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Indice: Captulo 1 El decreto Captulo 2 - El baile Captulo 3 - El matarife Captulo 4 - El Negro Captulo 5 El golpe Captulo 6 - Cndores sin alas

as Captulo 7 - El viento fro Captulo 8 La Aduana paralela Captulo 9 Las firmas Captulo 10 La Primera Captulo 11 Los diplomas Captulo 12 El canal blanco Captulo 13 Mensajes Captulo 14 - Ni un gramo Captulo 15 Troyanos Captulo 16 - Patota Captulo 17 El venezolano Captulo 18 La revancha Captulo 19 Instrucciones Captulo 20 El escrache Captulo 21 Retenciones Captulo 22 El Hacker Captulo 23 El viejo Captulo 24 Inocentes Captulo 25 Operativo descontrol Captulo 26 La familia Captulo 27 Lagunas Captulo 28 Los intocables Captulo 29 El changarn Captulo 30 El gran salto Captulo 31 Acorralados Captulo 32 Abogados Captulo 33 Cometas Captulo 34 Esclavos Captulo 35 Piedras Captulo 36 Lo lgica

Introduccin Pero este tipo realmente se merece un libro? Eso pregunta el entrevistado cerca del final de la charla. Afuera, el otoo porteo empieza a cobrarse miles de hojas por vctimas. El entrevistado ha sido en el pasado un funcionario importante de los dos gobiernos kirchneristas. Ha visto muy de cerca el desempeo de Ricardo Echegaray y conoce el pao. El periodista entiende hacia dnde va dirigida su pregunta. Se la ha hecho a si mismo en repetidas ocasiones. No slo se ha preguntado si Echegaray merece ser protagonista de un libro sino tambin si merece la dedicacin periodstica casi cotidiana. Frente al entrevistado, el periodista ensaya una explicacin rpida que justifique el tiempo que ambos dedicaron a elaborar una memoria. Coinciden. Pero cuando sale de sus oficinas, la pregunta vuelve a golpetear dentro de su cabeza, una y otra vez, en cada vuelta de esquina. Merece Ricardo Echegaray ser protagonista de un libro? Eso pregunta tambin un ex legislador que conoce al matrimonio Kirchner desde los das en que gobernaban Santa Cruz, y se ha cruzado espordicamente con este personaje oscuro e huidizo que colaboraba con ellos desde entonces, pero a diferencia de cualquier otro nunca se mandaba la parte. En busca de una respuesta, el diccionario aporta su definicin de merecer. Dice: Hacerse digno de lo que nos corresponde, sea recompensa o castigo. La definicin ayuda. El periodista ha sido autor de otro libro. Hace un largo tiempo recopil y escribi sobre la vida de otro argentino: un artista excepcional, un buen hombre, el cantor de tangos Roberto Goyeneche. Durante aquella paricin nadie le pregunt si haba merecimiento porque aquella biografa, sin duda, era merecida por el personaje. Aquel libro era recompensa. Echegaray, en cambio, no se ha lucido en nada que lo haga merecedor de un lomo y un par de cientos de pginas. Echegaray ha sido simplemente un funcionario gris, que ni ha destacado intelectualmente entre sus pares ni ha producido cambios importantes en su entorno o en beneficio del conjunto de los argentinos. No hay nada en su gestin que pueda otorgarle cierto brillo y lo haga merecedor de recompensa, si uno entendiera este libro como aquella. Pero el diccionario ayuda: tambin habla de merecer como castigo. El periodista se abraza a esa definicin para justificar tantas horas, tanto trabajo, tantas entrevistas. Para explicar los retazos de vida propia que ha dejado detrs de esta larga investigacin periodstica. Para dar sentido a su tarea, el periodista entiende este libro como eso, como un castigo. Castigo al hombre que simula ser lo que no es, que aparenta saber lo que no sabe, que nunca dice lo que realmente piensa. Castigo a quien condujo tres de los ms importantes organismos de control del Estado a lo largo de la dcada kirchnerista, y desde esa posicin impuso, propici o permiti todo tipo de irregularidades. Castigo a quien despreci a los empleados pblicos en cada uno de esos lugares, los humill e hizo de sus vidas un sinsentido. Castigo a quien coloc al Estado y a su gente al servicio de causas bastante ms pueriles que las que dicen sus estatutos. A quien utiliz el poder pblico para perseguir a empresarios y a opositores; a quien presion a periodistas; a quien uso de mala manera el dinero pblico; a quien habilit zonas liberadas para delitos menores y para desfalcos millonarios. Castigo, pequeo castigo en formato de libro, para un destructor, para un verdadero demoledor del Estado. Echegaray es esa cara semioculta que muchos se niegan a

descubrir en el kirchnerismo. Lejos del folclore de la poltica, Echegaray, el funcionario gris, quizs sea una de las mejores maneras de descubrir lo que realmente ha sido el kirchnerismo. Por eso, porque fue protagonista de la historia, s se merece ser protagonista de este libro. Se interroga a si mismo el periodista: Que habr sucedido en este pas para que ahora la mayora de los libros duelan como latigazos y no sanen como caricias?

Captulo 1 El decreto El 25 de febrero de 2011 la Argentina amaneci con una noticia sorpresiva para la inmensa mayora de sus habitantes. En el Boletn Oficial, el lugar donde cobran vida las decisiones del Gobierno, era publicado el decreto 192, que llev las firmas de la presidenta Cristina Kirchner y de todo su gabinete de ministros. A cada uno de sus 16 colaboradores ms cercanos, incluso a aquellos que nada tenan que ver con el asunto, Cristina los hizo desfilar por la Casa Rosada para que rubriquen la decisin, para que compartan la responsabilidad histrica de sus implicancias. El decreto se haba terminado de confeccionar unas horas antes de su publicacin. La presidenta requiri las firmas de todos sus ministros bien entrada la noche, a las 23 horas. La mayora se enter de lo que estaba firmando recin delante del documento, pero nadie puso objecin ni pregunt, y algunos ni siquiera leyeron su ttulo. Para pertenecer al kirchnerismo una condicin indispensable es la disciplina. Disulvese la Oficina Nacional de Control Comercial Agropecuario, organismo descentralizado en el mbito del Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca, deca el primer artculo de ese decreto, el nico importante. El resto eran cuestiones de forma, adecuaciones obligadas a la Ley de Ministerios, que deban ser hechas a partir de la decisin antes tomada: la desaparicin, eliminacin, disolucin de todo un organismo pblico que tena ms de 800 trabajadores y un presupuesto multimillonario. Los considerandos del decreto fueron mucho ms extensos, pero adrede confusos, nada claros respecto de la verdadera intencin que persegua la medida. S recordaban que la Oficina Nacional de Control Comercial Agropecuario (ONCCA) haba sido creada por otro decreto presidencial de 1996, con la responsabilidad de fiscalizar el estricto cumplimiento de las normas de comercializacin en el sector agropecuario, a fin de asegurar un marco de transparencia y libre concurrencia para estas actividades. A fines de febrero de 2011, cuando Cristina decide llevar adelante este sacrificio, ya haban pasado cinco largos meses desde el fallecimiento de su marido, Nstor Kirchner. Cuando ambos compartan el ejercicio cotidiano del poder, medidas sorpresivas como esta le eran achacadas sobre todo al ex presidente. El pago de la deuda con el FMI o la estatizacin de las AFJP fueron ejemplos acabados. Aunque de menor peso, la disolucin de la ONCCA permiti saber que la audacia a la hora de gobernar no era un rasgo solo del ausente, de quien ya no estaba. Con esa definicin, la presidenta tambin mostr su agrado por dar sorpresivos giros de timn, su gusto por los sucesivos golpes de efecto. Esos golpes de efecto que, en definitiva, terminaron convirtiendo al matrimonio Kirchner en el factotum de la poltica argentina de la ltima dcada. La ONCCA, un organismo de control que no haba llegado ni a cumplir los quince aos, era arrasada de la faz de la tierra por decisin de Cristina. Una decisin tomada en la evidente soledad del poder, sin la sombra de nadie detrs, mucho menos la de su ex marido. Una decisin solo compartida con su secretario Legal y Tcnico, Carlos Zannini, el Chino, el nico de los soldados kirchneristas con quien el matrimonio acept debatir las cuestiones ms sensibles para su derrotero poltico. La decisin de hacer desaparecer la ONCCA haba sido masticada todo un mes, desde los das calurosos de enero. Quince de los diecisis ministros que rubricaron el decreto, sin embargo, no supieron de ella hasta que los convocaron a firmar. Solo el titular del rea afectada por la decisin, el ministro de Agricultura, Julin Domnguez, fue informado de la novedad, pero apenas unos das antes. En la Secretara Legal y Tcnica, los abogados redactaron en total hermetismo el texto de un decreto que luego, una vez publicado, se revel repleto de errores, pues transfera el personal de la ONCCA a un lado pero las funciones y el presupuesto a otro. Poco

importaba: la premura de una decisin poltica, una vez ms en la era K, se antepona al respeto de las reglas estatales ms bsicas. Todo era as: las cosas primero se hacan y luego se vea si las reglas lo permitan. La urgencia por dar el golpe de gracia a la ONCCA se desencaden hacia mediados de febrero. El 1 de marzo la presidenta deba hablar ante la Asamblea Legislativa que inaugurara el 129 perodo de sesiones ordinarias del Congreso Nacional. La confeccin de ese discurso, el que marca el inicio del ao poltico en la Argentina, desencaden el final de la ONCCA, lo precipit. A las apuradas, Zannini redact otro decreto, el 192/2011, que dispuso la creacin de la Unidad de Coordinacin y Evaluacin de Subsidios al Consumo Interno (UCESCI) y que fue publicado el mismo 25 de febrero. En el imaginario oficial, la UCESCI, que hasta la fecha no cuenta con ninguno de los elementos que debe exhibir un organismo pblico (estructura, presupuesto y personal), vendra a absorber gran parte de las funciones que haba acumulado la ONCCA a lo largo de su corta existencia. Otra tanda de esas tareas pasara al Ministerio de Agricultura. Si para desterrar el pasado Cristina eligi rodearse de todos sus ministros, la creacin de la UCESCI necesit nicamente de la firma de los responsables de las reas estatales que estaran involucradas. Refrendaron ese segundo decreto el jefe de Gabinete, Anbal Fernndez, y los ministros de Economa, Amado Boudou; el de Agricultura, Julin Domnguez; y la de Industria; Dbora Giorgi. Firmaron en balde, aunque no lo supieran. Porque muy pronto se supo que el verdadero poder en la UCESCI sera ejercido en realidad por el secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno. Tres das despus de haber disuelto la ONCCA, Cristina enfrent a la asamblea legislativa sin la incomodidad de su existencia. A lo largo de su extenso discurso, la presidenta no hizo ninguna mencin al asunto. Pero s dedic un largo prrafo al flagelo de la evasin de impuestos en la Argentina y a sus supuestos responsables. Luego de elogiar a su Gobierno por la recaudacin rcord de 2010, que todos los economistas serios atribuan a una desatada inflacin, la presidenta enumer uno a uno los sectores que ms haban colaborado al cumplimiento de esa meta. Recin sobre el final marc una curiosidad, al dar cuenta de que el sector de agricultura y ganadera -uno de los ms dinmicos de nuestro pas, en cuanto a productividad y rentabilidad- solamente ha participado en esa recaudacin en 2,8%, casi igual que lo que ha recaudado la enseanza privada en la Argentina, con el 2,1%. Algo ms agreg la presidenta antes de que la interrumpieran los aplausos de los legisladores y la tribuna oficialista. Reflexion: Hay algo que me suena inconsistente en el dato: o estn cobrando muy caras las cuotas de los colegios privados o hay evasin en nuestro sector primario de la economa, que debe ser realmente abordada con mucha seriedad y mucha responsabilidad de todos los sectores. Qued muy claro en aquel prrafo, ante aquel recinto colmado, que la presidenta busc premeditadamente hacer recaer sobre el agro la mayor parte del peso, de la responsabilidad, de la evasin impositiva. Lo que no explic la presidenta, ni en ese momento ni despus, es por qu razn, si la evasin en el sector agropecuario era tan elevada como deca, apenas 72 horas antes haba ordenado disolver la ONCCA, en definitiva el nico organismo del Estado que se ocupaba especficamente de combatir la competencia desleal y controlar a los operadores marginales de las principales cadenas agroalimentarias. La inconsistencia, aqu, tambin fue elevada. La letra chica sobre la participacin de los diferentes sectores econmicos en el crecimiento de la recaudacin exclua a propsito el aporte de los derechos de exportacin, denominados vulgarmente como retenciones, el mayor aporte del agro a la

economa. Y, como corresponde, le fue facilitada a la presidenta por el administrador federal de Ingresos Pblicos, Ricardo Echegaray. El jefe de la poderosa AFIP, por esos das, actuaba en perfecta sintona con la presidenta. Desde principios de 2011 lanz una intensa saga de operativos destinados a detectar posibles casos de evasin y fraude laboral en el sector agropecuario. Decenas de establecimientos y cerealeras fueron auditadas por los sabuesos impositivos. En una entrevista concedida al diario ingls The Guardian, Echegaray lleg incluso a tildar de criminales a las principales empresas exportadoras del pas. La estrategia, qued claro, era echar graves mantos de sospechas sobre la cadena agroexportadora al mismo tiempo que se intentaba acallar cualquier debate pblico sobre la disolucin del organismo pblico encargado de controlarla. La muerte sbita de la ONCCA se produjo a das del inicio de un perodo de sesiones legislativas particulares, pues deba desarrollarse en un ao electoral: la Argentina elegira nuevo presidente. La liquidacin del organismo abort el intento de los bloques de la oposicin en la Cmara de Diputados que pretendan debatir una ley para reformar ese organismo y fijar de nuevo sus reglas y responsabilidades. Ese debate es clave para el futuro de la Argentina, porque se trata de saber hasta cunto y cmo debe intervenir el Estado en los mercados agropecuarios. La muerte de la ONCCA abort adems otra iniciativa: la creacin de una Comisin Bicameral que deba dedicarse a analizar las mltiples denuncias por irregularidades cometidas en el organismo y que comprometan seriamente a su ex titular. No era otro que Echegaray. El funcionario ya se hallaba imputado en una causa judicial que investigaba esos hechos. Era una acusacin ms de las muchas que haba acumulado en su foja de servicios al kirchnerismo. Pero era la acusacin ms grave y mejor fundamentada. Con la decisin de la presidenta, ambas iniciativas se convirtieron en un sinsentido y quedaron excluidas de la agenda legislativa. En un hecho extraordinario en la historia de los Estados, en la Argentina contempornea hubo un Gobierno que decidi hacer desaparecer un organismo simplemente para borrar las pruebas de una serie de delitos que podran mandar a prisin a uno de sus funcionarios predilectos. El Estado y su estructura fueron la variable de ajuste para eludir a la justicia. La oposicin qued desconcertada y sin respuestas. Pero quien haba impulsado la creacin de la ONCCA en 1996, en sus tiempos como secretario de Agricultura de Carlos Menem, evalu el final de su criatura con mucha frialdad. Era el diputado del peronismo disidente, Felipe Sol. Razon con sencillez: "La corrupcin no se disuelve por decreto".

Captulo 2 - El baile En 1980 la dictadura ms sangrienta que gobern el pas haba liquidado cualquier foco de resistencia popular. Emilio Eduardo Massera, el representante de la Armada en la primera junta de gobierno militar, era por entonces uno de los hombres ms poderosos de la Argentina e incluso soaba con llegar a ser elegido presidente por el voto de sus ciudadanos. Ya moldeaba el Partido de la Democracia Social, el engendro que el mximo responsable de la matanza y desaparicin de cientos de personas en los campos de exterminio de la ESMA invent para blanquearse, para mutar de asesino a demcrata. La guerra de Malvinas todava no figuraba en los planes de los jerarcas militares. Aquella Armada se senta inexpugnable. El 25 de abril de 1980, en medio de esas ansias de grandeza, de esa sensacin de perdurabilidad, fue tomada la decisin de crear en la ciudad de Necochea, en un predio vecino al puente colgante que la une con el puerto de Quequn, el Liceo Naval Capitn de Fragata Carlos Mara Moyano. Sus cursos comenzaron exactamente el 9 de febrero de 1981. Ricardo Echegaray, que haba vivido durante los primeros aos de escuela secundaria en el liceo naval Almirante Brown de la Base Naval de Ro Santiago (cerca de La Plata), como parte de la Camada XXXII fue enviado al flamante liceo de la ciudad de Necochea en 1983, para completar all el quinto ao y recibirse de Guardiamarina de la Reserva Naval. La mudanza tena una explicacin sencilla: en los planes de estudio de esa fuerza los chicos que ingresan a primer ao necesitan de la supervisin de un brigadier de servicio, un puesto asignado a alguno de los alumnos que cursan el ltimo ao del Liceo. Y como la escuela de Necochea era nueva y no dispona de ellos, haba que importarlos. A Echegaray le vino bien el cambio. A diferencia de la ciudad de La Plata, Necochea queda mucho ms cerca de Punta Alta, donde viva su familia. Su padre, Juan Luis Echegaray, naci en 1937 y durante mucho tiempo brind servicios como suboficial en la Base Naval Puerto Belgrano, donde tramit su retiro. Y all se qued, aquerenciado. Fund la pea folclrica Indio Fermn y todava hoy, con ms de 70 aos a cuestas, ensea a bailar tango los martes y jueves a la noche en la escuela 23, ubicada en la esquina de las calles Luiggi y Passo. Sus vecinos lo respetan ,lo consideran un buen hombre. Pero su hijo mayor, el guardiamarina Ricardo, no le dirige la palabra desde que a comienzos de los noventa se separ de su madre, Carmela Munaf, para irse a vivir con otra mujer de la que se haba enamorado. Ricardo Echegaray vivi el retorno de la democracia y el final de los sueos de perpetuidad del criminal Massera a fines de 1983 gradundose como Oficial de la Armada Argentina en su grado ms bajo, el de Guardiamarina. Sin embargo, permaneci en el Liceo Naval de Necochea todava un ao ms, prestando servicios y cobrando salario como oficial. Lo recuerdan muy bien sus compaeros de camada. Le decamos La Morsa Echegaray, porque era gordo y negro, relat uno de ellos con saa. A Echegaray, sin embargo, no le molestaba llamar la atencin de los dems y hasta pareca que lo buscara. Segn relatos de sus ex camaradas de armas, se hizo modificar la visera de su gorra militar, que de ancha pas a angosta, y de mirar hacia delante pas a mirar hacia abajo: quedaba pegada a su frente, al estilo de los viejos soldados nazis. Los alumnos que ingresaron a primer ao en ese colegio en 1984 tambin lo recuerdan con claridad, sobre todo por lo que sucedi una madrugada de septiembre, cuando todava el fro del invierno haca doler como latigazo. A las tres de la madrugada, el joven oficial Echegaray ingres al cuarto donde decenas de adolescentes dorman sabiendo que deban amanecer tres horas ms tarde, recin a las seis de la maana.

Cuento hasta diez y los quiero a todos formados afuera!, los despert a los gritos. Y empez a contar tan rpido que muchos tuvieron que salir con lo que llevaban puesto, es decir, semidesnudos. Estbamos todos medio en bolas, pero igual nos llev hasta la canchita de ftbol. Nos tuvo corriendo desde las 3 hasta las 6 y nos gritaba de todo. Me acuerdo bien que nos deca bpedos y bisoos, una palabra que todava hoy no s qu quiere decir, record sobre aquella noche uno de los ex alumnos de aquella divisin de primer ao del Liceo Moyano. En lxico militar, bisoo es el soldado nuevo, el inexperto. Pero aquella madrugada esos pibes de 13 o 14 aos no tuvieron chance de preguntar. Echegaray los hizo bailar alrededor de la cancha durante tres largas horas. Y si alguno caa de cansancio o acalambrado, el tipo se acercaba y te gritaba para obligarte a seguir corriendo. Cuando a las seis finalmente los mand a las duchas, no termin el suplicio: los hizo baar con agua fra. Son unos haraganes! No se merecen ser cadetes! Todava retumban los gritos de Echegaray en el recuerdo de dos ex alumnos del Moyano que aceptaron hablar para este libro. En 1984, mientras miles de jvenes se lanzaban a vivir la primavera democrtica, ni ellos ni Echegaray, con 18 aos, tenan permitido hablar de poltica. Una vez por semana, el oficial oriundo de Punta Alta se ocupaba de hacer la guardia de aquel Liceo Naval, que luego fue cerrado en los aos noventa, por falta de presupuesto. Esos das eran especialmente dramticos para los alumnos que tuvieran la mala fortuna de cruzrselo durante sus tediosas recorridas por el predio, siempre solo y sigiloso, como animal que sale de caza. Andaba todo el da dando vueltas y si vos salas del aula y te lo encontrabas empezaba a bailarte con cualquier excusa. Carrera march! Cuerpo a tierra! Flexiones de brazo! y Salto de paracaidista! Eran esas sus rdenes preferidas, silbato en mano. Los bailes no siempre tenan explicacin. Podan durar de 10 a 20 minutos y a veces se desarrollaban en una zona conocida como las lomitas, que daba a la reja del fondo del predio, un territorio escarpado donde se planeaba levantar un anfiteatro. Echegaray era quien tambin les impona la mayor cantidad de partes de castigo, una suerte de amonestacin que los oficiales decretaban para los alumnos indisciplinados y que, en caso de acumularse, podan dejar a los chicos sin el ansiado regreso a sus casas los fines de semana. Los partes de castigo se anunciaban a viva voz a lo largo de todo el da. Y a las ocho de la noche cuando las divisiones se reunan en el playn luego de haber dedicado todo el da al estudio, la instruccin militar y los deportes, se distribua entre los cadetes un papel en blanco para que cada uno de ellos declarase por escrito cuntas amonestaciones haba recibido. Cada chico tena una suerte de cuenta corriente con 10 puntos. La acumulacin de penas, que segn la gravedad podan descontarles de 0,25 a 2 puntos, poda llegar a ser causal de expulsin. A diferencia de otros oficiales, Echegaray no tena a su cargo ningn curso ni tampoco funciones administrativas. El responsable de aquella camadaa la que bail de madrugada era el teniente de fragata Carlos Daniel Vzquez, a quien por decreto 2681/83 se le otorg la condecoracin por su valor en combate en las Islas Malvinas durante el conflicto blico de 1982. A Vzquez los ex alumnos del Liceo lo consideraban un hroe y de l guardan un recuerdo imborrable: fue quien les hizo tirar sus primeros tiros en las enormes playas desiertas de Quequn. De Echegaray, en cambio, solo recuerdan su saa y que era dueo de una enorme moto negra de alta cilindrada, a bordo de la cual sola ausentarse del Liceo por varios das. Los chicos admiraban esa moto, pero la preferan ver desde lejos, perdindose tras el acceso al Liceo Naval de Necochea. Si Echegaray se iba, tendran paz por algunos das.

Captulo 3 - El matarife El decreto 1343 fue firmado en diciembre de 1996 por el ex presidente Carlos Menem y un par de sus ministros. Fue una suerte de marcha atrs forzada, un reconocimiento tardo, una suerte de mea culpa. Ese decreto vena a revisar al menos una parte de otra medida tomada por el mismo Menem cinco aos antes, en pleno proceso de desmantelamiento del Estado: la disolucin en 1991 de la Junta Nacional de Carnes, el organismo que, mal o bien, ejerca desde 1933 el control estatal sobre uno de los sectores industriales ms antiguos y a la vez ms grises de la Argentina. Un lustro le llev al menemismo darse cuenta de que el Estado no siempre deba ser considerado mala palabra. A mitad de la dcada de los noventa, casi sin ningn tipo de regulacin en vigencia ni organismo que la pusiera en prctica, el negocio de la carne era un festival. Por los bifes y la milanesa se pagaba entonces el IVA normal, de 21%, y la tentacin para los operadores marginales era enorme. En esos momentos, la Direccin General Impositiva (DGI) calculaba que la evasin en la cadena de la carne llegaba a los 800 millones de pesos convertibles. O de dlares. El decreto 1343/96 fue sugerido a Menem por el ex secretario de Agricultura, Felipe Sol, quien por entonces mantena una guerra en varios flancos contra los grandes matarifes del conurbano bonaerense, a quienes acusaba abiertamente de semejante nivel de evasin. El decreto de marras dispuso la creacin, en el mbito de su Secretara, de la ONCCA. En sus primeros renglones, la norma admita que es una funcin ineludible y prioritaria del Estado Nacional asegurar que no existan distorsiones o restricciones que puedan afectar la libre competencia en los mercados. Verdad de Perogrullo, pero una verdad olvidada durante largos aos. Unos pocos meses antes de la creacin de la ONCCA, esos grupos marginales de la carne haban dado una muestra acabada de la impunidad con que se movan. Y nada menos que en plena Exposicin Rural de Palermo. Anocheca y en el aristocrtico Restaurante Central del predio, donde por entonces todava se poda saborear el afamado asado con cuero, haban corrido las mesas para albergar a unos 500 ganaderos de fuste, quejosos de lo difcil que era hacer negocios en convivencia con el malandraje que dominaba la industria de la carne. En esos cabildeos, a un respetado ex presidente de la JNC, Enrique Garat, se le ocurri ponerle nombre y apellido al mal que los aquejaba: defini a Alberto Samid como el paradigma de la evasin. Hubo sonoros aplausos. A los pocos minutos el matarife ms famoso de la Argentina ingres furioso al enorme saln y dej atnitos a todos. A quin le debo plata ac? Conozco a muchos de los presentes, a varios les compr hacienda, dispar a boca de jarro. Luego el corpulento Samid se retir campante. A sus espaldas, la elite ganadera qued muda. Tres das despus de aquel episodio, desde la Casa Rosada el ministro de Justicia anunciaba que la DGI haba presentado una denuncia penal contra el Grupo Samid, un conglomerado de 27 frigorficos bonaerenses. Se lo acusaba de constituir una asociacin ilcita que haba evadido impuestos por la suma exacta de 88.077.885 pesos/dlares. La causa qued radicada en el juzgado federal de Carlos Liporaci. La DGI reclam al magistrado la inmediata detencin de Alberto Samid y otras personas de esa supuesta banda, incluidos varios de sus familiares. Alberto ya cargaba con un extenso prontuario judicial. Pero se jactaba de ser amigo personal de Menem, de quien ciertamente haba sido asesor en los dos primeros aos de su gobierno. Un curioso episodio lo oblig a dejar ese cargo: mientras transcurra el bloqueo de Estados Unidos a Irak, en 1993, Samid don 140 toneladas de carne al

derrotado rgimen de Saddam Hussein. Celoso de guardar las formas diplomticas frente a sus aliados estadounidenses, Menem se vio forzado a pedir su alejamiento. Meses antes, el 26 de marzo de 1992, el hermano de Alberto, Juan Manuel Samid, haba prestado un favor histrico al menemismo. Juan Manuel haba sido elegido diputado nacional en momentos en que, entre muchas privatizaciones, se debata la ley que luego permiti el desmembramiento de Gas del Estado, la tercera mayor empresa gasfera del mundo. El oficialismo recin consigui el qurum para sesionar cuando una banca fue ocupada ilegalmente por un asesor del diputado Samid. Se llamaba Juan Abraham Kenan y como nica excusa para sentarse en pleno recinto dijo haberse descompuesto. En la penosa historia de la democracia argentina este episodio qued grabado como el del diputrucho. Pero entre rabes no se pisan la tnica. A pesar de la espectacularidad con que el Gobierno denunci la evasin y reclam la detencin de Samid en 1996, ste jams piso una celda. A las pocas semanas de aquel anuncio en la Casa Rosada, el matarife fue citado a declarar y neg ante el juez Liporaci ser propietario de alguno de los 27 frigorficos en los que se haban confirmado las maniobras delictivas. Por cierto, no figuraba en ninguno de aquellos estatutos societarios. Afuera de los tribunales de Comodoro Py, veinte obreros del Feet Up, uno de los frigorficos que se le atribuan a Samid, reconocan que las vacas entraban all sin guas y que tanto los inspectores del Senasa (el servicio veterinario estatal), como los de la DGI "hacan la vista gorda y dibujaban los papeles, porque estaban arreglados". Una dcada despus de aquella indagatoria, al inaugurar en 2008 un enorme local de su red de carniceras La Lonja en el centro de la localidad bonaerense de Cauelas, Samid fue consultado por un periodista de Perfil sobre el estado de esa y otras causas judiciales iniciadas en su contra. Yo tuve denuncias. Pero eso fue en el siglo pasado! Jams nadie me tuvo que llevar cigarrillos. Ciertamente, a esa altura, ya no quedaban rastros de su nombre en la justicia. Aunque olvidado, el raid de aquella denuncia por evasin fue un papeln de la justicia. El juez Liporaci dict un fallo inslito en el que consideraba que la asociacin ilcita formada por la familia Samid en realidad nunca fue dirigida por Alberto sino por su padre Khalil y su hermano Juan Manuel, que para entonces ya haban fallecido. Es decir, la justicia federal consider que el corpulento Alberto no haba sido el cabecilla sino un mero partcipe de las maniobras que provocaron un millonario perjuicio al Fisco. As, el matarife sigui caminando tranquilo por la calle. Y encar nuevos negocios. Para ese entonces, la DGI ya se haba fusionado con la Administracin Nacional de Aduanas en un nuevo organismo, la Administracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP), que era comandada por Carlos Silvani. Este funcionario clamaba por justicia y apel ante la Cmara Federal, que le dio la razn. "Aunque pudiera probarse que las personas fallecidas fueran los organizadores, Vuestra Excelencia no podra dejar de reconocer que Jos Alberto Samid no puede quedar afuera: en el mejor de los casos para l, habr sido un jefe o coorganizador o, si se quiere un tercer organizador, o al menos el continuador de dicha organizacin iniciada por su padre y su hermano", suplicaba el escrito que AFIP present a la justicia. En mayo de 1999, el juez Liporaci volvi a rechazar el pedido de la AFIP para que se detenga a Samid. Un par de meses antes, este magistrado se haba envalentonado con un fallo de su par Gabriel Cavallo, que lo haba sobresedo en una causa paralela iniciada cuando nada menos que su ex secretario en el juzgado, Guillermo Gowland, denunci que Liporaci haba demorado deliberadamente el llamado a indagatoria y el procesamiento del empresario de la carne. Segn esta versin, Samid fue eximido de ir a

prisin luego de una supuesta reunin de Liporaci con el dirigente justicialista Jorge Antonio, en la que ste habra dado dinero al juez. Gowland habl concretamente de 250.000 pesos. O dlares. Pero ya se dijo: su denuncia fue desestimada. En octubre de 1999 haba elecciones presidenciales y Silvani volvi a la carga: el del matarife era un caso clave para mostrar que la flamante AFIP poda hacer bien las cosas. Una alta fuente de ese organismo, segn la present el diario La Nacin, preanunciaba el fin del manto de impunidad. "A Samid se le termina la cobertura poltica ", se ilusionaba. La causa ya haba sido trasladada al fuero Penal Econmico. Una letra y no mucho ms diferenciaban a Liporaci del magistrado que all deba ocuparse del caso: Carlos Liporace. Sobre ste, los abogados de la AFIP hicieron prcticamente la misma observacin que sobre su antecesor. "Se observa una injustificada demora en la adopcin de las medidas conducentes para activar el expediente principal". A esa altura nada haba cambiado, salvo el milenio. En marzo de 2001, el juez Liporaci que haba exculpado a once senadores presuntamente involucrados en el caso de sobornos conocido como la Banelco, present su renuncia para evitar ser sometido a juicio poltico. Su casi homnimo Liporace dur algunos aos ms, hasta mayo de 2006, cuando su dimisin fue aceptada por Nstor Kirchner y le evit ser investigado por su actuacin en el caso de contrabando de cocana a Espaa, transportado en un vuelo de la compaa Southern Winds. En ese largo interregno, con algunas computadoras donadas, la ONCCA comenz a llevar a cabo la tarea para la que haba sido creada: controlar que en los mercados agropecuarios no actuara libremente tanto malandra. Sus registros obligatorios de operadores comenzaron a transformarse en un dolor de cabeza para las empresas que no tuviesen sus papeles en orden y todos los impuestos pagos. El Estado, aunque todava rengo, quera ponerse a caminar de nuevo. En enero de 2005, la ONCCA clausur y denunci penalmente a un frigorfico de Cauelas, porque ya que haba advertido una falsificacin de los documentos que Green Protein SA haba presentado ante el organismo para obtener su correspondiente licencia. En los documentos elevados a la ONCCA apareca como accionista una mujer diferente a la que realmente figuraba en el estatuto de la sociedad. La verdadera duea, la oculta, no era otra que la esposa de Alberto Samid. El matarife que eludi a la justicia estaba de nuevo entre nosotros.

Captulo 4 - El Negro La facultad de derecho de la Universidad Nacional de Mar del Plata tena cupos de hasta cuarenta o cincuenta alumnos en tiempos de la dictadura. Su viejo edificio se alzaba en Funes y Pea, y recin fue mudado a su ubicacin actual en 1996. All, derruida la exclusividad de ingreso por arte y parte de la democracia, inici en 1984 su carrera de abogado un joven de Punta Alta llamado Ricardo Echegaray. Echegaray no sola reconocer ante sus pares de curso su paso previo por la escuela naval, pero tena actitudes que lo delataban como el tpico facho recin llegado del interior. Se vesta como un conservador del campo. Camperita ajustada al cuerpo y pauelo al cuello, estilo Top Gun, lo recuerda uno de ellos. Tras la dictadura ms feroz de la historia argentina, aquellos eran tiempos de derribar muros y alumbrar oscuridades. Y una manera de hacerlo era participando polticamente en la flamante vida democrtica, como hacan muchos jvenes. Como en la mayora de las universidades de todo el pas, el escenario poltico en la Facultad de Derecho estaba dominado por la Franja Morada, el poderoso brazo universitario de la Unin Cvica Radical (UCR), por entonces el partido de gobierno. Miguel Salas, estudiante en aquellos aos, era oriundo de Mar del Plata y tena una casa amplia con quincho. All reuni cierta noche de 1984 a otros tres estudiantes de abogaca que no comulgaban con las ideas reformistas del ex presidente Ral Alfonsn y tampoco digeran fcilmente los juicios que ste impulsaba contra la Junta Militar, aquel primer frustrado intento de Nunca ms. Los fundadores de aquella UPAU (Unin para la Apertura Universitaria) fueron Salas, Fernando Villaverde, Juan Guiaz e Ivn Budassi. Los ltimos tres, ms de veinte aos despus, seran importantes funcionarios del kirchnerismo. Ivn Budassi, hijo de un mdico que tambin habra tenido vnculos con las Fuerzas Armadas, provena de Baha Blanca. Villaverde y Guiaz eran marplatenses. El ltimo de ellos era hijo de Rafael Guiaz, un ex capitn de la Armada que fue jefe de los Buzos Tcticos entre 1976 y 1978 y subjefe de la Base Naval de Mar del Plata en 1977. Ya retirado de la fuerza, daba clases de Derecho de la navegacin en la misma universidad donde estudiaba su hijo. Mucho tiempo despus, ese ex marino fue detenido y procesado, acusado de cometer 430 delitos de lesa humanidad. Aunque naci en 1983 como un desprendimiento del viejo Partido Demcrata que albergaba a la clase alta ms rancia, la UPAU pronto se convirti en el brazo universitario de la UCD (Unin de Centro Democrtico, ms tarde conocida como UCeD), el partido fundado por el ingeniero Alvaro Alsogaray, uno de los principales impulsores del liberalismo econmico en el pas y colaborador activo de varias viejas dictaduras. En la histrica eleccin de 1983, la UCeD obtuvo el 8,7% de los votos. Pero con el correr de los aos, y hasta su fundicin con el menemismo en los aos noventa, lleg a consolidarse como la tercera fuerza electoral. Echegaray se acerc de inmediato a la flamante UPAU de Derecho de Mar del Plata. Y tanto fue as que lleg rpidamente a convertirse en uno de los candidatos a vocal para el Centro de Estudiantes de la Facultad en la eleccin de 1985. No obtuvo el escao. Una aplastante victoria de la Franja Morada los dej con las ganas. Detrs de los radicales qued la lista MNR Mariano Moreno (Movimiento Nacional Reformista, brazo universitario ligado al Partido Socialista Autntico), que por aquellos aos estaba integrada por los actuales abogados Sergio Aguirre, Alba Salinas, Alberto Rodrguez, Rubn Surez y Fernando El mono Gonzlez. Los jvenes estudiantes liberales jugaron fuerte en su debut electoral. UPAU: para enderezar la Franja, decan los afiches que haban impreso y colgado en todos los

pasillos de la universidad. Lejos de intimidarse, los militantes de la UCR fotocopiaron la imagen de una banana y la pegaron sobre esos afiches, justo arriba de la palabra Franja. Difcil enderezar una banana. Fue una manera poco sutil de tratar a sus adversarios de la UPAU como gorilas; de tratarlos como a gente que despreciaba los nuevos movimientos populares democrticos y prefera mantener el statu quo, sin condenar ni la trgica historia argentina ni a sus protagonistas. Esa descalificacin de viejo cuo peronista no le calzaba mal a algunos integrantes de aquella UPAU marplatense, que en su mejor eleccin lleg a obtener el 22% de los sufragios del estudiantado. "El Negro era uno de los ms entusiastas a la hora de ponderar a los militares por su tarea contra la guerrilla. En ms de una ocasin lo hemos odo gritar 'viva el general Videla'. La revelacin es parte del relato que uno de los integrantes de la desaparecida UPAU hizo mucho tiempo despus, en 2009, al periodista Santiago Fioritti del diario Clarn. Ni bien ingres a la Facultad, Echegaray ya era conocido por el apodo que le haban puesto sus compaeros de origen ms acomodado: El Negro. No haba sido una frase aislada. Removiendo la historia universitaria marplatense surgen muchas ancdotas que lo ubican defendiendo a los militares que no dudaron en utilizar la fuerza del Estado para matar y desaparecer a gran cantidad de personas en los aos de plomo de la dictadura. Un ex estudiante que ingres a Derecho en 1985 y se encolumnaba con Franja Morada recuerda muy bien la asamblea universitaria realizada a pocos das de la Semana Santa de 1987, cuando un alzamiento militar liderado por el carapintada Aldo Rico puso en jaque el gobierno de Ral Alfonsn y lo oblig a dictar las leyes de Punto Final y Obediencia Debida. Echegaray hizo escuchar su voz en aquella reunin. Despus de defender a los gritos la posicin de los militares sublevados, que rechazaban ser juzgados por los delitos que pudieran haber cometido durante la dictadura, El Negro lament que en la Argentina no se hubiera producido una solucin final al estilo de la que Augusto Pinochet, quien todava gobernaba Chile, puso en prctica luego de derrocar a Salvador Allende en 1973. Esto es: el exterminio casi completo de la amenaza comunista. El abucheo fue ensordecedor, pero Echegaray pareca disfrutar, le gustaba llamar la atencin. "Ay ay ay/ay ay ay ay/hay que matar/a Echegaray", le cantaban en la cara. "En los cafs y lugares pblicos, donde todos los que militbamos en la UPAU nos cuidbamos de hablar en voz alta porque ramos mala palabra, Echegaray era uno de los pocos que apoyaba la figura del general Videla y lo deca abiertamente", confes a Fioritti uno de sus ex compaeros en la UPAU. Echegaray no ocultaba nada. Ya entonces jugaba a fondo. Lleg a defender la figura del dictador en un programa de televisin llamado Apertura Universitaria, que se emita los sbados en el canal de cable CCTV, luego absorbido por Cablevisin. El dueo, Fabin Salvioli, era de Mar del Plata y estaba vinculado con la UPAU. Guillermo Castelo, el joven conductor del ciclo, no poda creer lo que escuchaba. Como suceda con la UCeD a nivel nacional, la UPAU estaba dividida entre un ala ms conservadora y otra ms liberal. La agrupacin universitaria obtuvo su primer gran xito en 1985, cuando gan las elecciones del Centro de Estudiantes de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Nacional de Cuyo, en Mendoza. De esa provincia provenan los cuadros de la derecha ms recalcitrante, muchos de los cuales formaron luego la denominada Agrupacin Pucar. Echegaray sola viajar a los congresos nacionales de la Federacin Universitaria Argentina y reunirse con ellos. No eran fachos a secas. Eran recontra fachos, recuerda un habitu de esas reuniones.

En la UPAU marplatense tambin estaban las dos lneas bien demarcadas. Su fundador Salas y otros integrantes como Wenceslao Tejerina, preferan el liberalismo romntico que en aquel entonces expresaba a nivel nacional fundamentalmente el ex diputado Carlos Clerici. Echegaray estaba en las antpodas: era conservador y pro-militar. Como todos en Punta Alta, su pueblo, defini uno de sus ex colegas. Villaverde, otro de los fundadores, se mostraba permeable, quera llevarse bien con todos. Era uno de los pocos amigos que El Negro supo cosechar en sus das como universitario. El otro fue Sergio Mancini, de Baha Blanca, forneo como l. Mancini integr la lista de candidatos de la UPAU en 1986. Y de la mano de Echegaray tambin lleg a ocupar altos cargos en la gestin de Nstor y Cristina Kirchner. A todo esto, en Mar del Plata la Franja Morada era imbatible. En 1986 impuso a Guillermo Toto Lorenzo (actualmente, ao 2011, es secretario acadmico de la carrera) como presidente del centro de estudiantes de Derecho; un ao despus lo sucedi el ahora juez de Necochea Carlos Pauelo Herrera. En 1989, la agrupacin radical se permiti instalar por primera vez una mujer al frente de un centro de estudiantes no muy acostumbrado a ese tipo de cambios. Ana Laura Vulcano era de Ayacucho y fue una de las promotoras del Centro de Residentes Universitarios (CRU), una suerte de club que sola alquilar un local y sbado de por medio organizaba fiestas para los alumnos que, como Echegaray, no eran de la ciudad balnearia. Los marplatenses los llamaban los renegados. Y preferan ir a bailar a los boliches de moda. En Frisco Bay haba un discjockey carilindo muy simptico que tambin militaba en UPAU de la Facultad de Ciencias Econmicas que se llamaba Amado Boudou. Exeter era otra alternativa, lo mismo que Puig May. Los ms progresistas preferan esquivar este ltimo boliche: el que iba a bailar all con frecuencia era el capitn de navo Alfredo Astiz. Sin demasiado espacio para hacer poltica universitaria, y hasta despreciado por sus pares de la propia UPAU, Echegaray opt por saltar el cerco de la facultad e intent actuar como nexo entre esa agrupacin y el partido de los Alsogaray. Quien le abri algunas puertas fue Jos Mara Ibarbia, elegido diputado nacional por la UCeD en 1987 cuando apenas tena 32 aos. Ibarbia sola concurrir a los escrutinios de Derecho y otras facultades. Representaba al sector ultraliberal del partido, tanto que en los noventa, como parlamentario en el Congreso Nacional, fue promotor de leyes que propiciaron la apertura econmica y las privatizaciones. Ibarbia fue tambin quien ms breg por la disolucin de las juntas nacionales de granos y de carnes. Entre 1987 y 1988, El Negro ya mantena una intensa actividad poltica por fuera de las huestes universitarias, especialmente cuando dejaba la Feliz y regresaba por unos das a su ciudad, la surea Punta Alta. En enero de 1991, Carlos Menem decret decenas de indultos y puso patas para arriba a quienes en las calles o universidades haban peleado por un poco de justicia. Echegaray se haba recibido de abogado unas semanas antes, con promedio 6 e igual nmero de materias aplazadas. Fernando Villaverde, su gran amigo marplatense, no pudo siquiera llegar a eso, aunque a lo largo de casi dos dcadas igual ejerci la profesin y simul ser abogado. Se desempe incluso en altos cargos junto con Echegaray en la ONCCA y la AFIP, donde se haca llamar Doctor. Recin en septiembre de 2010 un periodista del diario La Nacin, Hugo Alconada Mon, puso final a esa farsa al informar que Villaverde no haba llegado a terminar la carrera pero igual haba declarado ante el Estado poseer el correspondiente ttulo profesional para as cobrar un plus salarial indebido. "No busques ms, yo cobraba la categora ms alta. No saba que era para profesionales y, en cuanto al contrato, no me acuerdo siquiera haberlo firmado. Pero algo tiene que

quedar claro: si hubo algo raro, no fue mi intencin", se excus en aquel momento el falso abogado.

Captulo 5 El golpe Punta Alta tiene una de esas plazas chatas, casi desnudas, en las que todo lo que sucede se nota muy fcilmente. En los primeros das de junio de 1988, el cortejo fnebre que acompaaba los restos de Alberto Roque Blanch transit por una de las calles laterales de esa plaza. En medio de la congoja por la despedida de alguien muy querido por los vecinos, del carnicero del barrio, de quien ofreca generoso los cortes necesarios para los asados en el centro cvico, muchos recuerdan haber visto a Ricardo Echegaray parado en una esquina. No se les borra de la cabeza la mirada socarrona y el aire burln con que el joven estudiante de derecho vio pasar aquella maana aquel cortejo triste. Blanch fumaba y, por sobre todo, era apasionado en las discusiones polticas. Su pequea familia, esposa e hija, siempre le peda que no se exaltara y mantuviera la calma. Cada vez que parta rumbo al nico local partidario de la UCeD de Punta Alta, le pedan lo mismo. Blanch no era viejo, tena 57 aos, pero en junio de 1988 ya haca un tiempo que llevaba un marcapasos. Blanch fue uno de los fundadores del partido de raigambre liberal en esa localidad y uno de los precursores de la extensin de la UCeD hacia toda la sexta seccin electoral bonaerense. Fue el profesor Antonio Bermejo, que enseaba historia y geografa en el Colegio Nacional, quien lo haba invitado a participar. Y el carnicero comenz a militar de buena gana. Para las elecciones de 1989, en el ocaso del alfonsinismo, el carnicero iba incluso a ser primer candidato a concejal de Coronel Rosales. Apenas fundada la UCed de Punta Alta, Blanch fue designado secretario de la Comisin Directiva. En un pueblo de rasgos conservadores, el pequeo grupo poltico se abraz con ganas al discurso del ala ms liberal del partido fundado por Alsogaray. En territorio bonaerense lo encarnaban los diputados Carlos Clrici, Federico Zamora y Francisco Duraona y Vedia, quienes solan aparecerse de vez en cuando por la localidad. Blanch lleg a ser secretario del propio Clrici. Una vez por semana viajaba a la Capital Federal, donde mantena reuniones en la sede partidaria de Piedras 160. En 1985, la UCeD local vivi su primer momento de gloria. Fue cuando logr colocar nada menos que dos concejales: Ral Visconti y Santiago del Collado. La otra gran figura del partido era Mauricio Lisandro Sejas, otro de sus fundadores, que en 1987 lleg a ser elegido diputado provincial. Fueron l y Blanch quienes coordinaban todo en el primer local partidario ubicado en Irigoyen y Avellaneda. Lo abran todas las tardes a partir de las siete. Y las reuniones de comisin directiva solan realizarse todos los viernes. Entre un buen nmero de vecinos, a aquellas reuniones sola concurrir Juan Luis Echegaray, profesor de folclore y zumbo jubilado, que por entonces completaba sus ingresos trabajando en el taller de cuadros y marcos que haba montado en el local anexo a su vivienda de la calle Murature, a menos de dos cuadras de la plaza. Echegaray lleg a ser vocal de la Comisin Directiva, pero no ocup ninguna candidatura. Tambin asista, cuando no se encontraba estudiando en Mar del Plata, el mayor de sus dos hijos. La UCeD de Punta Alta lleg a tener su rama juvenil. La coordinaba Liliana Blanch, la hija del carnicero. Con 17 o 18 aos, a esa comisin se pleg el joven Ricardo Echegaray. Iba y vena, de la Facultad a Punta Alta, relata uno de sus compaeros de partido. Para sus ex compaeros de militancia resulta imposible olvidar la pertenencia del joven Echegaray a las filas de quienes en los aos ochenta abrazaron la causa liberal y reclamaban la desregulacin de la economa y la privatizacin de todos los servicios pblicos, dos polticas que finalmente aplic el menemismo. Echegaray era muy

inteligente, sobresala del resto de los jvenes de Punta Alta y tena una verborragia muy fluida. Siempre citaba Las Bases de Alberdi. Nos apabullaba, recuerda uno de ellos. Las diferencias eran tan notables con los chicos de su misma edad que esto no siempre era bien visto: En trminos humanos, era muy soberbio, apunta una fuente. Era mala persona, describe otra que lo conoci en aquella poca. Echegaray se haba aproximado a la UCeD de Punta Alta junto a un par de jvenes oficiales de la Marina. Sejas y otros dirigentes llegaron a pensar que el grupo operaba para aquella fuerza militar. Siempre buscaba cosas negativas para que todo terminara en una discusin y se levantaran las reuniones. Era un tipo disociante, rememora un ex directivo del local. Tambin por aquella actitud, cuando faltaron de la sede partidaria algunos libros administrativos, muchos sospecharon del joven estudiante de derecho. Un rasgo que atesoran los asistentes a aquellos encuentros en el centro cvico era el desprecio con el que Ricardo Echegaray sola tratar a su padre. Cuando Juan Luis hablaba, su propio hijo lo descalificaba. No le hagan caso, que l no est bien, les deca irnico a sus compaeros de juventud, mientras miraba la escena con gesto sobrador. Ese mismo gesto que le recuerdan bien quienes acompaaron aquella maana el cortejo fnebre de Blanch, muerto de un paro cardaco el 8 de junio de 1988. Dos das antes, un militante haba llegado corriendo hasta la casa de Sejas. Requera al diputado provincial de manera urgente en el local partidario, ubicado a escasas cuadras, porque la discusin que all se produca estaba atravesando los lmites civilizados. Cuando llegaron al lugar, ya era tarde: Blanch estaba tirado en el piso. Parado a su lado, Echegaray le haba propinado un tremendo derechazo. Qu ests haciendo!- le grit Sejas al muchacho, al tiempo que le tiraba un manotazo. Pero Echegaray esquiv la mano del diputado, que solo alcanz a quedarse con una manga de la campera desmontable, y escap. Ni bien Blanch pudo recuperar la respiracin, todos caminaron hacia la comisara, ubicada a menos de una cuadra de la casa de Echegaray, para formular una denuncia. Sejas todava llevaba en la mano, como prueba, la parte del abrigo que le haba arrebatado al agresor. Los recibi el comisario. Mire, mejor devuelva ese abrigo y dejemos todo como est. Recin vino ese muchacho a formular una denuncia por hurto- les comunic el oficial. Decidieron que era lo mejor y devolvieron la manga ah mismo. Dos das despus, Punta Alta amaneca con dos nuevas ausencias: la de su carnicero y la de Echegaray, que nunca ms volvi a pisar aquel local partidario. Sus compaeros de la UCeD lo declararon persona no grata.

Captulo 6 - Cndores sin alas En enero de 1991, Estados Unidos y sus aliados iniciaron la invasin militar a Irak en represalia porque el rgimen de Sadam Hussein haba ocupado meses antes Kuwait. Aquella primera Guerra del Golfo, como se conoce al episodio blico, cont con la participacin de la Argentina, cuando Carlos Menem rindi pleitesa al Consenso de Washington y a uno de sus principales exponente, el ex presidente estadounidense George Bush. En dos diferentes grupos de tareas, la Armada Argentina decidi mandar a combate al destructor Almirante Brown y a la corbeta Spiro, en lo que se conoci como El Operativo Alfil. Acompaaron a esos barcos dos helicpteros Alouette III. En otro flanco, la corbeta Rosales y el transporte Baha San Bls cumplieron misiones de patrullaje y transportaron ayuda humanitaria, como vveres, agua y trigo. La flota nacional debi alistarse en menos de una semana luego de declaradas las hostilidades. Zarp hacia Oriente Medio el 25 de setiembre de 1990. Se volva a respirar olor a guerra. Y como buena localidad militar, Punta Alta estaba convulsionada por aquellos das. Los marinos argentinos no tiraron un solo tiro y sus navos abrieron fuego en apenas cuatro ocasiones. Durante la Operacin Escudo del Desierto, que fundamentalmente llevaron a cabo fuerzas estadounideses y britnicas (las mismas que aos antes haban recuperado las Islas Malvinas), la misin de los argentinos fue el control del trnsito martimo para asegurar que se cumpliera el embargo que las Naciones Unidas haban decretado contra Irak. La estadstica final sobre esa aventura blica mostr unas 800 interceptaciones y unas pocas misiones de escolta. Y la pomposa Escuadrilla Aeronaval de Helicpteros realiz 67 vuelos, con tanta mala fortuna que la falla de una turbina redujo el parque areo a un solo aparato. En julio de 1991, derrotado el tirano iraqu y con el objetivo cumplido, las naves de la Armada emprendieron el regreso al pas. Desde meses antes, en Estados Unidos y Europa eran febriles las negociaciones entre enormes grupos empresarios para repartirse el botn: la reconstruccin de Kuwait y la administracin de los recursos petroleros en la regin aparecan como la prioridad de negocios para cientos de corporaciones. El negocio de la guerra mostraba su peor cara. Tambin aquella situacin tuvo su captulo argentino. En junio de 1991 el grupo kuwait Al Rayes firm un contrato de asociacin con las empresas locales Helpoil SA y RMA & Asociados. La primera tena domicilio en Belgrano y era dirigida por una familia ligada al Ejrcito, los Cepparo Reina. El segundo socio local tena como presidente a Ricardo Avellaneda y tambin estaba ubicado en la Capital Federal. La idea del emprendimiento era prestar el servicio para el apagado de los pozos petroleros que, tras la batalla, haban quedado ardiendo en el desierto de Kuwait. Helpoil deba hacerse cargo de la provisin de tecnologa y personal capacitado para hacer el trabajo, y RMA de otras cuestiones operativas. El 27 de agosto de 1991 esta unin de empresas firm un nuevo acuerdo con Kuwait Oil Co por seis meses de trabajo o su equivalente: el apagado de 60 pozos petroleros. Menem, junto al ex canciller Guido Di Tella, hicieron pblica la novedad el 2 de setiembre de 1991. Volvimos de Kuwait con el reconocimiento de todo el mundo y ahora retornaremos para su reconstruccin, se alegr el patilludo. La construccin de los equipos comenz ese mismo mes en los Talleres Milani SA, ubicados en Lujn de Cuyo, Mendoza. Tambin eran mendocinos, por contar con experiencia en la petrolera YPF, los ms de veinte tcnicos que se alistaron para viajar a Kuwait pensando en ganar suculentos salarios. Alberto Batn, uno de ellos, fue enviado

como avanzada. El grupo estaba animado. Se denominaron Blue Deviles (diablos azules). El 22 de septiembre estaba todo listo. Los especialistas argentinos deban viajar hacia la zona de conflicto en aviones Hrcules de la Fuerza Area. Sin embargo algo fall y la espera en Buenos Aires dur un mes entero. El 15 de octubre de 1991 finalmente se recibi la orden de desmovilizacin por parte de la RMA/Helpoil. La explicacin fue que Al Rayes haba conseguido un nuevo socio en los Estados Unidos que hara la fajina originalmente asignada a los argentinos. El representante de la local Helpoil, Luis Cepparo Reina, ni siquiera pidi disculpas a quienes en Buenos Aires esperaban tomarse el vuelo. Nunca les pedimos que dejasen sus trabajos estables, les dijo a los mendocinos antes de mandarlos a llorar a un rincn. El diario mendocino Los Andes, el 29 de diciembre de 1991, relat la triste experiencia de los expertos argentinos que nunca salieron del pas. Una propuesta que se apag como el fuego de los pozos, fue el ttulo de aquella nota. Para ese entonces, en la lejana Kuwait ya se haban apagado los ms de 700 pozos petroleros incendiados por la guerra. Pese a aquel penoso antecedente, apenas un par de meses despus otro mendocino con domicilio en Lujn de Cuyo, llamado Roberto Nicols Lucero, utilizaba su nmero de CUIT para crear una empresa a la que bautiz Los Cndores Construcciones - Grupo de servicios. No se sabe de qu manera, Lucero firm el 18 de julio de 1992 un nuevo acuerdo con la corporacin norteamericana The Rendon Group, con domicilio en Washington DC, muy cerca de la Casa Blanca. Esta empresa merece un prrafo aparte. Fundado por John Rendon -quien se describi a si mismo como un guerrero de la informacin- Rendon estaba especializada en la prestacin de servicios de comunicacin. Fue as que tras una orden secreta de Bush fue contratada por la CIA para generar las condiciones en la opinin pblica necesarias para llevar a cabo el derrocamiento de Sadam Hussein y la invasin a Irak. Lucero explot su sociedad al mximo. En una carta fechada el 8 de setiembre de 1992, dirigida al presidente Menem, le agradeca su apoyo moral y le informaba que Los Cndores estaba integrado por personal civil y militar con conocimientos y experiencias en todas las reas de la construccin. Hablaba de dos equipos y un total de 750 hombres. Y blanqueaba la matriz de su verdadero negocio: Cada uno de ellos aport un pequeo capital para insertarse en esta sociedad de hecho y as poder lograr el objetivo, por intermedio de The Rendon Group, que es la insercin en el mercado internacional para la reconstruccin de Kuwait. En realidad, por esos meses Lucero estaba en plena colecta de fondos. En enero de 1993, organizaba charlas en la mendocina San Rafael en las que convocaba gente para viajar al pas recuperado por las fuerzas aliadas. Pero no solo all reclutaba su fuerza laboral. Tambin lo hizo en el sur bonaerense, en Baha Blanca (tena oficinas en San Martn 341, departamento 5) y sus zonas aledaas. Tanta era su actividad en aquella regin que en el Consejo Deliberante de Coronel Dorrego se lleg a aprobar un proyecto de resolucin donde se decidi invitar a los responsables de la Agrupacin Cndor, a efectos de que concurran el 6 de noviembre de 1992, a las 9,30, para informar sobre su funcionamiento, objetivos y actividad en el distrito. Luego explicaba el por qu de la convocatoria: Existen una serie de interrogantes y dudas que han sido planteadas por los futuros contratados, algunos de ellos abonando dinero en carcter de inscripcin. La gente ya sospechaba. Pero fue en Punta Alta, lindera a la base naval Puerto Belgrano, lugar donde sobrevivan cientos de oficiales y suboficiales retirados de la Armada, donde Lucero realiz su mejor cosecha. El 6 de abril de 1993, el coordinador de Los Cndores en la zona, Jorge Moyano, le enviaba un listado de al menos sesenta vecinos de esa ciudad y algunos ms

de Coronel Dorrego que estaban listos para viajar y que, adems, estaban al da con los aportes. Eran muchos los que queran viajar hacia un futuro venturoso en los desiertos kuwaites. Los aportes haban sido recaudados a lo largo del segundo semestre de 1992. Cada uno de los que se alistaban deba poner de su bolsillo 1.500 dlares en concepto de gastos internos, aunque esa suma se poda abonar en cmodas cuotas mensuales de 150 dlares. El 24 de abril de 1993, Los Cndores pareca tener todo listo para concretar su misin. Lucero y su gerente de operaciones, Ral Fernndez Ferrari, emprendieron la avanzada hacia la zona caliente, en un periplo que, va American Airlines, los hizo pasar primero por Miami, Washington, Nueva York, Londres y Amsterdam. Antes de irse, dejaron sus directivas por escrito. Deca este documento: Durante el tiempo que dure la ausencia de los suscriptos por motivos de viaje al exterior, la direccin del grupo Los Cndores quedar a cargo de la siguiente comisin (...) y designaba una serie de personas para ocuparse de los asuntos de la empresa en Mendoza, San Rafael y Tunuyn. Luego defina: El mismo rol en Punta Alta, Baha Blanca, Coronel Dorrego y Buenos Aires ser cumplido por el Dr. Ricardo Echegaray. El joven abogado se haba abrazado con ahnco la causa de Lucero. Tanto que en su estudio jurdico, montado en el local ubicado al frente de su casa natal de Punta Alta, en Murature 625, se cobraban las cuotas de muchos vecinos que se haban suscripto a Los Condores y soaban con un mejor destino para sus vidas. Echegaray ejerca adems la representacin legal de Lucero. Ya a mitad de 1993, cuando le llovan a su domicilio las cartas documentos de los damnificados, y hasta alguna amenaza de golpiza, se vea obligado a presentarse ante los juzgados en lo criminal de Baha Blanca, donde se haba abierto una causa caratulada Moyano Jorge y otros sobre estafas reiteradas. En ese escrito, Echegaray peda una prrroga a una audiencia fijada por el juez, ya que mi defendido se encuentra en viaje de negocios fuera del pas. Lucero nunca regres a Punta Alta y mucho menos devolvi el dinero a quienes estaban dispuestos a trabajar en la lejana Kuwait. La causa por estafas iniciada en Baha Blanca luego se fundi con otra semejante que se haba iniciado en los juzgados de San Rafael, Mendoza, en donde Los Cndores tambin dej un tendal de vctimas. Con los aos, el socio argentino de The Rendon Goup fue condenado a cuatro aos de crcel. Falleci hace algn tiempo cumpliendo esa condena. En Punta Alta todava hoy muchos recuerdan a Echegaray como la cara visible de esa gran estafa. Los Cndores nunca levantaron vuelo. Pero quien a los pocos meses si dej la ciudad, rodeado de sospechas y acusaciones, fue el joven abogado. Un da cualquiera, como lo haba hecho Lucero, desapareci sin dejar rastro.

Captulo 7 - El viento fro A las pocas semanas de haber asumido como titular de la AFIP en el verano de 2009, Ricardo Echegaray se negaba a ser entrevistado por periodistas de medios de prensa nacionales, pero invit a un grupo de periodistas de Punta Alta a la sede central de organismo, en la ciudad de Buenos Aires. Luego del almuerzo, el enviado de El Rosaleo Digital, quizs sin saberlo, recogi el testimonio ms completo sobre la vertiginosa carrera del funcionario. Cmo se siente un hombre del interior en este puesto? Vine a acompaar un proyecto poltico. Es un cargo difcil, ya que uno no es la cara ms simptica del Estado, sino que cumplimos el rol ms duro del Estado que es el de recaudar impuestos. Cmo llega a Kirchner? En Punta Alta hice la escuela primaria, luego me fui a La Plata, a Ro Santiago, al Liceo Naval Almirante Brown. Despus curs la universidad en Mar del Plata. Luego volv a Punta Alta (me haba ido a los 12 aos, ms o menos) e instal mi estudio jurdico en la calle Murature. Ingres a la Aduana de Baha Blanca y de all fui a Ro Gallegos, provincia de Santa Cruz, donde conoc a Kirchner. Tuve un estudio jurdico y trabaj con l como profesional y con sectores allegados al gobierno de la provincia de Santa Cruz, como abogado y funcionario de la Aduana.1 Aunque puntilloso, en aquel reportaje Echegaray no explic cmo haba logrado obtener un puesto en la tan cotizada Aduana sin tener ni estudios en la materia ni experiencia previa. Hasta fines de 1993, cuando obtuvo ese primer puesto dentro del Estado, el joven abogado de 27 aos haba tenido dos trabajos previos en relacin de dependencia. Entre agosto de 1988 y diciembre de 1989, Echegaray fue contratado por Viviendas Amaike SRL, una firma dedicada a la construccin de casas prefabricadas de madera. La empresa fue inscripta en la Capital Federal, en un departamento de Paraguay 776, sptimo F, en la que aparecen anotadas tambin numerosas firmas. Curioso: el telfono de ese departamento corresponda a la Congregacin Esclavas del Sagrado Corazn de Jess. Su segundo trabajo formal lo desarroll ya de regreso a Punta Alta, en paralelo con el montaje de su estudio jurdico. Fue en el Instituto Jos Mara Estrada, un establecimiento secundario de Punta Alta manejado por los salesianos donde durante dos aos, entre marzo de 1991 y diciembre de 1993, dict clases de Educacin Cvica. Me acuerdo de que a Ricardo lo intimidbamos muy fcil en clase. Y que se negaba a que lo enganchramos sentimentalmente con la profesora solterona de Geografa. Ricky (como le decamos algunos) o Zapatos Rotos (como le cantaban bajito las chicas del curso) nos preguntaba: Qu es la democracia? Qu forma de gobierno tiene Argentina? Cuntos senadores tiene el parlamento? Si respondamos bien a principio de ao, hacamos la plancha el resto de los das. Democracia proviene del griego y significa gobierno del pueblo a travs de sus representantes elegidos libremente, le respond de memoria en marzo. Y en diciembre tuve un 9 de promedio. La simptica aoranza fue escrita por un periodista de Baha Blanca que termin la secundaria en el Instituto Estrada en 1991, y fue publicada en el diario La Nueva Provincia. "Zapatos Rotos nos daba Educacin Cvica, aunque una de mis compaeras dice que en realidad la materia debera haberse llamado Educacin Cnica", finaliza.2
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http://elrosalenio.com.ar/ampliaranteriores.php?idnoticia=1868

Poco tiempo despus estall el escndalo de Los Cndores y Echegaray se vio obligado a dejar de apuro su estudio jurdico y tambin su ciudad natal. Ya estaba casado con Silvana Karina Oviedo, tambin de Punta Alta, cuatro aos menor que l. La esposa del abogado provena de una familia humilde y trabajadora. Su padre, Cachoto Oviedo, haba sido futbolista en el Club Rosario y sobreviva como esforzado operario de una fbrica. Lo de la Aduana le sali por palanca poltica, asegur un abogado de Baha Blanca que comparti algunos casos con Echegaray por aquellos aos. Sin embargo, aclar que no fue el gobierno peronista de aquel entonces el que le hizo el favor. Echegaray nunca fue peronista, enfatiz. Un ex vecino, mientras tanto, record que el abogado esper ansiosamente su nombramiento durante varios meses. Recal en Ro Gallegos porque ah ya estaba trabajando Marcelo, su hermano. Pero l en realidad quera instalarse en Ushuaia, coment. Esta fuente sospecha que fueron sus viejos camaradas de la Marina quienes movieron influencias para que ingresara en la Aduana. El Contralmirante Juan Carlos Martnez, que haba sido interventor del organismo entre 1977 y 1983, en tiempos de la dictadura, haba vuelto a ser designado all por Carlos Menem en 1991. Y aunque logr mantenerse en ese explosivo puesto solamente hasta junio de 1992, de su cuo fue el decreto 2259/91, que estableci una nueva estructura organizativa para ese organismo. Esa decisin habilit un largo proceso en el que se registraron muchos nombramientos. Igual de difusa fue la primera aproximacin de Echegaray con el poder en Santa Cruz. Nstor Kirchner haba ganado la intendencia de Ro Gallegos en 1987 y cuatro aos despus ya trepaba a la gobernacin de su provincia, de la mano de una alianza entre su novel Frente para la Victoria y el Peronismo Renovador que lideraba el diputado Rafael Flores, quien tomara distancia muy rpidamente. Luego de una primera reforma de la Constitucin provincial, en 1995 Kirchner logr su primera reeleccin, mientras que a nivel nacional Carlos Menem protagonizaba un derrotero equivalente. En 1999, Kirchner volvi a modificar la carta magna provincial y avanz hacia un tercer mandato. Menem no pudo. Menem no lo hizo. Unos pocos aos antes, el guarda aduanero proveniente de Punta Alta se confesaba admirador de Domingo Cavallo. El kirchnerismo luego deplorara de aquella dcada infame, pero por aquellos das todas las aguas bajaban mezcladas. S se sabe que quien acerc a Echegaray al kirchnerismo fue Rudy Ulloa Igor, quizs el primero de los leales que siguieron a Nstor en su escalada hacia el poder. Rudy haba sido cadete y chofer del estudio jurdico que mont el matrimonio Kirchner cuando, en 1976, decidi abandonar las calles calientes de La Plata para refugiarse en el fro de Ro Gallegos, a resguardo de la persecucin poltica que en la ciudad de las diagonales s padecieron muchos de sus compaeros de la Juventud Peronista. Y a partir de 1983, Rudy se convirti en una pieza clave del engranaje poltico de ese incipiente movimiento poltico. Con la llegada de la democracia, Nstor habilit de inmediato el Ateneo Juan Domingo Pern. Rudy, casi en simultneo, inaugur la unidad bsica Los muchachos peronistas. El primer local kirchnerista a la calle quedaba en la populosa barriada El Carmen, poblado sobre todo de inmigrantes chilenos que haban llegado a Ro Gallegos en busca de trabajo. Los hombres hacan la faena ms dura en una ciudad que por entonces no superaba los 60.000 habitantes: eran albailes o se ocupaban de otros oficios manuales.

