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MESOPOTAMIA
RASGOS HISTRICOS DE MESOPOTAMIA
Perodo Presumerio (5000-2800)
Reyes antediluvianos
En el quinto milenio a.J.c. (cultura de Obeid) el territo-
rio empieza a ser poblado por grupos tnicos desconoci-
dos que venan del norte y del este. En el cuarto milenio
(cultura de Uruk), despus de la llegada de los sume-
rios, probablemente del sudeste, se inicia un proceso de
interaccin que deriva en la primera gran civilizacin del
rea. Una sociedad urbana empez a tomar forma a tra-
vs de unificacin de villas ms o menos primitivas.
En el 3200 parece que los sumerios utilizaban vehculos
sobre ruedas. En el 3100 aparece la escritura cuneifor-
me. El paso de la prehistoria a la civilizacin se realiza
en el perodo de Djemdet-Nasr (3200-2800). El final de
este perodo coincide con unas inundaciones (el diluvio
de los autores antiguos) de las que se hallan huellas.
Perodo Sumerio o Patesi (2800-2350)
Al iniciarse el perodo histrico, el territorio estaba habi-
tado por los sumerios (de procedencia desconocida) al
sur, y por los acadios (de condicin lingstica semita) al
norte (regin de Babilonia). ste se hallaba organizado
en una serie de poblaciones rivales que sucesivamente
se hacen con el mando.
La preponderancia parece haber correspondido a los
sumerios y algunas de sus ciudades, al principio Uruk
(50 mil hab.) y Ur, ejercen una especie de hegemona.
Lugalzagizzi se apoder de Umma en el 2340, a la que
sigui Ur, Lagash y Nippur, cuyo clero, ante la realidad
de los hechos, le reconoci como rey, uniendo as baj?
su autoridad el pas de Sumer (impero sumerio). Con el
aparecera un nuevo ideal imperialista que intentaba
apartar la organizacin de pequeas ciudades-estado.
Los planes de Lugalzagizzi no se realizaron ya que
Sargn de Akkad le arrebat el poder.
poca Semita (2335-2154)
Sargn, de saga de beduinos semitas infiltrados en
Sumer, fund el "Imperio de las cuatro partes del
mundo": Sumer, Elam, regin del Eufrates y Tigris y
Siria ' todo el - mundo conocido en aquella poca.
Conuist todo Sumer hasta el golfo Prsico. Construy
su nueva residencia, la ciudad de Akkad, que dio nom-
bre al pas y al nuevo pueblo.
Los acadios, ocupados por la guerra, no podan prescin-
dir de la herencia cultural de los sumerios, asimilando su
escritura y adaptndose a su idioma en el culto.
Asimismo fundieron sus dioses.
Brbaros de Guti o Dinasta Qutu (2212-2120)
La creacin poltica de Sargn de Akkad se desintegr
por la irrupcin de los guti, pastores de los montes
Zagros. En el 2130 Sumer readquiere su Independencia
del dominio acadio.
poca Neosumeria (2230-1800)
Expulsados los guti por el rey de Uruk, Urukhegal , se
produjo un resurgimiento sumerio capitaneado por Ur-
Nammu. Apareci el imperio de Ur que englobaba el
Elam y Mesopotamia hasta Assur en el Tigris y de Mari
en el Eufrates. Fue una etapa de prosperidad en las
artes y el comercio. Tal es el caso de Lagash bajo la
direccin de Gudea.
Sin embargo, pronto se impuso de nuevo la disgregacin
con continuas luchas entre las ciudades. Sobre el 1850
un grupo semita de nmadas emigra de- Sumer hacia
Canan y Egipto. Estos son capitaneados por Abraham,
nacido en Uro
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poca Babilnica ( 1800- 538)
Los amoritas, tribus nmadas del oeste, se infiltraron y
se hicieron con el poder en varias ciudades. Los recin
llegados fueron asimilando la cultura de Sumer, pero con
esta nueva aportacin tnica, la lengua sumeria fue per-
diendo importancia cada vez ms. Al fin Hammurabi, de
la dinasta amorita y rey de una ciudad secundaria hasta
entonces, Babilonia, se impuso a Larsa, Elam,
Eshnunna, Mari y Asiria, unificando Mesopotamia desde
el golfo Prsico al ro Habur. Esta unificacin territorial
fue acompaada de una centralizacin administrativa y
de una fase de apogeo cultural, con el conocido Cdigo
que contena 282 reglas, incluyendo el principio de "ojo
por ojo, diente por diente"
En tiempos de los sucesores de Hammurabi se produje-
ron los ataques de los pueblos montaeses del norte. En
1595, los hititas capturan Babilonia y se retiran dejando
la ciudad abierta al dominio kasita. El imperio se disgre-
g ante las incursiones de los kasitas, que ocuparon la
regin de Babilonia, mientras que la parte norte del pas
fue incorporada al imperio mitani. Los kasitas, que per- .
manecieron en el poder durante 300 aos, encontraron
sus rivales en Asiria y el Elam, que pusieron fin a esta
dinasta Babilnica.
Le sucedi la dinasta de Isin, mientras que el poder asi-
rio se afirmaba en el norte.
En el 747 el poder pasa a manos de un pueblo someti-
do hasta entonces, los asirios, cuya capital fue sucesiva-
mente, Asur, Nimrud y Nnive. El imperio asirio engloba-
ba, adems de Mesopotamia en su conjunto, Siria,
Palestina, Cilicia, Chipre e incluso el Bajo Egipto.
