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OBRAS COMPLETAS

DE

JOS MANUEL ESTRADA


TOMO I

EL GNESIS DE NUESTRA RAZA EL CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA LOS COMUNEROS DEL PARAGUAY

OBRAS COMPLETAS DE ESTRADA


( S E P T I E M B R E D E 1899)

Tomo

LNoticia biogrfica del Sr. E s t r a d a , p o r el Dr. J u a n M. G a r r o . E L GNESIS DE NUESTRA RAZA. E L CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA.LOS COMUNEROS DEL PARAGUAY. Un tomo de civ-565 p g i n a s , con un r e t r a t o del autor.

T o m o II.LECCIONES SOBRE LA H I S T O R I A DE LA REPBLICA ARGENTINA. T o m o I. 400 p g i n a s , con un r e t r a t o del autor. Tomo III.LECCIONES SOBRE LA HISTORIA DE LA R E P B L I C A A R G E N T I N A . T o m o II. 460 pginas. Tomo IV.LA POLTICA LIBERAL BAJO L A TIRANA D E ROSAS.Un tomo de 380 p g i n a s . Tomo V. y subsiguientes, en p r e p a r a c i n .

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EL GNESIS DE NUESTRA RAZA

EL CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA
LOS COMUNEROS DEL PARAGUAY
POR

JOS MANUEL

ESTRADA

P R E C E D I D O D E UNA NOTICIA BIOGRFICA D E L AUTOR


POR EL

D R . JUAN M.

GARRO

BUENOS AIRES
L I B R E R A D E L C O L E G I O , D E P E D R O IGN Y C A .
CALLE ALSINA 600, RSQ. BOLVAR

1899

Es

propiedad.

Compaa Sud-Americana

de Billetes

de BancoBuenos

Aires.

NDICE
'agina J O S MANUEL ESTRADA.

Noticia biogrfica, por el v

Dr. J u a n M. Garro

E L GNESIS DE NUESTRA INTRODUCCIN CAPTULO 1 CAPTULO II CAPTULO III CAPTULO IV

RAZA 8 7 29 67 91

E L CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA
U N A PALABRA CAPTULO CAPTULO CAPITULO CAPTULO CAPTULO CAPTULO CAPTULO CAPTULO CAPTULO I lo

I Introduccin II El libro del Sr. Bilbao I I I La cuestin.El dogma IV La creacin V La Providencia VI Premios y castigos eternos VII La Encarnacin VIII - La familia.La Virgen Mara.. IX Virtudes catlicas.La Caridad..

H7 127 141 149 l^9 171 179 187 205

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NDICE

X Sacramentos XI La fe. - El racionalismo XII Complemento de lo anterior XIII La repblica fuera del evangelio es impracticable CAPTULO XIV La revolucin francesa CAPTULO XV El mal de Sud Amrica. El remedio , CAPTULO XVI Misin del Nuevo Mundo CAPTULO XVII Conclusin
CAPTULO CAPTULO CAPTULO CAPTULO

COMUNEROS D E L P A R A G U A Y PRLOGO CAPTULO .-

I Teora de esta revolucin. Situacin de la poltica del Paraguay.Curso de la lucha. -Actitud de los partidos.Actitud de los jesutas CAPTULO II Primer periodo de la revolucin. J). Jos do. Abalos.D. Diego de los Reyes. D. Toms de Crdenas (1717-1721) CAPTULO Til Segundo periodo de la revolucin. . Jos de Antequera (1721.-1725) CAPTULO TV - Tercer periodo de la revolucin. D. Fernando Mompo.Sublevacin contra I.). Ignacio Soroeta.Organizacin del gobierno comunero.Traicin del presidente Barreyro.Sacrificio de AnCequera.Decadencia del partido.Su anarqua.Su extincin (1726-1735) CAPTULO V Critica histrica. Charlevoix. Antequera. Horran.Agu lar. Funes. Domnguez, etc. Juicio de la Revolucin ..

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APNDICE A LOS COMUNEROS D E L P A R A G U A Y Pgina

I Resea de la decadencia del Paraguay 475 CAPTULO II D. Gaspar Francia.Su sistema... 483 CAPTULO Ifl I). Carlos Antonio Lpez.Constitucin del Paraguay 495 CAPTULO IV Poltica del Paraguay relativamente a la Repblica Argentina 509 CAPTULO V D. Francisco Solano Lpez.El equilibrio del Ro de la Plata 528 CAPTULO VI Guerra entre el Paraguay y la Repblica del Paraguay.Su significacin y causas 536 CAPTULO VII--Resultados probables de esta guerra en relacin con la Repblica Argentina. La triple alianza 545 CAPTULO VIH - Resultados de la guerra en relacin con el Paraguay.Su reorganizacin. 558
CAPTULO

JOS MANUEL ESTRADA


NOTICIA BIOGRFICA

I Naci don los Manuel Estrada en la ciudad de Buenos Aires el da 13 de Julio de 1842, en aquella poca terrible de nuestra historia que ms tarde haba de pintar en pginas inmortales. Fueron sus padres don Jos Manuel de Estrada y doa Rosario Perichon y Liniers, de antigua y distinguida extirpe y con extensas vinculaciones en la alta sociedad bonaerense. Descendan ambos de familias espaolas, pero la seora Perichon llevaba tambin en sus venas sangre francesa, pues por la lnea materna era nieta del hroe de la Reconquista (1). Perdi esta el ao 1851, y desde entonces y mientras vivi hizo para l las veces de madre su abuela doa Carmen de Liniers. La familia que los esposos Estrada formaron fu nu-

il) Naci dicha seora en la hacienda de Alta Gracia, provincia de Crdoba, donde, como se sabe, residi algn tiempo el Conde de Buenos Aires.

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ESTRADA

merosa, y todos sus miembros crecieron bajo la disciplina blanda al par que austera de un hogar vaciado en el molde antiguo, santificado por las virtudes cristianas, y donde la autoridad paterna ejercase en toda su integridad. Profundamente religiosos y penetrados de sus augustos deberes, preocupronse de dar sus hijos una educacin que hiciera de ellos hombres de fe y de patriotismo, de conciencia y de carcter, capaces de inmolarse por Dios y por la Patria. Asi pensaban generalmente los padres por aquellos tiempos, y gracias ello el nivel moral de la sociedad era ms elevado que al presente, aunque el intelectual dejara mucho que desear por la indigencia de los medios de ilustracin. Corrieron, pues, los primeros anos del joven Estrada en un ambiente propicio para el desarrollo de sus buenas inclinaciones; y tanto debieron cuidar de l sus padres, que cuando hubo llegado el momento de darle enseanza quisieron que la recibiera en su propia casa, para tenerle siempre bajo su vista solcita y cariosa, costendole este fin maestros especiales. Creemos poder afirmar que conserv siempre como un culto el recuerdo de esta edad de su vida, en la que sin duda tuvo luminosos presentimientos que encendieron su alma con anhelos infinitos, porque en uno de sus ms bellos libros, las Lecciones sobre a historia de la Repblica Argentina, hace memoria de su querido y viejo maestro don Manuel Pinto y evoca su personalidad moral con pinceladas magistrales rebosantes de ternura y gratitud (i).

(1) Obras completas.Volumen

II, p g i n a 267.

NOTICIA BIOGRFICA

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Terminada su educacin primaria y siendo muy joven todava, hizo los estudios secundarios bajo a direccin del virtuoso ilustrado fray Buenaventura Hidalgo, en cuya celda del convento de San Francisco, que gozaba de prestigio entonces como centro de enseanza, recibi de l lecciones de filosofa y humanidades. Tanto en su aprendizaje elemental con los maestros particulares que pusiranle sus padres, como en el ms importante que seguidamente emprendiera con dicho religioso, el joven Estrada revel extraordinaria precocidad de ingenio y dio muestras no slo de gran aplicacin sino de verdadera pasin por el estudio. Con tales aptitudes de inteligencia inflamado por el noble entusiasmo del saber, l fu sino el primero, uno de los primeros entre los que en aquellos aos frecuentaran los viejos claustros franciscanos. El joven Estrada lo hizo de 1854 1858; pero en este tiempo no solamente estudi las humanidades tales como los hijos del Patriarca de Ass las enseaban, sino tambin la teologa y dems ciencias sagradas, en la medida que las circunstancias se lo permitieron, hacindolo con singular predileccin. Estos estudios serios, en los que adelantaba rpidamente, eran alternados con frecuentes discursos y conferencias en la Sociedad de San Francisco Solano, sobre temas religiosos, morales histricos. Todos ellos eran un triunfo ms menos ruidoso para el joven Estrada, y cabe sospechar que tales ejercicios dirone la conciencia de sus facultades oratorias y despertaron en l la vocacin por la ctedra en la que tanto haba de descollar. Bien saban sus maestros lo que moral intelectual-

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mente vala y lo que de l podan esperar la religin y Ja patria; pero lo ignoraba la generalidad, porque era demasiado joven, un nio puede decirse, y no se le haba presentado la oportunidad de destacarse en escenario ms amplio y notorio que el de la Sociedad de San Francisco Solano. Esa oportunidad le lleg felizmente. El ao 1858 el Liceo Literario abri un concurso y ofreci un premio al que compusiera el mejor trabajo sobre el descubrimiento de Amrica. Diecisis aos contaba apenas el joven Estrada, pero sintise con fuerzas bastantes y no vacil en ser uno de los competidores en la noble lid, sin cuidarse ni del nmero, ni de la edad, ni de las aptitudes de los que pudieran tomar parte en ella. No fu vano su esfuerzo, que acaso no pocos que 110 lo conocan tomaron como un acto de jactanciosa petulancia. Entre las varias que presentronse, su composicin fu la premiada, habiendo manifestado su respecto la comisin del certamen que ella revelaba las dotes que, convenientemente cultivadas, constituyen un buen historiador. Hemos tenido la suerte de leer manuscrito este primer trabajo del seor Estrada, hoy muy escaso, y encontramos plenamente justificado tanto el veredicto de la enunciada comisin, como el juicio que le merece al doctor Pedro Goj'ena en un artculo sobre el autor, publicado en 1870 en la Revista Argentina, saber: que en l revel poseer un espritu capaz de elevarse grandes concepciones, y dotado de una sensibilidad en armona con su inteligencia. (1) Ese escrito, en

(1) Revista

Argentina.

Volumen VI, pg. 97.

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efecto, est muy arriba de lo trivial, en todo sentido, y si el estilo no denunciara la edad, podra pasar como fruto de un entendimiento prximo su madurez. Aparte del mrito intrnseco de ia composicin del joven Estrada, debi contribuir no poco darle realce la circunstancia de sus cortos aos, pues no dejaba de ser un acontecimiento que su edad tomara parte en el mencionado concurso, que sin duda preocupara vivamente las clases ilustradas de la sociedad, y alcanzara el xito brillante que obtuvo (i). Este triunfo fu el bautizo literario del Sr. Estrada, influy decisivamente en su carrera de escritor estimulando sus poderosas aptitudes inlundindole mayores bros para el estudio, que fu en adelante su gloria y su deleite. El premio que le discerniera el Liceo Literario era una justa recompensa su talento; pero honores semejantes obligan implcitamente no slo mostrarse siempre digno de ellos, sino tambin aumentar los ttulos en cuya virtud se conquistaron. As lo comprendi el joven Estrada, y por eso, al mismo tiempo que perfeccionaba y ensanchaba el crculo de sus conocimientos, dio comienzo aquella produccin incesante, amplia, vigorosa y transcenden(1) La precocidad de inteligencia del Sr. E s t r a d a fu verdaderamente extraordinaria, y no tiene parecido, que sepamos, entre Jos hombres de nuestro pas de alguna notoriedad. Ella recuerda la de Pascal, que siendo nio llega a demostrar por s solo hasta 32 de las proposiciones geomtricas de Euclidrs; Vaucanson,que en edad infantil imita en madera la construccin de un reloj que rpidamente haba examinado; y la de Bossuet, por ltimo, que la de diecisis improvisa en el palacio Rambouillet un sermn que llena de admiracin un concurso compuesto de esclarecidos talentos.

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ESTRADA

tal que le conquistara un lugar prominente en las letras argentinas. Lejos de reposar sobre sus laureles, volvi tomar la pluma tan luego de pasado el certamen del Liceo Literario. Desde 1859 hasta 1861, antes de cumplir veinte aos, redact los peridicos La Guirnalda, Las Novedades y La Paz, solo con otros, y dio luz un curioso opsculo intitulado Signum Fcederis, e segundo en el orden cronolgico de sus trabajos de algn aliento. Parece que, sin dejar completamente de lado los temas polticos y de actualidad, los artculos del joven Estrada en dichos peridicos versaban de ordinario sobre materias religiosas, filosficas, histricas y literarias. E n el primero tuvo como colaborador su hermano Santiago, y en el segundo su condiscpulo y amigo Carlos A. Mansilla. El Signum Fcederis fu escrito en Septiembre de 1859, cuando slo contaba diecisiete aos, y dedicado dicho joven Mansilla. Lleva el subttulo de Efectos sociales y religiosos de la armona, y se abre con el siguiente texto: Quam dulce et qiiam jucundum habitare fr aires in uno. Hemos tenido la vista v ledo con complacencia este trabajo, porque en l hllanse en germen muchas de las ideas y sentimientos que han informado la vida del Sr. Estrada y dado relieve su obra de literato y publicista. Es una especie de poema en prosa sobre el porvenir de la patria bajo los auspicios del catolicismo y de 2a democracia. Exhlanse de sus pginas himnos entusiastas y repetidos al amor, la fraternidad, la concordia, al perdn, al olvido, la paz, la justicia, al orden, la igualdad y la libertad; fulminndose en ellas ni mismo tiempo,

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como contrarios estos grandes bienes, la discordia, la guerra, el despotismo, el suicidio, la pena de muerte y todos los vicios y pasiones que impiden el reinado permanente de la armona social. Remata el autor sus nobles y generosos arrebatos proclamando como ideal del porvenir nada menos que la federacin americana y la unidad de )a raza espaola. Para apreciar esta produccin del Sr. Estrada debe tenerse presente que la escribi cuando Buenos Aires se hallaba en guerra con la Confederacin, y que su objeto visible fu hacer un llamamiento los sentimientos de fraternidad y evitar que argentinos derramasen sangre de argentinos en los campos de batalla, propaganda que haba empezado y mantenido con elocuencia y altura en las'columnas de Las Novedades y La Paz. He aqu una muestra de ella tomada del predicho opsculo. Es necesario inocular en el corazn del pueblo la mxima de la hermandad; es necesario grabar en su conciencia estas doctrinas: La solidaridad argentina debe ser una verdad.Todos nosotros representamos una sola idea y una sola personalidad ante el mundo.Nos necesitamos unos otros, porque nuestros intereses estn ligados por incorruptibles vnculos de sangre. Tiempo es ya de abandonar las mezquinas teoras del provincialismo. Las tradiciones todas son comunes, lo mismo los dolores que las epopeyas gloriosas.Es necesaria la unidad de esfuerzos y la comunidad de sentimientos. Somos una sola entidad universal.El que es amigo enemigo de Buenos Aires, lo es de toda la Repblica. El crdito y el descrdito, la garanta y la violabilidad son comunes.Divididos, nada importamos: so-

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mos una farsa de repblica. Por ms que Buenos Aires avance en el glorioso camino del progreso, mientras todas las provincias de la nacin no avancen la par, el extranjero slo ver en nosotros un mal plantel de sociedad. Buenos Aires se debe sus hermanas, como stas l . Refirindose al Signum Fcederis, dice el Dr. Goyena en el artculo antes mencionado: Proclamar las ventajas de la paz sobre la guerra; atacar la pena de muerte; disertar sobre el suicidio; invocar la conveniencia de estrechar los vnculos de fraternidad en todos los pueblos de la raza espaola, cuando tronaba ya el can en los campos de batalla y los sentimientos de la lucha estallaban con mpetu arrasaclor, era, como vulgarmente se dice, predicar en desierto. Es cierto. Pero dbese reconocer que hay mrito, y grande, en levantarse sobre las pasiones enardecidas y hacer or unos y otros, en situaciones como aqulla, palabras de concordia y fraternidad, evocar en medio de la borrasca el sentimiento de la nacionalidad, que nunca debi olvidarse, incitar todos deponer en los altares de la patria sus odios, sus agravios y sus rencores. Y ese mrito es mayor si se considera que el joven Estrada escriba en Buenos Aires, presa entonces como nunca del vrtigo del localismo, y contrariaba de lleno, con varonil entereza, preocupaciones soberbias de la inmensa mayora de sus habitantes. Tienen, pues, singular valor, bajo este punto de vista, las pginas clidas del Signum Fcederis; y pensamos COT el Dr. Goyena que si su autor no puede presentaras como el ms bello florn de su corona literaria, le es dado, en cambio, mostrarlas como un testimonio de su pa-

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triotismo y su amor por la humanidad y la justicia. Nos hemos detenido en este opsculo por la doble razn de ser casi desconocido y de manifestarse en l, aunque algo informes, las tendencias dentro de las cuales se desenvolvi su vida privada y pblica. Rstanos decir dos palabras acerca de su estilo. Es ste esencialmente bblico, y con frecuencia apocalptico, descubrindose en l las huellas del de Lamennais en Palabras de un creyente, imitado y puesto de moda por D. Francisco Bilbao en Buenos Aires, en aquel entonces. El pensamiento se esconde all con frecuencia, observa acertadamente el Dr. Goyena, bajo las nebulosidades sombras de la frase. Ms de una pgina parece dictada por las antiguas sibilas los msticos en delirio . Enriquecido su espritu con nuevos conocimientos merced estudios asiduos y bien encaminados, robustecido su juicio por la reflexin y depurado en gran parte su estilo de los defectos apuntados, aunque sin alcanzar todava su forma definitiva, la produccin del joven Estrada iba ser en adelante ms sazonada, y por ende de mayor importancia. Tuvo siempre el coraje de sus convicciones, y confesarlas y defenderlas, con la palabra hablada escrita, fu para l, en todo momento, un deber la vez que un honor. Educado, como se ha visto, en las ideas religiosas de sus padres, abrazlas con entusiasmo desde nio, y la causa catlica contle, mientras vivi, entre sus ms esforzados y brillantes adalides. Ello explica la razn de ser y la ndole el trabajo que public despus del Signum Fwderis y que encabeza este volumen de sus obras. A fines de 1861 el Sr. D. Gustavo Minelli, profesor

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de historia universal en la Universidad, pronunci un discurso de apertura de su curso, que fu motivo de regocijo para los descredos y librepensadores y de escndalo y tristeza para las conciencias cristianas. Negbanse en l, entre otras verdades reveladas, las de la creacin del hombre, de la unidad originaria del gnero humano y del diluvio universal, y se atacaba con desenfado los dogmas principales del catolicismo. No eran nuevos ciertamente los errores sustentados por el profesor italiano, pero dbales especial gravedad la audacia del intento no menos que el carcter del conferenciante y el prestigio de la casa que lo amparaba con su autoridad. Urga, pues, el desagravio, tanto ms cuanto que el hecho produjo gran sensacin y dio mucho que hablar, no solo en Buenos Aires sino tambin en toda la Repblica. Tom su cargo la tarea el Sr. Estrada, que an no haba cumplido los veinte aos, saliendo al encuentro del Dr. Minelli con el folleto intitulado El gnesis de nuestra rasa. En este opsculo, publicado en Mayo de 1862, refuta brillantemente todos los yerros de su discurso y defiende con erudicin y elocuencia la cronologa mosaica y las enseanzas fundamentales de la Iglesia, siguiendo las huellas de los cardenales Gousset y Wisseman y de Augusto Nicols, y apoyndose en la autoridad cientfica de Cuvier, Arago y otros sabios de renombre. Se conoce tambin que en aquella poca le eran familiares las obras de Balmes y Donoso Corts. Por el fondo y la forma, el Gnesis es superior todos los escritos anteriores del autor y marca un gran adelanto en su produccin literaria. Revlase en l hbil y sesudo controversista. Creemos, sin embargo, que el

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Dr. Goyena exagera su mrito al afirmar, como lo hace, que es uno de los ms notables trabajos de su gnero que jams haya ledo. El estilo parcenos vigoroso, exuberante y colorido, pero algo desigual, incorrecto y ampuloso. No es este un juicio, sino una impresin. El lector juzgar por s mismo. Segn el Dr. Goyena, el pblico no estimul con su aplauso al Sr. Estrada. Lejos de eso, en algn diario de la poca se lleg decir con desdn que su escrito ningn mrito tena, por haber sido tomado de los autores que hemos hecho referencia, y carecer por ende de originalidad. Debe buscarse el origen de esta crtica, ms malevolente que justiciera tratndose de un joven de su edad, en la circunstancia de tenrsele en el concepto de un fantico y de profesar y sostener con valenta ideas y sentimientos que pugnaban con las que entonces y despus estuvieron en boga en la sociedad bonaerense. Pero el Sr. Estrada conoca su suficiencia y con ella contaba para seguir adelante, sin cuidarse de vanales elogios ni de crticas mal intencionadas.No importa, se dira con la vista fija en el porvenir: largo es el camino que emprendo y ya me aplaudirn. Al mismo ao 02 corresponde otro de los trabajos que forman el presente volumen. Nos referimos al folleto El catolicismo y la democracia, de ndole anloga la del Gnesis y escrito por idntica causa. Es el caso que mediados de dicho ao y con motivo de fti invasin francesa en Mjico, el escritor chileno D. Francisco Bilbao public en Buenos Aires, donde se hallaba expatriado, un opsculo titulado La Amrica en peligro. El Sr. Bilbao echaba al catolicismo la

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culpa de aquel atentado del tercer Napolen, como asimismo del atraso y de todos los males de los pueblos sudamericanos. Segn l es incompatible con la democracia, y su aniquilamiento es el nico medio de extirpar radicalmente los vicios de nuestro organismo social.Ei catolicismo es la abolicin de la virtud O catolicismo y tirana, racionalismo y libertad. He ah algunas de las afirmaciones contenidas en el panfleto. Por ellas podr juzgarse de su tono intencin. El joven Estrada se crey en el deber de impugnar tamaos desvarios, como haba impugnado poco antes los del profesor Minelli; con tanta mayor razn cuanto que el escritor chileno haba hecho escuela en Buenos Aires y gozaba de gran prestigio en la juventud. Hzolo en el precitado opsculo, que es un estudio serio de los dogmas catlicos en relacin la democracia, la vez que una refutacin contundente de los delirios racionalistas delSr. Bilbao, religiosos y filosficos. El catolicismo es el germen de la libertad. La indiferencia, la falta de dogma y de educacin en las masas: he ah las causas de nuestros males. Fe y libertad, esa es la misin de Amrica en la historia! Tales son las conclusiones principales que arriba el Sr. Estrada despus de dilucidar brillantemente los temas que aborda, en estilo un tanto hiperblico y declamatorio, es cierto, pero vibrante, correcto impregnado de pasin y entusiamo. Con estas manifestaciones reiteradas de su ingenio el joven escritor lleg imponerse la atencin de sus conciudadanos, y ya no fu posible mantener su respecto la actitud indiferente, cuando no desdeosa,

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que muchos haban observado. Era forzoso tenerle en cuenta en adelante, para aplaudirlo criticarlo, porque haba demostrado que alentaban en l una inteligencia y un carcter y no caba dudar que sus frutos seran cada vez ms abundantes y sazonados. Su nombre, pues, comenz adquirir notoriedad, sin que fueran parte impedirlo los prejuicios religiosos que dominaban en las clases ilustradas de la sociedad: que el talento y el carcter son una gran potencia moral, y al fin triunfan del vulgo de las medianas y alcanzan en la escaa social el puesto que legtimamente es corresponde!

II Despus de publicado El catolicismo y la democracia aplicse con ahinco el Sr. Estrada los estudios histricos, con los cuales, como se recordar, haba iniciado su carrera literaria. Pero queriendo concretarlos asuntos de mayor inters para el pas, en lo que revelaba buen criterio, se consagr de preferencia investigaciones de la historia patria, consultando pacientemente los archivos pblicos y todos los libros sobre la materia que cayeron en sus manos. Cunto han ganado ella y las letras nacionales con esta direccin dada sus aptitudes en 1863! Al estudiar el perodo colonial parece que le impresion vivamente el dramtico episodio del levantamiento de los comuneros del Paraguay, pues el primer trabajo que compuso como resultado de sus nuevas investigaciones fu un ensayo histrico sobre l, que

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tambin forma p a r t e de este volumen. Escribilo en el expresado ao 1863, pero qued indito hasta que, ledo en el Crculo Literario y estimulado darlo luz, resolvise imprimirlo en 1865, agregndole, rehechos y coordinados, varios artculos que acababa de publicar en La Nacin Argentina con motivo de la guerra en que la Repblica hallbase empeada. Apareci con el ttulo de Ensayo histrico sobre la revolucin de los comuneros del Paraguay en el siglo XVIII, seguido de ttn Apndice sobre la decadencia del Paraguay y la guerra de\186o. Fascinado por el carcter altivo y resuelto de los jefes del levantamiento, muy especialmente de Mompo y Antequera, y exaltada su imaginacin juvenil con el recuerdo de los heroicos comuneros espaoles de Villalar, elSr. Estrada magnific aquella revolucin puramente local asignndole mviles grandiosos y proyecciones trascendentales que los hechos no confirmaron. E Dr. Goyena lo demuestra acabadamente, en nuestro sentir, al juzgar dicho libro en el artculo tantas veces citado. Tampoco compartimos todas las opiniones del autor acerca del papel de la Compaa de Jess en las diversas peripecias del drama, porque nos parece obvio que su conducta, en lo substancial, no pudo ser otra que la que observ. En cuanto al Apndice, el mismo Sr. Estrada ha rectificado, despus de la publicacin del tratado de la Triple Alianza, algunos de los juicios que en l se contienen. Para el Dr. Goyena el Ensayo es la obra ms importante del Sr. Estrada, si se excepta ei CurSQ de Historia Argentina (escriba en 1870); y hablando de su estilo dice que es castizo, abundante y pintoresco,

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llegando veces ser lujoso en demasa. Sin duda que este trabajo es muy superior los anteriores de que hemos dado cuenta, y que en l se revela ya el historiador concienzudo y brillante de las Lecciones de 1866 y 1868; pero nos parece que deja no poco que desear bajo el punto de vista del fondo y de la forma, pues el relato es menudo difuso y enmaraado, y el estilo, si bien abundante y pintoresco, tiene algo de gongoriano y est distante de ser castizo. Con estas restricciones y tomando el mrito del libro en un sentido puramente relativo, adherimos al parecer autorizado del Dr. Goyena. Si no nos engaamos, el Apndice vale ms que el Ensayo como forma y an como fondo. Cmplenos manifestar, sin embargo, que su publicacin fu recibida con aplauso general, y que el general Mitre y el Dr. Avellaneda, entre muchos, felicitaron calurosamente por l al Sr. Estrada en cartas que tenemos la vista; llegando el entusiasmo del segundo, que ya gozaba de reputacin en los crculos literarios, hasta proclamarlo el primer escritor del pas. Por estos aos, es decir de 1863 1865, emprendi el Sr. Estrada un trabajo histrico de mayor aliento, la Historia de la provincia de Misiones, del que acaso fu el Ensayo un mero anticipo. No lleg concluirlo, ni entonces ni despus, sin duda porque cambi de plan y se traz el de las famosas Lecciones, con que bien pronto haba de sorprender y admirar sus conciudadanos. Pero han quedado varios captulos importantes de dicho trabajo, entre ellos uno sobre la Compaa de Jess y otro sobre su entrada en el Ro de la Plata, que se encuentran en la Revista Argn-

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tina, siendo inditos los dems. En Agosto de 1863 escribi para la Revista de Buenos Aires un erudito y sagaz estudio bibliogrfico sobre la Historia del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn del P. Guevara (1), y en Enero de 1865, para la misma, una cartaintroduccin tres de los PP. Cattaneo y Gervasoni. traducidas por l del Christiannesimo Felice de Murator (2). Demuestra en el primero que es trunca y adulterada la publicacin del manuscrito del P, Guevara hecha por D. Pedro de Angelis en su Coleccin, y juzga imparcialmente la obra del historiador jesuta rebajando los elogios exagerados de este ltimo y defendindola de la crtica mordaz inmerecida de Azara. Un juez competentsimo ha dicho de los artculos que componen el estudio del Sr. Estrada, que son notables por el vigor del pensamiento y la firmeza de la forma, y que tienen el sabor franco y un tanto cido de las frutas en vsperas de madurar (3). Otra autoridad respetable, el Sr. Andrs Lamas, al hacer suyo el juicio de aquel sobre el P. Guevara, en la Introduccin con que precede la publicacin completa del manuscrito, exprsase en los siguientes trminos: El primero que ha acusado y comprobado las inauditas infidelidades que acabamos de demostrar, ha sido el Sr. D. Jos Manuel Estrada; y con ese motivo hizo un juicio crtico del P. Guevara, que sustituimos al nuestro en merecido homenaje la prioridad, al talento y la competencia

(1) Revista de Buenos Aires, Vol. 1, pgrs. 154, 302 y 634. (2) Id. id., Vol. VIII, p. 352. (3) P, Groussac, Ensayo histrico sobre el Tucumn, pg. 93.