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Muchas mujeres de El Carmen, por otro lado, se empleaban como personal domstico de las clases ms acomodadas de la ciudad. Flores recuerda muy bien a Rudy Ulloa. No era ms que un puntero, seal. Los verdaderos referentes de esa incipiente corriente del peronismo santacruceo eran Nstor Kirchner y su cuado, Armando Bombn Mercado, el ex marido de Alicia Kirchner. Con ellos haba que hablar. Rudy nunca participaba de las reuniones de alto nivel poltico, agreg el ex diputado que, distanciado de Kirchner, migr rpidamente al Frepaso. Tanto Flores como el senador santacruceo por el radicalismo, Freddy Martnez, coinciden en que la explosin del kirchnerismo como grupo poltico se produjo recin a partir de la llegada de Nstor a la intendencia de Ro Gallegos, en 1987. Como sucedi luego en el gobierno provincial y en el nacional, su hermana Alicia ocup la Secretara de Desarrollo Social y desde all despleg una poltica de claro tinte clientelista. Una vez ms, Rudy Ulloa fue una pieza vital para el aprovechamiento poltico de los recursos que provenan del estado municipal. Tambin en el barrio El Carmen, Ulloa habilit un centro comunitario de carcter no partidario que actuaba como nexo entre los vecinos y el gobierno municipal. Por ejemplo, si alguien necesitaba una cama y recurra al centro, era Rudy quien elevaba ese pedido a la titular de Desarrollo Social. En todo ese manejo Alicia era muy efectiva pero tambin muy despiadada: si no eras kirchnerista no recibas nada, apunt Flores. Luego, cuando Kirchner accede a la gobernacin, ese tipo de ayudas se multiplicara. Los memoriosos ubican en aquel paso de Kirchner por la intendencia de Ro Gallegos el acercamiento a su grupo poltico de Carlos Zannini, actual secretario Legal y Tcnico de la Presidencia. De Echegaray no haba todava noticias. Aunque algunas versiones lo ubican, ya a mitad de los noventa, trabajando como asesor jurdico del Centro Comunitario El Carmen. Echegaray era simplemente una cara ms. Nunca jug como militante ni fue una figura relevante en el peronismo de Santa Cruz. Era Rudy Ulloa quien iba armando la estructura. Y fue Rudy quien lo convoc, porque le vena muy bien tener gente por fuera del partido, explicaron fuentes que siguieron muy de cerca lo que aconteca en ese centro barrial. En esa lgica, Echegaray tramit algunos casos judiciales menores vinculados con figuras del kirchnerismo, ya que las causas de peso eran manejadas directamente por Zannini, quien fue nombrado en 1998 presidente del Tribunal Superior de Justicia de Santa Cruz, a pesar de que la ley le exiga que acreditara cinco aos de ejercicio de la profesin, un requisito que no cumpla. En el caso de Echegaray, tampoco importara la visible incompatibilidad de su tarea judicial con su trabajo en la Aduana a partir de noviembre de 1994, donde fue rpidamente reconocido como asesor letrado y hasta se desempe como apoderado judicial del Fisco Nacional. El abogado no tuvo reparos para vincularse con el kirchnerismo ms all de una supuesta afinidad poltica. Sucedi con la fundacin de una radio ligada al centro comunitario. La FM del Carmen trasmita en el 104.9 del dial y fue el embrin del grupo meditico que todava hoy dirige el incansable Rudy Ulloa. La emisora se inaugur el 1 de agosto de 1997, con la presencia de Kirchner. Un da despus el diario santacruceo La Opinin Austral informaba del acto y avisaba que la radio "...trabajar en la difusin de la importante barriada". Por su condicin de comunitaria, esa radio no poda vender publicidad ni tener actividad comercial alguna. Esa era la condicin para obtener el permiso. Sin embargo, Rudy y sus socios resolvieron rpido el problema, porque abra los bloques un locutor leyendo auspicios. Era un truco para violar la ley, tenan auspicios y no avisos, seal

Flores. Quedaba claro: el apoyo econmico desde la administracin provincial era cuantioso. La vuelta de tuerca para transformar una iniciativa comunitaria en un buen negocio se produjo algunos meses despus de aquella inauguracin, con el diseo de una gerenciadora que se ocupara de comercializar los espacios y de canalizar la jugosa pauta oficial. Aquella firma privada tuvo como uno de sus primeros socios a Ricardo Echegaray, aunque por un lapso relativamente corto. En un edicto publicado el 8 de febrero de 2001 se informaba que por escritura pblica 242/00, Echegaray transfiri su cuota en la sociedad Estacin Del Carmen SRL, a sus verdaderos dueos. La suma declarada en esa venta fue de 16.000 pesos. En medio de la fra ventisca de Ro Gallegos, Echegaray encontr rpido cobijo dentro del kirchnerismo porque seguramente aplic las lecciones que haba recibido en sus aos de formacin militar. Aprendi rpido que Nstor y Cristina siempre premiaban a quienes les fueron leales y no dudaran en obedecer rpidamente alguna de sus rdenes. La nmina ms completa de ese ejrcito de leales es, con seguridad, el listado de los funcionarios, amigos y familiares del matrimonio Kirchner que en 2004 adquirieron con inusual facilidad generosas fracciones de terrenos fiscales en la localidad de El Calafate, ubicada a 320 kilmetros de Ro Gallegos, la puerta de ingreso al imponente Glaciar Perito Moreno. En 2004, violando buena parte de la legislacin comunal y a espaldas de sus vecinos, el ex intendente kirchnerista Nstor Mndez cedi a travs de un decreto una gran extensin de tierras del viejo aeropuerto de El Calafate a la Fuerza Area, que haca veinte aos ocupaba los terrenos pero nunca los haba escriturado. Pero a los pocos meses, esa misma fuerza con aprobacin presidencial- traspas esos mismos terrenos a la provincia y al municipio. Casi de inmediato, el matrimonio Kirchner y cincuenta de sus leales pudieron comprar extensos lotes al ridculo precio de 2,50 dlares por metro cuadrado, cuando los valores de mercado eran muchsimo ms elevados, de hasta 120 dlares. Nstor y Cristina, gracias a aquella subasta que todava hoy investiga la justicia (en este caso, justicia es slo una palabra, ya que la fiscal de la causa es Natalia Mercado, sobrina de la pareja y tambin beneficiada en el festival de terrenos), adquirieron 15.000 metros cuadrados, por los que habran pagado unos 50.000 dlares. En 2006, apenas dos aos despus, vendieron ese mismo terreno a 1,8 millones de dlares. Echegaray, siendo ya titular de la AFIP y ante una investigacin del diario Clarn, tuvo que admitir en setiembre de 2009 que era parte de ese generoso listado inmobiliario. Para esconder sus culpas, explic: "En la poca que adquir un predio en Calafate no era funcionario del gobierno de Nstor Kirchner. Trabajaba en ese momento para el Banco Interamericano de Desarrollo, que no tiene sede en Ro Gallegos sino en Washington, y desarrollaba mi actividad en distintos pases de Centroamrica donde cumpla las misiones que me encomendaba el banco". Aunque sea cierto que realiz algunas breves tareas de consultora para el BID, Echegaray nunca dej de ser funcionario de la Aduana. Y asumi la conduccin de ese organismo justamente en 2004. En su declaracin jurada ante la Oficina Anticorrupcin, correspondiente a ese ao, el abogado admiti ser propietario de 1.200 metros cuadrados en El Calafate, por los que dijo haber pagado 10.000 dlares (es decir, el doble por metro cuadrado que la pareja presidencial). Y en el mismo trmite obligatorio, pero ya en 2007, inform sobre la venta de ese mismo terreno en 64.300 pesos, unos 20.000 dlares de entonces. En el kirchnerismo nunca convino desafiar al jefe, y mucho menos aconsejable era superarlo. Si por un lote en el Calafate que era diez veces ms grande que el de Echegaray los Kirchner lograron en dos aos una ganancia equivalente a 48 veces el

capital invertido, el jefe de la AFIP declar ante la OA que apenas pudo duplicar su inversin en un lapso bastante ms largo. Tuvo que esperar tres aos para hacerlo.

Captulo 8 La Aduana paralela La Administracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP) naci el 14 de octubre de 1996, apenas un par de meses antes que la ONCCA. Fue luego de que el ex presidente Carlos Menem, por decreto 1156, dispusiera la fusin en un nico organismo de la Direccin General Impositiva (DGI) y de la Administracin Nacional de Aduanas (ANA). No tuvo que ver, en esta decisin, el matarife Samid. Sus andanzas de entonces parecan cosas de nios frente a los monumentales escndalos de corrupcin que, a lo largo de la dcada de los noventa, protagonizaron diferentes gestiones que estuvieron al frente de la Aduana. La creacin de la AFIP puso fin a la poca de los alfajores. En la jerga de la Aduana, se denomin as a un lustro en el que se sucedieron all desastrosas gestiones de jvenes funcionarios cordobeses ligados al poderoso ex ministro de Economa, Domingo Cavallo. Aunque no todos los alfajores provienen de Crdoba, sonaba lindo. Para los aduaneros, la creacin de la AFIP tuvo un enorme peso simblico: por primera vez en una largusima historia, mucho ms vieja que la de la Repblica, deberan agachar la cabeza y subordinarse a los dictados de otro organismo. En su formidable reconstruccin de la historia de la Aduana, el historiador Carlos Horacio Bruzera lamenta que 219 aos de historia concluan desafortunadamente. Y explica: La institucin fiscal ms antigua de Argentina desapareca derrotada hasta cierto punto por el indomable contrabando. Aquel antiguo delito que, puesto en prctica por los fenicios y siempre perfeccionado, llegara hasta nosotros entre arbustos costeros y arribadas forzosas para culminar con la apoteosis de la Aduana Paralela". Fueron ms de 219 los aos de historia de la Aduana como entidad autnoma. Otros estudiosos prefieren pensar a ese organismo como la institucin ms antigua del pas, ya que consideran que su origen se remonta a los tiempos de la conquista y colonizacin espaola. Desde ese punto de vista, los primeros derechos aduaneros en tierras del Plata fueron establecidos por Real Cdula del 19 de julio de 1534, firmada por Carlos V a favor del primer colonizador que tuvieron estas tierras, Don Pedro de Mendoza. Aunque hubo que esperar a la segunda y definitiva fundacin de Buenos Aires, en junio de 1580 por Don Juan de Garay, para que la primera Aduana cobrara forma. Garay nombr al criollo Don Diego de Olabarrieta como Receptor de Rentas Aduaneras. La llegada, en junio de 1586, de mercaderas diversas a bordo de la carabela "Nuestra Seora del Rosario" resulta ser el primer registro oficial de una importacin. El debut de la exportacin, en tanto, se concret el 2 de septiembre de 1587, cuando zarp la carabela "San Antonio" transportando frazadas, sombreros y otros artculos artesanales de la regin. Brasil, en ambos casos, apareca ya como socio comercial obligado. Del contrabando no queda registro. Pero si ya en tiempos de coloniaje resultaba ser un dolor de cabeza o una tentacin para las autoridades, en la dcada menemista se transform casi en una costumbre. Varios escndalos y algunas muertes dudosas colocaron a la Aduana en el centro de todas las miradas. La muerte del interventor de la Aduana designado el 30 de enero de 1990 inaugur esa larga saga. Rodolfo Echegoyen era un brigadier retirado de la Fuerza Area que tuvo la mala suerte de ser una persona recta. El personal de la Aduana lo valor de entrada y agradeca el respaldo que este militar que de inmediato impuso un plan de jerarquizacin para los 3.500 empleados- le brindaba casi todos los das. El brigadier sola caminar por las oficinas y hablar con ellos, a punto tal que en la Secretara de Interior, los empleados bautizaron como el "Paso Echegoyen" a un acceso entre dos mostradores por donde acostumbraba circular.

"Usted no est estructurado para estar en la Aduana. Vyase. Olvdese". Esa recomendacin, segn revelaron sus familiares, fue la que escuch Echegoyen de parte del brigadier general Ernesto Crespo, ex jefe de la Fuerza Area, en un restaurant de Pinamar en septiembre de 1990. Echegoyen haba comenzado a investigar las posibles conexiones entre sus viejos camaradas de armas y algunas empresas que operaban en el aeropuerto de Ezeiza. El jefe de la Fuerza Area, en aquel momento, era el brigadier general Jos Julia. El 5 de noviembre de ese ao, Echegoyen tom la decisin de dejar el cargo. Fue cuando ley en el diario Clarn unas declaraciones del subsecretario de Finanzas Pblicas, Ral Ernesto Cuello. "La Aduana es un queso gruyere por el que se pierden 1.000 millones de dlares", haba dicho el alto funcionario de un gobierno que ya en ese entonces impulsaba sin disimulo la privatizacin de buena parte de los controles aduaneros. En una de esas concesiones, la de los depsitos de Edcadassa, apareci desde las sombras el empresario Alfredo Yabrn. "No entiendo cmo me han hecho una cosa as. El nico que investig la subfacturacin fui yo, y justo a m me vienen a hacer quedar como un sospechoso", se quej el ex brigadier ante dirigentes sindicales aduaneros. Echegoyen haba detectado cerca de 57 mil expedientes con constancias de subfacturacin de importaciones y sobrefacturacin de exportaciones". Sus clculos eran peores que los de Cuello: hablaba de ilcitos por unos 1.800 millones de dlares. Por eso haba pedido una investigacin de las operaciones aduaneras concretadas entre 1988 y 1990. El 12 de diciembre de 1990, ya fuera del cargo y luego de participar del casamiento civil de uno de sus hijos, Echegoyen recibi un llamado telefnico y avis a los suyos que deba dirigirse a una reunin con gente de Aduana. Esa misma madrugada, su yerno lo encontr muerto en su escritorio de Arroyo al 800, con un balazo en la cabeza. La tesis oficial fue que se trat de un suicidio. Sus familiares sospechan que fue asesinado. Echegoyen era diestro. Pero segn las pericias se dispar con la mano izquierda. Quince das antes, el hermano de Echegoyen lo haba escuchado decir: "Yo frente a la droga me paro. Se trata del futuro del pas y de su juventud. Estoy reuniendo informacin y no me quedar callado". Poco tiempo despus de aquella muerte estall el Yomagate, bautizado as porque tuvo como principal implicada a la ex secretaria y cuada del presidente Menem, Amira Yoma. Su esposo por entonces era el sirio Ibrahim Al Ibrahim: ni siquiera hablaba castellano pero fue designado por el gobierno como responsable de la Aduana de Ezeiza. Ambos pertenecan a un grupo que se dedicaba a blanquear en el pas, a travs de diversas compras, varios millones de dlares producidos por el negocio del narcotrfico en Nueva York. Amira era quien haca pasar las valijas con el dinero por Ezeiza, donde se burlaban por completo los controles aduaneros. La mafia del oro, que actu entre 1993 y 1996, volvi a mostrar que el sistema aduanero estaba diseado para cometer todo tipo de tropelas. Al amparo de varias resoluciones del Ministerio de Economa, el grupo Casa Piana envi a los Estados Unidos metales sin valor, como medallitas de plomo, como si fueran supuestos embarques de oro. Fue una "calesita" montada para cobrar indebidamente millonarios reintegros del Estado. Enrique Piana, principal acusado de las maniobras, admiti tiempo despus que peridicamente sobornaba al ex secretario general de la Presidencia, Alberto Kohan, a cambio de cobertura poltica. En el primer periodo presidencial de Carlos Menem, adems, se produjo la venta ilegal de armamento hacia Ecuador y Croacia: unas 6.500 toneladas de fusiles, municiones y hasta caones del Ejrcito pasaron frente a los empleados aduaneros con destino a dos

pases que estaban en guerra y a pesar de los embargos dispuestos por las Naciones Unidas. Por este asunto, el ex presidente Menem lleg a estar detenido unos pocos meses en una cmoda casa quinta. Pero en setiembre de 2011 fue exonerado de toda culpa por la justicia, lo mismo que otra quincena de sospechados. En 1994, como si faltaran escndalos, al subcomisario Jorge Omar Gutirrez, hermano del actual intendente de Quilmes Francisco Barba Gutirrez, lo asesinaron de un balazo en la nuca sobre un vagn de tren, cuando regresaba a su casa. Investigaba un posible contrabando de droga en un depsito aduanero en Avellaneda. Por aquellos aos hasta se lleg a acusar a un juez federal, Carlos Branca, por brindar proteccin a una banda de contrabandistas que operaba en Ezeiza, y que ingresaba ilegalmente palos de golf, perfumes y otras mercaderas de free shop. Gustavo Parino, uno de los jvenes cavallistas cordobeses que protagonizaron la poca de los alfajores, lleg a la conduccin de la Aduana en 1992 y permaneci all hasta 1995. Segn una impecable investigacin que llev a cabo el periodista Daniel Otero, el principal rasgo de su gestin fue que se rode de un pequeo elenco de asesores de su confianza, a los que coloc en puestos claves de la conduccin del organismo. Se destac entre ellos Osvaldo Ferrer, otro cordobs que segn Otero "no cumpla con un requisito administrativo menor, que es el de haber pasado un mnimo de dos aos sin actividad como despachante de aduana. Fue al amparo de este tipo de personajes, que atendan en dos mostradores simultneamente, que se incub lo que despus se conoci como la Aduana paralela. Todo estall de casualidad. En junio de 1995, la SIDE recibi un alerta de la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) que adverta que desde un puerto de Irn se haban embarcado con destino incierto seis peligrosos misiles. La Argentina ya haba sufrido dos atentados terroristas meses atrs. Convencidos de que podan estar delante de un peligroso complot internacional, los agentes de inteligencia investigaron presurosos si alguna de esas armas poda haber ingresado a la Argentina y fueron a dar a un depsito fiscal sospechoso. El contenedor de marras contena efectivamente mercadera de contrabando, pero no misiles sino 22 toneladas de corpios. El inslito caso motiv la primera denuncia formal en un Juzgado Penal Econmico, cuyo titular era el Juez Guillermo Tiscornia. Unos meses despus, la denominada Aduana Paralela tambin provoc la creacin en el Congreso Nacional de una comisin investigadora. Como la gestin kirchnerista con la desaparecida ONCCA, el menemismo opt por esconder sus propias culpas bajo una alfombra. Pero como no poda disolver la Aduana, decidi fundirla con la DGI en la flamante AFIP. Fue en octubre de 1996. El 31 de diciembre de ese ao, adems, el ex presidente Menem orden por decreto 1630 a la Procuracin del Tesoro, que rene a los fiscales del Estado, que instruya sumarios disciplinarios a cerca de 500 empleados sospechados de la Aduana. El escndalo era de tal magnitud que incluso salpicaba los puntos ms alejados del pas. En Ro Gallegos, Santa Cruz, la justicia federal tambin investigaba una serie de exportaciones irregulares de calamar por cerca de 800 millones de dlares, realizadas por 19 empresas pesqueras que haban cobrado reembolsos de manera indebida. Ricardo Echegaray haba sido nombrado agente de esa dependencia, como guardia aduanero, a fines de 1993. El periodista santacruceo que ms investig las gestiones de Nstor Kirchner en esa provincia austral, Hctor Barabino, recuerda muy bien que lo entrevist por un caso de contrabando de productos de electrnica desde Chile. En aquella ocasin, Echegaray le confes su pertenencia al conjunto de funcionarios que, como Parino y su tropa, respondan ciegamente a Domingo Cavallo.

Ms all de su acomodaticio alineamiento con el poderoso ex ministro que fagocit al extremo la retirada de la intervencin estatal sobre la economa, en 1997 Echegaray era un sobreviviente de la gran purga de agentes producida en la Aduana. En el Boletn Oficial del 29 de setiembre de 1997, una disposicin de la AFIP lo ratifica como Jefe de Sumarios de la Aduana de Ro Gallegos. Su nmero de legajo era el 27605-7

Captulo 9 Las firmas La sentencia del juez de Paz de Punta Alta, Norberto Aquiles Arvalo, fue emitida el 7 de mayo de 2003, luego de casi siete aos de actuaciones, pericias y acusaciones. Determin que, bajo ningn punto de vista, el vecino Daniel Ripoll deba pagar los 8.100 pesos/dlares que le reclamaba en tribunales su ex amigo y abogado, dado que el pagar que ste haba presentado ante la justicia para ejecutar esa supuesta deuda haba sido confeccionado con firmas falsas. Ricardo Echegaray tendra que ganar dinero fcil en otro lado. El expediente 11679 haba sido iniciado el 12 de setiembre de 1996, cuando todava el abogado se desempeaba como aduanero en Ro Gallegos e iniciaba su enrolamiento dentro del kirchnerismo. Echegaray se present a la justicia de su ciudad natal reclamando la ejecucin de un pagar por 8.100 pesos (o dlares en aquel momento) supuestamente firmado por Ripoll y su esposa Elsa Tobares. Pero estos interpusieron la excepcin de falsedad de ttulo. Es decir, se negaban a pagar diciendo que el pagar en poder de Echegaray era trucho. Ripoll haba sido buen amigo de Echegaray en la poca de Los Cndores, y por eso le pidi que se ocupara de un juicio para determinar la sucesin de un pequeo campo familiar de 300 hectreas. Echegaray hizo el trabajo y logr la subdivisin de esa parcela entre Ripoll y sus dos hermanos. Pero al parecer no todas las cuentas quedaron tan claras como los nuevos ttulos. Ripoll dijo haber saldado todos sus honorarios profesionales. El actual titular de la AFIP no qued conforme. Las dos fojas que conforman el expediente judicial estn repletas de documentos y pericias que intentan determinar quin deca la verdad. Repletas de firmas reales y otras no tantas. El litigio estaba claro: o bien Echegaray haba presentado un pagar con firmas falsificadas o bien era Ripoll quien menta y por lo tanto deba cancelar aquel documento de crdito, pues este sera verdico. Siete largos aos pasaron antes de que se pudiera determinar la verdad. De inmediato, ante la demanda de Echegaray, Ripoll y Tobares se pusieron a disposicin del juez para la realizacin de una pericia caligrfica, que el denunciante acept. El juez Arvalo coincidi en que la puja fuera dirimida en ese territorio: verdadero o falso, sin ms opciones que esas. Pocas veces la justicia argentina tiene tan poco margen para tomar una decisin. En los folios 121/126 del expediente, un perito calgrafo de Baha Blanca llamado Juan Akmens present sus conclusiones luego de estudiar detenidamente el pagar y comparar las firmas con muchas otras aportadas por el matrimonio de acusados. Su dictamen seal: La firma que se le atribuye a Elsa Tobares es ajena a su autora. Pero al mismo tiempo aclar que careca de los elementos indubitados suficientes para expedirse sobre la autenticidad de la firma atribuida a Daniel Ripoll. Para el experto, en resumen, una firma era decididamente falsa y sobre la otra le resultaba difcil opinar. Si era falsa, se trataba de una muy buena copia. Echegaray perdi ese primer partido con un gol y medio en su contra. Pero reclam revancha e impugn el peritaje. As, al nico magistrado de Punta Alta no le qued ms remedio que ordenar la realizacin de una nueva pericia caligrfica, aunque esta vez asign el trabajo a la Asesora Judicial de Azul, para evitar las sospechas. Frente al nuevo anlisis de las firmas, las conclusiones de la perito Marta Pedernera fueron todava peores. La experta determin que tanto la firma atribuida a Tobares como la que se supona corresponda a su marido eran falsas. A pesar del dos a cero en contra, Echegaray volvi a pedir revancha y present una nueva impugnacin, que acompa con supuestas pericias propias. Pero el juez de Paz

se cans de tantos partidos. Las impugnaciones formuladas por la actora, con andamiaje en informes tcnicos suscriptos por calgrafos pblicos por ella contratados que arribaran a conclusiones diferentes a las de los peritos oficiales, no alcanzan -a mi modo de ver- para desvirtuar el dictamen de los funcionarios pblicos en ejercicio de su cargo, quienes han obrado sujetos a responsabilidad procesal, civil y penal, de manera objetiva y con absoluta imparcialidad frente a las partes. En su sentencia, Arvalo neg a Echegaray la realizacin de una nueva pericia y puso fin al pleito. En dicho documento, adems, el juez defendi con nfasis la actuacin de los peritos del Estado y objet a quienes supuestamente haban realizado las mismas pericias a pedido de Echegaray. Como las firmas del pagar, estas actuaciones tambin estaban sospechadas de ser truchas. La mejor evidencia al respecto era que, en el apuro por impugnar las actuaciones, Echegaray haba abusado del copie y pegue desde otra causa semejante y olvid colocar los nombres de Ripoll y Tobares arriba de otros nombres que figuraban en la pericia que presentaba. Pedernera, la perito de Azul, se enoj tanto que calific la actitud de Echegaray como un exceso atentatorio de las normas de tica de la profesin judicial, y pidi enviar los antecedentes del caso al tribunal competente del Colegio de Abogados, para que evaluara si no eran lo suficientemente graves como para quitarle la matrcula al ambicioso abogado. Pero al juez le pareci que esa reaccin era algo exagerada. El 7 de mayo de 2003 Arvalo dict su sentencia: Ripoll zaf de pagar y Echegaray se qued con las ganas, pues haba quedado demostrado que el bendito pagar haba sido confeccionado con firmas falsas. El aduanero, eso as, debi abonar las costas del largo proceso. Unos pocos das antes de aquella sentencia, en las elecciones presidenciales del 27 de abril, Nstor Kirchner se haba alzado con el 22% de los votos en las elecciones presidenciales y quedaba un par de puntos debajo de quien result ser el ganador de aquella primera vuelta, el ex presidente Carlos Menem. Pero siete das despus del fallo judicial, el 14 de mayo, el poltico riojano anunci su renuncia a competir en el balotaje. Kirchner se consagraba as como el nuevo presidente de los argentinos. Echegaray, que haba intentado cobrar una deuda utilizando un pagar con firmas falsas, ya se relama soando con el desembarco en la poltica grande, pergeaba su nuevo destino en la Capital Federal. La azarosa vida poltica de este pas le dara una rpida chance de revancha.

Captulo 10 La Primera Finalizaba 2003 y Ricardo Echegaray se senta por primera vez defraudado por su jefe poltico. El 25 de mayo de ese ao Nstor Kirchner haba llegado a la Casa Rosada junto con un extenso squito de funcionarios, familiares y amigos que muy rpidamente lograran cargos claves de la administracin nacional. Pero a l, pese a las reiteradas promesas de Rudy Ulloa Igor, todava no le haba tocado nada. Aquella primera avanzada kirchnerista sobre los casilleros del Estado nicamente encontr un lmite en la persistencia de la alianza poltica con Eduardo Duhalde, la misma que permiti que por primera vez en la historia un dirigente patagnico se sentara en el silln de Rivadavia. El ex presidente que habilit ese milagro poltico todava no era considerado El Padrino por sus ahijados, las huestes llegadas del sur. Y as, el primer gobierno de Kirchner arranc con alguna dosis de moderacin. El ministro de Economa Roberto Lavagna permaneca en su cargo, al igual que cerca de 200 secretarios y subsecretarios que haban enfrentado la crisis ms severa de la Argentina, una crisis provocada por el fin de la convertibilidad, la posterior devaluacin y la sucesin de cinco presidentes en los primeros das de 2002. Frente al aluvin santacruceo, los verdaderos hacedores del modelo conservaban todava cierto margen de respeto. La crisis ya iba quedando detrs; se iba apagando tambin el ruido de las cacerolas que reclamaban que se vayan todos. El grupo poltico que gobernaba Santa Cruz desde 1993 haba definido no irse y mantener el poder en la provincia, mientras aprovechaba la crisis para avanzar algunos casilleros. Las cacerolas no sonaban para los Kirchner. Dio cuenta de eso la feroz golpiza que un grupo de militantes comandado por Rudy Ulloa Igor propin a unos pocos vecinos de Ro Gallegos que el 26 de abril de 2002 se haba manifestado en la cntrica esquina de Roca y San Martn. Rudy y su grupo de choque los esperaron provistos de palos, fierros y mangueras en las oficinas de la Estacin El Carmen, en Errzuriz 395. Y les salieron al cruce cuando los manifestantes pasaron por all: fue una sensacional pateadura que cont con la colaboracin de funcionarios pblicos y de una zona liberada, relat un testigo de los hechos. Aquella misma tarde, el escritor y periodista Miguel Bonasso se encontraba de visita en la capital santacrucea para formar parte de la inauguracin de la Feria del Libro provincial. Bonasso, uno de los primeros referentes que a nivel nacional abraz el sueo presidencial de Nstor, al da siguiente de la golpiza brind una conferencia de prensa junto con Cristina Kirchner para hablar sobre ese evento literario. Cuando Milagros Pierini -una histrica docente de la ciudad que adems era la principal referente del movimiento local por los derechos humanos- quiso preguntar por lo qu haba pasado horas antes, Cristina dio por terminada la reunin. Unos aos despus, Bonasso sera uno de los primeros en abandonar el barco kirchnerista. Grupo Calafate haba sido bautizada la primera nave insignia que puso proa hacia el sueo presidencial de Kirchner en 1998. Sin embargo, un ao despus se haba diluido al dar apoyo a la candidatura de Duhalde. En 2002 se puso de nuevo en movimiento, detrs del proyecto de convertir a Nstor en figura presidenciable. En los meses previos a su llegada al poder eran constantes las reuniones de ese grupo poltico en la Casa de la Provincia de Santa Cruz en Buenos Aires. Carlos Zannini, Alberto Fernndez, Rudy Ulloa Igor, Sergio Acevedo, Dante Rovena, Julio De Vido, Oscar Parrilli y Carlos Kunkel solan asistir a esos encuentros donde se iba definiendo el reparto del poder. Echegaray concurri a varios de ellos, pero sin lograr otra cosa que vagas promesas.

Mucha mejor fortuna tuvo un joven que, como l, haba sido extranjero en Santa Cruz y se convirti al kirchnerismo en la unidad bsica de Rudy Ulloa: en mayo de 2003 Claudio Uberti fue nombrado director ejecutivo del Organo de Control de Concesiones Viales (OCCOVI), bajo las rdenes de De Vido. En agosto de 2003 Echegaray haba quedado a mitad de camino entre Ro Gallegos y Buenos Aires, varado en la ventosa Comodoro Rivadavia. En un correo electrnico que envi a un viejo amigo de Punta Alta, al que haba impulsado a trabajar activamente a favor de la candidatura de Kirchner, le comentaba su triste situacin. Esa misiva tambin confirma que, en el entramado del poder santacruceo, Echegaray responda a una nica persona: Rudy Ulloa Igor. -Tena todas las esperanzas puestas en la DGA (por la Direccin General de Aduanas) y con ese pequeo espacio solucionar parte de los compromisos asumidos. De todas maneras, todava estoy igual que antes de las elecciones, pero tengo esperanzas de solucionar algo antes de fin de ao. Ya en Buenos Aires me abocar a canalizar tus inquietudes, salvo que Rudy amigo K- solucione antes alguno de los compromisos que asumi. Ya se ha dicho: ms all de los bros del Grupo Calafate, aquel primer kirchnerismo deba conservar cierto equilibrio, en especial frente al hombre fuerte de la economa de la post crisis. Y es que apenas dos das despus de la asuncin de Kirchner, Lavagna defina la continuidad de sus principales colaboradores y apenas realizaba algunos cambios: el economista Carlos Mosse fue designado secretario de Hacienda en reemplazo de Jorge Sarghini, Alberto Dumont era nombrado en la Secretara de Industria, Miguel Campos en la de Agricultura y una mujer, Felisa Miceli, se haca cargo del Banco Nacin. Pero el titular de Economa confirmaba en sus puestos al secretario de Finanzas y principal negociador de la deuda externa, Guillermo Nielsen, y a los titulares de Poltica Econmica Oscar Tangelson y del rea Legal y Tcnica, Eduardo El ratn Prez. Un renovado Lavagna, finalmente, ratific al tcnico que l mismo haba propuesto en 2002 para hacerse cargo de la AFIP y de la salud financiera de un Estado que un ao antes haba quedado vaco, casi quebrado: Alberto Abad. El funcionario, por ese entonces, ya poda exhibir varios rcords sucesivos en las cifras de recaudacin. Para Kirchner, tener disponibilidad de plata era una prioridad. Y Abad se la aseguraba. Dentro de la AFIP, Abad aprovech el recambio presidencial para eyectar al titular de la Aduana Mario Das Neves, quien estaba envuelto en algunos escndalos y quera ser gobernador de Chubut. Al frente del organismo fue designado el economista Jos Pepe Sbatella, a la sazn la nica pieza del nuevo equipo econmico que haba sido consensuada con el kirchnerismo. De inmediato, Sbatella le ofreci a Echegaray convertirse en su asesor, pero herido en su orgullo, el abogado dijo no. En aquel reparto, hasta un tocayo de Echegaray tuvo mejor fortuna. Ricardo Csar Echegaray, un economista que haba sido gerente de la Comisin Nacional de Comercio Exterior en 1998, que realiz diferentes estudios sobre la materia para FLACSO y que aos despus comenz a trabajar en la consultora Ecolatina -fundada por Lavagnahaba sido designado como nuevo Director Nacional de Industria. Recin unos meses despus, en agosto de 2003, el Echegaray que nos ocupa fue nombrado administrador de la Aduana de Ro Gallegos, donde haba comenzado a trabajar diez aos antes. Su designacin fue claramente poltica, pues se produjo salteando todas las jerarquas y los concursos previstos para el personal aduanero. Luego, en febrero de 2004 y en iguales circunstancias, fue nombrado director regional

para toda la Patagonia. Recin entonces dej Ro Gallegos y se mud con toda su familia a una casa que compr en la calle Egidio Feruglio al 6900, en el Barrio Gemes de Comodoro Rivadavia. Aunque pareciera, ese nuevo veloz ascenso no haba sido un premio: Echegaray todava deba completar su foja de antecedentes. Hasta que algunos aos despus aprendi que poda ignorar las denuncias periodsticas y de polticos opositores simplemente tildando a unos de monoplicos y a otros de msticos o fabuladores, el kirchnerismo pas por varios sofocones. Para superar uno de esos primeros escndalos fue necesario movilizar a Echegaray a tan alto cargo regional. Ms que pagarle por los anteriores, Rudy Ulloa necesit nuevamente de sus servicios. A principios de 2003, la lder por el ARI Elisa Carri comenz a denunciar la vinculacin que exista entre el extrao asesinato de un empresario pesquero de Puerto Madryn con la empresa pesquera ms importante del pas, la espaola Conarpesa. El 30 de enero de ese ao a Ral Cacho Espinosa, uno de los propietarios de Pesquera San Isidro, lo mataron de un disparo cuando llegaba a su domicilio en esa ciudad de Chubut. Carri se obsesion con el caso porque dos meses antes haba estado reunida con el empresario. Una primera investigacin judicial determin que sus presuntos asesinos haban sido sicarios contratados por Jos Remigio Guevara, el custodio de Fernando Alvarez, titular de Conarpesa. Y adems se pudo averiguar que esa misma firma haba pagado el traslado y el hotel de tres personas que trabajaron en la organizacin de ese crimen. Antes de fundar su propia pesquera, el empresario asesinado haba sido vicepresidente de Conarpesa. El mvil del crimen parece demasiado obvio. Los Alvarez trataban de quedarse con Pesquera San Isidro. Espinosa daba pelea y saba demasiadas cosas, deca un informe del ARI que por aquellos meses hizo mucho ruido en la poltica domstica. El trabajo no se quedaba en el episodio delictivo. La investigacin del ARI avanz hasta determinar el vnculo existente entre Conarpesa y la empresa local Pescafina, cuyo representante era Hctor Antonio, hijo del empresario peronista Jorge Antonio, uno de los dueos de Estrella de Mar, una firma vinculada a un renombrado caso de narcotrfico sucedido en los aos ochenta que se conoci como Operacin Langostino. Todava peor, en ese primer informe Carri denunci que Conarpesa haba sido favorecida por varias decisiones tomadas por el gobierno de Santa Cruz, en especial el usufructo casi en exclusividad del estratgico puerto de Caleta Paula y hasta la financiacin para construir all una planta para aprovechar las vsceras del calamar que capturaba la compaa, extrayendo de ese desecho el saludable cido Omega 3. Esa fbrica nunca lleg a producir a pleno. Pero su inauguracin, en julio de 2002, fue una fiesta popular de la que participaron Nstor y Cristina Kirchner. En ese contexto, Echegaray fue enviado de Ro Gallegos a Comodoro Rivadavia. La urgencia obedeci a que desde la Divisin Fiscalizacin Operativa de esa Direccin Regional Aduanera, el 3 de febrero de 2004 se haba emitido una nota interna que adverta: Se estara ante indicios firmes de una operacin irregular, que podra haber provocado (...)un giro no declarado de divisas por un monto superior a los $ 460.000, pudiendo incrementarse dichos valores segn se ample el universo investigado, con derivaciones tanto en la esfera aduanera como impositiva.... La firmante de aquella nota era Beatriz Carballal, quien haba accedido a la jefatura regional por concurso. Y la empresa investigada por el presunto ilcito no era otra que Conarpesa. La Aduana estaba metiendo las narices en dnde no corresponda: Carballal fue despedida inmediatamente de su cargo y Echegaray la reemplaz.

La investigacin que se deba silenciar apuntaba a detectar posibles irregularidades en el pago de reembolsos a las exportaciones que por ese entonces cobraban las empresas que operaban desde los puertos patagnicos. La Aduana de Puerto Madryn haba puesto bajo la lupa un total de 1.700 operaciones de exportacin y detect que en 215 casos se haba solicitado ese estmulo fiscal de manera irregular. Los pagos indebidos realizados por el Estado trepaban a 2,5 millones de dlares. El diario Crnica de Comodoro Rivadavia public el 4 de mayo de 2004 un artculo que por primera vez vinculaba la maniobra detectada con la denuncia hecha por Carri. Conarpesa presentaba documentacin sobre los productos a exportar, pero no era esta firma la que realizaba la exportacin sino que se haca a travs de Stations Internacional Corporation, con destino a Panam, pero la realidad marcaba que la mercadera tena como destino Espaa, segn el cruce de informacin realizado por la Aduana con su similar de Espaa, deca aquel informe. En la pennsula ibrica, la empresa receptora de los cargamentos no era otra que Pescafina. Frente a las evidencias del caso, Echegaray brind una conferencia de prensa en la que que exculp a quienes supuestamente se estaban aprovechando del Estado. Segn ese mismo artculo periodstico, el funcionario advirti que si bien el Estado haba pagado en forma indebida, las empresas estaban obligadas a restituir el dinero, al tiempo que advirti que la falla era de los controles y no de las empresas. El 6 de mayo de 2004 el agente aduanero Guillermo Bonaparte amigo de la echada Carballal que haba comandado la investigacin hizo en primera persona lo que deba haber hecho su nuevo jefe, segn lo determina el artculo 23 del Cdigo Aduanero: ante un ilcito comprobado, el funcionario est obligado a presentar una denuncia ante la justicia. Bonaparte present una denuncia penal contra Conarpesa, por probable contrabando. Y en esa misma accin tambin denunci a Echegaray por probable encubrimiento de contrabando, agravado por su condicin de funcionario pblico. Como era de imaginar, la denuncia no prosper. A las pocas semanas de aquel episodio, el ARI public una segunda investigacin, dedicada a bucear en el financiamiento de los partidos polticos durante la campaa electoral de 2003. All denunciaba que existen evidencias de la participacin de Conarpesa en la campaa electoral de la frmula Kirchner-Scioli. Y sealaba que los aportes de la pesquera no solo habran sido en efectivo, pues hasta el equipo de basquet perteneciente a la empresa ibrica, Conarpesa de Puerto Madryn, haba utilizado durante todo la campaa electoral una camiseta que llevaba impresa la leyenda Kirchner 2003. Siete aos despus, en julio de 2011, Carri debi declarar en el juicio por el asesinato de Cacho Espinoza, una causa semiparalizada por la que ya haban pasado 16 jueces diferentes. En su declaracin record la conversacin que mantuvo con el empresario poco antes de que fuera asesinado. l habl de lo que eran las coimas para los permisos de pesca en Chubut y en Santa Cruz, cmo los polticos cobraban, cmo se quedaban con los permisos de pesca nacionales de los viejos barcos amarillos y ah ponan congeladores. Habl de la depredacin del mar y deca que Conarpesa tena una zona liberada. Siete aos antes, en el fro de Comodoro Rivadavia, Echegaray volva a tener confianza en s mismo y en su futuro. Todava no haba accedido al gran cargo que soaba tener en Buenos Aires, pero haba logrado neutralizar la incipiente investigacin de la Aduana por el presunto contrabando cometido por Conarpesa. Esa muestra de lealtad, en la lgica del kirchnerismo, tena mayor importancia que un puesto: Echegaray haba dado sobradas muestras de que estaba en condiciones de jugar en primera.

Captulo 11 Los diplomas El chubutense Mario Das Neves fue nombrado director de la Aduana en los das ms calientes de 2002 y all permaneci durante todo el gobierno de transicin encabezado por Eduardo Duhalde. Durante ese lapso, los comunicados de prensa de ese organismo lo mencionaron siempre como Doctor e incluso as lo presentaron en la resolucin 4/2003 del Ministerio de Economa firmada por Roberto Lavagna el 27 de mayo: Acptase la renuncia presentada por el doctor Mario Das Neves, afirmaba aquel documento. Tiempo despus, Das Neves era elegido gobernador de su provincia y una investigacin periodstica demostrara que nunca se haba recibido de abogado ni tena otro ttulo universitario, aunque no fue necesario indagar demasiado pues en la propia pgina web del Gobierno de Chubut se admita, en la seccin currculum del gobernador, que Das Neves haba cursado solamente un 80% de la carrera de abogaca. Es una ancdota, ni ms ni menos grave que la que tuvo como protagonista a Fernando Villaverde, la mano derecha de Ricardo Echegaray en la ONCCA y en la AFIP, quien cobr sobresueldos ostentando un ttulo de abogado que no tena. Ya se mencion que Echegaray y Villaverde fueron compaeros de estudios en Mar del Plata: el primero complet la carrera con un 6 de promedio y el segundo no termin la carrera universitaria. Al mando de la Aduana, luego de la renuncia de Das Neves y ya en la era kirchnerista, qued Jos Sbatella, quien no necesitaba exagerar ningn mrito acadmico porque los tena. Este economista haba encabezado la DGI en 1989, fue director de Rentas de la Provincia de Buenos Aires y perteneca al reputado Instituto de Investigaciones Fiscales y Econmicas (IEFE). Algunos dicen que Sbatella estaba medio loco, pero saba y era un profesional calificado. Sbatella entr rpidamente en colisin con el titular de la AFIP Alberto Abad. No solo porque de inmediato comenz a quejarse por la subordinacin de la Aduana a su organismo sino adems porque en pblico no ocultaba que el control en las fronteras segua siendo, como en los aos noventa, un verdadero colador. Muchas de estas cosas ocurren porque se tomaron medidas a propsito, todo se hizo a propsito para favorecer esa locura importadora que arras con la economa nacional durante el gobierno menemista", reconoci Sbatella al diario platense El Da a poco de asumir, a mediados de 2003. El flamante funcionario, en aquel artculo, tambin se quejaba del desmantelamiento de la Polica Aduanera, que de 400 efectivos haba pasado a tener menos de un centenar de hombres y a operar sin infraestructura. "Debemos crear una Polica Aduanera en serio, no sta que tenemos ahora, con poca gente, con autos viejos. Vamos a poner en marcha un plan para fortalecer la Polica Aduanera y convertirla en una verdadera fuerza de seguridad, con una carrera de estudios de por lo menos dos aos de duracin, para jerarquizarla", proclamaba Sbatella. En aquel momento ni al principal funcionario de la Aduana se le requera una formacin tan completa. Luego de muchas desinteligencias que incluyeron una sorda disputa por la empresa que deba proveer a la Argentina de los scanners aduaneros que exiga Estados Unidos a sus socios comerciales luego del atentado terrorista del 11 de septiembre de 2001, Abad le reclam la renuncia al cargo. Sbatella resisti, pero finalmente debi irse a fines de julio de 2004. "El proceso de transformacin implementado en el rea tributaria continuar inexorablemente en el rea aduanera", avisaron desde la AFIP. Pero no sera as: el presidente Nstor Kirchner aprovech rpidamente la situacin para promover a uno de los suyos. Y Abad, a regaadientes, debi aceptarlo. Por

recomendacin de Rudy Ulloa, Echegaray finalmente llegara al cargo que tanto haba esperado. A quien quisiera escucharlo, por esos das Echegaray deca que con tan solo 38 aos a cuestas se haba preparado intensamente en los ltimos aos para ocupar el mximo cargo de la Aduana. Y era cierto, ya que a principios del nuevo milenio y a raz de la ofensiva de la AFIP contra la llamada Aduana Paralela, Echegaray fue separado un tiempo de sus responsabilidades y aprovech su congelamiento para estudiar. Esa verdad, sin embargo, se convierte en parcial ya que ese proceso de estudio no fue tan intenso como l deca. La designacin de Ricardo Echegaray en la Aduana se concret el 2 de agosto de 2004. A los pocos das de su desembarco, el flamante director de Aduanas otorg una entrevista al diario La Nacin. El periodista Leandro Ura se sorprendi con la gran cantidad de diplomas (19 en total) que adornaban las paredes de su despacho. "A la operacin la conozco desde abajo. Mis compaeros me hicieron pagar mucho derecho de piso", le asegur Echegaray. Por cierto, luego de interminables intervenciones, el abogado era el primer funcionario de origen aduanero que llegaba a ocupar la mxima jefatura del organismo en casi treinta aos. -Qu significa que se haya recurrido a gente de la casa?-, le pregunt Ura. Para nosotros es una oportunidad histrica. Tenemos la oportunidad de generar cambios y transformaciones con una visin estratgica de un servicio aduanero ms moderno-, respondi exultante Echegaray. Luego cont que haba realizado una serie de posgrados en Espaa, y que fue consultor del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y del Centro Interamericano de Administraciones Tributarias (CIAT) para implementar mejores controles en fronteras calientes, como las de Ecuador y Nicaragua. Este ltimo trabajo como consultor de organismos multilaterales le demand unas pocas semanas durante el ao 2001. Casi tanto tiempo como el que dedic a una formacin acadmica supuestamente frondosa y que incluy ms horas para hacer turismo que otra cosa. El curriculum vitae que el flamante director general de Aduanas distribuy a los medios de comunicacin por aquellos das resultaba impactante. Adems de su ttulo de abogado, Echegaray declaraba tener varios posgrados. El primero de ellos en Comercio Exterior y Economa Internacional, el segundo en Derecho Tributario Internacional, y un tercero en Finanzas Internacionales. Todos haban sido cursados en la prestigiosa Universidad de Barcelona. Adems, declaraba haber participado del Seminario Superior de Fiscalidad Internacional dictado en el Instituto de Estudios Fiscales de Espaa con sede en Madrid. Echegaray, adems, deca de s mismo que era especialista en la Lucha contra el Trfico Ilcito de Drogas y Especialista nacional avanzado en la Lucha contra el Narcotrfico gracias a unos breves cursos que tom en 1996 en la Universidad Catlica de Salta. Todo eso era falopa, era hacer turismo con goce de haberes, relat un viejo aduanero que conoce de cerca el trabajo de la Asociacin Mutual Federal Empleados de la AFIP, que brinda servicios para los trabajadores del organismo. En abril de 1996, esta mutual cre el Instituto de Estudios de las Finanzas Pblicas Argentinas (IEFPA): conducido por Ral Roa, ese instituto es definido como un centro de estudios sin fines de lucro, dedicado al anlisis e investigacin de las ciencias que conforman las Finanzas Pblicas. Echegaray trabajaba todava en Ro Gallegos cuando aparecieron las primeras becas del IEFPA, financiadas por la propia AFIP y concretadas merced a un precario acuerdo firmado en 2000 entre ese instituto y la Universidad Nacional de La Matanza. Los empleados de la AFIP podan solicitar esas becas, Echegaray lo hizo y la obtuvo.

En el marco de un convenio suscripto en diciembre de 1998 con el Instituto de Fiscalidad Internacional de la Universidad de Barcelona se han realizado tres ediciones del Curso de Posgrado Universitario en Derecho Tributario Internacional y la Maestra en Derecho Tributario, ambos dirigidos por el catedrtico de la Universidad de Barcelona, Tulio Rosembuj, informaba en sus balances acadmicos el IEFPA. En Barcelona, Echegaray particip primero de un curso de posgrado en Comercio Exterior y Economa Internacional dictado en el ao 2000. Luego volvi a Espaa, esta vez a Madrid, para cursar el Seminario Superior de Fiscalidad Internacional dictado por el profesor Teodoro Cordn Ezquerro que se realiz entre el 4 y el 15 de setiembre. Ese curso obligaba al alumno a cumplir 52 horas ctedra. Luego, en 2001, Echegaray integr un nuevo lote de diez alumnos argentinos que particip en Barcelona del Curso de Posgrado en Derecho Tributario Internacional, que dur del 4 al 22 de junio. Ese mismo ao, el Master en Derecho Tributario que constaba de 40 horas ctedra en Buenos Aires y 190 en Barcelona lo oblig a viajar nuevamente a la ciudad espaola entre el 3 y el 28 de septiembre. En total, el actual titular de la AFIP debe haber utilizado algo menos de sesenta das de su vida para construir su apabullante foja de antecedentes acadmicos. Y otro tanto hizo quien luego fuera una de sus principales colaboradoras, la ex empleada de la Aduana de Ushuaia, Silvina Tirabassi, protagonista de otra meterica carrera en el organismo pues sucedi a Echegaray en 2008, cuando ste se vio obligado a dejar el cargo. En la Aduana, merced a los buenos oficios de su mutual, el currculum se arma con bastante poco esfuerzo. Recin el 20 de septiembre de 2005, por resolucin 707, la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria (CONEAU) otorg valor oficial a los cursos del IEFPA y la Universidad de La Matanza al acreditar la carrera de Maestra en Finanzas Pblicas. Para ese entonces Echegaray ya estaba al frente de la Aduana y sus diplomas eran generosamente expuestos en las paredes de su despacho.

Captulo 12 El canal blanco Cuando lleg a la cima de la Aduana, a principios de agosto de 2004, Ricardo Echegaray tuvo que convivir no solo con la mala fama del organismo sino tambin con algunas herencias prcticas de los aos noventa. Su ex jefe, Gustavo Parino, haba aplicado varias reformas estructurales en los modos en que se ejecutaba el control de las mercaderas y personas que atravesaban las fronteras. Todas esas reformas haban apuntado a desregular, a dejar fluir la economa, a no entorpecer una globalizacin abrumadora. Echegaray no poda deplorar de aquellos cambios, pues los haba pregonado durante su paso por la UPAU, por la UCeD y hasta durante su breve estada en el cavallismo. Fue protagonista y convivi con ellos. La resolucin 9747 de 1992 habilit la figura de los depsitos fiscales privados, una suerte de tercerizacin salvaje. Los viejos galpones de Puerto Madero en adelante se utilizaran para albergar caros restaurantes y coquetas oficinas, muchas de ellas de funcionarios kirchneristas. Cuando en 1997 el ex titular de la AFIP Carlos Silvani expuso en el Congreso Nacional sobre el escndalo de la Aduana Paralela, reconoci que el 65% del negocio del comercio exterior estaba en manos de 1200 importadoras y 300 exportadoras que realizaban tareas de la administracin aduanera, de las cuales muchas eran empresas fantasma. Una resolucin clave de la ola liberalizadora fue la 1162, que dio origen a la llamada Verificacin Selectiva de los embarques que ingresaban a territorio aduanero. Esta figura dio por tierra con la teora de que deba revisarse toda la mercadera. Reemplaz esa estrategia por otra de control ms bien peligrosa, en la que comandaba el azar. Los operadores comenzaron a jugar a la perinola. Si sala Canal Verde quedaban liberados de todo tipo de control y con el Canal Naranja nicamente les era requerida la documentacin. Pero si tenan la mala fortuna de que les tocara el Canal Rojo eran objeto de un control riguroso por parte de la Aduana, que no solo exiga los papeles sino tambin meta sus narices en la mercadera. Como en la privatizacin de los telfonos, el petrleo o la lnea area de bandera, el argumento de quienes impulsaron estos cambios de fondo era que el Estado no estaba en condiciones de hacer bien todas las tareas que tena encomendadas por falta de presupuesto, de personal y de conducta. Las mismas razones se esgrimieron para privatizar las terminales portuarias y los aeropuertos. En el pas de los extremos se concesionaron 33 aeropuertos a un nico operador, Aeropuertos Argentina 2000 (AA2000) del empresario Eduardo Eurnekin. Tenemos la seria presuncin de que tras el velo del Canal Verde se encubren gruesos errores fiscales, advirti el 3 de marzo de 1993 el Sindicato del Personal Aduanero (SUPARA) en una carta dirigida a Parino. Nadie escuch nada. Diez aos despus, ni Echegaray ni ninguno de los dems administradores de la Aduana en tiempos del kirchnerismo intent revertir aquel proceso de desregulacin. Solamente se impusieron algunos retoques, pero que casi nunca sirvieron para recuperar el rigor que debera tener la intervencin estatal. A menos de dos meses de la asuncin de Echegaray en la Direccin General de Aduanas, el 16 de septiembre de 2004, cuatro valijas fueron interceptadas en el aeropuerto de Barajas, en Madrid. Haba salido de Ezeiza pero no llevaban ni yerba mate ni dulce de leche sino 60 kilos de cocana. Las valijas voladoras, como se las llam desde entonces, haban cruzado el ocano a bordo de uno de los aviones de una aerolnea fuertemente subsidiada y beneficiada por el gobierno de Nstor Kirchner. Se llamaba Southern Winds (SW) y haba absorbido casi 800 empleados de las malogradas empresas Lapa y Dinar.

Recin un mes despus de aquel episodio el presidente de esa compaa, Christian Maggio, realiz una denuncia judicial en contra de Walter Beltrame, empleado de la empresa a quien se acus de ser el responsable del envo de droga a Espaa. Su padre era el brigadier Alberto Beltrame, jefe de seguridad del aeropuerto de Ezeiza. Era un asunto gravsimo, pero el escndalo estall recin a los cinco meses de realizado el ilcito. El 13 de febrero de 2005 la periodista Alejandra Rey public una nota en el diario La Nacin revelando el suceso. En su meticuloso libro Globalizacin, Estado y narcotrfico. El caso Southern Winds, el politlogo Norberto Emmerich describe que en el aeropuerto de Ezeiza funcionaban 150 cmaras de seguridad, haba perros entrenados para detectar drogas y scanners operados por personal del Estado, y que all actuaban decenas de agentes de la Aduana, el Servicio Nacional de Sanidad Agroalimentaria (Senasa), la Fuerza Area, la Secretara de Inteligencia (SIDE), Migraciones y la Polica Aeronutica Nacional (PAN). Nadie, sin embargo, se enter a tiempo de la salida del pas de tres valijas con 60 kilos de cocana (o si alguien se enter, no lo dijo). Tampoco los controles funcionaron a su llegada. Un mes antes de que el cargamento fuera hallado en Barajas, la estadounidense Drug Enforcement Agency (DEA) haba informado que tena bajo sospecha a la empresa SW. Y pidi a los organismos argentinos de seguridad investigar una supuesta ruta de la droga entre las ciudades de Tacna (al sur de Per), Crdoba, Buenos Aires y Madrid. A pesar del poco atractivo comercial, SW obtuvo una licencia para operar esa ruta por obra y gracia del ex secretario de Transportes, Ricardo Jaime. Extraamente altruista, la aerolnea area aceptaba llevar valijas aunque estas no siempre estuviesen acompaadas de su correspondiente pasajero. Sobre el suceso hubo un inexplicable silencio. SW se enter al instante del hallazgo de las cuatro valijas llenas de droga detenidas en Madrid. Y lo mismo sucedi con todos los organismos responsables de enfrentar el contrabando y combatir el narcotrfico. Pero nadie actu frente al hecho ni pareci preocuparse. Hasta el presidente Kirchner dijo haberse enterado recin en febrero de 2005, casi como el resto de los argentinos. Si Kirchner no se enter, como dijo, fue porque nadie le cont lo que suceda. En el trascurso de la investigacin judicial se supo que la Aduana fue avisada del caso unos pocos das despus e inici una supuesta investigacin secreta. Pero no present ninguna denuncia ni busc a los responsables de no controlar sino hasta despus de que el tema lleg a la tapa de los diarios. Tras la denuncia de SW, el juez encargado de la causa era el mismo que tiempo antes haba tenido que investigar al matarife Alberto Samid: Carlos Liporace. Frente a la evidencia de que en Ezeiza hubo una zona liberada para el narcotrfico, Liporace describi: Todo indica que ese no fue el primer embarque que se hizo. En rigor, en otro juzgado se investigaba el caso de Florencia Bulgarelli Maqueda, una azafata de SW que fue apresada en Ezeiza debido a su generoso busto: esconda en el corpio 700 gramos de cocana. La mujer era novia de Walter Beltrame, el acusado de enviar las valijas voladoras a Espaa. Como se seal anteriormente, la Aduana supo del episodio SW a los pocos das. No le voy a decir que me enter el mismo 18 de setiembre, pero el 24 o 25 seguro, confi un empleado aduanero de Ezeiza a la revista Noticias, cuando estall el escndalo. En definitiva, haba sido bastante antes de que el presidente de SW Juan Maggio hiciera la denuncia judicial. Pese al visible encubrimiento, el juez Liporace solicit la colaboracin de la Polica Aduanera para que lo asesorara tcnicamente. Echegaray recin habl pblicamente del caso el 18 de febrero de 2005, luego de que se hiciera pblico, en una entrevista publicada por el diario Clarn. All admiti que haban

fallado en los controles, pero, como en el caso Conarpesa, no seal culpables sino que busc excusas en las fallas del propio Estado. Defendi a la Aduana argumentando que durante los noventa se arm un tabicaje para que nos retiremos de los primeros controles de exportacin. Y confes: Cuando la Aduana quiere investigar equipajes tiene que pedirle autorizacin a AA2000 y a la Fuerza Area. As, desde el razonamiento del titular de la Aduana, la culpa de que entraran al pas decenas de kilos de cocana que despus fcilmente fueron exportados a Espaa, haba sido del concesionario del aeropuerto, de la empresa area Southern Winds y de las empresas privadas de seguridad que sta contrataba para revisar los equipajes que se cargaban en sus aviones. El Estado no tena que ver. Recin en una segunda instancia, Echegaray echaba culpas sobre la Polica Aeronutica Nacional (PAN) que dependa de la Fuerza Area. En aquella nota, Echegaray termin prometiendo que trabajara para que el Estado vuelva a tener presencia en la primera lnea de control de equipajes de salida del pas. En la misma sintona, el ex presidente Kirchner reaccion al escndalo echando al jefe de esa arma, Brigadier General Carlos Rohde y a otros trece brigadieres de un total de 22 con que contaba la Fuerza Area. El escndalo le sirvi al kirchnerismo para castigar a un sector que todava no dominaba. En reemplazo de la vieja PAN, surgi la Polica de Seguridad Aeroportuaria (PSA), al frente de la cual Kirchner coloc al especialista Marcelo San. Kirchner, adems, tuvo que romper los vnculos que unan al Estado con Southern Winds, que irremediablemente, sin los 7 millones de pesos mensuales de subsidios que reciba para cargar combustible, se vio condenada a desaparecer del mapa areo. Vale la pena, en este punto, retomar las conclusiones del libro de Emmerich. El desorden institucional en Ezeiza auspiciaba la aparicin de manejos corruptos e ilegales. Pero no fue una red institucional de corrupcin la que hizo pasar 60 kilos de cocana por la terminal area sino todo lo contrario. Ese trnsito de droga implicara un alto grado de coordinacin, en contraste con el desorden institucional que permita el trnsito de cualquier mercadera por Ezeiza sin que ninguna agencia pudiera notarlo, impedirlo ni comprenderlo.3 Y sigue: El caso argentino tiene una vuelta de tuerca, con un Estado intervencionista preexistente tan amplio como intil, que cargaba con muchas responsabilidades sin cumplir acabadamente con ninguna. En ese marco la discusin sobre la corrupcin se solucionaba con menos Estado para ms transparencia. Los 90 se plantearon suprimir regulaciones que no funcionaban y que slo servan para multiplicar las agencias involucradas en un tema. Ese Estado demasiado grande para los problemas pequeos y demasiado pequeo para los problemas grandes no fue desguazado como afirman algunos actores que mencionamos en este trabajo. Lo que hubo fue un fuerte cambio de polticas, que se manifest en la reforma poltica, las nuevas leyes y las mutaciones institucionales. Pero el Estado argentino, en general, no cerr agencias ni se 'achic'. Cuando llegamos al caso Southern Winds tenemos un Estado omnipresente y ausente al mismo tiempo, en el cual la ineficiencia no es la simple repeticin del pasado, sino la sumatoria de muchas agencias con funciones y recursos disminuidos cuya tarea no queda clara. En ese contexto, pasar cuatro valijas con cocana no requera la participacin activa de ninguna institucin estatal.4 Echegaray tambin aprovech el escndalo para ganar posiciones en la interna de la Aduana. El 9 de marzo de 2005 ech al jefe de Ezeiza, Javier Juregui, y coloc en ese
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Globalizacin, Estado y narcotrfico. El caso Southern Winds / Norberto Emmerich / 1 ed. / Buenos Aires 2009 / pgina 293 4 Idem anterior

cargo clave a uno de sus principales amigos, el chubutense Hctor Omar Albornoz. Adems se vali de que el juez Liporace haba imputado a dos altos funcionarios aduaneros para efectuar su propio simulacro de justicia: los mximos responsables del rea de Drogas Peligrosas fueron separados de sus cargos y sumariados. Se trataba de Juan Jos Isola, a cargo de esa reparticin desde 2002, y de su segundo Daniel Pasos. A lo largo del ao anterior, Drogas Peligrosas haba revisado apenas una sola vez un vuelo de SW. La actuacin del juez Liporace, que luego sera separado de la causa, apuntaba a saber si los aduaneros haban cometido una omisin en los controles. Estaba claro que s, pero en su defensa Isola present varias notas que haba enviado a los diferentes administradores de la Aduana, incluido Echegaray, reclamando ms personal para controlar los equipajes de Ezeiza porque la oficina a su cargo contaba apenas con una docena de hombres. Isola ya era mala palabra para el kirchnerismo. Por un lado, porque era un tcnico con buena reputacin y contaba con apoyo explcito de las autoridades estadounidenses, empezando por la DEA. Pero tambin porque en 2001, cuando era jefe de la Polica Aduanera, fue quien redact un proyecto de ley que tipificaba el delito de contrabando de dinero y que fue aprobado por unanimidad tanto en la Cmara de Diputados como en el Senado. Inexplicablemente, por decreto 1198 de diciembre de 2003, Kirchner derog esa ley que intentaba frenar el ingreso de divisas que podran haber surgido del lavado de dinero. El superior inmediato de Isola y Pazos, el director de Control de la Aduana, Daniel Santanna, tambin fue procesado en la causa SW. Pero a diferencia de los primeros, se trataba de un hombre leal a Echegaray, que tambin portaba recomendaciones de parte de Rudy Ulloa. Por eso el kirchnerismo no solo lo protegi sino que, luego de freezarlo durante un tiempo, lo premi con un ascenso. El tercer juez de la causa SW, Marcelo Aguinsky, que sobresey a los tres agentes aduaneros en 2006, de la actuacin de Santanna lleg a escribir que "no slo no control sino que aparte no hizo nada ni antes ni despus". Actualmente Santanna es el nmero dos de la Aduana: ocupa la estratgica Subdireccin General de Operaciones Aduaneras Metropolitanas. El control debe volver a manos del Estado, fue la conclusin de Echegaray. El Estado va a controlar todo el equipaje que entre y salga, aadi Marcelo San, flamante interventor de la Polica de Seguridad Aeroportuaria. Tras el escndalo, el kirchnerismo pareca haber aprendido que el estado de descontrol que reinaba en Ezeiza no poda volver a repetirse. Pero el descontrol se multiplic. En noviembre de 2004, Jos Gonzlez Villar y Mara Elena Toimil Batn llegaron a Ezeiza con un equipaje de 50 kilos en un vuelo de SW. El 5 de diciembre dejaron el pas con 68 kilos en sus maletas. El sobrepeso tuvo una explicacin pocos das despus: fueron detenidos en Cdiz, Espaa, con 16 kilos de cocana. Gonzlez Villar tena un pedido de captura internacional pendiente desde 1995, pero entraba y sala del pas como si nada. Era un pasajero frecuente de Southern Winds. Poco tiempo despus, en Ezeiza, dos venezolanos que planeaban abordar un vuelo de Air France rumbo a Pars fueron detenidos con 26 kilos de herona. En Salta, era interceptado un camin con 150 kilos de cocana disimulados en garrafas de gas. Dos bolivianos caan en Ezeiza cuando intentaban volar a Sudfrica con 6 kilos de cocana y un estadounidense era detenido con 2,5 kilos de la sustancia. Ms tarde, un empleado de Aerolneas Argentinas era detenido en Barajas cuando intentaba abordar un avin con 1.500 pastillas de xtasis y era detectada una pareja de ecuatorianos que pretenda ingresar en el pas desde Bolivia con 14 kilos de cocana escondida en el cochecito de su beb, era detectada. Hasta cuatro efectivos de la Polica Federal, entre ellos el tercer jefe

de la Delegacin Salta, fueron detenidos en Jujuy con 116 kilos de cocana. Casos como esos se conocan prcticamente todos los das. Por los 124 pasos fronterizos que tiene el pas pasan unas 10 millones de personas cada ao. Pero el narcotrfico organizado prefera otros caminos y mejores escondites, como por ejemplo algunos de los 1.200.000 containers que circulan por la Argentina cada ao. La punta del iceberg de esta modalidad de narcotransporte qued al descubierto en junio de 2005, cuando la polica de Blgica localiz en el puerto de Amberes un cargamento de 500 kilogramos de cocana en un barco procedente de Argentina: el cargamento fue valuado en 25 millones de euros y estaba escondido dentro de un contenedor de pescado congelado. Antes de ese episodio, el 15 de mayo, la polica espaola haba detectado 300 kilos de cocana en el puerto de Valencia escondidos en contenedores de carbn vegetal. Un nuevo cargamento de esas caractersticas, que camuflaba otros 708 kilos de la droga, fue detenido en esa misma ciudad el 19 de junio. Cuando Echegaray comenz su gestin en la Aduana, en agosto de 2004, la DEA opinaba que la Argentina an no es un punto neurlgico para el trfico de drogas producidas en los pases andinos (...), pero s figura entre nuestros puntos de preocupacin. El mayor volumen de transporte de drogas desde la Argentina es va los contenedores que pasan por el sistema portuario martimo. Los expertos antinarcticos de EE.UU., que se haban molestado con la expulsin del experto Juan Jos Isola tras el episodio de SW, reclamaban a las autoridades una urgente radarizacin del espacio areo, la instalacin de un mayor nmero de scanners en Ezeiza y en los puertos, una nueva ley contra el lavado de dinero y, en especial, una buena coordinacin entre las distintas agencias de seguridad involucradas en el tema. En marzo de 2008, cuando Echegaray estaba por dejar su cargo en la Aduana y muchas de estas recomendaciones todava no se haban aplicado, la DEA haba incrementado geomtricamente sus niveles de preocupacin. Sus enviados se reunieron con Echegaray y con quien l design como jefe del Departamento de Narcotrfico de la Aduana, Diego Prez Escobar. De esa reunin tambin participaron el ex ministro de Justicia y actual jefe de Gabinete, Anbal Fernndez, y representantes de la Procuradura General de Mxico. En el cnclave se advirti a las autoridades locales que grandes cantidades de efedrina estaban ingresando a Mxico desde la Argentina. En noviembre de ese ao, el mexicano Mario Roberto Segovia fue detenido en el aeroparque Jorge Newbery. Se lo acusaba de haber colocado ms de 8 toneladas de efedrina, equivalentes a 30 millones de dlares, en el mercado mexicano de la droga. El hombre llevaba una viva a todo lujo en la ciudad de Rosario, y a partir de all fue conocido como El rey de la efedrina. Pero hizo falta que se produjera, un ao despus, el asesinato al estilo mafioso de tres argentinos implicados en ese negocio en un descampado de General Rodrguez, para que el Estado tomara cartas en el asunto. Las importaciones de efedrina de la Argentina haban aumentado de 5,5 toneladas en 2006 a 28,5 toneladas un ao despus, sin que nadie sospechara nada. Una vez aqu, ese precursor qumico era enviado a Mxico. El 2 de enero de 2011 haca buen rato que Echegaray tena el control absoluto sobre la Aduana, pero desde una posicin de mayor rango: como titular de la AFIP. Ese da fue hallado en el aeropuerto de Barcelona un cargamento de 944 kilos de cocana, transportado desde la Argentina a bordo de un avin Challenger 604 de la empresa Medical Jet. La aeronave haba partido de la base area de Morn y fue tripulada por los hermanos Gustavo y Eduardo Juli, los hijos de aquel brigadier general que haba dirigido la Fuerza Area casi veinte aos atrs, en 1992, el mismo ao en que el brigadier Echegoyen apareci muerto en su oficina con un sospechoso disparo en la cabeza.