En el 689 Senaquerib destruye Babilonia, pero su hijo
Asarhaddon la reconstruye. En el 650, Babilonia es nue-
vamente un centro de prosperidad. En el 648
Assurbanipal vuelve a destruir la recin reconstruida
Babilonia
Este imperio acab como los que le haban precedido
pues los pueblos sometidos se rebelan, y montaeses de
raza indoeuropea, los medos, aliados a los persas de la
misma raza, capitaneados por su rey Ciaxares y de un
gobernador de Babilonia, Nabopolasar, toman Assur, la
capital religiosa, en el 614 y Nnive, centro del gobierno,
en el 612.
Babilonia recuper su antiguo esplendor. Su soberano
Nabucodonosor II extendi sus conquistas desde el golfo
Prsico a las fronteras de Egipto y Babilonia se convirti
en una ciudad monumental. La dinasta sucumbi ante
el ataque del rey persa Ciro (539), que se apoder de
Mesopotamia, que en adelante seguira el destino del
imperio persa.
En el 331 a.J.e. Mesopotamia fue ocupada por Alejandro
Magno y. a su muerte pas a formar parte del reino de
los selucidas (Seleuco, general de Alejandro) hasta que
en el 141 a.J.e. es liquidado por los partos.
En el 116 de. Trajano conquista temporalmente
Mesopotamia para Roma. En el166 Marco Aurelio extien-
de los dominios romanos de Siria a los territorios de la
izquierda del Eufrates, hasta el Habur. En el 226 Los par-
tos son sustituidos por los sasnidas y en el 298
Dioc!eciano recupera los territorios que haban sido
romanos bajo Marco Aurelio.
LA CIUDAD EN MESOPOTAMIA
Ciudades antediluvianas
Fundaciones anteriores al 5000 : Jarmo, Hassuna,
Samarra, Halaf.
Fundaciones anteriores al 3200 : Eridu, Badtibira (Tell el
Medinah), Larak (Tell el-Wilaya), Shurupak (Tell Fara), El
Obeid, Uruk (Warka), Djemdet Nasr.
A la etapa mtica sumeria, puso fin una gran inundacin
(amaru), hacia el ao 2900, y que quedara en la memo-
ria de Mesopotamia, en sus textos mticos e histricos,
de donde pasara a la Biblia como el Diluvio Universal.
Desarrollo de la ciudad
Hasta la mitad del segundo milenio, las ciudades sume-
rias formaban estados de derecho divino independien-
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ARABIA
SAUOI
Mapa de Mesopotamia
tes . Cada ciudad tena su dios propietario. De la conser-
vacin de la independencia y rivalidad entre las ciudades
se desprende la necesidad de amurallarlas
El templo es la clave para la comprensin de la ciudad
sumeria. No se trata de una ciudad en el sentido actual
de la palabra, sino ms bien un patrimonio del templo,
dentro de una comarca que perteneca al dios. Los terre-
nos de la ciudad estaban divididos en propiedades priva-
das, mientras que el campo era administrado en comn
por cuenta de la divinidad. El representante del dios en
la ciudad era el rey, al que se le atribuan poderes divi-
nos y era deificado en vida. ste era llamado " agricultor
arrendatario" y asignaba a cada uno su funcin.
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Era pues importante dotar a la ciudad de un conjunto
palaciego-religioso, as mismo circundado por muros,
donde se desarrolla un elemento singular, que es el zigu-
rat, o pirmide escalonada maciza, accesible por rampas
y escaleras, en cuya parte superior se situaba una cap!-
lIa para el recibo del dios a la tierra (en Egipto, la plra-
mide se preparaba para ser la tumba del rey-divinidad).
A partir de la segunda mitad del segundo milenio (desde
la fundacin de los imperios), la estructura de poder
incide en la ciudad de forma que el templo va perdiendo
importancia con relacin al palacio del rey, lIegan,do a
desarrollarse Ciudades-palacio como la de Sargon II
cerca de Nnive y ms tarde las de los reyes persas como
Khorsabad, Pasagarde i Persepolis.
Uruk
Situada a unos 250 km al sur de Bagdad, fue fundada
sobre el 3500 a.d.C, convirtindose en la ciudad ms
importante de Sumer, estimndose su poblacin en unos
45.000 habitantes. Excavaciones arqueolgicas alema-
nas de 1912 han revelado la existencia de importantes
estructuras y depsitos del cuarto milenio a.d.C.
El "Perodo de Uruk" vio la emergencia
de la vida urbana en Mesopotamia y
aunque se cree que fue la primera ciu-
dad del sector, comparti su existen-
cia con otras muchos asentamientos.
La ciudad parece que fue formada por
dos asentamientos separados, Kullaba
y Eanna, y a finales del perodo predi-
nstico, la ciudad posea unas mura-
llas de 9,5 km que encerraban 450 ha.
y 50.000 habitantes.
En el corazn de la ciudad haban dos
amplios recintos sagrados: el santua-
rio Anu, perteneciente originalmente a
Kullaba y el santuario de Enana, dedi-
cado a Inanna, la diosa del amor. En el
noroeste del santuario de Eanna est
el zigurat, trazado por Ur-Nammu
durante la tercera dinasta de Uro
Q
b
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Plano de Uruk
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La ciudad mantuvo un importante papel en el tercer
milenio adC, declinando su importancia a finales de ese
perodo, permaneciendo ocupada por los partos los dos
milenios siguientes.
Ur
Ur, surgida en el tercer milenio a.J.c., est situada entre
Bagdad y el golfo prsico y fue llamada "de los caldeos",
siendo cuna de Abraham. Su mximo esplendor lo tuvo
durante la III Dinasta, entre los aos 2112 y 2000
a.J .c., cuando era capital del imperio sumerio. Despus
de ser destruida por los babilonios, del 1885 al 1430
a.J.c. la ciudad estuvo envuelta en tinieblas hasta que
en la poca babilnica, el rey Kurigalzu, dela tercera
dinasta kasita, empez su reconstruccin e incluso
fund un templo, pero en el ao 650 a.J.c. ste estaba
ya derruido y enterrado en sus propias ruinas, aunque
nuevamente se restaur. A partir del ao 555 a.J.c.,
Nabnido, ltimo rey mesopotmico independiente, de
la dcima dinasta Caldea, aadi un nuevo piso al tem-
plo, as como una entrada de ms prestancia. Las pistas
sobre la ciudad se pierden poco ms all de la toma de
Mesopotamia por el rey persa Ciro en el 539 a.J.c.