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de su autor (i). No olvidemos que slo tenia veintin aos cuando escribi el estudio que de tal manera es juzgado. El ao 1864 entr el Sr. Estrada formar parte de la redaccin de La Nacin Argentina, que ms tarde convirtise en La Nacin actual, prodigando en ella su pensamiento hasta 1868, con breves intermitencias, sobre todos los asuntos que las circunstancias imponan la consideracin d e la prensa. Y esto sin perjuicio de colaborar al mismo tiempo en peridicos de ndole literaria, como EL Correo del Domingo y El Invlido Argentino, pronunciar discursos en fiestas patriticas otras, dar clases de filosofa en el Colegio Nacional y ahondar con intensidad de espritu y energa de voluntad en el fondo confuso y disperso de nuestra historia para erigirla perdurable monumento. Era enorme la tarea, pero no superior su gran inteligencia, su vasta ilustracin, su ardoroso entusiasmo y su pasmosa facilidad de produccin. En medio de esta mltiple labor dio cima el Sr. Estrada una de sus obras ms hermosas, en ia que debi trabajar con ahinco y con fe desde que dej de mano, para no concluirla ms, la Historia de la Provincia de Misiones. A principios de 1866 estaba ya listo para hacerse or, y en los primeros das de Marzo inaugur pblicamente en el saln principal de la Escuela Normal, ante distinguid o concurso, sus Lecciones sobre la Historia de la Repblica. Argentina. Evoquemos la solemne escena con el testimonio

(1) Biblioteca del Rio de la Plata, segunda serie, Vol. I, p XI.

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de un contemporneo y amigo ilustre del autor. En medio del silencio anheloso de todos, dice el Dr. Goyena, el nuevo profesor comenz leer con voz simptica un magnfico exordio sobre la necesidad de estudiar la historia de los pueblos para cooperar eficazmente su progreso, siguiendo por una exposicin clara y animada de la vida social de la Repblica Argentina desde la poca del descubrimiento hasta los das presentes. Durante hora y media mantuvo suspensos en atencin admiradora cuantos presenciaban aquella esplndida pintura de la patria, destacndose de los cuadros trazados por el joven historiador coronada de laureles en los albores d l a revolucin, rodeada de sombras y de sanare en los tormentos de la guerra civil, encadenada y exnime en los das eternos de la tirana, y ostentando an en los momentos actuales las antiguas heridas, pero con la mirada centellante de profticas intuiciones y halageas esperanzas. No hay necesidad de decir que las conferencias del Sr. Estrada fueron todo un acontecimiento literario, y que su reputacin de escritor y orador qued definitivamente consagrada por el sufragio unnime del elemento pensante ilustrado de la gran capital del siid. Despus de terminadas, propsose, segn el Dr. Goyena, dar otro curso destinado poner de manifiesto los progresos de la civilizacin en la sociedad argentina, apoyndose sobre los hechos expuestos en el primero, pero no llev adelante tan til pensamiento. Las Lecciones sobre a historia de la Repblica Argentina empezaron publicarse el ao 68 en la Revista Argentina, fundada entonces por el Sr. Estrada, hallndose todas en los cinco primeros volme-

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nes (i). Ahora forman e II y I I I de sus Obras completas, cuya reimpresin estn haciendo sus hijos. Son demasiado conocidas para que consideremos necesario dar una idea de su contenido. Constituyen ellas, en nuestra humilde opinin, un monumento grandioso, y perdurable la historia patria, en el que el vuelo intensidad del pensamiento hermnanse con la riqueza, el colorido y la majestad olmpica de la frase. Abundan en las Lecciones los juicios profundos y las sntesis luminosas, informa el conjunto un criterio generalmente seguro y exacto que revela penetracin y rectitud de espritu. Cautivan todas ellas por el fondo y la forma; pero las consagradas la Revolucin y los primeros ensayos orgnicos, tienen el mrito excepcional de la valenta, independencia imparcialidad con que el autor juzga la accin de los gobiernos y de los partidos. Hemos de manifestar, sin embargo, sin que esto merme un pice nuestra admiracin, que algunos de sus juicios acerca de la conquista y el coloniaje parecennos resentirse de la prevencin contra la madre patria que nos legara la poca revolucionaria. No se puede juzgar con tanta dureza el pasado colonial, porque hubo en l luces, y no pocas, al lado de las sombras que los primeros publicistas de Hispano Amrica complacanse en amontonar. L a reaccin se impone felizmente, y no es aventurado pensar que el mismo Sr. Estrada se hallara en su corriente en los ltimos aos. Tenemos la vista, casualmente, fragmentos de un
(I) Diolas en dos cursos, correspondiendo el primero a 1866 y el segundo 186S.

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estudio inconcluso del Dr. Goyena sobre la Revolucin, y en l leemos los siguientes conceptos de rigurosa verdad que cuadran al asunto. L a colonia fu una mezcla de bien y de mal, como todo establecimiento humano. Lo que constituye la esencia misma de la vida de los pueblos, la moralidad privada, n o floreci jams con mayor vigor que en los antiguos tiempos, cuando el influjo bienhechor de la religin se haca sentir en los centros poblados de estas regiones como savia poderosa que da origen al organismo en sus transformaciones sucesivas, y perfume divino que evita la corrupcin y ennoblece la existencia.... Tienen los pueblos alma y cuerpo, como los seres de que estn formados. En tiempo de la colonia el alma de la sociedad no estaba enferma; era enrgica y luminosa, como que reciba luz y vida del cristianismo, de donde irradia ms clara y ms vigorosa que de todas las fueiites que en su orgullo ha pretendido abrir el pensamiento humano para alumbrar y mover los pueblos. Pero el defecto de la colonia se haca sentir en lo que atae los intereses materiales y la accin externa de los hombres sobre las cosas. Los reyes de Espaa ayudaron la Iglesia en la propagacin de la verdad religiosa y en el mantenimiento y desarrollo de sus piadosos institutos. No fueron sin duda indiferentes al bien espiritual de sus vasallos; pero dejando libre la Iglesia en su accin para bonificarlos moralmente, no implantaron un sistema de poltica y de finanzas que correspondiera cumplidamente las necesidades temporales de los pueblos que formaban sus colonias.... Los colonos eran pobres pudiendo ser ricos, eran ignorantes en tas artes destinadas sacar de la

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naturaleza cuanto ella encierra de precioso para la subsistencia y el bienestar de los hombres; y se hallaban privados de los medios de hacer participar los nativos de Amrica de todos los beneficios polticos que una comunidad disfruta cuando puede regirse s misma y ponerse al habla con las otras naciones de la tierra, para dar y recibir en el intercambio humano lo que constituye las ventajas de la vida universal y solidaria. Otros escritores de la nueva generacin, en libros meritorios, han demostrado que tambin bajo el punto de vista del derecho y la legislacin debemos no poco al rgimen colonial (i). Cambia, pues, visiblemente el criterio con que durante largo tiempo se ha apreciado entre nosotros la accin civilizadora de Espaa en Amrica. A pesar de los aos trascurridos y de los grandes adelantos que desde entonces han alcanzado los estudios sobre la historia nacional, creemos que como filosofa general de la misma nada se ha escrito hasta aqu que supere el trabajo del Sr. Estrada, aunque algunos puedan aventajarlo, quiz, bajo otros conceptos (2).

(1) Francisco Ramos Meja, El federalismo argentino; Juan A. Garca (hijo), El rgimen colonial, Introduccin al estudio del derecho argentino C Introduccin al estudio de las ciencias sociales argentinas. (2) Al d a r cuenta el Sr. Groussac en La Biblioteca de la a p a r i cin del l.*1' volumen de las Lecciones, reimpreso, juzga la obra con su alta autoridad de la siguiente manera: Sin aparato erudito, esta revista de la historia p a t r i a contiene ms substancia medular, ms enseanza efectiva que muchas compilaciones ambiciosas c inventarios de lo pasado, destituidos igual de arte y de crtica, en los cuales los detalles ocultan el conjunto y, como suele de-

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A las Lecciones sigui la Revista Argentina, fundada por l en 1868, como queda dicho. Esta importante publicacin apareca quincenalmente, registrando en sus pginas trabajos histricos, filosficos, cientficos y literarios. Fu suspendida en 1872, despus de completados trece volmenes, y reapareci en 1880 para suspenderse definitivamente en 1882 (1). Ya hemos manifestado que en los cinco primeros volmenes insertronse las Lecciones. Fuera de este material y de su Memoria sobre la educacin comn de que luego hablaremos, el Sr. Estrada public en la Revista numerosos escritos sobre asuntos de ndole diversa, siendo dignos de leerse ahora mismo los titulados: La moral y la democracia (2), Una pgina de historia

orse, los rboles impiden v e r la selva. El lector se siente aqu en presencia de un espritu eminente que comtempla desde la altura la sucesin de los acontecimientos, desdeoso por tanto de su estudio minucioso y molecular, pero de incomparable eficacia para interpretar las evoluciones importantes de la sociedad inducir sus leyes. El pensamiento robusto y simple, seguro de s propio hasta el exceso, como acaece con todos los talentos sintticos, desciende su pendiente hasta nosotros con fuerza al parecer irresistible, manera de un ro encauzado que no se divide ni desborda; y cuando, por momentos, toma direccin que no queremos seguir, necesitamos un verdadero esfuerzo p a r a hacer pie y reaccionar contra su corriente poderosa. El estilo vibrante y personal ha conservado el mpetu oratorio; ciertas peroraciones sonoras, ledas en altavoz, recobran el acento y como el aleteo de la improvisacin; y es imposible, p a r a quien en horas tan lejanas las escuch salir de los labios inspirados, no repetir el dicho que se atribuye Esquines leyendo la arenga de Demstenes: Qu sera si le hubieseis odo, si audissciis ipsuynl* (Vol. IV, pag. 163). (1). Desde Julio de 1869 h a s t a Abril de 1870, en que el Sr. Estrada estuvo cargo del Departamento General de Escuelas de la Provincia, reemplazlo en la direccin el doctor Goyena. (2) Revista Arge7itina, Vol. I, pAg. 4.

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contempornea (i). La Revolucin de Espaa (2), De a virtud democrtica, discurso (3), El misticismo (4), Conferencia de apertura del curso de instruccin cvica en el Colegio Nacional (5), La campaa (6), El Quijote y el quijotismo (7), El sufragio (8), Representacin de las minoras (9), La prostitucin segn la Municipalidad (10), La educacin personal y las bibliotecas populares ( n ) . La Iglesia y el Estado (12), La libertad de la Iglesia Catlica (carta al Sr. Flix Fras) (13), Derecho poltico de los extranjeros (14), La Compaa de Jess (15), Nocin elemental de la soberana (i6)s La instruccin primaria y el proyecto de ley del Rector de la Universidad (ij), Civilizacin y bibliotecas (18). En esta enumeracin nos referimos nicamente los volmenes de la primera poca de la Revista, que son los que corresponden los aos de que nos ocupamos.
{1) Id d.,pg. 257. (2} Id. id., p g . 027. (3) i d . id., Vol. I I , p d g . 459. (-1) Id. id., p g . 505. (5) Id. id., V o l . I I I , p . 97. (6) Id. d., p g . 313. (7) Id. id., Vol. V. p g . 219. (S: Id. id.. Vol. I X , p g . 145. y) I d . id., p&g.239. CIO; Id. id.. p . 323. (11) I d . id.. pAg. 573. (12) Id. id., Vol. X, plg. 1J8. (13; Id. id., p g . 427. {14J Id. id., V o l . XI, pff. 33. (15; Id. id., pff, 203. (16) Id. id., p<1g. 503. (17) id. id., V o l . X I I I , p g . 129. (18) I d . id., p-r. 326.

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Varios de estos artculos, los que versan sobre filosofa poltica y derecho constitucional, son fragmentos de sus lecciones de instruccin cvica, cuyo curso inagur en 1869, fueron escritos con motivo de la reforma de la constitucin de la provincia, que la sazn se discuta. Requiere mencin especial, por las razones que pasamos consignar, el que lleva por ttulo La Iglesia y el Estado. Es un extenso y meditado estudio de la materia propsito de dicha reforma, y en l ataca de frente el patronato y sostiene calurosamente la libertad independencia de la Iglesia, con argumentos histricos, filosficos y jurdicos. Elocuente, erudito y lleno de sinceridad, ese escrito debi causar sensacin entre los catlicos. Uno de stos, el viejo patriota don Flix Fras que desempeaba entonces el cargo de ministro plenipotenciario en Chile, dirigi desde Santiago una larga carta al Dr. Eduardo Carranza, defendiendo, como l saba hacerlo, el estado de cosas existentes impugnando, aunque sin nombrarlo, Jos principales argumentos del seor Estrada ( i ) . La carta fu ele enseada por aqul, espontneamente por pedido del mismo Sr. Fras, y considerse obligado replicarle en igual forma. La una lleva fecha 5 de Septiembre de 1870, y la otra de 24 de Febrero de 1871. El Sr. Estrada descbrese respetuosamente ante tan calificado adversario, pero se afirma y ratifica en sus ideas procurando reforzarlas con nuevos argumentos. Y como e] Montalembert argentino

(1) Revista Argentina,

Vol. X, pag-. 407.

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hubiralas combatido como inadecuadas nuestro estado social y desastrosas para la moralidad y progreso del pas, termina su rplica con estas palabras: No quiero el atesmo, no quiero la esclavitud de mi culto, no quiero la desmoralizacin de mi pas, no quiero el imperio de la indiferencia ni de la incredulidad: quiero lo que l (Luis Veuillot) deca querer los catlicos reunidos en Malinas en 1863: <La Iglesia libre en el Estado libre. Era la frmula inconsulta del catolicismo liberal, convertida en ariete demoledor por el liberalismo revolucionario! Apresurmonos decir que el Sr. Estrada la repudi ms tarde, como repudi otros errores anlogos.

III Por este tiempo fu nombrado para un cargo pblico de alta importancia, en el que pudo prestar la provincia inapreciables servicios no haberse visto en el caso de dimitirlo los pocos meses. Hablamos del de jefe del Departamento General de Escuelas, que le fuera conferido por el gobernador D. Emilio Castro en Julio de 1869, en virtud de renuncia del Dr. Luis Jos de la Pea. El seor Estrada no era ajeno la de licada materia que se le encomendaba, aunque no fuera un profesional, pues en 1866 haba entrado formar parte del anterior Consejo de Instruccin Pblica, disuelto el ao siguiente. En la nota de 2 de Julio aceptando el cargo, expresa netamente sus anhelos y propsitos. Este nombramiento, dice, me pone en aptitud de trabajar en mi provincia natal por los adelantos de

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la enseanza popular, que es el resorte de la libertad democrtica porque lo es de la civilizacin y de la moral. Lo acepto por consiguiente sin vacilar, contando con la cooperacin del gobierno para la obra extensa y trascendental de reforma y progreso que considero urgente acometer. El nuevo jefe del Departamento de Escuelas, que segn la organizacin de entonces era al mismo tiempo presidente del Consejo de Instruccin Pblica que por su iniciativa habase restablecido, acometi pronto y resueltamente la reforma de la enseanza, en los programas, en los mtodos, en los textos, en los edificios escolares, en la eleccin del personal directivo y docente y en la creacin y administracin de los fondos destinados su sostenimiento, porque bajo todos estos aspectos encontrla rutinaria y deficiente. Haba que proceder con energa y sin contemplaciones, porque, segn dijo, la educacin estaba paralizada en las aguas muertas de la rutina y la pereza, la moral y la disciplina carcomidas por el desgobierno y la tolerancia menos sensata y ms punible, y i a degradacin reinaba de asiento en el templo. La reforma, como se ve, era completa y radical, y no poda dejar de herir muchos intereses personales y levantar airadas resistencias. Confabulronse, pues, muy luego contra la obra del Sr. Estrada, los elementos retardatarios de las escuelas, y fu ele necesario entrar en lucha abierta con ellos. Llegada esta situacin, rale indispensable la decidida cooperacin del Consejo, y sobre todo del gobierno, para imponerse y salir airoso en la demanda. Desgraciadamente el primero laque en el momento crtico, y el segundo se anduvo con

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emolientes en vez de cauterizar. La campaa reaccionaria contra el Sr. Estrada empez con la resistencia de los maestros exonerados entregar sus escuelas los que deban reemplazarlos, que logr encontrar asidero en la Municipalidad, sigui con vociferaciones, calumnias y amenazas en la prensa, y lleg su perodo lgido con la rebelin abierta y la injuria audaz del preceptor de la escuela de suburbios al sud. El Sr. Estrada ha referido minuciosamente, en la introduccin la precitada Memoria sobre la educacin comn, la lucha que en aquella poca tuvo que sostener, cuyo desenlace fu, para mal de la provincia, su separacin del cargo que desempeaba. Sin descender pormenores, que pueden verse en dicha Memoria, recordaremos en breves palabras lo esencial. A raz de una primera insubordinacin en una conferencia de maestros, seguida de amplia satisfaccin, el enunciado preceptor public con su firma, en el diario La Tribuna, un escrito altamente injurioso para el Sr. Estrada, quien se dirigi al Consejo pidiendo su inmediata destitucin, por considerar que despus de lo ocurrido no poda servir bajo sus rdenes ni ser l su superior. El asunto discutise largamente en el seno de aqul, y an en los consejos de gobierno, segn parece, votiidose al fin, por mayora de un sufragio, la suspensin de dicho maestro, en lugar de la destitucin solicitada. Al da siguiente de esta resolucin, y con fecha 24 de Febrero de 1870, el Sr. Estrada envi su renuncia al ministro de gobierno, que lo era el Dr. D. Antonio Malaver. Mediaron empeos numerosos para que la retirara; el mismo seor gobernador se lo pidi, prometindole arreglar el conflicto; reunise

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nuevamente el Consejo, reconsider su anterior acuerdo y separ de su puesto al preceptor. El Sr. Castro, no obstante, propsose zanjar la dificultad dejndolo en su escuela, teniendo al efecto una conferencia con el Sr. Estrada; y aunque ste se negara ello, resolvise no aceptarle la renuncia. No insisti por el momento; pero habiendo el gobierno, luego no ms, expedido una resolucin en la que, solicitud del expresado maestro, se desconoca la segunda del Consejo, y convencido, segn insina, de que la conspiracin era alentada en las esferas oficiales, dirigi el 21 de Mayo al ministro de gobierno una nota concebida en trminos violentos, en la que conclua manifestando que desde la fecha se consideraba separado del cargo de jefe del Departamento de Escuelas. Tres das despus, el 23 de dicho mes, se dict un extenso decreto exonerndolo del empleo y nombrando presidente interino del Consejo al Dr. D. Eduardo Costa. Le vendo atentamente el relato documentado del Sr. Estrada, se sospecha que el ministro Dr. Malaver no simpatiz en ningn momento con l, porque otro fuera su candidato para el puesto y se hizo violencia al suscribir su nombramiento, , lo que es ms probable, porque le impresion desfavorablemente la altivez independencia de su carcter, que bien pudo tomar como soberbia y vanidad. Sea como quiera, tal circunstancia debi influir eficazmente para extremar el conflicto y producir el deplorable desenlace. Como un dato no exento de inters consignaremos los nombres de las personas que componan, en aquella poca el Consejo de Instruccin Pblica. Eran las siguientes: Dr. Luis Jos de la Pea. Dr. Jos Roque Prez, Dr.

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Luis Senz Pea, Dr. Eduardo Costa, Sr. Jos M.ft Torres, Sra. Juana Manso, Dr. Manuel P. de Peralta, Dr. Pedro Goyena, Sr. David Lewis, Dr. Bernardo Weiss y Dr. Florentino Gonzlez. En tan corto perodo (i. de Julio de 186923 de Marzo de 1870), poco pudo hacer el Sr. Estrada para mejorar la pblica enseanza, pesar de sus grandes proyectos. Pero estaba ampliamente preparado para la tarea, aunque le faltara tiempo para darla cima. No fu perdida, sin embargo, esa vasta preparacin, pues dejnos como fruto de ella una de sus mejores obras, la Memoria sobre la educacin comn en la provincia de Buenos Aires, publicada poco des:>us de su destitucin en un volumen de 284 pginas (1). Para formarse una idea de su importancia basta recorrer el ndice. En tres extensos captulos y un apndice estudia magistralmente el problema de la educacin; hace la resea y la crtica del sistema de educacin pblica la sazn vigente; exponey critica la organizacin rentstica y administrativa de la misma; y por ltimo, condensa en forma de proyectos las reformas ms urgentes y necesarias. En este trabajo el Sr. Estrada explana con profundidad de pensamiento el concepto de la educacin, dilucida con acierto la teora y prctica de hi enseanza, seala con seguridad de criterio los rumbos que debe seguir y derrama vivsima luz sobre todas las cuestiones que la conciernen. La Memoria llam la atencin en Buenos Aires y dio origen ruidosas controversias. Salv tambin con ho(1) Tambin lo fu en el volumen VII de la Revista diente 1870. correspon-

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or los lmites de la Repblica. El publicista y literato cubano D. Eugenio M. Hostos, que en esos aos viajaba por el Pacfico haciendo propaganda en favor de la independencia de su pueblo y que luego visit nuestro pas con el mismo objeto, ocupse de ella en un hermossimo juicio crtico, escrito en Curic (Chile) en el mes de Enero de 1872, y reproducido en el volumen X I I I de la Revista Argentina. Hay todo un hombre en ese libro, exclama. Un medio hombre en la vida, es un milagro: todo un hombre en un libro, es un portento. Y as como los medio-hombres q u e se encuentran en la vida llenan con su individualidad todo el medio que ocupan, as el hombre que rebosa en este libro lo ocupa por completo. Ese es su mayor defecto; pero es, sin restricciones, su mayor encanto. Sintetiza brillantemente la doctrina del autor sobre el ideal de la educacin, poniendo de relieve su trascendencia, y concluye con estas frases entusiastas al par que justicieras: Antes de cerrarlo pronunciemos las palabras que resumen en nuestro espritu los juicios que del libro hemos formado. Es bueno, bien intencionado, til, prueba de conocimientos slidos, demostracin de un patriotismo activo, exponente de un carcter generoso. Valga nuestra recomendacin, y lalo, medtelo y utilcelo la Amrica Latina. Trabaja para ella quien trabaja contra la ignorancia. Al mismo tiempo que el Sr. Estrada ocupbase en la direccin de la Revista Argentina, dictaba su curso de instruccin cvica en el Colegio Nacional, para el cual fuera nombrado en los comienzos de la presidencia del Sr. Sarmiento, y colaboraba en los trabajos de la Convencin provincial de 1870-73, en la que se incorpor el i. de Agosto de 1871 despus de pasado

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casi todo el debate sobre la cuestin religiosa. Intervino eficazmente en la discusin de las principales reformas, y sostuvo con decisin la libertad de enseanza, la descentralizacin municipal y la representacin de las minoras. Aunque el Sr. Estrada nunca estuvo sujeto la disciplina de los partidos y conserv siempre su libertad de accin, hizo sin embargo campaa poltica en las lilas del que se form eventualmente p a r a prestigiar y sostener la candidatura presidencial del Dr, Manuel Quintana, fines de la administracin Sarmiento. Fundse EL Argentino con tal objeto en Agosto de 1873, y l fu su director y redactor principal hasta su desaparicin en el ao siguiente. A pesar de ser un diario de circunstancias, El Argentino tuvo importancia para el pblico ilustrado, con prescindencia de su propaganda poltico-electoral, porque el Sr. Estrada escribi en l una serie de estudios fundamentales sobre educacin primaria y superior, derecho constitucional, organizacin judicial, la contienda chileno-argentina y otras materias de gran utilidad. An en esta ocasin, pues, dio pruebas de su laboriosidad y suficiencia y demostr cunto le preocupaba el adelanto moral del pas y la suerte de sus instituciones tutelares. Es ya tiempo de consignar que en la poca en que nos hallamos ocupaban tambin al Sr. Estrada los graves cuidados del hogar, pues en 1868 haba contrado matrimonio con la seorita Elena Este ves, hija del experto abogado y distinguido maestro Dr. Miguel Esteves Sagu, y empezaba formar aquella familia modelo de dignidad y cristianas virtudes que fu uno de los encantos de su vida.

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Digamos as mismo, pues es la oportunidad de hacerlo, que si bien partir de aquel ao desempe diversos cargos pblicos, adems de los mencionados, tales como el de subsecretario del Ministerio de Relaciones Exteriores (13 de Octubre de 1868 10 de Marzo de 1869), el de diputado la Legislatura ( d e 1873 1876), y el de presidente de la Direccin de las Escuelas Normales (1874), en ninguno se sinti tan sus anchas y despleg mayor celo y entusiasmo que en los del profesorado, pues la enseanza de la juventud fu la pasin dominante de su existencia. Hemos manifestado que en 1869 comenz ensear instruccin cvica (1) en el Colegio Nacional, despus de haber dado en el mismo clases de filosofa. Agreguemos que ei 18 de Febrero de 1875 fu nombrado catedrtico de derecho constitucional y administrativo (2), y el 16 de Julio de 1876, rector del enunciado colegio (3). Haba tenido durante muchos aos la tribuna de la prensa para derramar sobre el pueblo la lux de la verda3: tena ahora ctedra en los dos primeros institutos docentes de la Repblica para esculpirla con su palabra vibrante en el alma virgen de las nuevas generaciones. Estaban colmados sus patriticos anhelos Hllanse esparcidos en todos los mbitos de la nacin, ocupando encumbradas posiciones en la Iglesia, en la magistratura, en el parlamento, en el foro, en la

(1) Este ramo fu introducido en lo* programas por el gran ministro doctor Avellaneda y confiado con singular acierto al Sr. Estrada. (2) Le precedi el Dr. Florentino Gonzlez. (3) Sucedi al Sr. Alfredo Cosson.

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diplomacia, en el magisterio y en la prensa, muchos do los que desfilaron por las aulas que el Sr. Estrada ilustr con su ciencia, sus virtudes y su carcter. Saben ellos lo que fu la enseanza que recibieron de sus labios, y nosotros no necesitamos mentarla. Diremos solamente que, en nuestro sentir, las Lecciones de derecho constitucional y administrativo del sabio maestro no han sido superadas p o r las de los profesores que le han sucedido en la ctedra, sin que esto importe amenguar sus mritos y servicios. Cuanto al curso de instruccin cvica, consagrlo el Sr. Estrada los cuatro primeros aos explicarla organizacin poltica establecida p o r la carta fundamental y los derechos y deberes que la misma acuerda y prescribe los ciudadanos argentinos (i). El Dr. Goyena, hablando de l, lo elogia sin reservas, calificndolo de notable y diciendo que produjo brillantes resultados. El de 1873, primer semestre, lo destin al examen del clebre Dogma socialista de la Asociacin de Mayo, y al dar a l a estampa ese ao las quince Lecturas en que lo hizo, explica la eleccin del tema y expone el procedimiento seguido. Publicronse con el ttulo La poltica liberal bajo la Urania de Rosas, dedicadas la Universidad de Chile de la que el autor era miembro corresponsal, y forman hoy el IV volumen de sus obras reimpresas.
(I) El decreto de ereccin de la ctedra designaba como texto la exposicin de la Constitucin de los E s t a d o s Unidos por Sory, evidentemente inadecuada para el objeto que se tena en mira, y el Sr. Estrada vise en la necesidad de redactar un curso basado en la nuestra para responder los ines de la enseanza que se inauguraba.