El escndalo volvi a ser maysculo. Se volvi a hablar de zonas liberadas. Por complicidad o ignorancia, todos los controles del Estado haban vuelto a fallar. Como el rojo, el naranja y el verde, el canal blanco de la Aduana gozaba de muy buena salud. Meses antes de este nuevo episodio de narcotrfico que trajo a la memoria de todos el caso de Southern Winds, el 31 de marzo de 2010, los jueces de la Sala VII de la Cmara del Trabajo dictaban sentencia definitiva en la causa 3755/07 y ordenaban indemnizar a un empleado de la Aduana que haba sido acusado injustamente por el organismo y desplazado de su cargo. Segn ese fallo, el trabajador haba sido imputado por "un delito que jams cometi, lo que le provoc un grave perjuicio, ya que fue destituido del cargo de Jefe de Departamento de Drogas Peligrosas, al que nunca fue restituido a pesar de que en la causa penal que se le inici fuera sobresedo". Los jueces aceptaron que las autoridades aduaneras haban incurrido en un agravio moral contra el denunciante y que esa actitud le provoc un fuerte cuadro de angustia, preocupacin, incertidumbre y depresin, afectndolo en su vida social, familiar y profesional. Concluyeron que la Direccin General de Aduanas le haba quitado todas las funciones, sin asignarle ninguna otra, destinndolo a depender inclusive de gente con menor jerarqua y antigedad. Quien le gan aquel juicio al Estado no era otro que Juan Jos Isola, separado de su cargo y degradado por Echegaray tras el inslito episodio de Southern Winds. Isola haba sido el chivo expiatorio elegido por el titular de la Aduana para no tener que dar mayores explicaciones. El Estado tuvo que indemnizarlo con 160.000 pesos.

Captulo 13 Mensajes Al correo electrnico del titular de la AFIP Alberto Abad llegaban cada tanto mensajes, la mayora annimos, que alguien de su confianza se encarg de conservar durante largo tiempo. Contenan denuncias concretas sobre el manejo de Ricardo Echegaray y sus funcionarios de mayor confianza en la Direccin General de Aduanas. Abad los separaba cuidadosamente y en algunos casos los mand investigar. En definitiva, se senta responsable. La Aduana dependa de la AFIP, aunque en los hechos se comportaba como un territorio autnomo del Estado, donde flameaba la bandera kirchnerista. No era la primera vez que la Aduana daba seales de autonoma desde que en 2002 Abad haba sido convocado para oxigenar con recaudacin las cuentas de un Estado que haba quedado desahuciado luego de la crisis. Su convivencia con Jos Pepe Sbatella haba sido tirante, aunque no llegaba a los extremos de la que tena con Echegaray. De entrada, el jefe de la AFIP supo que estaba lidiando con un hombre que responda a Rudy Ulloa, el ex chofer de Nstor Kirchner. Tena, en consecuencia, lnea directa con el presidente. Abad no haba tenido ningn cortocircuito con Kirchner, que lo respetaba como tcnico y, sobre todo, le agradeca por el notable incremento de la recaudacin que se registraba todos los meses, al calor de la recuperacin econmica. La nica vez que sinti alguna zozobra en su relacin con el ncleo ms duro del kirchnerismo fue cuando Nstor lanz un boicot pblico contra la petrolera Shell. El secretario de Comercio Interior Guillermo Moreno pretenda que la AFIP inspeccionara las estaciones de servicio de esa compaa y a sus directivos. Pero Abad se neg y Kirchner respet su decisin. Nadie tiene que usar la administracin tributaria como herramienta poltica. Si se hace eso, inmediatamente se pierde Estado, le quits legitimidad, explic el titular de la AFIP a uno de sus colaboradores. Todos ellos eran empleados de carrera del organismo, que lo respetaban. Al asumir, Abad nombr en la AFIP solamente a dos personas, una de las cuales era su jefe de prensa. En la Aduana, en cambio, Echegaray hizo verdaderos desmanes en la estructura de mandos. Lleg y tore a medio mundo, recuerda un funcionario desplazado de su puesto. En un informe que Abad prepar para su principal sostn poltico en el gobierno, el ex jefe de Gabinete Alberto Fernndez, le comentaba sobre esa situacin: en apenas ocho meses se haban producido 65 cambios en puestos jerrquicos del organismo que controlaba las fronteras y el comercio exterior. La autonoma de Echegaray, su pretendida independencia respecto de la lnea de mando establecida desde la creacin de la AFIP, nicamente era disimulada en las reuniones semanales de coordinacin que Abad mantena con los titulares de la Aduana, la DGI y la Direccin General de Recursos de la Seguridad Social. Uno de los participantes de aquellos encuentros lo recuerda como un tipo huidizo, que nunca miraba de frente a sus interlocutores. Es el mismo que define a Echegaray como una espada sin cabeza, un hombre que no tiene pensamiento propio, ni tampoco lmites, pues le venan las rdenes polticas y era capaz de todo por cumplirlas. En este contexto era que Abad dedicaba mucha atencin a las denuncias que cada tanto llegaban a su casilla de correo electrnico. Tena especial reparo con los casos en que se mencionaba a dos aduaneros que l mismo, a pedido de Echegaray, haba designado en puestos claves. Fue el 6 de agosto de 2004, por disposicin 463/04 de la AFIP: Hctor Omar Albornoz fue nombrado director de la Secretara Tcnico Institucional y Daniel Santanna al frente de la Direccin de Control.

El chubutense Albornoz, nacido en 1960 y de buenos vnculos con el peronismo de su provincia, haba ingresado a la Aduana de Comodoro Rivadavia en enero de 1993 y all permaneci hasta que en 2004 fue convocado por Echegaray. Luego del escndalo de Southern Winds, el propio Echegaray lo design como nuevo jefe de la Aduana de Ezeiza. Y all se mantuvo durante algo ms de un ao, hasta que por disposicin 616/05 del 20 de octubre de 2005, el propio Abad decidi desplazarlo de ese cargo. Esa norma fue una clara primera advertencia de Abad hacia Echegaray, un recordatorio sobre quin de los dos tena mayor autoridad. Y es que en sus considerandos revela que Albornoz ha desconocido y cuestionado la autoridad de las instancias jerrquicas superiores, y que tal actitud torna inaceptable llevar adelante la gestin operativa de control cuyos lineamientos estratgicos han sido diseados por la AFIP. Tras el despido, Ezeiza qued a cargo de la doctora Rosa Nlida Garca. Pero Albornoz fue refugiado rpidamente en la Subdireccin General de Operaciones Aduaneras del Interior. Aos ms tarde, en 2008, regres a su provincia y fue designado por el ex intendente de Comodoro Rivadavia y actual gobernador de Chubut, Martn Buzzi, como subsecretario de Habilitaciones y Fiscalizacin del municipio. Santanna tambin era un viejo conocido de Echegaray, ya que ambos haban sido compaeros en la Aduana de Ro Gallegos, donde Santanna haba comenzado a trabajar en 1981. Manej el rea ms importante de la Aduana hasta que tambin qued salpicado por el caso SW. Por Disposicin 638/05 de fines de octubre de 2005, Abad entendi que resultaba aconsejable dar por finalizadas las importantes funciones asignadas al aduanero, finalmente el responsable de controlar que no pudiesen salir del pas esas valijas voladoras. Pero Echegaray nunca le solt la mano. Y hoy Santanna se desempea al frente de la estratgica Subdireccin General de Operaciones Aduaneras Metropolitanas, con responsabilidad sobre Ezeiza. El periodista Cristian Sanz, de Tribuna de Periodistas, fue uno de los pocos que sigui con atencin la actividad de la Aduana en esos primeros aos. Segn uno de sus artculos, Rudy Ulloa le exigi a Echegaray que nombrara como asesores a dos pinginos: Jos Luis Espern sin el mnimo conocimiento aduanero, pero amigote de Ulloa y Claudio Fernndez, hermano del senador santacruceo Nicols Fernndez, primo a su vez de la presidenta. Y apunt: Luego de varios desaguisados, Espern y Fernndez fueron desplazados de sus cargos. Era evidente que no todos los funcionarios que acompaaban a Echegaray en altos cargos de conduccin en la Aduana eran trigo limpio. Y eso era lo que ms inquietaba a Abad, que siempre se haba mostrado preocupado por mostrar transparencia. En la nueva estructura organizativa que propuso para la AFIP, dictada por decreto 898/2005, elimin el rea de Inteligencia Fiscal, a la que muchos acusaban de filtrar informacin sensible de la base de datos del organismo a bandas de delincuentes que luego realizaban secuestros extorsivos. Tambin modific las reas de Contralor y de Asuntos Internos para fortalecer las tareas de control dentro de la propia AFIP con una jerarquizada Subdireccin General de Auditora Interna. Es que, sobre su escritorio, los mails denunciando ilcitos en la Aduana se acumulaban. El viernes 5 de mayo de 2006, por ejemplo, un investigador de la Universidad de Buenos Aires denunci con nombre y apellido a tres agentes de la Unidad Tcnica de Verificacin (UTV) del aeropuerto de Ezeiza, que actan con total caradurez pidiendo plata a toda la gente que tramita papeles de una forma increble, y sobre todo los viernes o vsperas de feriado. El 14 de diciembre de 2006, otro mensaje se refera a un aduanero de Clorinda llamado Oscar Alfredo Pablo Bione. El Banco Central lo haba considerado un moroso incobrable luego de que el Banco Bansud le iniciara una demanda judicial. Sin

embargo, el mismo empleado estaba autorizado para operar una cuenta corriente de la AFIP en el Banco Nacin y hasta lo proponan para director Regional del Chaco. Otro mensaje recomendaba investigar al agente aduanero Miguel Rio, que trabajaba en el rea de verificacin de la parte automotriz y mostraba un acelerado crecimiento de su patrimonio. l mismo comenz a contar un poco cmo se hacen diferencia en ese trabajo, de cmo omiten cantidades de mercadera a cambio de vueltos o la presin del tiempo, para que alguna mercadera salga ms rpido que otra, sealaba esa denuncia, que tambin llevaba nombre y apellido. Un annimo adverta el 10 de julio de 2007 que en el concurso para escoger a las autoridades del departamento Narcotrfico estaba todo arreglado, ya que Diego Prez Escobar, uno de los candidatos a ocupar el puesto, habitaba en el mismo departamento con Ral Bustos Cara, integrante del Comit Evaluador de aquel concurso. Prez Escobar gan ese concurso. Otro correo, del 13 de noviembre de 2007, cargaba las tintas sobre supuestos negociados de Silvina Tirabassi, amiga personal y compaera de estudios en Barcelona de Echegaray, que por entonces ocupaba la Gerencia Legal y Tcnica de la Aduana. Segn el annimo, Tirabassi est en contacto con las aduanas de Ecuador, Venezuela y Paraguay para darles en comodato los perros entrenados en la aduana. Si rinden bien los resultados, se los vendern con un amigo de ella y el marido a las distintas aduanas. Ofrece adems en el exterior otros negocios: scanners, sistemas de riesgo y dems. Tiene pergeado un plan para terminar con el Sistema Mara y junto a unos socios venderle a la AFIP un nuevo sistema (ya est arreglado el precio). Este ltimo correo, como veremos ms adelante, sera definitorio de la pelea entre Abad y Echegaray. Los mensajes se acumulaban, algunos lanzando simples sospechas, pero muchos otros con datos certeros. A las 2,39 del 20 de noviembre de 2007, a la casilla de Abad y de varios otros funcionarios de la AFIP lleg un nuevo annimo, curiosamente firmado por un tal Ricardo Echegaray aunque la direccin era bastaderobar@yahoo.com.ar titulado Estamos hartos del doble discurso. Lamentablemente debemos recurrir a este medio, ya que vemos que las actuales autoridades de la Aduana no hacen nada. Estamos hastiados, podridos, cansados y tambin tenemos miedo de las posibles represalias de Echegaray y de su gente. Sabe usted Dr. Abad que los trabajadores del interior del pas que estamos en la Aduana para cobrar mayores sueldos debemos concurrir a frontera, dejando de lado nuestras familias, cumpleaos, fiestas y dems. Beatriz Scarpado fue enviada como espa a la Regin Aduanera Mendoza, para terminar echando al Sr. Zafaroni, que tan dignamente dirigi nuestros destinos. Al poco tiempo de venir aqu se asoci (junto con su marido) a un grupo de contrabandistas que le robaban al Estado (crearon un depsito fiscal). No solo eso, hace ms de un ao que es la secretaria privada de Echegaray y cobra comisin (cuando en realidad cobra desarraigo por sus hijas y marido en Mendoza). Lo cierto es que vive en Buenos Aires, y que sus hijas van al colegio en Buenos Aires. Por qu no le grita Echegaray a ella y la echa de su lugar en vez de venir a gritarnos a todos los trabajadores del interior? Se olvida que l tambin es del interior? Acaso no hace lo que pregona? Esta mujer hace un ao y medio que cobra comisiones y desarraigo, cuando en realidad no debiera ser as (le roba a la patria). Debe ir presa. Por favor Dr., haga algo y ojal no suframos alguna de las represalias a las que Echegaray nos tiene acostumbrados. La patria y Dios se lo agradecern. En los ltimos aos, Beatriz Susana Scarpado ha sido la mano derecha de Echegaray. Fue designada al frente de la Aduana de Mendoza en 2005, pero al poco tiempo regres a Buenos Aires. Pese a ser empleada estatal, se registr ante la propia AFIP en 2001 en

el rubro elaboracin de productos de panadera. Desde el 2 de agosto de 2002 es socia junto a su hermana de una sociedad llamada Grupo Quijote SRL, dedicada al negocio alimenticio. Patricia Luca Scarpado es adems integrante de dos empresas alimenticias ms: Recin Horneado SA y 100% Natural SA. Eduardo Esteban Elguezabal es el marido de la secretaria privada de Echegaray, con quien tuvo dos hijas. Y es l quien realmente tena por oficio la elaboracin industrial de productos de panadera, pues administraba la fbrica familiar de sandwichs fundada a principios de este milenio. En la breve incursin de Scarpado por Mendoza, Elguezabal se vio obligado a incorporar un nuevo rubro ante la AFIP: en mayo de 2005 declar dedicarse tambin a los servicios de asesoramiento, direccin y gestin empresarial. Y es que de esa misma poca data la creacin de Servitruck SA, una firma inscripta en la Direccin de Personas Jurdicas de Mendoza en octubre de 2005 para dedicarse, entre muchas otras cosas, a tramitar habilitaciones de plantas para revisiones aduaneras de transportes internacionales, depsitos fiscales, predio provisorio de exportacin y cualquier otra actividad relacionada con los permisos aduaneros para importaciones y exportaciones. Aunque dur muy pocos meses, esta sociedad que funcion en Lujn de Cuyo nunca fue dada de baja. Y Elguezabal, el esposo de la jefa aduanera, sigue siendo su presidente. Aquellos empleados de la Aduana que haban recurrido a Abad tenan razn, no lanzaron acusaciones al vaco. Por esa manifiesta incompatibilidad, Echegaray debera haber iniciado una investigacin sobre las actividades de Servitruck SA, al tiempo de sancionar a su estrecha colaboradora. Nada de eso sucedi. Scarpado actualmente ocupa la Subdireccin de Coordinacin Tcnica Institucional de la AFIP. Y su marido, el sanguchero Elguezabal, fue nombrado en un alto cargo en la Aduana hace apenas un par de aos.

Captulo 14 - Ni un gramo Ya era de noche aquel 8 de marzo de 2006 cuando Marcelo Rossi, veterinario y militante del radicalismo bonaerense, estaba por cerrar un da ms de trabajo en sus oficinas de la ONCCA. Los ltimos meses haban sido duros. Pero Rossi era de aquellas personas que disfrutan del trabajo si perciben que ofrece resultados, y mucho ms si ese trabajo es realizado desde la funcin pblica. Rossi era un amante del buen Estado. Meses antes de aquella noche, en una de sus repetitivas columnas periodsticas crticas de la intervencin estatal, el director de Clarn Rural, Hctor Huergo, lo haba calificado ligeramente como un burcrata. Rossi pidi derecho a rplica y escribi: Rechazo con firmeza el trmino burcrata que en forma despectiva usa Huergo para referirse a mi tarea. El Diccionario de la Real Academia define la burocracia como al conjunto de servidores pblicos, en la que realmente me siento incluido, por vocacin, convencimiento y porque reivindico el tan vapuleado rol del Estado. No percibo mi asignacin salarial por viveza o artimaas, sino como resultado de la gran responsabilidad y la mxima dedicacin a las tareas que se me han asignado. Tampoco percibo viticos, adicionales o extras en razn de la responsabilidad que se me asignara. Doce a quince horas diarias de dedicacin ininterrumpida por los ltimos cuatro aos, en los que tampoco he tomado vacaciones, son el ms claro ejemplo de la pasin y mimetizacin en busca del xito de una gestin insospechada. Rossi, que haba ingresado en la ONCCA en 2000 como asesor de Oscar Merbilhaa en la gestin de la Alianza, qued luego al frente de ese organismo y fue ratificado por todos los diferentes gobiernos que siguieron a la crisis de fines de 2001. Los diferentes secretarios de Agricultura designados por Eduardo Duhalde y Nstor Kirchner valoraron su tarea y dedicacin. Tambin lo hizo el ministro de Economa de aquel primer kirchnerismo, Roberto Lavagna, que descubri en l a un hombre dedicado, pero que sobre todo conoca a fondo el difcil mundo de la carne. Pero de El petiso Rossi sus superiores valoraban especialmente su honestidad. Haba pasado un lustro al frente de un organismo de control desde el cual se podan cometer un sinnmero de matufias, pero l segua yendo y viniendo en su automvil particular desde su casa de La Plata. Y nunca cambi el nmero de celular, que siempre pag de su propio bolsillo. Tras el nico viaje al exterior que realiz en su trnsito como funcionario, Rossi lleg a un extremo bastante disparatado dentro de la administracin pblica: reintegr al Estado los viticos que no haba llegado a gastar. Por eso se enoj tanto con la columna del acomodaticio periodista que intentaba esmerilar su imagen. La ONCCA, para principios de 2006, era un organismo que poda mostrar varios blasones. La evasin en el negocio de las carnes ya no era su principal preocupacin, pues una decisin acertada -reducir el IVA para ese sector del 21 al 10,5%- haba quitado estmulos para las avivadas fiscales de los grandes matarifes del conurbano. De todos modos, el organismo mantena un celoso registro de los operadores del sector e intercambiaba de manera constante informacin y datos sobre ellos con la AFIP que conduca Abad. Rossi haba trabajado intensamente con el subdirector general de Fiscalizacin de la AFIP, Marcelo Costa, un sabueso de carrera, para avanzar hacia un mejor control estatal sobre el multimillonario comercio de granos. La ONCCA estaba en movimiento. Durante el mandato de Rossi, sus operativos de fiscalizacin sobre los operadores del sector agroalimentario volvieron a hacerse costumbre luego de una ausencia estatal que haba durado casi quince aos. As, por caso, en 2005 clausur un frigorfico operado por Alberto Samid en Cauelas que haba sido registrado con documentos falsificados.

Aquella ONCCA, adems, se mantena sola. Merced a los aranceles que cobraba a los operadores que deban registrarse increment su recaudacin desde 3,5 millones de pesos en 2003 a 21,5 millones tres aos ms tarde. Y sus ingresos por multas trepaban tambin de manera contundente: en ese mismo lapso pasaron de 400.000 pesos anuales a 1,6 millones. No haba protegidos ni perseguidos: se aplicaron 1.600 penalizaciones durante esos pocos aos. Estos resultados fueron los que convencieron a Lavagna de apoyar a fines de 2004 el pedido de Rossi para que el Poder Ejecutivo enve al Congreso un proyecto de ley para otorgar a la ONCCA la autarqua econmica, administrativa y financiera, que la habilitara a manejarse sin aportes del Tesoro y la dotaba de mayores atribuciones para la fiscalizacin. Rossi ya haba comenzado a extender los controles hacia los operadores del sector lcteo, pero quera llegar a otros negocios algo turbios, como el azcar, la miel y hasta la yerba mate. El proyecto de ley lleg a la Secretara Legal y Tcnica de la Presidencia, pero se demor de manera impensada a principios de 2005 pues el expediente no llevaba la leyenda "Ao de homenaje a Antonio Berni" y fue devuelto a Economa. Finalmente, el Gobierno no consider necesario un debate parlamentario y el presidente Nstor Kirchner firm el decreto 1067/05 otorgando a la ONCCA esa mayor autonoma que le demandaba. Aquel primer kirchnerismo recuperaba, con aquella primera ONCCA, los mrgenes que necesitaba para desarrollar una mejor poltica agropecuaria. El organismo daba pruebas de eficiencia de manera permanente. El 25 de mayo de 2005, a pesar del feriado, el secretario de Agricultura Miguel Campos recurri a la ONCCA para asignarle el tema histricamente ms espinoso de le gestin pblica en el rea: la distribucin de la Cuota Hilton, el cupo de 28.000 toneladas de cortes vacunos que la Argentina deba embarcar cada ao hacia la Unin Europea. El reparto de este millonario negocio entre los frigorficos siempre fue un dolor de cabeza para las autoridades de turno, porque la empresa a la que se le asigna una tonelada de esa cuota de exportacin tambin recibe un suculento subsidio (segn el ao, de entre 2.000 y 5.000 dlares por tonelada) de parte del Estado. Por eso la Hilton siempre provoc terribles luchas intestinas en el sector de la carne y, ante cada distribucin anual, despert las ms intensas sospechas de corrupcin poltica, empresaria y hasta judicial. En 2003, cuando Kirchner lleg al poder, el reparto de la Hilton estaba completamente judicializado, ya que casi el 60% de ese cupo arancelario era distribuido no sobre la base de los criterios establecidos por el Estado sino teniendo en cuenta los recursos de amparo concedidos por los jueces a diferentes empresas frigorficas. Dos meses despus de que Campos recurriera a la ONCCA para poner orden en la distribucin de ese cupo, el 4 de julio de 2005, Agricultura dict la Resolucin 502. Era la primera vez en sus 26 aos de historia que la Cuota Hilton se distribua en los plazos previstos y sin provocar peleas entre los frigorficos. Pero Rossi y su equipo haban hecho algo todava ms importante que simplemente cumplir con los plazos. En aquella distribucin lograron reducir el tonelaje asignado por medidas cautelares a menos del 2,8%. El Poder Ejecutivo haba recuperaba su potestad sobre el asunto. No hubo quejas ni peleas entre los frigorficos. Aquel 2005 haba sido un ao excepcional para el negocio de la carne. Un total de 314 empresas vendieron 754.579 toneladas de carne al exterior y lograron superar el rcord de 1979. De la mano de esta fuerte demanda, adems, la produccin ganadera pareca querer comenzar a superar un letargo de casi treinta aos de estancamiento. Y en el rubro frigorfico, los matarifes del conurbano perdan terreno frente a nuevos actores extranjeros, que destinaron

millonarias sumas de dinero a adquirir y mejorar una estructura fabril color sepia, que haba quedado congelada en el tiempo. Por esos meses, el grupo brasileo JBS compr Swift y varios otros frigorficos. El conglomerado estadounidense Cargill, principal exportador agrcola del pas, se hizo otra gran firma exportadora llamada Finexcor. Y hasta se puso en venta el grupo local que fabricaba las ms tradicionales hamburguesas de la Argentina, las queribles Paty. En Quickfood, de esa empresa se trata, desembarcaron los brasileos de Marfrig. Todas parecan ser seales auspiciosas para uno de los sectores productivos ms aejos de la Argentina. Despus de haber superado la crisis de la aftosa de 2002, que los margin de casi todos los mercados externos, los bifes argentinos volvan con fuerza a ganar espacios en el mercado internacional. A fines de 2005, ese salto pareca no tener techo. Claro que este promisorio escenario provocaba algunas tensiones. La ganadera es una actividad de ciclo largo, pues los bovinos tardan tres o cuatro aos en alcanzar el peso necesario antes de ser faenados. Es as y no hay vuelta que darle: las vacas no son como los pollos, que nacen, crecen y se sacrifican en menos de dos meses. Y los ganaderos no son como otro tipo de empresarios, que pueden apretar a fondo el acelerador de sus negocios de un da para el otro. Tampoco frenarlos. En el campo hacer ganadera requiere de tiempos mucho ms lentos. La fuerte demanda de carne desde el extranjero sin duda actuara como un estmulo claro para los ms de 200 mil productores que en el pas eran propietarios de alguna vaca, la inmensa mayora de ellos de muy pequea escala. Pero en aquel 2005 haba que enfrentar un problema de tiempos muy claro y elemental: la Argentina no poda producir en pocos meses toda la carne que el mundo le estaba demandando. Dos aos antes, un especialista muy respetado del INTA, Daniel Rearte, haba preanunciado ese escenario y trabaj en el diseo de un plan de fomento a la ganadera que, inexplicablemente, fue durante mucho tiempo cajoneado en diversas oficinas del gobierno. Sin trabas a la exportacin, la Argentina exportaba uno de cada cuatro kilos de carne que produca, pues esas 750.000 toneladas equivalan al 25% de la produccin. El precio interno de la carne comenz a ser una preocupacin de las autoridades desde mediados de ese ao. En los primeros siete meses de 2005, la inflacin medida por el INDEC haba sido del 7,7%, pero la carne haba subido un poco ms, el 11,3%. En agosto, Lavagna instruy a sus funcionarios para que propiciaran un acuerdo voluntario con la industria frigorfica y los supermercados que permitiese congelar los precios de los bifes al menos hasta noviembre. Se buscaba ganar tiempo mientras el Gobierno lanzaba otras medidas que apuntaban a incrementar la produccin. Haba coincidencia al respecto: la solucin al problema era incrementar la oferta. De la ONCCA surgi una iniciativa concreta en ese sentido. Rossi propuso elevar el peso mnimo de faena, es decir el umbral mnimo a partir del cual se autorizaba a mandar un bovino al matadero. Ridculamente, en la Argentina se mataban cientos de miles de animales de muy poca edad y tamao. Por su terneza, los cortes de ternera, novillito o vaquillona eran los preferidos de los consumidores de Buenos Aires, que gozaban por entonces de un elevado poder adquisitivo que les permita darse algunos gustos. Buena parte del negocio de la carne se haba volcado a cubrir esa demanda, pero a costa de sacrificar animales que, apenas adolescentes, tenan un rendimiento de carne nfimo. Para que se entienda, se sacrificaban muchos vacunos de entre 210 y 240 kilos de peso cuando en el resto de los pases ganadero se los dejaba crecer hasta por encima de los 450 kilos. La lgica econmica era implacable: en otros pases se obtena, con el mismo nmero de animales, el doble de produccin de carne vacuna que en la Argentina.

El proyecto oficial para elevar obligatoriamente el peso mnimo de faena fue aplicado de manera paulatina, pero en plazos acelerados por la urgencia. Segn la iniciativa original de Rossi y el secretario Campos, a partir de noviembre de 2005 deban dejar de mandarse a los frigorficos vacunos que pesaran menos de 260 kilos. Tres meses despus, ese lmite iba a subir a 280 kilos y hacia mediados de 2006 ese umbral mnimo deba ubicarse en razonables 300 kilos. Si se hubiera aplicado, ese programa hubiera permitido contar en poco tiempo con una mayor oferta de carne, suficiente como para atender la creciente demanda que llegaba no solo del exterior sino tambin desde un mercado local que, debido a la rpida recuperacin econmica, volva a comprar bifes y recuperaba sus niveles histricos de consumo. Pero la iniciativa qued a mitad de camino, bsicamente por la fuerte resistencia que le opusieron algunas de las entidades gremiales de productores agropecuarios, en especial la Sociedad Rural Argentina (SRA) y Confederaciones Rurales Argentinas (CRA), siempre recelosas a que alguien desde el Estado pudiera digitar alguna cuestin sobre su negocio. Detrs de las airadas protestas de los ganaderos, adems, hubo un activo lobby de las casas consignatarias que operaban en el centenario Mercado de Hacienda de Liniers, concesionado en tiempos del menemismo. Estas firmas cobraban comisiones por cada cabeza que intermediaban, y no por su peso. Y sus principales clientes no eran los frigorficos ms grandes que podan realizar negocios de exportacin, sino grandes grupos de matarifes que conservaban su fortaleza proveyendo de carne a la ciudad y su conurbano. En esos cabildeos en contra del nuevo peso mnimo de faena, el ex presidente Kirchner por primera vez dirigi su atencin al sector. A fines de 2005, como los valores del ganado no bajaban luego de acumular una suba anual cercana al 25%, tild a los consignatarios de pcaros. Al mismo tiempo, Lavagna recurra a una medida de manual para intentar sofocar el alza de los precios, al decidir elevar las retenciones a las exportaciones de carne del 5 al 15%. Fue pocos das antes de su alejamiento del ministerio de Economa. Sus constantes cruces con el ministro mimado de Nstor Kirchner, el titular de Planificacin Federal, Julio De Vido, anticipaban ese desenlace, y el funcionario que pilote la recuperacin econmica luego de la crisis daba un paso al costado el 28 de noviembre de 2005. La lectura poltica de ese acontecimiento resultaba ms que clara: tras dos aos y medio de gestin, el kirchnerismo ya se senta los suficientemente fuerte como para prescindir de alianzas incmodas. Lavagna siempre haba mostrado autonoma de pensamiento y accin frente al ex presidente, obligndolo a conciliar puntos de vista. De ah en ms, sera Nstor Kirchner el verdadero ministro de Economa. Tanto el secretario de Agricultura como el titular de la ONCCA fueron ratificados en sus puestos por Felisa Miceli, a quien Kirchner design para ocupar el puesto que dej vacante Lavagna. Durante el verano de 2006, con avances y retrocesos, ambos funcionarios dedicaron gran parte de su tiempo a batallar por una autorregulacin de las exportaciones de carne por parte de la propia industria frigorfica. La idea era reducir un 20% el volumen de carne exportada, para liberar as 150.000 toneladas adicionales para el mercado domstico. Si bien los exportadores tenan la obligacin de estar inscriptos en la ONCCA no exista hasta ese momento un registro especfico sobre sus operaciones de exportacin, una herramienta esencial para controlar cualquier acuerdo de regulacin. Rossi trabaj sobre ese vaco, que qued enmendado el 30 de enero de 2006 con la publicacin de la Resolucin 31 del Ministerio de Economa, que dispuso la creacin del Registro de

Operaciones de Exportacin (ROE). La reglamentacin, dos das ms tarde, defini que la Aduana no podra autorizar la salida de un embarque de carne del pas si antes no reciba el visto bueno de la ONCCA. Los ROE tendran un fin puramente informativo, pero ya por entonces abrieron sospechas en el sector privado. Se tema que bien pudieran ser utilizados con otros fines. El 8 de marzo de 2006 los precios de la hacienda en el Mercado de Liniers volvieron a pegar un estirn fuerte, de algo ms del 7%. El acuerdo de autorregulacin de los frigorficos se demoraba y los ingresos de ganado haban sido bajos por aquellas semanas. El presidente Kirchner, que haba ordenado que le enviaran cada maana los resultados de las operaciones en Liniers, estall en clera. Desde la propia Casa Rosada se echaron a rodar rumores sobre el inminente cierre de los embarques de carne. A muchos kilmetros de all, esa misma maana, la ministra Miceli y el secretario Campos recorran la muestra agropecuaria Feriagro. Intentaron llevar calma y negaron enfticamente las versiones. A lo sumo, decan ambos funcionarios, se estableceran restricciones para ciertos tipos de cortes, o un sistema de cupos por frigorfico, la medida que los equipos tcnicos del Gobierno recomendaban. Ya de regreso en Buenos Aires, Miceli vivi su primer sofocn en la funcin pblica, aunque haya sido leve en comparacin con el que sufri cuando apareci una bolsa con dinero en el bao de su despacho. Kirchner orden que sea ella misma quien anunciase, en conferencia de prensa, la suspensin de las exportaciones por 180 das. Aquella noche, en su despacho, Rossi trag saliva al enterarse del anuncio. El era uno de los partidarios de una intervencin mucho ms moderada y haba desaconsejado el cierre compulsivo de las exportaciones de bifes, un negocio que haba hecha conocida a la Argentina en el mundo mucho antes que Diego Maradona comenzara a jugar al ftbol. Rossi revisaba mentalmente las consecuencias negativas que aquella decisin poda tener sobre el sector, bsicamente el desaliento de los ganaderos que se haban puesto a trabajar para incrementar la oferta de carne, cuando su secretaria lo interrumpi por telfono. Doctor, lo llama el presidente le anunci. Un rato antes Rossi le haba pedido que no le pasara ningn llamado. Por eso no la tom en serio. Ah, s? Decile al presidente que estoy ocupado le contest. Oblig a su secretaria a levantarse de su silla y abrir la puerta de la oficina. Pero Doctor! Es el Presidente en serio! exclam la secretaria. Rossi se sorprendi. Nunca haba conocido a Kirchner ni hablado con l siquiera por telfono. Incluso dudaba de que el presidente tuviera conocimiento de la existencia de la ONCCA. Atendi. Buenas noches lleg a decir. Lo interrumpi un Kirchner que sonaba furioso. Hola, Rossi Ni un gramo ms, me entendiste? Ni un gramo ms! No se exporta ms nada, ni un gramo de carne. El responsable de la ONCCA volvi a tragar saliva antes de tomar valor. Le respondi que su organismo no tena facultades para detener los embarques de carne y que su tarea en esa materia se limitaba a extender los ROE, pero que solo tenan utilidad a los fines estadsticos. Kichner volvi a interrumpirlo. Ni un gramo ms! Inventate algo orden antes de cortarle el telfono. Por primera vez, aquella noche del 8 de marzo de 2006 el funcionario que haba hecho de la ONCCA un organismo importante pens en renunciar. Al da siguiente, Miceli y el secretario Campos lo convencieron de que no lo haga, pues el cierre de las exportaciones era solamente una amenaza lanzada por Kirchner para disciplinar a los

frigorficos y para forzarlos a aceptar el sistema ms racional que ellos proponan, el de los cupos de exportacin. En rigor, esas negociaciones se pusieron en marcha a los pocos das. Lo primero que logr el rea tcnica del Estado fue excluir de la veda exportadora los cotizados cortes de la Cuota Hilton y las carnes termoprocesadas, que no tenan consumo en el mercado domstico. Un mes ms tarde, el 11 de abril, la impaciencia de Kirchner volva a alterar todo ese proceso. Como el precio de la carne segua sin bajar, decidi reemplazar al negociador designado por Economa, el secretario de Coordinacin Econmica Lisandro Salas, para colocar en su puesto al hasta ese momento desconocido secretario de Telecomunicaciones. De esa manera Guillermo Moreno hizo su debut en el equipo econmico. Eran los das previos a la Semana Santa. El ndice del novillo en el Mercado de Liniers, haba subido 3,4%, de 2,395 a 2,476 pesos por kilo vivo. Es decir, haba subido por encima de los 2,40 pesos "orientativos" que productores, consignatarios y frigorficos haban pactado con el Gobierno. Necesitbamos un hombre de accin, dijeron ese da en la Casa Rosada para justificar la designacin de Moreno. A las pocas horas, Moreno se present ante a la cpula de la Sociedad Rural que fue a conocerlo y les comunic: el Estado no negocia. El sbado de esa Semana Santa, Ricardo Echegaray recibi por primera vez una serie de rdenes de quien llevara en adelante las riendas del control de precios y destronara a dos jefes de Gabinete y casi media docena de ministros de Economa. El 15 de abril de 2006, en un hecho indito, la Aduana orden bajar casi un centenar de contenedores cargados con carne que haban sido autorizadas por la ONCCA y ya estaban apilados en los barcos. De tan atolondrada que fue esa decisin, hasta dejaron en el puerto un cargamento de calditos de carne de la empresa Unilever y otro que llevaba carne de caballo. El episodio no solo marca el inicio de una etapa de franca confrontacin entre el gobierno de los Kirchner y el sector agropecuario, que luego se profundizara en marzo de 2008. Tambin revela que, ya sin el contrapeso de Lavagna, el Estado Argentino comenzaba a deshacerse de sus funcionarios ms racionales y moderados.

Captulo 15 Troyanos En septiembre de 2007, la frmula conformada por Cristina Fernndez de Kirchner y el ex gobernador mendocino Julio Cobos se encaminaba hacia una eleccin en la que se que preanunciaba una aplastante victoria del oficialismo. En consecuencia, el kirchnerismo tendra asegurada su continuidad. Como matiz de su campaa, la ex senadora prometa mayores dosis de consenso y respeto por las instituciones. Prometa una ronda de dilogo con el resto de los partidos polticos. La intervencin del INDEC por parte del secretario Guillermo Moreno se haba producido en febrero de ese ao y era un sapo difcil de tragar para una buena porcin del electorado de clase media. En la Aduana de Ricardo Echegaray, a das de esas elecciones, estall un pequeo escndalo que mostr la buena salud de una estructura paralela dedicada a recaudar. La denuncia judicial involucr a personal de ese organismo, de la flamante Polica de Seguridad Aeroportuaria (PSA), del Senasa y hasta a maleteros del aeropuerto internacional de Ezeiza. Todos ellos se complotaban para cobrarles coimas a los pasajeros que ingresaban mercadera al pas sin tributar los impuestos correspondientes. El operativo que dio origen al proceso se desarroll exactamente el 20 de setiembre de 2007, despus de la llegada de un avin de Malasyan Airlines. Personal de la PSA detuvo a once personas a las que se les secuestraron ese mismo da 8.852 dlares, 8.935 pesos, 215 euros y hasta 20 dlares australianos. Las pruebas eran irrefutables: diversas imgenes de video mostraban cmo la organizacin separaba a algunos pasajeros y les permita eludir los controles de equipaje a cambio de dinero. El juez federal de Lomas de Zamora, Alberto Santamarina, proces en total a once empleados aduaneros y un integrante de la PSA, entre otros acusados. Luego, argumentando que las pruebas no eran legales, los dejara en libertad. Nadie por entonces vincul esta investigacin con la ofensiva del titular de la AFIP, Alberto Abad, contra la gestin de Echegaray al frente de la Aduana. En acuerdo con el titular de la PSA, Marcelo San, Abad haba decidido enviar a Ezeiza a varios hombres del rea de Auditora Interna de la AFIP. En secreto, y durante varias semanas, stos espiaron a sus propios colegas de la Aduana desde una sala de monitoreo de imgenes que controlaba la Polica Aeronutica. De all provenan los videos que el juez Santamarina luego descalificara como prueba de los ilcitos. La guerra frontal entre Abad y Echegaray ya haba sido declarada. Das despus de la consagracin de la dupla Cristina-Cobos, el 13 de noviembre, Abad recibi un correo annimo que desataba diversas sospechas sobre Silvina Tirabassi, mano derecha de Echegaray. Adems de acusarla de establecer negocios privados con Aduanas de otros pases, ese mensaje tena algunos prrafos que quedaron repiqueteando en la cabeza del titular de la AFIP. Tirabassi, deca el mail, tiene pergeado un plan para terminar con el Sistema Mara y junto a unos socios venderle a la AFIP un nuevo sistema. Sigan investigando informticamente lo que hacen en su rea, ya que est pirateando todos los sistemas, para dejar entrar o salir contenedores con mercadera prohibida. El Sistema informtico Mara haba sido incorporado a la gestin aduanera en 1993, cuando se firm un acuerdo con la compaa SIF Amrica, propiedad del francs Jean Claude Darsonville. Mara era el nombre de la esposa del programador. El sistema deba registrar todas las operaciones de exportacin e importacin, identificando adems el depsito fiscal de destino de cada contenedor. Al principio, segn la investigacin de la aduana paralela del periodista Daniel Otero, tuvo serios problemas de implementacin, a punto tal que una estimacin judicial determin que, slo en 1995, el nmero de

containers perdidos ascenda a 8.700, segn las previsiones ms conservadoras, porque la cifra real habra sido de 15.000. Pero all segua el Sistema Mara quince aos despus, corregido y funcionando. Considerado uno de los cerebros informticos crticos del Estado, en 2007 conectaba las 57 aduanas de todo el pas con otros 3.687 lugares operativos con presencia aduanera, incluidos los depsitos fiscales y las zonas francas. Ese ao haba procesado 3,35 millones de declaraciones de operaciones de comercio exterior, por un valor cercano a los 100 mil millones de dlares. Seguira siendo vulnerable? Para Echegaray lo era. O al menos eso fue lo que haba declarado al suplemento econmico del diario Clarn, segn un artculo publicado el domingo 27 de enero de 2008. "El Sistema Mara, como todo software, cumpli su ciclo. Hoy es necesario contar con un soporte tecnolgico que permita cumplir con todas las reglamentaciones y, adems, intercambiar informacin en tiempo real con las aduanas de todo el mundo", seal el director de la Aduana. La ofensiva sobre el Mara exista. Aquel mail annimo que haba recibido Abad, una vez ms, haba dado en la tecla. El artculo de Clarn, firmado por Damin Kantor, informaba que la Aduana tena previsto lanzar una licitacin hacia fines de ao para adquirir un nuevo software de gestin aduanera de ltima generacin, que reemplazara al Mara, que costara unos 90 millones de dlares y comenzara a operar al ao siguiente. Quien brind los detalles al periodista fue Diego Garayzbal, por entonces el jefe del Laboratorio de Riesgo de la Aduana. En ese rea, que dependa de Tirabassi, se decida cules embarques merecan ser inspeccionados por la Aduana y cules no, en funcin de cierta tarea de inteligencia realizada a partir de los datos incorporados al Sistema Mara. Garayzbal tambin deca que el sistema no serva, y que su tarea era casi artesanal. Garayzbal era un antiguo empelado de la aduana de Crdoba, que haba comenzado a despuntar el vicio por la informtica desarrollando un programita que permita a los empleados de esa regional rendir con mayor facilidad los fondos de la denominada caja chica. A Echegaray y Tirabassi les cay en gracia de inmediato, a pesar de que una auditora previa haba detectado cierto desvo de los viticos que cobraba. Al lunes siguiente de aquella nota de Clarn, a las 9 de la maana, Abad entr furioso a su despacho y convoc a sus principales colaboradores. Tena el diario del da anterior sobre su escritorio, abierto en el lugar indicado. El ttulo del artculo era "Buscan un reemplazo para el Sistema Mara de la Aduana". A l nunca lo haban consultado. Esa misma tarde, Tirabassi recibi dos notas desde la AFIP. En una de ellas, el director de la Secretara General del organismo, Osvaldo Aquieri, exiga que en un plazo de 24 horas explique si Garayzbal haba violado las "pautas de cumplimiento obligatorio en materia de difusin" al efectuar esas declaraciones. En el segundo escrito, Abad le informaba que haba sido removida del cargo. Fue a travs de la Disposicin 15 de ese mismo 28 de enero. Por disposicin 16, se designaba en su reemplazo a la abogada Ivana Bronzovic, que provena de Mendoza. La guerra con Echegaray haba escalado a fases inimaginadas. La pelea por el eventual reemplazo del Sistema Mara era una excusa. Abad saba que la Aduana no podra dar ningn paso sin contar con su firma. Y en materia de informtica, l descansaba en la opinin de Jorge Linkens, un hombre muy respetado en el ambiente, que haba armado la fenomenal base de datos de la AFIP y tena a ms de 600 tcnicos a su cargo. En realidad, segn confes a sus ntimos, Abad saba que el kirchnerismo ms duro ira por su cabeza desde que se pusieron en marcha los proyectos reeleccionistas. Echegaray aspiraba a ocupar su puesto y no lo ocultaba. Comenz a levantar su perfil pblico y hasta design a un vocero, Pedro Lpez, cuyo salario sospechaba no era pagado por el

Estado sino por empresarios de los llamados sectores protegidos, y que se reunan en torno a la figura de Marcelo Fernndez, dueo de la fbrica de cierres Linsa y diputado nacional por el kirchnerismo. Desde hace bastante tiempo atrs Lpez vena haciendo tareas de prensa para curtidores, textiles, calzado y hasta para fabricantes de juguetes. La discusin real es por los estilos y los objetivos de la administracin tributaria, explic Abad a uno de los suyos. En los das subsiguientes al despido de Tirabassi, Abad promovi algunos otros cambios entre funcionarios de la Aduana, dolorosos para Echegaray. Por disposicin 26 del 7 de febrero les quit las funciones al abogado Ral Alfredo Bustos Cara, director de Investigaciones, y a la contadora Graciela Misuraca, directora de Gestin del Riesgo. Nombr en reemplazo del primero a Gustavo Alejandro Cicogna. Y a Mara Susana Saladino para reemplazar a Misuraca. Haba que jugar fuerte. Con nombres propios al frente del rea de Gestin de Riesgo, el titular de la AFIP record aquel correo electrnico que mencionaba a Tirabassi y decidi que ya era tiempo de enviar all a los hombres de la Auditora Interna que meses atrs haban desenmascarado a la banda que operaba en Ezeiza. Estos decidieron actuar por sorpresa, sin avisar al mismsimo titular de la Aduana. El mircoles 20 de febrero, a las 20,30, se produjo el primer intento de colocar las fajas. Pero como dentro del rea de Control de Riesgo deba permanecer personal hasta la medianoche, se acord iniciar la sorpresiva inspeccin a las cero horas del 21 de febrero. Los auditores trabajaron toda la noche. Y recin quitaron las fajas a las 7,38 de la maana siguiente, segn consta en actas. Enterado de las fajas de clausura, Echegaray en persona concurri a la Comisara 22 de la Polica Federal. Frente a tan alto funcionario de gobierno, el responsable de esa dependencia decidi enviar a la Aduana a la subinspectora Andrea Louzn. Llevaba la misin de intimar a Bronzovic. Le advirti que si queran volver a poner las fajas deba avisar antes a la dependencia policial. Luego de recurrir a la comisara, Echegaray en persona se apareci por la planta baja de la Aduana, donde funcionaba el cuestionado departamento de Monitoreo del Riesgo. Iba acompaado por oficiales de polica, por Tirabassi, por Misuraca y hasta por delegados de la Organizacin Mundial de Aduanas (OMA) que de casualidad estaban de visita en el pas. Desde la tarde anterior haba una revuelta importante en el edificio central de la Aduana. Echegaray haba citado a su despacho a los directores designados por Abad en el rea que estaba siendo auditada. Saladino y Cicogna llegaron a eso de las cinco de la tarde y se sorprendieron al ver all a Carlos Snchez, por entonces jefe del departamento de Grandes Operadores. Por nota 13653-20-2008, luego Saladino relat a Abad lo que haba sucedido. En esa reunin, Echegaray le rest autoridad a la funcionaria nombrada por la AFIP y le record que solamente trabajaba con la gente que l quera. Tambin afirm que, como no era una persona de su confianza, ya saba lo que deba hacer. En concreto, le reclam renunciar. Lejos de sentirse intimidados, con evidente respaldo de Abad, el jueves 21 de febrero a las 22, nuevamente se presentaron en el tercer piso de Azopardo 350 los auditores de la AFIP Marcos Russo y Juan Martn Daguerre. Los acompaaban varios policas que cumplan servicios adicionales y a los efectos de proceder al fajado de las puertas de acceso a la Subdireccin General de Control Aduanero. La situacin se repiti: Marcelo Daniel Truscelli, jefe de la seccin administrativa, les inform que haba personal que deba permanecer en el lugar cumpliendo tareas cotidianas. Y una vez ms se acord realizar el fajado a partir de la medianoche. La segunda inspeccin dur hasta altas horas de la madrugada.

El acta labrada a las 7,25 de la maana del 22 de febrero inform sobre el retiro de las fajas. Pero aclar que una de ellas, ubicada en la puerta Huergo del acceso al ala Belgrano, haba sido violentada. Falsa alarma: haba una obra en el lugar y la puerta haba sido abierta por un obrero de la empresa Bonifacio que precisaba cargar un volquete. El albail haba abierto esa puerta desde el lado que no estaba fajado. Echegaray, ahora s, se quej formalmente, pues consider que el procedimiento superara el marco de atribuciones del rea de Auditora Interna. Tambin asegur que el operativo haba provocado inconvenientes de ndole internacional, pues haba coincidido con la visita al organismo del director de Fortalecimiento de Capacidades de la OMA, un tal Lars Karlson. Era una excusa, pues a la hora de llegada de ese visitante las fajas de clausura ya haban sido quitadas. Entiendo que siendo la mxima autoridad de la Aduana, en el edificio donde tiene asiento mi propio despacho, una decisin de estas caractersticas, al afectar el normal desenvolvimiento del servicio aduanero, debera contar con un respaldo judicial que superara el marco de atribuciones de una auditora interna, o en su defecto con la aprobacin o el conocimiento del director general de Aduanas, escribi Echegaray en el correo 80/2008, dirigido a las autoridades de la Auditora Interna. Ese mismo 22 de febrero se conocieron las razones que provocaron la preocupada reaccin de Echegaray. Se acaban de encontrar 2 PC con el programa RA Server (administracin remota). Las PC son del departamento Investigaciones Especializadas. Una de las PC es un servidor de informacin y posee informacin muy crtica, deca un breve informe enviado a las autoridades de la AFIP que haban ordenado auditar una de las reas ms sensibles de la Aduana. Eran las 11,08 de la maana. En una comunicacin posterior con sus superiores, la nueva jefa del rea, Bronzovic, advirti que durante la inspeccin se haban encontrado seis casos de computadoras con software malicioso. Y tres das despus, la funcionaria ampliaba sus informes. Se han encontrado doce computadoras personales hasta el momento, conteniendo software de comunicaciones no autorizado por el organismo: VPN (TAP-Win32), VNC Server (Virtual Networking Computing) y/o RA Server (Remote Anything Server) en el mbito de esta Subdireccin General de Control Aduanero, deca el mensaje que envi a diversos funcionarios de la AFIP. En el mismo mensaje, Bronzovic solicitaba la urgente intervencin de Seguridad Informtica. La sospecha era que en la Aduana se usaban esos programas prohibidos para avisar al exterior cundo un contenedor iba a ser inspeccionado y cundo tendra va libre para pasar. Aquel mail annimo que meses atrs haba recibido Abad no pareca desacertado. Deca sobre Tirabassi: Sigan investigando informticamente lo que hacen en su rea, ya que est pirateando todos los sistemas, para dejar entrar o salir contenedores con mercadera prohibida. Cualquiera de los programas hallados en las computadoras bien podra haber servido para alertar a los operadores sobre las decisiones del rea de la Aduana que defina finalmente las inspecciones a ciertos embarques. Garayzbal, el que haba anunciado la muerte de Mara, era responsable de aquel sector. El empleado favorito de Echegaray tambin era autor de otro programa llamado Gusin. La Auditora General de la Nacin (AGN) haba hablado de l al inspeccionar el funcionamiento de la Polica Aduanera, un rea que por entonces ya se haba sumado a la moda del control selectivo. Explicaba la AGN: Cuando se produce la carga o descarga de mercaderas de importacin se notifica informticamente a Polica Aduanera, indicndose el depsito fiscal o lugar donde se encuentra la mercadera, hora estimada de retiro y destino final de la misma. Entre la notificacin y la autorizacin a retiro de la mercadera median dos horas, que es el tiempo que dispone el inspector de Polica Aduanera para definir si

interviene o no la operacin; transcurrido este lapso, slo podr inspeccionar la mercadera en el destino final de la misma. El sistema Gusin, justamente, permita absorber o incorporar numerosos perfiles de riesgo tales como datos del importador, tipo de mercadera, lugar de procedencia, origen, valores, nombre del despachante, transportista, medio de transporte, nmeros de envasamiento, contenedores, guas areas, manifiesto y otros. Estos datos aparecen en pantalla y se informan segn lo solicite el Departamento Polica Aduanera o la Divisin Selectividad. Luego del hallazgo en febrero de 2008 de al menos una docena de computadoras con software malicioso en el rea que comandaba Tirabassi, en el mismo edificio donde Echegaray tena sus oficinas, en la AFIP ya no quedaron dudas: ese Gusin tambin habra sido un programa de los denominados troyanos, que serva para absorber datos de la base de AFIP y para enviarlos rpidamente hacia una PC externa o, incluso, hasta un telfono celular.

Captulo 16 - Patota Marcelo Rossi haba renunciado a la ONCCA apenas haca tres semanas atrs y ya era requerido por la justicia, pero no como sospechoso sino como supuesta vctima. Tras su larga gestin, fue la nica vez que tuvo que ir a los tribunales. El diputado del ARI, Adrin Prez, haba presentado una denuncia penal, preocupado por los trminos en que los diarios, en especial Clarn, haban relatado el alejamiento de tan prestigioso tcnico. A principios de marzo de 2007, Rossi se haba convertido en el primer funcionario que dejaba el Gobierno denunciando presiones del ascendente secretario de Comercio, Guillermo Moreno. Moreno me amenaz y, lamentablemente, no es nada saludable trabajar en estas condiciones. Temo por mi familia y esto es ms importante que mis ganas de trabajar por un proyecto de pas serio y un Estado transparente, que comparto con el presidente Kirchner y la ministra Miceli, seal Rossi al autor de este libro el 2 de marzo de 2007. El prrafo fue cuidadosamente reproducido en el diario Clarn. Rossi siempre le haba parecido un buen tipo, muy bueno, y por eso hasta le pareca ingenuo en aquella charla. Como muchos otros funcionarios que paulatinamente se fueron alejando del gobierno de los Kirchner, Rossi intentaba sepultar al secretario de Comercio, pero al mismo tiempo preservaba en su declaracin a Kirchner y a su proyecto. Ingenuo, todava no quera enterarse de que una y otra cosa finalmente seran lo mismo. El 21 de marzo de 2007, ya fuera del cargo, Rossi expuso ante el juez federal Ariel Lijo, quien haba recibido la denuncia de Prez y se mostraba dispuesto a darle cauce rpido. Rossi declaraba: Quiero expresar que [] mantuve una reunin con Guillermo Moreno una semana anterior a la fecha sealada por el denunciante, en el cual refiere que me reun con el nombrado el da viernes 2 de marzo. Que el secretario Moreno me llama por telfono, me invita a que vaya a verlo para entregarme unos antecedentes y me pide que sea puntual porque no tena mucho tiempo. Que concurro, me atiende en forma inmediata y tenemos una reunin dura, yo la califico de grotesca, en donde el secretario de Comercio me hace saber, o intenta hacerme saber, que a partir de entonces era mi jefe, tocndose su hombro como si mostrara o exhibiera charreteras. Dos meses antes de esa declaracin haba renunciado el hombre a quien Rossi consideraba su verdadero jefe en el Estado: Miguel Campos. El secretario de Agricultura nombrado en 2003 por Roberto Lavagna haba sido uno de los funcionarios que ms tiempo dur al frente de esa cartera: tres aos y ocho meses. Durante su gestin, la ONCCA haba crecido. Rossi respetaba a Campos por loco y por honesto. En su mandato, Campos no solo pele contra la pretensin de la multinacional Monsanto por cobrar millonarias regalas por la soja transgnica o contra los grandes frigorficos que siempre intentaron concentrar en pocas manos el negocio de la Cuota Hilton. Tambin, y sobre todo, luch contra el serrucho constante que manipulaba Javier De Urquiza, un mediocre kirchnerista llegado de Ro Gallegos que nunca haba soportado ser designado simplemente subsecretario. Ni bien Campos present la renuncia el 6 de febrero de 2007, De Urquiza saba que su turno haba llegado. Fue el flamante secretario De Urquiza quien le pidi a Rossi que fuera a reunirse aquella tarde con Moreno. Hasta ese momento, el titular de la ONCCA se haba negado a atender los llamados del titular de Comercio. Orgnicamente deba reportarme y ejecutar las polticas que dictara Agricultura, se justifica todava hoy. A principios de

2007 intua lo que se vena. Y no pudo evitarlo una vez que De Urquiza lo envi directamente al matadero. El Petiso ingres al despacho de Moreno dispuesto a resistir esa embestida. Vale reconocerlo, el secretario de rudos modales hasta intent ser amable al principio de la charla. Mirame el dedo nene le dijo Moreno mientras levantaba su dedo anular hacia alturas inciertas. No encontr ni uno, escuchame bien, ni uno solo que me hablara mal de vos, ya sean bolsas, acopios, corredores, industriales o productores. Y eso es muy malo, nene, porque en este pas tiene que haber dos grandes hijos de puta. Uno se llama Guillermo Moreno. Y el otro tens que ser vos le sugiri. Luego le comunic que, de ah en adelante, la ONCCA ya no poda otorgar ni un solo ROE ni una sola compensacin que no contara con su aprobacin. Rossi se neg. Sos difcil, petiso! Bueno, nene, ests en un quilombo y solo tens tres alternativas. Si te sums al grupo, bienvenido. Ac nadie te va a tocar porque a m me gusta discutir con vos, que por lo menos sabs de qu se trata. O te queds con la piba. O te vas a tu casa y ojal no te pase nada amenaz Moreno. La piba, en el lxico de Moreno, era la ministra de Economa Felisa Miceli. Hurfanos de la proteccin de Roberto Lavagna, Campos y Rossi se haban alineado con ella, y sta a su vez buscaba la proteccin del jefe de Gabinete Alberto Fernndez, el ltimo de los moderados que tena llegada directa a Nstor Kirchner. Por entonces, ste pareca divertirse. Un mes antes, Moreno ya haba intervenido el INDEC, ponindolo bajo su mando. Y ahora iba por la ONCCA. De la noche a la maana, en muy corto tiempo, ese organismo se haba transformado en estratgico, y sin el arbitrio de leyes haba acumulado funciones que algunos consideraban desmedidas. Desde el intempestivo cierre de las exportaciones de carne decidido por Kirchner en marzo de 2006, sobre la ONCCA haba recado la responsabilidad de administrar los cupos de exportacin que paulatinamente se fueron habilitando para los frigorficos. Rossi transform los ROE, que haban nacido a los efectos estadsticos, en un instrumento para regular los embarques de carne. Pero desde el vamos fue muy cuidadoso y estableci un sistema de cuotas por empresa, manteniendo una proporcin con lo que cada una de ellas haba exportado en los aos anteriores. Esas porciones de mercado, adems, eran distribuidas por una Resolucin del Ministerio de Economa. Pero, adems, la ONCCA haba sido elegida por el gobierno para administrar un asunto mucho ms complejo: las compensaciones o subsidios a ciertos sectores productivos, en un intento por neutralizar la suba internacional que ya se comenzaba a registrar en el precio de los granos. Naca por entonces un concepto que el kirchnerismo repetira hasta el cansancio, incluso a la hora de justificar las ms aberrantes matufias administrativas. Todo se haca en defensa de la mesa de los argentinos. El sistema haba sido anunciado por Miceli el 11 de enero, junto a una suba de las retenciones a los productos exportados por el competitivo complejo sojero. El poroto pas a tributar del 23,5% al 27%. Y sus derivados, el aceite y los pellets, comenzaron a dejar en el Fisco tambin 4 puntos porcentuales ms, un total del 24%. Con ese retoque en el esquema de retenciones, el primero que se efectuaba desde los tiempos de Duhalde, el gobierno inform que conformara un fondo especfico de unos 400 millones de dlares que luego seran utilizados para subsidiar a los productores de pollos, cerdos y trigo, a travs de los molinos harineros. Fue una mentira piadosa: esa

recaudacin adicional nunca fue discriminada y el dinero extra recaudado pas de inmediato a engrosar las cuentas de la Tesorera. Tambin se minti cuando se anunci que el sistema estaba destinado a subsidiar a los productores. Con el transcurso del tiempo, quedara claro que los mayores beneficiarios seran finalmente los actores ms concentrados de las diferentes cadenas productivas. Lo que Moreno le haba exigido a Rossi, aquella tarde de principios de marzo, era que la ONCCA no pagara ni uno solo de esos flamantes subsidios, ni emitiera nuevos permisos de exportacin de carne, sin contar antes con su consentimiento. Dicho de otro modo: quera manejar todo por control remoto. Ya era de noche ese martes cuando Rossi regres a la sede de la Secretara de Agricultura. Estaba nervioso, tena mal semblante. Cuando De Urquiza le pregunt qu le haba pasado, Rossi le contest tajante: Renuncio. Me voy a casa. Rossi recin regres a Buenos Aires tres das despus, el viernes, convocado directamente al despacho de Miceli, por quien senta aprecio y a quien le agradeca su respaldo. Esperaba tener una charla honesta e ntima con la ministra, pero grande fue su sorpresa cuando ella lo recibi en compaa del secretario de Agricultura kirchnerista que unos pocos das antes le haba ordenado que fuese a ver a Moreno. Cmo ests, Marcelo? pregunt afectuosamente la titular de Economa. El funcionario que haba construido la ONCCA desde cero, pensando en otro destino para tanto trabajo, perdi la compostura. Estoy mal respondi. Hasta ahora haba visto hasta El Padrino III [en referencia a la famosa saga de pelculas de Francis Ford Coppola]. Pero el martes me toc conocer a El Padrino IV. No haba mucho ms de que hablar. Rossi fue el lunes a su oficina a retirar sus efectos personales. Dejaba la ONCCA sin haber puesto su firma en ningn pago de compensaciones para el sector privado. En su lugar, De Urquiza nombr rpidamente a un gris funcionario de Agricultura, el economista Jos Portillo, quien rpidamente accedi a hacer lo que Moreno exiga: subordinar el organismo, aunque informalmente, al poder creciente del secretario de Comercio. Portillo era casi un estorbo, pues quien tom en realidad las riendas de la ONCCA fue otro santacruceo, el entonces jefe de Gabinete de Agricultura Carlos Milicevic. Como muchos de sus pares de la troupe kirchnerista, este funcionario no senta culpas en mezclar la actividad pblica con sus negocios privados. A las misiones oficiales por Europa llevaba dos tarjetas: la que lo acreditaba como funcionario y otra en la que figuraba como gerente comercial de Estancias de Patagonia SA, un frigorfico de corderos instalado en Ro Gallegos. Sin ms prueba que el testimonio de Rossi, en la causa iniciada por el diputado Prez el juez Lijo decidi casi un ao despus el sobreseimiento de Moreno. Pero la causa sigui abierta, porque la Cmara de Casacin acept un recurso del entonces titular de la Fiscala de Investigaciones Administrativas Manuel Garrido. En julio de 2011, Lijo volvi a exculpar al poderoso funcionario, pero el fiscal Federico Delgado volvi a reclamar a la Cmara Federal portea que mantenga abierta esa investigacin. La acusacin no es menor. Hablamos de un funcionario pblico coartando la libertad funcional de otro a travs de amenazas. Un funcionario de una reparticin pblica sin competencia para darle rdenes [Moreno] fue a exigirle [a Rossi] sujecin si pretenda continuar en su labor, razon el fiscal. Todava sigue repiqueteando aquel ojal no te pase nada con que Moreno despidi a Rossi, aquella nica vez que ste acept ir a verlo a su oficina.