Su estructura formal es bastante evolucionada, de forma
ovoidal protegida por muros y canales, dotada de dos
puertos, uno sobre el Eufrates y otro a la cabeza de un
canal derivado que atravesaba la ciudad a lo largo, con
un precinto rectangular para la zona sagrada de los tem-
plos, todos rectangulares, y una red viaria de malla rec-
tangular con las casas de planta cuadrada cerradas al
exterior y abiertas al interior sobre un patio cerrado.
C. Leonard Wooley, que form parte de la expedicin
arqueolgica efectuada por el Museo B'ritnico y el de la
Universidad de Pennsylvania entre los aos 1922 y
1929, nos cita en su obra Ur, la ciudad de los Caldeos:
"Las calles eran estrechas, tortuosas y sin pavimentar,
con los muros de los lados lisos, sin ninguna ventana;
[ ... ], imposibles para el trfico rodado. Junto a una de
las casas, un cabalgadero indicaba que se utilizaban
burros para cabalgar o para el transporte, y las esquinas
de los estrechos callejones estaban cuidadosamente
redondeadas para impedir que las mercancas o los jine-
tes sufrieran golpes."
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Plano de Ur
Recinto sagrado de Ur
Figuracin del zigurat de Ur
Zigurat de Ur
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Kish
Situada al Norte de la Baja Mesopotamia ( lo que ms
tarde sera el pas de Akkad) a unos 160 km. ro arriba
y a 80 km. al sur del actual Bagdad, fue fundada proba-
blemente hacia principios del tercer milenio. El asenta-
miento paulatino de los semitas (Acadios) seguramente
tuvo como centro comercial y poltico a esta ciudad. La
hegemona de Kish en Akkad y ms tarde en gran parte
de la baja Mesopotamia se debi a su importancia estra-
tgica, ya que controlaba el ro Efrates y los caminos
que bajaban por el valle.
Los reyes sumerio-acadios que pretendan la suprema-
ca sobre sus rivales, ostentaban algunas veces el titulo
honorfico de " Rey de Kish" o " Rey de las cuatro partes"
(Sumer, Elam, Subartu y Amurru con Kish en el centro) .
Kish lleg a su apogeo durante el Imperio Acadio, ya que
el poder poltico se desplaz al Norte, y a pesar de que
la capital era Akkad, el centro mas importante y antiguo
del pas segua siendo Kish. Esta posicin siempre fue
respetada por los Sargnidas, cuyo principal titulo era el
de "Rey de Kish".
La decadencia de la ciudad comienza con la invasin de
los Guti, que la devastaron, as como la capital. El cen-
tro del reino de Qutum sigui estando en Kish y Akkad,
pero la hegemona poltica iba regresando poco a poco
hacia el sur. Durante el perOdo neosumerio de Ur-III,
fue tan slo la sede de un "ensi" (gobernador provin-
cial), que empezaba a rivalizar con la vecina Babilonia.
En el perodo de Isin-Larsa, recuper brevemente una
precaria independencia, terminando definitivamente la
historia de Kish con la conquista de la ciudad por
Sumulael, rey de la pujante y vecina Babilonia. En Kish
se han encontrado restos arqueolgicos de varios monu-
mentos como palacios y templos.
Lagash
Ciudad del sureste de Sumer (la actual AI-Hiba).
Actualmente Tello, en las cercanas de Satt al Hayy, a las
orillas del Tigris en la frontera con Elam. Lagash es una
de las ciudades ms antiguas de Mesopotamia y fue fun-
dada por los sumerios que eran la poblacin predomi-
nante en la ciudad, probablemente en el perOdo Ubaita.
La ciudad estaba bajo la proteccin de Ningirsu, esposo
de Baba y padre de Shulshagana, y los gobernantes
locales ostentaban el titulo de "ensi" de Ningirsu (instru-
mento del dios Ningirsu) .
Lagash es una de las ciudades mejor conocidas, por la
abundancia de registros histricos, estelas, inscripciones
reales, tablillas con documentos administrativos y con-
tratos, etc. Por ejemplo se sabe que la extensin del
territorio de la ciudad era de unos 2.000-3.000 Km
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(tamao de una comarca), de los cuales la mayora per-
tenecan al templo.
En la poca Patesi est muy bien documentada la com-
petencia entre Lagash y Umma por los territorios del
Guedina (borde del Edn), zona fronteriza y muy frtil
entre ambas ciudades, adems de que la mayora de los
textos describen el conflicto desde el punto de vista de
Lagash, por lo que le son muy favorables . Sean exage-
rados o no demuestran la hegemona de Lagash en el
sur durante su la dinasta. Otra poca bien documenta-
da es la de UrBaba y Gudea (h. 2150) que se puede con-
siderar como el preludio del perodO Neosumerio, en el
que Lagash sera una importante capital provincial.
Con la decadencia de Ur y la invasin de los Elamitas,
Lagash comenz su declive, que coincide con el creci-
miento de Larsa, ciudad sumeria que toma el relevo en
el dominio del sur.
Babilonia
Data aproximadamente del 2000 a.J.c. (al principio era
una ciudad de segundo orden), aunque fuentes muy
posteriores sealan que Babilonia fue destruida por
Sargn de Akkad, as pues entre 2334 y 2278. Durante
el reinado de Shar-kali-sarri (2217-2193) de Akkad,
Babilonia aparece por primera vez en un documento.
