La Definición de lo Urbano Horacio Capel Uno de los problemas más interesantes ha sido siempre la definición de lo urbano, de la ciudad, lo que

sería sustancialmente diferente a lo rural. El desarrollo de los medios de comunicación (Transporte y transmisión de mensajes e información), la desaparición de las antiguas servidumbres, la homogeneización de muchas pautas de comportamiento, por otro lado, han hecho que muchos países industrializados borren ciertas diferencias entre lo urbano y lo rural, entre ciudad y campo. Las definiciones teóricas La definición de la ciudad y del límite inferior de lo urbano, han sido temas muy debatidos. El problema presenta dos lados. En primer lugar está el problema de la definición teórica del hecho urbano en contraposición a lo rural, y la enumeración de los rasgos esenciales de la ciudad. En segundo lugar, la definición concreta utilizada en cada país para determinar confines estadísticos lo urbano y fijar el límite a partir del cual se puede empezar a hablar de ciudad. Desde el punto de vista teórico las definiciones son de dos tipos. Por un lado las que se basan en una o dos características que resultan esenciales y por otro lado las definiciones eclécticas que intentan dar idea de la complejidad de lo urbano sintetizando diversas características. Los rasgos que con mayor frecuencia se han usado para definir lo urbano son: el tamaño, la densidad, el aspecto del núcleo, la actividad no agrícola y el modo de vida y otras características sociales como la heterogeneidad, la cultura urbana y el grado de interacción social. Dimensión y actividad El tamaño, medido en número de habitantes, es una característica fundamental sobre todo en los primeros momentos del desarrollo de los estudios urbanos. La forma y el aspecto de la aglomeración han sido utilizados como criterios esenciales, sin gran convicción, ni éxito. Ejemplo Dörries, la ciudad se reconoce “por su forma más o menos ordenada, cerrada, agrupada alrededor del núcleo fácil de distinguir y con un aspecto muy variado, acompañada de los elementos más diversos. En cuanto a las funciones económicas, lo que caracteriza a las ciudades es el predominio de actividades no agrícolas. Para RIchofen, una ciudad es “un agrupamiento cuyos medios de existencia normales consisten en la concentración de formas de trabajo que no están consagradas a la agricultura, sino particularmente al comercio y la industria”. Más completa sería la definición de Aurosseau que a la industria y el comercio, incluye otros servicios especializados. “rurales son aquellos sectores de población que se extienden en la región y se dedican a la producción de los artículos primarios que rinde la tierra: los sectores urbanos, en cambio, incluyen a las grandes masas concentradas que no se interesan, por la obtención de materias primas, sino que están vinculadas a los transportes, a las industrias, al comercio, a la instrucción de la población, de la administración de Estado o simplemente a vivir en la ciudad.

y por ello hay una intensificación de la vida nerviosa. Además que el paso de la vida rural a la vida urbana puede efectuarse sin que desaparezcan los lazos familiares ni los . paso de la comunidad a la asociación de masas. actitudes y opiniones”. ya que la vida y el trabajo en común de individuos no tienen lazos sentimentales y emocionales lo que fomenta un espíritu de competencia y mutua explotación. Y por último la diversificación y heterogeneidad. crecimiento de las aglomeraciones urbanas. lo que se refleja en la división del trabajo y de una actividad cada vez más parcelada. Smailes señala “para el objetivo particular un geógrafo debe considerar lo urbano como un tipo particular de paisaje producido por el hombre”. Estimula la individualización de la personalidad. la actitud de los ciudadanos hacia sus semejantes es de reserva. normas poco definidas. lo que al mismo tiempo va unido a la soledad. Simmel. son las ideas de que en la ciudad se produce aislamiento social. y competencia entre grupos. el anonimato y el carácter transitorio y utilitario. En cuanto a la forma de vida. Algunas críticas a este autor se refieren a que se le da un valor general a lo que no es más que el resultado de un proceso de desarrollo de la sociedad occidental. segmentación de los roles. debilitación de la estructura familiar. secularización. El concepto de que la economía del dinero estimula la tendencia a la abstracción y favorece el desarrollo de las facultades intelectuales. “economía monetaria y vida del intelecto están íntimamente ligadas”. predominio de relaciones secundarias e impersonales. La densidad. La gran ciudad es el lugar del cosmopolitismo. que conduce a la segregación. provocando una despersonalización de las relaciones humanas. autores como Deffontaines y Brunhes dicen “hay ciudad cuando la mayor parte de los habitantes pasan la mayor parte del tiempo en el interior de la aglomeración” con lo cual se resalta el criterio esencial de la actividad no agrícola de la población. Por último la ciudad produce una atrofia de la cultura individual. y éste debe entenderse como “un sistema específico de normas o valores. La cultura urbana En base a este concepto se encuentra la contraposición entre rural y urbano. Por lo que podemos entender a la cuidad como relacionada con lo urbano a través de la dependencia. el ritmo de vida es más rápido que en las pequeñas ciudades o el campo.Una forma diferente de presentar esta definición. movilidad y ascenso social o modificación del estatuto personal. comportamientos. En la base de las características anteriores se encuentran tres términos: tamaño. relaciones sociales caracterizadas por la superficialidad. especialización funcional y división del trabajo. En una gran ciudad la vida es más intelectual. Sombart considera a la ciudad como “un establecimiento de hombres que para su mantenimiento han de recurrir al producto de un trabajo agrícola exterior”. con lo que se puede deducir los caracteres fundamentales de la vida urbana. Además la ciudad ofrece libertad. desconocimiento mutuo. Wirth distingue el modo de vida urbano. espíritu de competencia (frente a la solidaridad de sociedad rurales). es uno de los primeros autores en hablar de a psicología urbana. Lo más usado de este autor para estudios posteriores. es el hecho de que los ciudadanos no producen sus propios alimentos. que significa posibilidades de interacción.