Captulo 17 El venezolano Ninguno de los pasajeros del avin Cessna Citation X , matrcula N 5113 S, de la empresa Royal Air, que aterriz a las 2,30 de la madrugada del 4 de agosto de 2007 en el aeroparque metropolitano Jorge Newbery, deba imaginar que iba a ser revisada al menos una parte de sus equipajes. El vuelo, alquilado por Energa Argentina SA (Enarsa), haba partido de Caracas la tarde anterior. Llevaba altos funcionarios de Venezuela y la Argentina. Como en muchas otras ocasiones, nadie supona que podan llegar a ser inspeccionados. Estaban todos cansados cuando aterrizaron a metros del Ro de la Plata, en el sector de Taxis Areos del aeroparque. Haba sido una misin a Caracas que llev menos de 48 horas. Exequiel Espinoza, el presidente de Enarsa, se sorprendi al subir a la aeronave contratada por su organismo, al descubrir que a sus compaeros en el viaje de ida se le haban sumado varios compaeros para el viaje de vuelta. -Perdn, los compaeros?- pregunt. -Son colegas de PDVSA- le respondieron. Los venezolanos eran cuatro, todos ellos ligados a la empresa Petroleos de Venezuela SA. Espinoza acept que se integraran al vuelo. Era, al menos formalmente, el funcionario argentino de mayor rango que haba abordado esa aeronave. Solo formalmente. Porque quien lo tranquiliz tena mucho ms poder. Aquella madrugada tambin viajaban en la aeronave Claudio Uberti y su asistente personal, Victoria Bereziuk. Uberti no debera haber tenido nada que hacer en Venezuela, pues en el organigrama estatal figuraba simplemente como director del Organo de Control de Concesiones Viales (OCCOVI), deba controlar aqu a las empresas de peaje. Sin embargo, viajaba hacia el pas caribeo con inusual frecuencia. Fue l quien invit a subir a los venezolanos. Por decisin del ministro de Planificacin, Julio De Vido, Uberti era quien comandaba las fructferas negociaciones entre los gobiernos de Nstor Kirchner y Hugo Chvez. Comandaba la que algn tiempo despus, tras las confesiones del ex embajador argentino en Venezuela, Eduardo Sadous, se comenz a llamar Cancillera paralela. Con serias sospechas sobre el cobro de coimas, era esa pseudo diplomacia la que habilitaba los negocios privados con ese pas. Uberti se haba acercado al kirchnerismo a mediados de los noventa. Como su amigo, Ricardo Echegaray, fue colaborador de Rudy Ulloa en la unidad bsica Los Muchachos Peronistas y en el centro comunitario El Carmen. En el kirchnerismo se saba: hacia fines de 2007 tambin actuaba como recaudador de fondos para la campaa electoral de Cristina. En el viaje, una avanzada de la visita al pas que realizara dos das ms tarde el presidente Chvez, haba un ltimo pasajero: el robusto empresario venezolano Guido Antonini Wilson. La Aduana y la Polica de Seguridad Aeronutica (PSA), por aquellos das, vivan un clima de fuerte enfrentamiento, que qued patente unas semanas despus, con la denuncia judicial de la PSA hacia una banda de empleados aduaneros que hacan negocios ilcitos en el aeropuerto de Ezeiza. En aquel momento, y pese a que esas maniobras haban sido filmadas, Echegaray amag con una defensa de sus subordinados. Y hasta el sindicato de personal aduanero lleg a amenazar con hacer un paro si la justicia no los liberaba. Nada saban los ocupantes de aquel vuelo de Royal Air, recin llegado de Venezuela, de las rencillas que existan entre los dos organismos encargados del control aeroportuario. En rigor, nunca se sabr si fue esa disputa la que provoc que Mara del Lujn Telpuk,

la agente de la PSA que estaba de guardia aquella madrugara, decidiera abrir una valija que acababa de ser bajada del avin. Haba dentro 790.550 dlares. Antonini Wilson se hizo cargo de ese equipaje. Frente a semejante hallazgo, y dado que el venezolano no haba declarado previamente que llevaba consigo semejante suma de dinero, al personal de la Aduana no le qued ms remedio que intervenir. El recuento del dinero llev varias horas y hasta se hicieron fotocopias de cada uno de los billetes. Finalmente se decidi labrar un acta. El agente Jorge Lamastra, Legajo 27232-9, en cumplimiento de las funciones propias del servicio aduanero, con la presencia de los agentes de la Polica Aeroportuaria Daniel Ingrosso, legajo 501096, y Mara Lujn Telpuk, legajo 503511, detect en una de las valijas transportadas por el pasajero, sin ocultamiento, dinero extranjero consistente en dlares estadounidenses, no habiendo sido declarado ante la autoridad aduanera antes de procederse al control del equipaje. En orden a lo expuesto, los hechos constituiran prima facie infraccin al rgimen de equipaje (Resolucin 3751/94), en los trminos de lo previsto por el artculo 978 del Cdigo Aduanero, por lo que se procede al secuestro de las divisas, afirmaba ese documento. "Llvense el dinero. Yo soy un soldado. No me van a sacar de dnde viene ni hacia dnde va", les habra dicho un tranquilo Antonini Wilson a los agentes de la PSA y la Aduana. Luego de algunas horas se retir tranquilamente del Aeroparque, como si nada. Dos das ms tarde, y aunque el gobierno siempre lo neg, ingres en la Casa Rosada y particip del acto oficial que tuvo como protagonistas a Nstor Kirchner y Hugo Chvez. Y pocas horas despus, sali del pas. Nada de todo esto debera haber sucedido. La clave que permiti la fuga de Antonini estaba en el acta firmada aquella madrugada por el aduanero Lamastra y los PSA Telpuk e Ingrosso. All se precis que no hubo ocultamiento del dinero y se encasill el caso como una simple infraccin aduanera. Cuando luego intervino la fiscal Mara Luz Rivas Diez, consider que el caso bien podra haber sido tipificado como contrabando y hasta poda ser calificado como lavado de dinero. El venezolano, en ese caso, debera haber sido detenido inmediatamente y puesto a disposicin de la justicia. Quien intervino para que esto no sucediera fue el titular de la Aduana, Ricardo Echegaray. Segn un testimonio que recogi la causa judicial mucho tiempo despus, el jefe aduanero del Aeroparque, Guillermo Lucangelli remiti esa misma madrugada copia del acta a Echegaray. Es decir, el alto funcionario, viejo amigo de Uberti, estuvo al tanto de todo casi desde el principio. Y acept que el ingreso de casi 800.000 dlares no declarados al pas bien fuera considerado como una simple infraccin aduanera y no como un delito. Es ms o menos como decir que si Antonini Wilson hubiera sido un conductor que manejando ebrio atropellaba a una persona, las autoridades hubieran decidido juzgarlo por haber ingerido alcohol en grandes cantidades, y no por el asesinato. Mucho tuvo que ver en esto que la justicia fue avisada demasiado tarde, recin cuando el caso de la valija de Antonini se hizo pblico y no haba manera de esconderlo. Segn consta en las primeras actuaciones, la Aduana comunic el incidente recin ms de un da despus de que sucediera, el lunes por la maana. La excusa del organismo fue que no pudieron ubicar a la jueza en lo Penal Econmico que estaba de turno ese fin de semana, pues supuestamente se encontraba descansando en una quinta. En un comunicado de prensa, Echegaray culp adems a la secretaria de ese juzgado de haber sido quien orden, aquella madrugada, que el caso de la valija sea tramitado nicamente en sede aduanera".

"La suscripta en ningn momento imparti instrucciones, que por otra parte no me fueron requeridas, acerca de cmo deba continuar el trmite del sumario que se instrua en la Direccin General de Aduana", sostuvo la jueza Mara Marta Novatti para salir al cruce de la versin lanzada por Echegaray. Tal fastidio le provoc la acusacin del funcionario kirchnerista que hasta pidi ser apartada de la causa. El periodista de Clarn Lucio Fernndez Moores relataba por aquellos das: En Tribunales y la Aduana tienen versiones distintas sobre el caso del empresario venezolano. Mientras los aduaneros descargan culpas en la Justicia, en Tribunales creen que sus funcionarios mienten y no descartan que ese organismo termine denunciado por su actuacin en el caso de la valija con casi 800 mil dlares. Una fuente judicial consultada por el diario agregaba: "Resolvieron que se trataba de una infraccin aduanera por s mismos, sin intervencin judicial, y as dejaron libre a Antonini, sin consultar a la Justicia. Lo que a esa altura estaba claro es que, para fugarse del pas, el robusto empresario haba contado con una inexplicable cobertura poltica, de la que Echegaray, por lo menos, tuvo conocimiento. En su impecable investigacin sobre el caso de la valija, el periodista Hugo Alconada Mon, del diario La Nacin, revel que durante aquellas horas posteriores al decomiso del dinero Uberti realiz mltiples llamadas telefnicas a funcionarios de fuste, como el ministro De Vido, el propio Echegaray; el entonces ministro del Interior, Anbal Fernndez; y hasta el director general de la SIDE, Jaime Stiusso. El titular del OCCOVI adems concurri ese mismo domingo, bien temprano a la maana, a la Quinta Presidencial de Olivos. En su raid, Uberti lleg a visitar a Antonini en su hotel durante la noche del domingo. Fue la declaracin judicial de un ex amigo de Echegaray la que puso blanco sobre negro, al menos respecto de la responsabilidad de este funcionario en la maniobra de encubrimiento. Gustavo Hctor Pgano, abogado y ex compaero de Echegaray en el Liceo Naval, haba sido designado coordinador general de Aduanas Domiciliarias el 22 de octubre de 2004. Un ao despus, la Disposicin 82 lo ascenda a director de la Secretara Tcnico Institucional. Y ms tarde, ocupara la Direccin de Coordinacin y Evaluacin Operativa Aduanera. Dej ese cargo en abril de 2008, pocos meses despus del escndalo del aeroparque. A fines de noviembre de 2010, Pagano se present a declarar ante el juez Daniel Petrone, que haba quedado a cargo de la investigacin. Y frente al magistrado relat lo que saba sobre aquella madrugada. Antes de hacerlo se anunci como "amigo personal" de Lamastra, el aduanero de turno aquella noche y quien firm el acta. Pero a la vez aclar que ya no mantena contacto con Echegaray, quien lo haba echado de la Aduana sin siquiera darle a conocer los motivos. Pagano relat que Lamastra lo llam poco antes de las 5 de aquel sbado, cuando comenzaba el recuento de los dlares, pidiendo instrucciones y apoyo de sus superiores, pues estaban implicados altos funcionarios del gobierno. Cuando dos horas ms tarde Pagano pudo finalmente contactarse con Echegaray, ste le dijo que ya estaba al tanto y ocupndose del caso. Una extensa lista de llamadas entrantes y salientes entre varios funcionarios de la Aduana demostr luego que se haba discutido intensamente si el organismo deba encuadrar el decomiso de los dlares como un delito, que era lo que corresponda, o simplemente como una infraccin aduanera, que fue lo que finalmente se hizo. Un ao antes de la declaracin de Pagano haba testificado Marcelo San, el titular de la Polica Aeronutica. El funcionario declar bajo juramento que aquella madrugada del 4

de agosto de 2007 haba habido en Aeroparque una "zona liberada" por la Aduana. A diferencia de Echegaray, San no recibi ninguna llamada tempranera de Uberti y se enter del caso recin al da siguiente. Entonces, segn declar, llam a su superior inmediato, el ministro Anbal Fernndez. "Turco, nosotros hicimos lo que tenamos que hacer. Esto no es nuestro problema. Van a ser otros lo que tengan que dar explicaciones", le dijo el titular de Interior, que luego fue ascendido a jefe de Gabinete. La declaracin de San se produjo a fines de diciembre de 2009. Pocas semanas antes haba renunciado a la jefatura de la PSA, cansado del vaco de poder que experimentaba desde la fuga de Antonini. En cambio, por esas horas, Echegaray era ascendido a jefe de la Administracin Federal de Ingresos Pblicos.

Captulo 18 La revancha El 22 de febrero de 2008, el mismo da en que una auditora determinaba la existencia de varias computadoras pinchadas dentro del rea de Control de Riesgo de la Aduana, el jefe administrativo de la Subdireccin de Operaciones Aduaneras del Interior, Francisco Nicols Badura, inform a su superior inmediato, Esteban Claudio Mengarelli, de un episodio que lo haba estremecido. La tarde anterior Ricardo Echegaray haba visitado esa rea y, luego de preguntarle por la marcha de un expediente sobre el Resguardo de Salto, se cruz con la agente Claudia Gimnez, quien lo salud atentamente. El titular de la Aduana estaba sacado y no contest ese saludo. Por el contrario, a los gritos le pregunt a la empleada qu haca en su escritorio y por que no haba cumplido el traslado que l mismo haba ordenado. Frente a esa agresin, y ante el desconcierto de Gimnez, Badura intervino para recordarle que la agente nunca haba sido notificada que iba a ser trasladada. Echegaray, entonces, le pidi que lo acompaara hasta su despacho. Y all le entreg dos disposiciones de traslado a nombre de Gimnez y de otra agente de su sector, llamada Fabiola Garca. Cuando regres, encontr a la empleada agredida presa de un ataque de llanto. Gimnez se retir de su trabajo esa tarde debido al momento que le toc vivir, segn le relat Badura a Mengarelli, quien de inmediato inform del caso a Alberto Abad y otros funcionarios. La caza de brujas haba comenzado. Menos de una semana despus, el 28 de febrero, el subdirector general Tcnico Legal de la Aduana, Jorge De Cicco, elev su renuncia a Echegaray. El texto era elocuente en cuanto al grado de cosas que sucedan en el organismo. Estamos avanzando para quedarnos sin organismo y sin organizacin. La articulacin ordenada de los rganos que integran la Direccin General se ha perdido. Actualmente slo se habla de alineamientos con el director o contra el director, en un ejercicio que resulta perjudicial para el organismo todo. Para ese entonces, Echegaray ya haba reclamado la renuncia no solo de Mengarelli sino tambin de su ex compaero de Liceo, Gustavo Pagano, el que declar en su contra en el caso de Antonini Wilson. En su carta de renuncia, De Cicco le advirti directamente a Echegaray sobre el error que significaba desplazar a funcionarios de carrera de la estructura de la Aduana. Su clara decisin de limitar su gestin al acompaamiento de un reducido grupo de funcionarios constituye una poltica errnea que el suscripto no est en condiciones de acompaar, sin hacerse partcipe de un silencio cmplice, de un estado de cosas que se entiende irregular y perjudicial para el organismo. Abad sigui de cerca todos los sucesos. A esa altura, ya haba decidido reclamar la renuncia del responsable de la Aduana al ms alto nivel de gobierno. Con Echegaray haca varias semanas que no se dirigan la palabra. Y ste lo desafiaba por los medios: "Renunciar, no pienso renunciar. Me trajeron por un proyecto poltico: si me piden que siga, sigo; si me piden que me vaya, me voy", deca en declaraciones a Clarn publicadas el 10 de marzo. Abad puso plazos al tironeo. Si el prximo lunes (17 de marzo) contina en el cargo, el que se va soy yo, le avis al ex jefe de Gabinete Alberto Fernndez. Un da despus de vencido aquel ultimtum, Abad volvi a plantarse frente a su tocayo y soporte poltico en un Gobierno que iba sacndose de encima, gradual pero decididamente, los resabios de gestiones anteriores. O se va l o me voy yo le dijo. Alberto Fernndez le pidi un rato para responder. A las dos horas regres con una respuesta reveladora del grado de compromiso del

matrimonio Kirchner con Echegaray, finalmente su mano de obra ms leal, quien ejecutaba sin chistar todos sus mandatos. Mir l no se puede ir. Al rato, el propio jefe de Gabinete enfrentaba a los periodistas acreditados en la Casa Rosada para anunciar el desenlace de la pelea. La decisin haba sido que tanto Abad como Echegaray deban dejar sus cargos en el gobierno. Fue una simulacin imperfecta de justicia, de la que Alberto Fernndez aprendi una leccin. Cuando pocos meses despus le toc a l su turno de renunciar, y para evitar una maniobra del mismo estilo, filtr primero la noticia de su alejamiento a los medios. Una crnica real de los sucesos debera decir que Nstor y Cristina, si alguna vez lo dudaron, haban decidido dar por ganador a Echegaray de la pulseada con Abad, a pesar de simular tambin el despido del jefe de la Aduana. Todava peor, debera consignar que quien reemplazara a Echegaray en la Aduana sera Silvina Tirabassi, a quien das antes Abad haba echado de su cargo por serias sospechas de corrupcin. Abad dej su puesto en la AFIP con un gusto amargo. Uno por uno, los empleados del organismo desfilaron por su despacho para despedirlo con un apretn de manos y algunos hasta con un abrazo. Entre varias escenas de lgrimas, el recaudador que emergi de la crisis de 2002 y sobrevivi durante todo el gobierno de Eduardo Duhalde y Nstor Kirchner dejaba de trabajar para el Estado. Mientras saludaba, Abad tema por lo que pudiera pasar con toda esa gente que lo despeda. Tirabassi, mano derecha de Echegaray, asumi el cargo a fines de marzo, en silencio y sin acto oficial. Su designacin fue firmada por el gris economista Carlos Fernndez, flamante titular de la AFIP. El hombre provena de la Jefatura de Gabinete y aceptaba sin chistar el casillero que dispusieran para l en el tablero del poder. Pocas semanas despus dej la AFIP y fue nombrado ministro de Economa, en reemplazo del joven Martn Lousteau, cuyas retenciones mviles haban desatado ese mismo mes de marzo una formidable pelea con el sector agropecuario. Echegaray estaba eufrico con el nombramiento de Tirabassi, su colaboradora ms cercana. En los hechos, l continuara al mando de la Aduana. Simulaba, sin embargo, una retirada. Lleg a contar por esos das que estaba analizando una propuesta para ir a trabajar en la OMA, con sede en Bruselas. En realidad, el kirchnerismo ya le tena otro destino preparado. A mediados de 2008, Alberto Fernndez haca lo imposible para conservar sus porciones de poder dentro de un gobierno que cada da, y en especial desde ese conflicto con el campo, se encerraba ms sobre si mismo. A principios de julio, con Carlos Fernndez convocado para el Palacio de Hacienda, el jefe de Gabinete recurri a Claudio Moroni, un economista que vena trabajando al frente de la ANSES, para que se hiciera cargo de la AFIP. Moroni acept de mala gana, pero sin mucho ms remedio que hacerlo. Saba ntimamente que ese puesto estaba reservado para Echegaray, pero que el matrimonio Kirchner deba esperar que se aquietaran las aguas de su pelea con Abad antes de dar ese paso. Nstor quera rajar a Abad y poner de entrada a Echegaray en la AFIP, pero Alberto Fernndez trataba de evitarlo. La designacin del pingino en la ONCCA fue resultado de aquella pulseada, recuerda a la distancia. Apenas dos meses despus de su llegada a la AFIP, Moroni saba que tena los das contados en ese cargo. En realidad, presuma que el kirchnerismo haba logrado lo que no haba podido hacer durante la extensa gestin de Abad: poner un pi en la Administracin Federal de Ingresos Pblicos. La primera seal de que se vena el copamiento de un organismo central de la estructura del Estado fue la Disposicin 234, firmada a regaadientes por el propio

Moroni el 3 de junio de 2008. La misma daba por finalizadas las funciones del contador Norman Ariel Williams como director de la Direccin Regional Comodoro Rivadavia. Y nombraba all a otro contador Hctor Alejandro Sartal, que provena de la Direccin Regional Palermo. Comodoro Rivadavia era un territorio conocido por Echegaray. Haba sido enviado all en 2004, cuando el caso de la pesquera Conarpesa amenazaba salpicar al kirchnerismo. Sartal, al que muchos definen como un funcionario obediente y de pocas luces, tendra una misin muy parecida: detener una investigacin de la DGI sobre la empresa constructora Gotti SA, una compaa vinculada con un empresario muy amigo de los Kirchner llamado Lzaro Bez. Durante aquellos meses el diario Perfil investig a fondo el tema. En su edicin del domingo 2 de noviembre de 2008 inform que la Direccin General Impositiva (DGI) comprob ms de 500 millones de pesos facturados con boletas apcrifas y a travs de empresas fantasma por parte de la constructora Gotti SA. Y aada: El organismo inform a la Justicia que la empresa habra evadido por esas operaciones 120 millones de pesos solamente de IVA. El de Gotti SA era el caso ms escandaloso de muchos otros denunciados por la AFIP en la justicia aos atrs, cuando Abad le aseguraba al organismo cierta independencia ante la voracidad kirchnerista. La empresa haba nacido en 1970, pero comenz a crecer durante la intendencia de Nstor Kirchner en Ro Gallegos, en 1987. Luego, entre 2002 y 2007 la firma result adjudicataria de 53 contratos de obra pblica en Santa Cruz, por 627 millones de pesos. La vinculacin entre esta firma de Lzaro Bez y el kirchnerismo habia sido sobradamente probada en muchas crnicas periodsticas. Pero si haca falta algo ms el periodista Juan Cruz Sanz lo descubri: al revisar viejos documentos judiciales detect que en el ao 2000, cuando todava trabajaba en Santa Cruz, Echegaray se haba presentado ante la Justicia como abogado patrocinante de esa firma. Que a fs. 1472/1480, se presentan los Dres. Eloy Roldan y Ricardo Daniel Echegaray por la firma Gotti Hnos, deca una resolucin del departamento jurdico de la Administracin General de Vialidad Provincial de Santa Cruz, fechada el 31 de mayo de 2000. Es menester recordarlo: dicha actividad como abogado de privados era incompatible con la tarea que desarrollaba en la Aduana. Como haba hecho con su viejo amigo Ripoll de Punta Alta, en aquella causa de las firmas falsas, Echegaray hasta le reclam judicialmente a Gotti SA el pago de honorarios atrasados por 2 millones de pesos. Ese juicio tramitaba en el Juzgado 1 de Ro Gallegos: Echegaray, Ricardo Daniel C/ Gotti Hnos S.A S/ Diligencias preliminares Expte 21.990. Adems de a Gotti SA, los sabuesos fiscales tambin haban denunciado por el uso de facturas truchas a otras empresas ligadas a Lzaro Bez: Austral Construcciones, Badial SA y Gancedo SA. E hicieron lo mismo con otra firma amiga del poder kirchnerista, Casino Club SA, del zar del juego Cristbal Lpez. En el juzgado federal a cargo de Octavio Aroz de Lamadrid, a cargo de las investigaciones, se sospechaba que -como ya haba sucedido con la constructora sueca Skanka-, la utilizacin de facturas de empresas fantasma bien poda esconder el pago de coimas. Las balas picaban demasiado cerca. El despido de Williams de Comodoro Rivadavia convulsion a toda la lnea tcnica de la AFIP. Williams no haba investigado de motu propio, pues contaba con autorizacin del subdirector nacional de Operaciones Impositivas, Jaime Mecikovsky, quien a su vez haba puesto al tanto del caso al titular de la DGI Horacio Castagnola.

En su libro El Dueo, el periodista Luis Majul describi cmo fue el linchamiento de esos funcionarios de carrera de la AFIP que, casi sin querer, fueron a meter las narices donde supuestamente no deban. -Me piden las cabezas de Mecikovsky y de Williams- le comunic a poco de asumir Moroni a Castagnola. -Quin te las pide?- retruc el titular de la DGI. Moroni hizo una sea con el pulgar hacia el techo. La orden vena desde lo ms alto. Despus explic: -Dicen que tienen contactos con el ARI. Que le pasan informacin. Castagnola luego se lo comunic a Mecikovsky. Y ste le respondi: Nosotros trabajamos para el Estado. No para el gobierno. Hac lo que tengas que hacer. Pocas horas despus se conoci el desplazamiento de Williams: Comodoro Rivadavia sera territorio controlado. Mecikovsky se neg a firmar la designacin de Sartal para esa direccin regional, a pesar de que tena la obligacin de hacerlo porque estaba abajo suyo en la lnea de mandos. El 31 de julio de 2008, esa insolencia le vali ser degradado a inspector raso de la DGI. Castagnola tambin fue dejado sin su importante cargo. Pero al menos a l lo reciclaron en el Instituto de Estudios Tributarios, Aduaneros y de la Seguridad Social de la AFIP. El poder que oculto detrs el pulgar en alto de Moroni lo ech porque se haba negado a avalar la designacin, en el lugar que ocupaba Mecikovsky, de Carlos Snchez. Casualidades? Snchez provena de la Aduana, pero adems era recomendado del gobernador del Chaco, Jorge Capitanich. Castagnola consider que no tena formacin suficiente como para trabajar a su lado. Tres meses despus de esos cambios Echegaray fue anoticiado por sus jefes polticos: en breve asumira la conduccin formal de la AFIP. La mayora kirchnerista en el Congreso ya haba aprobado sin dificultad una ley que propiciaba la repatriacin y blanqueo de capitales, a la que la AFIP deba dotar de la correspondiente reglamentacin. Moroni fue invitado gentilmente por Nstor Kirchner a hacer esa tarea, pero para ello deba permanecer en el cargo hasta febrero. Con un nudo en el estmago, el economista declin la invitacin. Prefiri volver al llano. El 30 de diciembre de 2008, en una rpida ceremonia realizada al medioda y merced al decreto 2284 firmado por Cristina Kirchner, Echegaray fue ungido como administrador federal de Ingresos Pblicos. Moroni, que dejaba el cargo, era considerado como el ltimo funcionario albertista (en referencia al ex jefe de Gabinete Alberto Fernndez) que quedaba en el gobierno. Esa misma tarde, Echegaray cit a los ocho subdirectores de carrera de la AFIP que sobrevivan desde la gestin de Alberto Abad. Uno a uno ingresaron a su despacho y a todos ellos les dijo ms o menos lo mismo: Mir, necesito tu renuncia porque mi gestin va a necesitar de gente de mi confianza, que comparta este proyecto. El prestigioso Jorge Linkens, responsable del rea de Sistemas y Telecomunicaciones de la AFIP, y en consecuencia quien estaba a cargo del Sistema Mara, fue uno de los primeros en caer. Tambin lo hicieron los responsables de Fiscalizacin, Marcelo Costa y Mario Rosell; el de Atencin al Contribuyente, Sergio Rufail; el de la Auditora, Nstor Sosa; el de Administracin Financiera, Alfredo Barnech; y el de Coordinacin Tcnico Institucional, Miguel de Virgilis. Como yapa, Echegaray tambin reemplaz al director general de Recursos de la Seguridad Social, Guillermo Ramrez. Haban pasado apenas nueve meses desde su despido simulado de la Aduana. En ese lapso, periodo de gestacin de su llegada a la AFIP, Echegaray haba tenido tiempo suficiente como para demoler otro organismo importante del Estado.

Captulo 19 Instrucciones El 19 de abril de 2008, a menos de un mes de su precipitada salida de la Aduana, Ricardo Daniel Echegaray fue designado por decreto 606 para conducir la Oficina Nacional de Control Comercial Agropecuario (ONCCA). Durante aquellas breves semanas de ocio, sin embargo, Echegaray no haba tenido tiempo para aburrirse. Ninguno de los 40 millones de argentinos haba podido hacerlo. El 11 de marzo el gobierno haba anunciado unas extraas retenciones mviles; al da siguiente las entidades agropecuarias se haban reunido en la Comisin de Enlace; luego la presidenta haba dicho que la soja era un yuyo y que en el campo mandaba todava la oligarqua; los productores se haban lanzado furiosos a cortar las rutas; los camioneros de Hugo Moyano amagaron enfrentarlos; y en Plaza de Mayo el piquetero Luis DElia solucionaba las diferencias a las trompadas. Durante aquel mes, la Argentina se haba mostrado furiosa y dividida como nunca antes. La historia rescatar sobre aquel desaguisado maysculo que todo sucedi por obra y gracia de la prepotencia e ignorancia de Guillermo Moreno y por la ignorancia en la materia del matrimonio presidencial. En marzo de 2011 el valor internacional de los commodities que produce la Argentina tocaba las nubes en el mercado internacional. Pero, en vez de alegrarse por ello, el secretario de Comercio consider que era el momento de imponer a la soja una retencin superior al 50%. Martn Lousteau, el joven ministro de Economa que Cristina haba elegido para arrancar su mandato, tena una receta algo ms moderada y sac de la galera un esquema mvil para los derechos de exportacin, que arrancaba con una soja que tributara 44% e ira fluctuando segn el humor del mercado. A la improvisacin sigui el acabose. Ese 19 de abril, curiosamente, haba paz. Luego de 21 das de protestas en las rutas, las entidades rurales haban aceptado levantar los cortes y se aprestaban a negociar con las autoridades. Y hasta Nstor Kirchner haba dicho horas antes ante intendentes del PJ que el conflicto debera en adelante ser considerado simplemente como un mal recuerdo de la historia. Si pacificar era la intencin de Kirchner, no se entiende por qu decidi colocar a Echegaray al frente de la ONCCA. Ese organismo luego sera crucial para el desarrollo de las negociaciones con los dirigentes del campo, pues de l dependeran los prometidos (y nunca cumplidos) reintegros de retenciones para pequeos y medianos productores, una frmula ideada por el Gobierno para intentar dividir a la Mesa de Enlace. Quizs el ms lcido haya sido el diputado Adrin Prez de la Coalicin Cvica, el mismo que haba denunciado al secretario de Comercio por amenazar a Marcelo Rossi. "Con Echegaray en la ONCCA se consolida el poder de Moreno para intervenir en el mercado agropecuario, por lo que slo pueden esperarse arbitrariedad y prepotencia en el manejo de los fondos que les corresponden a los productores", apunt en un comunicado. Tambin advirti que la designacin del ex aduanero pona "en riesgo todos los acuerdos a los que puedan llegar el Gobierno y las entidades rurales". Kirchner lo saba. Y seguramente saba tambin que estaba enviando a un zorro hacia un gallinero sin alambrados. A diferencia de la Aduana, donde Echegaray haba tenido que sujetarse a normas preestablecidas a la hora de imponer cambios en la estructura de conduccin del organismo, en la ONCCA no existiran limitaciones de ningn tipo. Kirchner lo saba bien por un motivo claro: luego de otorgarle a la ONCCA la autarqua administrativa y financiera, en 2005 el ex presidente haba demorado sin explicacin el dictado de una nueva norma que definira sus funciones y su estructura. El anteproyecto de decreto le haba sido elevado por Rossi durante 2006,

pero durmi en los cajones de la Presidencia. En otras palabras: por obra y gracia de una omisin de Nstor y Cristina, Echegaray tendra las manos libres para hacer lo que quisiera. Manejara un organismo con dinero y autarqua, pero sin las sujeciones que le hubiera impuesto el contar con funciones claras y tambin con una estructura. Los testimonios de varios empleados pblicos permitieron construir una postal de lo que sucedi una vez que Echegaray puso pie firme en el viejo edificio de Paseo Coln 922, anexo al de la Secretara de Agricultura, donde en ese momento funcionaba la mayor parte de la ONCCA. Otra parte de los empleados, por una cuestin de falta de espacio, haba sido mudada a varios pisos alquilados en un edificio ubicado en Brasil 55. All, lejos de su superioridad orgnica, el secretario Javier De Urquiza, instal sus reales el flamante titular de la ONCCA. Lo primero que decidi Echegaray fue quitar a todos los intermediarios entre la ONCCA y el secretario Moreno, as fueran ms pinginos que l, pinginos de nacimiento. A Carlos Milicevic, el jefe de Gabinete de Agricultura que tambin venda corderitos patagnicos, le quit de inmediato cualquier injerencia sobre los ROE, un trmite que ya haba comenzado a descontrolarse durante la gestin de Portillo. Antes de la llegada de Echegaray se empezaron a desobedecer los cupos impuestos por Economa para repartir esos cotizados permisos para la exportacin de carne. Comenzaron a pisar fuerte en ese reparto dos empresarios frigorficos del conurbano: Carlos Riousech, de la empresa Gorina, y Hugo Borrel, de Arre Beef. Milicevic sola ser visto con ellos, como invitado los domingos en un palco de la Bombonera. Y hasta viaj invitado, tambin por ellos, a presenciar algn partido del mundial de Rugby 2007, en Francia. Aquello fue casi nada comparado con lo que pas en la ONCCA desde la llegada de Echegaray. Aquel da, lo primero que hizo el kirchnerista fue convocar a todos los jefes de rea de la ONCCA al llamado Saln Azul de la Secretara de Agricultura. Lleg con un squito de colaboradores en el que estaban Fernando Villaverde, Diego Garayzbal y Pedro Lpez, el hombre de prensa que tambin atenda en ambos lados del mostrador. Estamos todos? Me mandan a este organismo para hacer que las cosas funcionen, porque me dicen que son unos intiles, unos corruptos. Hay muchas quejas sobre la ONCCA. A partir de ahora, dense todos por destituidos. Yo voy a poner gente de mi confianza, fue la presentacin de Echegaray. La segunda decisin del ex guardiamarina fue prohibir a los empleados del organismo que utilizaran los telfonos fijos. No podan llamar ni tampoco recibir llamadas, ni siquiera de los operadores que queran averiguar sobre algn trmite. Los empleados tampoco podan responder esas inquietudes por correo electrnico. Todo, pero absolutamente todo, comenzara a ser controlado por un ejrcito de leales. El baile, vieja costumbre militar, ya no tendra como destinatarios pequeos jvenes que cursaban el Liceo Naval. Los que bailaran seran los empleados del Estado, muchos de ellos veteranos que haban sobrevivido desde los tiempos de las ex juntas de carnes y granos. En el edificio de la calle Brasil donde finalmente instal sus oficinas, Echegaray tena la costumbre de recorrer las diferentes reas del organismo. Entraba sigilosamente, tratando de que no lo vieran, para enterarse qu haca cada uno de sus empleados. Emanuel Garca, que haba sido nombrado por l mismo, padeci su furia un da en que Echegaray recorra el cuarto piso. A los gritos lo amenaz con impedirle el acceso a Internet porque lo encontr mirando una pgina sobre bicicletas. Garca era fantico del ciclismo y la vida sana. Con casco y calzas, iba a trabajar todos los das a bordo de dos ruedas.

Germn Larroca, que trabaj siempre en la Mesa de Entrada de la ONCCA, la pas peor. Era tmido y le costaba caminar debido a un accidente sufrido tiempo antes. El da que se cruz con Echegaray en los pasillos su nico pecado era llevar una bufanda al cuello. El flamante presidente se le acerc, lo mir de cerca y comenz a increparlo. Luego le peg un manotazo y le arrebat la prenda. Al da siguiente, Echegaray orden a todo el personal masculino que se vistiera de riguroso traje y corbata, mientras que a las mujeres les impuso el trajecito. Como Daniel Passarela, tambin reclamaba pelo corto y ordenado. Los que peor la pasaron fueron los trabajadores heredados de la gestin de Marcelo Rossi, quien como ya se dijo provena de las filas de la UCR. La nueva jefa de Recursos Humanos de la ONCCA, Elena Iglesias Berrondo, difunda por los pasillos a viva voz que los radicales no tendran tranquilidad durante su gestin. Elena era hija de Daniel Iglesias Berrondo, un ex subsecretario de Agricultura del gobierno de Ral Alfonsn, pero se haba olvidado. A esa amnesia la indemniz con un cargo bien remunerado que todava conserva en la AFIP. Su esposo, Fernando Branzani, amigo de Echegaray, fue el primer responsable del rea de Compensaciones, pero renunci a los pocos das con cara de asco. De Branzani dicen muchos que era un hombre honesto. Hoy trabaja en la Aduana. Noem Muchnik era una empleada de carrera que ostentaba el cargo de Administradora Pblica y durante los aos noventa haba participado de la liquidacin de la ex Junta Nacional de Granos. En tiempos de Portillo, el jefe de Gabinete Alberto Fernndez la haba enviado a la ONCCA para que supervisara la correcta administracin de los subsidios. Muchnik haba contratado casi sesenta personas para esa rea, varios de ellos mediante avisos publicados en los clasificados de Clarn. Renunci un mes despus de la asuncin de Echegaray. Cuando se despidi de su gente, coment que alguna vez la relacin haba sido inversa, pues Echegaray haba sido su subordinado en Aduana. Sigan trabajando. Y que cada uno cuide su fuente de trabajo, fue su recomendacin de despedida. Echegaray estaba a sus anchas, poda quitar y poner fichas en un tablero sin contrincantes. Cinco das despus de asumir el cargo, el 24 de abril, firm la Instruccin General 1, mediante la cual conceba una estructura propia y antojadiza para la ONCCA. Con la Instruccin General 2 design coordinadores en casi todas las reas. Y en la Instruccin General 3 estableci que todo el personal deba trabajar de 10 a 18 y firmar una planilla de asistencia. El 4 de junio, mediante la Instruccin General 7, Echegaray oficializ el primer reemplazo a nivel de coordinadores. Y el 14 de julio, a travs de la Instruccin General 11, impulsaba un nuevo cambio de fondo de las estructuras y de los coordinadores. En la administracin de la cosa pblica todo era prueba y error. En la administracin del personal, premio y castigo. En menos de dos meses, Echegaray haba corregido ya dos veces la cadena de mandos de la ONCCA y la grilla de sus subalternos. Pero no hay dos sin tres: con la Instruccin General 16 del 28 de agosto volvi a modificar todo lo que antes haba edificado. Ni tres sin cuatro: el 11 de noviembre emiti una nueva estructura mediante la Instruccin General 20. Lo que sigue es el relato de una ex empleada, de suficiente trayectoria y conocimiento de las reglas del Estado, que vivi la esquizofrenia de aquellos meses y apel a la irona como nico blsamo. A pesar de que el da de la asuncin Echegaray reuni a todos los coordinadores de rea y aclar que no vena a echar a nadie sino a ordenar, qued claro desde el

principio que el aluvin de personas nuevas, con ninguna experiencia ni en la administracin pblica ni en el sector privado, tena un slo objetivo: copar todos los lugares disponibles. Una forma distinta de destruccin del Estado. No eran militantes polticos, y peronistas tampoco eran seguro: eran bajofonderos llegados desde Mar del Plata, con trajes baratos al principio (y caros despus). Clasemedieros con hambre. Al tiempo estaban trayendo a sus familiares, que ganaban tres veces ms que cualquier otro empleado pblico. Echegaray comenz pidiendo relevamientos y mudando oficinas entre el edificio de Paseo Coln y entre los diferentes pisos del edificio de Brasil. Iban y venan personas, tazas, termos para mate y papeles de ac para all, todo el tiempo. Se contrataron decenas de camiones de mudanza. Adems, mediante simples circulares modific todos los horarios del personal. Sus colaboradores eran un montn de treintaeros con blackberries, que buscaban informacin sobre empresas y personas. Evidentemente la idea era montar la escena de un equipo altamente calificado de jvenes profesionales exitosos y eficientes que llegaban para tomar el mando. Pero se not enseguida que la mayora ni haba terminado la facultad ni tena ocupacin conocida anterior en sus profesiones. Hay que decir que el personal histrico de la ONCCA tena miedo y ese miedo lo hizo soportar los malos tratos. Tambin tena esperanzas: Echegaray prometa la tan mentada estructura orgnica. Y prometa una estructura como la de la AFIP, que posiblemente tenga los mejores salarios de la administracin pblica. En la ONCCA eran todos contratados. Los nuevos y los viejos. Los viejos teman la persecucin y la no renovacin de los contratos. Y muchos, como siempre, fueron colaboracionistas deslumbrados que pensaban encontrar grandes reivindicaciones y finalmente se encontraron con que disolvieron el organismo. Los nuevos, los Echegaray boys, eran felices ganando fortunas. Lo de la estructura no era un tema menor, sino una demanda histrica del organismo, que una y otra vez no poda lograrse. Esta precarizacin que no es novedad en el Estado y tiene sus races en disposiciones tomadas en la poca menemista tuvo consecuencias muy benficas para Echegaray, ya que le sirvi para poner a quien quisiera en cualquier parte y para pagar lo que quisiera. Y para contratar todas las personas que quisiera sin tener que cumplir con las mnimas normas que rigen el resto de las contrataciones de la administracin pblica en cuanto a ttulo, experiencia, grilla, escalafn, etctera. En esos primeros meses, Echegaray prometa la estructura y pareca que iba a cumplir porque se declaraba cristinista y deca que iba a verla a la Casa Rosada. En estos tiempos, antes de los escndalos de los feedlots y otros curros, sala cada dos por tres en la prensa como nio mimado del cristinismo. Iban de un lado a otro los proyectos con la estructura, pero eran tan malos que no pasaban los filtros legales formales, ya que haba mucho abogado sin ttulo. Una consecuencia de la falta de una planta permanente es que ninguno de los empleados que ocupan cargos jerrquicos o de responsabilidad estaba obligado a presentar la declaracin jurada patrimonial a la Oficina Anticorrupcin. No es un tema menor, cualquiera que tiene un cargo en una direccin simple en la jerarqua estatal tiene que hacer la declaracin jurada. Despus nos preguntamos, otra vez, por qu nunca sali la estructura de la ONCCA. Hay un sustantivo que resume el desembarco de la gente de Echegaray: hambre. Y si tuviramos que agregar un adjetivo calificativo este sera desmesura.

De hambre y desmesura, como dice la ex empleada, estaban hechos los jvenes que desembarcaron en la ONCCA a partir del arribo de Echegaray. Los flamantes ejecutivos contratados por el Estado, que deban manejar un presupuesto para subsidios cercano a 3.000 millones de pesos anuales y muy pronto comenzaran a regular exportaciones de alimentos valuadas en algunas decenas de miles de millones de dlares, rara vez eran de mayor edad que su jefe. El ex Aduana tena por entonces 42 aos y, salvo muy raras excepciones, nadie con mayor conocimiento que l y que pudiera restarle autoridad poda aproximrsele. Los Echegaray boy provenan bsicamente de tres vertientes, entre las cuales se produjeron mltiples internas. En primer lugar estaban los marplatenses que llegaron al organismo de control agropecuario de la mano del falso abogado Villaverde, un viejo compaero de facultad y de la UPAU de Echegaray. Luego, en cantidad, seguan los lomenses, bsicamente contadores que haban estudiado en la Universidad de Lomas de Zamora. Finalmente, bajo el ala de Garayzbal, aquel que diriga el rea con las computadoras pinchadas de la Aduana, venan los cordobeses. En la Instruccin General 2 figuraron varios de ellos, que asumieron de entrada tareas de coordinacin. Marcelo Anbal Utje, un lomense de 1970 que haba sido militante de UPAU, fue designado entonces coordinador de Control Operativo y Fiscalizacin. Era contador y vena de trabajar en la AFIP: arranc en 1990 en la DGI, donde todava hoy forma parte de la planta permanente. Segn los que lo trataron, es una luz. O de aquellos capaces de hacer asados bajo el agua. Compaero de estudios de Utje, el contador Emilio Eyras era apenas mayor que Echegaray. En aquella primera distribucin fue designado coordinador de Administracin, pero luego ascendera rpidamente al ser nombrado adjunto adscripto (un cargo que no exista) y hasta lleg a presidir el organismo cuando el kirchnerista, a los pocos meses, pas a dirigir la AFIP. Tambin haba pasado por las filas de la UCeD y el 6 de marzo de 1987 el diario Clarn lo mencion como integrante de una delegacin de jvenes liberales que manifest su amistad con la contrarrevolucin nicaragense. Segn los que lo padecieron, a diferencia de Utje, era un nabo. Juan Mara Conte, nacido en 1978, era el preferido de Echegaray, prcticamente su ahijado. No tena experiencia en el Estado, pues vena de trabajar en el rea de marketing de la telefnica CTI, pero fue designado con apenas treinta aos coordinador de Compensaciones Agroalimentarias. Y tena a su cargo una caja de cientos de millones. El nio mimado, como lo llamaban los empleados, reemplaz a la administradora Mucknik pero por muy escaso tiempo, ya que en 2008 Echegaray lo envi a China a un congreso internacional por tres largos meses y con todos los gastos pagos. Juan Patricio Duhalde era de los marplatenses que haban llegado de la mano de Villaverde. Tena tres meses menos que Echegaray y como l haba estudiado abogaca. Nunca antes haba tenido relacin con la administracin pblica. Pero fue colocado como primer coordinador de Comercio Exterior, el rea encargada de administrar los estratgicos ROE. De esa misma vertiente era Cristian Ingratta, elegido coordinador de Legal y Tcnica de aquella ONCCA modelo 2008, un abogado de pocas luces nacido en 1977 que luego conseguira un puesto estable en el elenco de la AFIP. Germn Isla se llamaba su principal colaborador en esa rea. Otro joven abogado marplatense era Christian Turba, al que tambin Echegaray nombr luego en la AFIP.

Eduardo Gismondi, tambin de Mar del Plata, manej durante un tiempo los ROE rojos y festej eufrico (se mam, segn un testigo) la noche que finalmente ese grupo pudo tomar el control de la distribucin de la Cuota Hilton. Esta primera repartija tambin instal a Oscar Villaverde, hermano de Fernando, como coordinador de Informtica. Haba nacido en 1957 y era bastante mayor que su jefe, pero al decir de varios empleados- incapaz de hacerle sombra. En realidad, no saba casi nada de computadoras y mucho menos de programacin. Por eso ms tarde, en la Instruccin 16, Villaverde fue degradado a simple responsable de seguridad informtica. Se hizo cargo de esa rea Diego Garayzbal, que fue designado como coordinador general de Procesamiento de la Informacin. Garayzbal haba nacido en 1973 y, como ya se dijo, provena de la Aduana. Debajo suyo, en alguna de las tantas reformas, desembarc otro cordobs como coordinador de Comunicaciones. Se llamaba Eduardo Jorge Nitti y no es un dato menor, porque inscribi a su nombre la titularidad de la pgina web institucional del organismo. Tiempo despus apareci trabajando en la flamante Polica Metropolitana creada por Mauricio Macri. Hubo muchos ms paracaidistas en aquella acelerada experiencia de degradacin institucional que fue financiada con recursos presupuestarios de la ONCCA canalizados a travs de la Fundacin ArgenInta para eludir las farragosas normas estatales de rendicin de cuentas. Pablo Jorge Aguilera obtuvo un puesto clave: asesor directo y de mxima confianza de Echegaray. Abogado, prcticamente contemporneo de su jefe, solamente haba trabajado unos pocos meses durante 1999 en el Ministerio de Justicia y Seguridad. En la Instruccin 16 fue designado coordinador general de Evaluacin Operativa. Y a pesar de que el 23 de setiembre de 2008 la DGI le dict un embargo judicial por una deuda de 1.756 pesos, que cancel a los pocos das, Echegaray lo llev luego a trabajar con l a la AFIP. Hoy encabeza la Subdireccin General de Asuntos Jurdicos de ese organismo. Julin Coronel, Juan Manuel Leone y Sebastin Alonso Lafontaine alternaron entre la coordinacin del rea de Inscripciones y la Mesa de Entradas. Lafontaine logr colar en la ONCCA tambin a su esposa, Agustina Martn, quien migr desde Mar del Plata. Sin que tuviera idea, la pusieron a analizar los complicados expedientes de infracciones de la Cuota Hilton. En el primer grupo de desembarco tambin figuraba Luciana Tirabassi, la hermana de Silvina, que haba sido dejada por Echegaray para manejar la Aduana. Fue designada coordinadora de las Compensaciones para pequeos productores, pero al poco tiempo la ech: fue despus de que el diario Clarn hiciera pblica su designacin, y cuando la nueva jefa aduanera comenz a querer a independizarse de su padrinazgo. Cuando Echegaray se fue a la ONCCA, Tirabassi pens que era momento de tomar distancia de su ex amigo y compaero de trabajo. Beatriz Susana Scarpado, la mencionada ex jefa aduanera de Mendoza casada con un fabricante de sandwichs, tambin trabaj en la ONCCA y luego sigui a Echegaray a la AFIP, donde hoy se desempea como subdirectora de Coordinacin Tcnica Institucional. Haban pasado algunos meses cuando desde Mar del Plata arrib Sergio Paleo, otro abogado que se hizo cargo de toda el rea de Compensaciones cuando Conte se fue a China y luego pas a la AFIP. Era un tipo afable, una suerte de gordito bonachn que ofreca a todos un aumento [de sueldo] que nunca llegaba. Pero a la gente al principio le cay bien: hablaba de los hijos y hasta derramaba unas lgrimas porque los extraaba, relat un trabajador. Paleo responda ciegamente a Villaverde.

Este ltimo, el falso abogado, lleg a ocupar durante dos meses, gracias a la Instruccin General 11, la Coordinacin General de Asistencia Tcnica, un rea que desapareci con la siguiente reforma. Fernando Villaverde se mostraba muy poco delante de los trabajadores: permaneca largas horas encerrado en la oficina del propio Echegaray. En este aquelarre de instrucciones, en aquella ONCCA construida bajo el signo del descontrol, hubo incluso espacio para que diera rdenes un hombre bastante ms viejo que Echegaray y mucho ms experimentado, que no tena contrato y mucho menos formaba parte de la planta permanente. Era un hombre refinado que entraba y sala del despacho de Echegaray como si fuera su propia casa. Muchos empleados lo recuerdan bien, envuelto en un tapado marrn, recorriendo los pasillos al menos dos o tres veces por semana. Le decan El viejo. La Instruccin General 3 era muy clara: estableca para los empleados un horario laboral que arrancaba a las 10 y terminaba a las 18. Nadie se explica por qu, entonces, todos los das a partir de las siete de la tarde se producan largas reuniones entre los diferentes coordinadores de rea. De algunas de ellas sola participar aquel hombre misterioso de casi sesenta aos de edad. Su nombre era Alfredo Luis Espsito.

Captulo 20 El escrache En el ao 2007, segn consta en su declaracin jurada ante la Oficina Anticorrupcin, Ricardo Echegaray se desprendi de los ltimas cosas materiales que lo ataban a Santa Cruz. Vendi por 61.300 pesos los terrenos obtenidos de manera dudosa en El Calafate y la casa donde haba habitado su familia en Ro Gallegos, por la que obtuvo otros 267.000 pesos. Tena entonces un ahorro en efectivo que reconoci en 263.000 pesos e ingresos por su trabajo en la Aduana que sumaban 413.411 pesos anuales. Pero para concretar su sueo debi recurrir a un prstamo hipotecario del Banco Nacin, que le facilit otros 381.000 pesos. Una montaa de billetes, exactamente 632.000 pesos, debi gastar Echegaray para adquirir ese mismo ao el lote 418 y comenzar a edificar una nueva casa en el country El Talar del Lago, de Pacheco. Ese barrio privado, con ingreso oficial por la calle Echeverra al 1200, est formado por 180 hectreas y subdividido en lotes de 800 metros cuadrados. Tiene una exclusiva laguna de 8 hectreas, donde los vecinos pueden practicar algunos deportes acuticos y hasta pescar. Pegado al famoso Nordelta dispone de amplias calles todas pavimentadas, una generosa forestacin, seguridad privada las 24 horas, dos club house y un sector para practicar todo tipo de deportes. La vida all era otra cosa. Los tres hijos del matrimonio entre Echegaray y Carina Oviedo pudieron comenzar a estudiar en el Chaltel College, de Don Torcuato, que no es de los ms caros y exclusivos de aquella zona pero recibe a muchos chicos provenientes de familias de alto status econmico y social. El crculo, para que sea perfecto, deba ser completado con un club donde la familia pudiera vincularse, tejer relaciones, practicar deportes y, finalmente, descansar. El Hind Club, fundado en 1919 y tambin ubicado en Don Torcuato, era el lugar ideal. All, Echegaray supo granjearse la simpata de varios de sus acaudalados socios, a los que cada tanto agasaja asando un costillar a la cruz. Fue su pertenencia al exclusivo Hind Club el que le hizo pasar un momento de zozobra el sbado 15 de noviembre de 2008. Ese da, uno de sus hijos participara de un campeonato de rugby en el club Los Cardos, de Tandil. La situacin le vena al dedillo, porque ese mismo fin de semana deba participar de un bautismo y poda aprovechar el viaje para inaugurar la flamante delegacin de la ONCCA en esa ciudad. Fue esa una de sus obsesiones en el corto tiempo que pas en el organismo: imaginando que la cosa vena para largo, Echegaray habilit sucursales en Baha Blanca, Crdoba, Mendoza, Resistencia (Chaco), Rosario, Ro Cuarto, Villaguay (Entre Ros), Lincoln y Salto. El viernes 14 Echegaray particip de la ceremonia inaugural de la agencia en Tandil, al frente de la cual design a un viejo conocido, el joven veterinario Daro Jos Rayes. Rayes era hermano de una amiga ntima de la esposa de Echegaray, Mara Laura Rayes, quien a su vez estaba casada con Daro Arenas, un ex basquetbolista profesional nacido y criado en Punta Alta. Con ellos el titular de la ONCCA compartira el bautismo. Les haba prometido hacer un corderito al asador. El fin de semana pintaba perfecto, salvo por un detalle: la Argentina de 2008 todava no haba recuperado la paz. La madrugada del 17 de julio de 2008, el vicepresidente Julio Cobos haba desempatado, con su voto no positivo, la puja en el Senado para intentar consagrar en una ley, como quera el Gobierno, el esquema de retenciones mviles impuesto meses antes por la Resolucin 125. La decisin de Cobos de inclinar la balanza a favor de la posicin del campo y en contra de lo que le exiga la presidenta Cristina Kirchner, permiti desactivar el clima de violencia que se viva en las calles de la ciudad y en las rutas del interior. Pero no fue suficiente para aplacar los nimos belicosos entre los productores agropecuarios y los militantes del kirchnerismo.

Echegaray ya era una figura odiada por los productores y no sin razones, pues desde su desembarco en la ONCCA se haba convertido en el brazo ejecutor de las rdenes que le dictaba el secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, aunque estas fueran en contra de lo que, por carriles separados, negociaban con la Mesa de Enlace el jefe de Gabinete Alberto Fernndez y el secretario de Agricultura Javier De Urquiza que, desgastado, rpidamente fue reemplazado por otro hombre del rin kirchnerista, el ex titular del INTA Carlos Cheppi. En aquellos meses de duro conflicto, quienes no se dejaron tentar por la espectacularidad de la discusin en los medios, de los discursos en las diferentes tribunas, registraron como nunca antes haba sucedido la esquizofrenia kirchnerista. Las dos caras del Gobierno quedaron expuestas. En un doble juego que esmeril la institucionalidad hasta el carac, Nstor pareca divertirse, aunque la que sufriera fuera Cristina. As, mientras Fernndez y De Urquiza mantenan extenuantes negociaciones con los dirigentes rurales y conciliaban con ellos alguna correccin de las polticas que stos ms criticaban (especialmente los crecientes cepos a la exportacin de carnes), Moreno se reuna con unos pocos empresarios amigos y le daba instrucciones diferentes a Echegaray, que ste rpidamente aplicaba. Hay dos casos latentes de este doble discurso. Demuestran a la perfeccin que el campo (como definicin imperfecta del sector rural) fue el gran derrotado del conflicto de 2008, aunque festejara por haber credo que ganaba aquella dura batalla contra el kirchnerismo. Una de ellos es la Resolucin de la ONCCA 42/08, firmada por Echegaray y publicada el 7 de mayo. Unos pocos das antes, el 17 de abril, la Mesa de Enlace haba firmado con Alberto Fernndez un acuerdo para elevar los cupos de exportacin de carnes de 40.000 a 45.000 toneladas mensuales, excluyendo de los mismos a los cortes provenientes de las denominadas vaca conserva, es decir la carne de vacas viejas que no tiene demanda en el pas y que histricamente se industrializaba aqu o se exportaba congelada a otros pases que la procesaban. El acuerdo se firm delante de Cristina Kirchner. Pues bien, ese acuerdo que haba permitido unos pocos das de paz social qued en la nada con la resolucin dictada por Moreno y redactada por Echegaray. Y es que la nueva norma determin la aplicacin de un nuevo sistema bautizado como encaje productivo, en el que los cupos de exportacin dejaron de tener sentido. La nueva idea era la siguiente: la ONCCA solo autorizara embarques de carne mediante la emisin de ROE- siempre y cuando el frigorfico acreditase que tena carne en stock como para aprovisionar el mercado interno. As, una empresa que quisiera exportar 100 toneladas deba demostrar que tena otras 300 toneladas en cmara para vender dentro del pas, ya que el encaje exportador fue definido en el 25%. La frmula era absolutamente novedosa para un negocio con cien aos de historia y los especialistas la calificaron de mamarracho. Pero poco importaba, porque de ah en adelante nadie podra controlar nada. De golpe y porrazo, la ONCCA dej de informar a qu frigorficos otorgaba los codiciados ROE de exportacin. Y cuando el ex diputado del GEN, Francisco Pancho Ferro quiso preguntar, se le rieron en la cara. La resolucin 42/08 permanece vigente hasta estos das. Y tambin sobrevive el ocultamiento de los datos oficiales sobre quin y por qu se exporta carne. Queda claro que el kirchnerismo duro mont, con una simple resolucin de la ONCCA que iba a contrapelo de una norma previa del Ministerio de Economa, un mecanismo para actuar con total discrecionalidad frente a un sector que exporta por unos 1.500 millones de dlares anuales.

El otro ejemplo claro de que el campo no gan nada luego de la derogacin de la Resolucin 125 es otra normativa firmada por Echegaray los primeros das de junio de 2008, que extendi el verso del encaje exportador al trigo y dio nacimiento al Registro de Declaraciones Juradas de Ventas al Exterior (DJVE) de productos agrcolas. Se trata de la Resolucin 343/08, que tambin goza todava de buena salud. Con la creacin de los flamantes ROE Verde, la ONCCA ampli sus facultades de regular las exportaciones a un abanico de negocios mucho ms amplio todava. Ya no seran simplemente los 1.500 millones de dlares que dejan como ingreso la venta de bifes. A partir de all el universo de productos controlados creci a 25.000 millones de dlares, que es el valor anual de la exportacin de una cosecha de granos y sus subproductos. Luego, como si fuera poco, la ONCCA dispuso la creacin de los ROE Blanco, o el permiso oficial para que el sector lcteo pudiera exportar sus saldos de produccin en forma de queso o leche en polvo. El cambio de las reglas de juego era tan complicado que muchas veces los empresarios no saban qu hacer para poder exportar. El presidente de la ONCCA no los reciba directamente, y mucho menos se los explicaba. Motoriz por entonces una serie de reuniones instructivas con los diferentes sectores, los foros Rojo, Verde y Blanco, que primero se realizaron sospechosamente en la sede de la Confederacin General Empresaria de la Repblica Argentina (CGERA), la entidad que presida el empresario y diputado kirchnerista Marcelo Fernndez, el mismo que en sus tiempos de la Aduana hablaba en nombre de los sectores protegidos. Qued claro que, por ese entonces, la CGERA era el nico camino posible para llegar a Echegaray. Por eso se asociaron casi compulsivamente a esa entidad varias cmaras de la industria frigorfica (Cadif, Unica, Afic), los grupos de productores exportadores de Cuota Hilton (Apea), la industria avcola (Cepa), los feed lots (CAEHV), y los industriales del pan (Faipa), entre otras instituciones de la agroindustria. En cambio, las entidades de la Mesa de Enlace ni siquiera fueron invitadas. Por este tipo de cosas era odiado Echegaray por los productores agropecuarios. Porque se haba convertido en la mano ejecutora de un modelo que alteraba las reglas histricas de su negocio. Sus reformas no solo iban a contrapelo de lo que les prometan otros funcionarios del gobierno en largas negociaciones sino, y sobre todo, creaban un caldo de sospecha tan espeso que haba que masticarlo. Echegaray decida quin poda exportar y quin no. Y no le comunicaba a nadie sobre su decisin. En realidad era la cara visible, el ejecutor, pues quien finalmente decretaba el futuro de cada uno de los miles de pedidos de exportacin era, y sigue siendo, Guillermo Moreno. Como seal de sumisin hacia l, ni bien ingres a la ONCCA Echegaray mand colocar en un despacho contiguo a la oficina del poderoso secretario una computadora conectada directamente al SIO (Sistema Informtico ONCCA). Desde all Moreno poda ver cada una de las solicitudes de ROE Rojo, Verde o Blanco que hubiera un determinado da. Y poda bajarles el pulgar en caso de ser necesario. A lo que no poda acceder Moreno, por decisin de Echegaray, era a un dato muy apreciado por ambos: el nombre del comprador de cada embarque que sala al exterior. Y es que cuando se instal la terminal en Comercio Interior, el propio jefe de la ONCCA le pidi a los programadores que metieran mano para que el destinatario de la mercadera sea considerada como informacin reservada. Este dato es solo para pap, se ufan ante uno de los informticos. Pareca exultante ese da. Rara curiosidad tenan Echegaray y su gente por conocer el nombre y telfono de quienes compraban cosas a la Argentina. En la Aduana, bajo el control de su amiga Silvina Tirabassi, se emita por ese mismo tiempo la nota DGA 25/08, mediante la que se inform a todos los operadores de comercio exterior que deban comenzar a declarar

la razn social de los compradores de todas las mercaderas exportadas. La excusa era un supuesto pedido del rea de Drogas Peligrosas. Cuando finalmente se percat de la pequea zancadilla que le haba hecho Echegaray, Moreno reaccion de manera drstica: no lo castig sino que decidi crear los PreROE. Esto es, de ah en ms quienes quisieran tramitar un ROE Rojo o Blanco ante la ONCCA previamente deberan concurrir a Comercio Interior, que evaluara cada peticin. Era como un permiso para pedir permiso. En esa instancia inicial creada por Moreno, lgicamente tambin haba que informar quin era el importador. Por ese tipo de cosas los productores agropecuarios odiaban a Echegaray, a Moreno y a cualquier cosa que tuviera olor a kirchnerismo. En la lgica de la gente de campo, toda la farragosa intervencin estatal que se edific subrepticiamente durante el largo conflicto por las retenciones mviles tena un objetivo ms que claro: perjudicar al sector y generar negocios privados. Con esa certerza a cuestas, varios productores de Tandil comenzaron a insultar a Echegaray aquella maana de sbado en el club de rugby Los Cardos, donde las inferiores del prestigioso club Hind jugaba un partido amistoso. Con ese funcionario entre el pblico, no haba chance de amistad. Cuando el escrache de los ruralistas fue ganando en intensidad, Echegaray se vio obligado a abandonar las instalaciones del club. Se fue como un perro cuando lo rets, con la cola entre las patas. No hubo momentos de violencia, pero para nosotros era un mal momento que no queramos pasar. Que se sienta cmodo en Capital o en el Conurbano. Pero ac en el interior, para nosotros era una espina en el zapato, declar el productor Marcelo Orellano. En un programa de Eco TV, la televisora local, Echegaray explicara luego su versin sobre lo sucedido. Fui provocado por tres o cuatro personas que me decan ser dirigentes. Me decan que no era bien recibido ni en el club, ni en la ciudad y que me retirara. Me decan montonero, pero no conocen ni la edad que tengo. Les record que en esos aos era joven y que practicaba rugby en la Base Naval Puerto Belgrano. Luego de eso, el titular de la ONCCA pronunci una definicin sobre la dictadura militar muy diferente de la que sostena tiempo atrs, cuando estudiaba en la Universidad de Mar del Plata. Si alguna duda tena sobre los lineamientos que los militares volcaban en su momento en la sociedad, con la palabra de estos dirigentes y su agresividad -cuando me empujaban para que me retire- estoy convencido una vez ms que fueron aos muy difciles en la Argentina.