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Recuerda el Sr. Estrada en su libro que los fundadores de la Asociacin de Mayo concibieron una idea inspirada, tal vez, por la fraternidad en que los vinculaban sus peligros personales y las desventuras comunes; y que queriendo entrar en la vida activa con un programa maduro, temerosos de extraviarse en medio de las vicisitudes que se lanzaban, encargaron los seores Alberdi, Gutirrez y Echeverra que redactaran una exposicin suscinta de las quince palabras simblicas que el da de la instalacin haban aceptado, propuestas por el ltimo, como divisa y como compendio de su credo. Esas palabras son bien conocidas y tienen al presente un valor histrico. En La Poltica liberal no slo se analizan los principios del Dogma socialista la luz de la filosofa poltica y de nuestros antecedentes histricos y sociales, sino que el autor rectifica los errores y llena los vacos que en 61 encuentra; desempendose en la tarea con la erudicin y brillo que le son peculiares. Abundan las pginas elocuentes en este libro, pudiendo citarse, entre tantas, las que consagra Moreno, Belgrano, San Martn, Rivadavia y Dorrego, al hablar de las glorias de la Revolucin. El Sr. Groussac ha publicado tambin, en su importante revista La Biblioteca, un estudio sobre el Dogma socialista, escrito en Tucumn en 1882, y en l, como es de suponerse, mencinase ms de una vez La Poltica liberal. No siempre coincide con las ideas del Sr. Estrada el eminente crtico y literato eximio, como sucede, verbigracia, en punto al sufragio universal, contra el cual aduce consideraciones dignas de leerse y meditarse. Es de ver, por lo dems, en qu trminos exalta los

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mritos de la juventud fuerte y animosa d e la Asociacin de Mayo. (i). Recientemente, con motivo de su reedicin, el mismo Sr. Groussac ha formulado un juicio directo acerca de dicho libro, breve pero fundamental. Lo encuentra menos interesante q u e las Lecciones sobre historia patria, pero afirma que quedarn de l muchas pginas vibrantes y n o pocas reflexiones previsiones luminosas respecto de la poltica argentina y americana, y agrega: Sobre las formas constitucionales, las dificultades del sufragio popular, y, sobre todo, la necesidad de prestar fuerza y virtud al rgimen municipal, esencia y ncleo de todas las libertades, emite Estrada pensamientos que nuestros estatadistas debieran meditar (2). En posesin de su ctedra universitaria y del rectorado del Colegio Nacional, entregse de lleno y con noble entusiasmo el Sr. Estrada la gloriosa y fecunda tarea de la enseanza, dejando de lado, por entonces, todo estudio y todo trabajo que n o armonizara con las exigencias del magisterio. En la Universidad dict su primer curso en 1876, que fu el ao de su nombramiento, repitindolo y amplindoo hasta 1884. En el Colegio, donde conjuntamente con la direccin tena su cargo las clases de instruccin cvica historia nacional, hizo sentir bien pronto sus iniciativas seras

(i) La Biblioteca, Vol. IV, pg.262. (2) Id. Vol. VII, N.o de E n e r o de 1898.El Sr. Groussac perte necio al grupo selecto del Sr. E s t r a d a y del Dr. G oye na en los comienzos de su carrera literaria, y dos de sus primeros trabajos, sobre D. Jos de Espronceda y la poesa popular y el Libro de los Cantares de Trueba, fueron publicados en 1870 y 1871 en la Revista Argentina que ambos dirigieron.

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y maduras, y el adelanto de la casa fu vigorosamente impulsado. En los primeros informes del rectorado estudia su situacin bajo el triple aspecto de la enseanza, la disciplina y la administracin, explanando ideas capitales y apuntando las reformas ms imperiosas. Tiene gran importancia, sobre todo, el correspondiente 1876, porque encierra, puede decirse, su programa cduca tivo. Despus de establecer en l que la instruccin secundaria unidamente con la superior, profesional y facultativa, prepara la clase gobernante en las naciones organizadas bajo el principio de la igualdad poltica, y que su direccin debe corresponder la ndole distintiva de la sociedad que se aplica y los rasgos que vinculan la humanidad en un centro comn de aspiraciones morales; despus de fijar este seguro punto de partida, caracterizar la sociabilidad argentina, determinar los factores de nuestra evolucin hacia el progreso, sealar los peligros que nos aguardan y encarecer la obligacin de prevenirlos, el Sr. Estrada llega la conclusin de que es necesario disciplinar la juventud bajo un plan de enseanza nacional, en este sentido: que sea adecuado las peculiaridades de la sociedad argentina y al papel que todos los hombres cultos tienen en su gobierno. Sostiene la unidad y amplitud de los programas, contra la tendencia b i fincarlos y restringir el radio de accin de la enseanza secundaria, que ya entonces asomaba; mereciendo leerse, adems, las consideraciones que expone sobre la utilidad de los estudios clsicos, la manera de ensear la historia v los inconvenientes del internado. En los informes siguientes de 1877, 1878 y 1879 im ~

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pugna este ltimo, que al fin se suprimi; pone de relieve la influencia primordial y decisiva de la familia en la obra solidaria de la educacin, fustigando al mismo tiempo la negligencia de los padres este respecto; preconiza la libertad de enseanza y se pronuncia, en tesis general, contra el estado docente; y por ltimo, mustrase disconforme con la gratuidad de aqulla y prestigia la idea de dar autonoma propia al establecimiento que dirige, asegurndole renta con las pensiones de los alumnos y el valor de los terrenos de la Chacarita. Creo, dice en el de 1879, que el papel del estado en materia de enseanza es ilegtimo desde el punto en que deja de ser subsidiario. Puede convenir que transitoriamente la encabece, falta de iniciativa social suficiente, y que subvenga la difusin y la proteja. Pero convertirla en una de sus funciones normales y erigir permanentemente un rgimen que slo conveniencias momentneas autorizan, es un error gravsimo que nace en las sociedades modernas de una fuente malsana. Pues bien: la adopcin del mencionado plan, aparte de la economa que hubiera de producir, sera, su juicio, una iniciativa fecundsima en el sentido de la verdadera libertad de enseanza y de la solidez del sistema republicano, por la creacin de corporaciones autonmicas, que reducen el poder del estado sus lmites naturales y constituyen el organismo de las sociedades libres. Como las cuestiones sobre el gran problema de la educacin vuelven hoy al tapete de la controversia, nos ha parecido conveniente reproducir las opiniones del Sr. Estrada que quedan consignadas. Por supuesto que ai trazar las lneas precedentes

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slo hemos intentado dar una somera idea de sus informes como rector del primer colegio de la Repblica, y de ninguna manera juzgar su vasta labor de educacionista, tarea que excede en mucho nuestras escasas aptitudes. Hemos dicho antes que las lecciones pblicas sobre la historia patria dironle gran notoriedad al seor Estrada, y debemos aadir ahora que su reputacin de literato y publicista aumentse de da en da y aun lleg extenderse los pases vecinos. Consecuencia de ello fueron las muchas distinciones que se le acordaron en forma de nombramientos honorficos, habindosele hecho los siguientes desde 1867: miembro honorario de la Sociedad Protectora de los Invlidos Argentinos, 10 de Octubre de 1867; socio fundador de la Sociedad Franklin de San Juan, 19 de Julio de 1869; miembro honorario de la Sociedad Estmulo Cientfico Literario, i. de Enero de 1871; miembro corresponsal de la Universidad de Chile, 10 de Septiembre de 1872; miembro honorario de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la de Buenos Aires, 30 de Enero de 1875; decano de la misma, 30 de Septiembre de dicho ao; acadmico honorario de la Academia de Bellas Letras de Santiago de Chile, 26 de Julio de 1876; miembro honorario del Crculo Cientfico Literario, i. de Agosto de i876; acadmico honorario de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, 5 de Julio de 1878; acadmico honorario de la Academia Literaria del Plata, i. de Julio de 1879. Estos honores ranle discernidos antes de cumplir los cuarenta y dos aos de edad.

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IV En esta poca de su vida, es decir, de 1878 1880, el Sr. Estrada depur sus ideas religiosas. Educado desde la infancia, segn se ha visto, en los principios inmortales del catolicismo, sus creencias fueron siempre las catlicas, y por ellas pele desde muy joven ruidosas batallas. Pero con el oro pursimo de las verdades reveladas hallbase mezclada en su espritu la escoria de algunos errores del llamado catolicismo liberal, cosa nada extraa si se tiene presente que ste haba cundido en Europa y en Amrica prestigiado por catlicos eminentes, eclesisticos y seglares, y 110 retroceda sino lentamente aun despus de la encclica Qianta Cura y el Syllabus (1). Por otra parte, el liberalismo antireligioso saturaba el ambiente moral de Buenos Aires y era difcil sustraerse completamente de l, mxime cuando en el mismo clero y hasta en el episcopado dejaba mucho que desear la pureza de doctrina. Lleg profesar, pues, e Sr. Estrada ciertas ideas poco nada ortodoxas, no obstante su religiosidad, como lo demuestran sus primeros juicios acerca de la reforma eclesistica de Rivadavia y el escrito sobre la Iglesia y el Estado de que anteriormente hemos hablado (2).

(1) Fueron publicados conjuntamente el 8 de Diciembre de 1S64. Cj "Los datos que en seguida mencionamos autorzannos afirmar que influy mucho tambin p a r a que a b r a z a r a estos errores el espectculo de Va prosperidad de\ catolicismo en Norte Amrica, donde, como se sabe, no existe religin de Estado.

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Pero depur sus creencias, lo repetimos, en los aos a que nos hemos referido, conformndolas en un todo con las enseanzas de la Iglesia, y en adelante el criterio catlico ms estricto inform invariablemente su labor cientfica y literaria. Segn datos autnticos de que estamos en posesin, este hecho afortunado debise la meditacin de la Sagrada Liturgia y las decisiones del Concilio Vaticano. Abrironse completamente sus ojos la luz, y la verdad brill entonces en su gran alma en todo su esplendor, al mismo tiempo que el sapientsimo Len. X I I I empezaba difundir vivsima claridad sobre los ms graves y transcendentes problemas sociales. Mas el Sr. Estrada no poda satisfacerse con haber rectificado sus errores y repudidolos en el fuero interno. Corran impresos, con ofensa de la verdad catlica, y la deba pblica reparacin. As lo pens, y por eso reanud en 1880 la publicacin de la Revista, suspendida en 1872, abriendo una nueva poca y poniendo su frente estas sencillas pero comprensivas palabras: La Revista Argentina, al reaparecer, toma su divisa de labios de San Pablo: Instaurare omitid hi Christo; y queda abierta para todos los escritores que acepten su smbolo con animosa sinceridad. Era ello todo un programa tratndose de un hombre de la honradez y sinceridad del Sr. Estrada; pero la situacin poltica del pas, gravsima y solemne entonces, exiga ser explcito su respecto. Se explan, pues, en estos trminos: Diciendo que la Revista Argentina ser cristiana, agreg, queda formulado su programa filosfico y literario. Inspirada por este concepto dominante, servir dos propsitos: generalizar todos

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los coriociraientos cientficos y levantar el espritu poltico de la juventud. Y ms adelante: Nada puede asegurarse con mediana confianza ( sobre el resultad;) de la lucha de los partidos ), pero es forzoso ascender sobre la zona de las pasiones para servir la patria; sacrificarse durante el bullicio para anunciar la verdad, recibida de ordinario por los combatientes ciegos come paradoja y quimera, como ridicula y egosta fantasa. Serenar los espritus y ensanchar la esfera de sus contemplaciones, retemplar los sentimientos morales, inducir la fe, combatir las supersticiones soberbias de que las sociedades americanas estn impregnadas: llamar la juventud, limpia todava de ambiciones, pensamientos capaces de dar la Repblica asiento y vitalidad, es sin duda empresa oportuna siempre; ms oportuna cuanto ms inminente el naufragio, y por lo menos tan noble que su nobleza la justifica . H e ah las ideas y propsitos con que el Sr. Estrada se lanz de nuevo al periodismo en las columnas de su clebre Revista de iS68, pero rejuvenecida esta vez y vigorizada por el soplo vivificante del espritu cristiano. Reapareci, como queda dicho, en 1880, y dur hasta 1882, formando hoy tres gruesos volmenes nutridos de variado y slido material. Public en ellos el Sr. Estrada, adems de los primeros captulos de sus lecciones de derecho constitucional, muchos otros escritos de gran importancia por el concepto y la forma. Enumeraremos los principales. 1880: lleva el lema Manifesta cansa secum hahet sententiam, y es notablepor la imparcialidad con que juzga los acontecimientos polticos de aquel ao y la claridad de vistas que en l campea. Esta crisis, dice, ha sido una verdadera evo-

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lucin. Ser ciego quien no lo vea. Que redunde en bien en mal, en adelanto retroceso de la nacin, depende de la voluntad y del criterio de los hombres de gobierno, as como del concurso de la abstencin de los ciudadanos, que pueden ser indiferentes entre los partidos, pero no pueden sin crimen permanecer indiferentes ante los intereses vitales de la nacin La situacin es gravsima y peligrosa ( escriba despus del triunfo de las armas nacionales). Es menester enderezar la mente la regin en que todas las amarguras se mitigan, en que todas las vanidades aparecen en su pequenez real y fulguran las verdades supremas que son para individuos y estados va de la salvacin y regla del deber (i). La doctrina de L A REVISTA y la crtica de La Nacin, en el que defiende y afirma el programa catlico de la primera con motivo de una crtica de la segunda (2). Papel de la juventud cristiana, hermosa conferencia dada en la Academia. Literaria del Plata el 10 de Octubre de 1880 (3). El naturalismo y la educacin, conferencia dada en el Club Catlico el 21 de Agosto de 1880 (4). Entrada de los jesutas en el Rio de la Plata, captulo, probablemente, de la Historia de las Misiones que no lleg terminar, interesante por lo correcto de la narracin y las fuentes histricas que se citan (5). Y por ltimo. Problemas argentinos, importantsimo y transcendental estudio poltico y social de la Repblica (6).

(l) \2) <3; .4) ,5) (6)

Revista Id. id., Id. id., Id. id., Id. id., Id. id,,

Argentina, Volt 1, segunda poca, pg. 9. pg. 198. pg. 473. Vol. t i , pg. 3. pg. 339. Vol. 111, pg. 3, 211 y 31a.

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Es menester dar alguna idea, siquiera sea breve y someramente, del contenido de este escrito. Despus de manifestar que no se concibe (nos valemos de sus mismas palabras) que la religin gobierne las conciencias sin trascender la esfera de las relaciones sociales, ni una poltica que prescinda del reino exterior de Cristo sin apostatar y suprimir los elementos morales que dignifican los gobiernos, enderezan las legislaciones, equilibran los intereses, moderan los actos y disciplinan el ejercicio de los derechos ilustrando su concepto primitivo; y de establecer que esa necesaria correlacin no existe en nuestro pas y que el indiferentismo ha hecho presa en l, enuncia as su propsito: Esa llaga corroe esta sociedad; y venimos demostrar, sin salir del terreno de las cuestiones sociales, la necesidad de una reaccin que enardezca la fe y genere movimientos reparadores p a r a salvar la Repblica, probando que su vida poltica es estril, que son muchos los problemas envueltos en su constitucin social, y que ellos jams sern resueltos si la poltica no se inspira en el Evangelio. Entra en seguida tratar el asunto con la profundidad de pensamiento y la videncia de un Jos de Maistre, de un Donoso Corts y de un Alberto de Mun, poniendo de manifiesto a esterilidad de nuestra vida poltica y los defectos de la vida social, examinando las soluciones naturalistas y cristianas, y concluye su trabajo con estos acentos de soberana elocuencia: Cristo, empero, revela una sola ley hebreos y gentiles, brbaros y cultos, los que ren y los que lloran, al hombre en la sociedad y en la familia y en la nacin y en la comunidad de su especie regenerada ayer y

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por siempre con su inmolacin en la cruz y en el altar. No est la libertad sino donde est el espritu del Seor. Si la divinidad del cristianismo no tuviera ms pruebas que las catstrofes siguientes la apostasa moderna, el estruendo de la revoluciones y la miseria en que rematan sueos tan orgullosos, bastara para demostrar que es l la ley de la inmortal alianza del hombre con el Padre de las luces y el dador de todo don perfecto. Las pavesas del incendio todo lo ennegrecen, pero pasarn como pasan los rebeldes, los sofistas, las generaciones y las nubes y las sombras. Slo Cristo permanece para siempre. El publicista catlico mustrase aqu en la plenitud de su fe y en posesin de la integridad y pureza de la doctrina cristiana. Ya se deja ver que ei Sr. Estrada hallbase ntimamente convencido de que la impiedad y el materialismo, engendros ambos del liberalismo anticristiano, eran los grandes males de nuestro pas de que dimanaban todos los dems en la vida privada y pblica, como de que su salvacin estaba en la restauracin del reinado social de Jesucristo. Instaurare omnia in Christo, fu por eso su divisa al lanzarse de nuevo la accin militante con la Revista, en el segundo semestre de 1880; y por lo mismo no ces de lidiar en adelante por el triunfo de esa causa inmortal, con una constancia, una entereza, una habilidad y una amplitud de vistas de que no hay otro ejemplo eutre nosotros. Bastle entonces echar una mirada escudriadora la situacin de la Repblica, para comprender al punto que el liberalismo cobraba bros y aprestbase consumar su programa revolucionario encaminado la secularizacin de la sociedad. Algo ms grave comprendi cuando el Con-

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greso Pedaggico de principios de 1882, de carcter oficial, elimin la religin de la enseanza primaria, y es que aqul comenzaba ganar terreno en las esferas gubernativas, cosa que otras circunstancias tambin hacan sospechar. El peligro era inminente y haba que salirle al encuentro sin tardanza. Tena el Sr. Estrada la Revista, en la que haba iniciado su propaganda en favor del imperio del principio cristiano en la sociedad argentina; pero la lucha con el liberalismo que vea venir exiga, para ser proporcionada el ataque y por ende eficaz, una defensa rpida y activa que no se amoldaba con la ndole de dicha publicacin. Pens, pues, en un diario de combate, dentro de su credo cristiano. Suspendise la Revista y apareci La Unin en el estadio de la prensa poltica de Buenos Aires, el i. de Agosto de 1882. Fueron sus primeros redactores, adems del Sr. Estrada, su hermano Santiago y los Dres. Miguel Navarro Viola, Pedro Goyena, Tristn Achval Rodrguez y Emilio Lmarca: y su director el Dr. Alejo de Nevares. La Unin hizo poca en el periodismo nacional, y es menester recordar las ideas fundamentales que informaron su valiente ilustrada propaganda. Los consigna elocuentemente el Sr. Estrada en el artculo-programa titulado Pro aris etfocis. Este diario, empieza diciendo, de propsitos pacficos, como su ttulo lo indica, ser tal vez un diario de combate. Su nombre es un llamamiento, una divisa y un programa. Significa en poltica, la solidez de las instituciones argentinas por el prestigio de la soberana nacional y del principio de autoridad, condiciones

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fundamentales de la armona orgnica de las repblicas. Pero la autoridad del estado antes dispersa que une, y en vez de consolidar trastorna, siempre que un vicio primitivo ocasionales influencias de doctrina le arrastran invadir esferas que n o son de su necesario y propio dominio. Slo son unidas las sociedades pacficas, y la paz social reposa sobre el concierto de la autoridad y de la libertad.Tal es el pensamiento eminentemente conservador al cual se subordinarn los trabajos acometidos hoy da en nombre de Dios y de la Patria. Manifiesta luego que los gobiernos deben adaptarse la ndole de las sociedades, abandonando la insensata pretensin de amoldarlos los antojos y conceptos movedizos de los partidos y escuelas que consiguen preponderar en las vicisitudes polticas de las naciones; fulmina la doctrina naturalista segn la cual al estado le compete regir todas las relaciones, encabezar todos los intereses, medir y manejar todas las actividades, , lo que es lo mismo, absorber y aplastar la totalidad de la vida; constata que esta doctrina, que lleva al despotismo y luego las afrentas y las catstrofes, manifistase en el tiempo presente por medio del monopolio de la enseanza, la laicidad de la educacin, el matrimonio civil, el divorcio, la abolicin del juramento, la supresin de la inmunidad eclesistica, el derecho de exequtur, los recursos de fuerza y otras innumerables instituciones de que se ufanan los partidarios del sedicente estado moderno, que es el vetusto estado greco-romano, estado sin Dios en la transicin, que lo conduce ser el Dios-estado, abominable y rebelde; afirma que al emanciparse la autoridad de la ver-

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dad religiosa, levntase necesariamente contra ella y contra la Iglesia su depositara y su rgano, y que de relegar la religin al rango ele la vida privada, sea en el sentido materialista, la categora de una creencia puramente individual, no puede seguirse sino el absolutismo del estado, que arruinando la sociedad cristiana arruina la enseanza, la libertad domstica y todas las libertades necesarias en la vida civil. Pasando otro orden de ideas, dice que los argentinos necesitan fertilizar las formas polticas adoptadas por la nacin; que el gobierno republicano es una pura fantasmagora, ha de acomodarse al carcter moral de la sociedad que lo implanta, y que siendo cristiana la sociedad argentina, es anrquico cualquier empeo que tienda convertir su gobierno en instrumento de rebelin contra la fe y de tirana sobre la Iglesia; que el rgimen federativo arraiga en el principio de que los intereses y las relaciones, y por ende la facultad de regirlas, se circunscriben en el desarrollo natural de las sociedades, segn su naturaleza y extensin y medida de otras circunstancias accidentales, ya en los hogares, ya en los municipios, ya en las provincias, correspondiendo al estado, propiamente dicho, es decir, la soberana nacional, la funcin de concertar todas esas corporaciones autonmicas sin destruir su libertad de accin; y por ltimo, que sera gran ceguedad esperar que tales instituciones se consoliden y prosperen sin un fondo de severa moralidad que las sustente y sin respeto la libertad y al derecho de la ms augusta y extensa de todas las sociedades, que es la Iglesia, partcipe de la universalidad de la fe y de la inmutabilidad de su autor.

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Protesta en seguida que ninguna agresin saldr jams de las columnas del diario, fundado para defender y combatir doctrinas, y no para ensalzar y combatir personas, adular ni socavar poderes; y despus de declarar que no tiene ministerio para ensear la teologa ni predicar el ascetismo, concluye con estas palabras: Su misin es poltica y social. La encerramos, recapitulando, en trminos brevsimos: consiste en servirlos principios catlicos en conexin con la sociedad civil. Trabajaremos por reanudar las tradiciones cristianas en la vida poltica de la nacin: P R O ARTS ET FOCIS. Un diario con tales redactores y propsitos tales, tena que ser una ctedra de doctrina y un ariete formidable de polmica. Ambas cosas fu La Unin desde el primer momento, como todos lo saben, y el Sr. Estrada, la cabeza de la legin escogida, inflam sus columnas con la propaganda y defensa de la causa que le posea por entero, en artculos siempre convincentes, llenos de verdad y caldeados por la noble pasin que ella infunde en ios pechos magnnimos y generosos. Era solo casi solo contra muchos, pero la reducida legin se multiplicaba y todos haca frente con denuedo y habilidad. Comunicbala alientos poderosos la santidad de los principios que constituan su ensea, y haba en ella un grano de esa fe que trasporta las montaas y vence todas las dificultades. Ah estaba el secreto de su fuerza y empuje, pesar de la inferioridad del nmero. Asidua y mltiple fu los primeros aos la labor del Sr. Estrada en La Unin, refirindose este respecto que hubo da en que aparecieron en ella hasta once artculos y sueltos editoriales de su fecunda pu-

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ma, Verdad es tambin que pocos escritores en nuestro pas han tenido la facilidad de produccin que l, y esto desde sus aos juveniles. No se crea, sin embargo, que el diario fuera entonces su nico campo de actividad. Asi como la Revista no le haba impedido dar el 24 de Junio de 1882, en la Academia Literaria del Plata, su notabilsima conferencia sobre Le Play y el Liberalismo, as tampoco La Unin no le impidi seguir dirigiendo el Colegio Nacional y dando en l clases de instruccin cvica, economa poltica historia patria (1), continuar en la Universidad sus lecciones de derecho constitucional y administrativo, presidir la Asociacin Catlica, y pronunciar discursos con diversos motivos. Entre estos ltimos merece especial mencin el conmemorativo de los gloriosos das de la Revolucin, pronunciado en la noche del 22 de Mayo de 1883, y el que hiciera oir en la Sociedad Juventud Catlica el 29 de junio del mismo ao, sobre la vocacin de San Pedro y el apostolado cristiano. El Dr. M. D. Pizarro, que acaso tuvo la suerte de orlo, ha dicho del primero lo siguiente: Entre lgrimas de emocin y arrebatos de gloria, ellos (los jvenes que lo escucharon) aprendieron entonces amar la patria y honrarla en el culto de sus grandes hombres; y saben que si el amor la patria es un sentimiento natural del corasen humano, el patriotismo es slo la exaltacin de este sentimiento al rango de virtud; como saben tambin que todos aqullos que en la vida alcanzan los culminantes grados de una virtud fecunda, merecen los honores de la historia.
(1) Estas dos ltimas enseanzas frironle encomendadas con posterioridad su nombramiento de rector.

