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Un aventurero cuestionado: Marco Polo Parte III Por: Patricia Daz Ters Como todos los grandes viajeros

-dijo Essper- yo he visto ms cosas de las que recuerdo, y recuerdo ms cosas de las que he visto. Benjamin Disraeli Aun al corazn del ms aventurero de los hombres llega en un momento dado la aoranza del hogar. Marco Polo haba pasado ya veinte aos lejos de su hogar cuando tanto l como su to Matteo y su padre Niccol decidieron que era tiempo de regresar a casa. Pero grandes debieron haber sido los servicios que prestaron al Gran Khan Kubilay y profunda la simpata de este por sus invitados, puesto que a pesar de que los Polo solicitaron en diversas ocasiones la venia del gobernante para abandonar las tierras asiticas, el poderoso mongol les negaba el permiso. Sin embargo, quiso la suerte que el sha de Persia, Arghun quedase viudo en 1286, habiendo sido su esposa una sobrina de Kubilay Khan llamada Bolgana, por lo que el persa solicit el envo de otra dama que llenara el vaco dejado por su amada. El lder mongol design entonces a una hermosa jovencita de diecisiete aos de nombre Koekoecin (Cocachin o Kakeychin) como flamante prometida, por lo que necesitaba una escolta digna, encontrando entonces en los Polo a los perfectos guardianes. Partieron pues en la primavera de 1292 en trece embarcaciones en donde viajaba un numeroso squito. Desde el puerto de Zaitn se dirigieron hacia el reino indochino de Shampay, teniendo que instalarse en la isla de Sumatra durante cinco meses debido a que los vientos no eran favorables en la poca del ao en la cual llegaron a tales territorios, ordenando as Marco Polo la construccin de algunas fortificaciones que ayudasen a proteger a su gente tanto de los animales salvajes, como de las tribus canbales que ah habitaban. Continuaron luego a Ceiln y a la India, lugar en el que los venecianos entraron en contacto con el mundo espiritual de aquellas regiones conociendo la reverencia 1 a las vacas como animales sagrados, a los sadhu u hombres santos y la terrible costumbre del sat . El grupo recorri despus los pantanos de Gujerat, llegando despus al golfo Prsico y desembarcando finalmente en su destino, el puerto de Ormuz, dos aos despus de haber dejado los dominios de Kubilay, habindose diezmado la comitiva en dramtica manera ya que de miles de hombres, tocaron tierra nicamente dieciocho aunque hay quien afirma que fueron nicamente ocho- viajeros. Al llegar a suelo persa enterronse los Polo de la muerte tanto de Kubilay como de Arghun, por lo que se decidi que Koekoecin se casara con el an infante Gazan. Habiendo cumplido su cometido, los comerciantes siguieron su ruta por Bam, Kerman e Isfahan, llegando a Tabriz y Erzerum, arribando finalmente a Trebisonda en el mar Negro donde vivieron un negro episodio cuando una turba hostil los despoj o bien les fue confiscada- de gran parte de su cargamento de mercancas. Era 1295 cuando los Polo llegaron a su amada Venecia en donde fueron recibidos con frialdad e incredulidad, ya que la gente no crey sus aventuras en las lejanas tierras mongolas. El Libro de las maravillas del mundo cuenta sobre esta poca gran cantidad de ancdotas muchos aseguran que el apodo Il Milione con el que se conoci a Marco debise a las exageraciones que se perciban en sus relatos- que en su mayora han sido calificadas como fabulaciones, tales como la gran cantidad de joyas que los recin llegados traan escondidas en las costuras de sus prendas. Lo cierto es que para Marco Polo su estancia en la corte de Kubilay Khan fue su ltima expedicin aunque no su ltima peripecia -se cuenta que particip en un par de levantamientos en contra del gobierno en 1300 y 1310-, ya que el 6 de septiembre de 1298 arm una galera para participar en la batalla de Krkula (Curzola) que tuvo lugar un da despus, en la cual se enfrentaron genoveses y venecianos, siendo catastrficamente derrotados estos ltimos por el almirante Lamba Doria y terminando gran parte de sus fuerzas prisioneras, yendo entre los cautivos nuestro avezado protagonista. Termin pues Marco prisionero en el palacio de San Giorgio en Gnova donde conoci a Rustichello (Rusticello o Rusticiano) de Pisa, quien haba sido capturado tras la batalla de Maloria. Juntos escribieron el Libro de las maravillas del mundo (cuyo ttulo en italiano fue presuntamente Il Milione, mismo que algunos designan como una corrupcin del apodo de la familia, Aemilione) de cuyo estilo se ha podido deducir que el pisano era una suerte de trovador que probablemente haba vivido en algunas cortes europeas como la inglesa-, el cual contiene tanto vivas descripciones de los portentos que pudo haber visto el veneciano en persona o bien que fueron detalles algunos de ellos estrambticos- que Rustichello tuvo a bien incluir en las narraciones el libro fue escrito en una mezcla de francs y veneciano-.