1894 El jefe amorreo Sumuabum la amuralla y funda su
primera dinasta.
1792-1750 Fue la capital del estado unificado de
Hammurabi (Mesopotamia, Alta Assiria i Elam).
1595 El rey hitita Mursilis 1 saquea Babilonia, poniendo
fin a su primera dinasta.
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1592 El rey kasita Agum II Ka krime ocupa Babilonia.
1405-1374 Mximo esplendor de la Babilonia kasita con
los reyes Kurigalzu I y Kadashman-Enlil I.
1235 El rey asirio Tukulti Ninurta I saquea la ciudad.
1157 El prncipe elamita Kurtir-Nakhkhuente destruye
Babilonia y se lleva prisionero el ltimo rey kasita,
Enlil-nadin-akhkhe.
747 Se inicia el dominio asirio sobre sobre Babilonia.
710 El rey asirio Sargn II intenta instaurar en Babilonia
las costumbres de su pas.
689 La ciudad es destruida por Senaquerib de Asiria.
681-669 Reino de Asarhadon, hijo de Senaquerib. La
ciudad es reconstruida el 680 segn trama ortogo-
nal con trazado previo. No se desarrolla a partir de
un centro sagrado ni por acumulacin de viviendas,
sino a base de un sistema de comunicacin, enla-
zando accesos, puertas y canales. La ciudad deja de
plantearse en forma geomrfica y pasa a ser de
plano ortogonal, influencia trada de Egipto, al ser
ste conquistado el 671.
648 Assurbanipal vuelve a destruir la recin reconstrui-
da Babilonia
625 Nabopolasar inicia la dinasta caldea o neobabilni-
ca (Dinasta X y ltima).
539 Babilonia cae bajo Ciro el Grande de Persia, que la
saque, destruy, incendi e inund.
La ciudad se sita a caballo del Eufrates, que la parte en
dos, con una forma rectangular con unas dimensiones
del recinto central de 430 Ha (2.630 m. por 1.630 m.) y
encintada por un doble muro famoso por su espesor de
25 m. en su base. Emplazada en la orilla oriental del ro
se extiende la zona sagrada y del poder con los polos
esenciales del templo de Marduk (primer dios local) y la
clebre torre, un zigurat de siete terrazas de cerca de 90
m. de altura denominado Etemenank o Temenanki (casa
del fundamento del cielo y de la tierra), de los jardines
y del templo de Ishtar (Venus romana). Aqu se ver
afincado el palacio imperial de Nabucodonosor. Esta
zona sagrada y del poder estaba delimitada a levante
por una va procesional rectilnea de 23 m. de anchura,
pavimentada con bloques de piedra y paralela al ro que
constituye la primera va monumental de la historia.
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t
Planta de Babilonia
Puerta de Ishtar.
Sector central de Babilonia
Museo de Prgamo, Berln
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EGIPTO
RASGOS HISTRICOS DE EGIPTO
Antes del ao 3100 a.J.c. se inicia la civilizacin urbana.
Egipto estaba dividido en dos reinos : Buto (Bajo Egipto
- delta-) y Neken (Alto Egipto). Sobre el ao 3000, el rey
Narmer (Menes griego) del Alto Egipto conquista el delta
y unifica el pas, situando la capital en Menfis.
Perodo Tinita (2950-2635)
Capital en Tinis. Se libraron batallas con los Nubios de la
parte alta del Nilo, con los libios del oeste y, especial-
mente, con los nmadas del Sina. Relaciones comercia-
les con Biblos. En circunstancias poco conocidas, surgie-
ron problemas al final del perodo, que fueron concilia-
dos por Khakhesemui.
Imperio Antiguo (2635-2140)
Capital en Menfis. Expediciones militares de Djoser a
Nubia y al Sina. Djoser inicia la prctica de construccin
de grandes monumentos funerarios con la pirmide
escalonada de Sakkara.
En la dinasta IV se dividi el estado en 42 distritos
administrativos (nomos) . Se construyen las pirmides
de Gizeh por Cheops, Chefrn y Mycherinos. Snefru rea-
liza ataques en Nubia y Libia para combatir la invasin y
el pillaje.
La dinasta V se caracteriza por el culto a Ra constru-
yndose varios templos solares. Sehur e f ~ c t a una
expedicin martima contra Biblos.
En la dinasta VI los cargos se hicieron hereditarios, con
lo que el poder de los funcionarios aument en detri -
mento del faranico. En este perodo se realizaron expe-
diciones militares y comerciales a Nubia, el mar Rojo,
Punt, Siria y Pa lestina.
La debilidad del estado provoc la invasin asitica del
delt a, y el descontento de las clases bajas condujo a la
revolucin social en Menfis y el Egipto Medio. El caos se
adue del pas.
Primer Perodo Intermedio (2140-2022)
Fractura de la unidad del Imperio y formacin de princi-
pados semiautnomos. Formacin de dinastas locales
en Menfis, Coptos, Abidos, predominando sobre ellas el
soberano de Heraclepolis.
La dinasta VII probablemente no existi. La dinasta
VIII intent la restauracin en Menfis pero fracas al
proclamarse una I x a en Heraclepolis. La dinasta X tro-
pez con Tebas, donde se fund la XI , producindose
luchas entre ellas.
Imperio Medio (2022-1784)
Capital en Tebas. Se centraliza nuevamente el poder y
se favorece el culto de Amn- Ra y de Osiris. Se sustitu-
yen las pirmides por grandes tumbas excavadas en las
laderas de la cordillera y por grandes templos (Luxor,
Karnak) .