Captulo 21 Retenciones Los derechos de exportacin conocidos popularmente como retenciones no son un impuesto, o al menos no uno tradicional. En su formato actual nacieron durante la dictadura de Juan Carlos Ongana y desde entonces muchos gobiernos han recurrido a las retenciones cuando estaban urgidos de dinero fcil y rpido. A ellas apel Ricardo Alfonsn en el retorno de la democracia y socorrieron a Eduardo Duhalde en 2002, cuando el pas estaba en llamas. Las retenciones no son un impuesto tradicional por una sencilla razn: es prcticamente imposible evadir su pago. Cuando uno compra un paquete de cigarrillos sabe que una gran parte de ese dinero desembolsado ir a las arcas del Estado, pues se trata de un impuesto. En este caso, la empresa cigarrera puede luego declarar que no vendi todo lo que en realidad vendi. Con las retenciones eso no es factible: cuando una carga pasa por la Aduana, a los pocos das el exportador deber depositar el monto del impuesto correspondiente. En realidad, en cuanto a exportaciones de granos, harinas, aceites u otros alimentos que produce la Argentina, el dinero correspondiente al impuesto comienza a circular desde bastante tiempo antes. Cuando el exportador, una cooperativa o alguna empresa acopiadora le compra la cosecha a un productor, se la paga al valor internacional del producto pero le descuenta el porcentaje correspondiente a la retencin que tributa cada cultivo. Por ejemplo: si la soja vale en el mercado internacional unos 500 dlares por tonelada y la retencin vigente es del 20%, el exportador le pagar al productor 400 dlares, actuando as como agente de recaudacin de los 100 dlares restantes. El Fisco, en el caso agrcola, solo debe controlar bien un puado de puertos de exportacin. De all tambin que se diga que las retenciones resultan una buena herramienta de poltica econmica para abaratar algunos precios domsticos. Volvamos al caso de la soja que vale 500 dlares en el exterior. Si el comprador de esa soja no fuera un exportador sino una firma avcola local que la precisa para alimentar sus pollos, tambin deducir al productor que se la venda los 100 dlares correspondientes al porcentaje de retenciones y obtendr as un importante subsidio de 20% en los costos de su principal materia prima. Si todo funcionara como corresponde, en la Argentina deberamos comer los pollos ms baratos del mundo. Junto con la banda presidencial, Nstor Kirchner hered de Duhalde un esquema de retenciones que perdur durante largo tiempo. La soja tributaba 23,5%, mientras que el resto de los granos pagaba el 20% al igual que los aceites y las harinas; para los productos agroindustriales (dependiendo del grado de elaboracin), la retencin era de un razonable 5 o 10%. En sus primeros aos, el kirchnerismo no se vio obligado a elevar esas alcuotas porque la recuperacin econmica significaba un aumento constante de la recaudacin proveniente de impuestos al consumo (en especial el IVA) y porque, por efecto de la suba internacional de precios de los granos, tambin recaudaba cada vez ms por retenciones, aunque stas estuviesen el mismo porcentaje. Hasta fines de 2005, adems, el que tena la voz cantante sobre el asunto no era Kirchner sino su ministro Roberto Lavagna. A principios de 2007 hubo un primer retoque, del que ya dimos cuenta: se elevaron las retenciones a la soja del 23,5 al 27,5% con la intencin de financiar un fondo de casi 500 millones de dlares que servira para poner en marcha un esquema de subsidios a ciertas agroindustrias, como los molinos, los feed lots y las empresas avcolas. As, sectores que ya contaban con una ayuda implcita proveniente del impacto de las

retenciones en el costo de sus materias primas se veran doblemente subsidiados. Pero ese es otro cuento. Una ola de rumores sobre una nueva suba de las retenciones agrcolas se desat algunas semanas antes de que Cristina Kirchner fuera elegida por amplia mayora de votos en octubre de 2007. Las versiones alimentadas generosamente desde algunos despachos oficiales decan que Nstor subira el tributo antes de abandonar formalmente el poder, en un acto grandilocuente que apuntaba a dejarle una buena billetera a su esposa, la flamante presidenta de los argentinos. El 9 de noviembre finalmente se concret esa suba: el periodismo no menta. Las retenciones a la soja pasaron del 27,5% a 35%, mientras que para el resto de los cultivos y productos hubo subas semejantes. Cristina tendra mucho dinero fresco para profundizar el modelo. La cosecha de 2007/08, que recin estaba siendo sembrada, pintaba para ser rcord y los precios externos no paraban de subir. Esos 500 dlares por tonelada de soja citados en el ejemplo inicial ya no eran una quimera. Eran valores que, rpidamente, se aproximaban. Como contraste hay que decir que Fernando De la Ra, ocho aos atrs, haba gobernado el pas con una soja tres veces ms barata, de tan solo 170 dlares por tonelada. En marzo del 2008, la escalada de los precios en el mercado de Chicago de referencia para la Argentina era de tal magnitud que el Gobierno lanz un nuevo manotazo sobre la renta del sector agrcola. Mediante un esquema de retenciones mviles que dur unos pocos meses y luego fue derogado, elev las retenciones a la soja hasta 44%. Es decir que si en ese momento un exportador decida comprar aquella soja de 500 dlares, se le pagara al productor apenas por arriba de la mitad de su valor. El fuerte conflicto que desencaden la aplicacin de la Resolucin 125 es conocido. Lo que pocos saben todava es que aquella pelea por unos supuestos 2.000 millones de dlares que el Estado intentaba recaudar de ms y que los productores se negaban a ceder graciosamente no tena mayor sentido, porque casi la misma cantidad de dlares se fugaban en simultneo por otro lado. Por qu? Porque no toda la soja que export la Argentina durante aquel ao tribut el 44% impuesto a los gritos y de mal modo por la presidenta sino un porcentaje mucho menor. No se sabe si fue por impericia, ignorancia o algo mucho peor, pero el Estado dej de percibir en 2008 algo ms de 1.700 millones de dlares por retenciones a la exportacin. Era la plata que Cristina deca necesitar para hacer escuelas y caminos. Los productores la pusieron: se la descontaron cuando vendieron su cosecha, pero nunca lleg a manos del Estado. Hay que retroceder a octubre de 2007 para entender qu sucedi. Cristina se aprestaba a ganar y haba intensos rumores sobre una suba de las retenciones. En la Argentina de ese momento tena plena vigencia la ley 21.453 que regula la exportacin de granos y subproductos. Esa ley, fruto de la dictadura de 1976, otorgaba a los exportadores la facultad de declarar sus ventas ante la Secretara de Agricultura, congelando as no solo el precio de exportacin sino los eventuales impuestos que le corresponderan pagar a cada embarque. Desde la lgica de las grandes cerealeras que dominan el comercio mundial de commodities, esta facilidad tiene sentido ya que la logstica del comercio de granos es complicada y no es lo mismo vender caramelos que un barco de 25.000 toneladas de soja a China. Desde esa mirada, poder cerrar una venta y congelar los valores de la transaccin tiene lgica, aunque el barco surque los mares seis o siete meses ms tarde. Segn los trminos de esa ley, haba hasta un plazo de un ao para concretar el embarque declarado ante el Estado. Hacia el segundo semestre de 2007 estaba claro que el mundo se encaminaba hacia una fortsima suba del valor de las commodities. Los exportadores globales contaban con

esta informacin y, con implacable lgica capitalista, se apuraron a posicionarse frente a un escenario de fuerte suba. No se sabe si contaron con informacin privilegiada desde el Gobierno, pero lo cierto es que tambin daban por descontada la suba de retenciones tan rumoreada, que se concret en noviembre. Como la ley se los permita, se apuraron entonces a declarar ante Agricultura la venta anticipada de cerca de 20 millones de toneladas de una cosecha que ni siquiera se haba comenzado de sembrar. Fue el ex presidente Ral Alfonsn quien instal pblicamente el asunto. El 15 de noviembre de 2007 escribi una editorial para Clarn (Soja: daos para el chacarero, beneficios para el exportador) que alertaba sobre la supuesta maniobra. La astucia del poltico le permita inferir que si los exportadores haban registrado de sopetn esas 20 millones de toneladas, era porque queran congelar su precio de compra y esquivar as la suba de las retenciones tan preanunciada. Todo este problema se hubiera solucionado si el secretario de Agricultura Javier De Urquiza hubiera cerrado el bendito Registro de Exportacin ante los primeros rumores, hasta que se aclarara todo el asunto. Pero no lo hizo ni se alarm cuando las cerealeras comenzaron a anotar operaciones a un ritmo nunca antes visto. Alfonsn haba actuado movilizado por dos personas de su confianza: Alberto Ferrari Etcheberry, un viejo abogado radical que haba sido presidente de la ex Junta Nacional de Granos y conoca al dedillo los secretos del negocio, y el diputado por el Partido Demcrata Progresista Rafael Martnez Raymonda. Fue este ltimo quien present un proyecto de ley al Congreso para corregir rpidamente el desaguisado. El comercio internacional de granos se caracteriza por movilizar grandes volmenes con escaso margen unitario. Ganar, neto, 2 dlares por tonelada en una venta de 50.000 toneladas, es un excelente negocio, explicaba entonces Ferrari Etcheberry. Pero con la situacin as planteada, esos mrgenes de ganancias podan llegar a irse a las nubes en perjuicio del Estado y tambin de los productores. Ferrari haca el siguiente razonamiento: Si el exportador haba comprado soja por 100 pesos (un valor hipottico que surga de aplicar la retencin vigente del 27,5% a los productores), mal poda venderla despus con la nueva retencin del 35%, pues perdera mucho dinero. Pero si no haba comprado nada de soja y haba registrado una operacin anticipada en el Registro oficial su ecuacin cambiaba por completo, ya que haba vendido con un impuesto del 27,5% pero luego tena un ao para concretarlo. Y en ese intern comprara la soja ms barata, aplicando un descuento del 35% a los productores. En otros trminos, el productor recibira 100 menos 35%, pero el Fisco solo recibira 27,5%. La diferencia es un impuesto privatizado, era su conclusin. Curiosamente, al avalar el dictado de la Ley 21.453, el ex ministro de Economa de la ltima dictadura militar Jos Alfredo Martnez de Hoz haba dicho que su objetivo era evitar maniobras especulativas que puedan distorsionar el libre juego de la oferta y la demanda modificando mediante ventas supuestas los beneficios de una real competencia. El proyecto de Martnez Raymonda fue aprobado por unanimidad en la Cmara de Diputados el 4 de diciembre de 2007. Y es que era muy claro y efectivo para corregir la singular situacin que se planteaba. Deca en su primer artculo lo siguiente: Los exportadores que registren ventas de productos agropecuarios mediante DJVE en el marco de la ley 21.453 debern acreditar de modo fehaciente la tenencia o en su caso la adquisicin de tales productos a la fecha de registro. Esto es, si una empresa haba registrado una venta antes de la suba de las retenciones deba demostrar que ya tena en su poder la mercadera vendida. Y si efectivamente la tena, pues la haba adquirido descontando al productor solamente el 27,5%, corresponda que tributara ese mismo porcentaje al momento de concretar el embarque de la carga. Se estimaba

informalmente en aquel momento que las cerealeras haban congelado no menos de 14 millones de toneladas que no haban comprado todava a los productores. Estos recin estaban sembrando. El Senado trat la ley correctiva llegada de Diputados el 26 de diciembre, un da despus de los festejos de Navidad. Uno de los senadores predilectos de la presidenta Cristina Kirchner se ocup de cerrar filas en el bloque oficialista mayoritario. Era Roberto Urqua, cordobs y dueo de la firma exportadora Aceitera General Deheza (AGD). Fue l quien propici una pequea modificacin en el texto votado en la Cmara baja. Solo un par de palabras le hicieron perder al Estado cientos de millones de dlares. El artculo 1 del proyecto original deca que a la fecha del registro las exportadoras deberan acreditar la tenencia o la adquisicin del producto. Pero el Senado agreg inmediatamente despus: cuando se produjera un incremento en ms de las retenciones, es decir, cuando subieran. Con esta sencilla argucia, el Senado limit los alcances de la ley a la suba del tributo y no al valor de los granos exportados. Parece difcil, pero es fcil de entender: el Senado, mediante la intervencin de un legislador que en realidad representaba al sector agroindustrial sobre el que se legislaba, habilit la posibilidad de que el Estado pudiera aplicar una mayor alcuota de retenciones a los embarques considerados falsos porque haban sido declarados por exportadores que no tenan la mercadera. Pero al mismo tiempo impidi que esas retenciones ms elevadas sean aplicadas sobre los valores reales de esas operaciones simuladas. Es decir, se permita cobrar un impuesto ms caro, pero sobre un producto que se permiti vender artificialmente barato. Ferrari Etcheberry estaba furioso y denunciaba la trampa propiciada por Urqua y apaada por el Gobierno, pero nadie le prest demasiada atencin. Y es que desde el 1 de octubre cuando se iniciaron los rumores hasta el 26 de diciembre cuando el proyecto se discuti en el Senado la soja ya haba aumentado cerca de 35%. Y con esa fuerte suba, el monto de dinero en juego se haba agigantado. Hay una pequea modificacin en el artculo 2, que es de forma. Es simplemente una correccin de redaccin, dijo Urqua a los dems senadores en esa sesin en la que se termin votando a favor del cambio sin comprender muy bien qu es lo que se estaba cambiando. La complicidad del Poder Ejecutivo en la maniobra que permita la privatizacin de cerca de 2.000 millones de dlares de retenciones se hizo evidente en la demora de la presidenta Cristina Kirchner en reglamentar la ley. El 7 de mayo de 2008, frente a esa inexplicable demora, el diputado Martnez Raymonda fue hasta la mesa de entradas de la Casa de Gobierno en horas de la tarde y dej una nota dirigida a la presidenta. Pens que no iba a suceder nada. Pero el lunes 12 lo llam por telfono el secretario Legal y Tcnico, Carlos Zannini, para anunciarle que haba sido firmado el decreto reglamentario de la ley y que se publicara al da siguiente. Menos mal que me inform de esta decisin, porque yo iba a preguntar pblicamente si nadie le avisaba a la Presidenta que los barcos que salan de nuestros puertos desde la sancin de la ley hasta hoy transportaban soja con 27,5% de retenciones- le coment el legislador. No, no, quedmonos tranquilos que esto se va a evitar- le prometi Zannnini. El decreto 764, efectivamente, se public el 13 de mayo de 2008, cinco meses despus de la sancin de la ley en el Congreso. Todas las exportaciones de soja y otros granos que se hicieron en ese lapso siguieron pagando 27,5% de retenciones. Y el propio

Gobierno ya haba embarrado la cancha con las retenciones mviles que arrancaban en 44%. As, en pleno conflicto con el campo, las cerealeras se hallaban vendiendo con sus declaraciones anticipadas una soja de 500 dlares, pero tributaban 27,5% sobre aquel precio congelado en torno a los 350 dlares. Al comprar la mercadera, como bien haba advertido Alfonsn, al productor le estaban descontando 44% sobre el precio real de 500 dlares. Hasta ese momento, la ley correctiva no haba servido de nada. La reglamentacin dictada por Cristina no era mala, porque el primer punto exiga a los operadores que acrediten sus compras, como ordenaba la ley, y luego estableca que los pagos de retenciones efectuados luego del 9 de noviembre seran tomados a cuenta, hasta que concluyera la revisin oficial de aquellas benditas declaraciones de exportacin. El decreto tambin habilitaba a los organismos del Estado a aplicar los artculos 8 y 9 de la ley 21453, que permiten anular las declaraciones simuladas o imponerles una multa del 10%. Aqu se revela el detalle que faltaba: por decisin de Cristina, el organismo que deba revisar esas declaraciones ya no sera la Secretara de Agricultura sino la ONCCA dirigida por Ricardo Echegaray. No se conoce caso alguno en el que la ONCCA haya dado el estricto cumplimiento de lo que le orden el Ejecutivo respecto de las previsiones de los artculos 8 y 9, lamentara tiempo despus un abatido Martnez Raymonda. Pese a que podra haber dado de baja la mayor parte de esas ventas simuladas, Echegaray decidi no hacerlo y el viejo diputado fue lapidario: La ONCCA ha considerado que no ha habido ninguna declaracin jurada que hubiera incurrido en algn falseamiento, con lo cual habra convalidado la ms clamorosa apropiacin indebida de los derechos de retencin que registra nuestra ya triste historia, juzg. Ms de un mes ms tarde, el cuestionado organismo tena listo un primer arqueo sobre una parte de aquellas declaraciones. Por Resolucin 1487/08 firmada por Echegaray el 26 de junio, se informaba a la AFIP que haba revisado declaraciones de exportacin por un total de 8.654.150 toneladas, de las cuales solamente 2.437.000 toneladas ya estaban en poder de los exportadores antes del 9 de noviembre. Eran esos embarques los que podan tributar aquel 27,5% de retenciones; a las restantes 6.217.150 toneladas, se supone, habra que haberles aplicado las retenciones en vigencia. Un mes despus, el 24 de julio, dict una nueva resolucin, la 1898, con la que completaba la fajina. En total, la ONCCA haba concluido que 57 empresas exportadoras haban presentado DJVE sin poder demostrar que tuvieran los granos en su posesin al momento de declarar esa operacin. En concreto, haba que revisar las retenciones pagadas por 17.780.772 toneladas. Para que quede clara la dimensin del asunto: ese volumen equivala a una tercera parte de todas las exportaciones agrcolas. Ya haba pasado una semana de aquel voto no negativo, los productores suspiraban y sus dirigentes se sentan triunfadores. Echegaray, por esos das, se mostraba irreductible. "Se puede especular en el mercado a futuro pero no con el Estado. Las exportadoras deben tener un mayor apego a la ley. Y es una ley que ha sancionado el Congreso", adverta en declaraciones periodsticas en las que adems calcul que el dinero que deba recuperar el Fisco se acercaba a los 1.800 millones de dlares. Ferrari Etcheberry, en tanto, hablaba de 1.700 millones. An dejando pasar la trampita del Senado, se trataba de mucha plata. Pero la tarea de la ONCCA pareca hecha deliberadamente mal como para que no pudiese recuperarse nada. Cierto es que haba mandado a la Aduana a revisar los montos de retenciones pagados por empresas de la talla de AGD, Cargill, Nidera, Vicentin, Bunge, Dreyfus y Molinos Cauelas, pero en ese listado haba adems algunos productores que adems exportaban. Mal poda la ONCCA exigirle a esas empresas que acreditasen la tenencia de los granos para realizar una exportacin

anticipada, pues ellas mismas eran productoras de los granos que exportaban. Y en noviembre de 2007 recin los estaban sembrando. Fue una de esas empresas productoras, Virreyes Agropecuarias, la que encontr el resquicio, la grieta que haba dejado abierta la ONCCA. Virreyes era propiedad del industrial Jorge Blanco Villegas, casado con la madre de Mauricio Macri. Como la Aduana, a cargo de Tirabassi, no la dejaba exportar hasta tanto no aceptara la revisin de las retenciones, la firma pidi una medida cautelar autnoma. Lo hizo despus de iniciar un recurso administrativo en la propia ONCCA, que ni siquiera haba sido respondido. La amparaba la razn: era imposible para Virreyes acreditar compras previas a su exportacin porque no compraba granos sino que los produca. El expediente 22.750/08 recay en la Cmara Federal, Sala Contencioso Administrativo 3, a cargo de los vocales Sergio Gustavo Fernndez, Carlos Manuel Grecco y Jorge Esteban Argento. El 14 de noviembre de 2008, esa sala hizo lugar a la medida cautelar presentada por Virreyes, aunque aclar que dicha proteccin judicial se mantendra solo hasta que la ONCCA decidiera el recurso de reconsideracin que haba presentado Virreyes unos meses atrs y que el organismo nunca consider. Eso s, los jueces no fijaron plazo. Virreyes zafaba de los reclamos de la Aduana hasta que Echegaray se decidiera a resolver una cuestin casi de sentido comn: las empresas productoras no podan ser parte del listado de la ONCCA porque mal puede acreditar una compra quien no compra nada. El monto en juego, en el caso de Virreyes, era mnimo respecto de los 1.700 millones de dlares que deba recuperar el Estado. Pero el caso constituy casi una invitacin al resto de las compaas acusadas de haber participado de una maniobra para eludir el pago de las retenciones. Una invitacin a una fiesta, en especial si los animadores resultaban ser los mismos. Entre noviembre y diciembre de cada ao, las diferentes salas que conforman un fuero judicial discuten y deciden entre ellas cul ser la que se coma el plantn de atender durante la feria judicial de enero del ao siguiente. No existe para ello un procedimiento formal. Acaso una casualidad, los jueces Fernndez, Grecco y Argento deciden hacerse cargo de la feria de verano 2009. De inmediato comenzaron a llover en esa Cmara Federal, durante aquella feria, numerosos recursos de amparo casi calcados del que haba presentado Virreyes un par de meses antes. Peticionaban tambin una medida cautelar autnoma como la concedida a esa firma, aunque ya no eran productores los que recurran a la justicia sino la mayora de las grandes cerealeras. Lo sintomtico es que con inusitada rapidez, en la habitual siesta de la feria, esa sala hizo lugar a las peticiones de las grandes firmas invocando el precedente de Virreyes. Y as dispuso en beneficio de estas poderosas multinacionales, explic Ferrari Etcheberry en uno de sus informes sobre el caso, el ltimo. Luego decidi que era insano seguir peleando contra molinos de viento. Una de las empresas que inici ese camino fue Aceitera General Deheza, del senador Urqua, aunque en el juzgado federal de Ro Cuarto. Vicentn lo hizo en el de Resistencia. Pero la ms prolfica fue la Sala 3 de la ciudad de Buenos Aires: Oleaginosas Moreno (Glencore) obtuvo un fallo favorable el 20 de enero de 2009, lo mismo que Bunge; y cuando finalizaba la feria, en los ltimos das de enero, Nidera, Noble Argentina y varias otras firmas logran ese amparo a su favor. En todos los casos, aquella sala en lo Contencioso Administrativo dispuso ms o menos lo mismo: cualquier reclamo por retenciones retroactivas deba quedar congelado hasta que la ONCCA resolviera aquel intrngulis inicial que era cmo puede hacer un productor para acreditar la compra de algo que no compra sino que produce.

En el fallo correspondiente a Bunge Argentina, del 29 de enero, la misma sala 3 mencion tambin por primera vez a la Aduana y a la AFIP, al disponer que estos organismos debern abstenerse de notificar al actor determinaciones tributarias efectuadas o pendientes de realizacin, con sustento en las resoluciones 1497/08 y 1898/08 hasta tanto la ONCCA resuelva los recursos de reconsideracin interpuestos. Es decir, sin fijar plazos, las ataba de manos hasta que Echegaray resolviera. En ese momento, sin embargo, la aclaracin judicial sonaba algo redundante, porque el funcionario elegido por Cristina para recuperar los 1.700 millones de dlares ya haba pasado a comandar la estratgica AFIP por lo tanto tambin la Aduana, y al frente de la ONCCA haba dejado a su adjunto Emilio Eyras, un funcionario al que controlaba por control remoto. Nadie puso inters dentro de la ONCCA en responder el planteo inicial que le haba realizado la firma Virreyes. Y por lo tanto, ahora que la ONCCA ha desaparecido, ya no parece quedar chance de recuperar el dinero que se les descont a los productores pero nunca lleg a las arcas del Estado. Al final, y sobre todo si hay grandes dosis de complicidad, ningn impuesto es resistente a la evasin. Ni siquiera las retenciones.

Captulo 22 El Hacker Jorge Viqueira es de aquellos hombres que disfrutan levantando un castillo de naipes, con paciencia y mucho esfuerzo, pero luego se resisten a creer que semejante obra pueda derrumbarse en unos pocos segundos. Experto en informtica, comenz a trabajar en la ONCCA en junio de 2005. Casi tres aos dedic a edificar aquel castillo. Lo echaron el ltimo da de 2008. En apenas unos soplidos, Echegaray y su gente estaban desmantelndolo todo. Marcelo Rossi, ex director de la ONCCA, fue quien lo haba convocado. El organismo contaba desde 2001 con un programa, el SIO (Sistema Integral ONCCA), al que pareca necesario mantener y darle una vuelta de tuerca. Se trataba de un sistema web en PHP, un lenguaje tradicional de programacin, que permita la administracin de las tareas cotidianas de esa oficina, en especial el seguimiento de las matrculas y de las actividades de las empresas del sector. Es decir, contena informacin sobre los 300 mil operadores de las cadenas agroalimentarias (carnes, lcteos y granos) que deban ser controladas. Y no era una base de datos esttica, pues al SIO se ingresaban adems la informacin que, con regularidad, deban declarar cada una de las empresas. Tanta era la informacin contenida en ese sistema que, desde marzo de 2006, cuando Nstor Kirchner decidi intervenir las exportaciones de carne, la ONCCA utiliz el SIO para controlar los cupos asignados a cada uno de los frigorficos. Y cuando un ao despus el Gobierno decidi comenzar a subsidiar a algunos sectores, como los molinos harineros, ese sistema se program para calcular automticamente los montos asignados a cada empresa, luego de verificar los datos de cada una de ellas y cruzar informacin con la AFIP. Si algo llenaba de orgullo a los trabajadores de la ONCCA en tiempos de Marcelo Rossi era su sistema informtico. El trabajo haba sido duro. En 2005 la Secretara de Agricultura dependa, en cuestiones de informtica, del Ministerio de Economa. Y la ONCCA tambin. La burocracia era extenuante: para reemplazar un cartucho de tinta o arreglar una computadora rota haba que requerir, por memo, socorro a los empleados de informtica del Palacio de Hacienda. Desde Economa, adems, se deban habilitar las claves para cualquier trmite. Rossi, por ejemplo, tena frecuentes problemas para acceder a Internet en su despacho y no poda consultar su correo electrnico desde fuera de la oficina. Una licitacin para cambiar el cableado que conectaba las computadoras asignadas por Economa fue la que los decidi a declarar la independencia informtica del organismo. La ONCCA ya haba conseguido por entonces su reclamada autarqua y estaba en condiciones de hacerlo. Adems, el caso les pareca escandaloso: por unos pocos metros de cable Economa manejaba un presupuesto de aproximadamente 117.000 pesos. Viqueira fue designado responsable del rea y contrat a un programador amigo, Alejandro Formanek, un experto certificado en redes que se convirti en su mano derecha. En menos de quince das desarrollaron un proyecto de informatizacin autnoma. Inclua 12 servidores HP, 32 equipos distribuidores de Wi Fi, 125 placas de red, equipos de seguridad Cisco (los mismos que usaba la marina estaounidense) y varios otros chiches que no vienen al caso. Comenz a funcionar en octubre de 2006 y tena capacidad para 2.000 puestos de teletrabajo. Cost 375.000 pesos. Tanta capacidad excedente tena el sistema informtico de la ONCCA que incluso lleg a prestar servicios de Internet a otros organismos. El sector de Mercados Agroalimentarios de Agricultura, que cada da deba recopilar cientos de precios de las materias primas desde diversos lugares del mundo, fue uno de los grandes beneficiados.

En esos servidores adquiridos en 2006 estaba albergado el SIO, que para ese entonces ya tena sistematizado el 70% del volumen de informacin que se manejaba en el organismo y cruzaba automticamente esos datos con la base de la AFIP. Casi sin planterselo, el Estado haba logrado construir un complejo tamiz que le permita detectar a operadores marginales. Ustedes estn para ejecutar y cumplir rdenes, no para pensar, le dijo Ricardo Echegaray a la docena de integrantes de ese equipo de Informtica, a modo de presentacin. Los programadores se quedaron con la boca abierta. A los pocos das les lleg un correo electrnico que les anunciaba que esa rea iba a quedar bajo control de Diego Garayzbal. Viqueira, que haba logrado conformar un equipo de alto nivel, pidi a los suyos estar alerta: haba que preservar el castillo que haban construido. En los hechos, Garayzbal nunca pas por el lugar. Y los empleados de Informtica de la ONCCA tuvieron cerca de ocho jefes en apenas nueve meses. El primero era amigo del padre de Juan Conte, el protegido de Echegaray, un tal Marcelo Castaeda. Pero dur muy poco. Lo reemplaz el marplatense Oscar Villaverde, que entenda muy poco del asunto aunque deca tener una consultora especializada. Muchachos, estoy ac polticamente. Esto es poltico, fue su carta de presentacin. Echegaray se los haba advertido: ejecutar y no pensar. Durante aquellos primeros meses de gestin, los cambios en la normativa de la ONCCA en materia de ROE y compensaciones eran de tal magnitud que los programadores deban trabajar hasta altas horas de la noche adaptando el SIO a las nuevas reglamentaciones. Pero de conversar, de opinar, nada. Las verdaderas decisiones se tomaban en otro lado. En esos das de recambio, y a pedido de Jos Portillo, el antecesor de Echegaray, el equipo de Informtica haba puesto en marcha la primera etapa de un sistema que calculaba automticamente los montos de las flamantes compensaciones. En aquel momento se aplicaba solamente a los subsidios destinados a los molinos de trigo, pero planeaba extenderse al resto de los operadores. El sistema poda alcanzar una dinmica de liquidacin diaria a todos aquellos operadores que tuvieran sus papeles en regla, dado que las complejas ecuaciones de pago se resolvan en pocos segundos, solo con apretar un botn. Pero Echegaray, en vez de impulsar esa importante herramienta, decidi incrementar dramticamente el nmero de empleados abocados a calcular manualmente los montos de los pagos. La idea clara era que no quedara registro en el sistema informtico. El 18 de julio, por Instruccin 12, se agreg al cordobs Jorge Nitti a la estructura de Informtica, aunque Villaverde tambin mantuvo su cargo. Por entonces, Nitti y un amigo ntimo de Garayzbal llamado Alejandro Hassan El Bacha eran socios en una consultora llamaba Epica. El sitio web de esa consultora ha sido hoy dado de baja, pero en la administradora de los dominios (http://nic.ar) todava figura Nitti como responsable de esa pgina. De las incompatibilidades, bien gracias. Era evidente que Garayzbal estaba dando sus primeros pasos. Por ese entonces, adems, comenzaron los rumores sobre la aplicacin de un nuevo programa informtico. Los expertos no saban de qu trataba, pero tena un nombre bastante simptico: Jauke, que en tehuelche significa campo. Con la Instruccin General 14, del 28 de julio, Echegaray orden que todo el organismo deba utilizar el nuevo sistema. El nuevo chiche creado por Garayzbal estaba listo. La idea de Echegaray era utilizar el Jauke para lanzar una rematriculacin masiva de todas las firmas de la cadena agroalimentaria. Los datos ya estaban contenidos en el SIO, pero Echegaray anunci que el nuevo programa servira para generar un flamante Registro nico de operadores.

Villaverde estaba furioso. En los hechos, la adopcin del Jauke significaba para l una dura derrota en la interna que mantena con Garayzbal. Por eso, una de las ltimas rdenes que imparti a Viqueira y su gente fue que analizaran el nuevo programa y le preparasen un informe. Quera demostrar lo que ya muchos sospechaban: que el ya famoso Jauke no serva para nada. Cuando los programadores tuvieron acceso a la creacin de Garayzbal vieron que era un sistema primitivo que permita imprimir una cartula nueva para los expedientes que se iniciaran en la ONCCA y nada ms. En la pantalla inicial haba que cargar el CUIT, la razn social de la firma y la descripcin del trmite que se solicitaba (es decir, mucha menos cantidad de informacin de la que ya contena el SIO). El sistema, adems, asignaba a cada expediente una identificacin diferente a las que hasta ese momento se generaban con un programa llamado COMDOC, que era el mismo que se utilizaba en todo el Ministerio de Economa. Luego, en una segunda pantalla se podan realizar consultas, pero solamente mediante el nmero de CUIT. La siguiente pantalla era administrativa. Y la ltima y definitiva permita a los empleados con acceso pasar el expediente a... otra rea del organismo. Eso, y no ms que eso, pareca ser a primera vista el bendito Jauke. Eso era, hasta que Oscar Villaverde les pidi a los que entendan que hicieran un examen a fondo. Lo que sigue es el relato de Viqueira, en primera persona, sobre aquella inspeccin: En la ONCCA las pujas de poder estaban en su clmax. Echegaray vena firme sacando resoluciones e impulsando los cursos para la puesta en marcha del sistema Jauke, desoyendo a los varios directivos que, pese a haber cursado notas y advertencias de todo tipo sobre lo contraproducente que dicho sistema iba a resultar, ramos desodos olmpicamente. Los que solicitaron por escrito la suspensin de Jauke fueron: Jurdicos, Inscripciones, Despacho, el Centro de Atencin al Pblico y por supuesto Informtica. El Jauke iba a causar un perjuicio atroz al organismo. La prdida de informacin y la carencia de ella iba a ser tan profunda que temamos que, con el pasar de los meses, la calidad de los controles se degradara o incluso que directamente dejramos de funcionar. El Jauke cambiaba un sistema aceitado de presentacin de informacin completa y detallada por un formulario de una carilla para inscribir toda una planta y no contemplaba la dependencia que los circuitos internos tenan sobre los datos provistos mediante el sistema de inscripciones vigente. Un da entr Oscar Villaverde a la improvisada oficina de Desarrollo, literalmente a las puteadas, porque Echegaray acababa de firmar resoluciones para la puesta en marcha definitiva del Jauke. A l le restaba poder ante Diego Garayzbal, el promotor y creador de dicho "sistema"; pero a la ONCCA le costara en pocos tiempo la prdida de su capacidad de realizar controles vitales para su accionar. Eso al menos, al equipo de Desarrollo, nos tena en vilo. Tras un rato de improperios Oscar se calm y empezamos a cruzar propuestas para hacer un ltimo intento de concientizar a la gestin del error que se estaba cometiendo. Convenimos recopilar en un informe todos los inconvenientes que habamos reportado con anterioridad y adicionalmente realizar una auditora lo ms completa posible. Como la oficina era un rejunte de escritorios, dado que Echegaray haba expulsado a Informtica de sus oficinas en Brasil 55, no hizo falta ms que terminar de hablar para que todos los presentes empezaran a aportar ideas y comentarios. Habamos decidido que se realizaran una serie de comparativas entre Jauke y SIO e bamos a hacer un par de pruebas de seguridad, porque el sitio de Jauke estaba abierto a Internet. Ciertamente lo que ms desafiante sonaba era ste ltimo punto. Varios miembros del equipo

decidieron planificar las pruebas y se haban empezado a juntar en torno a un escritorio mientras yo entraba al sitio de AFIP con mi clave fiscal para tener Jauke a mano. Lo que descubr al ingresar al sistema fue que pese a detentar un puesto de direccin, mi acceso a Jauke se limitaba a una pantalla con un mensaje de bienvenida y como nica opcin la de "cerrar". No me asombr porque las restricciones y chicaneos ya venan siendo cosa habitual y sta era otra forma de marcar que mi proceder no segua el estndar de la gestin. Por un momento pens que ah era a donde iba a terminar toda la auditora, pero hice clic con el botn derecho del mouse sobre el fondo de la pgina y eleg la opcin ver cdigo fuente para mirar el poquito de programacin a la que tena acceso. All encontr en las primeras lneas una serie de enlaces disimulados como comentarios y que claramente conformaban un men. Copi el primer enlace, lo pegu en la barra de direcciones de una ventana que tenia atrs y se abri una pantalla de administracin totalmente irrestricta, con grandes botones que decan: borrar base de datos, editar tablas, permisos, usuarios... Literalmente se poda hacer lo que se quisiera. Y apenas haban pasado 30 segundos desde que entraba a Jauke por primera vez. Fue muy impactante ver cmo, con los conocimientos de un aficionado a Internet, haba conseguido el mximo nivel de privilegios y en nada de tiempo! Mis colegas an no haban llegado a sentarse cuando les dije: "Ya soy administrado de Jauke". Me miraron un tanto incrdulos mientras pronunciaban expresiones como me ests jodiendo. Nunca llegamos a tener la reunin para disear las pruebas, pues el Jauke poda ser hackeado en 30 segundos por cualquier persona con mnimos conocimientos. Bastaba que se haya presentado en una sucursal de AFIP a tramitar su clave fiscal. Era muy evidente que el Jauke no haba sido preparado para publicarse, que no se haban contemplado las pautas mnimas e indispensables de seguridad que toda web debe tener. Peor an, ya estaba publicado y funcionando. En pocas horas llegamos a encontrar una multitud de fallos, algunos tan graves como el comentado y otros mucho peores: baste con decir que era posible adquirir el control total del servidor y que el mismo estaba ubicado tras las barreras de proteccin de la propia AFIP, con lo cual no slo se expona gratuitamente la informacin de ONCCA sino que tambin se corra riesgo la integridad y seguridad de la propia red de AFIP. El informe que present terminaba con un recordatorio de la responsabilidad que tal cosa implicaba para el Organismo y una conclusin clara: ES NECESARIA SU DISCONTINUACIN INMEDIATA. El 30 de julio, cuando Oscar Villaverde recibi el lapidario informe de treinta pginas, se lo elev de inmediato a Garayzbal, con copia tambin a Ricardo Echegaray. Entre otras cosas el trabajo deca que el sistema Jaucke no contaba con condiciones mnimas exigidas por la ley de procedimientos administrativos y adverta claramente que poda ser utilizado como un caballo de Troya para que cualquiera que contara con una clave fiscal pudiera ingresar y modificar informacin contenida no solo en la base de datos de la ONCCA sino tambin en la de la AFIP. En otros trminos, el Jauke era mucho ms de lo que pareca. Serva para que cualquiera ingresase a una de las principales bases de datos sensibles con que contaba el Estado. Nadie tom en cuenta las advertencias de ese informe, que hoy est en poder de la justicia. Todo lo contrario: el 25 de agosto, por Instruccin General 15, Echegaray orden al personal de la ONCCA realizar una capacitacin obligatoria para operar con el flamante sistema diseado por Garayzbal.

Jorge Viqueira y Alejandro Formanek fueron transferidos al rea de Fiscalizacin, bajo las rdenes de Nitti, pero all estuvieron dos largos meses sin que se les asignaran tareas. El 31 de diciembre de 2008, junto a otro especialista de informtica llamado Mariano, fueron "invitados a dejar sus trabajos en la ONCCA. Por ese tiempo ya habamos sufrido todo tipo de humillaciones, maltratos y hasta amenazas. Recurrimos al delegado del gremio UPCN en Agricultura, que hizo una muy buena representacin hasta que una noche, a eso de las 23, recibi un llamado del gremio y mantuvo una reunin con Echegaray. Despus de eso nos comunicaron que eramos bajas aceptables y que no se poda hacer nada ms. El 31 de diciembre materializaron lo que fue un escarmiento para el personal del rea, que vena haciendo y apoyando las denuncias por hechos que contradecan la tica y los deberes del funcionario pblico, recuerda hoy Viqueira. En ese mismo momento Garayzbal, en cambio, se trasladaba junto con Echegaray hacia la sede central de la AFIP. Durante mucho tiempo fue subdirector general de Servicios al Contribuyente del organismo. En marzo de 2011, su jefe lo reasign y lo nombr responsable de la Agencia AFIP de Ro Cuarto, su ciudad natal. Por entonces, ambos ya estaban imputados en la justicia en la causa que investiga diferentes irregularidades cometidas en la ONCCA. Fue un cachetazo poltico que le quisieron dar al gobierno, dijo Garayzbal sobre ese asunto en un programa de la televisin local. Pueden investigar lo que quieran, que no tengo nada que esconder, agreg. El 2 de junio de 2010, pocos meses antes y siendo todava un alto funcionario de la AFIP, Garayzbal cre una nueva sociedad a la que bautiz Alariel SA. Tiene domicilio en Crdoba y, entre muchas otras actividades planteadas en su estatuto social, la firma planea dedicarse a la reparacin e implementacin de programas de computacin y aplicativos de todo tipo. Experiencia no le falta.

Captulo 23 El viejo En septiembre de 2008, mientras su marido estaba sumamente atareado en la ONCCA, Silvana Karina Oviedo viaj a Uruguay acompaada por su muy buena amiga Laura Marina Croas. Croas era varios aos mayor que la esposa de Ricardo Echegaray, pero se llevaban muy bien entre ellas. Era una mujer elegante que haba trabajado bastante como decoradora. Y tena un excelente trato social: su segundo apellido es Olavarra. Croas Olavarra se haba casado en segundas nupcias con un hombre poco mayor que ella, que deca ser artista y en aquel 2008, a pesar de tener solamente 58 aos, ya figuraba como jubilado y afiliado del PAMI. Era Alfredo Luis Espsito, aquel viejo que sin ser empleado pblico ingresaba dos o tres veces por semana al organismo que conduca Echegaray. Ya por entonces Espsito, el artista, tena una pgina web dedicada a mostrar sus obras de arte, sobre todo varias pinturas y dibujos de mujeres desnudas, pero tambin algunas esculturas. All se lee: Nacido en Buenos Aires, Argentina, Alfredo Espsito se desarroll en el arte a travs de diferentes experiencias que le permitieron poder acercarse a las ideas de los contemporneos vanguardistas de esta poca y conocer un poco ms las tendencias. Desde muy joven adopt una forma muy interesante y original de mostrar sus obras. Comenzando en Buenos Aires y luego en el resto del mundo, rene a grupos de amigos y amigos de los amigos en su casa, taller, o en casa de otros amigos o conocidos interesados en arte. De esta forma fue hacindose conocer, logrando en ambientes relajados e informales una buena forma para mostrar sus obras e interesar a la gente con las mismas, logrando un efecto boca a boca () Es por estas razones que siempre dice que su carrera se la debe a todas aquellas personas amigas y sensibles al arte que se atrevieron a tener obras de l. Este tipo de muestras las realiza desde 1978 en Buenos Aires, Baltimore, Miami, New York, Roma, Paris, San Francisco, Los Angeles, New Orleans, Florencia, Tokio, Las Vegas, Rio de Janeiro, Punta del Este y otras ciudades. En los aos 80 viajo en muchas oportunidades a pases del continente africano haciendo lo mismo. En contadas ocasiones ha expuesto sus obras en diferentes Centros Culturales de Argentina, como as tambin en salones como el de la Bolsa de Comercio de la Ciudad de Buenos Aires, en el Consejo Deliberante de la Ciudad de Buenos Aires y otros. Tambin restaurantes y lugares de objetos de decoracin y arte. Quizs por el particular estilo que l mismo describe, Espsito resulta ser un perfecto desconocido en el mundillo de las galeras porteas. Recin cobr algo de visibilidad al exponer sus cuadros en la muestra Expotrastiendas 2009. Segn una fuente que lo conoci de cerca, pag por estar all unos 15.000 dlares. Lo cierto es que Espsito y su esposa haban logrado seducir al matrimonio Echegaray. El funcionario, algunas noches, despus del trabajo, sola visitar a la pareja en el quinto piso del edificio de Juncal 4551, muy cerca del predio de la Rural. El auto lo esconda en el estacionamiento subterrneo, pero la custodia que siempre acompaaba al funcionario lo delataba ante los vecinos. El de los Espsito era un departamento de tres ambientes, que haban alquilado luego de que unos aos atrs, en 2001, fueran desalojados de otra vivienda de Cabello 3142 tras un juicio por fuertes deudas con el consorcio. Es difcil seguirle la pista al jubilado pintor de desnudos. La primera referencia seria sobre sus pasos es curiosa: surge del triste Boletn Oficial del jueves 3 de enero de 1991, donde se publicaron una serie de decretos firmados por Carlos Menem en los que se

concedi el indulto de los represores Videla, Massera, Agosti, Viola, Lambruschini, Camps, Surez Mason, al ex ministro Martnez de Hoz y al dirigente montonero Firmenich. Espsito aparece, en aquel momento y en otra norma, como integrante de una de las Comisiones Tcnicas encargadas de supervisar el proceso de privatizacin de las empresas del Estado. En su caso, le tocaba intervenir en el desguace de las estatales Ferrocarriles Argentinos y Subterrneos de Buenos Aires. Ese comit integrado entre otros por el sindicalista Jos Pedraza, fue creado por decreto 737/90, firmado por el entonces ministro de Obras y Servicios Pblicos Jos Dromi. Ese antecedente coincide con la informacin que algunas fuentes brindaron sobre Espsito: lo ubican en aquel tiempo como ladero de la ex secretaria de Medio Ambiente, Mara Julia Alsogaray, la hija del ingeniero que promovi como pocos la ola privatizadora de los aos noventa. En 1993, pese a su evidente participacin poltica, Alfredo Espsito decida inscribirse como trabajador autnomo en la AFIP. Le toc el CUIT 20-10237582-4 y entonces declar que su actividad principal era la de editor de libros, revistas y partituras. Recin actualiz esa condicin tributaria en mayo de 2009, cuando se anot como monotributista en la categora 3, es decir con hasta 15.000 pesos de ingresos cada ao. Segn las fuentes consultadas, ese supuesto nivel de ingresos no se compadeca con el verdadero estilo de vida que llevaba a fines de 2008, cuando confraternizaba tanto con los Echegaray. Quizs haya una explicacin en un comentario annimo publicado el 27 de mayo de 2010 por un lector del sitio La Poltica Online: Les cuento cmo es la verdadera historia. Alfredo Espsito es un ex-allegado a Mara Julia Alsogaray con quien trabaj hasta que la ingeniera cay en desgracia. Era un pseudo valijero que -en las pocas de uno a uno- viva bastante bien en la calle Cabello en Capital. Con la llegada de la Alianza, Esposito cay en desgracia hasta que en 2003, con la llegada del kirchnerismo, fue con Echegaray primero a la Aduana, luego a la ONCCA y ahora en la AFIP. Es un personaje extrao, nunca ocupa ningn cargo y siempre juega de outsider o por afuera de las estructuras de Echegaray, a quien conoce por su pasado en la UPAU. () Si bien Echegaray es un hombre de Rudy Ulloa, Espsito le sirve al ahora titular de la AFIP para otros menesteres. Es el hombre que se ocupa de juntar la plata de los subsidios, de adelantar pagos, de retirar el dinero a empresarios y de apretar a la gente. Es un tipo muy comn, bajo, muy flaco, de cabello cano, siempre con su Nextel encendido, fuma bastante y usa anteojos estilo clipper dada su edad, pues se qued tildado en el modelo que se usaba hace 30 aos. Este personaje suele parar en un caf del microcentro cercano a la calle Florida, y el mayor valor agragado que tiene es que se jacta de que nadie lo conoce. Asi tambien, Esposito le acerca al titular de la AFIP, desde la Aduana para ac, gente joven que capta para trabajar bajo las promesas de sueldos que no superan los 5.000 pesos pero por afuera de todo circuito legal les dan otro tanto. Imaginen un contador de 28/34 aos que en la actividad privada no gana mas de 4.000 pesos, de repente est ganando ms del doble por el solo hecho de someterse a la fidelidad de Echegaray. 5 Son solo versiones que no mereceran ser publicadas de no ser porque una fuente, que comparti varias reuniones ntimas con los Espsito y los Echegaray, confirm cada
5

http://www.lapoliticaonline.com/noticias/val/65762/subsidios-truchos-en-la-oncca-un-falso-abogado-yun-pintor-complican-a-echegaray.html

uno de las sospechas. Segn esta fuente, el Viejo haba sido en los ltimos aos el principal asesor del funcionario kirchnerista y el que le recomend a varios de los funcionarios que trabajaron junto a l en los diversos organismos que condujo. Emilio Eyras, quien reemplaz a Echegaray en la ONCCA, era uno de ellos. Tan estrecha es la relacin que, en el verano de 2009, los Espsito alquilaron una casa en el country Talar del Lago para estar cerca de sus amigos. Recibieron el ao nuevo junto a ellos. Y tambin la grata noticia de que Echegaray finalmente haba asumido en la AFIP ese 31 de diciembre. El contrato de alquiler se extendi desde el 28 de diciembre hasta el 31 de enero de 2009. La movida cost 14.000 dlares. En aquellas reuniones sociales, segn las fuentes, siempre estaba presente el actual subdirector general de Control Aduanero, Silvio Luis Minisini, un hombre bastante rstico que sin embargo dispone de un poder enorme. En febrero de 2011, por ejemplo, Minisini dio la orden de paralizar las importaciones de autos de alta gama, y as se hizo hasta que las empresas automotrices aceptaron negociar un plan de autorregulacin que permitiese achicar el dficit comercial con Brasil. Luego, a principios de abril, el alto jefe aduanero volvi a dar muestras de su poder al impedir que el buque Da Zhong, de bandera panamea, descargase en Ushuaia equipos destinados a la empresa china Tierra del Fuego Energa y Qumica, que haba anunciado una millonaria inversin para levantar en ese territorio una planta de procesamiento de Urea. En un procedimiento considerado irregular, Minisini argument que faltaba documentacin y mantuvo al barco al garete durante 32 das, hasta que finalmente este decidi poner proa hacia Puerto Rosales. Fueron inevitables, ante ese caso, las sospechas de pedidos de coimas. Minisini, de 43 aos, conoce a Echegaray desde los tiempos de Ro Gallegos. Ahora convive casi diariamente con l, ya que se mud tambin al country de Pacheco. Pero quien tiene relacin directa tanto con Echegaray como con Espsito es Juan Mara Conte, el joven que haba manejado las millonarias compensaciones de la ONCCA, que luego viaj a China y ms tarde fue designado al frente de la Subdireccin General de Administracin Financiera de la AFIP. Segn los testimonios recogidos, Conte es ahijado del extrao artista plstico. Y eso explicara la predileccin de Echegaray hacia l. El joven funcionario es hijo de Guillermo Horacio Conte, de 59 aos, y Mara Susana Torres. Su padre, supuesto compadre de Espsito, es socio de varias empresas, pero una de ellas es muy llamativa: se llama Fidelity Security SA y fue creada el 27 de julio de 2007. A qu se dedica esa firma? Segn un brochure que Guillermo Conte firm en su carcter de gerente comercial de la compaa, Fidelity Security SA brinda asesoramiento a las empresas dedicadas al comercio exterior para que logren ingresar al Sistema Aduanero de Operadores Confiables (SAOC). Ricardo Echegaray, como titular de la Aduana, dict el 18 de agosto de 2006 la Nota Externa 37/06, mediante la cual estableci los requisitos necesarios que deberan cumplir las empresas para adherir a ese sistema. Fue la primera mencin sobre ese asunto en la legislacin nacional. Recin el 21 de noviembre de 2007, mediante la resolucin 2350, la AFIP le otorg cierto rango a la iniciativa aduanera. El sistema, segn inform ese organismo, recin se pudo poner en marcha en 2008. Se justific en que era una recomendacin de la OMA. Pertenecer a la lista de operadores confiables de la Aduana es el sueo de cualquier empresa exportadora, pues significa que contarn con un Canal Verde permanente para sus operaciones, es decir que la Aduana nunca controlar ni los documentos ni las mercaderas de esa firma. Adems, esas empresas tendrn prioridad en los pasos fronterizos y, como no deben ser inspeccionadas, se ahorran los costos de pagar las

horas extras de los empleados aduaneros. "No hacemos auditora ni fiscalizacin de nada, simplemente aprendemos cmo trabaja la empresa que se postula", explic la ex directora de la Aduana, Silvina Tirabassi, al informar en marzo de 2008 que la fbrica de alfajores Havanna haba sido la primera firma que calificaba. Luego, entre otras, se sumaron Peugeot y la agropecuaria y forestal Enrique Zeni. Fidelity Security S.A. ofrece a los operadores participantes en la cadena de suministros internacional el asesoramiento y la capacitacin para alcanzar [] la adhesin al SAOC y el sostenimiento en el tiempo del estndar de confiabilidad, promete la empresa que integra el padre del director financiero de la AFIP. El 9 de mayo de 2007, antes de que lo forzaran a dejar su cargo, el ex titular de ese organismo, Alberto Abad, dict un cdigo de tica para los empleados de ese organismo. All se dice expresamente que habr conflicto de intereses cuando se contrapongan en una misma situacin los intereses de este Organismo con los intereses personales de los funcionarios, de su grupo familiar o de terceros con ellos relacionados. Nadie, en aquellas reuniones de amigos del country El Talar del Lago pareca reparar en ese tipo de recomendaciones. Otro de los que sola concurrir a esos encuentros, segn la fuente consultada, era el abogado tucumano Lucio Ruiz Posse, nacido en 1968, quien figura como socios en al menos dos empresas. Una de ellas fue creada en abril de 2007 y se dedica a la confeccin y venta de monturas y otros artculos para montar: se llama Maestro Riding SRL. La segunda fue creada un ao antes. Se trata de una sociedad annima bautizada Indesar, dedicada a los negocios inmobiliarios. En ambos casos, al conformar dichas sociedades, Ruiz Posse declar que viva en el tercer piso del edificio de Juncal 4551. Es el mismo en el que Echegaray sola visitar algunas noches a su amigo Espsito. Hoy el abogado vecino del pintor es empleado de la planta permanente de la AFIP. En agosto de 2008, adems, el amigo jubilado de Echegaray decidi dar vida a una empresa dedicada al desarrollo de sistemas, tecnologa y procedimientos para comercio exterior, gestin aduanera, negocios internacionales y exportacin e importacin de bienes y servicios, segn consta en las actas de constitucin. El nombre de dicha firma es Conomex SA, y sus dos nicos socios son Ricardo Arellana Fernndez, quien trabajara para el propio Espsito y Beln Cambaceres, una joven dedicada ciento por ciento a otra cosa: la escenografa. Cambaceres es la hija del primer matrimonio de Laura Marina Croas, la misma mujer quien en septiembre de 2008 acompa a la esposa de Echegaray de viaje a Uruguay. Ella es quien se lleva la plata afuera, seal el confidente sobre Croas. Un ao despus de aquel viaje, el sbado 11 de septiembre de 2009, el diario Clarn publicaba una primicia: relataba que das antes el titular de la AFIP haba invitado a su despacho al alcalde de Punta del Este, Martn Laventure, para mantener una charla informal, y que ste se haba molestado mucho al leer al da siguiente que el diario Ambito Financiero informaba errneamente que le haba prometido al jefe de la AFIP una base de datos sobre las propiedades de argentinos en ese exclusivo balneario. Cuando me comentaron de la noticia de Ambito me agarr flor de calentura. Incluso, casi voy a buscar a Echegaray. Durante el encuentro hablamos de cualquier cosa, menos de intercambiar informacin. Slo le reproch los operativos que mont (el ex director de ARBA, Santiago) Montoya en los pasos de frontera. Echegaray me dijo que no era su forma de actuar. Y despus me cont que tiene una casa en La Barra, declar Laventure a un diario de su pas, para alejar las suspicacias en Montevideo. Pero despert suspicacias en Buenos Aires. Ese mismo da, el mximo responsable de la recaudacin tributaria debi reconocer pblicamente que era dueo de una propiedad en

Punta del Este, aunque dijo que era un simple duplex de dos ambientes. Tambin aclar que haba realizado esa compra con recursos propios y que la misma haba sido debidamente declarada. Era cierto parcialmente: en su declaracin ante la Oficina Anticorrupcin correspondiente a 2009, Echegaray haba incluido esa propiedad bajo el concepto inversin en derechos y acciones sobre depto [sic], reconociendo adems que haba gastado en la operacin 866.400 pesos, divididos en 340 acciones por 710.000 pesos y 156 acciones por 156.400 pesos: lo que no precisaba era que dicha inversin haba sido realizada en el Uruguay. Das despus, el corresponsal de Clarn en Montevideo, Guillermo Pellegrino, logr dar con aquel depto. Las fotos que obtuvo el diario fueron elocuentes en cuanto a que en realidad la propiedad era un moderno duplex de grandes ventanales, con 163 metros cubiertos en los que se distribuan el living comedor, tres dormitorios y una cochera. Segn los martilleros de la zona que consult el periodista, su valor de mercado llegaba a los 360.000 dlares. Aquel ltimo semestre de 2008, el Gobierno kirchnerista se haba empeado en lanzar una amplia moratoria impositiva que incorporaba un polmico captulo que habilitaba un sistema para que los argentinos pudieran repatriar y blanquear los miles de millones de dlares que tenan depositados en el exterior del pas. La Ley 26.476 finalmente fue sancionada el 18 de diciembre de ese ao y promulgada unos das despus. Echegaray, el que apenas un par de meses antes haba reconocido haber sacado su dinero al exterior, sera el encargado de reglamentarla.

Captulo 24 Inocentes El periodista Jorge Lanata se anticip siete das: aquella investigacin que public en el malogrado diario Crtica del 21 de diciembre de 2008 debera haber salido el 28, da de los Santos Inocentes. El Estado pierde $2.150 millones y 3.600 firmas ganan impunidad, deca el ttulo de ese artculo. Lanata relataba all que en los aos previos, cuando era comandada por Alberto Abad, la AFIP haba presentado la cifra exacta de 3.683 denuncias penales contra empresas que presuntamente haban evadido impuestos por 2.139.034.446 pesos. Lo de la impunidad vena a cuento de que por esos das se haba aprobado en el Congreso la ley 26.476 impulsada por el Gobierno que fue promulgada el 24 de diciembre y que instaur un Rgimen de regularizacin impositiva, promocin y proteccin del empleo registrado, exteriorizacin y repatriacin de capitales. Detrs de tan pomposo ttulo, en realidad, el Estado lanzaba una nueva moratoria. Y le agregaba un condimento preocupante, porque habilitaba adems un mecanismo para que se pudieran blanquear los capitales de los argentinos depositados en el extranjero. Todos los opositores consideraron, durante el debate legislativo de esa ley, que se abra as una canilla para que la Argentina se convirtiese en receptora de gran cantidad de dinero que haba sido producto de algn ilcito. Pero la renegociacin de deudas impositivas tambin ofreca dudas. "Sin duda, la moratoria ser como una forma de proteccin de la corrupcin. Podra significar una amnista encubierta para quienes participaron en maniobras como las de las facturas truchas, para ocultar el pago de coimas", seal por ese entonces la titular de Poder Ciudadano y mximo referente de Transparencia Internacional en Amrica Latina, Delia Ferreira Rubio. En su artculo, Lanata pona el acento en el artculo 32 B de la flamante legislacin, pues permita a aquellas 3.600 empresas que haban sido denunciadas por la AFIP acogerse a la moratoria, pagar su deuda en cuotas sin intereses y quedar fuera de cualquier persecucin penal. Quedan liberados de toda accin civil, comercial, y penal tributaria [] que pudiera corresponder los responsables por transgresiones que resulten regularizadas bajo el rgimen de esta ley, dice el artculo de marras que, a pesar de las advertencias, no fue modificado. Con una diferencia de das, la ley fue votada por la disciplinada mayora kirchnerista en ambas cmaras. Tena sentido una moratoria? No haba, en rigor, demasiada justificacin, pues el supervit de las cuentas pblicas era holgado y la Argentina, durante aquel 2008, haba recibido por su cosecha el mayor ingreso en dlares de toda su historia. Y a pesar de que a nivel global haba fuertes turbulencias financieras, fronteras adentro la actividad econmica mostraba solidez y la recaudacin segua creciendo. Por otro lado, en trminos polticos, para cualquier gobierno conceder un waiver impositivo era seal de debilidad. Ya se haban registrado 27 regmenes semejantes desde 1955, con el fin del peronismo. La experiencia demostraba que medidas de ese tipo no haban ayudado. Para defender la iniciativa, no obstante, Cristina Kirchner encontr la excusa perfecta en la crisis econmica internacional. Era un argumento tan infantil como la defensa de la mesa de los argentinos que haba esgrimido durante el conflicto rural. Pero resultaba efectivo. Las 3.638 denuncias penales de la AFIP formuladas desde 2006 sern, desde esta semana, arena escurrindose entre las manos, escribi Lanata. Abad, el ex titular de la AFIP que haba impulsado esas investigaciones, tena clculos algo ms moderados. Pero igual consideraba que gracias a esa moratoria podran caerse unas 1.500 denuncias penales realizadas a partir de 2004 y 2005, por casi 1.300 millones de pesos.

Las causas iniciadas por los sabuesos fiscales estaban ms cerca de concluir en el patbulo que en otra cosa. En octubre de ese ao, como ejemplo, el juez federal Octavio Aroz de Lamadrid inici una investigacin sobre las cuentas de la constructora santacrucea Gotti SA, que muchos indicios vinculaban al empresario Lzaro Bez, amigo personal del matrimonio Kirchner. El magistrado descubri que entre 2002 y 2007, Gotti factur 1.200 millones de pesos y que ms de la mitad haban sido pagados por el Estado provincial. Tambin determin que Gotti SA haba emitido facturas a empresas falsas por unos 400 millones de pesos e imput a sus principales directivos. La causa judicial, vale recordarlo, haba tenido origen en una investigacin de la AFIP de Comodoro Rivadavia, que motiv la separacin de su cargo del agente Norman Williams que haba iniciado aquella pesquisa tributaria y su reemplazo por Hctor Sartal. Fue el comienzo de una feroz vendetta que despus se vivira dentro de la AFIP. En noviembre de 2008, desmintiendo toda la informacin que se alimentaba de fuentes de los tribunales, Gotti SA emiti un extenso comunicado donde atribuy las acusaciones en su contra a afirmaciones propagadas por grupos polticos que se valen de medios periodsticos que lucran con la difusin de mentiras. Tambin asegur que no tena en ese momento ninguna deuda fiscal, ni provisional ni aduanera y que no fueron intimados por la AFIP a realizar ningn tipo de pago. Era, segn su propia versin, una empresa impoluta. En la justicia penal tributaria, adems del que se tramitaba sobre Gotti SA, haba cientos de expedientes nacidos de dos causas madres diferentes, pero que tenan idnticos rasgos. En ambas se haba detectado la utilizacin de facturas truchas para ocultar desembolsos que posiblemente hayan sido sobornos o para pagar menos impuestos. La Causa Viazzo era una de ellas, surgida en Mendoza a fines de 1999. La fiscal Mara del Carmen Rogliano y dos contadores de la AFIP llegaron a descubrir diez usinas de facturas truchas, que las haban vendido a cerca de 3.000 empresas. De ellas, 2.800 fueron enviadas a la AFIP, pues los montos evadidos eran menores a los 100.000 pesos. Entre las 200 empresas restantes, que haban evadido por cifras superiores, haba varias que rpidamente podan ser vinculadas con el poder kirchnerista. Gotti SA era una de las empresas implicadas en esa causa. Desde diciembre de 2002 haba utilizado ms de 5.000 facturas apcrifas. Otra era la pesquera espaola Conarpesa. En esa lista figuraban tambin firmas vinculadas a Enrique Esquenazi, a Benito Roggio, a Eduardo Eurnekian y hasta al ex secretario de Medios del kirchnerismo Enrique Albistur. La otra gran causa por evasin impositiva era el caso Di Biase, que surgi en 2005 por una denuncia de la AFIP. Di Biase era el titular de Calibn, otra fbrica de facturas truchas. Casi de casualidad, esa investigacin dio origen al famoso caso Skanska, ya que la constructora sueca, segn admiti luego, utilizaba facturas de empresas fantasmas para justificar ante su casa matriz las coimas que pagaba a funcionarios. Claudio Moroni que haba asumido en la AFIP a mediados de 2008 en reemplazo de Carlos Fernndez se haca el distrado con la nueva ley que impulsaba el kirchnerismo. Reconoca ante sus ntimos que avanzar en esa direccin significara dejar caer gran parte de las denuncias penales iniciadas por el organismo. Y tena bastantes reparos adems con el blanqueo de capitales. Pero al mismo tiempo, a partir de octubre, comenz a sentir la presin de Ricardo Echegaray. Moroni supo entonces que sus das como funcionario estaban contados. Moroni haba creado una comisin para neutralizar la ofensiva de Echegaray para modificar el Sistema Mara al estilo peronista. La haba formado en mitades parejas: por el clan aduanero figuraban Silvina Tirabassi, ngel Rubn Toninelli y Diego Garayzbal; enfrente coloc a dos leales de Abad, el prestigioso jefe de Informtica

Jorge Linskens, y el subdirector de Fiscalizacin Marcelo Costa. Despus de analizar los sistemas informticos aduaneros de diferentes pases del mundo, ellos determinaron que el Mara no era tan mal sistema como deca Echegaray, y que ni siquiera en los pases desarrollados haba sistemas muy superiores, recordara Moroni. Pero en diciembre, cuando le ofrecieron quedarse unos meses ms a trabajar en la reglamentacin de la nueva moratoria, Moroni rechaz el convite y se fue de vacaciones. Esto precipit la asuncin de Echegaray el ltimo da de 2008. Ya lo dijimos pero lo remarcamos: ese mismo da descabez a todos los funcionarios de carrera que quedaban en la conduccin del organismo, incluyendo los que haban opinado en contra de modificar el sistema informtico. Fue solo el principio: pasados los seis meses en la gestin, Echegaray ya haba cambiado de destino a ms de 300 jefes y dispuesto ms de 1200 rotaciones entre el personal de la AFIP. Echegaray no viaj a su casa de Punta del Este ese verano de 2009 sino que se dedic a trabajar intensamente en la reglamentacin de la Ley 26.476. Era un tema con demasiadas aristas: el blanqueo de los dlares depositados en el exterior deba incluir una serie de beneficios para tentar a los contribuyentes. As, se decidi que si simplemente declaraban el dinero pagaran 8% de impuestos. Pero si repatriaban e invertan esos dlares en el pas los porcentajes podan reducirse hasta 1%. El 17 de febrero Echegaray brind una conferencia de prensa para los periodistas de medios extranjeros. Calific la ley como una oportunidad que no se va a dar muchas veces y anunci que los interesados en repatriar sus ahorros podran hacerlo entre el 1 de marzo y el 31 de agosto. El funcionario prometa una amnista o perdn fiscal y el resguardo del secreto fiscal. Estaba a sus anchas. Solamente vivi una situacin incmoda cuando un periodista le pregunt si el blanqueo permitira el regreso a la Argentina de los famosos fondos de Santa Cruz, el dinero de las regalas petroleras que Nstor Kirchner, muchos aos atrs, haba depositado en el extranjero. Un rasgo llamativo de aquella reglamentacin, contenida en la Resolucin 2609 de la AFIP, fue que se habilit a que los dlares que regresaran al pas fueran utilizados para las inversiones en la industria meditica. La oposicin puso el grito en el cielo. El domingo 12 de julio, cuando faltaban solamente cincuenta das para el cierre de la generosa moratoria, Hugo Alconada Mon public en La Nacin algunos datos provisorios y confirm lo que tanto se tema. Con poco ms de 1800 millones de pesos ingresados hasta mediados de mayo, el listado preliminar de personas jurdicas beneficiarias incluye, por lo menos, una treintena de empresas que figuran en algunos de los expedientes ms calientes de los ltimos tiempos en los fueros Penal Econmico y Penal Tributario, explic aquel artculo. Entre las empresas denunciadas por la AFIP que ya se haban acogido al rgimen figuraban el Casino de Buenos Aires vinculado al empresario kirchnerista Cristbal Lpez, la constructora Skanska, varias firmas estatales y hasta AGEA, la editora del diario Clarn. Pero Gotti SA, que meses antes haba declarado no tener ningn tipo de deudas con la AFIP, no apareca en los listados. Pese a declararse libre de culpa y cargo, meses atrs la constructora santacrucea haba llevado a cabo una hbil maniobra para escapar de la lupa de la AFIP de Comodoro Rivadavia. La empresa modific su tradicional domicilio fiscal de Caleta Olivia por otro ubicado en Avellaneda, Buenos Aires. Lo hicieron para dificultar la investigacin. Porque saben que los inspectores que tenan a la empresa bajo sospecha no pueden viajar. Y porque pretendieron esconderse entre los miles de grandes contribuyentes que hay en Buenos Aires. Eso fue lo que explic un alto funcionario impositivo al periodista Luis Majul, segn consign en su libro El Dueo. El propio Alconada Mon precis luego que, como consecuencia de la mudanza, el expediente del caso Gotti SA haba sido trasladado a la Regin Sur Metropolitana de la

AFIP. Y que all se haba conformado un nuevo equipo de sabuesos para continuar con la investigacin. No se preanunciaba nada bueno en esa informacin: El director de esa regin es Andrs Vsquez, un experimentado y polmico funcionario de la AFIP con 19 aos de servicio, una foja de primer nivel y, tambin, por lo menos dos perodos en los que fue apartado de sus funciones en medio de las sospechas, hasta que lo reactiv el nuevo zar de los impuestos argentinos, Ricardo Echegaray, deca Alconada Mon en el diario La Nacin. En el pasado Vzquez haba sido integrante de la subdireccin de Inteligencia Fiscal del organismo, aquella que haba sido desmantelada aos atrs por las sospechas de que filtraba informacin sensible a algunas bandas dedicadas a los secuestros extorsivos. Otro viejo integrante de ese cuerpo de elite result ser el nuevo subdirector de Auditora, Pedro Montes. Echegaray lo haba nombrado en ese puesto a principios de ao. El sospechoso deba auditar a los sospechados dentro de la AFIP. La ltima suspensin de funciones que haba soportado Vzquez antes de ser rescatado por el aduanero era muy reciente. En febrero de 2007, una compaera suya de la AFIP que revistaba en el rea de Grandes Contribuyentes, Hayde Boyadjian, se lo encontr durante una inspeccin de rutina al Casino flotante de Buenos Aires. Segn la crnica de La Nacin de aquel episodio, Vzquez la acompa por las oficinas, pidi datos, esper que la atendieran y la acompa hasta la salida. A Boyadjian le result todo muy extrao y coment el caso a su superior, Luz Rey, que abri un sumario. Vzquez luego explic que estaba all para almorzar con el apoderado del Casino, Santiago Blanco Bermdez, y que las acompa como corresponde a todo caballero ante la presencia de "dos damas". Sin contemplaciones, Abad lo suspendi. Pero dos aos despus estaba de nuevo en carrera. Y nada menos que a cargo de la Regional que deba llevar el caso de Gotti SA. El martes 1 de setiembre de 2009 los plazos para ingresar a la moratoria y el blanqueo de capitales se haban agotado. Como era su costumbre cuando haba buenas noticias para dar, Cristina anticip los resultados. Les voy a dar una primicia antes que lo haga el titular de la AFIP. Se acogieron a este Plan [] 202.000 contribuyentes, deca la presidenta. En realidad, luego se supo con precisin que la AFIP haba aceptado renegociar las deudas de 205.109 personas y empresas, por un monto total de 32.832 millones de pesos. A la repatriacin de capitales, en tanto, haban accedido 35.798 contribuyentes, que blanquearon 4.692 millones de dlares, un porcentaje pequeo en relacin a los 128.000 millones que se estima tienen depositados los argentinos en el extranjero. Respetando su promesa de mantener el secreto fiscal, la AFIP nunca revel los nombres de quienes declararon esos dlares. Y mucho menos el origen del dinero. Lo mismo sucedi con los beneficiarios de la moratoria. La informacin se guard bajo siete llaves. As, no se saba todava si finalmente Gotti SA se haba presentado. Paciente, feroz sabueso al fin y al cabo, Alconada Mon tuvo que aguardar hasta 2011 para dar con ese dato. El 17 de enero revel en La Nacin que finalmente la firma atribuida a Lzaro Bez, quien estuvo con Nstor Kirchner hasta horas antes de su muerte, se haba acogido a la moratoria fiscal, admitiendo una deuda de 75 millones de pesos. "Lo que queda ahora es verificar si el monto por el cual se acogi Gotti SA se equipara con la pretensin fiscal y que la AFIP informe si la empresa est al da con las cuotas. Si es as, se suspende el proceso penal", detall en aquel momento un informante desde tribunales.

Por obra y gracia de un rgimen impulsado y piloteado por Echegaray, y al igual que muchas otras empresas, Gotti SA -que haba emitido facturas truchas por 400 millones de pesos-, quedaba a un paso de zafar de la aplicacin de la Ley Penal Tributaria 24.769, la que ante casos probados prev penas de hasta seis aos de prisin. Inocentes quienes pensaron, como Lanata, que poda existir otro final. En la Argentina, una vez ms, se haba perdido una chance para hacer justicia.