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V Mientras tanto, presagios de tempestad poblaban la atmsfera. El horizonte empezaba oscurecerse, la duda y la inquietud apoderbanse de los espritus, y los vigas de La Unin vieron claramente avanzar la borrasca. EJ peligro iba arreciar muy pronto, y era indispensable apercibirse para la defensa ensanchando el ncleo y dando cohesin todas las fuerzas conservadoras de la sociedad. De aquel peligro y de esta necesidad naci el pensamiento de reorganizar la Asociacin Catlica de Buenos Aires, siendo el Sr. Estrada de los iniciadores, como haba sido uno de los que iniciaran la fundacin del diario. Exista desde aos atrs, desde la desaparicin del Club Catlico de 1879 y 1880; pero ni por su organizacin, ni por ios elementos que la componan, pesar de su honorabilidad, poda servir eficazmente en la campana que se preparaba. Adems de esto, hallbase la sazn disuelta semidisuelta. Urga reinstalarla, pues, como corporacin militante, y ello se hizo con gran solemnidad el 21 de Junio de 1883, da del patrn de la juventud cristiana. La Unin del 20 anunci el acto en un bello artculo del seor Estrada. Encarece en l la importancia de la asociacin y de la prensa como instrumentos de lucha; expone el pensamiento que la preside, concorde con el que diera nacimiento al diario; historia rpida pero claramente el origen y marcha del liberalismo en nuestro pas; recuerda que domina de hecho en las regioTies del estado, enumerando las causas principales de este desastre; determina las condiciones de libertad

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de a Iglesia; pone de manifiesto los extravos de la vida pblica; seala los deberes que las circunstancias imponen los catlicos, y termina en esta forma: La Asociacin Catlica de Buenos Aires viene en hora oportuna. No necesitan los cristianos contarse para luchar. Su deber no es triunfar, sino combatir. Pero deben contarse para que sus enemigos refrenen el paso victorioso y teman llegar ios extremos en su guerra contra la Iglesia, cuya libertad es ms amable que todas las libertades, las contiene todas y constituye la gloria de Cristo, que segn la expresin de un gran Santo no quiere una esclava por esposa. AI acto de la instalacin asisti numerosa y distinguida concurrencia, contndose en ella el arzobispo monseor Aneiros y el delegado apostlico de la Santa Sede monseor Mattcra; y el seor Estrada, que haba sido nombrado presidente de la Asociacin, pronunci el discurso inaugural. No nos es dado reproducir ntegra tan bella y conceptuosa alocucin, pero no podemos dejar de trasladar estas pginas descoloridas algunos de sus prrafos principales. La Asociacin Catlica de Buenos Aires, dijo, trae la misin de unimos, y Cristo mora donde dos se congregan en su nombre: trae tambin una misin activa y militante, y ella es gloriosa, porque el liberalismo precipita con el fragoroso torrente de sus contradicciones, la hora de vender la tnica y comprar espada. Los campos y las fuerzas estn diseados en la historia moderna. Si de parte del enemigo estn las seducciones y la soberbia, estn del lado de la restauracin catlica la palabra independiente y el brazo que pone los mundos sobre los ejes y los mares en sus lin-

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des, que levanta al humilde y abate al poderoso: aquel espritu generador de maravillas aunque sople sobre yermos.... Corrientes impuras penetran todas las arterias del organismo poltico y social, porque los catlicos, inadvertidos, dejamos triunfar al liberalismo, contentos acaso de confesar nuestra fe en el secreto del hogar y del corazn; pero cediendo ante la arrogante rebelin que derrumba el reino social y visible de Jesucristo y divorcia la legislacin del Declogo, la poltica de la fe, las naciones de Dios, que las sustenta y encamina, entre los conflictos de la historia y las crisis de las pasiones, fines ocultos en su impenetrable p r o videncia. Confesemos los errores cuya varonil reparacin queremos consagrar de hoy ms nuestro aliento de cristianos.... Y los que no arrojen sobre nosotros el escarnio del gentil nos fulminarn con la hipcrita calumnia del fariseo, acriminndonos de turbar la paz religiosa porque enarbolamos contra su bandera la bandera de la Iglesia! Paz del silencio cobarde y del servil abandono, paz de capitulaciones sacrilegas, esa es la paz q u e Cristo condenaba, diciendo en los das de su predicacin: no vine traer la paz sino la guerra! Venimos alarmar conciencias, despertar dormidos, reanimar pusilnimes, enardecer espritus, vincular corazones: disciplinar para las batallas del Seor! Generaciones enteras han escondido la antorcha debajo del celemn. Mientras los creyentes han dormido, ej liberalismo ha velado. Hoy como aj'er nos circunda y nos ofrece en signo de paz el beso de Gcthseman.... Seores! ha llegado la hora de vigilar! Vuestra energa me contagia, vuestra generosa reso-

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lucin me conforta. No lo dudis: triunfar de la molicie el ardor de esa juventud en que fermenta la savia de la fe, bulle la sangre y resplandece la radiante caridad, ms esplendorosa que nunca cuando se asocia al apostolado y al civismo, para convertir cada hombre en un instrumento de reconciliacin de estos dos grandes amores de la vida: el amor de Dios y el amor abnegado d l a Patria. Aun no haban trascurrido quince dias desde el renacimiento de la Asociacin Catlica, cuando ya los hechos justificaron plenamente las aprensiones y temores de que hemos hablado, y pusieron de manifiesto lo oportuno y necesario de su reorganizacin y de la fundacin del diario, que habala presidido. Al destierro de la religin, de la escuela, que haba sancionado el Congreso Pedaggico de 18S2, siguise la presentacin de un proyecto de ley sobre enseanza laica en la Cmara de Diputados de la Nacin, fines de Junio de 1883. El liberalismo arrojaba audazmente el guante la conciencia catlica del pas, sin duda porque crea preparado el terreno para precipitar el cumplimiento de su plan de secularizacin social. La alarma cundi al punto, dentro y fuera de Buenos Aires, la Asociacin Catlica convoc sin demora la memorable asamblea de 3 de Julio de aquel ao, y su presidente dijo en ella al numeroso concurso que apenas poda contener su entusiasmo para escucharle: El enemigo acomete la escuela, peligra la fe de nuestros hijos! Fu la seal. La prensa catlica d l a Repblica toda, encabezada por La Unin, las asociaciones de igual carcter, llevando como vanguardia la de Buenos Ai-

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res, abrieron campana contra el proyecto, batindolo en brecha en el terreno de la doctrina, y poblaron el espacio con el acento de la protesta enrgica de los padres y madres cristianas. Nuestra iniciativa, dice el seor Estrada en su Memoria correspondiente 1883, enardeci los espritus de un cabo al otro del territorio, y conmovi la sociedad con un estremecimiento tan profundo, tan extenso, tan vibrante, como jams imaginaron los que pensaron engrerse ufanos y vanagloriosos sobre las mustias reliquias de una fe muerta. Es la verdad. Rpido, grandioso 6 imponente fu el movimiento de opinin que se produjo contra dicho proyecto: tanto, que al da siguiente de la asamblea de 3 de Julio diez mil catlicos pedan al Congreso que no le prestara su sancin, y poco tiempo despus ochenta mil ms, de todos los mbitos de la Repblica, reforzaban esa peticin, y noble falange de damas, por vez primera en nuestra historia, acudieron ante l interponerse entre los secuaces del atesmo y el alma pura de sus hijos. En el seno del parlamento defendieron la causa catlica oradores de la talla de Goyena y Achval Rodrguez, que con Estrada y Lamarca lucironlo tambin desde las colum as de La Unin. Por esta vez el triunfo premi tan abnegados esfuerzos. El Senado, con laudable entereza, frustr la audaz tentativa de la Cmara de Diputados. Aqu es oportuno recordar que el Club Catlico de Montevideo, haciendo acto de confraternidad y solidaridad con los catlicos de Buenos Aires que en el parlamento y en la prensa haban defendido los derechos y la libertad de la Iglesia, quiso darles testimo-

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no de su adhesin ofrecindoles un banquete y una velada lrico-literaria, que se llevaron cabo con brillo extraordinario en la primera de dichas ciudades. Concurrieron ellos, entre otros, el Sr. Estrada y los Dres. Lamarca, Nevares y O'Farrell, siendo todos objeto de honrossimas demostraciones. En ambas fiestas hzose or el Sr. Estrada, y por cierto que sus peroraciones estuvieron la altura de la causa que las inspirara y del selecto auditorio que las escuch. El peligro, empero, no estaba conjurado. El liberalismo mantena su plan y nada autorizaba creer que hubiera desistido de realizarlo. Lejos de eso, todo indicaba que aprestbase para nuevos asaltos y que slo esperaba una coyuntura favorable, que bien pronto se le present. El 25 de Abril de 1884 el Vicario Capitular de Crdoba, Dr. Jernimo E. Clara, expidi una pastoral condenando la enseanza dada en la Escuela Normal de nias de aquella ciudad, dirigida )or maestras protestantes. Al hacerlo usaba de un derecho y cumpla un grave deber del ministerio pastoral; pero el gobernador de Crdoba, sirviendo los propsitos del liberalismo anticristiano, denunci el documento al Gobierno Nacional como un acto de rebelin contra su autoridad. Sbese lo dems. El Presidente de la Repblica, previo un dictamen sectario del Procurador General, destituy y mand enjuiciar al mencionado prelado, con gran escndalo del pueblo catlico y sin ventaja ninguna para las patrias instituciones ni para su prestigio personal. Un hecho semejante tena que conmover nuevamente la opinin nacional, no bien serenada despus de los sucesos del ao anterior. Volvi, pues, al tapete

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la cuestin religiosa, con caracteres mucho ms graves, complicndose y agrandndose por horas hasta tocar extremos deplorables. De todas partes levantronse protestas de reprobacin contra la actitud del Gobierno Nacional, la vez que de adhesin y simpata al prelado perseguido. El ejemplo de ste fu imitado por el anciano Obispo de Salta, que desautoriz tambin por carta pastoral la enseanza de escuelas anlogas, en virtud de iguales razones; y el Poder Ejecutivo de la Nacin respondi ella con la suspensin del virtuoso diocesano y la destitucin y orden de enjuiciamiento de los vicarios forneos de Jujuy y Santiago, que la acataron y publicaron. Los catlicos de Crdoba y Buenos Aires haban combatido en primera fda durante el conflicto, en la prensa y en las asociaciones; y como entre ellos los haba que desempeaban cargos en la administracin nacional, se les separ violentamente de los mismos, creyndose hacer acto de buen gobierno y servir al principio de autoridad. As fueron destituidos en la primera de las predichas ciudades los catedrticos de derecho Dres. Garca, Castellano y Berrotarn; y en la segunda los Sres. Estrada y Lamarca: ste de su ctedra universitaria de economa poltica, y aqul del rectorado del Colegio y de las ctedras que en l y en la Universidad tena. La expulsin del pas del Delegado de la Santa Sede complet esta serie de medidas abiertamente represivas. La universal protesta contra estos hechos tuvo repercusin en el Congreso. En su recinto levantse interpretando el sentimiento religioso de la Repblica el senador de Santa Fe Dr. Manuel D. Pizarro, quien interpel ruidosamente al gobierno sobre ellos en las

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sesiones de 6 y 28 de Junio y i. y 5 de Julio de 1884. Cay en el vaco, empero, su fogosa palabra. El liberalismo haba conseguido aduearse del parlamento; y no slo no contuvo al gobierno en su camino la interpelacin, sino que poco despus sancionse, casi clandestinamente, el proyecto de loy de enseanza laica, que la resistencia del Senado paralizara el ao anterior, y se anunci va, por uno de los ministros, el de matrimonio civil que ms tarde haba de aprobarse. Tal era el estado de las rosas mediados de 1884, en lo que respecta la cuestin religiosa. A consecuencia de ella el Sr. Estrada haba sido separado del magisterio, despus de cerca de veinte aos de abnegados y meritsimos servicios, y el hecho hubo de impresionar decorosamente la juventud, la cual tanto amaba y de la cual era amado con sinceridad. Organiz ella con tal motivo una manifestacin de simpata su persona, y tuvo lugar entonces aquella tierna despedida sus discpulos, que fu sin duda para l el acto ms emocionante de su vida. Acuden su domicilio en columna numerosa aquel da memorable (21 de Junio), y una vez en l habales el Sr. Estrada profundamente conmovido: Os esperaba, y he querido pensar lo que deba deciros en esta despedida, cuyo dolor vosotros no podis medir Cerca de veinte aos de mi vida pasados en la Ctedra, me han enseado amar la juventud! Al despedirme de ella he querido recibiros rodeado de mis hijos, quienes segus en mis predilecciones; y en esta casa cuya modestia os prueba que en esos veinte aos lie pensado mucho en vosotros y muy poco en m mismo.Ha sido para m la enseanza, continua, un al t-

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simo ministerio social, cuyo desempeo he sacrificado el brillo de la vida y las solicitudes de la fortuna: el tiempo, el reposo, la salud; y en momentos amargos, mi paz y la alegra de mi familia.E! sacrificio es fortificante, porque engendra la austeridad y habita la pobreza: es decir, que hace invencibles los hombres! Pero las turbulencias sociales que hoy rompen el lazo entre nosotros, consagrado por la vocacin y por el tiempo, me han exigido escoger entre mis supremos deberes y los halagos de vuestra adhesin, que jams me ha faltado durante mi larga carrera de profesor. La eleccin en tal conflicto no es problema para un hombre de conciencia .... Fulmina en seguida en frases como ascuas los desbordes oficiales y las inmoralidades y vicios reinantes, predice los das de vergenza ignominia que llegaron despus, da consejos de oro la juventud, y deja caer de sus labios, cuando se acerca la terminacin, estas palabras que nadie ha olvidado ni olvidar: De las astillas de las ctedras destrozadas por el despotismo, haremos tribunas para ensear la justicia y predicar la libertad! Los graves sucesos que ligeramente hemos rememorado apresuraron la convocatoria de la primera asamblea de los catlicos argentinos, cuya reunin haba acordado la Asociacin de Buenos Aires en sus sesiones de los primeros das de ese mismo ao 1S84 en que ellos se produjeron. Creyse, y con razn, que era necesario que los catlicos de toda la Repblica estudiaran en comn su estado religioso y social y se concertaran para la defensa de sus derechos y de sus creencias; pues aunque la reaccin conservadora haba ganado mucho terreno, no exista uniformidad de

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ideas tocante la aplicacin del principio cristiano al rgimen poltico, ni respecto de los medios adecuados para conseguirla. Tal fu la razn determinante del pensamiento de reunir en Buenos Aires la mencionada asamblea (i). Obtenida su aprobacin por el metropolitano y solicitado el patrocinio de los prelados diocesanos, de los captulos de las Catedrales y de los provinciales de las rdenes religiosas, fijse para la instalacin de la asamblea el da 15 de Agosto de aquel ao. Y fin de asegurar mejor el xito de la convocatoria, el Directorio de la Asociacin resolvi que su presidente visitara algunas provincias hiciera personalmente propaganda en favor de la idea. Realiz el Sr. Estrada esa visita inolvidable en el mes de Julio, con la rapidez que la premura del tiempo lo exiga, empezando por Santa Fe y siguiendo por Crdoba, Santiago, Tucumn y Salta. Difcilmente borrarse de la memoria de los catlicos aquel magno acontecimiento. Las poblaciones recibironle en todas partes triimfalmente; su elocuencia corri como lava hirviente entre las multitudes, la vez que su raciocinio severo llevaba el convencimiento al seno de las clases ilustradas; el sentimiento religioso y patritico inflamse hasta un grado que no tena precedentes; rivalizaron en entusiasmo pobres y ricos, jvenes y ancianos, mujeres y nios, eclesisticos y seglares, y el gran adalid de la Iglesia y de la Patria era incesantemente victoreado y aclamado como ningn

{1) Memoria presentada por el seor E s t r a d a en la asamblea ordinaria de la Asociacin Catlica de 11 de Mayo de 1885.

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otro hubiralo sido hasta entonces. En Crdoba sobre todo, foco de la cuestin religiosa, el entusiasmo toc los lmites del frenes. Con razn pudo decir el Sr. Estrada el ao siguiente, recordando estos hechos: Ignoro si el porvenir me traer muchos dolores, pero no hallar en la lucha ninguno ni tan agudo ni tan amargo que no se mitigue saboreando los recuerdos del afecto y del generoso entusiasmo con que fui acogido por nuestros hermanos del Interior (t). Creyse conveniente solicitar del Iltmo. seor Arzobispo que diera una forma pblica su aprobacin; y habindolo hecho en carta al presidente de la Asociacin leda en sesin extraordinaria, el da indicado, 15 de Agosto de 1884, qued instalada la primera Asamblea de los Catlicos Argentinos. Permtasenos sustituir aqu nuestra palabra, una vez ms, la del personaje ilustre cuya vida bosquejamos, El reverendo Metropolitano acept su presidencia de honor y la inaugur solemnemente. Contaba en su seno representantes de otros Obispos, Cabildos y Religiones, de asociaciones catlicas, Hermandades y Terceras Ordenes, invitados especiales, hombres del foro, de las letras, de la ciencia, de la industria y e comercio, propietarios y hacendados, ancianos y jvenes, sacerdotes, polticos, senadores, diputados, antiguos ministros de estado, ciudadanos de todas las provincias, enviados para dar testimonio Cristo y nueva savia la desfalleciente Repblica. Diez mil personas acompaaron aquella falange predilecta, en

(1) Memoria citada.

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solo la ciudad de Buenos Aires, participar de la sagrada Eucarista en la maana de ese da, consagrado por la Iglesia la glorias triunfales de la Santsima Virgen. Otros millares de catlicos, unidos ellos en espritu, se asociaron tambin la comunin del cuerpo y de la sangre del Seor, en Crdoba y diversas provincias. El vicario de Santiago del Estero haba decretado un da de oraciones pblicas por el xito de la asamblea. El Pontfice mismo se dign acceder nuestro ruego y nos transmiti la bendicin soberana, que recibimos como prenda del divino auxilio. Intensas emociones extremecieron las almas, pero el espritu estaba alerta y el nimo seguro (i). El Sr. Estrada clausur sus sesiones el 30 del mismo mes, con aquel soberbio discurso sobre la libertad y la soberana social de la Iglesia; y despus de ello y antes de dispersarse, los delegados quisieron garantir la victoria de sus propsitos pidiendo la Madre Pura, que es auxilio de cristianos, en el mismo santuario donde pidieron la suya los primeros generales de la Independencia argentina (2).

VI El Congreso Catlico fu todo un xito: tanto por la atmsfera de prestigio y respetabilidad que condens en torno suyo el objeto que se propusiera, como por su composicin, los asuntos discutidos y las resoucio(1) Memoria citada. (2) Id.

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nes adoptadas. Aunque tena un carcter puramente nacional, razones de cortesa, la vez que de confraternidad y solidaridad, hicieron que se invitara l los catlicos de Montevideo, que estuvieron representados en sus deliberaciones por personalidades como Requena, Bauza, Dura y Zorrilla de San Martn. Los diez temas del programa, sobre la alianza de ios catlicos y su intervencin en la vida pblica, escuelas, asociaciones y prensa, crculos de obreros, institutos de artes y oficios y talleres para los mismos, santificacin de los das de fiesta, el bolo de San Pedro y otros puntos conexos, hallronse cargo de oradores entre los que descollaban Pizarro, Lamarca, Achval Rodrguez, el P. Chapo y el presbtero Ros; habiendo hecho or tambin su elocuente palabra acerca de dichos temas, aunque sin tener encargo oficial previo, los Dres. Requena, Bauza, Dura y Goyena. Todas las resoluciones de la Asamblea Catlica d e 1884 fueron importantes inspiradas en necesidades permanentes; pero las circunstancias daban mayor actualidad y trascendencia las de la Seccin Octava, con las que se trasladaba al terreno poltico, sin ambajes ni reticencias, la solucin de los problemasreligiosos que afectan la sociedad. He aqu las fundamentales: La Asamblea declara que el estado actual de la Repblica exige la unin poltica dlos catlicos argentinos y su intervencin colectiva en la vida pblica, con el propsito de mantener el imperio de los principios cristianos en el orden social y en el gobierno de la nacin.En consecuencia de la declaracin anterior, resuelve elegir de su seno una comisin permanente, compuesta de un presidente y dos vocales, con resi-

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ciencia ordinaria en la capital de la Repblica.Los centros catlicos de la capital y de cada provincia eligirn un representante ante la comisin permanente, fin de formar el Comit General de la Unin Catlica de la Repblica.La mayora de los representantes residentes en la capital formar el quorum legal del Comit.El presidente de la comisin permanente lo ser del Comit, y los vocales, vicepresidentes, por orden de nombramiento.El Comit General se dividir en comisiones para el estudio de las diferentes cuestiones que fueren sometidas su deliberacin. Cuando el Congreso se disolva en los primeros das de Septiembre, despus de la edificante peregrinacin Lujan y del suntuoso banquete del Coliseo, la cuestin presidencial preocupaba ya los nimos y empezaba enardecer la opinin. El tiempo apremiaba, pues todos los centros de la Repblica apresurronse nombrar sus delegados, y el mismo mes qued instalado en Buenos Aires el Comit Nacional de la Unin Catlica, bajo la presidencia del Sr. Estrada y la vicepresidencia de los Dres. Goyena y Lamarca. Excusado es decir que adopt sin tardanza las medidas necesarias para dar unidad y cohesin los elementos catlicos de todo el pas, fin de que pudieran intervenir eficazmente en la mencionada contienda v en las dems de carcter poltico que se presentaran. Fueron acertados y eficaces los trabajos del Comit, pesar de la urgencia con que hubo de procederse en razn de tener que organizar las fuerzas sobre el campo de batalla, segn la expresin exacta de su presidente. A mediados de 188,5 slo quedaba una provincia sin asociaciones catlicas militantes. Habalas en todas las dems, en mayor

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menor nmero, formando un total de sesenta y una, de las cuales catorce correspondan la capital federal y Buenos Aires, veinticuatro Crdoba, cuatro Salta y cinco Corrientes. Fundronse tambin peridicos catlicos en varias de ellas, que, con La Unin, La Vos de la Iglesia y otros que ya estaban en e) fuego, cooperaron activamente en la campaa emprendida. El Comit no hizo misterio de sus propsitos. Antes bien, en circulares y manifiestos expres desde el primer momento que, en cumplimiento de las resoluciones de la Asamblea de 1884, la Unin Catlica aprestbase tomar parte, como entidad militante, en las contiendas polticas de la Repblica, y muy especialmente en la que iba decidir d e la presidencia que se inaugurara el 12 de Octubre de 1886. Los centros catlicos, en consecuencia, resolvieron desde luego la inscripcin en el registro cvico d e sus miembros y adherentes, fin de que se habilitaran para el ejercicio del sufragio. Fu lo bastante p a r a que el oficialismo elector se interpusiera airado en su camino. En todas partes se les cohart el uso de ese derecho elemental, en una forma otra, y en la ciudad de Crdoba fueron rechazados de las mesas calificadoras por turbas alcoholizadas y armadas, con lujo de barbarie, el primer domingo de Octubre de 1885. Pero sea dicho en honor de la verdad: el procedimiento fu aplicado por igual la Unin Catlica y , los dems partidos populares, porque stos y aqulla eran un obstculo para la imposicin de la candidatura decretada en los concilibulos del poder. En Mayo de 1885 ya estaban proclamados los candi-

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datos de dichos partidos: lo eran el Dr. Bernardo de Irigoyen y el Dr. Dardo Rocha, respectivamente. La Unin Catlica proclam el suyo en los ltimos meses d aquel ao, y lo hic el Dr. Jos Benjamn Gorostiaga. Poderosos elementos de opinin tenan de su lado estas tres candidaturas, y reunidos constituan la inmensa mayora del pueblo de la Repblica. Mas no era dable forjarse ilusiones acerca del resultado de la lucha en el terreno electoral, porque desde muy temprano haba revelado claramente el oficialismo el firme propsito de excluir de las urnas la voluntad popular y sentar su favorito en el silln de los presidentes, sin consideracin nada ni nadie. Qu deba hacerse en tales circunstancias? Puede asegurarse que ninguno vio ms pronto ni con mayor claridad en el fondo del asunto que el presidente de la Unin Catlica. En efecto, mucho antes de que ios otros partidos y sus candidatos adquirieran el convencimiento de la esterilidad de los esfuerzos aislados para contener la liga de gobernadores, el Sr. Estrada, dndose cuenta exacta de la situacin del pas, expres netamente la opinin de que ninguna fuerza poltica poda razonablemente lisonjearse con la esperanza del xito, y que era indispensable el concierto de todos los elementos populares si se quera conjurar el peligro comn (i). Dominado por esta creencia, el Sr. Estrada someti al Comit el pensamiento de una coalicin electoral con los otros partidos de oposicin; y habiendo sido aceptado como expediente de circunstancias

(I) Memoria citada.

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y nico recurso de tctica en ocasin tan escabrosa, despus de maduramente estudiado y controvertido en sus consejos, encargsele l mismo el iniciar y conducir las negociaciones del caso. Desgraciadamente, el juicio de los directores de esos partidos no coincidi con el de la Unin Catlica, sobre puntos substanciales, y la patritica tentativa no tuvo por entonces el xito que mereca (i). El peligro, en tanto, arreciaba por momentos, pues el oficialismo, dueo absoluto de los resortes del poder y robustecido en su accin por este fracaso, salvaba sin el menor escrpulo todas las vallas iba derechamente su objeto. Las resistencias cvicas fueron sofocadas viva fuer/a, y en algunas provincias se lleg) hasta el derramamiento de sangre para conseguirlo. Los hechos justificaban as,plenamente, las previsiones de la Unin Catlica. Reconocironlo los mismos que meses antes recibieran con frialdad su iniciativa salvadora, y pactse el acuerdo de 14 de Enero de 1886, circunscripto, empero, la eleccin parlamentaria de 7 de Febrero. Triunf la coalicin doquiera pudo sufragar; pero esa victoria, al decir del Sr. Estrada, desvanecise como la sal en el agua, porque era poco aquel grano de verdad para mar tan copiosa de corrupcin (2). Reanudadas luego las conferencias para abordar el problema de la eleccin presidencial, fu necesario plantearlo en estos trminos: eliminacin de los candidatos proclamados, y designacin de uno comn. Muchas dificultades se oponan este desidertum; pero
(1) Memoria leda en la asamblea de 11 de Mayo de 1386. (2) dem.

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el espritu de abnegacin patritica prevaleci, y pudo la Repblica contemplar el hermoso espectculo de que todos los ciudadanos independientes, sin diferencia de filiacin ni propsitos de partido, se agruparan sostener la candidatura de D. Manuel Ocampo, en representacin del orden constitucional y de las libertades argentinas (i). Aceptada por la coalicin popular esa candidatura, convnose proclamarla solemnemente, y el acto tuvo lugar el da 4 de Abril en el Teatro Nacional, revistiendo las proporciones de un imponente movimiento de opinin. Representantes caracterizados de los tres partidos hablaron la inmensa concurrencia en el lenguaje fogoso de las arengas tribunicias; pero el Sr. Estrada, que lo era de la Unin Catlica, fu quien dio la nota propia de las circunstancias con su elocuencia robusta y conceptuosa. Atravesamos una hora de escarnios y de angustias, dijo, en que la palabra varonil de la verdad debe resonar intrpida, porque, ya adule los pueblos, ya adule los tiranos, el lisonjero pone en las naciones fermento de afeminacin y servidumbre ...Que la Repblica Argentina decae, lo os de boca de todos nuestros tribunos....Cay tambin en otro tiempo, bajo el cetro de un tirano: una cada en la sangre y una cada en el fango!.... La abominacin que nos invade se expresa en una mxima contraria al Evangelio. Si se cree que el hombre solo vive de pan, el gobierno es un botn, y cada aventurero poltico una bestia de presa. Ima-

(1) Memoria de 1S86, citada.

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ginais mayor vergenza y mayor cada? Pensasteis jams que se pudiera estar en guerra con Cristo y con los hombres en paz? Os maravilla que nuestras instituciones se desmoronen bajo la mano de hombres cuyo Dios es el vientre? Ved, seores, los estragos de los gobiernos sensuales en nuestras libertades en ruinas Sin duda que es spera la contienda. No hay una sola institucin que no est corrompida, no hay una sola garanta que no est quebrantada, ni un derecho que se respete, ni un principio en honor. Ochenta aos de sacrificios para naufragar en la mentira! Repito que es spera la contienda. Pero escoged. Los argentinos se han vanagloriado de ser una raza de leones: que n o acaben cobardes como liebres! No habr baluarte del despotismo donde n o podis trepar con voluntad robusta y amor de la justicia.... Yo s que hay para los pueblos ignominias encubiertas bajo el esplendor del lujo y de la riqueza, como hay luces vagas sobre las fosas mortuorias, y en la decrepitud de Roma deslumhraba la opulencia de los Csares. En ese marasmo del vicio las conciencias se corrompen, los corazones se amilanan, y las naciones olvidadizas de Dios, del deber, de la justicia, de su derecho, de sus tradiciones, de las glorias de sus anales y de los himnos de sus poetas, ni aun merecen la compasin que inspira el infortunio; porque no hay pueblo varonil y esclavo juntamente, y los q u e ceden son dignos de la servidumbre. Los despotismos son horrorosos azotes atrados por la corrupcin y la cobarda. Si hay siniestras perspectivas en torno nuestro, pueblo argentino acurdate de t mismo y levntate! Levntate la lucha! levntate en la virtud!.