En la dinasta XII se producen constantes cambios de
capital ( Lisht) . Se controla el creciente poder de los fun-
cionarios en tiempos de Sestrosis III y se reorganiza la
Administracin por Amenemes IV.
Las relaciones con el exterior son pacficas y comercia-
les ( Creta, Fenicia), si bien Sesostris III efecta campa-
as militares en Palestina y Nubia.
Segundo Perodo Intermedio (1784-1539)
La dinasta XIII se distingui por el carcter usurpador
de sus faraones. Manetn la identifica como la dinasta
de sesenta reyes de Dispol is.
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Durante la dinasta XIV no pudo impedirse la fuerte
inmigracin de asiticos. En 1674 los Hicsos, proceden-
tes de Siria, se aduean del poder por la utilizacin de
armas de bronce y carros de guerra tirados por caballos,
desconocidos por los egipcios, y fundan su propia capi-
tal en Avaris.
Las dinastas XV y XVI estuvieron constituidas por los
propios Hicsos. La dinasta XVII, fundada en Tebas, fue
nuevamente indgena.
Imperio Nuevo (1539-1069)
Se inicia la construccin de tumbas rupestres o hipo-
geos, en el Valle de los Reyes.
La dinasta XVIII expulsa a los Hicsos de Egipto yempie-
za una rpida expansin exterior. De 1550 a 1490 se
efectan campaas en Nubia, Libia y Asia . Tutmosis III
venci al Imperio Mitani. Domin tambin Siria, Fenicia
y Palestina.
Amenofis IV (Akenatn) se absorbi por su revolucin
religiosa, proclamando como dios nico a Atn, lo que
provoc problemas polticos y sociales en favor de los
Hititas. Traslada la capital a Akhet-Aten (Tell-el
Amarna). A la muerte de Tutankhamn los territorios
asiticos haban disminuido considerablemente, a la vez
que hubo que reorganizar la Administracin a causa de
la corrupcin provocada por la anarqua interior.
Durante la dinasta XIX se ocup de nuevo Palestina,
parte de Siria y Fenicia, despus de luchar contra los
Hititas en Qades, con resultado incierto entre stos y
Ramss II . Al final de su reinado se produjo una deca-
dencia interior y exterior. Su hijo Merenptah tuvo que
contrarrestarla rechazando a los libios en el delta, alia-
dos a algunos "pueblos del mar" y atajando sublevacio-
nes palestinas. La dinasta acab catica mente.
La dinasta XX vivi, en tiempos de Ramss IU, el lti-
mo esplendor del Imperio Nuevo. Se actualiz la organi-
zacin administrativa y social, y se venci a los " pueblos
del mar". Con posterioridad a Ramss III la decadencia
se aceler, provocando problemas sociales. El poder
econmico se concentr en la casta sacerdotal.
Tercer Perodo Intermedio (1087-664)
Traslado de la capital a Tanis. El pueblo libio de los
Meshwesh, establecido en el delta, usurp el poder fun-
dando la dinasta XXII. Durante sta, Sesonquis saque
Jerusaln y aument el poder real.
La dinasta XXIII devolvi la capital a Tanis.
La dinasta XXIV logr unir los prncipes del delta, aca-
bando con reformas protectoras de las masas populares.
Imperio Nubio o Etope (715-656)
Traslado de la capital a Napata, Sudn. Este perodo se
caracteriza por la oposicin a los Asirios. Shabaka fue
derrotado por Senaquerib; Taharka provoc la toma de
Menfis por Assarhaddn, aunque la recuper; Y
Tanutamn fue derrotado y tuvo que huir a Nubia.
Perodo Sata (664-525)
Continuaron las luchas contra los Asirios, establecindo-
se alianzas con los Griegos. Necao captur Jerusaln
llevndose al rey Joacaz cautivo a Egipto. Cambises II
derrot a Psamtico III en Pelusio, proclamndose
faran.
Primera dominacin Persa (525-398)
Hubo intentos de independencia en el 486 y 460.
Finalmente, en el 404, Amirteo de Sais liber la mayor
parte de Egipto.
Ultimo Reino Indgena (404-343)
Se acaba de liberar Egipto, a lo que siguieron problemas
de sucesin .
Artajerjes III derrota a Nectanebo II (ltimo faran
egipcio), erigindose faran.
Segunda dominacin Persa (343-332)
El perodo se caracteriza por las numerosas revueltas y
por la dureza de las represiones persas.
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Epoca Helenstico- romana ( 332-30)
En 332 Alejandro Magno entra en Egipto sin resistencia,
siendo acogido como un salvador y considerado faran .
Un ao ms tarde marcha dejando dos gobernadores y
un encargado de finanzas . Al morir en 323 se produce el
reparto de sus territorios, de los que Egipto es atribuido
a Tolomeo (hijo de Lago), uno de sus generales, funda-
dor de la dinasta Lgida.
Cleopatra VII. Fin del Imperio de Egipto.
51 Cleopatra accede al trono de Egipto a los 18 aos,
casada con su hermano Tolomeo XIII, de 11 aos,
como era preceptivo. Ella, ocupaba el segundo lugar
de la dinasta.
50 Cleopatra se subleva contra su hermano. Al fracasar
huye a Siria.
48 Tras reunir un ejrcito de mercenarios, Cleopatra
trata de entrar en Egipto por la fuerza. Csar inter-
viene en apoyo de Cleopatra ante la crisis surgida
por las guerras dinsticas y asesinatos fraticidas.
Csar, por eso, no convierte Egipto en provincia
romana, pues tena demasiada riqueza como para
confiarlo a un gobernador. Cleopatra enviud al
haber Tolomeo XIII muerto ahogado mientras cruza-
ba el Nilo en una barca sobrecargada. Csar le busca
marido en su otro hermano Tolomeo XIV de 15 aos ,
pero ostentando ella el primer lugar de la dinasta.