Captulo 25 Operativo descontrol Los hambrientos hombres de Ricardo Echegaray haban desembarcado en la ONCCA, un organismo desconocido, demasiado tcnico y dedicado a una temtica aburrida para contadores y abogados, el comercio agropecuario. Saban, sin embargo, que esa era una estacin intermedia antes de la llegada a la AFIP, el premio mayor. Pero decidieron aprovechar esa estada, que suponan breve. El contador Marcelo Utje supo de inmediato cmo hacerlo. Y lo mismo sucedi con Fernando Villaverde, el falso abogado marplatense. En el universo Echegaray, definitivamente eran ellos dos los ms inteligentes. Les llevaban aos luz a los dems y solo dejaban de dar rdenes cuando estaban delante de su jefe, el alto funcionario kirchnerista. O cuando se apareca por las oficinas el viejo pintor de cuadros. Ambos trataron de congraciarse con los empleados que se ocupaban de gestionar las compensaciones. El ao anterior, el sistema de subsidios a diferentes sectores agroalimentarios no haba andado mal: reparti 1.500 millones de pesos, aunque con considerables retrasos. El sistema haba sido creado el 11 de enero de 2007, por Resolucin 9 del Ministerio de Economa. Pero las primeras reglamentaciones fueron firmadas por Marcelo Rossi, y luego Jos Portillo no quiso sacar demasiado los pies del plato. Esas normas eran correctas y farragosas, como deban ser cuando se pone en juego la plata del Estado. Los regmenes inaugurales para compensar a distintos sectores productivos (trigo, maz, girasol, bovinos, avcolas y cerdos) seguan una lgica rigurosa: cuando un operador presentaba ante la ONCCA una declaracin jurada solicitando los subsidios deba respaldar ese pedido con la documentacin que demostrara con claridad el volumen de produccin que haba destinado al mercado interno. Por ejemplo, en el caso de un feed lot, el productor deba presentar todos los DTA (Documento para el Trnsito de Animales) que avalaran el ingreso y salida de ganado de su establecimiento y las facturas de compra de maz y de otros alimentos utilizados para el engorde de esos animales. Antes de dar un dictamen favorable al pago de esa compensacin, los empleados del rea chequeaban adems que la empresa que solicitaba el subsidio tuviera en regla todas las inscripiciones ante los organismos correspondientes. Verificaban su situacin frente al Senasa y la AFIP. Tambin requeran una constancia extendida por la Aseguradora de Riesgos del Trabajo (ART). Como eran pocos, a veces ese trabajo llevaba un tiempo considerable. Portillo, el gris funcionario de Agricultura que firm los primeros pagos, vio preocupado cmo se acumulaban los expedientes. Por eso, durante el primer trimestre de 2008 decidi que las empresas no pudieran presentar solicitudes reclamando subsidios con una antigedad mayor a los tres meses. Dicho de modo sencillo, si una firma quera cobrar compensaciones por sus operaciones de enero de 2008, tena plazo hasta abril, 90 das despus, para reclamar ese beneficio. An con ese filtro, cuando Echegaray y los suyos tomaron el control de la ONCCA, las demoras eran ms que importantes. Un empleado del organismo recuerda que, en febrero de 2007, la primera firma en reclamar subsidios fue la estadounidense Cargill. Envi a sus empleados con cinco cajas azules cargadas de papeles. En esas condiciones, sacar un pago te llevaba cuatro meses, explic el trabajador. Frente a estas circunstancias Utje y Villaverde, los cerebros, decidieron invitar una noche a varios integrantes del rea de Compensaciones a cenar al restaurante Siga la Vaca de Puerto Madero. Eran 18 personas en total las que comieron y bebieron copiosamente. Diecisis de ellas levantaron las cejas cuando Utje, al final, sac de su

bolsillo un abultado fajo de dinero del que quit algunos billetes para pagar la cuenta. La tentacin era una manera de incentivarlos a que hicieran un esfuerzo adicional. Los trmites, de ah en adelante, deberan salir ms rpido. No fue suficiente. Los requisitos a cumplir eran demasiados y no haba ni buena voluntad ni fajo de billetes que pudiera acelerar dicho trabajo. Con una cena, era evidente, no alcanzaba. Echegaray tom cartas en el asunto. Primero cre un nuevo sistema para registrar el ingreso de documentacin a travs de la pgina web de la AFIP, el ya mencionado programa Jauke. El nuevo sistema otorgaba al expediente un cdigo alfanumrico que no coincida con el que se asignaba en el resto de dependencias de Economa. Lo primero que destruy Echegaray, as, fue una manera simple de controlar la marcha de los trmites. La segunda etapa sera ms osada todava. El 4 de julio de 2008, el titular de la ONCCA dict la Resolucin 1747. En esa norma, Echegaray determin que quienes reclamaran las compensaciones estaran eximidos de acompaar las constancias documentales que respalden las operaciones volcadas en las declaraciones juradas. En criollo, ya no tendran que acompaar sus planillas con las facturas de compra de sus insumos, o con los comprobantes de sus ventas. Con nada. Segn varios testimonios, fueron Villaverde y el abogado marplatense Cristian Ingratta quienes propusieron esa frmula. El objetivo proclamado fue la necesidad de establecer un procedimiento administrativo que d operatividad y agilidad al rgimen. Como Parino en las pocas de la Aduana menemista, la excusa para desmantelar los controles era la bsqueda de eficiencia. Los empleados comenzaron a hablar del operativo descontrol. Tenan mucho menos trabajo que antes, pero desconfiaban. Faltaba algo ms, otro movimiento clave. A partir del expediente S01:0283901/2008, y con el supuesto objetivo de simplificar los procedimientos internos, el 13 de agosto de 2008 Echegaray dict la Resolucin 2839. Fue el paso final, porque dispuso que los expedientes de pago o las nuevas matrculas ya no deban ser enviadas para su evaluacin al rea de Legales de la Secretara de Agricultura, como suceda hasta entonces. A partir de esa decisin, se evit la mirada de un abogado del Estado. De ah en ms fue suficiente con el visto bueno de Sergio Paleo, cuando se tratara de un subsidio, o de Julin Coronel, cuando se tratara de una matrcula. Ambos eran simples contratados llegados con esa gestin. Lo que sigue es el relato de alguien que observ muy de cerca el mecanismo recin inaugurado: La Operacin Descontrol ahora s estaba completa y todo sala sin controles. La inscripcin slo la vea el jefe de inscripciones, Julin Coronel, persona puesta por Echegaray que haca la vista gorda para que pasaran aquellos que no cumplan con la normativa e iba directo a la firma del presidente de la ONCCA, sin pasar por control interno alguno. Lo mismo para las compensaciones, que slo las vea Sergio Paleo, tambin puesto por Echegaray. Durante algunos meses, Juan Manuel Leone fue otra pieza clave. Era el jefe de la Mesa de Entradas y, de acuerdo con algunos testimonios, fue una pieza clave porque habilitaba el cambio de la fecha de ingreso de la documentacin, de manera de saltear aquel requisito impuesto por Portillo, el de no autorizar el pago de compensaciones por operaciones que tuviesen ms de tres meses de antigedad.

Cuando Portillo impone lo de los tres meses de plazo para tramitar la compensacin empezaron los dibujos a mansalva, pues muchos operadores se hubieran quedado afuera. Con el Jauke podan cambiar tranquilamente la fecha de presentacin de los expedientes y ah empezaron los problemas, declar un ex empleado del organismo. El rea de fiscalizacin, a esa altura de la historia, estaba casi deshecha. Los inspectores que deban corroborar los datos de las declaraciones juradas, iban solo donde Echegaray les ordenaba. La gestin poda mostrar mayor eficiencia: los expedientes ya no se acumulaban. El 24 de septiembre de ese ao, Echegaray elabor un informe para ser presentado ante los dirigentes de la Mesa de Enlace, en el que separaba su eficiente gestin de la de su predecesor. Entre marzo de 2007 y abril de 2008, puntualizaba en el trabajo, se haban repartido 1.547 millones de pesos en subsidios. Pero a partir de abril, en apenas seis meses de gestin, l haba conseguido pagar 1.676 millones. Por aquel septiembre se realizaba un nuevo simulacro de negociacin entre las entidades de productores y el Gobierno, que tena nuevos interlocutores. Ya por entonces el jefe de Gabinete era Sergio Massa y el secretario de Agricultura Carlos Cheppi. Ambos haban llegado al gobierno despus de una tormenta poltica de la que Guillermo Moreno no haba sido inocente. El 23 de julio, pocos das despus del voto no positivo de Julio Cobos, haba presentado su renuncia el ltimo moderado del gobierno kirchnerista, Alberto Fernndez. Y casi al unsono lo haca tambin Javier De Urquiza. Ambos se haban quedado sin aire despus del extenso conflicto con el campo. Jams pudieron explicar cmo fue que ellos prometan una cosa a los ruralistas y al da siguiente suceda, por obra y gracia de la dupla Moreno y Echegaray, todo lo contrario. La lnea ms dura del kirchnerismo iba por todo. De Urquiza, viejo funcionario santacruceo, lo padeci en carne propia cuando el 4 de julio recibi una carta del titular de la ONCCA en la que le propona aplicar nuevos parmetros para distribuir la Cuota Hilton, el cotizado negocio para vender carne a Europa. La receta propuesta por Echegaray, quien tena el manejo operativo de ese cupo pero no poda todava fijar las reglas para su distribucin, era casi risuea: Primero que llega, primero que embarca, explicaba en esa carta. Es decir que propona ignorar los parmetros de distribucin contemplados en la Resolucin 113/04 para pasar a un esquema de reparto discrecional. Poda hacerlo, pues era l y no el secretario de Agricultura, quien tena el manejo de los cotizados ROE Rojo. De Urquiza se vio vuelto en un problema de envergadura. Moreno y Echegaray le pedan que resignara su potestad para fijar las reglas de reparto de la Hilton, un negocio de 300 millones de dlares. Pero no poda hacerlo porque la Resolucin 113/04 tena todava por delante un ao de vigencia. El titular de Agricultura deba emitir por esos das una resolucin definiendo cunto de esa cuota de exportacin le iba a corresponder a cada frigorfico. Su dilema era maysculo. Si cumpla con la ley estara desafiando a Moreno y Echegaray, y finalmente a Nstor Kirchner. Y si no lo haca y ceda a entregarles el manejo de la Hilton, pues se expona a ser denunciado penalmente por varios frigorficos que seguramente se veran perjudicados. En medio de ese tironeo, a mediados de 2008 la distribucin de la Cuota Hilton volvi a demorarse y el kirchnerismo borr con el codo una de las pocas cosas que haba hecho bien tres aos antes, en tiempos de Rossi, Campos y Lavagna. De Urquiza, un hombre ligado al ministro Julio De Vido, recurri entonces al jefe de Gabinete para que intercediera ante Kirchner. Yo no me meto. Vos sabs bien cmo es esto, le contest Alberto Fernndez. Ambos tenan ya los das contados dentro del Gobierno.

Para ese entonces, Echegaray ya haba empezado a repartir la Cuota Hilton de prepo, e mediante un adelanto del 20% de los cupos que se supona les iban a corresponder a ciertos frigorficos cuando finalmente el secretario de Agricultura firmara la distribucin. A Cheppi le toc hacer ese trmite, aunque recin firm el 10 de octubre, con ms de tres meses de atraso. Para ese entonces, los anticipos de la ONCCA ya se haban elevado al 40%. A ciertos ejecutivos del sector frigorfico, adems, les llegaban mensajes sugerentes a sus casillas de mail. Un Sr. es el que llam diciendo que para solucionar el problema de cuota haba que hablar con el Sr Daniel Aguilar a este nmero 0223.15.563.8296. Se habl de U$S 2.000 por tonelada, pero que se poda hablar. El texto de ese correo fue remitido por manos annimas a la Oficina Anticorrupcin que inici de oficio una de sus tantas e intrascendentes investigaciones sobre Ricardo Echegaray. Estamos frente a un sistema de autorizaciones previas de exportaciones de productos agropecuarios carente de la ms mnima transparencia, imposible de auditar por los propios interesados, permeable a cualquier influencia y que los funcionarios manejan a su arbitrio, deca aquella presentacin que fue ignorada. No era la nica cobertura que le brindaba a Echegaray la oficina encargada de velar por la transparencia de los funcionarios del Estado. En la OA ya haba una investigacin abierta por el presunto enriquecimiento ilcito del aduanero entre los aos 2003 y 2005. En la carpeta 4131, que contena dicha investigacin, aparecan irregularidades evidentes en sus declaraciones impositivas. Pero aquella investigacin era cuidadosamente cajoneada. De todos modos aquel correo electrnico era claro y aportaba pistas firmes. Y la caracterstica del celular del supuesto contacto con la ONCCA corresponda a Mar del Plata. Fue la primera seal concreta de presuntos casos de corrupcin, en este caso un pedido de coimas, que se estaran cometiendo en el organismo que presida Echegaray. Ese organismo desconocido, que se ocupaba de cosas tan intrascendentes como controlar al sector agropecuario, poda llegar a ser muy lucrativo. El 4 de septiembre de 2008 se filtr adems una cadena de correos sospechosos. El dilogo que all se mantena era muy rico en cuanto a que permita saber cmo se manejaban las cosas dentro de la ONCCA. Date: Tue, 19 Aug 2008 17:36:08 -0300 From: Alberto To: alohaalex@hotmail.com ??? Estimado Alberto. Conforme a lo que hablamos telefnicamente, me pongo en contacto a los efectos de que analicemos si podemos complementarnos en las cuestiones referidas al ONCCA. Nuestra empresa es un Estudio de Comercio Exterior que acta principalmente como Despachante de Aduana, adems brindamos a nuestros clientes un servicio integral que en muchos casos incluye trmites ante organismos como el ONCCA. Puntualmente, en este momento tenemos el caso de un exportador que tiene el ROE VERDE, pero al no estar an habilitado como exportador de granos (en diciembre pasado haba sido dado de alta y desde febrero de este ao que ha pagado y solicitado el alta), no sabemos y nadie puede respondernos si podemos realizar la exportacin. Nuestra inscripcin est en curso y supuestamente en esta semana estara firmada por Etchegaray (sic) y publicada en la pagina del organismo. Por favor, nos gustara que nos podamos juntar cuanto antes para ver qu solucin podemos encontrar a este tema y cules seran tus honorarios por estas gestiones. Aguardamos comentarios.

Saludos cordiales, Alberto. Lo ms llamativo de ese correo era que un despachante de aduana informaba que uno de sus clientes haba sido beneficiado con ROE Verde, los permisos de exportacin agrcolas creados por Echegaray, pero admita a la vez que la propia ONCCA no le haba asignado todava su correspondiente matrcula. Es decir, era un operador no reconocido por el Estado pero al cual al mismo tiempo el Estado lo autorizaba a exportar. El gestor, frente a ese grotesco dilema, se haca desear. From: Alex Von Gerding [mailto:alohaalex@hotmail.com] Sent: Martes, 19 de Agosto de 2008 11:12 p.m. To: Alberto maana te llamo y coordinamos Saludos Alejandro Gerding Pero el despachante estaba urgido e insiste al da siguiente: Date: Wed, 20 Aug 2008 08:52:48 -0300 From: Alberto To: alohaalex@hotmail.com Estimado Alejandro, Buen da. Tengo una duda con respecto a la Resolucin 2846/2008 del BO 15/08, si esto alcanza a los ROE VERDE ya emitidos y en ese caso como operara. Porque de ser as yo podra oficializar de inmediato y extender mi plazo para cumplir con el embarque y de esa forma espero a que nos salgan las inscripciones. Aguardamos comentarios. Saludos cordiales, Alberto. No hara falta esperar. A los pocos minutos el gestor contest aquel correo. Y la respuesta fue la que el despachante de aduana estaba esperando: From: Alex Von Gerding [mailto:alohaalex@hotmail.com] Sent: Mircoles, 20 de Agosto de 2008 09:14 p.m To: Alberto Querido Alberto, tengo buenas noticias para lo tuyo, se puede solucionar todo antes de el embarque, sin ningn problema, tendramos que ver los honorarios nada ms. Por lo dems arreglamos x una honorario mensual y no hay problema hacemos los trmites con mucha agilidad y sin ningn problema por un tema de contactos en el sector ms alto. Maana te llamo Saludos Alejandro Gerding. Carlos Alejandro Gerding es un contador de Guernica nacido en 1969. Se inscribi en la AFIP recin en junio de 2009 y tres meses despus cre una sociedad annima llamada Gerding Hills, que ofreca servicios contables y de consultora. El 10 de febrero de

2010, esa misma firma cambi su estatuto social para incorporar otro ramo de negocios, el inmobiliario. Segn testimonios de gente que conoca a Gerding, ste era amigo de Marcelo Utje. Alguien que conoca a ambos relat sobre la actividad de este contador: por lo que yo s iba y vena con papeles porque anotaban a gente en AFIP y le pagaban 1.000 pesos y dems. En la ONCCA, como se ve, en el segundo semestre de 2008 nadie controlaba nada. O casi nada. Desde que se implement en mayo la resolucin 543 de la ONCCA que instrument el ROE Verde se presentaron 5.379 solicitudes, se aprobaron 4.234 y se denegaron 1.145. Este rechazo se produjo por omisin de requisitos esenciales y por deuda con la AFIP, entre otros, deca aquel informe que Echegaray present ante la Mesa de Enlace en septiembre, para mostrar su efectividad. Patricio Duhalde era, por entonces, su coordinador de Comercio Exterior, quien otorgaba esos permisos de exportacin. El periodista Jos Luis Jacobo de la ciudad de Mar del Plata lo conoca bien. Hasta llegar a la ONCCA, Duhalde era un abogado ms de la pltora local, uno ms de esa larga lista que corre para ver cmo engancha un juicio que permita, cuando menos, pagar lo bsico: alquiler de estudio compartido, celular, dos trajes azules y dos grises, alguna que otra corbata para entonar, gastos particulares y poca cosa ms. Pero suele suceder que cuando la necesidad de figuracin es grande, cualquier oportunidad de pasar al frente es una tentacin difcil de soslayar, escribi Jacobo sobre Duhalde en noviembre de 2009, luego de enterarse que el juez en lo Penal Econmico, Ezequiel Bern de Astrada, haba ordenado a la Gendarmera, en el marco de la causa 55/09, diversos allanamientos que incluyeron la casa y la oficina de ese abogado.6 Qu haba sucedido? Cmo poda la justicia estar investigando a un colaborador de Echegaray que haba llegado a la ONCCA de la mano de Fernando Villaverde? La historia es muy curiosa, porque fue el propio organismo el que present la denuncia penal que dio origen a la investigacin judicial. Servicios Integrados para la Exportacin de Agroalimentos (SIPEA) era una SRL creada en febrero de 2004, que ante la ONCCA estaba habilitada como acopiadora, exportadora y usuaria de molienda. Luego de varios pases de manos, a partir de 2006 la sociedad comenz a ser controlada por dos jvenes empresarios Julin de Ezcurra y Marcelo Ral Cano, que en mayo de 2008, en curiosa coincidencia con la implementacin de los ROE Verde, se asociaron con Sebastin Daz Riganti, un hombre vinculado a una conocida empresa corredora de granos de Rosario. La apuesta pareca fuerte: la empresa fue transformada en una SA y su capital social fue incrementado de magros 12.000 pesos a 2,85 millones. Por aquella misma poca el secretario Guillermo Moreno consider que corra riesgo el aprovisionamiento de trigo al mercado domstico y orden a Echegaray regular al extremo las exportaciones del cereal, como ya suceda con la carne vacuna. Fue el inicio de un sistema de cupos para la exportacin de ese grano que se mantiene hasta estos das y que siempre fue muy criticado por las entidades rurales, ya que consideran que dicha regulacin desalienta la competencia en el mercado y deprime artificialmente los precios recibidos por los productores. Lo cierto es que la ONCCA comenz a intervenir fuerte tambin en ese negocio. En mayo de 2008 autoriz solamente 100.000 toneladas para la exportacin, un mes despus liber 1 milln, en julio otras 902.000 toneladas y as sucesivamente. Hacia fines de la campaa comercial de ese ao, antes de la llegada de la nueva cosecha de trigo, se habilit un ltimo tramo de ROE Verde: quedaban apenas exiguas 200.000 toneladas que no alcanzaban para conformar a todos las empresas exportadoras. Fue
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http://www.fm999.info/opinion/22928-notoria-veleidad/

entonces cuando las cerealeras ms poderosas pusieron el grito al enterarse que 100.000 toneladas de ese remanente haban sido adjudicados a una nica firma: SIPEA SA. La empresa, que tena una pequea planta de acopio en Huangueln, no cumpla ni siquiera con la capacidad de almacenaje definida por la ONCCA apenas unos meses atrs. Lgicamente, todos sospecharon sobre la existencia de coimas. El escndalo en ciernes pareca maysculo. Por eso Echegaray decidi silenciosamente apartar a Patricio Duhalde de la coordinacin que le haba encomendado meses antes e intent refugiarlo en el rea de Inspecciones. Para tapar las culpas de la propia ONCCA, su sucesor en el cargo, Emilio Eyras, present una denuncia penal contra SIPEA SA. Es la causa que recay en Bern de Estrada, pero todava no arroj resultados. En octubre de 2008, en pleno reinado de Echegaray en la ONCCA, no solo haba datos concretos que permitan sospechas de la existencia de favores oficiales en la adjudicacin de la Cuota Hilton, los permisos de exportacin o el otorgamiento de las matrculas. Por ese entonces tambin se conoci la primera denuncia respecto del descontrol que reinaba en la adjudicacin de las millonarias compensaciones. El abogado Javier Sarrabayrouse fue quien present la situacin concreta ante los tribunales federales. En una extensa denuncia relat el caso de La Keka SRL, una empresa que fue creada como pantalla para que un feed lot de General Belgrano pudiera acceder a los suculentos subsidios que distribua el organismo. Ese feed lot engordaba unos 2.000 vacunos en un campo llamado Establecimiento San Miguel. Pero su propietario, Juan Carlos Nogueira, estaba demasiado flojo de papeles como para acceder por derecha a esas compensaciones. La Rosa Ganadera, la verdadera firma de Nogueira, ni siquiera haba declarado ante la AFIP que desarrollaba dicha actividad. Pero adems, segn la denuncia, compraba en negro gran parte de los granos que utilizaba. Fue as que a fines de 2007, cuando se percat del filn de dinero que podan representar los subsidios de la ONCCA, Nogueira decidi crear una nueva firma, La Keka SRL y coloc al frente de ella a sus dos hijos, Josefina y Nicols. Luego simul un contrato de arrendamiento entre La Rosa Ganadera y esa flamante sociedad, que present ante el organismo. Recin entonces pudo reclamar las compensaciones por su actividad. Al CBU 0140380801702505021001, correspondiente a una cuenta del Banco Provincia de Buenos Aires, se realizaron siete transferencias desde la ONCCA. El 1 de julio de 2008 hubo dos pagos por 350.739 pesos y el 25 de agosto se registraron dos desembolsos ms por 327.147 pesos. Otros 346.458 pesos fueron depositados el 11 de noviembre. Y el 22 de diciembre de ese mismo ao, la Keka SRL volvi a cobrar 114.848 pesos. La ONCCA haba destinado a subsidiar el alimento utilizado en el feed lot de Nogueira entre enero y julio de ese ao una suma de 1.139.191 pesos. Todos estos pagos fueron aprobados por Echegaray en cuatro resoluciones firmadas cuando todava estaba al frente de la ONCCA. Y curiosamente, las dos ltimas fueron emitidas con posterioridad a la denuncia penal presentada por el abogado Sarrabayrouse. Mucho peor: se pagaron a pesar de existir una denuncia judicial. Si hubiese habido un mnimo control dentro de la ONCCA, La Keka SRL no habra podido cobrar ni un solo peso del Estado, pues sencillamente era una firma utilizada como pantalla. No exista. Pero no hubo controles. El operativo descontrol estaba funcionado.

Captulo 26 La familia Dice el Cdigo de tica dictado en 2007 para los empleados de la AFIP que stos no deben entablar relaciones personales o profesionales, ni aceptar situaciones en cuyo contexto sus intereses personales, laborales, econmicos o financieros pudieran estar en conflicto con el cumplimiento de los deberes y funciones a su cargo. Mara Virginia Garca, santacrucea, abogada, 33 aos, forma parte de la familia poltica de la presidenta Cristina Kirchner desde que esta anunci por la red social twitter, el 11 de julio de 2011, que su hijo Mximo sera padre y la convertira en abuela. El embarazo no prosper. De haberlo hecho, Mara Virginia hubiera sido la ta de esa criatura, ya que es hermana de Mara Roco, novia del hijo del matrimonio presidencial y principal referente de la agrupacin kirchnerista La Cmpora. Dice el Cdigo de tica de la AFIP que ninguno de sus empleados debe dirigir, administrar, asesorar, patrocinar, representar ni prestar servicios, remunerados o no, a personas que gestionen o exploten concesiones o privilegios o que sean proveedores del Estado. Mara Virginia Garca figura como proveedora del Estado desde el 10 de enero de 2005. Nunca se dio de baja de dicho registro a pesar de que en agosto de 2010, segn inform el diario La Nacin, fue designada como directora Regional de la AFIP en Ro Gallegos. Dice el Cdigo, letra muerta, que los trabajadores del organismo deben abstenerse de desempear cualquier cargo, pblico o privado, que impida o afecte el estricto cumplimiento de sus deberes o comprometa su imparcialidad, independencia de criterio y el principio de equidad. El 24 de junio de 2011, a las 20 horas, la apoderada del Partido Justicialista de Santa Cruz, Blanca Blanco, reserv la letra K y el nmero 2 para la nica lista que present ese partido en las elecciones de octubre. Mara Virginia Garca era postulante a senadora. Iba en tercer lugar. Da pena aquel Cdigo de tica, porque recomienda a los empleados de la AFIP que no mantengan vnculos que le signifiquen beneficios u obligaciones con entidades directamente fiscalizadas por esta Administracin Federal de Ingresos Pblicos. Como mxima representante de la AFIP en Ro Gallegos, Mara Virginia Garca tiene a su cargo la responsabilidad de investigar y controlar la situacin impositiva de varios de los principales exponentes del poder kirchnerista y de sus allegados. La novia y la cuada de Mximo Kirchner son hijas de Hctor Marcelino "Chicho" Garca, gobernador interino de Santa Cruz durante la crisis poltica que vivi la provincia en 1991. Garca estuvo en ese puesto hasta entregarle el mando a Nstor Kirchner, que haba sido elegido gobernador y deba asumir en diciembre de ese ao. Ricardo Echegaray fue quien firm el 9 de agosto de 2010 la disposicin 298/10, que design a Garca como directora interina en Ro Gallegos, a pesar de que la joven abogada haba sido tomada como empleada de la AFIP apenas cuatro meses antes. De seguro que el funcionario respondi as a un pedido llegado desde lo ms alto del poder. Muy a pesar de lo que dijese el bendito cdigo tico del organismo. Pero no siempre actu Echegaray siguiendo rdenes: l mismo ha sido varias veces generoso con sus propios familiares y con los familiares de sus amigos. Ha sido tan generoso con los suyos como despiadado con el personal de carrera que osaba interponerse en sus planes. Marcelo Fabin Echegaray logr un puesto en la Aduana en 2007, cuando su hermano era director del organismo. Gan un concurso, dijo el vocero Pedro Lpez cuando el diario Clarn public esa informacin. Un supuesto nuevo concurso debi haberlo

colocado luego, en mayo de 2009, como jefe de Seccin, un cargo por el que no ganaba entonces menos de 23 mil pesos en 2010. Aquella investigacin de Clarn revel que el de su hermano no haba sido el nico caso de nepotismo en que incurri el titular de la AFIP. La periodista Luciana Geuna haba accedido a varios legajos comprometedores que demostraban que Echegaray no solo nombr al menos a media docena de sus familiares directos en el organismo a su cargo. Tambin permiti que sus principales colaboradores hicieran otro tanto. Todas estas incorporaciones a la planta permanente del organismo que mejores salarios paga se produjeron a pesar de que el ingreso de personal a la AFIP qued suspendido desde que absorbi a cerca de 2.000 empleados que trabajaban en las Administradoras de Fondos de Jubilaciones y Pensiones (AFJP) hasta que el kirchnerismo decidi estatizar esos fondos jubilatorios. Los Munaf son parientes de Echegaray: llevan el mismo apellido que su madre Carmela y casi todos tienen direccin en Punta Alta. Mara Rosana Munaf ingres a la AFIP tres meses despus que lo hiciera su primo, en marzo de 2009. Present su ttulo de maestra jardinera y la designaron en la guardera infantil del organismo con un salario de 12 mil pesos. Desde su incorporacin pidi sistemticamente licencias con goce de sueldo que le fueron concedidas, hasta que en junio de 2010 la trasladaron al Centro nico de Monitoreo Aduanero, un rea sensible creada por Echegaray para controlar la operatoria de todas las aduanas del pas. Mientras estuvo en el jardn de infantes, Rosana, logr que ingresaran tambin a la AFIP dos buenas amigas suyas. Otro de sus primos, Fabricio Munaf, ingres en mayo de 2009, pero curiosamente se le reconoci antigedad laboral desde 1994. Vena de acompaar a Echegaray en su paso por la ONCCA. Federico Ezequiel Munaf tiene algo ms de antigedad en la AFIP: ingres en setiembre de 2007. Silvana Patricia Quinteros, tambin de Punta Alta, fue compaera de secundario de la esposa de Echegaray. En sus tiempos de estudiantes en el Colegio Nacional, ambas formaban un tro inseparable junto a Mara Laura Rayes, aquella amiga ntima de la familia Echegaray que se luego mud a Tandil y se cas con un basquetbolista profesional. Rayes tambin fue nombrada en la AFIP, mientras que su hermano Daro fue designado delegado local de la ONCCA. Pero nadie hizo carrera como Quinteros, que comenz atendiendo la delegacin de la oficina agropecuaria en Baha Blanca y luego, sin escalas, pas a desempear un alto cargo jerrquico en AFIP. Todava sigue al frente de la Subdireccin General de Coordinacin Operativa de los Recursos de la Seguridad Social. En esa rea, que maneja los aportes patronales de todos los argentinos que cobran un salario en blanco, desde la llegada de Echegaray manda Carlos Alberto Snchez. Este funcionario tiene desde junio de 2009 a su hermana Laura Raquel trabajando en AFIP. Su par de la Aduana, Mara Siomara Ayern, en junio de 2009 logr conseguirle un puesto a su sobrino Mario Cazarre. Y el poderoso Silvio Minisini, a cargo del Control Aduanero y vecino de Echegaray en Pacheco, design en mayo de ese mismo ao a su hermana Leandra Solange. Los casos se repiten. Silvia Brucciamonti, responsable del rea de Sistemas y Telecomunicaciones, consigui un puesto para su hija Renata Luzzi. Marcelo Oscar Barone, de la Direccin de Informtica, logr un puesto para su hijo Diego Ignacio. Ya mencionamos a la subdirectora de Coordinacin Institucional, Beatriz Scarpado, compaera de trabajo de su marido Eduardo Esteban Elguezabal. Pero el rcord lo tiene el mismsimo director de Personal de la AFIP. Se llama Nstor Rodolfo Michel y controla ese sector desde hace muchos aos. Desde ese rol, incorpor

al organismo a su esposa Liliana Susana Karp, a su cuado Claudio Daniel Karp, a sus dos hijas Alejandra y Natalia, y hasta a sus propios hermanos Roberto Alfredo y Jorge Norberto. Todos Michel. Marta Ins Felizola, esposa de Jorge Norberto, tambin trabaja en el organismo. Cuando Clarn consult a la AFIP sobre todas estas designaciones, el vocero Lpez admiti que "todos estos casos son ciertos. Pero explic que existen convenios con el gremio del organismo que establecen que las vacantes se cubren preferentemente con familiares de agentes que muestren idoneidad". La pgina institucional de la AFIP posee desde hace mucho tiempo un apartado especial para aquellos interesados en cargar all su currculum, a la espera de ver si se habilita alguna vacante en el organismo. No hay ofertas laborales disponibles en este momento. Por favor, volv a probar ms tarde, contesta al primer intento esa seccin del sitio web, a la que se accede con clave fiscal. El mecanismo no da siquiera chance de mostrar idoneidad. La pantomima del registro de personas que pugnan por un empleo en la Aduana es todo un verso. Hacen perder el tiempo a la gente con anlisis, presentaciones, ingresos a pgina de internet, etctera, y despus a esos trabajos privilegiados solo entran los parientes o amigos sin ningn tipo de estudio acadmico y por el solo hecho de ser amigos o parientes, como en este caso del Sr. Echegaray. Es una vergenza como se ren del pueblo, se quej un ciudadano de Puerto Madryn en un correo dirigido a periodistas de Clarn. All mencion el ingreso reciente a la Aduana local de Mnica Elizabeth Cat, una pariente directa de Adrin Sergio Cat, viejo amigo de Echegaray. No ha sido la idoneidad la virtud que facilit semejante avanzada de familiares y amigos de Echegaray sobre la estructura estatal. Jorge Oscar Burgos es desde diciembre de 2007 el secretario general de la Asociacin de Empleados Fiscales e Ingresos Pblicos (AEFIP), el gremio de los trabajadores del organismo. Su hijo Nahuel es desde hace un tiempo empleado del organismo. Alejandro Adrin Romero es el secretario de Relaciones Institucionales del sindicato. Su hija Beln Azul es desde hace un tiempo empleada del organismo. Ricardo Alberto Gonzlez es el secretario de Estudios Fiscales del sindicato. Su hija, Gisela Mariel es desde hace un tiempo empleada del organismo. Guillermo Carlos Imbrogno es el secretario de Finanzas del sindicato. Su hijo Martn Alejandro es desde hace un tiempo empleado del organismo. Y as los casos se repiten en toda la plana mayor de la AEFIP. Hay esposas, hermanos, sobrinos y hasta nietos. Segn una denuncia de trabajadores que pidieron el anonimato, el arreglo del Sindicato con Echegaray fue tanto por tanto. O lo que es como decir: si vos quers nombrar parientes ac, nosotros los ponemos en cantidades semejantes. Los dedos acusadores responsabilizan bsicamente a Hctor Hugo Alvarez, eterno secretario de Asuntos Sindicales de ese gremio, por ese pacto. Todos los empleados de la AFIP saber que hay que arreglar con Alvarez para ingresar algn pariente, aadi la fuente. Echegaray, al parecer, lo hizo. Mucha menos suerte que los sindicalistas tuvieron algunos jueces y sus familiares. En octubre de 2010 el periodista Hugo Alconada Mon revel el mal trago que le toc vivir a la jueza Mara Jos Sarmiento, quien apareci en los diarios por primera vez al conceder un recurso de amparo a una cmara de frigorficos que protestaba contra la distribucin discrecional de la Cuota Hilton pero luego se hizo todava ms famosa al frenar al menos por un rato- la utilizacin de las reservas del Banco Central (BCRA) para pagar deuda externa durante la crisis que termin con la expulsin de Martn

Redrado de esa entidad. En ambos casos la jueza Sarmiento haba fallado en contra de los deseos del kirchnerismo. Echegaray no tuvo contemplaciones. Por disposicin 354/2010 decidi quitarle las funciones que desempeaba dentro de la AFIP el esposo de la magistrada, Isidoro Subizar. Lo hizo sin dar mayores explicaciones ni iniciar siquiera un sumario interno. Slo invoc "razones funcionales".

Captulo 27 Lagunas Cuando el gobierno de Cristina Kirchner confeccion el Presupuesto 2009, a la Oficina Nacional de Control Comercial Agropecuario se le asignaron 3.696 millones de pesos, varias veces ms del dinero del que dispondra para ese mismo ejercicio la Secretara de Agricultura, luego convertida en Ministerio. En apenas tres aos, y debido a la poltica de compensaciones, el crecimiento de los recursos de la ONCCA haba sido espectacular: haban crecido 17.171%. Era es una caja demasiado importante como para dejarla donde perteneca cuando Echegaray fue requerido a un destino superior: la jefatura de la AFIP. Por eso, y con un inocultable guio del matrimonio Kirchner, el flamante recaudador decidi llevarse consigo a la toda la ONCCA y su dinero. No hubo norma -mal podra haberla- que justificara esa mudanza. Cansado de lidiar con los quejosos secretarios de Agricultura, Echegaray directamente se apoder de todo el organismo. Se lo llev consigo a la sede de la AFIP, su nuevo destino. La mayor parte de los empleados de la ONCCA, en aquel verano de 2009, fueron mudados rpidamente a oficinas ubicadas en el primer piso de la sede central de la AFIP, frente a Plaza de Mayo. Y nicamente qued en la sede de Agricultura, en Paseo Coln 922, la Mesa de Entradas donde se reciban los trmites, adems de un puado de escritorios en los que trabajaban los empleados del rea de Compensaciones. Pero all nadie decida, solo se preparaban los expedientes de pago. La laguna burocrtica en la que haba quedado sumida la ONCCA, que tena autarqua pero no dispona de una estructura ni tena definida funciones, facilit mucho las cosas. En los papeles la Oficina dependa del secretario de Agricultura. Pero en la prctica era el jefe de la AFIP quien daba las rdenes. Su delegado en el organismo, Emilio Eyras, debutaba como presidente, pero tena un despacho muy cerca del de Echegaray. Demasiadas lagunas para un organismo pblico que manejaba un presupuesto de ms de 1.000 millones de dlares. No poda ser de otro modo: Eyras debut firmando compensaciones. Una de ellas, la resolucin 113 del 12 de enero de 2009, distribuy subsidios entre 27 feed lots por 15.057.924,37 pesos. Era chaucha y palitos respecto del dinero con que contaba el organismo, pero a los buenos observadores les llam la atencin la firma que cerraba el listado de beneficiarios: era el frigorfico Rioplatense, uno de los ms importantes del pas, perteneciente desde 1976 a la poderosa familia Costantini. El asombro fue grande. Los feed lots son una suerte de gallinero para vacas: los animales son confinados en una determinada superficie o corral y all se los alimenta con raciones de alimento balanceado, bsicamente preparados a base de maz y soja. Los frigorficos en cambio se ocupan de faenar a esos animales una vez que estn gordos. Pero no los engordan. De los 15 millones de pesos repartidos en esa resolucin al frigorfico Rioplatense le haban correspondido ms de la mitad, exactamente 7.646.476 pesos. Se supone que el Estado le estaba subsidiando el alimento que haba utilizado para engordar miles de vacunos. El nico problema era que los Costantini no tenan ningn feed lot habilitado. El misterio se resolvi algunas semanas ms tarde, el 4 de febrero, cuando el propio Eyras firm la Resolucin 1164/09 que modific el sistema original de compensaciones a los feedlots para incorporar tambin entre los beneficiarios a aquellos establecimientos de produccin propia o para terceros (hotelera) y a los terceros contratantes cuyo destino original era la exportacin y finalmente la produccin fue destinada al mercado interno. Era una frmula confusa para permitir que algunos

frigorficos comenzaran a cobrar los suculentos subsidios. El Rioplatense, claro, estaba incluido a pesar de que su principal negocio era vender carne al exterior y el Estado adems le haba adjudicado ese ao 1.484 toneladas de la Cuota Hilton, un 5% del total. Nunca se inform dnde mand el frigorfico a engordar los miles de animales que haban recibido la soja y el maz subsidiado. Tampoco se supo si esa carne haba sido exportada o se haba volcado al mercado domstico. Lo que estaba claro es que Rioplatense haba cobrado sin una normativa que justificara esos pagos. Y que la ONCCA dict una resolucin quince das despus para encubrir esa grosera omisin. No era la nica cosa que se viol con dicho pago. Tampoco se cumplieron los requisitos establecidos por la Resolucin 373/08, firmada por Portillo, que estipulaba que no se podan reclamar compensaciones por periodos ms lejanos de los tres meses. En enero, Rioplatense cobr subsidios por supuestos animales engordados entre marzo y septiembre de 2008. Es decir ms de diez antes. El Rioplatense perteneca a Rodolfo Costantini, quien mantena una relacin fluida con el ministro de Planificacin Julio De Vido gracias a otro de sus negocios, la generacin elctrica en el sur. Su frigorfico se contaba entre los ms mimados por el kirchnerismo, pues desde mayo de 2008 vena siendo beneficiado con la adjudicacin discrecional y oculta de los ROE Rojo, los permisos para la exportacin de cortes vacunos. Era un secreto a voces que, junto al Rioplatense, la ONCCA vena favoreciendo con esos permisos a las firmas Federal, Gorina, Arre Beef, Finexcor, Visom y el conglomerado del grupo brasileo JBS-Friboi. Lo ms grave del caso Rioplatense es que demostr la prepotencia con que se manejaban los principales colaboradores de Echegaray en la ONCCA: primero pagaban y despus trataban de emprolijar las cosas. Segn varias fuentes fue Juan Mara Conte, el protegido de Echegaray, quien para ese entonces ya estaba a cargo de las Finanzas de la AFIP, el autor de la norma correctiva. Un prrafo de aquella resolucin 1.164 deca, impune: Para evitar, en la medida de lo posible, planteos o impugnaciones administrativas que entorpecen el funcionamiento de las instituciones creadas para la ejecucin de las polticas pblicas, se torna necesario, adaptar, modificar y/o suplir lagunas que conspiran contra el fin querido de la ley. Era toda una admisin: suplir algunas lagunas, deca. La empresa hizo un reclamo y nos dimos cuenta de que tenamos un vaco legal y una laguna en la reglamentacin. De hecho se suspendi la ejecucin del pago y recin se pag cuando sali la otra resolucin, dijeron en la ONCCA cuando el diario Crtica pidi explicaciones sobre el caso. El organismo, en efecto, anul los millonarios pagos del 22 de enero y los dej stand by hasta el 16 de febrero, cuando finalmente los concret. Luego del escandalete, el Rioplatense volvi a cobrar durante el ao 2010 unos cuantos millones de pesos ms. Y tambin comenzaron a cobrar varios otros frigorficos. Siempre los amigos. El 12 de marzo de 2009 el caso del frigorfico Rioplatense fue presentado ante la Oficina Anticorrupcin. Dado que la ONCCA es an un ente sin estructura funcional propia carece de mecanismo alguno de control interno ni auditoria externa. En otras palabras: los 4.406.578.822 pesos que la ONCCA ha repartido y los 3.000.000.000 que tiene para repartir slo son controlados por los funcionarios contratados por la actual gestin de la ONCCA, es decir amigos y entenados sin ninguna otra calificacin, en un procedimiento ideado para repartir dineros pblicos a particulares sin ningn control legal, deca aquella presentacin. Pero una vez ms los fiscales encargados de velar por la transparencia estatal se quedaron quietos ante la evidencia. Pasado el sofocn en la ONCCA siguieron las cosas como si nada hubiera sucedido.

A campo libre, una grave sequa devastaba los rodeos vacunos, los dejaba sin pasto para comer. Los precios de la hacienda seguan pisados, en sus mnimos histricos, por la intervencin del secretario Guillermo Moreno. El contexto era explosivo porque mientras que a unos 200 mil ganaderos tradicionales se les moran las vacas por falta de alimento, los feed lots subsidiados llegaban a cobrar hasta 110 pesos por mes y por animal encerrado en los corrales. Una verdadera irona: por ese entonces los planes sociales representaban un ingreso de apenas 150 pesos para los jefes de familia que estaban desocupados. Reciban apenas 40 pesos ms que una vaca. La presidenta Cristina Kirchner, a principios de 2009, elogiaba este proceso al informar que la cantidad de feed lots registrados en la ONCCA haba pasado de unos 150 establecimientos a ms de 2.800 en muy corto tiempo. Fue en aquel memorable acto donde tambin anunci que el Estado impulsara la construccin de cinco enormes feed lots con capacidad para engordar 40.000 animales cada uno. Sensible, la presidenta indic que all se iban a alimentar unos 200.000 terneros overos (los hijos machos de las vacas lecheras Holando Argentina) que los tamberos sacrificaban ni bien nacidos debido a que perdan mucha plata si los mandaban a las guacheras y los alimentaban a mamadera. La leche, por entonces, tambin tena un bajo precio. Pero la carne estaba mucho ms barata todava y el engorde de esos terneros no alcanzaba a compensar el costo de la lactancia necesaria para mantenerlos con vida. Esos feed lots gigantes quedaron en el anuncio. Como tantos otros proyectos oficiales lanzados en esos tiempos, su puesta en marcha era impracticable, fruto de imaginaciones cegadas pro el poder y la ignorancia. En cambio la cantidad de feed lots privados que se registraban en la ONCCA para cobrar los subsidios creca todos los das. Tanto que en mayo de 2009 el experto ganadero Ignacio Iriarte calcul que esos gallineros de vacas ya aportaban ms del 40% de la carne que se destinaba al mercado interno. Casi sin proponrselo, o sin decirlo, la poltica de compensaciones iba provocando una profunda transformacin en el perfil ganadero de la Argentina, un pas reconocido mundialmente por sus vacunos alimentados a pasto. Tambin en aquel momento las vacas eran soja dependientes. En la ONCCA nadie pona reparos ante la explosin de los feed lots. Todo lo contrario, segn recuerdan algunos empleados, los funcionarios ligados a Echegaray circulaban por los pasillos preguntando a todos si no tenan algn conocido con campo. En muchas provincias pasaba lo mismo y haba gestores a la caza de interesados en convertir sus explotaciones en corrales de engorde, sin necesidad ni de clavar maderas y mucho menos de tener animales. En La Pampa, por ejemplo, las comisiones podan llegar hasta el 18% si finalmente esa carpeta lograba cobrar el subsidio. Estaba claro: sin filtros ni inspecciones muchos de esos corrales fueron inventados. Y a muchos otros que s existan se les engordaron los nmeros de animales encerrados, para que cobraran ms de lo que realmente corresponda. Mediante el Jauke, adems, se adulteraban las fechas de inicio de los expedientes, como para poder pagar supuestos subsidios pendientes desde 2007. La joda era evidente y generalizada, describi uno de los trabajadores. No vale la pena detenerse en cada una de las irregularidades cometidas durante esos meses: fueron muchas y complejas. Bastara con comparar las cifras declaradas ante la ONCCA con las que manejaban las delegaciones del SENASA sobre el movimiento de animales en cada uno de los territorios. Una buena cantidad de feed lots que cobraron subsidios ni siquiera contaban con habilitacin del organismo veterinario. Si alguna vez se realizara una auditora integral sobre las actividades de aquella ONCCA se descubrira que las lagunas eran inmensas.

Todo dur hasta que el 10 de septiembre de 2009 el diario Clarn public la siguiente noticia: Algo huele mal en ese feed lot de Carlos Casares, y no es precisamente la bosta de las vacas que se engordan all, en base de soja y maz. En apenas tres das, la Oficina Nacional de Control Comercial Agropecuario (ONCCA), que responde a Ricardo Echegaray, le otorg a una firma de esa localidad subsidios por ms de 10 millones de pesos, en un proceso presuntamente irregular. El feed lot en cuestin, en rigor, ni siquiera contaba con permiso para operar. En apariencia y para disimular esa situacin, la propia ONCCA le concedi una matrcula provisoria unos das despus de habilitarles los millonarios pagos. El 21 de agosto, el titular de la ONCCA Emilio Eyras firm dos resoluciones (la 7109 y la 7110) que fueron publicadas cinco das despus en el Boletn Oficial. La primera dispuso el pago, en un lote de muchas firmas ganaderas, de 613.736 pesos a la firma Paseo Lagunas SA, mientras que en la segunda se asign en soledad a la misma empresa -aunque denominada con diferente razn social-, otros 2.250.264 pesos. Para cerrar el crculo, Eyras firm cuatro das despus la Resolucin 7251, que habilit al mismo feed lot a recibir nuevas compensaciones por 7.211.397 pesos. Esa norma se public apenas 48 horas despus que las otras dos, el 28 de agosto. Es decir que Paseo Laguna SA o su pariente cercana Paseo de las Lagunas Sociedad de Hecho recibieron la friolera de 10.075.397 pesos en el corto lapso de tres das. La prueba de que ambas firmas son una sola surge tambin de la documentacin oficial. La propia ONCCA informa que la sociedad de hecho est integrada por Osvaldo Cantisani, Jorge Cerda y Jos Raposo. Segn la AFIP, esta es una empresa que funciona desde 1994 en Carlos Casares, aunque su actividad principal siempre fue el acopio de granos. En el diario oficial de la Provincia de Buenos Aires, el 14 de enero de 2008, aparece la creacin de la sociedad annima Paseo Laguna. Su presidente es Raposo. Cantisani y Cerda (quien fue elegido concejal en su distrito por el PJ en 1987 y 2001) figuran como directores. Segn fuente consultadas, estas tres personas son cerealistas reconocidos en Carlos Casares, donde tienen un acopio con capacidad para 8.400 toneladas de granos. Hace varios aos tambin trabajan con algo de ganado en un campo de la zona, y recin hace muy poco tiempo incursionaron en el negocio del engorde a corral. Que son novatos en esto del feed lot queda muy claro: ni una ni otra razn social aparecen en la base de datos de la ONCCA en Internet, donde obligatoriamente deben figurar todos los operadores. Si aparece la prima, la que dio origen al grupo: Se llama Las lagunas y Asociados, y tiene matrcula para operar solo en el mercado de granos. Para disimular esta situacin alguien dentro de la propia ONCCA encontr una solucin. El 4 de setiembre el organismo otorg al feed lot una matrcula provisoria, a la espera de que completen trmites pendientes ante el organismo veterinario nacional, el SENASA. Es decir que se blanque al establecimiento seis das despus de subsidiarlo. No es la nica irregularidad en que incurri la ONCCA () Al pagarle a Paseo Lagunas compensaciones correspondientes al periodo marzo/diciembre de 2007 viol otra norma de su propio cuo. Es la Resolucin 373, de enero de 2008, que estableci con claridad que no se pagaran compensaciones correspondientes a 2007 que no hubiesen sido reclamadas hasta ese entonces. En realidad, son muchos ms que este los pagos que esa Oficina realiz en los ltimos meses por expedientes viejos. La noticia de Clarn cay como una bomba en el edificio central de la AFIP. Ese da nadie saba donde meterse, rememor un empleado. Las evidencias sobre

irregularidades eran tan claras que para los funcionarios ligados a Echegaray fue imposible realizar una desmentida inmediata. Como sociedad annima, Paseo Lagunas adems haba cobrado previamente, entre junio y julio, otras tres resoluciones que sumaban 860.891 pesos adicionales. Recin a las 16,16 de esa tarde el organismo emiti un comunicado de prensa. Se titulaba Difamante acusacin sobre el pago de compensaciones e informaba que el operador Paseo Las Lagunas SH se encuentra vigente en el padrn del organismo. De todos modos anunciaba que haba mandado un equipo a fiscalizar el establecimiento de Carlos Casares. Al da siguiente, por lo visto, esa auditora interna haba concluido. Y en un nuevo comunicado el organismo agregaba: Luego de la fiscalizacin pertinente a los feed lots Paseo Lagunas SA y Paseo Las Lagunas SH se determin que ambos establecimientos estaban en regla y posean la cantidad de animales correspondientes al pago de las compensaciones autorizadas. Por las cifras de subsidios que le haban sido otorgadas, el establecimiento (porque era uno solo y no dos) deba haber tenido unos 8.200 bovinos encerrados durante algunos meses. Pero nadie en Carlos Casares conoca un feed lot de semejante envergadura. Ms all de que esta situacin le pueda parecer improbable a algn periodista, la informacin de Senasa que aportaron los establecimientos y el control del organismo ratifica estos nmeros y reafirma, una vez ms, que la ONCCA pag en regla esta compensacin, se insista desde la oficina de prensa de la ONCCA. O de la AFIP, que era la misma. Le en el diario la informacin del feed lot Paseo Lagunas. Al respecto quiero comentar que tengo conocimiento, por estar muy cercano a gente de la AFIP, que al da siguiente de la publicacin del pago desde la regin Junn mandaron a Casares a inspectores para verificar lo que Uds. haban informado. Tenan orden de llamar a la prensa para desmentir todo, pero tuvieron que quedarse piolas porque no exista ni de cerca ningn feed lot que tuviera semejante cantidad de animales para recibir tales subsidios. Adems, por lo que s, se generaron inspecciones a los feed lots de esa zona. A uno de ellos, cuando le pidieron que justifique el cobro de subsidios millonarios, le dijo al inspector de AFIP que lo intimaba: A este negocio me lo hizo Echegaray, as que yo voy a tratar con ellos!. Este mensaje, claramente identificado, lleg a la redaccin de Clarn por aquellas horas. Frente a la tajante desmentida oficial, los periodistas del diario podan dormir tranquilos. La mejor prueba de que se haban cometido irregularidades graves que apuntaban a desviar varios millones de pesos de manera ilegal lleg algunos meses ms tarde, cuando una fuente facilit el listado de los desembolsos concretados desde la cuenta de la ONCCA en el Banco Nacin a los beneficiarios de los subsidios. De all surgi que ese mismo 10 de setiembre, frente a la publicacin periodstica y mientras mandaba decir que Paseo Lagunas estaba en regla y haba cobrado lo que corresponda, el propio Echegaray mandaba anular los pagos correspondientes a la Resolucin 7251/09 y destinados a la Sociedad de Hecho, que sumaban unos 7 millones de pesos. Ese dinero nunca lleg a ingresar a la cuenta del HSBC con la que operaba esa firma. Evidentemente, al desmentir a Clarn, al titular de la AFIP se le haba producido una laguna. Y lo mismo le sucedi cuando tuvo que explicar por qu ese mismo da envi al diario ms ledo de la Argentina una sorpresiva inspeccin impositiva, que moviliz a cerca de 200 empleados de su organismo.

Captulo 28 Los intocables Esa maana de jueves la tapa del diario Clarn revelaba el primer caso concreto de corrupcin en la ONCCA: se haban autorizado pagos por ms de 10 millones de pesos a un establecimiento de Carlos Casares en apenas tres das. Cuando a las pocas horas de esa publicacin el edificio de Tacuar al 1800, donde trabajan los periodistas del diario, comenz a verse rodeado de agentes de la AFIP, todos vincularon ambos sucesos. No resultaba raro ni novedoso que Ricardo Echegaray pudiera estar vinculado con ese tipo de reacciones. No era raro que utilizara el poder de fuego del Estado en contra de sus circunstanciales adversarios de la poltica. El 29 de junio, algo ms de dos meses antes, el Gobierno haba sufrido su segunda gran derrota poltica detrs de aquel voto amanecido de Julio Cobos en contra de las retenciones mviles. En las elecciones legislativas de mitad de mandato, el ex presidente Nstor Kirchner, que encabezaba la lista de diputados por la provincia de Buenos Aires, caa derrotado. Obtena el 32,1% contra el 34,6% del candidato de la alianza Unin-Pro, el empresario Francisco De Narvez. Echegaray haba hecho algunos esfuerzos para evitar una debacle electoral en la que l mismo, como una de las caras ms antipticas y soberbias del gobierno en el conflicto con el sector agropecuario, haba tenido algunas responsabilidades. Al lmite de la veda, 48 horas antes de los comicios, reuni a todos los trabajadores de la ONCCA y les prometi el esperado pase a planta permanente de la AFIP, con mucho mejor paga y estabilidad laboral. Pero les aclar que para que ello ocurriese "el gobierno nacional y popular" deba ganar las elecciones. Por esa altura en la ONCCA trabajaban ya unas 700 personas. O votos. Pero no fue la nica actividad proselitista del jefe de la AFIP, que se supona deba guardar distancia de ese tipo de disputas. Unas semanas antes de la eleccin, el domingo 7 de junio, el periodista Horacio Verbitsky escribi en su habitual columna de Pgina/12 un artculo dedicado al principal rival de Kirchner en las elecciones. De Narvez no puede justificar un incremento de 900 por ciento de su patrimonio en el ltimo lustro. Esos fondos provienen de fideicomisos de existencia no probada, en parasos fiscales. Entre ellos, prstamos por millones de dlares de uno de sus hijos, cuyos ingresos anuales no pasan de 25.000 pesos. Estas operaciones sospechosas darn lugar a una denuncia ante la UIF (Unidad de Investigaciones Financieras), que investiga el lavado de dinero. Aquella nota era sin duda un pesado lastre para alguien que aspiraba a imponerse electoralmente en el principal distrito del pas. Pero tambin un pesado lastre para la propia AFIP, que a costa de daar la imagen del candidato opositor no dud en hacer pblicos algunos datos amparados por el secreto fiscal. Todo estaba debidamente maquillado. Segn la versin publicada en el diario oficialista, el fiscal federal de Mar del Plata Claudio Rodolfo Kishimoto haba abierto una investigacin sobre el empresario. Y el 11 de mayo solicit toda la informacin que la AFIP tuviera sobre De Narvez y sus empresas. La respuesta oficial se produjo el 28 de mayo e inclua datos precisos sobre la participacin accionaria del ex dueo de Casa Ta en una serie de sociedades y un cuadro comparativo de las justificaciones patrimoniales que present De Narvez en sus declaraciones juradas de los ltimos cinco aos, segn escribi el propio Vertbisky, que public la nota apenas unos das ms tarde. Por esos das calientes de campaa electoral De Narvez haba sufrido un tropiezo ms grave. El 19 de abril el mismo Vertbisky haba escrito del poltico opositor que mantuvo contacto con Mario Roberto Segovia dos aos antes de que el famoso nuevo

rico rosarino fuera detenido por el desvo de no menos de 8 toneladas de efedrina hacia Mxico. Segovia haba sido apresado meses antes por aquel extrao contrabando de efedrina que, ante las narices de la Aduana, provoc un llamado de atencin de los agentes de la DEA. Segn la informacin presentada por Pgina/12, en el juzgado en lo Penal Econmico 1 haba constancia de tres llamadas telefnicas efectuadas al narcotraficante por alguien que la empresa Nextel identific como Francisco de Narvez. Nunca una primicia haba sido desmentida antes de publicarse, salvo en este caso. Unos veinte das antes, el 31 de marzo, el periodista Christian Sanz haba informado en Tribuna de Periodistas que "en el da de ayer, a las 17, en dependencias de la Aduana, el titular de la AFIP, junto a la directora general de esa dependencia, Silvina Tirabassi, ha comenzado la redaccin de una denuncia judicial por trfico ilegal de efedrina contra el colombiano candidato. Con esas pocas lneas Da Narvez haba sido advertido de la maniobra. Por eso cuando el jueves 16 de abril recibi una llamada de un periodista preguntndole si conoca a Segovia, se apur a presentarse en la justicia. As le resto el factor sorpresa a la denuncia en su contra, que saldra publicada 48 horas despus. Y pas de acusado a acusador. Su dedo apunt claramente a una campaa de la AFIP para desprestigiarlo y quitarle votos. La cronologa de los hechos no intenta abrir juicio de valor sobre la veracidad de los datos publicados sobre De Narvez sino a mostrar que Echegaray operaba activamente para esmerilar, en base a informacin reservada, la imagen del candidato opositor. Lo mismo sucedi en el caso de las declaraciones juradas de De Narvez ante la AFIP. El 18 de mayo Crnica de Periodistas volvi a tocar esa llaga al informar que unos pocos das antes Pedro Lpez, secretario de prensa de Ricardo Echegaray, entreg en mano al periodista Horacio Verbitsky los detalles de la indagacin que la AFIP llevaba adelante sobre los bienes de Francisco De Narvez. Segn la especie, se estaba violando el secreto fiscal previsto por varias disposiciones legales: el artculo 101 de la Ley 11.683, la Disposicin 98/2009 de la AFIP y el bendito Cdigo de tica creado por Disposicin 163/07. Un ao despus de aquellas accidentadas elecciones, en junio de 2010, De Narvez contraatac con una denuncia penal contra Echegaray: lo acus de utilizar informacin secreta de la AFIP para armar causas falsas en su contra. Es decir, el empresario ya no acusaba al jefe de la AFIP solo de repartir carpetas con informacin secreta sino tambin de haber motorizado las denuncias judiciales en su contra. La causa sigue abierta en el juzgado criminal y correccional 9 a cargo de Sergio Torres. All se acusa a Echegaray de incumplimiento de los deberes de funcionario pblico, abuso de autoridad, violacin de secretos, trfico de influencias y falsa denuncia. Qu argumentaba el empresario? Una de las causas que haba dado origen a las denuncias preelectorales de Pgina/12, la de supuesta evasin fiscal, se haba iniciado en mayo de 2008 en Mar del Plata. La present el malogrado empresario de medios Jorge Elas Gmez con el patrocinio del abogado local Fernando Coppari, un ex compaero de estudios de Echegaray. Pero el dato clave haba sido que el falso abogado Fernando Villaverde, subdirector de Planificacin de la AFIP en tiempo de esa denuncia, haba concurrido al juzgado a interiorizarse de la marcha del expediente. Lo hizo junto a otro abogado llamado Csar Sivo, otro viejo conocido del grupo de letrados marplatenses. Sivo, adems, fue el abogado que patrocin la segunda denuncia contra De Narvez, la que lo vinculaba con la mafia de la efedrina y supuestamente haba sido redactada en las oficinas centrales de la Aduana. Este trmite se present en Campana, en el juzgado del destituido juez Federico Faggionato Mrquez, que en plena campaa haba citado a

indagatoria a De Narvez. En este caso los denunciantes haban presentado como testigos encubiertos a dos personas: Andrs Enricci y Manuel Kleiman. Ambos haban sido designados por Echegaray en puestos claves de la Aduana. Echegaray ha montado una persecucin poltica en mi contra recurriendo al trfico de influencias para materializar esta artimaa en una falsa denuncia, denunci pblicamente el diputado que haba logrado derrotar en las urnas a Nstor Kirchner. Y agreg: Solo l ocupa la posicin que permiti centralizar y utilizar esa informacin en mi contra, y valerse de una red de personeros y parte del aparato estatal con igual propsito. Es obligacin de la AFIP investigar, determinar y denunciar a todos aquellos que eluden su responsabilidad social de pagar los impuestos y que no explican el origen de sus ingresos, le contest el funcionario, que haba pasado de acusador a acusado. En ese momento pareci acordarse del cdigo de tica de su organismo. De Narvez tena espaldas para aguantar el chubasco. Pero no sucedi lo mismo con otros grupos polticos que haban osado desafiar al kirchnerismo. Muchos dirigentes agropecuarios, durante el conflicto de 2008, denunciaron aprietes de la AFIP para que levantaran los piquetes. Y hasta lo piqueteros en serio, los pobres en serio, resultaron perseguidos. En agosto de 2008 se conoci el caso de la cooperativa de trabajo que trataba de recuperar el enorme frigorfico Yaguan, de La Matanza, que aos atrs haba sido malamente administrado por el matarife Alberto Samid. El frigorfico era la segunda empresa recuperada en territorio bonaerense tras la crisis econmica, pero por aquellos das haba sido clausurado por la ONCCA y la justicia le haba dictado un embargo por 12,5 millones de pesos reclamados por la AFIP. La cooperativa responda polticamente a la combativa Corriente Clasista Combativa (CCC), que por entonces se haba volcado a las calles en defensa de la posicin de los chacareros. Una de las cuatro patas de la Mesa de Enlace, la histrica Federacin Agraria Argentina (FAA), tambin fue uno de los objetivos de Echegaray durante aquel prolongado conflicto. Los pequeos productores dirigidos por Eduardo Buzzi, con el meditico entrerriano Alfredo De Angeli a la cabeza, se haban convertido en un verdadero dolor de cabeza para el kirchnerismo y resultaban claves a la hora de hacer cumplir en las rutas las estrategias que se definan desde la cpula ruralista: si haba que levantar un corte para negociar, eran ellos los primeros que acataban la orden; y si haba que volver a cruzar las rastras sobre el asfalto eran quienes lo hacan. Echegaray, por entonces al frente de la ONCCA, apunt directamente contra el sistema que -en buena medida- permita la financiacin de esa aceitada estructura de militantes agropecuarios: las Cartas de Porte. Estas son documentos oficiales que avalan cualquier movimiento de un camin cargado de granos en todo el pas. En 1992, con la disolucin de la Junta de Granos, el Estado haba dejado de emitirlas y recin una dcada despus la propia ONCCA haba tercerizado su distribucin entre la Federacin de Acopiadores y la propia Federacin Agraria, que manejaba apenas 10% del negocio. Cada Carta de Porte costaba entonces unos 6 pesos que se dividan en tres partes iguales entre costos de impresin, arancel para el Estado e ingresos para la entidad privada que, previa consulta a la AFIP, se la venda a los productores. As, durante varios aos, el sistema haba funcionado sin mayores traumas. Pero en plena disputa con el campo el Gobierno haba decidido ahogar financieramente a la Federacin Agraria. Y en una maniobra cuidadosamente pensada, Echegaray dispuso primero triplicar el costo de cada Carta de Porte, llevndolo a casi 19 pesos, aunque pocas semanas despus anunci su definitiva estatizacin.

Para eso se vali de una denuncia penal que la ONCCA present el 4 de junio de 2008 ante el juez federal Daniel Rafecas. Tambin fue Vertbitsky quien public esa noticia, en exclusiva. La causa fue caratulada como "Federacin Agraria y otros sobre Defraudacin contra la Administracin Pblica". All, entre diversas maniobras que la ONCCA atribua a la entidad presidida por Buzzi, y que venda entre sus asociados el documento pblico, Echegaray cit el caso concreto "del Sr. Ceferino Alejandro Ferreyra". Lo mencion como uno de los monotributistas que "con menos de un ao de antigedad adquieren Cartas de Porte en cantidades muy superiores de la real superficie explotada, con el aparente fin de posibilitar el transporte de mercadera que correspondera a otras firmas". El funcionario incluso desliz que el tal Ferreyra haba adquirido 21.000 Cartas de Porte, una cantidad suficiente para movilizar miles de toneladas de granos. Si esto fuera as, bien acusada hubiera estado la Federacin Agraria, pues haba facilitado una considerable evasin en el comercio de granos. Pero se trataba de un simulacro que dio buenos frutos. A fines de 2008 Echegaray logr su objetivo y le quit a la entidad el negocio de emitir Cartas de Portes. Varios meses despus, el 8 de octubre de 2009, el diario Clarn relat otra versin sobre la historia de Ferreyra. A mediados de 2008, el titular de la AFIP, Ricardo Echegaray, conoca bien el caso de Ceferino Alejandro Ferreyra, un modesto bicicletero de Oncativo (Crdoba) a cuyo nombre se emitieron facturas apcrifas y otra documentacin utilizada para vender decenas de toneladas de granos en negro. Tanto conoca el caso que el 4 de junio present una denuncia penal en la que cit expresamente esas maniobras. A los pocos das de ese trmite, sin embargo, el ex titular de la ONCCA adjudic a Ferreyra subsidios truchos por ms de 70.000 pesos, revel el diario. Los pagos de la ONCCA al monotributista Ferreyra, en concepto de compensaciones como supuesto productor de trigo, fueron publicados en el Boletn Oficial del 17 de junio (la Resolucin 728 le asign 14.383 pesos), del 25 de junio (por Resolucin 1072 recibi 16.035 pesos) y del 11 de julio (la Resolucin 1754 sum 40.078 pesos). Todas llevaban la firma de quien semanas antes lo haba denunciado como evasor: Echegaray. Como en febrero de 2008 la CUIT de Ferreyra haba aparecido en otras dos resoluciones, en total el insolvente cobr casi 99.000 pesos del Estado. Pero de hacer cualquier cosa pareca capaz Echegaray por caer en gracia de sus jefes polticos. Incluso era capaz de enviar a casi 200 inspectores hasta el medio de comunicacin que haba expuesto, ese jueves a la maana, el primer caso palpable de corrupcin en la ONCCA. El operativo se inici luego del medioda y era inusual por su magnitud. Nunca antes en sus 64 aos de historia el diario Clarn haba recibido una inspeccin semejante. Los agentes de la AFIP llegaron en forma coordinada a bordo de camionetas azules y rodearon la manzana en un despliegue intimidatorio. Varias decenas de ellos entraron al edificio, pero cerca de un centenar permaneci afuera, en la calle, sin nada concreto para hacer. Los que ingresaron se dividieron en grupos y mantuvieron reuniones con los responsables de distintas empresas del grupo periodstico al que ya el kirchnerismo haba comenzado a denominar monopolio. Luego de su derrota en las urnas Nstor Kirchner haba decidido lanzar una ofensiva para que el Congreso aprobara una nueva Ley de Medios Audiovisuales, lesiva de los intereses del enorme grupo meditico. El ex presidente, principal autoridad del Partido Justicialista, no le haba perdonado a ese y otros medios que asumieran una posicin crtica hacia la gestin de su esposa durante el conflicto con el sector agropecuario en

2008. El proyecto de Ley de Medios deba comenzar a ser discutido por los diputados una semana despus del allanamiento. Sin embargo, algunas horas despus de ese inusual operativo impositivo, Echegaray envi una carta al secretario general de redaccin del diario, Ricardo Kirschbaum, en la que asegur que no haba sido l quien orden la inspeccin. Tambin le anunci la apertura de un sumario interno en busca de los responsables. Pareci una disculpa: la noticia del allanamiento ya haba dado la vuelta al mundo y las asociaciones de defensa de la libertad de expresin comenzaban a hacer escuchar su voz de protesta. "Dirijo a usted la presente con la finalidad de poner en su conocimiento que en mi carcter de administrador federal de Ingresos Pblicos no se dispuso llevar adelante ningn procedimiento especial de inspeccin fsica en las instalaciones del Grupo Clarn", sealaba una carta firmada por el jefe del organismo. "En orden de lo expuesto y en virtud de la visita realizada por funcionarios de esta organizacin, le comunico que hemos dispuesto llevar adelante un sumario administrativo con la finalidad de esclarecer las responsabilidades", concluy. Ms tarde, en unas breves declaraciones al canal de noticias TN, perteneciente tambin a Clarn, Echegaray anunci el despido de altos dos funcionarios: Andrs Vsquez y Sergio Mancini. El primero era titular de la Regional Metropolitana Sur de la AFIP, el mismo a quien meses antes haba sido derivada la investigacin del caso Gotti SA. El segundo era amigo personal de Echegaray. Haban estudiado juntos derecho en Mar del Plata y ambos militaron en la UPAU. Fue aquel 10 de septiembre de 2009 uno de los peores das de Echegaray en toda su vida. Tambin una de sus peores noches, porque a ltima hora fue citado a la residencia presidencial de Olivos para dar explicaciones. Los gritos de Kirchner sonaban furiosos. El ex presidente le recrimin duramente por el frustrado operativo contra Clarn y por el escndalo que haba estallado luego de las noticias sobre subsidios truchos de la ONCCA. Que quede claro: Kirchner ret a Echegaray por el escndalo, pero nada le dijo sobre los pagos concedidos de manera irregular. Mariano Obarrio, periodista de La Nacin, relat el estado de situacin dentro del Poder Ejecutivo. El clima en la Casa Rosada era ayer de desesperacin por el impacto poltico que caus el operativo impositivo de la AFIP en el grupo Clarn. En busca de justificaciones, el jefe del Gabinete Anbal Fernndez lleg a atribuir el allanamiento a algn sector de la oposicin. "Hay una operacin que alguien ha financiado y nosotros nos ocuparemos de descular quin fue realmente el responsable", dijo Fernndez. Todava se esperan los resultados de esa investigacin. Con el correr de los das el periodismo comenz a hacer su trabajo. Dos das despus del allanamiento, Hugo Alconada Mon public en La Nacin que tres hombres de la extrema confianza de Echegaray haban participado del operativo. Eran, segn el periodista, los sumariados Vsquez y Mancini, adems del responsable de manejar los recursos de la Seguridad Social, otro ex UPAU, el bahiense Ivn Budassi. Pero ste ltimo explic que solo recibi rdenes y zaf de dar explicaciones. Poda Echegaray no haberse enterado que la AFIP movilizara casi doscientos hombres contra el diario que Nstor y Cristina Kirchner haban elegido en aquel momento como principal enemigo poltico? Y en todo caso, si esto hubiera sido cierto, quin di la orden? El sumario interno que realiz el organismo, conocido nueve semanas despus del hecho, no arroj ningn tipo de explicacin. Por el contrario calific aquel procedimiento como irreprochable. No hubo despedidos, como haba dicho Echegaray, y los sumariados ni siquiera fueron desplazados de sus cargos. Vzquez sigue siendo responsable de investigar a Gotti SA. Y Mancini, aunque dej los puestos de mayor exposicin, contina prestando servicios al lado de su amigo.