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Leyendo despus de trece aos esta ardiente, impetuosa incisiva peroracin, crese uno ya en los das de renacimiento del Jardn Florida y del Frontn Buenos Aires. La coalicin fu tarda para detener el torrente, pero lo menos salvse con ella el honor y la dignidad nacional. Algo ms se consigui, y fu llevar entonces al Congreso un ncleo de diputados de los partidos de la liga, contndose entre ellos el Sr. Estrada y el Dr. Goyena, este ltimo reelecto. Escaso era su nmero, pero tenan el poder de la inteligencia y del carcter, y su palabra independiente sirvi ms de una vez para desagraviar la moral, el derecho y la justicia en aquel parlamento de triste recordacin. El Sr. Estrada haba sido convencional y diputado en la provincia de Buenos Aires; mas por vez primera iba ocupar una banca en el Congreso nacional, distincin la cual hacanle acreedor, desde tiempo ha, su reconocido talento y vasto saber no menos que su firmeza de carcter y la integridad de sus principios. Cerrado el perodo de la lucha presidencial con la imposicin del candidato oficial en la parodia de comicios del II de Abril de 1886, disolvise la coalicin en medio del ms profundo desencanto popular y de sombras y angustiosas perspectivas. La Unin Catlica, entonces, volvi sus trabajos ordinarios, siendo el Sr. Estrada el alma de ellos, con la doble responsabilidad de presidente del Comit Nacional y de la Asociacin de Buenos Aires, que por sus elementos y el teatro en que actuaba tena especial importancia entre todas las de la Repblica. Otro hombre sin su temple de alma y su fe acendrada, que jams le abandon, hubirase sentido anonadado despus del colosal de-

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sastre en que haba cado envuelta la nacin. El no desmay, sin embargo, y mirando siempre hacia adelante y poniendo toda confianza en Dios, sigui batallando pro aris el focis, en pos de la realizacin de! programa salvador de las sociedades en todos los tiempos: instaurare omnia in Christo. Su accin mltiple hzose sentir en el Congreso, en cuya Cmara popular haba ingresado, la vez que en La Unin, la Asociacin y el Comit. Por ese tiempo presidi la instalacin d e varios centros en la provincia, pronunciando en tales fiestas discursos apropiados de propaganda catlica. Tiene trascendental importancia, por su fondo doctrinario vas reflexiones de actualidad que le matizan, el que dijera al inaugurarse la Asociacin de Moreno el 4 de Octubre de 1886, ante numeroso concurso realzado con la presencia del Ilustrsimo seor Arzobispo. En cuanto al papel del Sr. Estrada en el Congreso, huelga decir que no poda ser obscuro ni desairado, tratndose de una personalidad de sus antecedentes y condiciones. Pero cabe afirmar que sus aptitudes habran sido ms provechosas para el pas en un parlamento ms independiente}' celoso de sus prerrogativas que aquel en que le toc actuar. Fu parco en iniciativas, lo mismo que en el uso de la palabra, sin duda porque el ambiente n o era propicio para la discusin de los grandes asuntos. Pero cuando lleg intervenir en algn debate trascendental, hzolo con dominio de la materia y desplegando las galas de su elocuencia rotunda y conceptuosa. Una prueba de ello son sus discursos contra los recursos de fuerza y el matrimonio civil, pronunciados en Julio de 1886 y Octubre de 1888.

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Son ellos piezas notables de oratoria parlamentaria, pero media entre unos y otros enorme diferencia derivada de la naturaleza del asunto, de los intereses comprometidos y de las ideas y sentimientos afectados. Dio ocasin los primeros un artculo del Cdigo de Procedimientos para la capital, que atribua competencia las Cmaras de Apelacin para entender en los recursos de fuerza. Aunque, segn dijo, convicciones profundsimas imperiosos deberes de conciencia obligbanlo votar en contra de l, ni el caso era de los ms graves, ni las circunstancias permitan darle el alcance de un ataque deliberado las creencias catlicas. Impugn tales recursos con raciocinio vigoroso y lucidez de forma, mas su palabra no tuvo el calor y la vibracin que la comunicaba la defensa de la causa cristiana siempre que la consideraba agredida designio en sus principios fundamentales. Otra cosa sucedi, empero, cuando el liberalismo, desde las alturas del poder, desafi la conciencia catlica del pas arrojando al Congreso, cual tea encendida, el proyecto de matrimonio civil. El Sr. Estrada, entonces, baj la liza como paladn de la religin y de la Iglesia, cuya defensa exaltaba todas sus potencias, y fu un tiempo mismo luz y fuego, idea y pasin, en aquel debate memorable. La expectativa era solemne y caracterizados los adversarios con los cuales iba medirse. T o d o contribua, pues, para inflamar su espritu y levantarle en alas de la inspiracin. Pide la palabra, y sbito movimiento de atencin, seguido de profundo silencio, denuncia el inters que se tiene de oirlo. Pronuncia las usuales de excusa y demanda de benevolencia, y declara que no se habra atrevido

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intervenir en el debate, temeroso de que se confundiera con debilidad de la causa la debilidad del defensor, si no venerara y amara tanto las grandes instituciones que el proyecto derrumba, los inmortales principios que desecha, y no se viera, en consecuencia, obligado ejecutar, en tan grave circunstancia, un acto de patriotismo y de conciencia. Comenzar por rehusar, dice entrando en materia, la doble invitacin que el seor miembro informante de la Comisin ha hecho sus colegas de la Cmara, dicindoles: todos los que componen esta Cmara han tirado la Constitucin de la Repblica; luego todos estn obligados votar la ley en discusin. Yo he jurado la Constitucin; pero no he jurado entenderla como el seor miembro informante de la Comisin de Legislacin, que tambin ha aadido: todos los que son amantes de la libertad, deben votar esa ley. Yo soy amante de la libertad, seor presidente, y no la votar. Y s amar la libertad, seor presidente, yo que vengo, contra la corriente de ideas de que se hace rgano el seor miembro informante de la Comisin, preconizar intrpidamente en medio de esta asamblea, el reino social de Cristo, hablando un lenguaje extrao en la tribuna argentina! Ah Cuando tal hago y tal digo, sosteniendo en medio de vosotros, seores diputados, ideas por las cuales he luchado toda mi vida, con sacrificios que n o es del caso re-, cordar ni de los cuales tengo para qu jactarme, yo puedo, s, repetir la palabra que sala de los labios de un apstol moderno: Yo soy una libertad! El proyecto de ley de la Comisin de Legislacin, agrega enunciando los puntos que abrazar su discurso,

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es una tentativa que conspira contra la filosofa social, que conspira contra el principio cristiano, que conspira contra la familia, que conspira contra los fundamentos de la libertad civil, que conspira, finalmente, contra las bases esenciales de la civilizacin nacional. Recorre en seguida el asunto, demostrando sus asertos con argumentos filosficos, jurdicos y polticos, desarrollados con maestra y erudicin en perodos grandilocuentes, y termina con esta peroracin: La Repblica Argentina, en medio de su pasmosa prosperidad material, est en verdadera decadencia moral. Sil lo confieso sin vacilar, por ms que al confesarlo sienta profundamente herido mi corazn de argentino. Est en decadencia moral, y se hundir mas y ms, y en mayor abatimiento, por medio de esta y anlogas instituciones. Yo, y los que conmigo lo combaten, invocamos el patriotismo de los ciudadanos que se sientan en esta Cmara y les pedimos que rechacen ese proyecto de ley: que lo rechacen por amor la libertad' que lo rechacen por amor la patria! que lo rechacen por amor a l a civilizacin! Les pedimos que retrocedan de la senda funesta en que los precipita una poltica destructora: que afiancen en el reino social de Jesucristo el porvenir de la Repblica, justa, vigorosa y noble; y les decimos, por fin: reconciliaos con la verdad, y la verdad os har libres! Los que tuvieron la fortuna de escuchar al Sr. Estrada, como los que entonces despus leyeron la discusin de que se trata, saben cuan hermoso y convincente fu este discurso, lo mismo que la rplica al del diputado de la capital Dr. Estanislao S. Zeballos, pronunciada en la sesin del 20 de Octubre. El Dr. Goye-

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na comparti con el Sr. Estrada el honor de la defensa de la causa catlica en la Cmara de Diputados, desplegando igualmente en tal ocasin los grandes recursos de su elocuencia armoniosa y persuasiva. E n el Senado fueron sus sostenedores los Dres. Manuel D. Pizarro y Pedro L. Funes. Pero todo fu intil: en el Congreso y detrs de l estaba el liberalismo adueado del gobierno, y el proyecto fu sancionado por inmensa mayora. Debe advertirse que el Sr. Estrada no se content con impugnarlo en la Cmara, sino que tambin lo hizo cu La Unin, cuyas columnas registraron una serie de artculos magistrales de su fecunda pluma (i). Tanto l como los dems campeones de la religin en la gran batalla que acababa de reirse, eran especialmente acreedores al aplauso y gratitud de ios catlicos argentinos. Las condiciones desfavorables en que lucharan, pocos contra muchos y con e convencimiento anticipado de la derrota por e nmero, n o hacan sino aumentar el mrito de la accin. La Asociacin Catlica de Crdoba, interpretando seguramente

(1) Si no nos equivocamos, en ese entonces solo q u e d a b a n en La Unin, del personal primitivo, el Sr. E s t r a d a y los D r e s . Laraarca y Nevares: ste como director y aqullos como redactores. El Dr. Navarro Viola y el Sr. E s t r a d a (D. Santiago) separronse muy al principio de la redaccin; la muerte a r r e b a t de ella al Dr. Achval Rodrguez en E n e r o de 1887, y creemos que el mismo ao antes, privla de su valioso concurso el Dr. Goyena. Durante algn tiempo tuvo solo, 6 casi solo, el peso de la redaccin, el ilustrado sacerdote Dr. Luis Duprat; y motivos de salud hicieron intermitente el trabajo en ella del Sr. E s t r a d a , y finalmente obligronle abandonarlo por completo. E l D r . Nevares fu reemplazado por el Sr. Ignacio Orzali, y ste por el Sr. Monner Sans, hasta la desaparicin del diario fines de 18SC>.

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el sentimiento nacional, resolvi ofrecerles singular testimonio de admiracin y simpata. Consisti este en la dedicacin de artsticas y valiosas placas de oro al Sr. Estrada y los Dres. Goyena, Pizarro y Funes, con la siguiente inscripcin: Al por su defensa del matrimonio cristiano en el Congreso.El pueblo catlico de Crdoba.Ao 1888. La entrega de ellas tuvo lugar solemnemente en los salones del Club Catlico, la noche del 21 de Enero de 1889. Present el homenaje en nombre de los catlicos de Crdoba el Dr. Jacinto R. Ros, de a redaccin de El Porvenir, en un discurso entusiasta y lleno de conceptos varoniles, y en seguida usaron de la palabra el IJtmo. Sr. Arzobispo, los Dres. Pizarro y Goyena y el Sr. Estrada, quien, como siempre, dio la nota ms alta de la fiesta. La justicia exige reivindicar para los catlicos de aquella poca, la ms vergonzosa de nuestra historia como que la Repblica tuvo entonces su cada en el fango, la honra de haber sido los nicos que protestaran altivamente contra lainieuasituacin imperante y hablaran de dignidad, de conciencia, de derechos y libertades, cuando todos los dems argentinos enmudecieran ante la prepotencia omnmoda de los gobernantes, anonadados por el desaliento aturdidos por el ruido de un progreso material ficticio cuyas conse* cuencias soportamos todava. Los catlicos alimentaron las pocas luces que brillaran aqu y acull durante el eclipse que sufriera la vida moral de la nacin, y gracias ellos tuvo el patriotismo donde encender sus antorchas en la hora del renacimiento. Dbeles este servicio a reaccin cvica de 1889-90, iniciada por la juventud en el Jardn Florida y consagrada por el voto

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de todas las clases sociales en el meeting nacional del Frontn Buenos Aires. No recuerdan nuestros fastos histricos un movimiento de opinin ms unnime, ms espontneo y ms intenso que el que entonces sacudiera el espritu pblico en todas las zonas del territorio. Despus de cuatro aos y por las mismas causas, reproducase a coalicin popular de 188; pero esta vez con caracteres y proyecciones que hacanla incontrastable. Unin Cvica fu llamada, p o r u a feliz inspiracin que pona de manifiesto su universalidad y tendencias impersonales, y qued constituida e 13 de Abril de 1890, en la memorable asamblea del Frontn Buenos Aires que nos hemos referido. Nuestros grandes tribunos entusiasmaron hasta el frenes al inmenso concurso, y n o deba faltar, ni falt por cierto, la palabra del Sr. Estrada, que asisti al acto como representante de la Unin Catlica, de la que era dignsimo presidente. Despertaba por fin de su marasmo el alma de la nacin, despus de oprobios sin nombre y mortales desfallecimientos. Pero se estaba apenas en el punto de partida, y era menester que el impulso inicial se convirtiera en la bola de nieve del patriotismo. El Sr. Estrada dse cuenta exacta de la situacin; y por eso, en su magnfica arenga, quiso mostrar al pueblo el abismo del presente al propio tiempo que esforzrase en levantarle la altura del h o n o r y del deber. Simpatic desde el primer momento con la Unin Cvica, empez diciendo, p o r q u e vea en ella un fulgor de esperanza para la Repblica y un acto de virilidad de parte de la juventud, cuyo amor y cuyo servicio consagr los aos floridos de mi vida, mientras subsis-

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ticron en el pas loa derechos de la ctedra, que nacen con Jas primeras aspiraciones de los pueblos la civilizacin y desaparecen cuando las naciones desprecian los ideales y decaen bajo la fuerza de oligarquas (3 tiranos. Y vengo asociarme sus generosos esfuerzos, con mi notoria divisa de ciudadano catlico, en esta solemne asamblea convocada en das aciagos, cuando de las libertades constitucionales solo queda una sombra irrisoria, y la miseria de las masas populares, y las angustias de una sociedad amenazada de la ruina, muestran cuan fugitivos son los triunfos de aquellos hombres cuyo Dios es el vientre, y olvidan que pueblos individuos viven no solo de pan, sino de verdad y de justicia. Yo s que las naciones son sanables, y confieso una Providencia cuya sabidura frustra los clculos de la vanidad y resplandece en el conjunto de la vida y ele a historia. Por eso bendigo la adversidad que nos visita, la tribulacin que nos ensea y nos rehace. Recuerda luego en hermosos rasgos las pocas de dolor que ha atravesado el pas, poniendo de relieve el espritu varonil y la energa indmita de las anteriores generaciones, an en medio de los mayores infortunios, y agrega: Alas no veo en la poca afrentosa que llegamos, ni en los que usurpan el derech , una ambicin de poder que los haga dignos de cotejo con Quiroga, ni en los desposedos del derecho, energa para resistir que los haga dignos del nombre y de la gloria de sus padres: no! Veo un pueblo indolente y dormido, que abdica sus derechos, olvida sus tradiciones, sus deberes y su porvenir, lo que debe !a honra de sus progenitores y bien de la prosperidad, su extirpe, su familia, s mismo y Dios, y ve

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a tropela en las bolsas, pulula en los teatros, bulle en )os paseos, en los regocijos y en los juegos, pero ha olvidado la senda del fin va todas partes, menos donde van los pueblos animosos cuyas instituciones amenazan desmoronarse carcomidas por la corrupcin y los vicios. La concupiscencia arriba y la concupiscencia abajo! Eso es la decadencia! Eso es la muerte! Bendita la adversidad que desacredita oligarquas corrompidas y corruptoras y disipa los sueos enervantes de los pueblos! V ya que la dura experiencia ha descubierto el fango bajo los esplendores de la riqueza, y el corazn del argentino bajo el pecho del especulador visionario, al bendecir la adversidad, aprovechemos sus enseanzas para limpiar y redimir la Repblica. Es necesario caracterizar el movimiento, determinando los propsitos fundamentales de la nueva coalicin, v lo hace en seouda en estos trminos: Oueremos, ante todo, restaurar las instituciones polticas, recobrar nuestros derechos y abrir campo legtimo nuestras controversias v nuestras luchas. En esta asamblea se expresa la razn y el sentimiento de la Repblica entera en los momentos espantosos porque atraviesa; y tan grande unanimidad en la crisis, concierta para salvarla espritus disidentes en graves y fundamentales cuestiones de gobierno. No importa. Logremos juntos el derecho de discutirlas y el poder de resolverlas. Ese derecho y esc poder son nuestros, y nos han sido arrebatados en un salteamiento poltico sin igual en la historia v encaminado al salteamiento financiero que nos arruina, y. gracias Dios! nos despierta para no volver dormir, ciudadanos, si tenemos en las venas sangre ardiente de argentinos y merecemos

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vivir la sombra de una bandera que no flamear sobre generaciones poltronas ni sepulcros de cobardes! Sus ltimos acentos, desbordantes de nacionalismo y fraternidad, son para las provincias, cuya vida conoce y cuyos sufrimientos ha auscultado con patritica solicitud. Conozco la vida de nuestras provincias, dice, y la agudez de sus horrorosos padecimientos, nacidos de un rgimen de fuerza cuya violencia y cuya crueldad, ignotas en Buenos Aires, asimilan all la existencia las pocas rudas y brutales en que la lmpara de la cultura argentina se salvaba en un claustro medio oculto entre las breas de Catamarca. Nuestros hermanos del interior tienen sobre nosotros su mirada. Son carne de nuestra carne y sangre de nuestra sangre. Nos pedirn cuenta de nuestra perseverancia y de nuestro valor. Nos la pedir el porvenir. Nos la pedirn nuestros hijos. Nos la pedir Dios, que juzga los juicios humanos, desvanece como el humo las ambiciones de los soberbios, y reina por el derecho sobre los pueblos varoniles que aman y sirven la justicia. No es del caso historiar los sucesos que se produjeron en el pais como consecuencia de la formacin de la Unin Cvica. Diremos solamente que la revolucin armada que ella encendi, fu la ms popular y prestigiosa de que guarden memoria nuestros anales polticos, si se excepta la de la Independencia, y que pesar de su fracaso material triunf moralmente por virtud del principio que la informara, y comunic k la opinin tal fuerza y poder tal, que todo hubo de ceder su empuje. Cortejronla los gobernantes, ensoberbecidos poco ha hasta la demencia, y nada hubiera

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impedido el cumplimiento de su misin regeneradora no haber envenenado las fuentes de su vida el gran error del acuerdo. Ocho aos han corrido desde entonces, y el tiempo lia puesto ya en evidencia esta verdad tan amarga como innegable: jams se hizo la Repblica mal mayor que el que lucironla los hombres que mutilaran la Unin Cvica con el llamado acuerdo patritico, en la plenitud de su accin reparadora. Malogrse as para las instituciones una oportunidad que Dios sabe cundo volver presentarse, y l a i n certidumbre oscurece como otrora los horizontes de la patria despus de lento pero constante proceso de regresin.

VII Lo que hasta aqu llevamos dicho del Sr. Estrada, demuestra que su vida fu de incesante estudio y de labor asidua, desde que, adolescente todava, empez llamar la atencin con las producciones de su inteligencia privilegiada. La juventud soport briosamente el peso de la enorme tarea, con la fuerza de resistencia que dbanla su propia lozana y las ilusiones y entusiasmos que siempre la acompaan. Pero lleg momento en que un trabajo extraordinario unironse grandes amarguras, y entonces su salud comenz declinar. Aconteci esto en la poca de la lucha provocada por la enseanza laica y de la persecucin religiosa, cuando se multiplicaba escribiendo en. La Unin, dirigiendo la activa propaganda de la Asociacin Catlica, presidiendo la instalacin de otras en la pro-

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vincia, manteniendo correspondencia con numerosos correligionarios de toda la Repblica, preparando la celebracin de la asamblea nacional de 1884, pronunciando discursos con diversos motivos, y finalmente, atendiendo el rectorado del Colegio Nacional y sus ctedras- en l y en la Universidad, hasta que devor la inmensa pesadumbre de verse separado del magisterio de la juventud, que am siempre con cario entraable. Habra sido demasiado aun para organizaciones vigorosas: fu l o necesariamente para la suya, sensible y delicada. El ano del Congreso Catlico la salud del Sr. Estrada estaba ya algo resentida; pero no se preocup mayormente de ello, y continu trabajando sin conceder su cuerpo un descanso que indudablemente necesitaba. Algn tiempo despus sobrevinieron los primeros sntomas de la terrible enfermedad que paulatinamente fule postrando, y recien entonces procur disminuir las fatigas y prest atencin su estado. En 1887 hizo un viaje Catamarca, en cumplimiento de un voto la Virgen del Valle, segn creemos, y tambin en busca de mejores aires para su organismo marchito. En 1890, el din de la memorable asamblea del Frontn y muy luego de pronunciar su clebre arenga, sintise acometido por alarmante vrtigo que puso en cuidado su familia y amigos. Poco despus de este accidente, que pas sin mayores consecuencias, trasladse por consejo de sus mdicos al balneario del Rosario de la Frontera, y all se hallaba cuando tuvo lugar el estallido revolucionario del 2 de Julio. Regres en Agosto Buenos Aires, bastante aliviado de sus dolencias, y a) pasar por

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Crdoba fu objeto de efusivas demostraciones, lo mismo que su llegada aquella ciudad. En lo restante del ao tom parte en los trabajos de la Unin Cvica, de cuya junta de gobierno era miembro; pero indjole separarse de ella la doble circunstancia de la agravacin de sus males y de haber proclamado la Convencin del Rosario candidatos que, su juicio, no podan satisfacer los anhelos de la Unin Catlica. Fraccionada la Unin Cvica por el acuerdo en 1891, sobrepsose su desfallecimiento fsico inici gestiones tendentes mancomunar la accin de catlicos y radicales sobre la base de la candidatura presidencial del doctor d o n Luis Saenz Pea. Mas ste rehus el ofrecimiento que hiciranle los segundos en vsperas de su Convencin del 15 de Agosto, y las cosas tomaron otro rumbo. Proclamada despus, con su asentimiento, p o r el partido oficial y la Unin Cvica Nacional, adhirironse ella el Sr Estrada con los dems miembros del Comit y muchos catlicos de Buenos Aires y de las provincias. Teniendo plena c jnanza en sus consejos, el doctor Saenz Pea quiso que formara parte del gabinete con que inaugurara su presidencia el 12 de Octubre de 1892. Rehus, empero, el honroso ofrecimiento, porque el estado de su salud, bastante delicado entonces, impedale desempear tan grave tarea. Ms como poda aprovechar su ilustrada colaboracin en otros puestos, hizo acto acertado y justiciero al mismo tiempo nombrndole enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de la Repblica en el Paraguay, por decreto de 21 de Marzo de 1893. Muy poco ms de u n ao alcanz desempear el

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cargo, pero no por eso dej de ser benfica su accin diplomtica. La gran autoridad moral de que gozaba y que no desminti con su conducta, grangeronle desde luego el respeto y estimacin del gobierno y pueblo paraguayos, y ello, como es natural, refluy en prestigio de la legacin y de nuestro pas. Conociendo el estado de la opinin en el Paraguay respecto de nosotros, el Sr. Estrada propsose borrar con actos de sincera amistad recuerdos ingratos que nos alejaban las simpatas de aqul y eran germen de constantes recelos que se explotaban hbilmente en contra del nombre y de los intereses argentinos. Su diplomacia, por eso, fu sobre todo y ante todo fraternal y bienhechora, exenta de reservas y formulismos. Procediendo con este criterio, eminentemente noble y generoso, empez por zanjar cuarenta y tres * reclamaciones contra el gobierno paraguayo que hall pendientes, logrando hacerlo en brevsimo trmino y de mi modo satisfactorio. En seguida estudi y discuti con el ministro de Relaciones Exteriores, que lo era entonces su ex-aUmno el Dr. Venancio V. Lpez, las bases de dos tratados de suma importancia para ambos pases: uno de navegacin y comercio, y otro de polica fluvial y aduanera. Estaba ya redactado el decreto nombrando plenipotenciario por parte del Paraguay al mismo Dr. Lpez, para concluir y firmar con el argentino dichos tratados, cuando sobrevino el golpe de estado de 9 de Junio de 1894 que puso fin la administracin del Sr. Juan G. Gonzlez, y todo qued en nada. Empero, las conferencias con el ilustrado ministro paraguayo fueron de provecho, aunque no se firmaran

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los tratados; puc? anticipndose lo que en ellos se estipulara y con motivo de asaltos al Santuario de Ttat, por banda salida del Paraguay, y la Capitana de Yillafranca, pur otra procedente de territorio argentino, se convino sin mayores dificultades la detencin y entrega de los malhechores las respectivas autoridades, para su juzgamiento y castigo. El procedimiento adoptado en ambos casos, rpido pero justo, sirvi de regla para en adelante, con gran ventaja de los moradores de uno y otro litoral, cuyas vidas intereses haban estado^expuestos frecuentes salteamientos alentados por el doble estmulo de la facilidad y cuasi impunidad. Anduvo acertado el Sr. Estrada al pensar que nuestra diplomacia en el Paraguay debe ser esencialmente, fraternal y protectora, y es lstima que no tuviera tiempo de realizar sus proyectos aplicando este criterio. Dicesc que el actual ministro de Relaciones Exteriores se preocupa de negociar los tratados que l prestara especial atencin. Si el hecho fuera cierto, probara que nuestra cancillera empieza comprender cules son los deberes que las circunstancias, no menos que las propias conveniencias, nos imponen para con aquella nacin hermana. La suavidad del clima reanim bastante al Sr. Estrada en el primer tiempo de su estada en la Asuncin, pero desgraciadamente el mal que le minaba era de aquellos que no se detienen. Un ataque de influenza le agrav, y al fin, el da 17 de Septiembre de 1894, las 4.25 p. m., durmise tranquilamente en el Seor en la histrica ciudad cuyo prestigio, durante el coloniaje, impresionara tanto su imaginacin juvenil.