46 Csar regresa a Roma y hace llamar a la pareja real
egipcia a Roma.
45 A finales de ao, Csar hace testamento nombrando
como hijo adoptivo y sucesor a Octavio, si bien
introduce una extraa clusula en el testamento por
la que designaba tutores para "el hijo que pudiera
nacerle". Calpurnia, su esposa, era estril. La emba-
razada era Cleopatra.
44 Tras el asesinato de Csar el 15 (idus) de marzo,
Cleopatra regresa a Egipto, dando a luz en una esca-
la en Grecia a Cesarin, hijo de Csar. Tolomeo XIV
muere, se cree, envenenado por su esposa
Cleopatra.
41 Despus de la guerra civil contra los asesinos de
Csar, Marco Antonio hace llamar a Cleopatra para
echarle en cara no haberle ayudado, pero lejos de
esto, Cleopatra seduce a Marco Antonio, en aquel
momento gobernador de la parte oriental del
Imperio Romano, al aparecer por el ro Cidno senta-
da en un trono asemejando a la diosa del amor,
Afrodita, en una embarcacin con velas prpura, el
ms caro de los tintes, y remos de plata, cuya tripu-
lacin eran mujeres ataviadas como nereidas y
nios encarnando amorcillos.
40 Cleopatra da a luz a dos hijos gemelos de Marco
Antonio, Alejandro Helios y Cleopatra Selene.
37 Marco Antonio protagoniza una fracasada campaa
militar en Antioqua de la que se culpa a las influen-
cias de Cleopatra. La mujer de Marco Antonio,
Octavia, hermana de Octavio, encontrndose emba-
razada regres a Roma. Marco Antonio regresara a
Antioqua con su amante. Octavio slo necesitaba un
pretexto para lanzarse contra l.
36 Cleopatra da a luz un tercer hijo de Marco Antonio,
Tolomeo Filadelfio. Tras una pequea victoria de
Marco Antonio en Armenia, se realizan las celebra-
ciones en Alejandra en lugar de Roma y adems se
proclam a los hijos de Cleopatra reyes de diversos
territorios romanos de oriente. Para Cleopatra se
reserv el ttulo de reina de reyes. Todo ello consti-
tuy la excusa que Octavio estaba esperando,
haciendo estallar el conflicto contra Marco Antonio
como traidor a Roma. ste a su vez haba repudiado
a su esposa Octavia.
31 El 2 de septiembre, Marco Antonio y Cleopatra son
vencidos en la batalla de Accio (costa de Grecia) .
Tras ello, el grueso de su ejrcito desert.
30 A principios de agosto Octavio (Octaviano o Augusto)
llega a Alejandra. Enterado de la falsa noticia de que
Cleopatra se haba suicidado, Marco Antonio se deja
caer sobre su espada, muriendo an en los brazos
de aquella. El 29 de agosto Cleopatra se suicid, no
se sabe si con veneno o por la picadura de un spid.
Tena 39 aos. Cesarin (Tolomeo XV), de 14 aos
e hijo de Csar, fue muerto por orden del emperador
Augusto. Egipto pas a ser anexionado por Roma,
pero no como una provincia sino como propiedad
personal del princeps.
En cuanto a los otros hijos habidos de Marco Antonio, de
Alejandro Helios no se sabe que fue de l despus que
fuera puesto bajo la tutela de su hermana gemela en 20
a.J.c.; Cleopatra Se lene se cas con un rey de
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34
Mauritania del que tuvo un hij o que fue asesinado por
Calgula. De Tolomeo Filadelfia tampoco se tienen noti-
cias despus de haber sido puesto tambin bajo custo-
dia de su hermana mayor en 20 a.J.c. Con todo ello
haba desaparecido toda le estirpe de los Tolomeos.
Nadie de esa familia podra reclamar derechos sobre
Roma.
LAS CIUDADES EGIPCIAS
Pocos son los restos que han llegado hasta el presente
de las ciudades del antiguo Egipto, por lo que el conoci-
miento sobre ellas y, en general, los asentamientos son
muy escasos. Los asentamientos y ciudades se localiza-
ban en los llanos inundables de los ros, con preferencia
los del Nilo. Ello proporcionaba agua, fertilidad de los
campos y la posibilidad de mandar y recibir mercancas
por va fluvial.
~
' ..
lO' ..,
A diferencia de los grandes conjuntos
religiosos y funerarios, la mayora de
las edificaciones se realizaban con
ladrillo de barro, lo que no les ha dado
perdurabilidad en el tiempo. El uso de
este material es debido a la unidad de
gobierno concentrada en un rey, lo
que, en cierto modo, anula las rivali-
dades pOlticas entre las ciudades y
por lo que no es necesario protegerse
de murallas, a excepcin de los asen-
tamientos situados en los lmites del
pas que necesitan protegerse de
extraos. La ausencia de murallas,
por su parte, hace no ser necesario
"amortizar " el lugar, por lo que ello,
unido a la movilidad de los faraones y
materiales perecederos utilizados en
la construccin de edificios, provoca-
ba el desalOjO de las ciudades, crean-
do nuevos asentamientos. Del proce-
so de desmoronamiento de los edifi-
cios resulta la falta de restos, quedan-
do tan slo capas de ladrillo o Tell,
que, en rabe, significa montn de
tierra o una colina pequea .