La investigacin interna sobre ambos empleados, en realidad, confirm que la orden de investigar a Clarn haba partido del propio Echegaray. Aquella maana, luego de leer la molesta noticia sobre la ONCCA y en una reunin con siete de sus principales colaboradores (Vsquez, Mancini, Carlos Martnez, Horacio Curien, Fernando Caamao, Sebastin Durruty y Fernando Villaverde, el falso abogado), el jefe mximo del organismo tributario reclam "acciones concretas" contra el campo y contra el Grupo Clarn, Adems fij un plazo de cinco das para tener novedades. No tuvo que esperar demasiado. Fue el propio Vsquez quien desarticul la versin de que Echegaray no estaba al tanto de las cosas, quizs como revancha a que desde el entorno del jefe de la AFIP lo haban responsabilizado nicamente a l, adems de deslizar que mantena cierta relacin con la Secretara de Inteligencia del Estado (SIDE). Al declarar sobre lo sucedido en aquella reunin, Vsquez seal: "Expresa el administrador federal que el objeto de la presente es, dentro del mbito de la investigacin en curso sobre el Grupo Clarn, desarrollar acciones concretas y, en su caso de corresponder, radicar las pertinentes denuncias penales antes del da lunes, aclarando que el da de la reunin fue el da jueves". En el sumario, Vsquez fue ms all, porque tambin relat que en pleno operativo dialog por telfono tanto con Mancini como con Echegaray. Frente a la confesin de Vsquez, el vocero de la AFIP Pedro Lpez trat de explicar lo inexplicable: Lo que Ricardo Echegaray pretenda, en principio, eran acciones penales. Eso es lo que l reclam en esa reunin. Acciones concretas significaba reunir material para radicar denuncias penales. Otra historia es si Echegaray hubiera exigido procedimientos, sostuvo el especialista en tapar escndalos en la prensa. Las contradicciones eran evidentes. Unos das antes, con una copia de ese bochornoso sumario interno entre sus manos, Alconada Mon haba encarado a un incmodo titular de la AFIP. -La informacin sumaria concluy que no haba ningn elemento que ameritara que (Mancini y Vzquez) deberan haber actuado distinto- explic Echegaray cuando el periodista pregunt qu haba pasado. -O sea que Vzquez no fue echado, ni desplazado, como usted anunci en las horas que siguieron al allanamiento? -No fue un allanamiento desde que no hubo una orden de un juez. Fue un operativoreplic Echegaray. Otra vez un lodazal de desvergenza haba sepultado la bsqueda de la verdad, pues la verdad rozaba directamente al funcionario. Y como la verdad era incmoda, haba que evitar que avanzara demasiado. Pedro Gustavo Roveda fue el agente que se ocup de dirigir el sumario que concluy que el operativo contra Clarn haba sido intachable. Viejo colaborador de Echegaray en la Aduana, Roveda es hijo de uno de los fundadores del SUPARA (el sindicato aduanero) y en ese momento se desempeaba como jefe de la Divisin Sumarios de ese organismo. Por qu se decidi que un aduanero fuera quien investigara las responsabilidades de un operativo realizado por la DGI? Todava es un misterio. Lo que no es un misterio es que luego de cerrar aquel famoso sumario Roveda fue ascendido, por Disposicin 585 del 2 de diciembre de 2009, al puesto de subdirector general de Legal y Tcnica de la Aduana. Ya no caban dudas de que Echegaray estuvo al tanto del operativo en Clarn. Con el correr de los meses qued claro adems que aquella inspeccin inaugur una seguidilla de acciones oficiales en contra de ese medio de comunicacin, al que el Gobierno de los Kirchner culpaba de todas sus desventuras polticas. Descalificando a Clarn como

empresa monoplica, culpndolo a la empresa de haber sido cmplice de muchos actos aberrantes durante la dictadura, el kirchnerismo no solo apunt a esmerilar el indiscutible poder de influencia que el diario tena en la confeccin de la agenda pblica. Tambin, y sobre todo, intent desacreditar la tarea cotidiana de sus periodistas. Aquella consigna de que Clarn miente, coreada da y noche por funcionarios y militantes oficialistas, permiti invalidar cualquier informacin que apareciera en las pginas del diario, pero sobre todo libr a muchos funcionarios de tener que dar las explicaciones correspondientes. Bajo aquel manto de inmunidad quedaron sepultados tambin los casos de corrupcin denunciados en la ONCCA. Una causa judicial paralela al sumarsimo sumario realizado dentro de la AFIP permiti adems saber que la orden de acosar al grupo de medios haba nacido antes de aquel operativo a Clarn y desde instancias superiores. Ese expediente estuvo originalmente a cargo del juez Octavio Aroz de Lamadrid, quien en diciembre de 2009 lleg a imputar a Echegaray. Pero como era subrogante en su juzgado y no tena certezas sobre su continuidad, renunci al poco tiempo. Sin dar precisiones pero con valenta explic: Las presiones hacen imposible seguir ejerciendo la magistratura con cierto grado de independencia". Esa investigacin judicial se haba originado el 4 de septiembre, una semana antes de la movilizacin de los agentes de la AFIP hacia la calle Tacuar. Un importante directivo del Grupo Clarn, Jorge Rendo, haba realizado una denuncia luego de la aparicin de afiches callejeros tras su presentacin ante los legisladores que deban discutir la Ley de Medios. Algo horrendo en el Congreso, decan esos carteles. El ejecutivo se present a tribunales para ratificar su denuncia seis das despus, justo en esa mismo jornada en la que el edificio del diario apareca rodeado por los sabuesos impositivos. Entonces declar que dos das antes, el 8 de septiembre, haba recibido dos llamados annimos en su oficina que le haban anticipado que Clarn iba a recibir muy pronto una inspeccin general de impuestos. El informante secreto haba aadido: Te cuento ms de la AFIP, la cosa es contra el directorio del grupo, contra las empresas del grupo, particularmente Papel Prensa, y viene con allanamientos en domicilios particulares. La justicia, con sus particulares tiempos, sigue investigando el caso. De aquel episodio de evidente apriete, repudiado por la comunidad periodstica internacional, todava no se conocen responsables. Y los casos de presin a periodistas se siguen produciendo. Luis Majul, autor del libro El Otro, public ms recientemente otra investigacin sobre los negocios secretos del kirchnerismo. Ese nuevo captulo se llama El y Ella y denuncia en uno de sus captulos que en una reunin celebrada en la terraza del edificio central de la Aduana, el nmero uno de la AFIP instruy a un grupo de altos funcionarios para que denunciaran con urgencia, por evasin impositiva, a un grupo de personas y empresas, entre las que se encontraran Clarn, la Editorial Perfil y La Cornisa Producciones. Esta ltima firma es, justamente, la productora de los programas de Majul. Perfil, en tanto, es la editora de la Revista Noticias, que a principios de 2011 cuando Echegaray dio la orden- vena publicado una serie de fascculos con las investigaciones del periodista sobre la pareja presidencial. Majul relat que la directiva de Echegaray fue impartida la misma semana en que Noticias public el captulo Ya se hizo justicia?, donde se revela que el 23 de abril de 2009 cuatro altos funcionarios de la AFIP haban viajado a Ro Gallegos para corregir la declaracin jurada de Nstor Kirchner y compatibilizar las inconsistencias que tena despus de haber cruzado datos con las declaraciones juradas de Lzaro Bez, Rudy Ulloa y otros.

Fue un alto funcionario de la AFIP quien le revel al periodista la existencia de una orden de Echegaray para acosarlo, como le sucedi a Clarn, con inspecciones. El 15 de marzo de 2011 Majul se present ante la justicia penal para denunciar a Echegaray y a todos los empleados de la AFIP que participaron de la maniobra por los delitos de coaccin agravada y abuso funcional. La causa sigue en trmite. Eloy Roldn, un viejo abogado del sur que como Echegaray en el ao 2000-, haba sido representante legal de la empresa Gotti SA, actualmente est contratado como asesor de la AFIP. Segn una fuente, su tarea cotidiana all es leer atentamente todas las maanas diarios y revistas en busca de un dato que le permita a su ex socio y actual jefe justificar sus avanzadas sobre la prensa e iniciar causas por daos y perjuicios contra ciertos periodistas molestos. Nadie en la AFIP puso el mismo empeo en investigar cuando, unos meses despus del allanamiento a Clarn, se conoci la noticia de que Andrs Vzquez, que todava tena a su cargo las investigaciones fiscales sobre empresas ligadas al poder kirchnerista, como Gotti SA, haba acumulado 461.000 dlares que transfiri desde una cueva de dinero de la city portea a una sucursal caribea del banco holands ING. No haba declarado esa suma de dinero ni ante su propio empleador. Se cae de maduro. Los intocables de ahora no son como aquellos que en tiempos de la ley seca en Chicago secundaron al agente federal Eliot Ness en su lucha por mandar a Al Capone tras las rejas. Aquellos claramente estaban del lado de la ley. Con estos de ahora nunca se sabe.

Captulo 29 El changarn Benjamn Tapia, aquella maana del 23 de septiembre de 2009, deba estar pensando lo mismo de siempre, cmo dar de comer a sus cinco hijos, cuando son el telfono de su humilde casa sin revoque ubicaba en un barrio humilde de la zona sur de Mar del Plata. Ante el llamado, Tapia quizs hasta se haya ilusionado con que le ofreceran alguna changa. -Hola, hablo con Benjamn Tapia? -Si, el mismo. Quin habla? -Mire, soy periodista del diario Clarn. Lo llamo porque su nombre aparece hoy publicado en el Boletn Oficial. No se si ya lo saba, pero la ONCCA le est reclamando la devolucin de casi 1 milln de pesos. Tapia trag saliva. No estaba enterado de esa novedad, pero se la vea venir y decidi no callarse nada. -Mire, no s a dnde acudir. A mi me anotaron para un subsidio a los desocupados del pescado de 500 pesos. Anotaron a mucha gente de por ac. Yo saba que algo estaba mal, el banco tard mucho en pagar. Me dieron 1.000 pesos antes de firmar, no eran 500 que yo pensaba. Pens, mucho mejor. Ms de veinte das antes, el 2 de septiembre, desde la cuenta de la ONCCA en la sede central del Banco Nacin se haba realizado la transferencia de 964.276,43 pesos a una caja de ahorro que el changarn Juan Benjamn Tapia haba habilitado poco tiempo antes, el 17 de junio, para poder cobrar el subsidio al desempleo que le haban prometido. El dinero ingreso a travs de la CBU 0110599520000003738038, correspondiente al Banco Nacin Sucursal La Perla de Mar del Plata. Era el primer y nico desembolso que se registrara en esa cuenta. -Haban pasado varias horas. El banco tardaba mucho y nos tuvimos que quedar despus del horario. Incluso el hombre del banco dijo se cierra la cuenta. Pero el hombre que se llev la plata contest: No, la cuenta sigue abierta. Tapia conoca al hombre que se llev la plata, pero en aquella primera conversacin con el periodista de Clarn solamente lo identific como Nacho, un conocido del puerto, donde l sola trabajar fileteando pescado. Al otro sujeto que lo acompaaba cuando lo fueron a buscar a su casa y lo llevaron hasta la sucursal bancaria no lo conoca, solo recuerda su barba candado. Por eso, mientras esperaba que el empleado del banco arreglara las cosas, pidi permiso para salir a fumar un cigarrillo. Fue cuando se le ocurri anotar la chapa de la camioneta Ford Ranger, gris y con vidrios polarizados, que manejaba el otro individuo. Era la EJJ017. Luego se supo que el vehculo estaba inscripto en un registro de la localidad de Bolvar y figuraba a nombre de un tal Jos Luis Aguilar. Por la tarde, luego de aquella primera conversacin, el corresponsal de Clarn en Mar del Plata, Guillermo Villareal, se dirigi hacia la vivienda de ladrillos huecos del changarn Tapia, en la calle Vrtiz. El desocupado ratific all toda su versin inicial, pero identific a Adolfo Adrian Francisco Ra, alias Cacho Ra, y a Jos Ignacio Sosa, alias Nacho Sosa como los hombres que semanas atrs lo haban ido a buscar a su casa para ofrecerle el subsidio. "A los pocos das me vinieron a buscar y me llevaron a una escribana para certificar firma, a pedir una clave fiscal y al banco, para abrir la cuenta bancaria ", relat Tapia. Tambin seal que, aquel da, del banco salieron recin a las 16.30, que los hombres se fueron en la camioneta y que l debi volver caminando hasta su casa. "Ellos pasaron a una oficina que est al fondo y ah cobraron", asegur. Tapia record adems que ese da tambin estaban en el banco un hombre joven y una mujer, quienes -dijo- "hicieron

lo mismo que yo, recibieron una plata, firmaron donde les dijeron y luego recibieron los documentos. Creo que el muchacho era de apellido Ibarra". El Banco Nacin aclarara luego que suceda mientras Tapia esperaba. Segn esta versin, como se trataba de tan importante desembolso, un empleado de la sucursal llam a la ONCCA para confirmar el pago. Y desde la Oficina de Compensaciones validaron la operacin. El inters periodstico por Tapia no era casual. Ese mismo 23 de septiembre, en el Boletn Oficial haba sido publicada la resolucin 7535/09 de la ONCCA. Firmada por Emilio Eyras, el delfn de Ricardo Echegaray, la medida ordenaba revocar" tres rdenes de pago a feed lots a todas luces truchos, pues no estaban habilitados ni por la ONCCA ni por el Senasa y haban sido declarados a nombre de personas de bajos recursos con una caracterstica comn: todas vivan en los alrededores del puerto de Mar del Plata. El primer caso era el de Tapia, a quien por Resolucin 6846 del 11 de agosto se le desembolsaron 964.276 pesos por su supuesto trabajo como feedlotero entre enero y mayo de ese mismo ao. Tapia haba sido anotado como monotributista en la categora ms baja el 1 de julio, das despus de que se le habilitara la cuenta en el Banco Nacin. Los otros dos casos eran el de Maximiliano Rubn Ibarra, quien por resolucin 7252 del 31 de agosto deba cobrar 1.271.522 pesos. Y el de Mirta Gladis Albarracn, que haba obtenido 729.065 pesos de subsidios por Resolucin 7490, de fecha 4 de septiembre. Curiosamente los registros de desembolsos de la ONCCA, mediante el sistema Interbanking, muestras esos pagos fueron anulados recin el 29 de septiembre. Es decir, seis das despus de que la ONCCA los decretara ilegtimos. Segn pudo saber Clarn despus, en la filial de la AFIP marplatense a Tapia le haban adjudicado la clave fiscal juan60, la de Ibarra era una previsible ruben19, y la de Albarracn haba sido algo ms elaborada: abcd01. Hasta que estall el escndalo, haba en camino varios casos ms de carpetas de indigentes marplatenses a los que se les haban inventado corrales de engorde donde miles de animales crecan sanos comiendo el alimento subsidiado por la ONCCA. Norma Sotto de Coria (CUIT 27127824873 y clave fiscal norma57), Csar Esteban Espnola (CUIT 20924530899 y clave cesar59), Eduardo Andrs Coria (CUIT 20117936555 y clave eduaro24), Miryam Liliana Vergara (CUIT 27274787959 y clave miryam20) y Norma Susana Del Ro (CUIT 20335187556 y clave desconocida) eran algunos de ellos. Si la maniobra no se hubiese detenido a tiempo, y a razn de un desembolso cercano a 1 milln de pesos por cada uno de esos feed lot truchos, se hubiesen desviado nada menos que 8 millones de pesos. Y el hombre que se llev la bolsa hubiera tenido muchsimo trabajo. Y por qu se detuvo la maniobra? Por qu motivo la ONCCA desactiv esos pagos? Una explicacin posible es que los mismos fueron autorizados por Eyras antes del 10 de septiembre, cuando Clarn public la primera denuncia clara sobre irregularidades, el ya mencionado caso de Paseo Lagunas. Y a partir de ese escndalo, periodistas del diario comenzaron a verificar los pagos publicados en el Boletn Oficial. Cuando el 23 de septiembre la ONCCA decidi revocar los subsidios a desocupados de Mar del Plata, Clarn ya estaba trabajando sobre esos casos. Otra explicacin, menos probable, es que a partir de la publicacin del caso de Carlos Casares se haya desempolvado la vieja disputa entre lneas internas de la ONCCA. Y que Eyras haya reaccionado ante un negocio particular claramente vinculado a los marplatenses que seguan las rdenes de Fernando Villaverde, el falso abogado amigo de Echegaray. La hiptesis de una vendetta entre los funcionarios ligados al jefe de la AFIP no cierra por un simple detalle: a los das siguientes al escndalo de la ONCCA

desapareci el expediente de pago correspondiente a Tapia. Luego fue reconstruido por orden judicial y se labr un sumario interno por ese episodio, durante el cual la agente del rea de Compensaciones Viviana Martha Alleruzzo, declar que el expediente haba sido solicitado por Marcelo Utje el 22 de septiembre. Utje, hay que recordarlo, era el mximo colaborador de Eyras. Cuando el expediente de pago se pudo volver a construir, qued clara la gran capacidad de inventiva de los funcionarios de Echegaray en la ONCCA, adems de la inexistencia de controles internos. El expediente de pago tena 27 fojas y llevaba el nmero 39089437330, otorgado por el Sistema Jauke. Haba sido iniciado a las 11,16 del 24 de julio. Segn las planillas de operaciones creadas para el falso feed lot, Tapia haba arrancado con la actividad el mes de enero de 2009 con cero animales, pero ya a fines de ese mes tena 1.143 bovinos. Y al 31 de mayo, fecha final de su reclamo por compensaciones, el changarn ya poda ser considerado integrante de la oligarqua ganadera, pues tena en su establecimiento 4.717 vacunos. El informe tcnico final que aval el pago fue firmado el 11 de agosto por el agente Enrique Lafranconi. Lo cierto es que aquella maana de fines de septiembre el nombre de Tapia, el nico que aparentemente lleg a cobrar, apareca en el Boletn Oficial. Y que la ONCCA lo intimaba a devolver nada menos que algo menos de 1 milln de pesos. Al da siguiente Clarn titul, de nuevo en tapa: La ONCCA otorg en subsidios irregulares otros $3 millones. Lo que pas al da en que se conoci la noticia pudo ser reconstruido en base a diversos testimonios y merecera formar parte del libro dorado de la historia de la corrupcin en la Argentina: en una sucursal diferente del Banco Nacin, pero tambin de Mar del Plata, manos annimas depositaron nuevamente el dinero en la cuenta de Tapia, aunque con un faltante de unos 30.000 pesos, y desde all lo transfirieron a la cuenta de la ONCCA en Buenos Aires. El mensaje era claro: aqu no haba pasado nada, porque el changarn haba devuelto el subsidio mal pagado. Tiempo despus, el testigo Daniel Tunoni, titular de una cmara que agrupa a cooperativas de fileteros del puerto de Mar del Plata y amigo personal de Nacho Sosa, el hombre que haba llevado a Tapia hasta el banco y luego se qued con la bolsa de dinero, hizo un relato mucho ms pormenorizado de cmo fueron aquellos acontecimientos. Para realizar la entrevista, un periodista de Clarn fue citado a Mar del Plata por un abogado local, conocido de ambos. Hasta ese momento, Sosa estaba decidido a hablar, pero luego desisti y su lugar lo ocup Tunoni. El material fue publicado el 23 de mayo de 2010. El hombre que aparece en las imgenes, de pilotn oscuro, caminando nervioso frente a la lnea de cajas del banco, es Ignacio Sosa, un corpulento custodio conocido en el ambiente portuario de Mar del Plata. Para sus amigos, "Nacho": trabaj en la seguridad de boliches y como guardaespaldas. El ltimo empleo lo tuvo el verano pasado, cuando lo contrat el meditico Ricardo Fort para integrar su squito de patovicas, y muchas veces fue convocado por empresarios cuando deban trasladar grandes sumas de dinero. El mismo trabajo que le encomendaron el lunes 7 de septiembre de 2009: esa maana acompa al changaran Juan Benjamn Tapia a la sucursal La Perla del Banco Nacin para cobrar por ventanilla casi un milln de pesos girados por la ONCCA. As comenzaba aquella nota que reconstruy la ruta del dinero. Segn el relato de Tunoni, en marzo de 2009 el abogado Sergio Edmundo Paleo, que trabajaba desde hace unos meses para su cmara pesquera, comenz a ofrecerle el negocio de armar carpetas con los monotributistas del puerto, a quienes l conoca bien. "No va a pasar nada, tenemos a la AFIP, tenemos a la ONCCA", le deca Paleo, un ex

funcionario en la intendencia de Daniel Katz. Siempre segn Tunoni, l no acept. Vas a ir preso, gordo", asegura que le dijo. Detrs de la maniobra, Tunoni seal con claridad a Fernando Villaverde, el viejo amigo y compaero de estudios de Echegaray. Por aquellos meses, Paleo se haba mudado a Buenos Aires y comparta el departamento que el falso abogado alquilaba en el sptimo piso de Libertad 1679, a metros de avenida Libertador, frente a Retiro. De todos modos, Paleo era empleado de la AFIP, dependa de Echegaray. Y ste recin firm la Disposicin 437, que dispuso su pase en comisin a la ONCCA, el 4 de setiembre de 2009. La pareja de marplatenses volva todos los fines de semana a su ciudad. Los sbados a la maana, segn Tunoni, se reunan en los caf Capello y Teo, en las esquinas de Gascn y Falucho con Yrigoyen, respectivamente, y all armaban las carpetas con los prestanombres. Tunoni, y otro testigo de identidad reservada, identificaron al empresario local Luis Chaia, propietario de varios locales en la cntrica peatonal San Martn, como otro de los que urdieron el desfalco. Los hijos de Chaia y Paleo iban al mismo colegio, el Instituto Albert Einstein, elegido por la clase media alta de la ciudad. Fue Chaia, de acuerdo con la versin de Tunoni, quien le pidi a Nacho Sosa recolectar desocupados en el puerto, a quienes inscribiran en la AFIP y le abriran una cuenta en el Banco Nacin. Luego, con esos datos, "un contador armaba las carpetas" de supuestos feed lots. Ese contador, segn Tunoni, se apellidaba Aguilar, como el propietario de la camioneta que llev al changarn al banco a principios de septiembre. Aquella tarde, luego de haber pasado largas horas en la sucursal de La Perla, y luego de despedirse secamente de Tapia, Nacho Sosa habra llevado el milln de pesos pagado por la ONCCA a la conocida casa de cambio Jonestur, en San Martn casi Crdoba, donde lo esperaba Chaia. Siempre segn su amigo, el dinero qued all y fue el empresario quien lo deposit. Varios das despus, cuando la ONCCA revoc el pago y Clarn public el caso, el guardaespaldas marplatense habra sido convocado nuevamente para el operativo reembolso. Tunoni relat que esa misma maana, en un auto oficial de la AFIP manejado por Carlos Musladini, chofer del organismo y hermano mayor del ex marcador de Boca Juniors, Hugo Musladini, otra bolsa de dinero era enviada de regres de Buenos Aires a Mar del Plata. El testigo dice que fue Villaverde en persona quien realiz el traslado, y que en algn punto desconocido de la ciudad balnearia se lo pas a Paleo y Chaia. Luego, una vez ms, la bolsa lleg a poder de Nacho, que recibi la instruccin de devolverla. Fue a la sucursal de San Martn y Crdoba, y deposit all algo ms de 930 mil pesos, destinados a la cuenta de la ONCCA. Esa misma noche, el chofer Musladini se hosped en el hotel del Crculo de Oficiales del Personal Penitenciario, en la zona de la vieja terminal de mnibus. Villaverde era un ex empleado del Servicio Penitenciario. Otro hombre de Echegaray, el abogado Cristian Ingratta tambin fue enviado por esas horas a Mar del Plata, pero a presentar una denuncia penal que recay en el juzgado federal a cargo de Alejandro Castellanos. Eyras, al mismo tiempo, enviaba un comunicado de prensa en el que se auto felicitaba por haber revocado los pagos irregulares a los indigentes de Mar del Plata. Los controles de la ONCCA funcionan correctamente. Esta medida no signific ningn perjuicio fiscal al Estado, por cuanto en dos de los casos no se llevaron adelante los pagos, y en el restante, frente a la intimacin de la ONCCA, los fondos fueron ntegramente restituidos. Castellanos, quien recibi la denuncia del organismo, mucho no pudo o no quiso hacer demasiado para investigar la causa. Era juez subrogante y uno de los tres aspirantes a ocupar una vacante para vocal en la Cmara Federal de Mar del Plata. Uno de quienes

deban opinar sobre su postulacin a ese cargo clave era Juan Carlos Martn Chaia, tesorero del Colegio de Abogados marplatense,y hermano del empresario acusado por Tunoni de haber colaborado en el armado de las carpetas falsas. La causa 133 qued paralizada. Y muchos meses despus se fusion con otros expedientes vinculados a la ONCCA que se tramitaban en los juzgados porteos de Comodoro Py. En la causa unificada, el changarn Tapia y Nacho Sosa recin fueron convocados a declarar a mediados de 2011. Tunoni, el testigo clave, no ahorr detalles en aquella primera entrevista con Clarn. Cont que cuando l le preguntaba a Paleo con quin trabajaba, "l deca que estaba con Villaverde y que dependan de Rudy Ulloa. -Si Nacho hubiera sabido cmo era la verdadera trama, usted cree que hubiera participado?- le pregunt Clarn en aquella nota -Pero no saba! Por eso digo que Nacho no piensa nada malo. Fue y devolvi el dinero, firm, mir a cmara y hasta habr sonredo. -Cmo era la situacin de Paleo antes de llegar a la ONCCA? -Arruinado, muerto de hambre. Cuando lo mandan a Buenos Aires con un sueldo de 12.000 pesos que despus le suban a 20.000, deca: "Yo tengo que hacer lo que me ordenen". -Paleo tampoco era el cerebro? -Era Fernando Villaverde quien daba las rdenes. Hoy Villaverde entra en cualquier lado como si fuera el hermano de Kirchner. El falso abogado secundaba por aquellos meses a Echegaray en la AFIP, era su subdirector general de Planificacin. Y en efecto, por aquellos meses sola vrselo ingresar a la quinta presidencial de Olivos para mantener reuniones con Rudy Ulloa, el ex secretario de Nstor Kirchner en Santa Cruz.

Captulo 30 El gran salto El acta 686 del Honorable Concejo Deliberante de Salto relata lo sucedido en aquella reunin del 12 de noviembre de 2008. Haban pasado unos pocos meses del voto no positivo que puso fin, al menos en las calles y rutas del pas, a un estado de enfrentamiento social pocas veces visto en la Argentina. Y aunque aquel da varios productores presenciaban el debate entre los legisladores de esa localidad bonaerense, ubicada a unos 200 kilmetros de la Capital Federal, el intercambio transcurra en trminos civilizados. Tras la lectura del Expediente 246-E-2008, tema que figuraba en la agenda de esa sesin, el presidente del Consejo Deliberante, Hugo Jorge Garavano, pregunt: Algn concejal va a hacer uso de la palabra? El oficialista Alejandro Cuniolo de inmediato alz su mano. Lo que estamos haciendo mediante esta ordenanza es aprobando un convenio de cooperacin entre la Municipalidad de Salto y la ONCCA. El convenio bsicamente dice que la Municipalidad de Salto aportar el 50% del valor del alquiler donde funcionarn las oficinas del ONCCA a nivel regional en la Ciudad de Salto. Este convenio durar el tiempo que dura el contrato de alquiler, o sea 3 aos a partir del 1 de octubre de 2008. Cabe aclarar que esta oficina es muy importante para una gran parte de nuestra poblacin, porque all se realizan gran parte de los trmites que estn vinculados a los reintegros, etctera, con el tema del campo. Esto traer grandes beneficios, por un lado porque abrir fuentes de trabajo para que sean ocupadas por hijos de Salto, profesionales y no profesionales, y adems, dado que la ONCCA funcionar en la ciudad, los trmites sern mucho ms rpidos y con un costo inferior, explic el edil, claramente alineado con esa iniciativa. Daniel Spadone, concejal de la oposicin, tena otra posicin. A ver, tenemos un Expediente por el cual este Concejo Deliberante va a autorizar o no un contrato de locacin por el cual la ONCCA, que es una oficina nacional se va a radicar en Salto. Para eso necesita un lugar fsico y la Municipalidad de Salto se compromete a pagar 50% del alquiler, es decir que va a pagar el primer ao 2.500 pesos por mes, dado que el alquiler es de 5.000 pesos. Ms all de la necesidad de que la ONCCA est instalada en Salto, independientemente de eso, voy a referirme al expediente en concreto. Estamos hablando de la ONCCA, que es un organismo nacional que tiene un presupuesto de 3.000 millones de pesos, que si lo dividimos en 23 millones, que es nuestro presupuesto, nos da que tiene 130 veces el presupuesto de Salto. Digamos que tenemos un organismo nacional rico con una Municipalidad con presupuestos pobres. Pero as y todo el contribuyente de Salto tiene que hacerse cargo de pagar el alquiler. Si el Estado Nacional quiere tener una oficina en Salto, est en todo su derecho de hacerlo, pero que sea el Estado Nacional el que se pague la oficina y no los contribuyentes de Salto, porque esto le va a salir al Municipio 94.000 pesos. El debate sigui y aunque varios concejales hablaron fijando su posicin, todo conduca a una votacin. Cuando finalmente el presidente del cuerpo se cans de dar crculos invit a los concejales a votar: siete manos se levantaron a favor de pagar la mitad del alquiler mientras que otras siete lo hicieron en contra. -Tomamos nuevamente votacin- dijo Garavano, para ver si se produca un desempate. Lo mismo, las posiciones estaban clavadas: los siete votos oficialistas por la positiva y los siete votos opositores por la negativa. En esos casos, el reglamento es taxativo, quien define es el presidente de la sesin. El peronista Garavano decidi poner fin al entuerto, pues el Municipio ya haba comenzado a pagar su cuota del alquiler desde haca un mes. Mi voto es positivo, dijo.

Aquella filial de la ONCCA, que deba atender los asuntos de 23 distritos de la zona norte bonaerense, abri sus puertas sin inauguracin oficial, porque el intendente de Salto tema sufrir un escrache por parte de los productores. Su primer responsable o encargado fue un contador de la vecina localidad de Chacabuco llamado Luis Mara Capellano. Fue designado por Ricardo Echegaray, el titular del organismo multimillonario que haba pedido socorro para pagar el alquiler. Capellano fue enfticamente recomendado por Pablo Aguilera, un estrecho colaborador de Echegaray y el actual subdirector general de Asuntos Jurdicos de la AFIP. Este abogado tambin es de Mar del Plata, aunque all su apellido ha ganado ltimamente bastante mala fama. No es culpa suya sino de su padre, otro abogado llamado Jorge Aguilera, a quien en los Juicios de la Verdad realizados en esa ciudad se comenz a vincular con la temible Concentracin Nacional Universitaria (CNU), una agrupacin de la extrema derecha peronista a la que se acusa de haber cometido varios asesinatos entre 1974 y 1976, en conexin con la Triple A que diriga Jos Lpez Rega. Del Aguilera amigo de Echegaray lo que se puede decir es que naci en diciembre de 1965, pero se registr ante la AFIP recin en junio de 2009, con ms de cuarenta aos. Fue al ser nombrado como jefe de todos los abogados del organismo. Hasta ese momento figuraba en los registros de operadores de comercio exterior, pero como corresponda se dio de baja antes de asumir su cargo pblico, el 30 de mayo de 2009. Antes, el 23 de septiembre de 2008, cuando trabajaba en la ONCCA, la AFIP le haba dictado un embargo por 1.756 pesos, que cancel rpidamente. Fue l, ya se dijo, quien recomend a Capellano. Este Capellano resulta ser un experto en facturas truchas y venta de cereal en negro. Te lo dicen los mismos empleados de la AFIP de Chacabuco, adverta por aquel entonces un productor de la zona que estaba indignado con el nombramiento. El 6 de noviembre de 2002, Capellano haba fundado la firma ADECOP SA, junto a Hugo Torcassi, un contador de bastante menor edad que l. Su objetivo social era muy amplio, iba desde la agricultura hasta la exportacin. Pero luego, el 30 de diciembre del mismo ao, ambos socios corrigieron su denominacin. Naca Capellano & Torcassi SA, un estudio contable muy reconocido en Chacabuco y sus alrededores. Su direccin es San Lorenzo 21. En Chacabuco, desde que se inaugur la ONCCA en Salto, era vox populi que la manera ms efectiva de obtener los subsidios de la ONCCA era dirigirse a ese estudio contable, ya que esa gestora se quedaba con 10 o 15% de las sumas a cobrar , pero aseguraba xito en el trmite. Bastaba hablar con productores de Chacabuco para confirmar que el estudio Capellano era una boca ms de la denominada ONCCA Paralela. En el caso de la compensacin al trigo, el porcentaje que cobraba era del 10%, seal un chacarero, que pag y cobr. Otra fuente relat: Capellano nos deca: Ustedes ya saben cuando estoy en la oficina; pueden ver mi Mercedes Benz estacionado en la esquina. El que no pagaba entre 10 y 15% de comisin no cobraba sus subsidios. Eso fue lo que le sucedi a un tercer productor consultado: Yo me fui de su estudio hace aos y jams cobr la compensacin de trigo de 2007. Fue arbitrario y discrecional como manejaron esas compensaciones. Capellano se gan tanto odio entre los productores agropecuarios de la zona que en agosto de 2009 la agencia de Salto sufri un escrache y 70 productores debieron ser desalojados por la polica. Dejaron dos graffiti sobre la flamante vidriera del local alquilado a medias con la municipalidad. Decan Con el campo no se jode y Robo Comercial Agropecuario. En ese momento, Capellano ya haba dejado su puesto para ir

a trabajar en la sede central de la AFIP. Pero dej en su reemplazo al abogado Federico Torcassi, hermano de su socio en el estudio contable de Chacabuco. Adems de su actividad como contador, en 2007 Capellano declar ante la AFIP una segunda fuente de ingresos: el cultivo de cereales. Y ya estaba en funciones cuando la ONCCA le pag compensaciones, que no debera haber recibido al menos por decoro. No fueron cifras astronmicas, pero muchos productores en serio no haban cobrado cobraron todava nada. El 6 de enero de 2009, la Resolucin 8690, firmada por Echegaray, le asign 1.759 pesos. Y el 26 de marzo cobr otros 1.053 pesos. Comparados con lo que cobraban los feed lots, los subsidios al trigo fueron realmente miserables. S. Capellano tiene un campo y su CUIT 20-12217173-7 est incluido en el Registro Fiscal de Operadores de Granos de la AFIP desde el 14 de marzo de 2008. Aunque ya por entonces trabajaba en la AFIP, debi olvidarse de presentar algn papel, pues el propio organismo lo suspendi de ese registro de buena conducta fiscal entre el 20 de julio y el 14 de agosto de ese ao. En Chacabuco que tambin es la ciudad de Julin Domnguez, el ministro de Agricultura designado a fines de 2009-, muchos recuerdan que Capellano fue protagonista de un hecho de corrupcin que sacudi la poltica local en 1990: El caso de las viandas. En ese momento, era director municipal y tena a cargo el Hospital local, donde se detectaron sobreprecios en las compras de alimentos. El ex intendente, el radical Mario Lalla, motoriz la denuncia y lo separ del cargo. Y hasta la UCR decidi desafiliarlo. Fue el nico procesado en una causa que tramit la justicia de Junn, y que cerr 17 aos despus, como tantas otras, sin hallar culpables. Desde su designacin como delegado de la ONCCA, Capellano peg el gran salto: protagoniz la ms veloz carrera dentro de la administracin pblica de la que se tenga registro. Dur en el organismo agropecuario unos pocos meses, pas como asesor a la AFIP y el 14 de diciembre de 2009, por Disposicin 595, fue designado por Echegaray como nuevo subdirector general de Planificacin, en reemplazo de Fernando Villaverde, el marplatense que se refugi en el perfil bajo luego del escndalo de los subsidios desviados a nombre de gente humilde de Mar del Plata. Hasta ese momento Capellano se encontraba simplemente vinculado a la AFIP mediante un contrato de trabajo a plazo fijo, cumpliendo funciones en el mbito de la Subdireccin General de Asuntos Jurdicos. Es decir, era asesor de Aguilera. En su nueva funcin, Capellano tambin dur escaso tiempo, apenas cinco meses. El 27 de mayo de 2010, por disposicin 191, Echegaray le acept la renuncia porque iba a ser ascendido al cargo que ocupa hasta estos das. Por decreto 851, firmado por Cristina Kirchner, desde el 16 de junio de 2010 se desempea nada menos que como subsecretario de Ingresos Pblicos de la Nacin, en la rbita del ministro Amado Boudou. Las malas lenguas dicen que era insostenible su permanencia en la AFIP, ya que Capellano habra sido uno de los contribuyentes que aprovech el operativo de blanqueo de capitales depositados en el exterior, que timone Echegaray a principios de 2009. Lo cierto es que Capellano reemplaz en esa alto cargo a Cristian Modolo, quien haba renunciado meses antes en desacuerdo con un paquete de ventajas impositivas que el Gobierno le haba otorgado a la minera Barrick Gold. Durante su estada en Salto, Capellano se neg a pagar compensaciones a varios pequeos chacareros con el argumento de que ante la AFIP no figuraban como productor de "productores de trigo" sino de "soja". La excusa fue fatal para muchos expedientes que an todava estn pendientes de cobro. En cambio, la concejal Cecilia Mnica Lpez (CUIT 27-13832532-1) s recibi compensaciones como triguera.

Mediante la Resolucin 3074, de agosto de 2008, Echegaray autoriz el pago de 1.224 pesos y en otra norma de septiembre le agreg otros 994,5 pesos. La edil recin comenz a figurar ante la AFIP como productora de trigo en diciembre de 2008, meses despus de recibir esas compensaciones. Y otro tanto sucedi con su esposo, Marcelo Alejandro Barcia, que tambin cobr subsidios por 4.209 pesos, an cuando tambin se inscribi como triguero a fines de 2008. La edil Lpez fue una de las que vot a favor de que los vecinos de Salto pagasen la mitad del alquiler de la Oficina local de la ONCCA, primer paso en el veloz ascenso de Capellano. Vot igual que el presidente del Concejo Deliberante, quien por unos instantes se sinti como Julio Cobos. Aunque a diferencia del vicepresidente de la Nacin, Garavano dijo: Mi voto es positivo.

Captulo 31 Acorralados Si alguien, cualquier persona, quisiera tener un feed lot las dos cosas ms importantes que debera tener son un campo y vacas. En una parte del campo levantar corrales de madera fuerte e instalar comederos para que las vacas encerradas en ellos puedan comer el alimento balanceado y engordar. Tendr que tener un silo para guardar ese alimento, y algunos trabajadores a cargo que se ocuparn de trasladar la comida hacia los corrales metdicamente. El secreto del feed lot es que las vacas coman mucho, aunque ya no sea pasto, y transformen esa comida en kilos de carne. Si uno quera iniciarse en el negocio del feed lot a mediados de 2008 tena que hacer muy bien los nmeros, porque el principal insumo de la actividad, la comida para las vacas, estaba muy cara, y el producto final del negocio estaba regalado. Son cosas tpicas de la Argentina, un pas que para algunas cosas tiene precios internacionales y para otras define valores internos, desacoplados de los del resto del planeta. La soja y el maz, principales insumos para cualquier feed lot, tocaban ese ao sus mayores valores de la historia en el mercado de Chicago. Pero el ganado gordo en carnes, el producto ofrecido por el feed lot, vala muy poco. Por los controles de Guillermo Moreno sobre el sector, aqu el kilo de ganado en pie poda venderse a entre 60 y 80 centavos de dlares. En Uruguay, en cambio, poda llegar a valer hasta 1 o 1,20 dlares. Haba, entonces, que hacer muy bien las cuentas. Haba, en aquel 2008, que considerar detenidamente el impacto de los subsidios de la ONCCA en las cuentas de un establecimiento. Desde principios de 2007, ese organismo compensaba a quienes engordaban vacunos en este sistema intensivo una parte importante del costo diario de darle de comer a cada vaca 6 kilos de maz y 3 kilos de soja. Las cuentas, por ese entonces, podan llegar a dar hasta 120 pesos mensuales por animal. O unos 350 pesos en todo su ciclo de engorde. Haba que hacer nmeros finos porque el estado gastaba cerca de 7 millones de pesos por da para subsidiar el sector. Haba, sobre todo, que estar muy bien con la ONCCA. Muchos estaban bien con la ONCCA por aquellos das. Estaban bien los supermercados que demandaban carne, los frigorficos exportadores amigos del poder, algunos matarifes importantes del conurbano y hasta los feedloteros profesionales que haban arrancado con esta actividad (convencidos de sus bondades) en los aos noventa, mucho antes de que existiesen esos subsidios. Pero no estaban bien con el Gobierno los ganaderos ms tradicionales, los productores de terneros, aquellos sobre los que la cadena comercial de la carne haca recaer todo el peso de los precios planchados por las intervenciones de Moreno. Para poner un feed lot en 2008, haba que estar bien con el gobierno. Pero cmo poner un feed lot nuevo, de la nada, sin tener campo ni vacas? Haba que empezar por el principio y crear una sociedad, ponerle un nombre y definir a los socios adecuados. Por Escritura Pblica N 167 de fecha 28-10-2008 se constituy la sociedad Hacienda Argentina SA. Accionistas: Alfredo Luis Espsito, DNI 10.237.582, viudo, comerciante, con domicilio real en Juncal 4551 piso 5 departamento B, Caba, y Mariana Paula Guerra, DNI 21.451.297, soltera, empresaria, con domicilio real en Rivadavia 342, Arroyito, Departamento San Justo, Provincia de Crdoba, ambos argentinos; Plazo 99 aos; Objeto: Produccin pecuaria, reproduccin, cra, engorde a corral de ganado bovino, ovino y porcino. Faena, industrializacin y exportacin de carnes bovinas, ovinas y porcinas. Capital: $ 12.000.-; Presidente: Mariana Paula Guerra; Director suplente: Alfredo Luis Espsito; Sede: Talcahuano 452 piso 5 oficina 21 Caba; Firmado

Dra. Constanza Sofa Choclin, abogada. Legalizacin emitida por: Colegio Pblico de Abogados de la Capital Federal. Fecha: 30/10/2008. Tomo: 90. Folio: 959. e. 04/11/2008. En noviembre de 2008 el primer paso ante la Inspeccin General de Justicia haba sido dado. Segn la escritura presentada all, y publicada das despus en el Boletn Oficial, el feed lot no tendra un nombre demasiado rebuscado: se denominara Hacienda Argentina SA. Y sus socios seran Alfredo Luis Espsito, el viejo jubilado pintor de cuadros que sola caminar por los pasillos de la ONCCA, y Mariana Paula Guerra, una mujer joven con domicilio legal en Crdoba. En realidad, Guerra haba vivido un tiempo en Arroyito, donde intent progresar con una empresa de turismo aventura. Pero siempre haba sido vecina de Punta Alta y all termin el secundario, en el Colegio Nacional. Haba sido compaera de promocin de Mara Laura Rayes, Silvana Patricia Quiteros y Silvana Karina Oviedo. Es decir, formaba parte del crculo de amigas ntimas de la esposa de Ricardo Echegaray. Una vez constituida la empresa, lo segundo que haba que hacer para tener un feed lot en 2008 era registrarlo ante la AFIP. Ese trmite se hizo en cuestin de das despus de la creacin de la firma ante escribano. El 1 de diciembre la flamante empresa present sus papeles ante la cntrica agencia 50 del organismo recaudador, que le corresponda por el domicilio fiscal que declaraba: Uruguay 766, PB 6, sede de un estudio de abogados. Ante la AFIP, la firma declar como actividad principal la 12111, cra de ganado bovino excepto en cabaas y para la produccin de leche. Curiosamente recin en octubre de 2009 incorpor como actividad secundaria la 12113, el Engorde de Corrales. La AFIP le asign la CUIT 30-71080854-2. Pero para montar un feed lot hacia fines de 2008 haca falta un trmite ms, el definitivo: solicitar una matrcula habilitante a la Oficina Nacional de Control Comercial Agropecuario. Sin esa inscripcin era imposible operar y mucho menos pensar en cobrar los subsidios que distribua el organismo. El trmite se hizo velozmente y qued plasmado en la Resolucin 3257, que le asign la matrcula 988579. No hubo ningn tipo de reparos, porque Echegaray era todava presidente de ese organismo. Adems de ser habilitada como feed lot, Hacienda Argentina SA logr obtener de la ONCCA dos matrculas adicionales. La primera la habilitaba como exportador y la segunda como Matarife Abastecedor Bovino. Matarifes son aquellos que tienen autorizacin oficial para faenar ganado propio en plantas de terceros. Esta ltima actividad estaba vedada para el conjunto de los operadores desde 2006, por una resolucin de la Secretara de Agricultura, debido a que la proliferacin de matrculas haca imposible un buen control de la ONCCA del sector frigorfico. Paro Hacienda Argentina SA logr una excepcin en tiempo rcord. Ante la ONCCA haba que declarar un domicilio legal, donde recibir la correspondencia y, eventualmente, alguna inspeccin. La empresa de Espsito y Guerra declar un departamento ubicado en Paraguay 3343, Piso 1 unidad 8. Esa direccin corresponda a una vivienda de dos ambientes, ubicada en las fronteras entre Palermo y Barrio Norte, que el matrimonio Echegaray haba adquirido meses antes, en septiembre de 2008, segn consta en la declaracin jurada que el funcionario present ante la Oficina Anticorrupcin un ao despus. All no funcionaba ningn feed lot, pero no importaba. La lnea telefnica estaba a nombre de Karina Oviedo, la mujer de Echegaray. Y las cartas dirigidas a Hacienda Argentina SA eran retenidas cuidadosamente por el portero del edificio, que las guardaba y se las entregaba a la mujer cuando sta, una vez al mes, pasaba por all para cobrar el alquiler a los inquilinos del departamento.

Para tener un feed lot a fines de 2008 lo ms conveniente era habilitar una cuenta bancaria. Hacienda Argentina SA lo hizo ante el Banco Nacin. Los resmenes con los movimientos de esa cuenta eran enviados al departamento adquirido por Echegaray. El portero los guardaba y se los entregaba todos los meses a Karina Oviedo. Pero para tener un feed lot, ya se dijo, bsicamente era necesario contar con un campo, que en Palermo no abundaban. Haba uno, sin embargo, en el kilmetro 664,5 de la ruta provincial 249, que une la localidad de Punta Alta con la ruta 3. El campo quedaba en un paraje conocido como Bajo Hondo, a escasos kilmetros del acceso norte a la localidad donde haba nacido Echegaray. Lo alquilaba por entonces un hombre llamado Daniel Cicarelli, casado con una familiar directa de Karina Oviedo. Aos antes, Cicarelli haba tenido que dejar abruptamente Punta Alta luego de participar en un altercado que dej como saldo un hombre muerto. Ese campo arrendado servira para empezar. Cicarelli estaba de vuelta, saba de campos y sera un buen encargado. Mariana Guerra se ocupara de la administracin general. Fue ella, la presidenta de Hacienda Argentina SA, la que haca los trmites ante la oficina local del SENASA. O a veces lo haca Mara Jos, su secretaria. Hacienda Argentina SA comenz a construir los corrales a principios de 2009 y recin comenz a operar en marzo de ese ao, con todos los papeles en regla. Una constancia de ello es que en dicho mes se dio de alta como empleador ante la AFIP. Pero adems, pese a que esa zona no es muy transitada, haba otros productores en el paraje, que vean lo que pasaba. Todo es medio raro con ese feed lot, nadie te cuenta con certeza. Algunos dicen que esa Mariana Guerra es una chica de Tandil que vendi unos hoteles y se vino para ac, rumoreaba uno de ellos. Guerra dice que compr con la venta de un coto de caza que tena la familia en Crdoba. Y debe ser mucha plata, porque toda la maquinaria y comederos son 0Km, aada otro. Y otro ms: Haba como veinte personas laburando, con inversiones demasiado grandes para esta zona. El feed lot tiene un camin nuevo con jaula; en silos hay unos 400.000 pesos, con todos nuevos. Hicieron una perforacin con bombeador. En total tiene 14 corrales para hacienda, con 14 silos comederos para entre 250 y 400 animales. Y tienen 4 silos mas grandes, de 150/180 toneladas para almacenaje de maz. Los fines de semana hicieron la calle de acceso al feed lot. Y ms atrs hay una casa tapada por un monte, que fue refaccionada, describi con precisin. Todos, absolutamente todos ellos, presuman que Echegaray estaba detrs del emprendimiento. La inversin era muy grande para aquella zona. Los hombres de campo la calcularon en al menos 3 o 4 millones de pesos. Algunas certezas sobre el campo surgieron tiempo despus. El 8 de julio de 2009, Mariana Guerra, presidenta de Hacienda Argentina SA, firm la escritura definitiva de compra del terreno donde se haba levantado el feed lot. Desembols 250.000 pesos en efectivo por 81 hectreas y no se preocup mucho por averiguar a quin se las pagaba. El vendedor fue Italo Oscar Oberti, quien haba comenzado a tener problemas con la Justicia un tiempo antes. En abril de 2009, la polica lo detuvo en la zona bancaria de Baha Blanca y secuestr de su vehculo una pistola calibre 45, marca Star, con silenciador y la leyenda Polica de la Provincia de Buenos Aires. Pero ese fue un hecho menor comparado con lo que vendra despus. A mediados de 2010, el fiscal federal Sebastin Foglia pidi la detencin de Oberti y otras 5 personas, entre ellas un integrante de la polica provincial, que integraban una asociacin ilcita que, luego de tomar conocimiento de una sucesin en la zona, usurpaba las propiedades y creaban falsos poderes para apoderarse de campos y viviendas.

El campo adquirido por Hacienda Argentina SA no forma parte de ese expediente judicial. Oberti lo adquiri en buenos trminos en 1988. Ya con el campo y las instalaciones hechas, para tener un feed lot hacan falta vacas. O mejor dicho terneros que engordar. Hacienda Argentina SA comenz a todo trapo, con unos 4.000 animales bajo encierre, aunque unos meses despus moder su actividad y los redujo a algo ms la mitad. Era, de todos modos, un movimiento importante. El alimento balanceado, en general, era comprado en el Molino Bajo Hondo. Pero de dnde haban salido tantas vacas? Un productor de la zona brindara una explicacin: Los movimientos de hacienda eran siempre raros. Lo que queran era empezar a hacer negocios rpido. Gente que le ha vendido me confes que compraban hacienda totalmente en negro, con la plata atrs del camin. Es muy habitual. Para mediados de 2009, Echegaray ya estaba a cargo de la AFIP y, en consecuencia, era el mximo responsable estatal de combatir ese tipo de negociados. Y fue desde adentro de la propia AFIP de donde surgi una versin ms que preocupante: Para los feedlots, le proveen hacienda una empresa cuyos titulares son una Divisin de Fiscalizacin de AFIP. La Divisin Fiscalizacin N 4 de la Direccin Regional Mar del Plata. La firma se llama AGROGANADERA DEL SUR SRL y su CUIT es 33708202199. Sus integrantes son el Jefe de la divisin, Manuel Javier Rodrguez; un supervisor, Daniel Emilio Rojo; y los inspectores Roberto Germn Cavo Lorenz, Ceferino Jess Andersen y Diego Guillermo Gonzlez. Todo ello con el aval del Director Regional AFIP Mar del Plata, Roberto Sixto Seara. El gerente de la firma es el ex supervisor Ral Barassi. Funcionan en Necochea pero el domicilio fiscal est en la calle Alfonsina Storni de Mar del Plata. Son contribuyentes de la Agencia 1, que funciona en el mismo edificio donde est la Direccin Regional Mar del Plata. El stock al mes pasado era de aproximadamente 1.800 cabezas que se van enviando a los feedlots de Echegaray. Los contactos los consigui el ex compaero de ellos y actual Director Nacional de Exportaciones, Sebastian Luis Durruty, inform esa fuente. Es decir, segn esta versin, que la AFIP no solo no controlaba la compra de hacienda en negro destinada a un establecimiento de engorde que podra estar vinculado con su titular. Tambin poda suceder que fueran empleados del propio organismo quienes le proveyeran ese ganado, o al menos una parte, con el consentimiento de su director regional. Sonaba, al menos improbable. Pero el informante insista: La relacin de negocios y amistad viene as. Echegaray estudi en Mar del Plata junto con el Dr. Camao, que tiene cargo en AFIP. Camao (cuyo sobrenombre es "El Cabe") es ntimo de Durruty, quien a su vez es ntimo de Mariano Raimondi (otro inspector que Echegaray se llev a Buenos Aires con alto cargo). Este Raimondi fue integrante del equipo de Rodrguez, que junto a los otros inspectores ya tenan esa sociedad y hacan cra de ganado, engorde y venta. El idelogo de eso fue el seor Roberto Seara, jefe de la Regin Mar del Plata desde hace como 15 aos. Agroganadera del Sur SRL exista y, en efecto, sus socios fundadores son todos los empleados de la AFIP de Mar del Plata mencionados. Fue creada el 1 de noviembre de 2002 y fij su domicilio en la calle Alfonsina Storni 5844 de Mar del Plata. Quien inscribi la empresa fue la contadora Liliana Beatriz Blanco, a la sazn esposa del supervisor Rojo. Ese mismo mes la firma declar en la propia AFIP que su actividad principal sera la 12111 (cra de ganado bovino), mientras que como actividad secundaria actuara en la 512129 (venta al por mayor de materias primas pecuarias, incluso animales vivos). Hctor Fernando Caamao est desde hace un buen tiempo a cargo de la Subdireccin General de Recursos Humanos de la AFIP y en efecto fue compaero de estudios de

Echegaray. Durruty, quien es mencionado como su amigo cercano, actualmente trabaja como director de Devoluciones a Exportadores. Y el agente Raimondi, en febrero de 2011, fue designado al frente de una jefatura en esa rea. Fuera verdadera o falsa la versin de que fue esa firma la encargada de proveer hacienda al feed lot de Punta Alta, lo cierto es que ninguno de sus integrantes est en condiciones de participar del negocio ganadero, que ellos mismos debieran fiscalizar. Exista una evidente incompatibilidad. Pero las vacas estaban. El feed lot Hacienda Argentina SA, durante unos cuantos meses de 2009 y 2010, funcion a pleno. Eso s, si uno quiere montar un feed lot sustentable y que deje buen dinero, no debe limitarse a engordar a los animales. Tambin hay que venderlos o, todava mejor, sacrificarlos y directamente comercializar su carne y los subproductos. En este punto comenz a ser clave una de las matriculas que la ONCCA le haba asignado a la empresa, la de matarife abastecedor. Con este permiso Hacienda Argentina pudo faenar miles de cabezas en frigorficos de Baha Blanca, como Hilario Viuela y Lawacaloc. Utilizando las instalaciones del primero, la firma desarroll su actividad hasta entrado 2011. Segn una carta fechada el 17 de diciembre de 2010, dirigida a la ONCCA y firmada por Alfredo Viuela, ese frigorfico fue el que liquid los ltimos lotes de vacunos engordados en el feed lot. En ese escrito Viuela informaba la aceptacin como usuario de nuestro establecimiento, en carcter de matarife abastecedor, a la firma Hacienda Argentina SA, y solicitaba permiso para proceder a la faena de unos 1.500 animales. El negocio estuvo bien pensado desde el principio y abarc incluso la venta de la carne obtenida en ese frigorfico. A mitad de 2010, en rigor, se inaugur en Puerto Madryn una carnicera prcticamente homnima al feed lot: Carnes de Hacienda Argentina, decan los carteles. La haba abierto Fabricio Martn Oviedo, de 39 aos, hermano de Karina Oviedo, la esposa de Echegaray. El hombre trajin duro desde mediados de 2009 entre varias carniceras de esa ciudad y de Trelew en busca de compradores para grandes cargamentos de carne que traa del norte. Muchos le compraron porque fiaba y porque lo acompaaba el "turquito" Balut, viejo vecino de la colectividad rabe de Puerto Madryn. Las medias reses se bajaban "sin asado", porque vena de Baha Blanca y por temor a la aftosa no se puede pasar cortes con hueso desde el norte de la Barrera Patagnica. Fabricio Oviedo se dedic a la venta de carne en aquella regin a partir de agosto de 2009, segn consta en su inscripcin ante la AFIP, el organismo que manejaba su cuado. Pero algo fall en los ambiciosos planes de expansin de Hacienda Argentina SA, que incluso prevean participar de la exportacin de carne. El 5 de noviembre de 2009, el diario Clarn inform que haba indicios firmes para vincular a esa empresa con el ex jefe de la ONCCA. Echegaray lo desminti de inmediato: Frente a la sospecha instalada por un periodista del diario Clarn desmiento categricamente ser dueo, accionista, gerente, administrador y/o beneficiario del establecimiento agropecuario mencionado en la nota de hoy. No obstante, la justicia debe llevar adelante sus tareas naturales y, por lo tanto, aclaro que como funcionario, me encuentro a disposicin de la misma las 24 horas del da, los 365 das del ao. Por ltimo, recuerdo que estuve al frente de la ONCCA, desde el 3 de abril hasta el 28 de diciembre del ao pasado (2008) y a ese establecimiento NO se le otorg ninguna compensacin, como errneamente se plantea como sospecha.

En efecto, aquella denuncia periodstica aseguraba que la ONCCA ya haba aprobado subsidios por ms casi 200.000 pesos para el feed lot de Punta Alta, aunque aclaraba que los mismos no haban sido desembolsados. Echegaray, para ese entonces, apareca como sospechoso de varios otros casos de corrupcin durante su paso por el organismo, y sus jefes polticos, Nstor y Cristina Kirchner, haban decidido quitarle el control poltico de la oficina que distribua las millonarias compensaciones. En su lugar haban designado a otro santacruceo sumamente leal a ellos, el ex ministro de economa provincial Juan Manual Campillo. Este funcionario era cultor del perfil bajo. Pero todos saban que en la interna kirchneristas era rival declarado del jefe de la AFIP e incluso aspiraba a sucederlo en ese cargo. Con el diario fresco entre sus manos, Campillo solicit a un empleado de la ONCCA el expediente correspondiente a Hacienda Argentina SA. Al rato, obtuvo una respuesta que no lo sorprendi: como ya haba pasado en otros casos investigados, esa carpeta haba desaparecido. Orden que de inmediato comenzara su reconstruccin. Supona que muy pronto iban a requerirle los datos desde la justicia o la Oficina Anticorrupcin. Y cuando esto finalmente sucedi, entreg la documentacin. "Objetivamente se han establecido algunos puntos de contacto entre la sociedad Hacienda Argentina, beneficiaria de compensaciones por parte de la ONCCA, con la Sra. Oviedo, quien resulta ser cnyuge del Dr. Ricardo Echegaray, quien antes de ser Director General de la AFIP, estuvo a cargo del organismo", seal unos meses despus la Oficina Anticorrupcin, en un escrito que debi elevar a la justicia. Ese dictamen fue firmado por dos investigadores de la OA, Antonela Ghezzi y Juan Carlos Dure, que luego fueron degradados de sus puestos. Antes, llegaron a determinar tambin que, en base a los datos aportados por la propia ONCCA, "efectivamente se otorgaron a la sociedad Hacienda Argentina SA compensaciones por un total de $1.258.254,87". No eran los 200.000 pesos de los que haba dado cuenta Clarn. Era esa suma multiplicada por seis veces. Por la difusin pblica del caso, el feed lot ligado a Echegaray jams pudo cobrar ese dinero, que corresponda a liquidaciones correspondientes a la actividad de engorde de bovinos desplegada entre febrero (antes del inicio real de su actividad) y agosto de 2009. En los primeros meses de 2011, el establecimiento de Punta Alta qued vaco de vacas. Porque algo deba tener claro quien quisiera montar un feed lot entre 2008 y 2009: el negocio no era viable si no se reciba la ayuda de la ONCCA. El organismo decidi dejar de repartir esos subsidios recin en marzo de 2010, luego de que fracasaran los controles de precios aplicados por Guillermo Moreno y, debido a un severo faltante de oferta ganadera, los precios de la carne al consumidor subieran en unos pocos meses ms del 100%. En algn momento, los verdaderos dueos de Hacienda Argentina SA debieron haber reflexionado acerca de los motivos que los llevaron a elegir un negocio tan complicado para canalizar su dinero. Se habrn preguntado si no hubiera sido mejor poner un negocio de ropa o invertir en turismo, una veta siempre atractiva para muchos funcionarios, empezando por el matrimonio presidencial y el hotel de su propiedad en El Calafate. Marcelo Utje, ex coordinador general de la ONCCA, que lleg a ese organismo durante la gestin de Echegaray, tuvo esa practicidad. Mientras los socios y amigos de su jefe se enlodaban en el difcil rubro ganadero, l habra decidido comprar al menos una parte del Hotel Spa Amapola, ubicado en la calle Niza 424, muy cerca de la playa, en Ostende, balneario prximo a Pinamar. Utje, que luego de la etapa en la ONCCA regres a su cargo en la AFIP, tambin estuvo preguntando por un campo de Chivilcoy, valuado en 1 milln de dlares.