el aspecto del núcleo y la existencia de determinados servicios. Finalmente cabe decir que los rasgos más importantes para definir una ciudad serían: la gran cantidad de personas. al crear una dependencia difusa respecto a un medio poseído colectivamente. ya que se en las ciudades hay mayor cantidad de intercambio (de información y comerciales) y las personas cuidan más de sí mismos. son cosas que diferencian lo urbano de lo rural. En trabajos de autores como Meier. se reconoce a la ciudad como un elemento privilegiado desde el punto de vista de las comunicaciones (lugar con mayor riqueza de intercambios). lo que da lugar a formas de solidaridad comunitaria. La facilidad de interrelación social hace a la ciudad atractiva para las industrias y hombres. e incluso reforzando a veces estos lazos. Por otro lado hay diferencias que se basan en criterios cuantitativos como el número de habitantes. la importancia de la ciudad radica en su relevancia para el sistema económico. el modo de vida. y el tiempo está cada vez más consagrado a los intercambios humanos”. Además la importancia de la ciudad radica en que es el espacio donde se reúnen los centros de decisión e innovación. la heterogeneidad entre sus miembros. Hay que tener en cuenta el contexto en el que surgen las distintas ciudades. Para Remy. y lo que cuenta realmente es l intensidad de las interrelaciones que se anudan en el interior del espacio urbano. En resumen desde el punto de vista económico. densa y permanente de individuos socialmente heterogéneos”. . Por lo tanto el sentido de cantidad de relaciones e intercambios es una de las características fundamentales que definiría a la ciudad. La capacidad de intercambio y el tiempo que dedican las personas a actividades personales y privadas. el paisaje urbano que cada ciudad crea. la función administrativa. lo que explicaría la aparición de distintos tipos de las mismas. la especialización en el trabajo no agrícola. “la urbanización lleva consigo una despersonalización del tiempo. lo que le otorga a la ciudad un valor económico. Las definiciones estadísticas Diferencias basadas en criterios cualitativos como el estatuto jurídico. de interrelaciones que se pueden crear. e innovación. Alto potencial de información e interacción El criterio de heterogeneidad ha comenzado a considerarse insuficiente por algunos autores. fundamento organizativo de la sociedad”. precisamente porque en la ciudad es donde surgen la mayor cantidad de intercambios.hábitos rurales. Pero para Castells “la organización social y el sistema cultural dependen de algo más que el número y la heterogeneidad de los individuos: hay que tener también en cuenta la estructura tecno-social. por el aislamiento en que los grupos se encuentran en el contexto urbano. Finalmente para Wirth el rango fundamental y definidor de la ciudad sería la heterogeneidad. En general es “un medio privilegiado que estimula la innovación de crecimiento y que facilita la invención y la difusión de valores nuevos”. etc. La ciudad es el lugar de concentración de bienes producidos colectivamente y que deben ser consumidos colectivamente. Para Wirth la ciudad es definida como “una instalación humana relativamente grande. la densidad y la existencia de determinada cifra de trabajadores no agrícolas. la ciudad posee “economías de aglomeración relacionadas con la producción de conocimientos y con la toma de decisiones”.