La primera comunidad agrcola conocida, anterior al
5000 a.J .c., Merimba Beni Salama, se situ en el delta
del Nilo a unos 25 Km. al noroeste del Cairo. Su exten-
sin era de unas 18 Ha., siendo habitada unos mil aos,
hasta el ao 4000 a.J.c. Al final de este perodo sus
vivi endas se configuraban en una agrupacin de caba-
as de barro semisoterradas. El pueblo tena unas reas
residenciales entremezcladas con talleres artesanales y
reas pblicas. La posicin de las cabaas en hileras
parece sugerir algn orden, aunque no hay indicios de
clases de lite u organizacin jerrquica de la poblacin,
que se estima entre 1.300 y 2.000 personas.
Hacia el 3500 a.J.c. se form el pueblo de Maadi a unos
15 Km. al sur del Cairo, probablemente como centro
comercial. El sitio muesttra evidencia de cabaas, alma-
cenes, silos y cuevas. Se cree que Maadi se encontraba
en el extremo de una ruta comercial con Palestina y su
tamao era parecido al de Merimba Beni Salama.
Por esa poca, dos ciudades del va lle del Nilo,
Hierakmpolis y Naqada, fueron ganando importancia.
La primera se extenda entre 5 y 10 Ha. y tena entre
1.500 y 2.000 habitantes. Antes de que surgiera la
Ciudad del Sur en la regin de Naqada, el rea estaba
ocupada por numerosos pueblos entre los bordes de los
llanos inunda bies y el desierto. En el 3800 a.J.c. estos
pueblos, a menudo separados tan slo 2 Km, estaban
formados por cabaas. Sobre el 3.600 a.J.c. uno de
estos pueblos empez a crecer formando la Ciudad del
Sur, probablemente llegando a ser un temprano cent ro
administrativo.
Hubo tambin ciudades especial izadas segn sus funcio-
nes, como las basadas en el comercio o las pobladas por
artesanos y trabajadores involucrados en trabajos rea-
les. Algunas fracciones de las mejores conservadas
estn constituidas por cuatro asentamientos de barrios
obreros. El barrio de Deir-el - Medina, uno de los ms
conocidos, est situado en la orilla izquierda del Nilo,
frente a Tebas. Otro est localizado en Kahun, en el
extremo oriental del complejo de pirmides de Sesostris
II de la XII dinasta. Un tercer barrio fue descubierto en
Tell EI-Amarna, la capital levantada por Akhenatn, sien-
do construido en el borde del desierto al este del Nil o.
Un ltimo barrio fue encontrado en Gizeh.
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36
Otro ejemplo de ciudades egipcias especial izadas fueron
las ciudades-fortaleza, de las que las mejor conocidas
estn en Nubia, datando de tiempos del Imperio Medio.
Sin embargo, haban otras similares en el noreste, pro-
tegiendo el pas de las invasiones asiticas y migracio-
nes masivas .
Menfis
Fue la capital de Egipto durante el Imperio Antiguo,
siendo fundada, segn la tradicin, por Menes cerca del
3000 a.J.c. La ciudad estaba situada a unos 25 Km. al
sur del Cairo, en el punto de encuentro del delta con el
valle del Nilo. De lo que fue una magnfica ciudad, en la
actualidad slo se conservan algunas ruinas como son
parte de la muralla que encintaba el templo del dios de
la ciudad, Ptah, ruinas de un palacio real de la XXVI
dinasta y dos tumbas de la XIX dinasta. Cerca del tem-
plo de Ptah fueron descubiertas dos grandes estatuas de
Ramss II, una de las cuales se ha mantenido en el
emplazamiento original y la otra reconstruida en el exte-
rior de la estacin del Cairo. No se ha encontrado nada
de los barrios residenciales, aunque la mayor parte del
emplazamiento permanece bajo el Nilo y no ha sido sis-
temtica mente explorada .
Tebas
Situada sobre el Nilo a unos 750 Km. al sur del Cairo,
emplazamientos como Luxar, Karnak o Qurna formaban
parte del todo de la ciudad . Empez a tomar importan-
cia bajo la XI dinasta cuando Mentuhotep I la hiciera
residencia real y despus depositaria de la inmensa for-
tuna que los faraones fueron amasando en el curso de
sus exitosas campaas contra Nubia, Libia y Asia. Al
traslado de la capital por Akhenatn a Tell EI-Amarna,
Tebas recibi un duro golpe del que no se recuperara,
aunque Tutankhamn reinstaurara el culto a Amn en la
ciudad. Los faraones, por eso, continuaron enterrndose
en Tebas hasta el final del Imperio Nuevo, sobre el 1100
a.J.c., mantenindose como la ciudad santa de Amn
hasta el saqueo de los asirios en el siglo VII a.J.c.
Saqueada de nuevo por los persas de Cambises II, fue
completamente devastada por los romanos en el 30
a.J.c. Por ello, nada queda de Tebas de s misma, aun-
que s de las necrpolis y templos de sus alrededores.
Los faraones eran suntuosamente enterrados en las
rocas a lo largo de una estrecha garganta al norte de la
ciudad el Valle de los Reyes. Slo una tumba ha sido
claram'ente encontrada intacta, la de Tutankhamn. En
Luxar Amenofis construy un impresinante templo,
minetras que Ramss II construy un templo mortuorio
conocido como el Ramesseum Y complet la monumen-
tal Sala Hipstilafrente al templo de Amn en Karnak.
Akhet-Aten (Tell-el Amarna)
Tell EI-Amarna era formalmente conocida como Akhet-
Aten. El nuevo nombre le vino de un pueblo local llama-
do EI-Till. La palabra Amarna vino de la tribu beduina
que se estableci en este pueblo.
Tell EI-Amarna es un trozo llano de tierra al lado del Valle
de Nilo. El nombre antiguo, Akhet-Aten, significa el hori-
zonte del disco solar. Ello es muy similar al significado de
Amun Dwelt en Thebas, Ptah en Menfis y otros dioses en
sus lugares dnde stos son favoritos.