Captulo 32 Abogados Ricardo Echegaray nunca le dio demasiada importante al currculum vitae de sus principales colaboradores. Junto a l, no es necesario mostrar ni diplomas ni mritos acadmicos, y mucho menos dar muestras de coherencia o respeto hacia las reglas de la administracin pblica. El alineamiento es hacia l y hacia el Gobierno, no hacia el Estado. Sus hombres, en rigor, siempre han sido parecidos a l, casi calcados. El abogado Rafael Resnick Brenner, por Disposicin 596 del 14 de diciembre de 2009, fue nombrado por Echegaray como el jefe de asesores de la AFIP y durante largo rato fue su mano derecha, en tiempos que la influyente figura de Fernando Villaverde, el falso abogado marplatense debi ser enviado a cuarteles de invierno. Resnick Brenner, apenas un ao mayor que Echegaray, haba comenzado a trabajar en la AFIP unos seis meses antes. Para poder facturar, en marzo de 2009, se inscribi como monotributista de la Categora B, es decir declar ingresos brutos por hasta 24.000 pesos anuales. En ese entonces, por cierto, deba andar mal de plata porque registraba una fuerte mora en el impuesto inmobiliario por su casa de Pilar. ARBA, la agencia recaudadora bonaerense, le reclamaba ms de 16.000 pesos y lo haba colocado en la categora 6, como incobrable. Pero Resnick Brenner pas luego a ser empleado en relacin de dependencia de la AFIP y mal no deba ganar. Pudo pasar a revistar en categora 5 frente a ARBA y adems logr cancelar una serie de embargos judiciales que pesaban sobre l. Tres de ellos haban sido iniciados por el Banco de la Provincia de Buenos Aires y sumaban casi 35.000 pesos, sin intereses. El cuarto embargo corresponda a una demanda motorizada por la propia AFIP en agosto de 2007. Era por una deuda de 3.657 pesos de capital ms 548,67 pesos por intereses. El abogado pudo honrarla recin el 17 de septiembre de 2009. Ya dentro de la AFIP, el abogado limpi su legajo. Ya para ese entonces el asesor de Echegaray saba bastante de deudas, aprietes y moratorias. En septiembre de 2007, integraba una entidad denominada Asociacin en Defensa de la Vivienda Familiar de la Repblica Argentina (Adevifra), cuyo presidente era Ricardo Feidheim. Y en su carcter de letrado patrocinante, no haba dudado en iniciar ms de una demanda en contra del Estado, ese que luego jugoso salario mediante- le ayud a honrar sus deudas. Concretamente, Riesnick Brenner present una demanda penal por "malversacin de fondos" contra la ex presidenta del Banco Nacin y ex ministra de Economa, Felisa Miceli, en una causa que recay en el juzgado de Mara Servini de Cubra. Tambin accion contra los administradores del fondo fiduciario creado por el Gobierno para salvar de los remates hipotecarios a las familias que no pudieron pagar sus cuotas despus de la devaluacin y pesificacin asimtrica de ese tipo de deudas. En 2007, ese fondo tena registrados ms de 9.000 deudores en mora que corran riesgo de remate. Y a pesar de haber reunido casi 150 millones de pesos, no lograba poner fin a las ejecuciones impulsadas por los bancos. "Se produjo una estafa porque el dinero del fideicomiso se us para otra cosa", deca por entonces el letrado de Adevifra, que promova la industria del juicio: recomendaba a la gente que padeca ese problema llegar con sus reclamos hasta la Corte Suprema. Tiempo ms tarde, explicaba que si bien la ley 26.313 estaba bien orientada, la reglamentacin del Ministerio de Economa haba alterado las condiciones fijadas por los legisladores. En su ofensiva contra Miceli, Resnick Brenner cargaba las tintas contra el Banco Hipotecario. La ministra que perdi el puesto luego de que se descubriera una bolsa de dinero en el bao de su despacho tena una excelente relacin con la entidad financiera

privatizada. Brenner Riesnick meta adrede el dedo en esa llaga que lastimaba al kirchnerismo. Denunciaba que dos hermanos de la ministra, Horacio y Adriana Miceli, mantenan sospechosos vnculos con en esa entidad. Recin en marzo de 2009 hubo una fumata por el tema de los crditos hipotecarios impagos. En una reunin entre Adevifra con el secretario de Finanzas del ministerio de Economa, Hernn Lorenzino, se acord que la entidad presentara un nuevo proyecto de reglamentacin de la ley. Fue cuando el abogado cay en gracia de Echegaray, que lo nombr su asistente en la AFIP. Sus muestras de fidelidad, en lo sucesivo, fueron impactantes. Por un lado, y cobrando un salario oficial, Riesnick Brenner fue el letrado patrocinante de Echegaray en un amague de juicio que el funcionario inici, en junio de 2010, contra el titular de Confederaciones Rurales Argentinas (CRA), Mario Llambas; el ex gobernador bonaerense Felipe Sol; y el periodista que escribe este libro. A los dos primeros Echegaray les achacaba haber sido injuriantes contra su persona, y les reclam una indemnizacin de ms de 300.000 pesos. Al periodista lo acus de montar una campaa de desprestigio en su contra. Luego de una conciliacin que no prosper, Echegaray qued habilitado para iniciar ese juicio. Pero no lo hizo. Pero la mayor muestra de obsecuencia Riesnick Brenner la dio el 20 de enero de 2010. Respondi pblicamente al empresario Martn Varsavsky, quien se haba quejado en una carta de un pedido de sobornos que haba recibido en 2006 para sacar mercadera de la Aduana. Me dirijo a Ud., en mi carcter de Jefe de Asesores y por indicacin del seor administrador Federal de Ingresos Pblicos, comenz Brenner su respuesta. En 2006, Echegaray haba sido titular de la Aduana. Desde ya niego los graves hechos trados hoy a colacin, prosigui el abogado, para luego solicitar a Varsavsky que ratifique o rectifique los hechos referidos. Mucho ms sorprendente result ser la designacin de otro importante asesor de Echegaray: el Capitn de Corbeta Sergio Vargas, un viejo camarada suyo en tiempos de la Armada. Y es que en este caso el CV de Vargas haba aparecido varias veces en el diario oficialista Pgina/12, aun desde tiempo antes que gobernara el kirchnerismo. El primero en identificar al marino abogado como enlace entre la Armada y la justicia fue el periodista Horacio Verbitsky en 1999. Casi una dcada despus, en marzo de 2008, ese mismo diario denunci que Vargas segua prestando servicios en el Edificio Libertad, como parte de un grupo de contencin que serva a los marinos juzgados por crmenes durante la dictadura. Por esa razn, la ex ministra de Defensa, Nilda Garr, haba ordenado su desplazamiento en 2008. Vargas revista como trabajador estable de la AFIP desde mediados de 2010. Y segn varias fuentes, all trabaj codo a codo junto a Echegaray en varios temas sensibles de la administracin tributaria. Prueba de ello son las sucesivas actas del Foro Aduanero de lucha contra el Fraude Marcario, donde Vargas aparece directamente como interlocutor de la AFIP en esos asuntos de la piratera de marcas. Si ya resultaba grave que la AFIP requiera los servicios de alguien que fue expulsado de la Armada por haber colaborado con los marinos acusados de delitos de lesa humanidad, no menos grave era la situacin de Vargas cuando Echegaray decidi contratarlo. El letrado conduca un estudio jurdico que ofreca entre empresas sus servicios para el combate de la piratera. Confidencialmente, y por intermedio de nuestro Departamento Operaciones, brindamos a nuestros clientes servicios de investigaciones especializadas que permiten proteger sus derechos de propiedad intelectual, informaba la pgina web del Estudio Vargas & Carli, cuyas oficinas estn ubicadas en Lavalle 416.

En su rol de abogado especializado en la falsificacin de marcas, en 2009 Vargas integr adems la Asociacin Argentina de Lucha contra la Piratera, donde conviva con varias empresas afectadas, como Louis Vuitton, La Martina, Lacoste y las dos grandes fabricantes de cigarrillos. Fue en ese entonces que comenz a participar como observador del foro especfico creado en la Aduana. Luego, por orden de Echegaray, comenz a conducirlo. La relacin de Vargas con la Marina era innegable. Tanto que su nombre y su DNI figuraron en el decreto 602 del 13 de mayo de 2004, que firm el ex presidente Nstor Kirchner como jefe del Estado Mayor Conjunto, habilitando una gran cantidad de promociones en la Armada. Entre los beneficiados estaba el actual asesor de la AFIP. Era Capitn de Corbeta y revistaba en el Escalafn Auditora. En marzo de 2008, Pgina/12 expuso su tarea al denunciar la existencia en la Armada, bajo el paraguas de la Subsecretara de Relaciones Institucionales, de un grupo de oficiales abocados al Grupo de Contencin de camaradas acusados por delitos de lesa humanidad. La confirmacin sobre la existencia de ese grupo haba sugido de la declaracin del capitn de Navo Juan Martn Poggi en el juicio por la masacre de Trelew. Tras la cada de la Ley de Obediencia Debida, Poggi reconoci que conversaba con los acusados sobre la reapertura de las causas. Vargas trabajaba con l. La ministra Garr pidi la cabeza de ambos. En 1999, Verbitsky ya lo haba mostrado trabajando al lado del capitn Pedro Florido, identificado por el sobreviviente Vctor Basterra como quien lo oblig a falsificar pasaportes en la ESMA. Ms recientemente, en noviembre de 2009, Vargas tambin fue sealado por el capitn Emir Sisul Hess, el primer piloto naval procesado por confesar su actuacin en los llamados vuelos de la muerte. Hess seal que cuando se inici esa causa, en 2002, fue a pedir socorro a la Armada, Y revel: A la semana se present en mi domicilio, en Bariloche, el teniente auditor Sergio Vargas, que ahora tiene el estudio Vargas-Carli. No se sabe si habr sido por consejo de alguno de estos abogados asesores que Echegaray decidi librar una dura batalla para tener un mayor control sobre el Tribunal Fiscal de la Nacin, un organismo que depende del Ministerio de Economa, pero que como la malograda ONCCA-, tiene aprobada su autarqua. El Tribunal Fiscal es la ltima instancia de que disponen los contribuyentes de discutir las decisiones que la AFIP toma sobre ellos, ya sea en asuntos impositivos o aduaneros. En los hechos funciona como si se tratara de un fuero judicial: luego de fracasar en sus reclamos administrativos ante la AFIP, las empresas o particulares pueden recurrir al tribunal, y se realiza un sorteo para definir qu vocal ser el encargado de juzgar cada caso. En Octubre de 2010, la Dra. Mnica Beatriz Chapela, secretaria letrada de la Vocala 16, pero a la vez integrante de la junta interna de Delegados de ATE, recordaba que el Tribunal Fiscal haba cumplido 50 aos con gran reconocimiento de todos los sectores ligados al derecho tributario impositivo y aduanero, no solo por su tarea cotidiana sino por la riqueza de la doctrina sentada en los temas sometidos a su jurisdiccin. Este reconocimiento lo ha convertido en la va recursiva ms elegida por los contribuyentes a la hora de plantear sus discrepancias con la AFIP, apuntaba con lxico leguleyo la sindicalista abogada. Y lamentaba, ya cien por ciento gremialista, que la acumulacin de trabajo no se haya visto compensada con la contratacin de ms gente para llevarlo a cabo ni la instalacin del tribunal en el lugar apropiado. El organismo ocupa un piso del edificio de la Secretara de Industria en Diagonal Sur. Y encima lo comparte con una dependencia de la Subsecretara Pyme. La ltima resolucin ampliando la estructura haba sido tomada por Decisin Administrativa 443, pero de

1996. En esas condiciones, una estructura de personal que data de 1978, convierte en ineficiente cualquier esfuerzo que se haga por prestar un adecuado servicio de justicia, adverta Chapela. En 2010, el Tribunal Fiscal tena 7 de sus 21 vocalas vacantes, ya sea porque sus titulares se haban jubilado o haban buscado mejor destino. Tres de esas vocalas deban ocuparse de conflictos impositivos. Las cuatro restantes de cuestiones aduaneras. Sobre estos puestos vacantes decidi dar el zarpazo el kirchnerismo. La idea, queda claro, fue colocar all a abogados amigos. En el Tribunal Fiscal suelen dirimirse juicios por sumas millonarias, ya sea a favor o en contra del Estado. Retrocedamos un ao: cuando Echegaray asumi en la AFIP descabez a toda la lnea de funcionarios de carrera y coloc a gente de su confianza, o de confianza de otros sectores del partido de gobierno. El mejor ejemplo es el del actual director de la DGI, Angel Toninelli, vecino del ministro de Planificacin, Julio De Vido, en el country Tortuguitas. Pese a tener ms de 70 aos, Toninelli asumi en la DGI en agosto de 2008, luego de que Horacio Castagnola fuera desplazado por dar su aval a las investigaciones que en la regional Comodoro Rivadavia se haban iniciado contra varias empresas de la Patagonia. Entre esas firmas figuraba Gotti SA, la constructora de Lzaro Bez. En ese y otros casos, la AFIP haba detectado que utilizaban facturas truchas, o bien para eludir impuestos o bien para causas mucho peores. Volvamos a retroceder. Cuando Echegaray desembarc en la AFIP nombr a su amigo de Mar del Plata, el abogado Pablo Aguilera, como subdirector general de Asuntos Jurdicos. Y ste a su vez le sugiri designar al contador Luis Mara Capellano, el ex delegado de la ONCCA en la agencia de Salto, en un alto cargo. Capellano primero fue subdirector general de Planificacin de la AFIP, pero rpidamente pas a desempearse como flamante subsecretario de Ingresos Pblicos del Ministerio de Economa. De esa rea dependen tres direcciones nacionales: Impuestos, Promocin Industrial y Anlisis Fiscal. Pero desde all tambin se ejerce la administracin del Tribunal Fiscal. El 17 de noviembre de 2010, el Ministerio de Economa public el llamado a concurso para cubrir los siete cargos vacantes en las vocalas de ese Tribunal. Por Resolucin 342 se conform la comisin de evaluacin de los candidatos. La integraran el mismo Capellano, como presidente; el subsecretario tcnico de la Secretaria Legal y Tcnica de la Presidencia, Carlos Liuzzi; y la directora de Dictmenes de la Procuracin del Tesoro, Leticia Sierra Lobos. No se invit a participar de esa seleccin, como era costumbre hasta entonces, ni al presidente del Tribunal Fiscal, Ignacio Buitrago, ni a representantes de las asociaciones de abogados especializados en impuestos. Durante diciembre de 2010 se produjo la inscripcin de los postulantes. Se anotaron ms de cien abogados tanto del mbito pblico como del sector privado. Pero sorpresivamente, sin aviso previo, se cit arbitrariamente a 23 de los ms de cien inscriptos. Solo ellos, una cuarta parta del total, tendran una entrevista con los miembros del jurado. Tal proceder no se haba realizado en ningn concurso anterior. Varios postulantes con importantes antecedentes fueron excluidos de la entrevista, denunciaron los heridos por aquella decisin, que se adopt a travs del expediente S01:0308557/2010 del Ministerio de Economa. Finalmente, el decreto 391 del 7 de abril de 2011, firmado por Cristina Kirchner, sorprendi a todos. Hasta ese momento no se haban publicado ni las ternas ni las pautas que la Comisin Evaluadora iba a tener en consideracin, pero an as el Gobierno defina a los ganadores del pretendido concurso pblico. Esta es la descripcin de los ganadores que hicieron los abogados que ni siquiera tuvieron chance de competir:

1) Armando Magalln: amigo de negocios de Capellano desde sus pocas de estudiante en la Universidad Austral. Es socio del estudio de Ricardo Chicolino, que haba sido contratado como asesor de Capellano. Antes de la inscripcin en el concurso, Magalln se jact ante sus conocidos, manifestando que quienes iban a resolver el concurso eran los empresarios del sur. 2) Jos Luis Prez: Abogado premiado por vender informacin a Toninelli y Capellano. Su nico antecedente es ser secretario letrado interino del Tribunal. 3) Edith Gmez: es la esposa de Prez, secretaria letrada del Tribunal. Al igual que su marido no tienen antecedentes docentes ni publicaciones. 4) Claudia Sarquis: fue funcionaria de Aduana donde estaba ligada a Echegaray. Le hicieron un sumario por no poder justificar 1.000.000 de dlares en su cuenta sueldo. Aleg que eran de la heladera de su marido. Ahora se desempea como asesora de De Vido. 5) Horacio Joaqun Segura: en los concursos del Consejo de la Magistratura en que se present no se anim a concurrir al examen de oposicin para ser juez. 6) Christian Gonzlez Palazzo: fan de El Calafate. Su suegro, Alejandro Ruiz Laprida, amigo de Anbal Fernndez y representante argentino de la agencia Smith-Brandon de espas, lo ubic como auditor en Tlam. Sin antecedentes en la materia. 7) Pablo Garbarino: colaborador del ministro de la Corte Eugenio Zaffaroni. Sin ningn conocimiento de la materia aduanera. De inmediato Buitrago, el presidente del Tribunal Fiscal, se comunic con Capellano para advertirle que "no les tomara juramento" a esos siete vocales designados. Martn Kanenguiser, periodista de La Nacin, inform sobre el escndalo que se estaba gestando. Seal que Gobierno haba designado a esos siete vocales sin respetar las condiciones de los concursos tcnicos y ante la oposicin de las autoridades de este organismo. Tambin consult a Agustn Torres, ex integrante del organismo fiscal que se haba jubilado poco tiempo antes luego de pasar all varias dcadas. "Salvo a Gmez y a Prez, que trabajan hace mucho tiempo en el Tribunal, no conozco a los dems", sentenci el experimentado abogado. Echegaray tambin fue consultado sobre aquella situacin: "No particip en el proceso de designacin del Tribunal Fiscal, no es un tema de nuestra competencia y no conozco a ninguno de los designados, salvo a Claudia Sarquis, que ha sido empleada de la AFIP", reconoci. Capellano, en tanto, se refugi tras la nica y breve explicacin que dieron los voceros de Economa. Dijeron nicamente que el concurso "se hizo de acuerdo con las normas correspondientes". Buitrago cumpli con su palabra y se neg a tomarles juramento a los seleccionados. Y la comunidad tributarista le daba la razn. La reconocida experta Flavia Melzi declar sin pelos en la lengua que los nombramientos fueron "arbitrarios, porque no se respetaron los antecedentes tcnicos" de casi un centenar de postulantes. "Los designaron a dedo y la decisin es la muerte del tribunal", sentenci. Otro de los afectados, Daniel Zolezzi, present un recurso de amparo. Pero la Cmara en lo Contencioso Administrativo finalmente no habilit su reclamo argumentando que ese abogado tena 69 ao y superaba el tope de edad para presentarse como candidato al tribunal. Zolezzi, indignado, declar que su impugnacin haba sido descartada sin siquiera darme vista de los antecedentes curriculares de todos los postulantes". El 8 de julio de 2011, Kanenguiser volvi a escribir sobre el asunto. Inform que, luego de varias apelaciones, el Gobierno haba sofocado los ltimos focos de resistencia y lograba que Buitrago, a regaadientes, aceptara los nombramientos de los vocales designados a dedo y sin un concurso transparente.

Recin cuando la victoria estuvo sellada, el secretario de Hacienda y jefe inmediato de Capellano, Juan Carlos Pezoa, defendi pblicamente esos nombramientos. Y record que los vocales "tienen decisiones pendientes desde hace varios aos por unos 8.000 millones de pesos". Un interrogante qued flotando despus de tan irregular proceso: si ni siquiera los abogados pueden oponer resistencia a este tipo de procedimientos, qu quedar para el resto de los argentinos? Mientras tanto, el veterano titular de la DGI sigue manteniendo una aceitada relacin con el ministro Julio De Vido. Angel Toninelli se inscribi en 1999 ante ese organismo y declar como domicilio legal su estudio jurdico ubicado en Cerrito 520, piso 9, departamento G. Hoy esa oficina es ocupada por su hijo, Federico, abogado como l. Hace diez aos, segn las fuentes, el joven Toninelli consigui un contrato en la Vocala 6 del Tribunal Fiscal. Aseguran, los abogados, haber visto a gente salir de ese tribunal con carpetas y expedientes. Sostienen, los informantes, que es all, en el despacho de la calle Cerrito, donde realmente se hace justicia tributaria.

Captulo 33 - Cometas Miguel Cobin haba manejado el rea de Logstica de la AFIP aos atrs, pero luego de varias denuncias el ex titular del organismo, Alberto Abad, decidi removerlo del cargo y design en su reemplazo a otro agente llamado Jos Surez. Ese interregno, sin embargo, dur poco. Cobin encontr refugio en la Aduana, junto a Ricardo Echegaray. Y regres a la AFIP en 2009, siguiendo los pasos del kirchnerista. Debajo suyo, en la estratgica Seccin E, que funciona en el quinto piso, coloc a Orlando Franco y Guillermo Espieira, sus brazos ejecutores. Gracias a ese tro de funcionarios suceden cosas inverosmiles dentro de la AFIP. Un buen ejemplo es lo que sucede con un grupo de 32 empleados que trabajan en un rea crtica, pues no solo se desempean como recepcionistas y reciben a cada uno de los visitantes que ingresan a la sede central del organismo sino que adems son operadores del sistema interno de monitoreo por video. Estn all a partir de una licitacin realizada en 2008, que result adjudicada a una Unin Transitoria de Empresas entre las firmas Westcorp y Autotrol. Pero cobran sus magros salarios y reciben rdenes desde la consultora Bayton Servicios Empresarios SA. Es decir, son empleados tercerizados de un empresa tercerizada. Entre las mltiples anomalas que padecen, estos trabajadores denunciaron que a los efectos de ahorrar personal en el sector de operadores, que en un principio contaba con cuatro turnos, directamente se elimin un turno y se les agreg a los operadores dos horas adicionales de trabajo, que ni siquiera cobraron. El pliego de aquella licitacin deca, claro, otra cosa. Pero Cobin y los suyos hacen la vista gorda. Mientras tanto, las licitaciones sospechosas se siguen sucediendo. Un caso es el del expediente 15093-45-2010, que circul a gran velocidad por decenas de oficinas del organismo entre el 18 de agosto de 2010 y el 8 de febrero del ao siguiente, sin que nadie pusiera objeciones. El documento deca: Documento Secreto, no divulgar. Y se refera a las obras necesarias para cumplir un capricho de Echegaray. Diego Garayzbal, el cordobs que lo segua desde tiempos de la Aduana, convenci al funcionario de la necesidad de reformar la planta baja del edificio central de la AFIP, para montar all un curioso Observatorio. En su segundo artculo, la Disposicin 306, publicada en el Boletn Oficial del 23 de agosto de 2010, explica de que se trataba: A travs del Observatorio se implementarn diversas vas de comunicacin en el edificio de la sede central de esta Administracin Federal, sito de Hiplito Irigoyen 370. Entre las ms importantes se incluir una pantalla gigante, un sitio web, un conjunto de pantallas distribuidas y un auditorio preparado para presentaciones multimedia. Luego, el artculo 3, aclaraba que toda esa infraestructura se utilizara para difundir informacin de la propia AFIP, noticias de ltimo momento, cotizaciones burstiles, datos sobre el mercado de divisas, y hasta los precios de diferentes mercaderas, incluyendo los commodities agrcolas. Se pretende destruir la planta baja del edificio central de la AFIP, puso el grito en el cielo un empleado que recordaba bien que una remodelacin en ese sector haba sido inaugurada en febrero de 2006, menos de cuatro aos antes, y con un costo de ms de 6 millones de pesos. El profesional consider que era absurdo montar all una rplica de los recintos de las Bolsas de Cereales y de Comercio, adems de construir un nuevo auditorio Y es que la AFIP ya posea uno, con equipamiento moderno, en el subsuelo del edificio. La pretendida obra ideada por Garayzbal, por ese entonces subdirector general de Servicios al Contribuyente, obligaba a llevar a cabo obras importantes. Planeaba, por ejemplo, instalar dentro del Observatorio las oficinas del Laboratorio Aduanero de

Ensayo de Materiales (ITEM), un rea dedicada a analizar todo tipo de productos importados. No puede instalarse un laboratorio de ensayo de materiales en un lugar donde trabajan ms de 2.500 personas, por el riesgo que ello configura, apuntaba el profesional, al que nadie le llev el apunte. Bajo el expediente 257.594/10, la AFIP decidi convocar a una licitacin pblica que llev el nmero 115/10, y cuya nica oferta fue abierta el 28 de enero de 2011. La empresa adjudicataria de las obras cobrara, por trabajar durante 24 meses en las reformas, la friolera de 4.992.000 pesos. Y eso sin contar con los gastos en material electrnico que luego demandar la puesta en marcha del Observatorio. Echegaray, cuando se empaca con algo, no se detiene hasta conseguirlo. La mejor prueba de ello es que antes de este monumental proyecto, ni bien desembarc en la AFIP, se mand construir un gimnasio exclusivo en el subsuelo, al que nicamente tenan acceso l y su director de Finanzas, el joven Conte. Cobin es el que se ocupa de darle todos esos gustos. Es quien disea las licitaciones y tambin quien regula otros negocios para los cuales no se convoca a ningn tipo de concurso. Hace un tiempo, varios empleados de la AFIP vinculados a organizaciones sociales pensaron que una posibilidad para ayudar a sectores carenciados era donar la gran cantidad de papel y cartn que descarta el organismo todas las semanas. Pero cuando comenzaron a averiguar tropezaron con un negocio cerradito con moo: todos los viernes se retiran de la sede central de AFIP unos 3.000 kilos de esos desechos, que manos misteriosas venderan luego en galpones del conurbano. Dentro de las empresas que suelen ser adjudicatarias de licitaciones de la AFIP hay una especialmente sospechosa para los empleados. Se llama Factory Service SA y fue creada en 2002. Sus socios formales son el ingeniero Roberto Antonio Malinowski y el electricista Julio Csar Cceres, nunca cambiaron. Su domicilio legal tampoco se modific, es Uspallata 3218. La firma figura en el registro de Proveedores del Estado desde 2001, incluso antes de su creacin. Pero nunca actualiz como corresponderasus declaraciones ni present los balances. Factory Service SA es regularmente contratada por la AFIP para ocuparse del mantenimiento y reparacin de los equipos de aire acondicionado. Tambin presta el mismo servicio en la vecina sede del Ministerio de Economa. En 2008, por ejemplo, ambos organismos le adjudicaron contrataciones directas por 331.824 pesos en el caso de la AFIP, y 15.600 pesos en el caso del Palacio de Hacienda. En mayo de 2009, ya con Cobin repuesto en su cargo por Echegaray, la AFIP volvi a librar dos rdenes de compra a favor de la empresa por 85.200 pesos y 73.720 pesos. Economa, por licitacin privada 30/2009, tambin la contrat, aunque por la cifra mucho ms mdica de 20.256 pesos, IVA incluido. El 12 de noviembre de 2010, la AFIP convoc por primera vez a una licitacin, la 49/2010, para tercerizar el servicio de operacin, mantenimiento preventivo y correctivo integral del sistema de aire acondicionado central y equipos individuales de esta Administracin Federal. La empresa adjudicataria result ser Factory Service SA, por 301.028 pesos. Economa, mientras tanto, segua contratndola de manera directa pero por cifras mucho ms mesuradas. Por el mantenimiento de los equipos de aire acondicionado de Alsina 470, le pag 21.840 pesos. Y por licitacin privada 15/2011, le otorg otros 55.176 pesos por prestar el mismo servicio en los edificios de Paseo Coln 171 y 185. El 10 de marzo de 2011, mediante la licitacin pblica 29/2010, la AFIP volvi a adjudicarle otro jugoso contrato por 394.080 pesos. Pero mucho ms llamativo result ser el desenlace de la Licitacin Pblica 68/2010 (Expediente N 255.000/10), convocada el 9 de septiembre de 2010. La adjudicacin de esos trabajos se conoci

varios meses despus, el 9 de junio de 2011. Factory Service SA volva a imponerse, pero esta vez el monto del contrato ascendera a la friolera de casi 3 millones de pesos. Cobin se apur a firmar esa orden de compra, que fue exactamente por 2.869.992,40 pesos. Un mes antes, el 9 de mayo, haba firmado otra orden semejante a favor de la misma firma, pero por modestos 148.560 pesos. Varias fuentes ligaron directamente a Cobin con la empresa dedicada a conservar el aire fresco dentro de la AFIP, que con apenas una decena de empleados a su cargo obtuvo una llamativa licitacin de casi 3 millones de pesos. El vnculo entre el alto funcionario de Echegaray y esa sospechosa firma sera un plomero de algo ms de 50 aos, que la AFIP pas a retiro hace ya algunos aos, aunque sigue apareciendo por el edificio con frecuencia para, segn dice, saludar viejos amigos. Vctor Jos Gallotta, de l se trata, contina en realidad formando parte de la planta permanente de la AFIP. Y aunque su nombre no figura en ninguno de los papeles de Factory Service SA, sera uno de sus socios pirncipales. En diciembre de 2003, para ingresar a esa sociedad lleg a hipotecar dos departamentos que posea en Capital Federal, uno en la calle Santiago del Estero y el otro sobre avenida Belgrano. Con este personaje, siempre segn las fuentes, Cobin acordara algunos pagos con sobreprecios o la realizacin de licitaciones que se repetiran en plazos y tareas. Dentro de la AFIP, segn los testimonios, al director de Logstica y a sus dos principales colaboradores los bautizaron Halley y sus cometas. No hace falta explicar demasiado. A Cobin le gusta volar alto. Quizs por eso, adems, su esposa Mara Luisa Carbonell haya sido designada por Echegaray como Directora de Relaciones Internacionales de la AFIP.

Captulo 34 Esclavos El 20 de julio de 2011, da del amigo, una muerte sacudi a la opinin pblica. Ariel Domnguez, un joven de poco ms de veinte aos, sali de su trabajo puntual a las 16 y se dirigi a la parada del colectivo 33 ubicada en Paseo Coln y Humberto Primo, en San Telmo. Quera llegar rpido a su casa, pero una bala disparada por la polica se le cruz en el camino, ingres en su cabeza y lo mat. La versin oficial fue que el disparo haba sido accidental: el cabo de la Federal, Ariel Mendoza, asegur que el arma reglamentaria se le cay, rebot contra el asfalto y se dispar sola mientras persegua a un grupo de muchachos que haba robado una billetera. Si esa versin fuera cierta, Domnguez result vctima de la desidia de la polica. Si fuese falsa, sera todava peor. En ambos casos, el joven habra sido vctima de un Estado que no cumple con sus funciones, que no vela por la vida de los argentinos. Cuando todava estaba vivo, antes del balazo, el muchacho ya era una vctima de ese mismo Estado que despus lo mat. Domnguez trabajaba en La Mantovana SA, una de las tantas empresas que prestan servicios para diversos organismos pblicos. Por eso se diriga a la parada de colectivos ubicada en Pase Coln y Humberto Primo. A media cuadra de all est ubicado el depsito central de la AFIP. Como empleado tercerizado de La Mantovana SA, Domnguez trabajaba all dentro. El autor de este libro haba estado en ese lugar unos pocos meses antes, convocado por un delegado de La Mantovana. En la posibilidad de que su tiempo lo permita, me gustara reunirme con usted y adjuntarle recibos de las empresas tercerizadas de dicho organismo y toda la informacin que usted considere necesaria, puesto que la situacin laboral no es la mejor y, ante tal grado de corrupcin, nos da vergenza ajena llevar nuestro salario a los hogares, le haba escrito el sindicalista al periodista. Se encontraron en aquella misma esquina trgica y al rato estaban dentro del depsito estatal donde trabajaba Domnguez, sentados alrededor de una mesa ubicada dentro de una suerte de vestuario equipado con migitorios. Era su lugar de reunin habitual. Junto al delegado, rodeando al periodista, se sentaron varios trabajadores. Imposible saber si el joven asesinado estaba entre ellos. El 8 de marzo, el diario Clarn public el artculo que result ser hijo de aquella charla a escondidas. Somos los trabajadores esclavos de la AFIP, le dice a Clarn un hombre que pide se preserve su identidad. Trabaja para una de las empresas que prestan servicios de limpieza y maestranza dentro del organismo que conduce Ricardo Echegaray, quien ltimamente hace gala pblica de una gran preocupacin por la precariedad laboral. El humilde empleado muestra su ltimo recibo de sueldo: cobra menos de 2.000 pesos por mes, cuando el organismo desembolsa por sus servicios unos 7.000 pesos mensuales. El desvo de fondos pblicos es evidente: el Estado destina a las empresas de personal tercerizado una suma que supera largamente lo que luego stas le pagan a sus propios trabajadores () Cumplimos tareas administrativas, de carga y descarga de camiones, manejamos mquinas... Es decir que realizamos las mismas tareas y ms que los empleados de planta de la AFIP, slo que por migajas del salario que ellos perciben, explica otro de los tercerizados. Trabaja para la firma La Mantovana, a cargo del servicio de Movimiento de Bultos y Acarreos. Todos esos servicios, sin embargo, ingresan en el oscuro territorio del convenio colectivo de trabajo 74/99, que define las condiciones para personal de limpieza y maestranza () La mayora de los servicios concesionados por AFIP los obtuvieron en los ltimos aos las empresas Linser y La Mantovana, aunque ahora tambin ingres al ruedo Limpiolux. La Mantovana pertenece al empresario Jos Castelli; mientras que la cabeza de Linser es Luis Alberto Peluso,

amigo y ex funcionario del gobernador Daniel Scioli. Limpiolux, en tanto, es del hermano del anterior, Norberto Peluso. Estas tres firmas se las ingenian para quedar siempre en la recta final de las licitaciones () Hace aos que en la AFIP nos prometen que vamos a ser blanqueados, pero despus no pasa nada. Nos molesta mucho la situacin, porque nosotros cumplimos la tarea de cualquier empleado de la AFIP, pero ellos ganan 15.000 pesos y nosotros 1.500. Y si amagamos protestar, directamente nos cambian de seccin, describe un tercerizado. Durante todo aquel verano, la AFIP haba machacado da por medio con comunicados de prensa que denunciaban la existencia de trabajo esclavo en el sector agropecuario. Los operativos de los sabuesos en el interior del pas se sucedan como nunca antes, a pesar de que la competencia primaria respecto de ese tipo de controles corresponda al Ministerio de Trabajo. La existencia de trabajo informal en el medio rural, innegable y dolorosa por cierto, le vena como anillo al dedo a Echegaray. Le permita acusar al sector agropecuario, su deporte favorito, adems de reconstruir una imagen personal deteriorada por las mltiples denuncias de corrupcin que existan en su contra. Persiguiendo el trabajo esclavo, Echegaray apareca en pblico como un funcionario preocupado por las injusticias ms crnicas de este pas. La entrevista con los compaeros de Domnguez, los tercerizados de La Mantovana SA, permiti saber que la esclavitud no era patrimonio exclusivo del sector rural. Mostr que tambin haba condiciones indignantes de trabajo dentro de la propia AFIP, a pocas cuadras de la Plaza de Mayo. Hola. Particip de la reunin que tuvimos con vos referente al tema de los empleados de la Mantovana que trabajan en AFIP. Quera confirmarte algunos datos y nombres que tal vez puedan servirte para realizar la nota. La Mantovana de Servicios Generales SA tiene su domicilio en la calle Constitucin 4268, Capital Federal. Su titular es el seor Jos Castelli. Pero es el director de Logistica de la AFIP, Miguel Cobin, junto a sus laderos Orlando Franco y Guillermo Espieira, quienes manejan al personal de La Mantova a su gusto y placer. Son los que deciden en que sector u oficina debemos prestar servicios, como as tambin deciden nuestros traslados, a otros sectores u oficinas. Te cuento que en la AFIP existe un departamento llamado Automotores, donde se reparan los vehculos que utilizan los seores funcionarios. Trabajan all cuatro mecnicos, los cuatro son empleados de La Mantovana, y como te acreditamos en la reunin, perciben un salario de 1.864 pesos, al igual que todos nosotros. Como vers, cumplimos tareas administrativas, carga y descarga de camiones, manejamos mquinas. Es decir que, realizamos las mismas tareas y ms que los empleados de planta de la AFIP, solo que por un 12% del salario que ellos perciben. No es increble todo esto? Mientras la AFIP muestra por televisin operativos realizados contra el trabajo esclavo, nos tiene a nosotros esclavizados dentro de la propia AFIP. As de crudo fue el relato de otro de los compaeros del joven Domnguez. Los mencionados Cobin, Franco y Espieira haban quedado en el ojo de la tormenta unos das antes, a fines de febrero. Fue cuando se conoci el resultado de la Licitacin Pblica 99/10, que haba sido convocada en noviembre de 2010 y buscaba cubrir a travs de una empresa tercerizada el servicio de limpieza en el edificio central del organismo. Ese servicio vena siendo prestado desde 1981 por una pequea empresa, Ricardo Bilbao SA, que se present a la licitacin junto a otros cuatro contendientes. Entre ellos figuraban dos de las firmas que haban sdio mencionadas por los tercerizados de la AFIP, Linser y Limpiolux, de los hermanos Peluso. Una resolucin firmada por Echegaray, publicada el 24 de enero en el Boletn Oficial, haba asignado esa licitacin a Limpiolux, que cotiz 15.196.000 pesos por hacer el trabajo durante un ao. El jefe de la AFIP, en la misma norma, desestim la oferta de

la empresa Ricardo Bilbao, que ofreca seguir haciendo un trabajo que ya conoca, y por el cual no haba grandes quejas, por la mitad del dinero: 7.546.242 pesos. El trmite de la licitacin timoneada por Cobin haba sido escandaloso desde el vamos, y Bilbao ya haba presentado dos notas pidiendo la anulacin de todo el proceso. En la primera de ellas, del 10 de noviembre, antes de la apertura de los sobres, adverta que el pliego de la licitacin est armado para grandes empresas. En la segunda, del 20 de diciembre, aleg que era falaz el argumento del Comit de Evaluacin para descalificarla del concurso. La AFIP descart a Ricardo Bilbao porque no habra presentado certificados de servicios en otros mbitos, aunque la empresa declaraba haberlos presentado. En todo caso, ese requisito no pareca suficiente como para dejarla fuera de una carrera que finalmente se defini entre dos empresas. Ambas manejadas por los Peluso. Al descartar por esta cuestin arbitraria a la empresa se est proponiendo para la adjudicacin a la empresa Limpiolux, que supera el precio estimado por la AFIP y tiene una diferencia sideral con nuestro precio: exactamente 100%. Es entonces que la AFIP se perjudica gravemente en 7.739.758 pesos, advirti Bilbao en su segunda impugnacin, que fue desoda por Echegaray. Sin ms remedio, la firma familiar impugn todo el proceso y reclam la apertura de un sumario administrativo. Luego el caso dara origen a una nueva denuncia penal contra Echegaray y sus colaboradores, que est a cargo del juez federal Sergio Torres. El final de este proceso fue muy triste, al menos para este periodista. A pesar de la evidencia respecto de que la AFIP estaba pagando el doble del dinero necesario por un servicio, el 31 de marzo los trabajadores de Ricardo Bilbao deban abandonar el edificio que haban limpiado durante muchsimos aos, pues Cobin ya haba firmado la millonaria orden de compra a favor de Limpiolux, que deba comenzar su faena al da siguiente. Sin embargo, un centenar de trabajadores de Bilbao permaneci largas horas en el hall central de ese organismo a la espera de un milagro. Como ltimo recurso, la empresa impugnada con malas artes haba presentado una medida cautelar ante el Juzgado 6 en lo Contencioso Administrativo. Los tercerizados de la limpieza cruzaron los dedos, lloraron, protestaron. Pero a ltima hora de aquel da la justicia rechaz el amparo y los conden a dejar el edificio. Y al desempleo. El milagro se produjo esa misma noche, pero en otra punta de la ciudad, en el barrio de Nuez. Durante la reunin de consorcio de un elegante edificio ubicado sobre la avenida Libertador, los propietarios decidan dar por finalizado el contrato con la empresa que les prestaba un psimo servicio de limpieza en el lugar y buscaban otra para reemplazarla. Uno de los copropietarios de ese edificio, histrico presentador de chismes de la farndula en las pantallas de la televisin, cont a sus vecinos un caso que le haba transmitido un amigo, un alto directivo de la AFIP. Esa misma noche se decidi requerir los servicios de la firma Ricardo Bilbao, que as pudo reubicar a muchos de los empleados que eran echados de la sede central de la AFIP. Y la empresa expulsada por el consorcio por el mal servicio que le prestaba no era otra que Limpiolux. Ante el registro de proveedores del Estado, la empresa ligada al empresario Norberto Peluso declar una facturacin de 85 millones de pesos en 2009, ya que adems de realizar mltiples trabajos en el sector privado prestaba el servicio de limpieza en muchas dependencias oficiales, como el Ministerio de Economa, el de Agricultura, la Armada, el Ejrcito y la Agencia de Inversiones. Linser, atribuida a su hermano Luis Alberto Peluso, en ese mismo ejercicio factur 92 millones. Segn denunci la Coalicin Cvica en 2008, esa firma lleg a ser investigada por la Oficina Anticorrupcin en los noventa, por suculentos contratos que firm con la ex ENTEL

durante la intervencin de Mara Julia Alsogaray, y el PAMI en la gestin de Vctor Alderete. Las firmas de los Peluso generalmente presentan ofertas en paralelo. En la licitacin 86/10, convocada por AFIP para contratar el servicio de limpieza para varias de sus delegaciones, el Comit de Evaluacin de la AFIP volvi a descalificar a Bilbao y a otras PYMES del sector. Primera qued Linser. Y segunda, Limpiolux. Las empresas del Clan Peluso forman parte, al igual que La Mantovana SA, a la Asociacin de Empresas de Limpieza (ADEL). Cuando tuvo que justificar por qu razn su organismo pagaba 15 millones de pesos por el servicio de limpieza, en vez de los 7 millones que ofertaba Bilbao, Ricardo Echegaray hizo alusin a esa asociacin. Dijo concretamente que Ricardo Bilbao fue descalificada porque present un presupuesto muy inferior al promedio establecido por ADEL, ya que cotiz a la AFIP unos 3.500 pesos mensuales por trabajador tercerizado cuando esa asociacin -que no representa a todas las empresas del sector-, recomendaba ofertar en las licitaciones pblicas un piso de 7.000 pesos mensuales por empleado. De all las elevadas diferencias entre una oferta y la otra. La admisin de Echegaray dej al descubierto uno de las irregularidades ms palpables que se cometen en la contratacin de empresas de limpieza por parte de diversos organismos del Estado. Revel que la AFIP y muchos otros organismos pagan 7.000 pesos mensuales por trabajador a un selecto grupo de empresas privadas, mientras que los empleados de dichas firmas cobran un sueldo de bolsillo que apenas supera los 2.000 pesos. Descontados los aportes patronales, que llevan ese salario a unos 3.500 pesos, las diferencias que quedan en el camino y engordan los bolsillos de los empresarios resultan abismales. La situacin cuenta con el inexplicable aval del Sindicato de Obreros de Maestranza, que es el que negocia con los empresarios de la ADEL la pobrsima escala salarial para los trabajadores tercerizados. Ese gremio, conducido desde hace mucho tiempo por Oscar Rojas, vive un tembladeral desde que en enero de 2011 apareci muerto en una zanja quien era su tesorero, Roberto Roger Rodrguez. Segn sus allegados, este dirigente se opona a un acuerdo salarial firmado entre Rojas y Peluso, el presidente de ADEL, que estableca un irrisorio aumento escalonado y no remunerativo de 500 pesos para los empleados del sector. El pacto tambin contena un artculo sospechoso por el cual el gremio le condonaba a Limpiolux una deuda de 360.000 pesos con la obra social del sector. La oposicin gremial a Rojas impugn ese acuerdo y present una denuncia penal por connivencia dolosa entre Rojas y Peluso, que contina en trmite. Desde hace aos, el secretario general del gremio figura como empleado de la empresa del segundo de los Peluso, Linser. El 31 de marzo de 2011, mientras muchos empleados de la impugnada Ricardo Bilbao lloraban al enterarse que finalmente deberan dejar el edificio central de la AFIP, Cobin miraba la escena desde un pasillo, muy tranquilo. Desde esa posicin le hizo gestos al hijo del dueo de la firma, Fernando Bilbao, para que se le aproximara. Cuando ste se acerc pensando que Cobin iba a ofrecerle alguna alternativa, el poderoso subdirector de Logstica de la AFIP solo le dijo: Te llam para decirte que no tengo nada ms que hablar con vos.

Captulo 35 Piedras El 15 de octubre de 2010, los abogados defensores de Ricardo Echegaray en la causa denominada La Keka SRL y otros s/delito de accin pblica presentaron un extenso escrito cuyo objetivo era ejercer mi derecho de defensa frente a imputaciones carentes de todo fundamento, falsas y maliciosas, realizadas con intenciones puramente descalificatorias y con una finalidad manifiestamente poltica. El documento, firmado por el alto funcionario kirchnerista, se sum al expediente que tramita en el juzgado federal a cargo de Marcelo Martnez de Giorgi. Tiempo atrs, el fiscal de esa causa, Pablo Cearras, haba decidido imputar a Echegaray, Emilio Eyras y otra decena de ex funcionarios de la ONCCA. La estrategia de defensa que Echegaray expuso en ese largo escrito apuntaba a descalificar las denuncias que haban motivado su situacin judicial. La causa a cargo de Martnez de Giorgi, ya por entonces, era un rejunte de varias denuncias penales presentadas a la justicia. El expediente llevaba el nombre de aquel primer feed lot falso destinado a desviar subsidios: La Keka. Pero reuna tambin el caso del changarn Benjamn Tapia (causa iniciada a partir de una denuncia de la propia ONCCA en Mar del Plata), el de Hacienda Argentina SA y el de Paseo Lagunas SA (ambos casos presentados a la justicia por el abogado Ricardo Monner Sanz, titular de la Asociacin Civil Anticorrupcin). Pero haba habido otra denuncia ms ante los juzgados federales de Comodoro Py. Fue la presentada en octubre de 2009 con la firma de doce diputados nacionales: Christian Gribaudo, Francisco Jos Ferro, Pedro Moroni, Gustavo Eduardo Serebrinsky, Jos Ameghino Arbo, Mara Virginia Linares, Juan Calos Morn, Eduardo Enrique Kenny, Enrique Luis Thomas, Victor Daniel Katz, Carlos Urlich y Susana Rosa Garca. Los legisladores representaban a prcticamente todos los bloques de la oposicin en el Congreso: el PRO, el GEN, la UCR, el peronismo disidente y la Coalicin Cvica. Curiosamente, la oposicin al kirchnerismo hubiera estado representada por completo si a esa denuncia la hubieran apoyado adems los representantes del partido de Fernando Pino Solanas y los del socialismo de Hermes Binner. Pero no lo hicieron. A instancia del macrista Gribaudo, en septiembre de 2009 este grupo de partidos polticos puso a funcionar una pgina web para recopilar denuncias de los productores agropecuarios y otros operadores del sector contra la ONCCA. Luego, analiz diversos casos y con el patrocinio del abogado Jos Mara Pirn se decidi a efectuar su propia denuncia judicial contra Echegaray y otros funcionarios que todava seguan, o bien en la ONCCA o bien en la AFIP, trabajando para el Estado. La acusacin de los legisladores fue por supuesto fraude en perjuicio de la administracin pblica, enriquecimiento iltico, cohecho, peculado, negociaciones incompatibles con la funcin pblica y malversacin de caudales pblicos. Aquella denuncia de los diputados aport a la justicia un dato clave: la existencia de una oficina paralela a la ONCCA en donde aparentemente tendran computadoras conectadas con el sistema de ese organismo, o lo que es decir un lugar desde donde se poda conocer la marcha de los diferentes expedientes tramitados en esa dependencia. Se presume que la maniobra consista en que los funcionarios contaban con la informacin de que se haba otorgado una compensacin y entre el dictamen de otorgamiento y la publicacin contactaban al productor exigindole dinero a los fines de destrabar el trmite, denunciaron los legisladores. Las coimas, segn esa denuncia, iban desde el 15 al 30%. Aquella presentacin ante la justicia brind muchas ms precisiones. Por caso, estableci que esa supuesta ONCCA Paralela funcionaba en la calle Piedras 519,

sptimo piso, departamento B, a pocas cuadras de la sede del organismo, en el barrio de San Telmo. Los diputados, adems, mencionaron a algunos de los empleados de la ONCCA que trabajaran desde all, como Luis Gentile, uno de los encargados de efectuar esos llamados. Varios meses despus de aquella denuncia, el siempre atento Hugo Alconada Mon descubri un detalle que public en La Nacin del 8 de agosto de 2010. Una empresa llamada Orient Grain SRL haba declarado la misma direccin de Piedras 519 que los diputados marcaron como sede de la ONCCA Paralela. La extraa firma haba sido creada el 23 de abril de 2009 y como socias tena a dos mujeres: Delfina Urbana Muoz, de 71 aos y con domicilio en Quilmes; y Jesica Elizabeth Olgun, de 24 aos y de Guernica. La primera de ellas, jubilada, result ser la madre de Oscar Piovani, empleado de la ONCCA y uno de los que entraban y salan de esa oficina. "Yo he estado en esa oficina, pero era para un proyecto que nunca se llev a cabo para temas agrcolas", afirmara luego Piovani, un monotributista de 37 aos que en aquella ocasin calific las versiones sobre la ONCCA como una "mentira increble". A las pocas horas, era el diario Clarn el que agregaba informacin sobre aquella misteriosa oficina. El ttulo de ese informe fue: ONCCA: armaron 10 empresas truchas para desviar subsidios. Relataba que al menos una decena de firmas semejantes a Orient Grain SRL haban sido creadas en el primer semestre de 2009, y que algunas de ellas incluso haban declarado el departamento de San Telmo como domicilio legal. Pero la investigacin periodstica arroj un dato ms grave an, pues estableca que para conformar la mayora de esas firmas, al igual que como sucedi con los monotributistas del puerto de Mar del Plata, se haba utilizado a gente muy humilde que viva o sobreviva- en el partido de Banfield. Adems de Orient Grain, en el Boletn Oficial se haban ido sucediendo la publicacin de las actas de constitucin de las empresas "Campo Seco", "Frutos y Campo", "Negocios TTT", "Campo y Negocios", "Gan X Primera", Agrogan RTG", "Cosechas Buenas", "Cereales y Business", "Good Work" y "Gold Jaucke". La inventiva para poner nombres de quienes crearon estas empresas truchas no era mucha, aunque s temeraria. La ltima de ellas haca referencia al Jauke, el sistema informtico impuesto por Echegaray para la ONCCA y que presumiblemente se poda pinchar desde aquella oficina externa. Todas esas empresas fueron creadas entre mayo y julio de 2009. Las tres primeras haban declarado su domicilio en el departamento de la calle Piedras. Y en todas se repetan los nombres, en duplas, de los mismos socios fundadores. Era toda gente humilde de Banfield. El cuidacoches Rogelio Arredondo, por ejemplo, figuraba en cinco de las diez sociedades. Su sobrina, Paola, integraba igual cantidad de firmas. El remisero Hugo Perea apareca en otras tantas. Y hasta un empleado de Edcadassa, Ricardo Esteban Gonzlez, supuestamente haba creado tres sociedades. Otra coincidencia era que quien certific la creacin de siete de esas diez sociedades haba sido la escribana Mara de los ngeles Masciocchi, quien por entonces acumulaba por lo menos media docena de causas abiertas en la justicia federal portea por irregularidades en la certificacin de documentos, y otros delitos. El nombre del abogado Hctor Armando Calabrese tambin se repeta en varias de esas firmas. Quien arm al menos cuatro de esas carpetas sospechosas era el contador Claudio Tayar, tambin domiciliado en Banfield. El profesional cometi un error casi infantil que permiti detectarlo: inscribi las firmas "Cosechas Buenas" y "Cereales y Business" en la calle Francisco Fernndez de La Cruz 1190, Capital Federal, donde su ta atenda un negocio de ropa.

Claudio Tayar Barrios es contador de la Universidad de Lomas de Zamora, al igual que (Emilio) Eyras y que (Marcelo) Utje, a quienes conoce, aunque no creo que sea importante en la estructura. Fue instructor del centro de capacitacin del Sindicato de Empleados de Comercio de Lomas de Zamora, revel un annimo recibido a las pocas horas en la redaccin de Clarn. Segn la especie, tanto el presidente como el coordinador general de la ONCCA haban estado vinculados con aquel contador. Por cierto, antes de ser convocados por Echegaray, ambos trabajaban en un estudio contable en Lomas de Zamora. A los pocos das de aquella nueva denuncia periodstica, un telfono son en la redaccin de Clarn. Atendi el autor de aquel artculo y tambin de este libro. Del otro lado, una mujer que dijo llamarse Elena Arredondo exiga a los gritos una retractacin del diario, pues sus humildes viviendas de Banfield haban sido fotografiadas para ilustrar aquella noticia. En efecto, el diario haba publicado las fotos de esas humildes viviendas de Banfield, pues las mismas haban sido declarados como domicilios legales de algunas de esas sociedades fantasma. Cuando el periodista pudo tranquilizar a la seora, acordaron que esa misma tarde la visitara en su casa del sur del conurbano. Al da siguiente sala publicada la siguiente crnica: La familia Arredondo tiene ms miedo a que alguien dude de su honestidad que al influyente contador que vive a la vuelta de su casa, doblando una esquina de Banfield. Ese hombre, de algo ms de 40 aos, habita el nico chalet de dos pisos de la cuadra, mientras los Arredondo se apretujan en una modesta casa. A ese hombre lo identifican: es Claudio Tayar. A los Arredondo cuesta reconocerlos: son tantos que confunden () Los Arredondo son gente que trabaja para sobrevivir. Rodolfo, que tambin viva a la vuelta, no podra haber sido nunca dueo de tantas firmas pues hasta su muerte se ganaba la vida como "cuidacoches" en el centro de Banfield. En la casa de su ex esposa, Elena, la de la foto, tambin hay pruebas de que lo nico que intenta hacer esta familia es ganar su sustento. En el patio estacionan el carrito para cartonear. Entre las pilas de cartn se refugian tres perros chuscos pero guardianes. Ladran ante la llegada de Clarn, custodian bien la poca riqueza de una familia pobre () Todos preguntan ms o menos lo mismo a este cronista: "Cmo quedamos nosotros?" El mayor temor que tienen es que se los juzgue como culpables cuando han sido vctimas de un engao. El miedo es a perder aquello que Pino Solanas bautiz una vez como la dignidad de los nadies. Describen el engao del contador Tayar tanto Paola Arredondo como Hugo Perea () Rodolfo no podra hacerlo: segn sus familiares, lo asesin de un piedrazo en la cabeza el paquero del barrio, un joven marginal que das antes le haba robado tambin una bicicleta ()Los Arredondo primero dudan en hablar. Tayar ha ido a ver a varios de ellos para decirles que no se les ocurra contar nada y que se queden tranquilos, porque todo eso de la ONCCA es una cosa armada por Clarn por su pelea con los Kirchner. Es Elena la que mueve el tablero para salvar el buen nombre de la familia () En todas esas firmas falsas hay al menos un integrante del clan Arredondo. Si fuesen empresas reales, con campos y vacunos, los Arredondo tendran dinero, mucho dinero. Pero no. Son ricos en otra cosa. Era de noche cuando el periodista y un fotgrafo de Clarn acompaaron a varios integrantes del clan Arredondo a doblar la esquina: ellos queran mostrarles el chalet de dos pisos donde viva quien los haba convencido de firmar unos papeles que despus se convertiran en actas que permitieron fundar una decena de empresas fantasmas. Luego de sealarla, los Arrendondo aguardaron a prudente distancia. Cuando los trabajadores de Clarn se acercaron a la casa del contador de Banfield, un auto aceler y fren recin a pocos centmetros de ellos. "No quiero que saques fotos de mi casa!", grit

amenazante un hombre corpulento que viajaba en el asiento del acompaante. Quien conduca el vehculo tambin baj, pero se mantuvo en silencio y expectante. Era el contador Tayar. Los Arredondo luego lo delataron. Un par de ellos, los ms jvenes, haban recogido piedras para arrojrselas en caso de que fuese necesario. No hizo falta. Los periodistas se retiraron del lugar en calma y las piedras quedaron sobre el asfalto. Las denuncias en su contra, deca Echegaray en el escrito que present pocas semanas despus ante el juzgado de Martnez de Giorgi, estn visiblemente enmarcadas en el conflicto pblico que el Gobierno al cual pertenezco mantiene con el denominado Grupo Clarn y constituyen una rplica al procedimiento fiscal que el organismo al cual represento en la actualidad (AFIP) llev a cabo en la sede de dicho grupo, al punto de ser el medio grfico Clarn el articulador de sectores de la oposicin enfrentados con el actual gobierno, que utilizan al Poder Judicial como la continuacin de una guerra por otros medios. Medios ms poderosos y arteros, se sobreentiende, que unas pocas piedras que aquella noche quedaron tiradas sobre el asfalto, en una calle perdida del conurbano

Captulo 36 La lgica La lgica de Leonardo es implacable. Es joven, no tiene tanta experiencia, pero queda claro que ha sido alimentado a cucharadas de decencia y bocados de sentido comn. Leonardo estudi economa en la Universidad de Buenos Aires, es contador pblico y se lo nota serio y esforzado. Su lgica es inapelable. Leonardo crey en la universidad pblica, la suya y la de todos. Por eso, mientras cursaba sus ltimas materias, fue de los primeros en ofrecerse para ir a trabajar como pasante en la AFIP. Leonardo crea que all aprendera, pero adems senta que poda ser til. Su lgica le deca que deba creer en el mismo Estado que lo haba educado. Leonardo y varios de sus compaeros firmaron un contrato de asistencia tcnica con la Facultad de Ciencias Econmicas, a la que deban facturarle como monotributistas. Cobraban unos 2.000 pesos mensuales y estaban obligados a trabajar ocho horas diarias como cualquier empleado de la AFIP. Escritorio de por medio, convivan con gente que ganaba diez veces ms y no trabajaba tanto como ellos. Pero Leonardo confiaba que all podra aprender y progresar ya que haba sido designado en la Divisin Presupuesto y Contabilidad. Riguroso y a la vez hbil con los nmeros, Leonardo supo muy rpido que l y sus compaeros estaban siendo estafados por aquel Estado en que queran confiar. Estafados tanto por la AFIP como por su propia Universidad. Bastaba un poco de lgica para advertirlo. Por cada uno de los pasantes de Econmicas, la Facultad cobraba 4.000 pesos mensuales de la AFIP, cuando en el convenio que ambos organismos haban firmado se autorizaba solo un 10% como gastos administrativos. Las cuentas no le cerraban a Leonardo. Ellos cobraban 2.000 pesos mensuales, pero la AFIP depositaba a la Facultad el doble de ese dinero y los gastos administrativos del sistema no podan superar los 400 pesos. Entonces, quin se quedaba con el resto de sus sueldos? La lgica ms extendida lo hubiese invitado a callar, a convivir con la situacin hasta que un golpe de suerte o la decisin de algn funcionario resolvieran el problema. Pero la lgica de Leonardo es distinta: si algo estaba mal, poda ser corregido para beneficio de todos. Fue esa lgica la que lo llev, junto a un par de compaeros, a iniciar un reclamo inusual, con un estilo y una manera a la que las burocracias estatales evidentemente no estaban acostumbradas. Todo comenz en marzo de 2010. Leonardo hizo un sencillo ejercicio contable para demostrarles a las autoridades de la AFIP que el Estado se poda ahorrar bastante dinero si los contrataba directamente, sin la intermediacin de la UBA. En la Actuacin 10258-103, su jefa directa en el organismo, la directora de Presupuesto y Finanzas, Amelia Costa, confirm esa tesis. Si la AFIP los blanqueaba en la categora ms baja de su escalafn, los jvenes economistas podan mejorar sus ingresos mensuales hasta unos 3.600 pesos, casi el doble de lo que cobraban, y la AFIP se ahorrara hasta 20% del dinero que pagaba por ellos. La variable de ajuste sera una intermediacin que, segn la lgica de Leonardo, no merecera otro calificativo que parasitaria. A Leonardo y a sus amigos la ilusin les dur poco. El 23 de junio, desde el despacho del titular de la AFIP Ricardo Echegaray, se contest a ese expediente con un seco se devuelve lo actuado con la opinin negativa respecto de lo solicitado. Ninguna explicacin. La lgica, por contundente que fuera, poda ser avasallada. Fue entonces que los pasantes decidieron, el 15 de julio de 2010, apelar directamente a la presidenta Cristina Kirchner. Depositamos en esta carta un llamado de auxilio y

socorro, confiamos en que no nos dejar a la deriva como lo hizo tanta otra gente, le escribieron. Algn lugar sensible habrn tocado porque el 27 de agosto, nada menos que desde la Presidencia de la Nacin, se orden al Ministerio de Economa y a la AFIP que vuelvan a considerar el pedido de los pasantes. Echegaray, se sabe, maneja lgicas muy distintas a la de Leonardo. Y ni bien se enter de la osada de los pasantes, pidi al rea de Legales de la AFIP que revisara el convenio firmado aos antes con la Secretara de Extensin Universitaria de la Facultad de Ciencias Econmicas. No existe relacin de dependencia laboral alguna entre el personal afectado y la AFIP, fue la respuesta de los abogados del Estado. El 11 de febrero de 2011 Leonardo pis por ltima vez el edificio de la AFIP. No vengan ms, les dijeron a l y a los pocos compaeros que se animaron a seguir una lgica diferente. No cremos ofender a nadie al reclamar por nuestros derechos. Y sin embargo, nos trataron como terroristas, recuerda Leonardo. Cinco das despus, Leonardo y sus amigos le volvieron a mandar una carta a la Presidenta. La lgica de Leonardo indicaba que si ella misma haba intervenido en el asunto, pues tambin deba enterarse del triste final que haba tenido. Lamentamos tener que comunicarle que, a consecuencia de su pedido ante la AFIP de considerar la situacin por nosotros planteada se gener un expediente interno en este organismo, resolvindose en consecuencia despedirnos sin causa, le informaron los chicos a Cristina en dicha carta. Luego confesaron: Fue ciertamente penoso aguardar seis meses la resolucin del Expediente Sigea 13289-22555-2010 para que determinaran simplemente echarnos y seguir practicando la misma modalidad de contratacin precaria con el resto de nuestros colegas como si nada hubiese ocurrido. A los pocos das de enviada aquella carta, la Presidenta y todos sus ministros firmaban el decreto que disolva la ONCCA. La lgica del Gobierno, estaba claro, era diferente a la de Leonardo. En vez de detectar un problema y resolverlo para bien de todos, como propona el joven, Cristina y todo su Gabinete decidan esconder al problema que ellos mismos haban generado. Muerto el perro se acab la rabia, deben de haber pensado. Y el mismo funcionario que haba mandado a echar a Leonardo de la AFIP simplemente porque no poda responder a su lgica implacable, ahora se sentira protegido, a resguardo. Hasta el momento de su disolucin, la ONCCA haba firmado 4.332 resoluciones distribuyendo 10.580 millones de pesos en subsidios entre empresas del sector agroindustrial, que a partir del mecanismo puesto en marcha en 2007 se haban comprometido ante el secretario Guillermo Moreno a no subir los precios de sus productos. Sin embargo, todos los alimentos haban subido. Y mucho. Con 3.771 millones de pesos, el sector ms beneficiado por las compensaciones oficiales haba sido el de los molinos de trigo. La ONCCA los subsidiaba para que vendan barata la bolsa de pan a las panaderas, ya que as estas podan vender a 2,50 pesos el kilo de pan a la poblacin. Durante aos ese valor fue simplemente testimonial. Al finalizar este libro, en septiembre de 2011, el precio del kilo de pan al consumidor ya superaba los 10 pesos, cuatro veces ms de lo que debera. La ONCCA ya no exista en los papeles, pero su presupuesto unos 1.800 millones de pesos- haba pasado a manos del funcionario que todava prometa, enceguecido, que el pan poda conseguirse a 2,50 pesos. Moreno continuaba subsidiando a los molinos. La nica diferencia era que las resoluciones de pago ya no se publicaban en el Boletn Oficial. No haba manera de controlarlas.

De los 3.771 millones de pesos distribuidos por la ONCCA entre un total de 113 empresas, el 49% haba sido destinado a apenas 10 molinos, los ms grandes, los ms amigos de Echegaray y de Moreno. Molinos Cauelas, protagonista de un nuevo escndalo cuando la ONCCA dict una resolucin a su medida para subsidiarle tambin la harina cuatro ceros (que no se utiliza en panadera sino en repostera y especialidades que no deban ser subsidiadas), haba recibido 11,79% de los recursos totales, unos 300 millones de pesos. Una cifra semejante percibieron los molinos pertenecientes a la multinacional cerealera Cargill, una de las ms beneficiadas a su vez por la poltica de intervencin en el mercado del trigo, a travs de los permisos de exportacin (ROE). Segn varios estudios, desde la creacin de los ROE e incluso desde antes, el sector exportador de granos y los molinos se vieron favorecidos por una multimillonaria transferencia de ingresos desde el sector primario, que algunos expertos calcularon en cerca de 3.000 millones de dlares. Impedidos de vender sus cosechas de trigo, y a veces tambin de maz, por la existencia de ROE y cupos de mercado, los productores debieron resignar de 20 a 50 dlares por cada tonelada del cereal que entregaban al mercado. Esa plata se perdi en la cadena, pero nunca lleg a favorecer al consumidor ni a engrosar las cuentas del Estado. Alberto Ferrari Etcheberry, aquel que denunci el caso de las compensaciones retroactivas, lo defina bien como un impuesto privatizado. El tercer grupo molinero que ms plata recibi del Estado, unos 134 millones de pesos, fue Andrs Lagomarsino e Hijos. Merece un prrafo aparte porque fue protagonista de un hecho muy singular, demostrativo del estado de cosas que se vivan en la AFIP y en la ONCCA. Uno de sus trabajadores, Jorge Marinucci, responsable durante casi dos dcadas de la planta que la firma opera en Mar del Plata, denunci a mediados de 2010 ante la AFIP, la ONCCA y la justicia federal que la empresa le ordenaba adulterar el caudalmetro del molino (un artefacto obligatorio que controla cunto trigo procesa cada planta) para luego poder comercializar gran parte de la harina directamente en el mercado negro. El hombre revel que la maniobra se haba repetido sin pausas desde 2003, pero fue desodo por las autoridades de control y los jueces. As las cosas, la ONCCA sigui pagando los subsidios a una empresa denunciada como evasora. Qu hubiese pasado si la lgica aplicada hubiera sido distinta? Pues, quizs, que con los 3.771 millones de pesos distribuidos entre los molinos se hubieran podido comprar 1.187 millones de kilos de pan, a los precios reales de mercado (unos 3,48 pesos en el bienio 2008/09). Y que esos casi 1.200 millones de kilos hubieran bastando para darle de comer pan gratis a casi 10 millones de personas durante al menos un par de aos, tomando un exagerado nivel de consumo de 60 kilos anuales de pan por cada posible beneficiado. Con 2.195 millones de pesos repartidos en 961 resoluciones de pago, el segundo sector ms favorecido por la ONCCA fue el de los feed lots. All se detectaron los principales casos de corrupcin en la gestin de Ricardo Echegaray y Emilio Eyras. Y la razn es sencilla: a diferencia de los molinos o las avcolas, los corrales de engorde eran muchos y difciles de controlar. En total se pagaron subsidios a 1.030 de estos establecimientos, pero los diez primeros concentraron 19% del total de ese dinero. Dentro de ese lote, el feed lot Sol de Septiembre SA, que pertenece a una familia de apellido Mengani, embols casi 66 millones de pesos. Finlar SA, de los hermanos del corredor de TC Oscar Rubn Larrauri, se hizo con 53 millones de pesos. Y la saltea Inversora Juramento, del titular del Banco Macro, Jorge Brito, logr casi 44 millones de pesos. Fue, esta ltima firma, la primera en cobrar todo lo que le adeudaba el Estado.

Hasta el matarife Alberto Samid, principal defensor de la poltica ganadera de los Kirchner, cobr ms de 1 milln de pesos en subsidios de la ONCCA, el mismo organismo que lo haba denunciado. Fue por las operaciones de su supuesto feed lot, que fue bautizado como "El sol y la luna". Durante el mismo lapso en que estos emprendimientos intensivos llenaban sus corrales de bovinos gracias a los subsidios oficiales, la ONCCA dej librados a su suerte a casi 200.000 productores ganaderos tradicionales, que adems en 2009 soportaron una de las peores sequas que se recuerden en la historia. Desde 2006, Moreno actu deprimiendo el precio de la hacienda en pie, que toc sus mnimos valores histricos. Todo para lograr que carniceros y supermercados vendieran su tan mentado asado de 10,50 pesos por kilo. Pero ese asado, en realidad, tuvo un precio promedio de casi 13 pesos por kilo durante el bienio 2008/09. Y su valor se dispar a partir de que la crisis ganadera que se hizo visible en diciembre de 2009. Ya se haban perdido 12 millones de cabezas de ganado y la escasez de oferta era visible. Por eso el precio del asado se dispar hasta promediar los 30 pesos en el primer semestre de 2011. Tres veces ms de lo vala segn Moreno. Si se hubiera aplicado una lgica distinta, quizs los resultados tambin hubieran sido diferentes. Con el dinero derrochado en compensaciones sospechadas de corrupcin se hubiese podido repartir entre la poblacin ms pobre cerca de 174.350 toneladas de asado y hasta 89.413 toneladas de lomo. Y con ese volumen, prcticamente 3,5 millones de argentinos hubiesen podido comer 50 kilos de asado gratis durante todo un ao. Podramos seguir con las comparaciones hasta el cansancio, porque en total la ONCCA, se gast en muy poco tiempo 10.580 millones de pesos para subsidiar a empresas privadas. Pero no obtuvo ningn resultado positivo para el conjunto de los argentinos. Con esa enorme suma de recursos pblicos se hubieran podido pagar la Asignacin Universal por Hijo de 220 pesos a 48 millones de personas durante un mes. Con ese dinero se podra haber atendido la urgencia vital de 4 millones de argentinos durante todo un ao. Si se hubiera aplicado una lgica diferente esos 10.580 millones de pesos hubieran servido para que Leonardo, el joven contador egresado de la universidad pblica, hubiese podido cobrar el sueldo que pretenda, unos 3.600 pesos mensuales, durante 244.907 aos. Pero como resulta imposible, la plata que dilapid la ONCCA bien podra haber sido utilizada para contratar en el Estado, por el lapso de diez aos, a 244.907 personas como Leonardo. Con los valores de Leonardo. Pero Leonardo fue expulsado de las filas del Estado. Y con l se fue su lgica, la del bien comn y la de la decencia. Echegaray, en cambio, sigue siendo uno de los funcionarios de mayor peso, una pieza clave del entramado de poder que montaron los Kirchner. El monje negro del kirchnerismo contina aqu, entre nosotros. Y su lgica, la del desprecio al Estado, la de la prepotencia y la de la impunidad, es la que sigue mandando.