Un ao pas Polo en cautiverio, siendo liberado en agosto de 1299 cuando Gnova y Venecia firmaron la paz despus de que el Sumo Pontfice tomase cartas en el asunto. Al regresar a su hogar, el otrora explorador decidi sentar cabeza desposando a una dama de nombre Donata Baduer, con quien tuvo tres hijas: Fantina, Bellela y Moretta. Abandonando su espritu errante, el caballero dedic el resto de su vida a humildes actividades comerciales, sin figurar dentro de los nombres destacados de la Serensima Repblica de Venecia, sin carecer no obstante de una respetable fortuna que le permiti vivir holgadamente hasta su muerte a los setenta aos el 8 de enero de 1324, tras un ao de una enfermedad que se desconoce sus restos fueron enterrados en la iglesia de San Lorenzo en Venecia-. Ahora bien, el momento de su deceso no carece sin embargo de cierta magia, ya que se dice que aun cuando sus amigos y familiares e incluso un sacerdote le suplicaron que limpiase su conciencia admitiendo que muchos de sus relatos haban sido solo quimeras, el impertrrito moribundo afirm que en realidad l no haba siquiera descrito la mitad de las cosas que haba visto. Crendose desde este momento una leyenda que ha tenido numerosos detractores, lo cierto es que su Libro de las maravillas del mundo -que determin en buena parte el desarrollo de la cartografa medieval- pronto se convirti en un texto ledo en todos los estratos sociales, ya que lograba cautivar la imaginacin tanto de ricos como de pobres, llegando a embelesar a algunos de los exploradores ms famosos de la historia como Cristbal Coln, de quien se dice que inspirado en el volumen de Marco Polo, fue como decidi lanzarse a la aventura en busca de las Indias Orientales. Aunque el manuscrito original se perdi, el primer ejemplar del Libro de las maravillas se hall en la Biblioteca Capitular de la Catedral de Toledo, habiendo pertenecido al cardenal Francisco Javier de Zelada, dando con su primera traduccin al castellano en manos de Rodrigo Fernndez de Santaella, siendo publicado en 1593 por Polomo y Cromberger. Sin haberse encontrado registros en China sobre la presencia de Marco Polo en tales regiones de acuerdo con David Morgan-, la discusin sobre la veracidad de sus viajes se ha extendido hasta nuestros das, habiendo asegurado en 1999 la directora del departamento chino de la Biblioteca Britnica, Frances Wood, que el veneciano nunca pas del mar Negro, siendo confrontada por otros investigadores como el profesor Dang Baohai de la Universidad de Pekn quienes aseguran lo contrario. Pero ya sea que Marco Polo haya pasado veinte aos en compaa de los mongoles o hayan sido sus hazaas producto de una viva imaginacin y la hbil pluma de Rusticello, lo cierto es que este veneciano ha pasado a la historia como uno de los ms grandes aventureros y exploradores de todos los tiempos, pareciendo oportunas como cierre de tan extraordinaria historia las palabras de la escritora norteamericana Sylvia Plath: La realidad es relativa, depende de con qu lente se mire.

FUENTES: Marco Polo. Aut. Jacques Heers. Ed. ABC. 2004 El mercader de Venecia: Marco Polo. Aut. David Revelles. Revista Clo no. 29. Marzo 2004. El mercader maravillado, Marco Polo. Aut. Julin Elliot. Revista El Mundo Medieval no. 12. El libro de las maravillas, los viajes de Marco Polo. Aut. Dolors Folch. Revista Historia de National Geographic no. 56. El viajero que nos llev a oriente. Aut. Santiago Tarn. Revista Historia y Vida no. 397. La Venecia de los Polo, La gran expedicin: Por los caminos del Gran Khan, La ltima aventura: Un relato para la eternidad. Aut. Fernando Martnez Lanez. Revista Historia y Vida no. 443

Rito en el cual las viudas se inmolaban en el fuego de la pira funeraria de sus difuntos maridos.

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