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As se apag prematuramente aquella fecunda y gloriosa vida, despus de haber peleado el buen combate con abnegacin y constancia sin iguales en nuestro pas. Aunque la existencia del gran publicista catlico vena extinguindose lentamente, la triste nueva tuvo dolorossima repercusin en la Repblica y puso en todos los labios el nombre de su preclaro servidor. 1 gobierno paraguayo no solo le tribut los honores usuales en estos casos, sino que, abundando en sentimientos de amistad hacia el pueblo argentino, dispuso que una comisin de distinguidas personas, presidida por el Dr. Benjamn Acebal que haba sido discpulo del ilustre muerto, acompaara sus restos en el buque que iba restituirlos la patria y en su nombre hiciera entrega de ellos nuestras primeras autoridades. Embalsamado el cuerpo, embarcos ele en el
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vapor San Martn, cuya cmara fu convertida en capilla ardiente. Lev anclas el 19 de Septiembre, despus de terminados los ltimos homenajes, y empez descender el caudaloso ro con rumbo Buenos Aires. Adems de la comisin paraguaya, venan en el San Martn la esposa hijos del Sr. Estrada. El gobierno argentino, por su parte, apresurse desde el primer momento honrar debidamente su memoria, y, entre otras medidas, acord la de que la fragata escuela La Argentina fuese al encuentro de los restos y los recibiera en el puerto del Rosario. En todos los puntos del trnsito fueron objeto de espontneas y sentidas manifestaciones de duelo, tanto oficiales como populares; habiendo revestido vastas proporciones en Corrientes, Paran, Rosario y San Nicols. En la segunda de estas ciudades la autoridad

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eclesistica, secundada por el gobierno, hizo al extinto solemnes funerales con oracin laudatoria pronunciada por el notable orador sagrado D r , Jacinto R. Vias; y fu bajado tierra el atad en la tercera, en cuya iglesia parroquial se ofici un imponente servicio religioso y record elocuentemente sus altos mritos el prroco Dr. Niella, dedicndole adems bellos discursos fuera del templo el jefe poltico Sr. Nicanor Molidas, el Dr. Gabriel Carrasco y los Sres. Gorostiaga y Murguiondo. Da de duelo fu el del arribo la capital de la Repblica de los despojos mortales del insigne orador. Todos los rganos de la prensa, tanto de ella como de las provincias, sin distincin de colores polticos, ideas ni doctrinas, tuvieron palabras de sincero pesar por la desaparicin del que fuera uno de .sus ms benemritos apstoles, y reconocieron sin discrepancia sus relevantes cualidades y grandes servicios. Desembarcados y puestos en tierra el 25 de Septiembre, ante numerosa concurrencia de todas las clases sociales, hizo entrega de ellos al gobierno argentino el presidente de la comisin paraguaya Dr. Acebal; el ministro de Relaciones Exteriores Dr. E d u a r d o Costa entreglos su vez, en nombre de aqul, al representante de la Asociacin Catlica Dr. Indalecio Gmez, y en seguida condjoseles con grandioso acompaamiento la iglesia metropolitana, en cuyo prtico fueron recibidos por el obispo monseor Espinosa y los cannigos Terrero, Balan y Arroche, celebrndose inmediatamente un pomposo oficio fnebre. En la Catedral fueron velados durante la noche por delegaciones de la Asociacin Catlica y del Colegio

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Nacional, y al da siguiente, despus de suntuoso funeral; acordado y costeado por el clero mediante iniciativa del Vicario Capitular Dr. Juan A. Boneo y en el que el cannigo Dr. Juan N. Terrero hizo en trminos elocuentes el elogio del denodado paladn de la Iglesia, se les traslad la ltima morada con los honores oficiales correspondientes su rango y en medio de extraordinaria concurrencia, tan numerosa como selecta. En c] acto del sepelio pronuncironse no menos de catorce discursos, reconocindose en todos sus mritos relevantes y ponindose de manifiesto la magnitud de la prdida y el vaco inconmensurable que dejaba. lucironlo el Obispo Auxiliar de Crdoba Dr, Rosendo de la Lastra, por la Asociacin Catlica de la ciudad del mismo nombre; el Dr. Emilio Lmarca, por la de Buenos Aires; el Dr. Wenceslao Escalantepor el Consejo Superior de la Universidad; el Dr. Calixto Oyuela, por el Ateneo; el Dr. Enrique D. Parod, por el Centro Paraguayo; el Ministro de Justicia, Culto Instrucckm Pblica Dr. Jos V. Zapata, en nombre del Gobierno Nacional; el cannigo Dr. Jos Yani, p o r el clero entrerriario; el Sr. Luis G. Rcpetto, por la Sociedad Juventud Catlica y los catlicos uruguayos; el Dr. Luis Poncey Gmez, por los discpulos y amigos del extinto; los jvenes Hctor P. Ros y Rodolfo Esquer, por la juventud universitaria; Estanislao Lpez, por la de La Plata; Alfredo L. Palacios, por el Centro Goyena; y Jos Gmez, por los estudiantes santafecinos. El poeta Rafael Fragueiro ley tambin una magnfica poesa. Las coronas fueron innumerables, y entre las placas son dignas de mencin la del pueblo d e San Nicols, la de los ex-alumnos del sexto ao d e 1878 y la del

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personal docente del Colegio Nacional, con la leyenda:


A -LA MEMORIA DE JOS MANUEL ESTRADA.LOS PROFESORES D E L C O L E G I O N A C I O N A L D E L A C A P I T A L .

1842-1894; y abajo estas palabras, con su firma al pi: Por que os debo la leccin del ejemplo, que gana todas en elocuencia, prefiero que dejis de ser discpulos de un hombre, antes de continuar siendo discpulos de un cobarde. Si la temprana muerte del Sr. Estrada era una gran desgracia pblica, para los catlicos argentinos fu un golpe tremendo, de esos que un tiempo mismo confunden y anonadan por ms que se les vea venir. Llorronle inconsolables, con lgrimas de cario y gratitud, y cuando el sentimiento dio paso la reflexin pensaron en honrar de un modo digno su memoria; siendo la Asociacin de Buenos Aires, con ttulos indisputables, la que iniciara los homenajes. Por lo pronto resolvi consagrarle una placa de bronce en el local de sus reuniones, y ms tarde acord promover una suscricin nacional p a r a erigirle un monumento en la Recoleta. La placa, hermosa y de grandes dimensiones, lleva esta inscripcin en latn: JOSEPII. E M M . ESTRADA XV.
K A L . O C T . ASSUMPTIONE.EXTLNCTOINDEEESSO FIDEI, AC. PATRI/E. PROPUGNATORI CUJUS. VERBUM GLADIS. ACUTUS PR/ESERTIM. AD. COMITIA CUJUS. DOCTRINA. PRUDENTES, CONSILIUM ET. VITA. CONCIV2BUS. POSTERISQUE EXEMPLUM. S1NGULARE CCETUS. CATHOLICORUM. SIMUL. AC. MCEREXS HANCCE. LAMINAM. BONAEANN. RENSIUM CUL ANN. VIL. IXSIGN1TER. PR/EFUIT. LUBENS. DICAT SALUTLS. MDCCCXCIV. ( I )

(1) Jos Manuel EstradaFallecido

en la Asuncin del Para

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Fule dedicada en acto especial y solemne el i,s de Mayo de 1895, ocho meses despus de su fallecimiento; siendo tocante la fiesta que en tal ocasin celebrse en el esplndido edificio del Club Catlico, lleno todo l del espritu fuerte y nobilsimo del que fu en vida su luz y su gua. El Dr. Manuel D. Pizarro, venido expresamente de Crdoba, declar inaugurado el monumento, en nombre de la Asociacin, en un notable discurso de vastas proyecciones doctrinarias, y el actual cannigo de la Metropolitana Dr. Luis Duprat, perfil en seguida con mano maestra la fisonoma moral del denodado campen de la causa cristiana. Cuanto al monumento en la Recoleta, la Asociacin empez por obtener de la Municipalidad el terreno necesario para l, y despus, e 17 de Septiembre de 1896, inici una suscricin para costearle con la siguiente bellsima circular, que ntegra reproducimos por ser ella sola un monumento la memoria del gran patriota catlico: Buenos Aires, 17 de Septiembre de 1896.Muy seor mo: Cumplidos ya dos aos del fallecimiento de D. Jos Manuel Estrada, la Asociacin Catlica de Buenos Aires que, adems de haberle consagrado una placa de bronce en su recinto, tuvo la honra de iniciar el proyecto de elevar un monumento su memoria en el cementerio del Norte, obteniendo de la Municipa-

guay el 17 de Septiembre de 1894.Infatigable defensor de la fe y de la patria, cuya palabra fu espada penetrante sobre todo en las asambleas, cuya doctrina fu consejo del prudente y su vida ejemplo singular para sus contemporneos y la posteridad.La Asociacin Catlica bonaerense, de la cual fue insigne presidente siete aos, le dedica esta placa con satisfaccin y la vez con dolor.

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lidad la concesin de un terreno conveniente dicho propsito, considera llegada la oportunidad de iniciar la obra-por medio de una susericin en toda la Repblica; entendiendo que tal monumento debe ser, tratndose de Jos Manuel Estrada, el resultado de una conformidad de voluntades, y mediante ella, la consagracin ostensible y duradera del aprecio y de la gratitud de todo un pueblo. Jos Manuel Estrada tuvo y acept la vocacin insigne del apostolado cristiano, que es casi siempre, y lo fu en l de un modo especial, la vocacin del martirio. No fu llamado, como Pedro, de entre las humildes redes; ni sacado, como Mateo, de la avidez de las profesiones lucrativas; sino que, hijo de una antigua familia y ciudadano espectable por si mismo, como Pablo el insigne apstol de las Gentes, estudioso, activo, esclarecido ya en la ctedra y en el periodismo, con un nombre hecho como constitucionalista historiador, abiertas su paso las posiciones ms altas en su pas, y joven todava para apetecerlas y sentir en s mismo la fuerza y la confianza para obtenerlas en buena lid, sinti el llamamiento de la gracia y todo lo pospuso l, entregndose con todos sus prestigios la difusin de la doctrina catlica, es decir, de la LOCURA DE LA CRUZ, en la prensa, en la ctedra, en las conferencias privadas, en el Congreso nacional, en su vida ntima como en su vida pblica, ofreciendo todo su ser en holocausto perpetuo la Mayor Gloria de Dios. La condicin de los tiempos, ms suaves y menos francos que en los albores de la Iglesia, no permiti que Jos Manuel Estrada fuese encarcelado, azotado y degollado como Pablo.

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Pero exceptuadas las violencias fsicas, todas las dems se intentaron y consumaron en su persona, arrancndole una una las ctedras en que no haba tenido precursor, y en algunas de las cuales no se e ha hallado sucesor todava, destituyndosele del rectorado del Colegio Nacional, cerrndole los caminos toda funcin pblica, desconocindole aun sus mismos prestigios personales, y dando ocasin que renegasen de l, en este penoso Viacrucis, tantos y tantos que poco antes no se haban cansado de entonarle hosannas. As muri Jos Manuel Estrada.prematuramente, rota la frgil arcilla al embate de la ola de amargura. Y ah, en el recinto de nuestro cementerio, esperan sus restos mortales el acto de justicia postuma en for- . ma de mrmol bronce que, legando los venideros la memoria del sitio en que aguardan la resurreccin de la carne, testimonie la vez, por parte de los que hemos sido sus contemporneos, e sentimiento de la gratitud pblica y el culto de los grandes ideales. A ese fin, la Asociacin Catlica de Buenos Aires declara iniciada una suscricin pblica y constituir comisiones de recaudacin en todas las provincias argentinas, donde irradiaron los fulgores de Jos Manuel Estrada, desde la ctedra, la tribuna, el diario y el libro. En todas ellas hay admiradores discpulos. Justo ser que en todas haya donativos, fin de que la obra resulte propiciada como resultado de un sentimiento verdaderamente nacional. Saludamos con tal motivo usted con la mayor consideracin.BERNARDINO BILBAO, presidente cannigo Juan N, Terrero, cannigo Antonio Rasore, Emilio Lamarca, Indalecio Gmez, Juan Delheye,

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Ezequiel A. Per eir, Apolinar io C. Casbal, Santiago G. O'Farrell, Nicanor G. de Nevares, Francisco Dura, Alejandro Calvo, Alejandro Caride, Jos M. Olmedo, Carlos Casares, V. S. Lobato, Ignacio Qrzali,Juan A. Baya. En eso se est desde entonces, y es menester que no fenezca el siglo que le vio nacer y morir sin que los argentinos liramos perpetuado en mrmol en bronce, como dice el hermoso documento, adems de grabarla indeleblemente en nuestros corazones, la memoria de un tan valiente, constante y abnegado servidor de la Religin y la Patria. Es necesario que cuanto antes se realice el pensamiento de la Asociacin Catlica de Buenos Aires, por honor de nosotros mismos y de las grandes ideas y principios de que fu apstol inspirado y cuyo triunfo dedic todos los alientos de su alma apasionada y fulgurante. Nadie puede considerarse desligado de este homenaje, con tal que habite nuestro suelo, porque la obra del Sr. Estrada, fecunda como pocas, tuvo por objeto el bien comn. Pero es la juventud la ms comprometida en tal empeo, porque su amor y su servicio consagr los aos flor idos de su vida, porque durante veinte aos pens mucho en ella y muy poco en s mismo, porque su porvenir y su suerte preocupronle constantemente, porque la quiso con cario paternal y fu hasta el sacrificio por darla siempre altas enseanzas y nobilsimos ejemplos. Un joven profesor de la Universidad de Buenos Aires acaba de decir los laureados en la ltima colacin de grados: La responsabilidad que aceptis al recibir el diploma, es muy grande. No solo tenis que mante-

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ner la Repblica en la altura en que la dejen nuestros padres: tenis que llevarla ms all. Sabis cmo? Llenndola, impregnndola, saturndola de ideal. Si al pensar en su porvenir la imaginara como una colo.sal estancia, cruzada de ferrocarriles y canales, llena de talleres, con populosas ciudades, abundantes riquezas de todo gnero, pero sin un artista, un filsofo y un sabio, preferira pertenecer al ms miserable rincn de la tierra donde todava vibrara el sentimiento de lo bello, de lo verdadero y de lo bueno. (i) Y bien, jvenes! Recorred los discursos y los escritos todos del Sr. Estrada, desde el primero hasta el ltimo, y decid quin ha inculcado con mayor convencimiento y entusiasmo el culto de los grandes ideales, en la vida individual y colectiva ; quin ha fulminado ms elocuentemente esa civilizacin neo-pagana y utilitaria cuyo Dios es el vientre, y proclamado con mayor vehemencia las excelencias del orden social informado por J a justicia y la libertad que nace de la justicia; quin idealiz y ennobleci el patriotismo mejor que l lo hiciera, ponindolo por arriba del mero instinto de sociabilidad con que la escuela naturalista ha querido identificarle, y elevndole la categora de una virtud moral, propia solo del ser racional; y quin, por ltimo, fu menos apegado los intereses materiales y sacrific ms en los altares del ideal. No lo olvidis, jvenes, y apresuraos -unir vuestro esfuerzo generoso al de los iniciadores del monumento que ha de honrar el recuerdo del que se inmolara por
<\) Discurso del Dr. J u a n A . G a r c a (hijo), en la fiesta de colacin de g r a d o s del S del c o r r i e n t e .

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la juventud, prefiriendo que dejaseis de ser de un hombre, antes de continuar siendo de un cobarde.

discpulos discpulos

VIII Aunque el Sr. Estrada no viviera larga vida ni actuara en pocas propicias, lia dejado, sin embargo, huella indeleble de su paso y ejercido en la sociedad un influjo benfico y trascendental. Ello se explica por la precocidad excepcional de su talento y su amor al estudio, que habilitronle en temprana edad para penetrar con confianza en el dominio de los conocimientos humanos, y muy especialmente en el de las ciencias morales, objeto de sus preferencias; por la vocacin de apstol, que inflam su ser y le sostuvo en los trances difciles; por sus relevantes calidades de orador y escritor, que lucironle descollar en la propaganda y la controversia; y, finalmente, por lo acendrado de su f, la firmeza de sus convicciones, la integridad de su carcter y la pureza de su vida, que le dieron gran ascendiente sobre sus contemporneos y recomiendan su nombre la posteridad. Existencias semejantes contrastan singularmente con el estado del mundo en los tiempos que corren, de impiedad, descreimiento y grosero naturalismo, y son para los pueblos en cuyo seno se desenvuelven lo que el faro en alto promontorio p a r a los navegantes que, confiados inadvertidos, han perdido el rumbo en la inmensidad del O c a n o : luz y gua que encaminan al puerto de salvacin. T o d a esa importancia y todo ese

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alcance tiene, nuestro juicio, la accin del Sr. Estrada entre nosotros; y creemos que si todava no es unnime la opinin al respecto, lo ser cuando su obra sea debidamente estudiada y se conozca lo que hizo, pens y escribi durante su gloriosa vida. Apartarse voluntariamente de las corrientes malsanas de su poca para seguir las inspiraciones de la propia conciencia, resistiendo halagos y seducciones, es ya un gran mrito; pero se toca en lo heroico y admirable cuando, adems, vse resueltamente contra ellas y se intenta contenerla avalancha del error con las solas fuerzas de la verdad, sin contar con los clculos humanos y esperndolo todo de las divinas promesas. Pues bien: es ste, nos parece, el caso del Sr. Estrada, y de aqu que su personalidad se destaque en el escenario de nuestro pas con contornos peculiares, caractersticos, genuinamente propios. Lo dijimos con ocasin de su muerte, al presentarle nuestra modesta ofrenda, y el mejor conocimiento de su vida no ha hecho sino confirmarnos en nuestra idea: l fu, sobre todo y ante todo, un apstol como los de los antiguos tiempos, un paladn lo Bayardo, sin miedo y sin tacha, un caballero cruzado de la Religin y la Patria en este siglo escptico y materialista. Dos fueron los objetos del apostolado del Sr. Estrada: la educacin de la juventud y el predominio del principio cristiano en la sociedad argentina, convergentes ambos un fin nico: la felicidad de la Repblica bajo los auspicios del catolicismo. El magisterio absorbi sus mejores aos, y lo ejerci siempre como un sacerdocio, como un altsimo ministerio social, porque comprenda 3a enorme responsabilidad que con-

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traen ante Dios y la Patria los que reciben el grave encargo de formar en el saber y la virtud el alma de las nuevas generaciones. Por eso tambin, segn lo recordara en ocasin para l inolvidable, sacrific su desempeo el brillo de la vida y las solicitudes de la fortuna, el tiempo, el reposo, la salud, su paz y la alegra de su familia. Miles de alumnos recibieron su enseanza, y ninguno dej de edificar con la palabra y el ejemplo. He ah su mayor elogio y lo que le coloca muy arriba de todos nuestros educacionistas. El cristianismo, con la sublimidad de sus dogmas, la magnificencia de su culto y el prestigio de sus mrtires, impresion en la edad juvenil su espritu ardiente y apasionado, y la reflexin de los aos maduros descubrile la eficacia incomparable de su doctrina como norma del individuo y de la sociedad. Mas no se content con ser catlico, sino que, sobreponindose humanos respetos, dio siempre pblico testimonio de ello y abraz la defensa de la causa de Cristo con decisin y fidelidad inquebrantables. F u su apstol desde nio, por vocacin y por convencimiento, dila sin vacilar todos sus alientos y sufri por ella escarnios y persecuciones. Al servicio de este doble apostolado puso el seor Estrada su inteligencia poderosa, sus vastos y slidos conocimientos, su f viva y profunda, sus grandes dotes de escritor y su elocuencia avasalladora. De su ilustracin J filosfica y teolgica y su versacin en los Sagrados Libros, dio pruebas irrecusables en sus escritos apologticos y de controversia religiosa. Su preparacin en materias de enseanza, consta de su Memoria sobre la educacin comn y de sus informes como

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rector del Colegio Nacional. Su dominio de las ciencias sociales, est acreditado por sus artculos sobre losofa poltica y sus lecciones de instruccoin cvica y derecho constitucional. Fuera ocioso decir que de historia patria entenda como pocos. Cul fu la caracterstica de su inteligencia? il seor Groussac le clasifica entre los talentos sintticos, y la verdad que en todas sus lucubraciones tiende siempre el Sr. Estrada la generalizacin, desdeando los detalles; siendo admirable la facilidad y lucidez con que abstrae de los hechos las ideas y principios que los informan, y maravillosas las sntesis en que* los expone. Esta facultad de abstraer y generalizar, que posey en grado eminente, permitale ir rpidamente al fondo de las cosas, descubrir sus causas y efectos inducir sus leyes. A ello se debe que pensara sobre todos los asuntos con aplomo y profundidad, como asimismo que se moviera con tanto desembarazo en el campo de las ideas abstractas. De aqu tambin el sello original y personalsimo de su produccin intelectual. Sabido es que la palabra hablada y escrita fu el cauce por donde ella corri, abuudante y repleta de substancia, desde la edad juvenil hasta que la falta de salud le imposibilit para el trabajo. Era, pues, escritor y orador al mismo tiempo; pero nos parece, y es esta la opinin general, que era mucho ms lo segundo que lo primero. Quien lleva e cetro de la crtica literaria entre nosotros, dijo de l en Le Coitrrier Franjis, raz de su fallecimiento, que tena algunas de las grandes calidades del escritor, agregando: Las del orador las tena todas: la abundancia, el giro im-

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JOS MANUEL ESTRADA

petuoso, la imagen y el perodo sonoros, la voz potente y el gesto imperioso. Ha pronunciado cuatro cinco de los mejores discursos de la tribuna argentina. Tantos y tan hermosos son los salidos de los labios del Sr. Estrada, que es difcil decidir cul cules exceden en mrito los dems. Ya en 1870 el doctor Goyena hablaba en trminos altamente elogiosos del inaugural de sus conferencias sobre historia patria, en Marzo de 1866; y c o m o de un esplndido triunfo oratorio del pronunciado en 1867, ante un auditorio de tres mil personas, en una fiesta literaria beneficio de los invlidos de la guerra del Paraguay. El Dr. Garca Mrou y otros han referido que su elocuencia rayo inmensa altura en el que dirigiera los alumnos del Colegio Nacional, sobre la tirana de Rosas, en la noche del 24 de Abril d e 1877. El Dr. Pizarro asegura que arranc lagrimas de emocin y produjo arrebatos de gloria el que pronunciara en conmemoracin de los das patrios, los jvenes del Colegio, en la noche del 22 de Mayo de 1883. El de despedida sus discpulos, de 21 de J u n i o de 1884, tiene acentos que vibran todava; el de clausura del Congreso Catlico, del mismo ao, subyug por completo la gran asamblea, y los pechos anhelantes estallaron la conclusin en un clamoroso viva el O'Connell argentino!; los de la Cmara, en defensa del matrimonio cristiano, estn considerados como de los ms elocuentes que hayan resonado en nuestro parlamento; y los del Teatro Nacional y F r o n t n Buenos Aires, en fin, son modelo de arenga tribunicia, soplo mgico sobre el patriotismo adormecido y trompeta sonora que convoca los pueblos al cumplimiento del deber.

NOTICIA

BIOGRFICA

CEU

Pero no basta decir que el Sr. Estrada fu un gran orador. Es menester agregar que lo que daba su palabra incomparable eficacia no eran solo las dotes externas de tal, sino tambin, y muy principalmente, esa abnegacin de apstol, esa f robusta, esa honradez de convicciones y esa austeridad de vida que realzaron con sello espeeialsimo su fisonoma moral. Si es incontestable que el orador superaba en l al escritor, no lo es menos que tambin bajo este ltimo aspecto merece figurar entre los primeros. Iba siempre fondo en todas las materias, con pensamiento propio y gran caudal de ideas; y su estilo, eminentemente personal, es sonoro, majestuoso, enrgico, exuberante y colorido. Tiene algo de bblico y mucho de proftico, sobre todo cuando discurre acerca de las verdades reveladas y defiende la causa cristiana, y en ocasiones lie^a ser dogmtico y sentencioso. Haba varonil entereza en su manera de decir, porque, como se ha observado, n o era hombre de atenuaciones ni trminos medios. Detestaba las semi-verdades tanto como el error, y por eso afirmaba negaba rotundamente, segn fuesen sus convicciones. A propsito de esta tendencia de su espritu, ha escrito el Sr. Groussac que trasportaba la regin de las ideas puras, y aun de los intereses terrestres, su dogmatismo intransigente. Pero es que no poda dejar de ser dogmtico, en muchos casos, quien estaba posedo por una causa que descansa en la revelacin divina y habase constituido en su apstol contra la incredulidad y el racionalismo; ni poda prescindir del criterio de los dogmas, en cuestiones que la humanidad interesaran, quien cifraba la salvacin de los

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pueblos en el predominio absoluto del principio cristiano y preconizaba intrpidamente el reinado social de Jesucristo. Su intransigencia tiene la misma explicacin. Es la de todos los apologistas de la religin y de la Iglesia, que no deben defender medias sino integramente la doctrina catlica; es la que tuvo con los gentiles el mismo Salvador del mundo, y la que San Agustn recomend en estas palabras que concilian con la caridad la guerra al error: Diligite homines, interficite erroresAmad los hombres, pulverizad los errores. La vida y obras de D. Jos Manuel Estrada reclaman una pluma capaz de apreciarlas en toda su vasta y trascendental importancia. Es de creerse que ella no se har esperar mucho tiempo, ya que la voz de la verdad ha acallado pasiones y prejuicios y su figura destcase radiosa en el pedestal de la gloria postuma. Mientras tanto, queden estas modestas pginas como dbil expresin de nuestro homenaje al hombre ilustre que nos honrara con su cario, y cuya accin se h a compendiado acertadamente diciendo de l lo que los Sagrados Libros de los caudillos de Israel: Remitindolo todo Dios, combati valerosamente hasta la muerte en defensa de las leyes, del templo, de la sociedad, de la patria y de los ciudadanos... Y as muri, dejando no solo los jvenes, mas an toda la nacin, ejemplo de virtud y de fortaleza, (i).
J U A N M. G A R R O . La Plata. Julio de J899.

(1) Libro I, Macabeos, XIII, 14: y VI. 31.

EL GNESIS DE NUESTRA RAZA


REFUTACIN UNA L E C C I N D E L Dr. D . G U S T A V O M I N E L L I
SOBRE LA MISMA MATERIA

1862

A L PROFESOR DE HISTORIA UNIVERSAL

DR. D. GUSTAVO MINELL


Moiss domina sobre las generaciones y sobre los siglos, como u n a columna imperecedera de verdad. Ilerodoto, Mane tonf los marmoles de Pharos, los historiadores chinos, el snscrito, todas estas fuentes, las ms antiguas del mundo, quedan quinientos aos, mil anos detrs de <51; ninguno de estos antiqusimos testimonios puede alcanzarle, contradecirle ni debilitarle; por el contrario, la naturaleza y los hombres se hallan en perfecta armona con todo lo que l asegura. Con tan maravilloso acuerdo triunfa Ja fe religiosa; y herida por semejante resultado, (laquea la incredulidad filosfica la cual vencida por sus propias luces, se ve forzada confesar que hay en lodo esto algo de sobrenatural, que no sabe comprender, pero que no puede negar. >
LAS CASAS

Extracto de la primera carta Jiistrica de Lcsagc.

Dos son las graneles encarnaciones del sentimiento histrico del mundo, que en cada una de las principales edades de la humanidad se presentan la mirada del observador. El mundo antiguo nos presenta en las regiones de la poltica la personalidad del guerrero: y respirando-

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toda la pesada atmsfera del reinado de la fuerza, nos presenta en sus teogonias el sacerdote sangriento, el sacerdote a r m a d o de la cuchilla sagrada con que degella las vctimas, y veces las vctimas humanas, ofrecidas como holocausto digno en los altares de Diana, de Hcates, de Odiin y de Baal. El cristianismo, la par que cambia el guerrero, en el hombre del derecho, a r r a n c a de manos del sacerdote la cuchilla ensangrentada y borra de sus labios los orculos de la Pitonisa, para comunicarle palabras de vida eterna, y hacerlo el ngel del consuelo y el ministro de la caridad. Y esas son las dos grandes encarnaciones del mundo; toda la historia est encerrada en esos secretos; porque, como dice Donoso Corts, en toda gran cuestin poltica va envuelta siempre una gran cuestin teolgica; y Proudhon al quejarse de tener que tropezar con la teologa por todas partes, nos prueba esta verdad indestructible: que la fe es el mundo, y la religin las sociedades. S, Dr. Minelli, la humanidad buscando y la humanidad confesando Jesucristo, es la historia, que nos canta el aparato ruidoso de los siglos, y la inmensa balumba de las generaciones, que van pasando bajo la mirada de Dios! E s que Jesucristo atrayendo s, y elevando en sus mritos, en sus doctrinas y en su triunfo, la serie de las razas y de los pueblos, es la nica filosofa de la historia; y su manifestacin, es el

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centro cuyo alrededor giran, y cuya posesin tienden todas las aspiraciones del hombre. Por eso, al leer el discurso con que inaugurasteis yuestra ctedra de Historia, opin con vos, que no sois por cierto el ms competente para tan delicado ministerio; sois progresista con Herder y Quinet; erais desta en aquel discurso; en el que me va ocupar, sois escptico, sois materialista qu se yo? acaso sois ateo! Y ay! de la sociedad que se infiltra de tales mximas! Qu pronto y qu aceleradamente, marcha su destruccin! Voltaire deca, que all donde hay una sociedad, es indispensable la religin;y Rousseau agregaba que jams hubo una sociedad que no tuviera su fundamento en ella. Grecia tuvo su verdad teolgica, que debi su vida moral intelectual, defectuosa > porque su verdad lo era. Numa, dice Donoso, para que Roma fuese la ciudad eterna la hizo la ciudad santa; y Fabricio exclamaba contra Cineas: Plegu los dioses, que nuestros enemigos sigan esa doctrina cuando estn en guerra con la Repblica! S, doctor; un pueblo incrdulo sera una horda de salvajes; sin la sancin de la justicia ni la conciencia de la virtud, el mundo correra de un abismo otro abismo, hasta perecer en las convulsiones de la corrupcin, del despotismo y de la anarqua! Por eso es perjudicial vuestra enseanza, y por eso quiero refutar vuestras teoras so-

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bre el punto fundamental que va ocuparnos. De la idea de Dios, dice Coussin, emanan todas las verdades; y esos absurdos sistemas de la tierra, con que se confunde su naturaleza, bastan para trastornar toda idea de la divinidad, y sepultar el mundo en el abismo de la degradacin moral. Reduzco vuestro discurso tres puntos esenciales la creacin, en general, el hombre, el diluvio; y me propongo demostrar hasta la evidencia con la historia, la filosofa y las ciencias, lo absurdo de vuestras teoras. Escuchad.