El rey Akhenatn decidi trasladarse all en su cuarto
ao como faran ofreciendo a este lugar ser la casa de
su dios nico, Atn.
El enclave es una zona llana, separada del
Valle de Nilo por una tira de palmeras.
Alcanza 12 kilmetros de norte a sur. El
rea est cubierta principalmente de arena
y perfilada con las ruinas de los templos,
palacios y casas .
Akhet-Aten se construy muy rpidamente,
usando ladrillo de barro secado al sol en
lugar de piedra, como en la mayora de los
casos. Los arquelogos comentan a menu-
do en sus informes un trabajo de construc-
cin lamentable escondido bajo las paredes
blanqueadas y a veces pintadas de los edi-
ficios de la ciudad.
-
La ciudad, que alcanz una poblacin entre
20 y 30 mil personas, estuvo dividida en
barrios, con la as llamada "ciudad-central"
que aloja el Palacio Real y el Gran Templo
37
Akhenatn
_ ........................ ..,.
Planta de Akhet-Aten
38
(El Per-Atn), as como varios edificios que los arque-
logos tienen etiquetados como oficiales (polica, impues-
tos ... ) . Est aqu, en un edificio, el " registro" en el que
las "Cartas de Amarna" fueron encontradas por una
campesina.
Poblado de obreros de Akhet-Aten
Al este hay un interesante asenta-
miento, "la aldea de los obreros". Es
un recinto cuadrangular de casas
muy regulares a lo largo de varias
calles paralelas. Los arquelogos
creyeron que aloj a obreros que tra-
bajaban en las tumbas de la piedra
cercanas (que, a propsito, aunque
se construyeron para la realeza y
cortesanos, nunca fueron ocupadas) .
Esta aldea estaba rodeada por muros
y tena una casa del guarda en la
nica salida, en contraposicin con la
ciudad principal que no estaba prote-
gida por ningn muro, incluyendo la
aldea de los obreros, siendo circun-
dada por altos precipicios. La tesis,
por tanto, es que el muro que circun-
da el barrio obrero no tiene objetivos
de defensa de las personas que se
encuentran en su interior, sino para
que stas no se fugasen.
La ciudad creci de forma habitual como otras; de una
manera casual irregular, cuando los ciudadanos erigie-
ron edificios dnde ellos crean que era conveniente. A
Akhenatn le faltaron los recursos para controlar el cre-
cimiento rpido de su nueva ciudad y para regular su
plan, ya que otras ciudades egipcias se presentan
mucho ms cuidadosamente desarrolladas.
La ciudad fue demolida y desfigurada por los egipcios
despus de que el reino de Akhenatn (y su monotes-
mo) se acabara. Por estas razones, poco permanece del
sitio hoy, aunque slo fuera ocupado una o dos dcadas.
Sin embargo en fotografas areas se pueden leer toda-
va claramente las lneas de los muros de los edificios.
Aunque Akhet-Aten fue ocupado slo unos cuantos aos
por los egipcios y tuvo tambin establecimientos mons-
t icos y campamentos romanos, parte del enclave se
encuentra an por excavar bajo cultivos modernos cer-
canos al Nilo.
En cuanto a las tumbas construidas por los obreros, hay
ms de veinticinco en el frente de la base del precipicio.
Seis de ellas estn localizadas en el lado norte cerca de
Darb EI-Malik. Diecinueve se localizan en el lado sur.
Estas tumbas fueron construidas muy dificultosamente
para protegerlas de los ladrones. La mayora de ellas tie-
nen un corredor abierto que conduce a tres cmaras.
Algunas de las tumbas estn decoradas con columnas de
papiro con un hueco en la parte trasera para contener
una estatua, al parecer del difunto, orientada hacia la
entrada. Siempre se encuentra tambin en ellas las
letras famosas del Himno al Sol, compuesto por
Akhenatn .
-
'"
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Poblado de obreros de Deir-el -Medina
Poblado de obreros de Kahun
EL CANAL DE NECAO
El canal de Suez no data de ayer. El faran Necao hizo
cavar un canal que parta de la rama oriental del delta
del Nilo y se diriga hacia el Mar Rojo.
Necao suspendi los trabajos a media construccin tras
la consulta al orculo, nos dice Herdoto en su Historia,
el cual le dijo que su construccin redundara en prove-
cho de los brbaros. Se cree que stos eran los persas.
De hecho el canal fue completado por Dara 1 con la f ina-
lidad de transportar su flota para invadir a los griegos
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por esa va. Parece que sus dimensi ones eran de unos
45 m. de ancho y fondo suficiente para que navegaran
dos trirremes en paralelo, tardndose cuatro das en
atravesarlo.
Mal mantenido, este canal no tard en deteriorarse. De
tarde en tarde, en tiempos de la denominacin romana,
bajo Trajano, Adriano y posteriormente bajo el gobierno
de califas, se hicieron algunos intentos para volver a
ponerlo en servicio, pero los resultados obtenidos fueron
bastante insignificantes hasta el da en qu, en el 775,
el califa abasida de Bagdad, Abou-Giafar Al Mansour, lo
hizo rellenar para que el hambre llegara a Medina,
revuelta contra l. Diez siglos ms tarde, nuevos con-
quistadores, los franceses conducidos por Napolen
Bonaparte, aparecieron en Egipto. Estudiaron la cues-
tin de la perforacin del istmo de Suez, pero renuncia-
ron al proyecto por un error de clculo; se crey reco-
nocer entre el Mar Mediterrneo y el Mar Rojo una dife-
rencia de nivel entre 7 y 8 metros.
En 1854, el ingeniero francs Ferdinand de Lesseps,
mejor informado, emprenda cavar un canal sin esclusas
desde Port Said a Suez. En la actualidad, el canal de
Suez ha sustituido ventajosamente al canal de Necao.
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