El rechazo de esta propuesta se puede deber a que intenta simplificar la diversidad de contextos en términos de cantidad y de producción económica. etc. se definen como urbanas mientras cumplan con ciertos requisitos.. Conceptos como “urbanización” “suburbano” y “periurbano” nacen para dar cuenta de las nuevas categorías relacionadas a lo urbano (ya que antes se entendía a la ciudad como el espacio rodeado por . lo que permitirá hacer comparaciones internacionales. que constituyen una unidad económica integrada con un amplio volumen de viajes y comunicaciones entre la ciudad o las ciudades centrales y los espacios exteriores al área. Necesidad de un enfoque geográfico específico Una realidad cambiante Lo urbano es ante todo. que para uno europeo. expresado en número de habitantes es el criterio más común para definir a una ciudad (la cantidad de habitantes que diferencia entre una zona urbana y una rural. hay que pensar en criterios más móviles que no sean tan rígidos para todas las ciudades. dependerá del país). La conferencia de estadística Europea de Estadística de Praga llegó a la conclusión de que se designará como población urbana al conjunto de personas residentes en agrupaciones de viviendas compactas de más de 10 mil habitantes. entre otros. una realidad cambiante que parece haber sufrido modificaciones a lo largo de la historia y sobre todo a partir de la revolución industrial. Nuevas perspectivas Distintos países han evaluado su propia situación. etc. Criterios cuantitativos: El tamaño del núcleo. más cercanos a una ciudad nos encontramos). como tener 2/3 de trabajadores no agrícolas. Las áreas metropolitanas. actividad e integración. por ejemplo. densidad. de edificios. La densidad es también un criterio utilizado por algunos países (mientras más habitantes por Km2 hay. o serían consideradas como ciudades algunas aglomeraciones que presenten características urbanas como abastecimiento de agua. capitales de regencia. Para que un área adyacente a un área metropolitana sea considerada dentro de la misma área debe cumplir con requisitos. y alas de 2 mil a 10 mil habitantes. de cercanía con el núcleo central. Áreas urbanizadas y áreas metropolitanas Para definir estas áreas se utilizan criterios de población. lo que ha llevado a buscar una forma de medida internacional para definir qué es una ciudad. nos acerca al concepto de ciudad). desagües y electricidad. como tener una cierta densidad poblacional. Donde la conformación de una ciudad se deberá a diferentes factores. Serían ciudades las que reúnan ciertas características. Las zonas circundantes a estas áreas. Finalmente. Las áreas urbanizadas se definieron para todas las aglomeraciones que poseen una ciudad central ed 50 mil habitantes. como ser capitales de municipio.Criterios cualitativos: En algunas partes la ciudad se define por la existencia de unas funciones administrativas o bien por la concesión oficial de un estatuto jurídico de ciudad. Por último el predominio de actividad no agrícola es otro criterio (tener menos porcentaje de población que se dedique a labores agrícolas. si es que la población dedicada al trabajo de la tierra no supera el 25% (definición no aceptada). incluyen una o más ciudades de 50 mil habitantes. debido a que uno no puede establecer los mismos criterios para un país sudamericano.

La instrucción y los medios de comunicación de masas. un producto social. La teoría de los lugares centrales. Es difícil definir a la ciudad en términos geográficos. las que dan paso a ciudades y formas específicas de urbanización. Morfología como reflejo de la densidad y de un tipo de utilización del suelo de carácter no rural. actitudes y sistemas de valores semejantes a los de los ciudadanos.murallas). localizados en la ciudad o controlados por ciudadanos. Además hay que destacar que entre las mismas ciudades existen diferencias de acuerdo a sus funciones económicas o relaciones. por el tipo de relaciones sociales que se establecen entre sus distintos elementos por las relaciones de producción y en definitiva. Los sociólogos marxistas son quienes han relacionado los modos de producción con formas sociales concretas. Puede afirmarse que yoda la población sería “urbana”. lo que deberían entrar en la definición de lo urbano por parte de los geógrafos. Lo urbano definido como una forma específica de poblamiento y de organización espacial. por el conjunto de las instancias económicas. Densidad como expresión de la concentración permanente de un cierto número de personas sobre un espacio reducido. pero esta forma espacial de organización. Los sistemas de poblamiento Aparición de espacios “intermedios” y “semiurbanos”. contribuye a impregnar todo el espacio de la “cultura urbana. dos son fundamentales para una definición de lo urbano: la densidad y la morfología. en el sentido de que posee pautas de comportamiento. O sea que ya no podemos decir que nos encontramos frente a la dicotomía entre urbano/rural. De todos los criterios. como todo el espacio. puede constituir el objeto de estudio de una rama de la geografía (de poblamiento). AL mismo tiempo nuevos términos como “unidad de hábitat” (puntos de concentración de población sedentaria) señalan que ya no se puede hacer tan distinción entre urbano/rural. pone en manifiesto la existencia de grados de jerarquización en los núcleos de poblamiento y permiten distinguir los niveles de complejidad creciente dentro de los sistemas de poblamiento. . el geógrafo debe colaborar necesariamente con otros científicos en el estudio de la realida especial a la que se acostumbra llamar ciudad. y no puede olvidar que es. Lo urbano como forma de poblamiento La utilización del término de “cultura” para caracterizar lo urbano conduce a dejar sin valor la dicotomía entre población rural y urbana. como ya se dijo está condicionad por la estructura social. ideológica y jurídico política que la constituyen. sino que ahora hay una diversidad de situaciones caracterizadas por una complejidad creciente desde el punto de vista de la organización espacial.