CAPITULO 1
Tst.o sunt frenerationes c<cli et terror, quando croata sunt, in die quo fecit Domi us Deus coelum et terram. Estos son los orgenes del cielo y de la tierra, cuando fueron criados en el da, que el Seor Dios hizo el cielo y la tierra. GXRSIS. Cap. IIv. 4.

La pureza en el dogma de la creacin importa la pureza en el conocimiento de Dios; por esta razn, debemos empezar por tal conocimiento, antes de pasar adelante. Tal vez, encontris alguna deficiencia en mis pruebas, teniendo que hablar casi de generalidades; pues comprendis lo difcil que es refutar un escrito, que no se tiene la vista, y de que es preciso tratar por recuerdos. Hecha esta advertencia preliminar entremos en materia. Si slo un insensato, dice el cardenal Gousset, ha podido decir en su corazn: no hay Dios!, slo un filsofo extraviado y orgulloso h a podido decir en el exceso de su delirio: todo es Dios! Dios ES necesariamente, y s antes de todos los tiempos. Eterno, habita en s mismo antes que la

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materia existiera; y en sus infinitas perfecciones tiene sus complacencias inefables. Es solo, y es uno independiente y simple, y es el alpha y la omega, el primero y el postrero, el principio y el fin de todas Las cosas, como exclama la divina inspiracin del Apocalipsis. Esta es la verdad de Dios; y funestas mentiras todos esos sistemas abortados por el orgullo del hombre, para destruir las creencias ms profundas y universales. El dualismo, con Hermgcnes, dir que la materia es eterna, y levantar ardientemente la voz para fingir dos eternidades que se destruyen, dos infinitos que se limitan. Irracional sistema, por cierto! Si hay limitacin, no hay infinito; y si borramos del libro de la naturaleza divina, la nocin del infinito, nos encontramos con un Dios contingente, con un Dios que puede ser y puede no ser, con un Dios que no es Dios, con el atesmo, en u n a palabra. El atomismo, referir el origen del universo la casual reunin de tomos eternamente esparcidos en el abismo inmenso; y Epicuro con sus filsofos, se enorgullecern neciamente, descubrindose hijos del acaso; y ellos sabrn que la razn no sabe qu significa un alomo de una esencia simple, sin compuesto de partes, p u r a y espiritual; ellos sabrn qu son, dnde estuvieron, y quin reuni los tomos de su alma. Tambin este error es el atesmo, porque es el materialismo; es decir, que importa la deificacin de la materia, la inactividad de Dios, la suposicin

CAPTULO I

de un ser impotente quien no corresponde el gobierno del universo, que no es su hechura, que existe sin 61, fuera de l; porque importa, en fin, la negacin de toda idea de la divinidad. El pantesmo, ensear con Espinosa, inspirndose en los errores de la India, que no hay otro Dios que la universalidad de los seres, que toda la creacin es una irradiacin de la causa primera, donde vuelven los espritus despus de la disolucin de los cuerpos; y querrn conciliar lo limitado y contingente de cuanto extiste, con la nocin de un ser necesario, infinito indivisible; querrn conciliar en su Gran 7~odo, el pensamiento y la actividad del hombre, con la inercia de la materia, p a r a fingirse un Dios que se mueve y que se agite con los dolores de la humanidad, la actividad artificial de una mesa magnetizada. Y si el atomismo es la deificacin de la materia, el pantesmo es la materializacin de Dios; es la confusin de lo simple con lo compuesto, de lo material con lo inmaterial, de lo finito con lo infinito, de lo mortal con lo inmortal; es Dios siendo todo y todo siendo Dios, siendo materia y espritu, siendo lo mejor y lo peor, siendo virtud y vicio, y de ah los Proudhon que exclamen con monstruoso entusiasmo: Dios es el mal! Luego el pantesmo, confundiendo, limitando y materializando Dios, nos a r r a s t r a por una pendiente irremediable al fondo del ms brutal atesmo. Horrorosos absurdos son esos, que confunden Dios; y mortal enemigo del hombre el orgullo

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que los engendra! Todo eso, doctor, es una serie de mentiras absurdas, como esc Dios arquitecto que pretende ensear la secta de los secretos, de los misterios y de las hipocresas. Ese artista de sus smbolos qu otra cosa es, que un ser coeterno con la materia, que existe sin l, que un ser contingente, un ser limitado, que edifica el universo, como el obrero que levanta un palacio con los materiales que encuentra elaborados ya y dispuestos recibir la forma que se les quiera imprimir? Si participa, pues, y es un conjunto de todos los errores, limita Dios, y es tambin el atesmo. Todos los errores modernos son exactamente los mismos que los que la antigedad nos transmite; porque su origen es la privacin de la fe; y como dice Ambrosio con la doble autoridad del santo y del sabio, esa fiebre del orgullo y la ambicin, que nos domina y nos mata. He sealado los principales, excluyendo una larga serie de errores secundarios, que han aparecido en esa confusin, hirviente siempre en el seno de la filosofa pagana; y digo pagana, porque para clasificarla as, poco me importa que sus grandes hombres hayan vivido antes despus que el cristianismo hiciera brillar sobre el mundo la luz refulgente de la verdad. Sus errores son los mismos, sus mximas idnticas; si alguien merece, pues, indulgencia, s e r n los antiguos, que no pudieron escuchar la voz del regenerador del mundo, ni respiraron j a m s en la atmsfera cristiana. El dualismo, de este modo, encuen-

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tra sus apstoles en Anaxgoras, en Aristteles, en Maniqueo y Tolland; el pantesmo en Pitgoras, en Virgilio, en Espinosa y Gassendo; el atesmo en Leucipo, en Lucrecio, en Hobbes y en Prouclhon. No de otra manera se siente resucitar el mal y reengendrarse y renacer por todas partes. El error es mltiple en sus transformaciones, pero es uno en su esencia; el germen y la fuente de todos los absurdos filosficos, es el error madre de la negacin de la fe, del desprecio de la revelacin; y desde Simn hasta Fourrier, todas las falsas escuelas que se han sublevado, provienen slo de la rebelin de la razn privada contra la razn catlica, de la razn del hombre contra la razn de Dios. Y con respecto este dogma, dice el admirable Ventura de Rulica, desde que la raBn filosfica repudi en l la autorif dad de la revelacin, repudi todos los raciocinios humanos, concluyendo por negarlo lodo, por negarse s propia, y cayendo en el abismo de la duda universal en el escepticismo absoluto.- Qu gran verdad! El ilustre orador lo dice, y vos lo probis, Dr. Minelli.Habis pasado por todos los grados del error filosfico, y hoy estis en el escepticismo. Todo vuestro discurso trata solamente ;"de efectos; y la causa, doctor? Y la causa, que produce todas esas bellezas del mundo fsico, y los grandes fenmenos del mundo moral? ;Dnde est esa causa, que vos ni nombris, ni siquiera

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dejis vislumbrar? A u n q u e sea un error vuestra creencia, decidla por favor, Dr. Minelli, que en esta materia vale m s errar, que no pensar. S, vale ms el peor de los errores, que ese fro escepticismo, que os conduce la negacin de la fe, y el desvo de la revelacin. Nada sabis, ni nada creis; vos mismo lo confesis as, cuando deducs en vuestro discurso consecuencias puramente negativas, y cuando llegis afirmar algo, es precisamente lo contrario lo que ensea la revelacin, la razn dicta, y ha demostrado la ciencia v el voto universal de los pueblos. Os habis enredado en vuestras propias redes, doctor. Como un testimonio de la confusin y multiplicidad de las versiones, que cada nacin hace del origen del mundo, citis sus tradiciones dogmticas filosficas. Yo tengo u n a idea muy distinta; y voy valermc de vuestras propias armas, antes de citar las autoridades cientficas que han robustecido las narraciones bblicas. Las creencias de todos los pueblos, slo son rezagos, ms corrompidos mientras ms lejanos, de la revelacin primitiva. Las familias g e n e r a d o r a s de todas las naciones, son comunes de un solo tronco, depositario de verdades, que ellas enseaban sus hijos; pero introducido el desorden, y desconocidos los medios de perpetuar las ideas, esos principios sufran una m a r c h a de retroceso gradual, hasta convertirse en las fbulas ms groseras. No importan otra cosa las tradiciones antiguas. Son

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la revelacin que se corrompe, como sucedera con todas nuestras ideas, sin la escritura y sin la imprenta. Mala arma escogisteis, doctor; pues vamos ver ahora, cmo se vuelve contra vos; y de qu admirable manera concuerdan esas tradiciones con los detalles de la creacin, tal cual nos la ha trasmitido el historiador hebreo. Dios, dice Moiss, cre el cielo y la tierra; la tierra estaba desnuda y vaca, y las tinieblas cubran la faz del abismo de aguas en que estaba sumergida. El espritu de Dios, con una inspiracin creadora, dispone la naturaleza producir todas las cosas, marcando, segn Hossuet, en el texto Siriaco, una accin semejante la del ave que incuba sus huevos. Macrobio en sus Saturnales, Anaxgoras, Lino y el historiador Sanchoninton, nos recuerdan sin esfuerzo esta tradicin, cuando hablan de un aire tenebroso que precedi al nacimiento del mundo, y de una esencia espiritual que infundi el orden en el caos, y dio forma la materia. Los egipcios, se2:1111 Digcnes Laercio y Diodoro Siculo, lesiodo, Aristfanes, Ovidio, Eurpides y Epicarmes, nos dicen tambin, que el mundo en su principio, era una masa confusa de materia, de donde el Espritu Creador sac posteriormente todas las cosas. As se expresa el mundo antiguo. No vemos ah, doctor, la corrupcin de nuestras verdades,pero bastantemente conservadas para poder reconocer su filiacin? Qu otra

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cosa que la accin creadora, en ese espritu ordenador del caos, de que nos hablan los pueblos y los sabios de la antigedad? Luego la comn opinin de las naciones, cree lo que enseaba Moiss: -trra autem eral mans el vacua, el spiritus Dei ferebatur super aguas. ( Gnesis 1 2). Hablan los libros santos de las tinieblas como anteriores la luz, y sealan la tarde como el principio del d a F a c t u m q u e est vespere el mane dies tinus. Sanchoninton, Thales, Hcsiodo, Ovidio y Aristfanes suponen igualmente las tinieblas precediendo la luz; en la teologa pagana erebo (la noche) hija del caos, es contada entre las divinidades de primer orden, capaces de producir otras. De esta creencia emana la costumbre de contar el da desde la tarde, como los hebreos, costumbre observada entre los galos, los griegos, los fenicios, los italianos, ios alemanes, y muchas otras naciones; conservada en la liturgia eclesistica, y an entre los paisanos saboyardos, que calculan as sus das. Contina la Biblia: Dijo tambin Dios: Jntense las aguas que eslu debajo del cielo en un lugar, y descbrase la seca: Y fu hecho as, Idntica doctrina e n c o n t r a r e m o s en las tradiciones Siriacas, en las de la India, que creen que todo fu sacado por Dios del seno de las aguas; en las enseanzas de Numenio, de Pitgoras, de Platn, de Crsipo, de Zenn, de Megstenes, de Posidonioy de Sneca, y en elEdda, libro teolgico de los islandeses, comn casi

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todos los antiguos pueblos del norte, cuando habla de una inspiracin de calor que separ las aguas de la tierra, y orden de ese modo la materia, que antes era un vasto abismo, un caos. Debemos notar, dice Gousset, con Shuckford, que el CAOS entre los autores antiguos, poda llamarse AQUA de la palabra griega que lo expresa, y que significa DERRAMA fe, VERTER; y que tal vez se desconoce esto, cuando se hace decir d rtales y Homero, que el agua simplemente es el principio de todas las cosas,mientras ellos han querido decirel CAOS; en lo que hay una ^relacin ms estrecha an con la narracin de Moiss. El hombre es la ltima obra de la creacin, segn el historiador inspirado. Ah estn, doctor Minelli,los testimonios de la antigedad: Ovidio, Hornero, lesiodo, Callmaco, Demcrito, Eurpides, Cicern, j u venal, Plnio, Platn, Marcial, toda la antigedad sabia, en fin, con la filosofa en una mano, y las creencias contemporneas en la otra, para venir atestiguar la verdad de las doctrinas que sostengo. Qu otra cosa son todas estas tradiciones que la idea bblica sobre el gnesis de nuestra raza, desfigurada y corrompida? Todo el mundo ha credo siempre al hombre creado directamente por Dios, en la ltima progresin, de nuestro globo. Por ltimo, en cuanto los das de la creacin, ha conservado su recuerdo la tradicin en todas partes. El uso de la semana para computar

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el tiempo es antiqusimo y universal: los indios, los egipcios, los griegos, los latinos, los judos, los chinos, los celtas, los tibetianos, los mongo, les, los americanos, todas las naciones conocen ese clculo, y la divisin de la semana; y el da sptimo, dicen Josefo y Philon, ha sido siempre y para todos los pueblos del mundo, un da de fiesta y de reposo. En vano el calendario republicano, pretendi en Francia, por trastornarlo todo, hacer el da dcimo el da del reposo: nuestros bueyes, decan los paisanos, conocen el domingo y no quieren trabajar. < El buey, agrega Chateaub r i a n d , no puede trabajar nueve das seguidos; al fin del sexto sus mugidos parecen reclamar las horas sealadas por el Creador para el reposo general de la criatura. Y las gentes de nuestras campaas, en una de esas bellas credulidades populares, admiran, dicen ellos, cmo la ms inteligente y laboriosa de las aves que vuelan en nuestros aires, respeta el da del reposo; y reclinada las p u e r t a s de su casa artstica, parece recordar all la mano que la form, y semeja un padre cristiano, que en igual solemnidad descansa y ora, y habla sus hijos de la patria sin fronteras y del Dios de sus abuelos. Ved, Dr. Minelli, de qu manera se vuelven contra vos' vuestros propios argumentos. Esa confusin que notis es accidental; y slo expresa la corrupcin de una verdad substancial, que todos los pueblos han conocido en su origen por la revelacin primitiva. Creo bastante lo expuesto para demostrar este punto.

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Pero el espritu del que se entrega la duda, jams se satisface, y la incredulidad llam la ciencia en su apoyo. Se ha negado la cronologa mosaica, suponiendo al mundo de una antigedad remotsima; se han examinado los fsiles sepultados en las entraas del globo, las capas volcnicas intermediadas de tierra vegetal,las historias y genealogas indias y chinas, y con estas autoridades se ha pretendido desmentir al sublime historiador hebreo. Vos participis de casi todos estos errores; y quiero convenceros de que lo son. As como deca Bacon que poca filosofa a p a r t a de la Religin, y mucha ilosofa conduce ella, ha dicho Frontn, que vale ms ser completamente ignorante* que sabio medias; y es una profunda verdad. La ciencia medias es la que ha producido esos abismos de la duda, y la que ha querido negar la veracidad de los libros sagrados; y sus progresos, por el contrario, como lo veremos en todo el curso de este escrito, han venido proclamar el triunfo esplndido de la historia inspirada y de las enseanzas catlicas. Muy atrs en. la ciencia estn los que pretenden afirmarse en ella para negar. Ellos han permanecido firmes, y la ciencia ha progresado, dejndoles como aquella vieja, de que hablaba Larra, que en el ao 32, daba noticias nuevas sobre la invasin francesa; porque se haba quedado ms de 20 aos atrs en la lectura de los peridicos, entusiasmada con lo maravilloso de lo que ellos referan.

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Hace algunos aos, h a s t a los ele mejor intencin erraban crasamente; y desde la sutil corteza de Burnet hasta la mole errante de llamas informe, que enseara Whiston y c a n t a r a el lord Byron cuntos absurdos sistemas de la tierra no se han inventado, hasta h a c e r decir razonablemente Voltaire, con su peculiar mordacidad, que los filsofos se ponan sin cumplimiento en el lugar de Dios, destruyendo y renovando el mundo su antojo!... P e r o esos tiempos pasaron felizmente, y la historia inspirada venci. V o y demostrarlo. Las diversas clases de fsiles sean animales vegetales, se hallan colocados en el orden, en que la Escritura refiere sus respectivas creaciones. He ah un axioma producido por los grandes descubrimientos de Cuvier, Dumas, Brogniart, M. de Serres, Ampere, Bertrand, y cuantos sabios se han ocupado de esta importantsima cuestin. Humboldt y Cuvier, clasificaron las regiones geolgicas as: 1. T e r r e n o s primitivos. 2. Terrenos de transicin. 3. T e r r e n o s secundarios. 4. Terrenos terciarios. Partiendo de aqu se han examinado los fsiles correspondientes esas diversas capas, y se encuentran los terrenos primitivos sin rastro alguno de vida vegetal animal; despus s encuentran plantas y pescados; en seguida los reptiles, y por ltimo en las diversas capas correspondientes la ltima regin, se encuentran los cuadrpedos por su orden; y el triunfo de la Biblia es asentado sobre

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las bases de la ciencia. No nos c a n s a r e m o s de notar, dice Demerson, este orden admirable, enteramente acorde con las nociones ms sanas, que forman el fundamento de la geologa positiva. Qu homenaje debemos tributar al ^historiador inspirado! Supuesto, observa >Boube, que este libro tan superior su siglo bajo el respecto de la ciencia, lo es tambin bajo el de la moral y el de la filosofa natural, se ve uno precisado admitir, que hay en l una cosa superior al hombre, una cosa que ste no ve ni concibe, pero que le estrecha irresistiblemente. Vencidas la incredulidad y la falsa ciencia en este punto, se guarece las capas volcnicas, y calcula un nmero inmenso de aos, p a r a que puedan cubrirse de tierra vegetal, destruyendo as la cronologa sagrada. La geologa la sigue tambin en ese terreno. El mtodo con que se estudiaba la edad de las lavas era el primer error; y segn el capitn Linyth, el progreso de su vegetacin depende de causas accidentales. Muchas masas volcnicas antiqusimas, como las de las Islas Eolias, se conservan estriles. Mientras que la corriente producida por la erupcin del Etna en 1636, est cubierta de encinas y de vias, se mantiene negra y rida la del siglo anterior. Sobre la ciudad de Herculano han corrido seis capas de lava, que estn intermediadas de tierra vegetal; luego no necesitan dos mil aos por lo menos, como se pretenda, para el progreso de la vegetacin, pues la historia

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y la geologa ensean que no precisan ni an doscientos. No he querido economizar este argumento, pues tanta g a l a hicisteis de l en vuestro discurso, pero contra vos me han hablado Hamilton, Dolomieu, Sumner, YVisseman; y las autoridades no son despreciables: no quise desairarlas, y os las presento, rogndoos que seis atento con los g r a n d e s maestros. La creacin de la luz antes que la del sol haca ejercitar en gran m a n e r a la fe del inmortal Bossuet, y ha sido una de las objeciones, que se han opuesto seriamente la Biblia, mientras que hoy hasta es ridculo .hablar de ella. El ter, dicen Arago y Fresnel,es un (luido existente en el aire, cuya vibracin produce la luz; la luz y el calrico, contina Marcelo de Serres, son, como nos ensea el sabio Arago, efecto de las vibraciones del fluido luminoso, as como el sonido es electo de las vibraciones del aire atmosfrico; pero antes que i y antes que Newton, decidi Moiss la cuestin favor de los fsicos modernos; y as, observa Chaubard, - la Biblia lleva las ciencias una delantera de ms de tres mil aos. No es menos brillante la victoria obtenida contra las cronologas indias, chinas, egipcias y caldcas,con q u e se pretendi desmentir la mosaica, atribuyendo al. mundo una edad antiqusima. Cuvier, Remussat, Champollion, Dolomieu, Hamilton, penetrarn todo lo escondido, arrancarn la antigedad todos sus secretos, y con las conquistas de su raro talento, desmen-

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tiran solemnemente, los ataques dirigidos contra el ms grande, el ms sublime, el divino historiador de los hebreos. En efecto, el nico pueblo, que antes de la poca de Ciro, tena una historia verdaderamente digna de tal nombre es el pueblo Hebreo. El norte de Europa no tiene historia hasta su conversin al cristianismo; la de Espaa, Galia, Inglaterra, empieza con la conquista de los romanos; del Asia Occidental apenas tenemos, dice Cuvier, unos veinte siglos; y en las dems naciones, slo eran conocidos los hechos pasados por tradiciones, y por himnos populares, que iban corrompindose cada vez ms en boca de las muchedumbres- Los griegos no conocieron la escritura hasta que Cecrops y Cadmos la llevaron del Egipto, en los das de Moiss, de donde l tambin la sac. Herdoto, que es el primer historiador profano, apenas cuenta 2-300 aos de antigedad, y Homero, el primer poeta, dos mil ochocientos; todos los dems historiadores profanos apenas remontan dos tres siglos antes de la Era Cristiana. Jams tuvieron tampoco historalos indios, de cuya cronologa se ha hecho tanto mrito; las metafsicas y teologas de los Bramas, no tienen valor alguno histrico; los catlogos de sus reyes son en su mayor parte falsos, como lo confesaba uno de sus doctores al sabio ingls Wilfort; los Vedas, que conforme sus creencias, son escritos por el mismo Brama, atribuyen al mundo una edad de 3.200 aos, que es poco ms menos, la cronologa de Moiss; y

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sus tablas astronmicas, en fin, lo mismo que los clebres zodiacos egipcios de Denderach y de Esnehj segn lo ha demostrado Cuvier hasta la evidencia, son clculos antidatados. Estas son las autoridades cientficas, doctor, que han venido en apoyo de la Biblia, y que han convertido las opiniones, que pretendis sostener, en ridiculas vejeces. Os deslumhrasteis con el paisaje de un triunfo supuesto, y no habis visto volar la ciencia, en alas del progreso, que os ha dejado muchos aos atrs. ;Encontris ridculo el pensamiento de los seis das de la creacin/ Y sin embargo es tan sencillo! Vos mismo citis las autoridades eclesisticas, que atribuyen el nombre de da una poca de desconocida duracin,y avanzan que esos seis das, sean el intermedio entre la primitiva creacin de la materia, y el definitivo ordenamiento del universo. Esto en nada se opone la cronologa mosaica, que comienza contar la edad del mundo desde la creacin del hombre. Habis visto cmo e s a especie de catacumbas de la naturaleza, segn la feliz expresin, de un filsofo moderno, lian respondido al llamamiento de la ciencia y de la religin, presentando los fsiles vegetales y orgnicos, segn la progresin de sus creaciones respectivas; luego el orden de las pocas es exacto. ;Cul era su duracin?... Y a San Agustn deca en su tiempo, n o es necesario creer, que los das de la creacin sean das de veinticuat r o horas; porque efectivamente, doctor, ese

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perodo que llamamos da, es medido por la sucesin de la luz del sol, que brilla sobre la tierra medida que sta va presentndole sus diversas partes en el movimiento de rotacin, y, como slo en el cuarto da refiere el Pentateuco su creacin, no poda medirse el tiempo por un astro que an no exista. Luego, los das de la creacin no son das comunes, sino pocas de una duracin indefinida. Otros sabios se han explicado la formacin del globo de distinta manera, atribuyendo una poca largusima entre la primera creacin y la ltima ordenacin de nuestro globo. Boube, por ejemplo, se adhiere la idea de San Basilio, San Cesreo y Orgenes, de que el sol exista antes del cuarto da, y que lo que se llama su creacin fu su total descubrimiento, por cuanto antes, favor de la espesa atmsfera que sobre la tierra pesaba, solo se perciban de l algunos escasos resplandores, que son la luz del primer da. Una serie de revoluciones sucesivas, es aceptada por todas las cosmogonas antiguas: Hay tambin, dice la Institua de Manu, creacion e s y destrucciones de mundos sin nmero: el Sr Supremo ejecuta esto con tanta facilidad como si fuera un juego, repitiendo sin cesar sus creaciones, para derramar la felicidad. Los bramanes tienen tradiciones semejantes; y los egipcios la conservan en su gran ciclo. Sea lo que se quiera, bien puede explicarse, dice el sabio cardenal Wisseman, la sucesin de las diversas partes de la creacin por el progresivo

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desarrollo de la materia, a que la energa creadora comunica una virtud productiva, de donde emanan todas las maravillas del universo. Efectu, pues, el Seor la creacin en seis progresiones que son las generaciones del cielo y de la tierra, de que habla el texto santo, en opinin de Bossuet, de Orgenes y San Atanasio; y el da sptimo, no ha tenido fin todava; brilla, dice A. Nicols, brilla an sobre nuest r a s cabezas, y n o es otra cosa que el perodo histrico que nosotros pertenecemos es el da que est girando con armona invariable y solemne regularidad hace seis mil aos, y que es imagen de la paz y del reposo inalterab l e s de su divino autor. He ah la ciencia, D r . Minelli,rindiendo completo homenaje la historia inspirada. {Encontraris ridculos ahora los seis das, y microscpica la edad del mundo? No he querido hablaros del hombre lo dejo para despus; yo a n t e s expondr el dogma catlico en su forma m s bella y ms sublime,para reposar un poco refugindome en los brazos de la revelacin, donde e n c u e n t r o consuelo, y donde se bebe ciencia. All donde no sacamos consecuencias negativas, y cuya palabra nos fortalece ensendonos n u e s t r a genealoga de dioses, y el sublime gnesis de nuestra raza. Ya estis gastado, doctor; ;qu gelogo, exclama Ferussac, n o se sonre de lstima al ver los argumentos de Voltaire contra el Gnesis?... Quiero abandonar este terreno fatigoso, y le-

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yantarme regiones ms puras; quiero olvidar por un momento todos los absurdos que limitan Dios, y creer que el Seor sac todo de la nada, del estado de mera posibilidad, como se expresa el gran telogo Perrone, nos ensea la Santa Iglesia, nos refiere la Escritura, y canta el Rey profeta: En el principio, ti, Seor ,flindaste la tierra; y obra de lus manos son los cielos. Nada existe! Dios eterno habita en s mismo; y all en esa eternidad que es impenetrable al pensamiento del hombre, all se complace en s mismo; y el Padre en el Hijo, y el Hijo en el Padre, y el Espritu en el Padre y en el Hijo, el Dios trino y uno ES de un ser necesario, y est misterio superior toda inteligencia !... est en s mismo... est en su eternidad, est en su inmensidad... Pero gran Dios! ;Quin eres t?... Ego snm qni sitin: yo soy el que soy! T eres... Ah s, me lo ensea la creacin, me lo impone la inmensidad, me lo cantan las aves del cielo; y sin ti, yo soy un misterio, que nunca alcanzar comprenderme; yo s que sin t, nada sera, y los cielos y la tierra pasarn, pero t permanecers para siempre... Pero, ;qu eres t oh! mi Dios? preguntar con San Agustn: Yo s Tjue t eres el Seor Dios, y que no hay otro Dios sino t, mi vida y mi delicia santa! pero... No preguntis ms, exclamara aqu Bossuet: Dios es el que ES, y es imposible para el hombre definir ni limitar lo que es! Dios en su eternidad est eternamente, y eternamente concibe la grande obra, y como para

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Dios concebir es determinar, y determinar es obrar la voz de la omnipotencia en un solo deseo sin principio como sin fin, sin necesidad como sin lmite, e x c l a m a en la energa de to infinito: Fiat! Hgase; y todo se hace; y brota de la nada la multitud de la materia, y todos los elementos se disponen escuchar y obedecer su voz, y todo est desnudo y vaco... y el Espritu de Dios es levado sobre las aguas.'. Ordena, Seor; la m a t e r i a te obedece Sea la luz! y la luz fu! y fu separada la luz de las tinieblas, y las tinieblas se llam noche, y la luz se llam da. -- Hgase el firmamento! y las aguas fueron divididas, y el brazo del Seor extendi los ciclos, - esos cielos, que como canta el profeta, narran continuamente sus glorias! S e p a r a d a sea, ordena el Seor, el agua de la seca; y la seca se llam tierra, y el conjunto de las aguas son esos mares insondables, trasunto sublime de la grandeza y de la inmensidad de su autor. Y hace producir el Seor las verbas v las lores y las frutas,- y la .tierra hirviendo d e vigor y de vida, arroja sobre su superficie c u a n t o encanto le ordena su creador. La eterna voluntad entonces arroja en los espacios una multitud de soles y de mundos; y las esferas se armonizan y ruedan acordes en su rbita; y el g r a n d e astro toma su lugar para presidir la n a t u r a l e z a y medir en adelante los tiempos. Y las a g u a s reciben el mandamiento omnipotente, y producen sus reptiles y sus grandes cetceos en nima viviente y las aves

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que vuelan en las nubes, y los bendijo y les orden crecer; y mand la tierra producir tambin, y los brutos nacieron segn su especie y la poblaron, y vio Dios que era bueno, y fu la tarde y a maana del da quinto. Y bien, Seor... he ah un universo admirable... Mas... para quin?... He ah astros que arrojan luz, y que te deben su existencia; pero ellos, Seor, no pueden conocer la mano omnipotente que los form. He ah frutas y flores; pero quin ha de gozar de su sabor y de su fragancia? He ah animales dciles y obedientes... mas quin los h a de presidir? He ah aves que cantan en los cielos, y que vagan en los aires buscando quien regocijar con la armona de esos cnticos! He ah, Seor, un todo incomprensible, sublime y grandioso; pero yo no veo quin ha de ser el seor de tantas delicias. Seor! Seor! exclama la creacin, para qu nos habis formado? -Dadnos una misin; dadnos quien nos dirija y quien obedecer; dadnos un representante vuestro; dadnos vuestra imagen para postrarnos sus pies y rendirle veneracin... Pero no temis, criaturas... La Santa Trinidad celebra su eterno, inefable consejo, para terminar la grande obra. Hizo la felicidad y va hacer al feliz. Antes orden con imperio, y ahora, resuelve con suavidad eficaz^ para formar la ms perfecta de sus obras Esperad y od que el Seor habla, y va declarar el secreto de su bondad, y el consejo de su infinito poder: Faciamtts hominem! dice; Haga-

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7/ws el hombre!... AI hombre! y ;qu es el hombre, Seor?... E s p e r a d an, esperad que el Seor contina: HAGAMOS AL HOMBRE A NUESTRA IMAGEN v SEMEJANZA! Y toma un poco de polvo, y forma un cuerpo y le inspira un soplo de animacin y de vida; y c a r n e de su carne, y sangre de su sangre, y huesos de sus huesos, le forma una compaera, y les coloca en un huerto de delicias y les dice: Creced y multiplicaos y sojuzgad toda la tierra y dominad todos los animales y todo cuanto he creado... Todo lo he creado para t obra perfecta! todo lo he hecho para t hombre dichoso! Camina, Adn, camina! Gobierna y rige y puebla toda la tierra, y ven despus gozar de mis eternas delicias: t eres mi imagen; tu alma es inmortal!... Y la creacin entera cae arrodillada y gozosa para venerar al hombre; y saludar en l, la imagen de su Dios, el ser inteligente y libre, el REY DE LA NATURALEZA, en n. Y fu la t a r d e y la m a a n a del da sexto; y el sptimo acab el Seor su obra y en l repos, y lo bendijo y lo santific para el descanso y para el culto. He ah el dogma de la creacin. He ah el gnesis de n u e s t r a raza, la obra del amor y de la Providencia d e ese Dios infinito que, como dice Lamartine, cubre la infinidad de seres cada vez que respira, cuyo querer es accin y continua produccin su existencia, cuya mirada es el da, y que cuanto hace para s lo hace, y todo para s se lo dirige.

