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CEREMONIA DE COLLARES:

Los collares, elekes, han sido siempre usados como atributos y como smbolode identidad en toda el frica negra. En Cuba, el africano continu con sustradiciones, usndolos como identificativos de su condicin social y de lapertenencia al culto de un Orisha en particular.Como atributo mgico, el collar es una prolongacin de la fuerza mstica delOrisha que representa. Al estar los collares en contacto con nuestro cuerpo, selogra que la presencia de la deidad sea latente, y nos hace poseedores de suproteccin.Pero, como a todos los utensilios mgicos, tambin se le debe un respeto, esparte de la deidad y, por tanto, al igual que prolonga su virtud, tambin implicaciertos tabes.Los collares carecen de sentido sin una ceremonia previa. Sin estar bautizados son meros adornos decorativos. Igualmente, para que seanvalidos, sus cuentas deben haberse sido ensartadas por un Santero, y el hiloque las soporta debe ser de algodn, para que pueda absorber el umiero y lasangre de los sacrificios.El color de los collares vara en funcin del color o colores relacionados con elOrisha al que corresponden. Por eso, el collar de Obatal es blanco, el deYemay azul, el de Eleggu blanco y rojo, etc. Pero tambin existen collares de diversos tipos an perteneciendo a un mismoOrisha. Estos indican distintos caminos o avatares, es decir, determinadasetapas de la vida anterior del Orisha en cuestin; pactos, amores, derrotas,etc., y estos caminos, a su vez, se relacionan con determinados oddns.Normalmente, cuando se lleva un collar de un determinado avatar es por quecoincide con el oddn que en ese momento nos han marcado. Es un reflejo delas circunstancias personales que en ese momento determinado estamosviviendo.En frica, un individuo recibe un solo collar de su divinidad protectora, comosmbolo de pacto o matrimonio mgico, hacindolos inseparables ydependientes entre s.En Cuba, sin embargo, se reciben varios collares, aunque slo uno sea el delOrisha tutelar. Los primeros collares que se reciben suelen ser cuatro de unavez, y estos son de: Obatal, Yemay, Oshn y Shang. Las causas, para que a una persona le sean impuestos los collares, siempreson atribuidas al orculo, y es el adivino quien marca esta ceremonia para elvencimiento de una dificultad del devoto que hace la consulta. Aunque, aveces, es tradicin dar collares a los recin nacidos, sobre todos en aquellasfamilias donde la Santera es algo hereditario.

Los elekes no se deben tener enrollados entre s, puesto que nos enredarannuestros asuntos, y hemos de quitrnoslos siempre al dormir, ducharnos otener relaciones sexuales. Estos tabes tienen que seguirse estrictamente,porque de ello depender que conserven su virtud.Cuando un collar se rompe, se dice que ocurri porque, de este modo, nos librde alguna desgracia que iba a recaer sobre nosotros. En este caso, esmenester acudir al Santero para que lo rehaga y averige por qu sucedi.Cuando se nos pierde un collar no hemos de buscarlo; si aparece nuevamenteser porque ya habr conseguido desprenderse de la desgracia que se nosvenia encima. El Santero acostumbra a guardar los collares colocndolos sobre la soperadonde habita la piedra del Orisha, y quien no tiene an su Orisha recibido, lohace en una bolsa de tela del color de la deidad a la que pertenece el collar.Normalmente se alimentan por su dueo, cada cierto tiempo, con ofrendas delagrado del Orisha, como cascarilla y manteca de cacao para el de Obatal,miel para el de Oshn, etc. El recibir un collar es, casi siempre, un primer paso en el camino hacia elasentamiento del Orisha tutelar.Lo primero que hace un Santero, antes de preparar los collares para investirlos,es cantarle y moyugbar a los Eggn del novicio y a los Orishas con los que seva a trabajar.Se van confeccionando, de uno en uno, de la siguiente manera Se comienza por el de Obatal, y segn lo va ensartando, se dice: T ash Obatal para (nombre de la persona que los recibe), mi ash para(nombre de la persona), Obatalaisa obatalosha tu ash elekes, mi asheleke baba m ler catiogue ocun Obatal t ash eleke ajuba Obatal.Maferefn Obatal.Contina con el de Yemay y dice: T ash Yemay para (nombre de la persona que los recibe), mi ash para(nombre de la persona) Yemay Olokun Yemay losha ash arere iyamilateo Yemay t ash elekes ler o mio Yemay lord t ash eleke ajuba.Maferefn Yemay.Prosigue el de Oshn: Tu ash Oshn para (nombre de la persona), mi ash para (nombre de lapersona), Oshn obin oro Jeye Ilelleo tu ash elekes iya ler iyami oni egalecuasi tu ash eleke Oshn Iya iyami oni egale cuasi tu ash eleke Oshn Iyaiyami tu ash eleke Oshn ajuba. Maferefn Oshn.Luego el de Shang:

Tu ash Shang para (nombre de la persona), mi ash a (nombre de lapersona), tu ash Shang olouco Ozan cherere tu ash eleke ajubaShang. Maferefn Shang.Si por orden del Orisha se tuvieran que recibir otros collares, el orden a seguir estar dado por el lugar que ocupan los Orishas correspondientes en elpanten Yoruba. Despus de haber rezado y ensartado todos los collares, se llevan estos a unro para bautizarlos - el ro es el smbolo de la vida para los devotos de estecredo, en l nacen las piedras que son hbitat de los Orishas -. Es menester que el Santero tambin lleve al ro algunas ofrendas para los Orishas de loscollares que se van a lavar. En estas ceremonias nunca faltar miel, cascarilla,coco, manteca de cacao y corojo, juta, pescado ahumado, maz tostado, unpuro y aguardiente. Despus del rito del ro, en el igbondun, o cuarto de los Orishas, el Santeroprosigue dndoles de comer a los collares, mediante el sacrificio de losanimales que les correspondan.Seguidamente se separan sobre la estera las hierbas con las que se hace elomiero: - Para Obatal se hace con ocho de sus hierbas: lirio blanco,algodn, verdolaga, albahaca, hierbabuena, mejorana, toronjil ysaco.- Para Yemay con siete de sus hierbas: albahaca morada, ail,hierba florida, grama de la playa, resed, chinchosa y coralillo.- Para Oshn con cinco de sus hierbas: hojas de naranja, verbena,mastuerzo, cucaracha y culantrillo.- Para Shang con seis de sus hierbas: hojas de lamo, santabrbara, amansaguapo, ajo de goma, hojas de pltano y pin debotija. Se continuara con los siguientes Orishas, si los hubiera. Las hierbas han deser previamente ripiadas, es decir ralladas, para que suelten su sabia, dondese encuentra su virtud. Se apilan todas las hierbas sobre la estera mientras se cantan a Osan algunosde sus cantos, y ha tenerse mucho cuidado para que ninguna de las hierbascaiga al suelo pues, en ese caso, habra que desecharlas.En una tinaja o cazuela de barro grande se juntan todas las aguas del umiero,que son: de lluvia, de ro, de coco, de pozo. Inmediatamente despus, se comienza el sacrificio de animales. Estos puedenser uno o dos de cada por cada Orisha y, en este caso, varias deidadespueden comer del mismo animal.- Para Obatal Palomas.- Para Yemay Patos.- Para Oshn Gallinas.

- Para Shang Gallos. Para concluir se juntan todas las hierbas con el agua en la tinaja de barro, seagregan las ofrendas que se llevaron al ro y, por ltimo, se sumergen loscollares. All permanecern durante varios das al pie de la sopera de losOrishas.Al trmino de esos das, los collares estn listos para ser impuestos al nuevomiembro, quien nunca podr asistir a la ceremonia que hemos relatado.

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