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Humano capite cervccm pictor equinam Junjere si vclit, et varias inducen: plumas, Undique collatis membris, ut turpter atrum Dcsinat in pisccm mulicr formosa superno; Spectatum admissi, risum tencats, amie-i? HORACIO De arte potica.

Si cerviz de caballo unir quisiera Caprichoso pintor cabeza humana, Y miembros de diversos animales Luego aadiera y plumas variadas E n pez di forme el monstruo rcmaiando A quien faz diera de pulida dama; Contendrais la risa, mis Pisones Cuando ver tal figura se os llamara?
BCR<.OS Traduccin

de

Jforado.

He querido exponer ntegro el dogma catlico respecto de la creacin, antes de entrar discutir los groseros errores en que incurrs, al tratar del origen de la humanidad. Vuestras teoras sobre el gnesis de nuestra raza, envuelven dos errores, que quiero separar para discutir mejor: la negacin de la unidad de la raza; la negacin de la creacin directa. Estos trminos se redu-

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cen, una cuestin de ciencia el primero; una cuestin filosfica, racional y dogmtica, el secundo.

I La raza humana, con todas sus variaciones accidentales y espordicas, es esencialmente una. H ah el resultado final de todas las investigaciones cientficas de nuestros tiempos. No quiero intencionalmente recurrir para demostrar esta verdad, otra autoridad que la de la ciencia, que ha hecho de ella un axioma. El lenguaje, esa sublime manifestacin del alma, poder corporificante de la idea, y para usar de las palabras de un autor celebre, esa grandiosa encarnacin del pensamiento, sin el cual no puede comprenderse ste, como no puede figurarse un alma sin un cuerpo que animar, ha dado lugar una ciencia, que es comparativamente moderna, la lingstica y la etnografa, y que ha prestado inmensos servicios la teologa p a r a probar sus dogmas, y la ambicin del hombre, ambicin noble y generosa de conocerse y estudiarse, ensendole su origen y sus fenmenos. Los grandes maestros emprendieron sus respectivas tareas, con creencias diversas y veces con fines m u y opuestos; pero sus resultados han sido unnimes, por decirlo as. La infinidad de lenguas orientales, las innu-

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merables americanas, y esos millares de idiomas tan distintos y tan aparentemente desligados los unos de los otros, producan un efecto imponente los principios; y no faltara gente escasa de nimo de recta intencin, que viera en ellos un desmentido las narraciones bblicas, y temiera por su triunfo. Pero el progreso salv el peligro. Segn Moiss, el orgullo del hombre, pretende llegar las nubes, y la Majestad Divina lo confunde, condenndolo al desorden por la multiplicacin de la palabra. As, dice el Gnesis: 1. Era entonces la tierra de un solo lenguay>je, y de tinas mismas palabras... 4. Y dijeron, veuid, edifiquemos una ciudad y una torre, cuya cmnbre llegue hasta el ciclo, y hagamos clebre nuestro nombre antes de esparcirnos por las ^tierras. 5. Y descendi el Seor para ver la ciudad que edificaban los hijos de Adn... 7. Ve>nid} pues, descendamos y confundamos all su lengua^ de manera que ninguno entienda el * lenguaje de su compaero. (Cap. XI.) Esta exposicin, cuyos rasgos encontramos en las tradiciones griegas, reducidos la fbula de los Titanes, no slo es de Moiss; es, puedo decirlo sin temor, la nica explicacin que al fenmeno de las lenguas han dado los Humboldt, los Champollion, Klaproth, Malte-Brum, Balbi, Turner, Abel Remussat y cuantos sabios se han ocupado del estudio de esta ciencia importantsima. Todas las lenguas han sido estudiadas, y se han reconocido los lazos de familia que las unen

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entre s. Se reconocan antes, dijo Ajasson, milochas lenguas madres; en el da no se conocen ya ms que hermanas:primognitas las unas, las otras hijas segundas,pero todas igualmente derivadas de la lengua primitiva que SC extinNo me detendr exponer las variadas opiniones que en el mundo cientfico se han hecho or, respecto al origen del lenguaje La palab r a , dice Guillermo de Humboldt, es inherente al hombre; y antes que aceptar una marcha mecanica en sus progresos, me adhiero la opinin de los que refieren el origen del lenguaje una revelacin inmediata de la divinidad. A lo menos stos reconocen la centella divina, que luce por entre todos los idiomas, an los ms imperf e c t o s y menos cultivados. Comprendida as la importancia de esta ciencia, veamos sus resultados, y el ardor con que se emprendieron sus estudios. La palabra es, en efecto, una de las ms brillantes y admirables manifestaciones del alma; natural es, que esa revelacin de n u e s t r a dignidad, viniera predicar el amor de los hombres, enseando su primitiva unidad, y la derivacin de todas sus razas de un. solo y nico tronco, que es la familia del Paraso. Dos grandes escuelas se formaron p a r a este estudio: una q u e marchaba por la comparacin de las palabras, y otra por la de las formas gramaticales. A m b a s tienden fundirse, para producir acaso u n a tercera escuela, que una las

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dos; porque observaba juiciosamente Klaproth, que las palabras son la materia del lenguaje, y la gramtica su forma. La mayor parte de los etngrafos modernos p e r t e n e c e n la primera escuela; la segunda es casi completamente alemana aunque tiene, no obstante, apstoles entre los hombres de primer orden, Schlegel, por ejemplo, y G. de Humboldt. Sea lo que se quiera de estos sistemas, sus conquistas han sido las mismas. Tres son las grandes familias en que se dividen que se reducen los ochocientos sesenta y ocho idiomas y los cinco mil dialectos que se hablan y se han hablado en el mundo, familias entre las cuales se conocen puntos marcados de afinidad, que demuestran no ser sino derivaciones de un tronco comn extinguido, y sonel indo-europeo, el semtico y el malayo. aceptando la divisin de Guillermo de Humboldt, los grupos de lenguas por flexin, correspondientes al mundo antiguo; lenguas simples, correspondientes al mundo martimo; y lenguas por aglu tinacin, elasieacin que comprende todos los idiomas americanos; con la particularidad, nota un escritor francs, de que el mundo antiguo, que posee slo las v e r d a d e r a s lenguas por flexin, posee tambin las otras dos y las rene todas en sus races originarias. Esas son las opiniones de todos los etngrafos y fillogos modernos: ah estn, Dr. Minelli, A. y G. de Humboldt, Remussat, Merian, Herder, Balbi, Heber, Perron, Artarloa, Niebuhr,
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Weeb, la Academia de San Petersburgo,' Klaproth, Schelegel, Turner, Malte Brum, Paravey, Barton, Brotonne, Champolon, todos los sabios, en una palabra, para decir la faz del mundo, y con la autoridad de su ciencia, que todos los idiomas se originan de un tronco comn, y que slo un medio violento y extraordinario, puede haber causado la confusin de la palabra sobre la tierra. Si algn da, deca el sabio ruso Goulianof, se levantara algn sistema filosfico, ^queriendo multiplicar las cunas del gnero humano, al momento se colocara su lado la identidad de las lenguas para destruir su prest i g i o y confundirlo; y semejante autoridad bastara para convencer al talento ms preocupado. He ah cunto se h a trabajado por buscar la alianza entre la ciencia y la teologa, y cunto se ha conseguido, por fin; porque la verdad, puede ser desconocida y olvidada tambin, pero jams puede ser vencida, Si talentos preocupados, y tanto ms vacos cuanto ms grandes, han podido atacarla, la ciencia, la v e r d a d e r a ciencia, ha venido ms t a r d e en su apoyo; y la luz ha sido hecha. Otra cuestin de la misma ciencia, acaba de coronar el triunfo de la Biblia. Cul fu la lengua primitiva? Perron dir que fu la cltica; Weeb, que fu la china; Artarloa, Arstegui y Larramcndi, que fu la vascongada; Becano que fu la flamenca; Heber, que fu la siriaca; Bochart, con. la autoridad de Josefo, y

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de Lipsio, que fu la hebrea; mostrando ya en esta confusin la dificultad de resolver el problema. Los profundos estudios hechos por aclarar esa duda, darn, sin embargo, u n resultado negativo, y la decisin de todos los sabios ser esta: el idioma primitivo se ha perdido! He ah la Biblia, Dr. Minelli. Al ver esas decisiones terminantes y sin rplica, duda uno de si es Moiss es Humboldt el que habla. Se ha perdido el idioma gensico de la raza, y por qu? Ah! porque Dios habl un da contra el hombre, que pretendiera levantar la orgullosa cerviz, donde slo alcanza la diestra de su omnipotencia, y el hlito de su infinito; porque Dios, Dr. Minelli, castig al hombre en sus locas y quimricas pretensiones; porque Dios dijo en sus inexcrutables consejos: Venite igititr, descendanms et confundamos ibi lingua eorum, ut non audiat iinusquisque vocem proximi sai. Y de este modo, dice el inspirado autor del Pentateuco, los esparci el Seor de aquel lugar por todas las tierras! S, doctor, porque la confusin de las lenguas, lo dice la teologa y lo dice la ciencia, es un MILAGRO, milagro, agrega el fillogo Niebuhr, que en nada ofende la razn, porque de otro modo no se explica la multiplicacin del lenguaje humano; - que en nada ofende la razn; porque dice, Herder, los hombres y los idiomas debieron ser violenta y repentinamente separados y de otro modo no me explico los descubrimientos de la etnografa; que en nada

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ofende la razn, por fin; porque, como deca Sharn Turner, las seales de atraccin y repulsin entre las lenguas, no dejan ms alternativa, que adoptar la narracin del Gnesis. Tales son los testimonios que la ciencia ha producido en pro de las verdades teolgicas, respecto la unidad de la raza, probada con la etnografa. La palabra del hombre ha probado la palabra de Dios. Triste recurso de unos tiempos en que negamos toda infalibilidad, como no sea la nuestra; y en que, rechazando la revelacin, hemos erigido la razn individual en moderador universal de las opiniones, y en juez inapelable de los dogmas! Pero, grande demostracin, al mismo tiempo de la inspiracin y veracidad de nuestros s a g r a d o s libros; y de la Providencia, que conduce los pueblos su desarrollo, los hombres su bienestar, y las ciencias su nico y v e r d a d e r o objeto, llegar all donde, como dice un escritor espaol, est el nmero, el peso 3r la medida de todas las cosas, y de donde todas las cosas salieron con nmero, peso y medida; all, donde todo lo que vive encuentra las leyes de la vida; todo lo que vegeta las leyes de la vegetacin; todo lo que se mueve las leyes del movimiento; todo el que tiene sentido la ley de las sensaciones; todo el que tiene inteligencia la ley dlos entendimientos; todo el que tiene libertad la ley de las voluntades Muy breve voy ser en mi segundo argumen-

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to. He hablado mucho ya, y me queda mucho tambin por discutir. Abreviemos cuanto sea posible. La historia natural del gnero humano me proporcionar otra arma poderossima para combatiros, y probaros la unidad de n u e s t r a raza, que tanto exalta la teologa, cuanto degrada el filosofismo. La unidad originaria de la familia humana, se encuentra como lo veremos su tiempo, en todas las tradiciones universales, aunque desfiguradas y groseras; pero aqu me reducir las pruebas cientficas. Slo un ciego puede dudar} deca Voltaire, nque los blancos, los negros, los albinos, los ho^tentotes, los lapones, los chinos, y los americay>nos, no sean rasas enteramente distintas... La ciencia ha sido ese ciego, dice con gracia y propiedad Mr. Augusto Nicols. Probmoslo. Cmo se distingue en zoologa, lo que se llama especie? Si es cierto que se da ese nombre todo grupo de individuos, que puede reproducirse y propagarse indefinidamente, no puede negarse, que la humanidad, pesar de todas sus diferencias accidentales, compone una sola y misma especie. Juntad dos razas completamente distintas; y si por un fenmeno su produccin es fecunda, jams lo ser ms all de la tercera cuarta generacin. Nunca, por otra parte, se efectan esas cpulas espontneamente; slo el hombre por medio de la violencia obliga al caballo, por ejemplo, un forzado comercio genital - y se produce el mulo infecun-

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do. Esta es, dice un escritor ilustrado, la bar r e r a insuperable que la naturaleza opone la confusin de las especies. Apliqense esas leyes la n a t u r a l e z a humana, y la experiencia d e m o s t r a r que las castas ms degradadas unidas las ms perfectas, son indefinidamente fecundas. As a r g u m e n t a b a n Bufon y Marcelo de Serres, defendiendo la unidad esencial y origina ra de nuestro linaje. Todos los d e m s descubrimientos de la ciencia, son a r g u m e n t o s que no hacen sino corroborar esta prueba. Porque, si el blanco fuera el verdadero hombre, el negro sera algo ms inferior, las especies distintas, y el mulato una casta hbrida. E s esto una prueba, que destruye por su base t o d a s las objeciones contra la verdad que discutimos. Casi considero innecesario continuar; pero me propongo c o m p e n d i a r los resultados de las investigaciones s e c u n d a r i a s , para que no quede un solo punto de d u d a en tan]importante cuestin. Las opiniones sobre la causa, que haya motivado las diferencias accidentales de la especie, han dividido los sabios. Algunos como Buffon, Wiseman, Blumembach y Camper, la refieren al clima, los alimentos, y la accin de la inteligencia y de la sensacin sobre el sistema; Lacepede y Cuvier la hacen diluviana, refirindola las fuerzas n a t u r a l e s , entonces ms poderosas y convulsionadas; pero todos concluyen con Cuvier: que las marcadas diferencias, que

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se encuentran entre los hombres, slo son efecto de causas accidentales. Los antiguos distinguieron con Aristteles cuatro castas de hombres; mejor dicho, tres fuera de los griegos, que el loco orgullo de aquel emporio de la ciencia y de la filosofa, llegaba hasta creer sus hijos una raza excepcional incomparable. La edad media, penetrada por todas partes, alimentndose y respirando de la teologa, dividi la humanidad en tres clasificaciones, correspondientes cada uno de los hijos del patriarca del Diluvio, segundo padre de nuestra raza, segn las narraciones bblicas. La base de estas clasificaciones, era hasta nuestro tiempo el color de la piel; pero los naturalistas modernos, comenzaron considerar como ms importante la forma del crneo, y la fisonoma, clasificando de ese modo los tipos humanos y Camper produjo su famoso sistema del ngulo facial. Este sistema consiste en calcular la inteligencia y la civilizacin, y clasificar las razas, por la medida de un ngulo formado por una lnea tirada desde el conducto del odo hasta la base de la nariz, con otra que baja desde la parte ms prominente de la frente hasta el extremo de la mandbula superior. Blumembach lo refut, segn la general opinin victoriosamente, y produjo un sistema especial que, abarcando el antiguo y el moderno, consiste en estudiar la forma del crneo, el color del cabello, de la piel

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y del iris; siendo segn su opinin, la cabeza cuya mandbula superior sobresale menos en una lnea tirada verticalmente desde la frente, la que denota m a y o r inteligencia. Como se ve, este sistema no es diametralmente opuesto al primero; parece, por el contrario, la fusin- de los dos anteriores y la modificacin de aqul; pues la mayor menor inclinacin de la lnea de Blumembach, corresponde casi en las mismas proporciones la mayor menor abertura del ngulo de Camper. Todas las variaciones encontradas entre la especie, por c u a l q u i e r a de estos estudios por ambos la vez, se explican por causas fsicas las unas, morales las otras. Nadie niega, ni n e g a r pudiera, la influencia de la temperatura y de las substancias nutritivas sobre el organismo, y la serie de principios modificantes, que se observan en lugares tan diversos y zonas tan opuestas, como ocupa la humanidad en el globo. Esta influencia se opera hasta en los animales, pues vemos en distintos temperamentos l a s diferencias accidentales que sufre una misma especie: los elefantes en la India son velludos; los carneros en frica pierden la lana; los perros la cran y olvidan el ladrido. Con c u n t a mayor razn, dice un escritor ingls, no pasar lo mismo en el hombre, que adems de los agentes exteriores que influyen en l, e s t dotado de u n a inteligencia y una sensibilidad, q u e son dos focos de perturbacin activa i n c e s a n t e I

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No queda una duda de que el desarrollo de la inteligencia, modifica no slo la forma del crneo, sino hasta los menores accidentes del tipo. Un negro originario de frica, con toda la degradacin de su estpido salvajismo, es susceptible de civilizacin: ilustradlo, ejercitad sus potencias intelectuales, y si en l mismo no se nota una modificacin frenolgica, observad su prole en la segunda tercera generacin; y cuando veis su crneo desenvuelto, su cabellera lanuda que se afina y que se alarga, decidme despus que la raza humana es mltiple; y que el tipo originario no es uno, hermoso, y salido de la mano bienhechora y omnipotente de un Dios infinitamente bueno infinitamente sabio. Por medio de estos sistemas ha llegado la antropologa dividir la especie humana en tres castas principales y dos intermedias saber: la casta caucasiana, blanca; la casta etipica, negra; y la monglica, 6 amarilla; entre las dos primeras familias, se encuentran los malayos, que son rojos y entre la caucasiana y la monglica, estn los americanos, que son bronceados, advirtindose en todas, los rasgos de una primitiva unidad. Ya se ve de qu manera concuerdan estos datos con las relaciones bblicas y las tradiciones teolgicas. Estas tres razas corresponden los tres hijos de No, que se dividieron el mundo, poblando Jafet la Europa y el norte de Asia, Cam el frica, y Sem el Asia oriental; y son el mejor testimonio que acta favor de Moiss.

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Ved ah, Dr. Minelli, la unidad del gnero humano demostrada por la historia natural, del modo ms evidente, y confirmando las palabras de Moiss hasta donde puede alcanzarse. Gegrafos como Walckenser, viajeros como Dumont y Freycinet, naturalistas como Cuvier, Ranzani, Flourens, Forster, Wiseman, Lacepede, lumboldt, y corporaciones como la Academia d l a s ciencias, todo tenis que destruir, Dr. Minelli, antes de llegar negar mis observaciones. No os pido que r e s p e t i s la Biblia, pero respetad la ciencia y respetad la historiaNo os pido que rindis homenaje ese hombre extraordinario, en quien reconocis la inspiracin divina, de quien, la m a n e r a de los griegos y los romanos, tendris q u e hacer un semi-Dios; pero respetad siquiera los maestros de la ciencia, que aunque m u c h o s siglos despus, vienen aseverando las mismas verdades, que Dios les hizo conocer, y que l e n s e los hombres. La humanidad e s una, Dr. Minelli, os lo prueba la unidad d e sus sentimientos, la igualdad en sus afectos y en sus pasiones, el amor innato de la patria la sensibilidad de su alma; y por ltimo el noble instinto de las artes, revelado en la escultura, en la pintura, en la arquitectura, y en ese g r a n lenguaje del corazn, que hablaban los bardos, que converta los indgenas americanos con Solano y con Ancheta, que arrancaba los h o m b r e s de las selvas con Orfeo, conmovalas p i e d r a s con Anfin, engrandec-

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do con los idilios y las glogas virginales, enseado los pastores, segn la fbula, por ApoIonio; y con el cual Minerva y el hijo de Ulises, asombraban la soledad y el silencio de los mares, arrebatando de entusiasmo los Tritones, las Nereidas y todas las divinidades de Neptuno: el instinto de la msica. Nunca, por otra parte, el Evangelio de Jesucristo se hubiera extendido al mundo entero, sin ser una verdad la unidad de nuestra especie. El tipo, observa un sabio espaol, que los evangelistas presentan, es completamente distinto, sino contrario, al tipo de perfeccin moral, que el mundo poda comprender. Imaginaos, si el egipcio hubiera pintado su tipo predilecto con la c a r a blanca, el griego hubiera representado Jpiter, con el crneo deprimido del africano. De cierto que no.Y cmo la humanidad entera, el braman que aborrece al hombre de la casta de los pecadores; el rojo del Canad, que aborrece al plido; el griego para quien todo es barbarie, el romano, que odia la dulzura, el judo intolerante y celoso, han podido encontrar en Jesucristo el tipo de la perfeccin moral? Cmo, oponindose su carcter todo lo que ellos podan concebir de noble, sin embargo, Jesucristo ha sido conocido, y el cristianismo ha fructificado sobre la tierra? Es que Jesucristo vena a borrar de la frente de las naciones el estigma que las marcaba, arrancar de su inteligencia las preocupaciones, y extinguir en el corazn de las razas el odio de las unas hacia las otras.

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Es que Jesucristo vena fundir todos los sentimientos en uno,EL AMOR; todas las aspiraciones en una: LA FRATERNIDAD;todas las teologas y todas las opiniones en una tambin: LA VERDAD. Es que Jesucristo vena a suprimir las fronteras entre los hombres, levantarlos unindolos, y hacer de toda la especie humana u n a sola familia, como era en el da de la alianza. Ved ah otro triunfo de la teologa; y por esa convergencia moral, la prueba ms eficaz de que la especie humana, es una sola y nica obra de Dios. Admirables verdades, Dr. Minelli, que encontramos confirmadas por do quiera! Estudiemos sino las tradiciones histricas de la Amrica; y no slo encontraremos los progenitores de sus naciones, reconocidos como pueblos emigrantes, sino que veremos el cmputo de los tiempos llevado de un modo comn con los chinos, los japoneses, los mongolios y los mantchurios,el Zodiaco con los signos tibetianos, indios y japoneses, como asegura Humboldt, y tantos otros puntos de contacto con las naciones asiticas, que la ciencia ignora, si son efectos de tradiciones originarias de u n a comunicacin actual. Ranking, se ha aventurado presentar MancoCapac, como biznieto de Gengiskam, el clebre emperador monglico; Muratori ha demostrado que en el siglo XIV el palo del Brasil pagaba derecho las puertas de Mdena; y Andrs Bianco en su mapa del ao 1436 escriba el nombre de Brasile en una isla del Ocano Atlntico.

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En los monumentos americanos, por fin, encontramos rasgos de la escultura y del tipo indiano; y todo esto, dice un sabio de nuestros das,no deja duda de que el Thibet la T a r t a ria, fu el pas originario de la emigracin de Manco-Capac. Ved, pues, Dr. Minelli,cmo las tradiciones americanas, convienen demostrar la fraternidad del hombre de todos los pases y de todos los colores,como lo ensea la Biblia,como lo han conservado en sus concepciones filosficas y en sus tradiciones dogmticas, los egipcios y los griegos,como lo profesaban los fenicios por boca de Sanchoninton;lo declamaba Aristfanes,lo cantaba el sublime Himnutn Orphcei de Hesiodo, y Ovidio y Horacio en las altas inspiraciones de su genio y las sublimes estrofas e sus armonas. S: el plectro de los poetas y la lira de los bardos; la razn filosfica y la autoridad teolgica, se han empeado en enaltecer al hombre, que los apstoles de vuestra ciencia negativa, humillan y rebajan cada da ms y ms. La nueva teologa, que sala del seno de un patbulo, esa teologa g r a n d e y nica como Dios que es uno infinito, la teologa cristiana, deba ms que nadie inocular el amor entre los redimidos, disciplinando sus corazones en el dogma de la fraternidad, y enseando al hombre de todos los pueblos el nico y sublime gnesis de su raza! S, Dr. Minelli, el paganismo se haba li-

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mitado la exposicin de fbulas groseras, como la de Saturno con sus fiestas escandalosas; era necesario que la teologa cristiana restaur a r a la verdad, enseando la Biblia, y mostrando a l a humanidad como una sola familia, engendrada en Adn y r e e n g e n d r a d a en Jesucristo. Pero para el paganismo moderno, no bastaba la renovacin del mundo, ni la manifestacin personal del Verbo, ni las enseanzas de tantos siglos. Prctico p o r excelencia, idlatra de la materia, pantcsta sin saberlo, y veces, ateo con Lucrecio, sin conocerlo, necesitaba que la antropologa le m o s t r a r a la unidad de la especie zoolgica; q u e la filologa le enseara la unidad originaria del lenguaje; y que la arqueologa, por fin, con Raoul Rechette, le resucitara y le hiciera tocar los escombros de la torre de Babel. Y todo lo ha tenido vive Dios! Hoy es una verdad demostrada por la etnografa, por las tradiciones, por la antropologa, por la filosofa, y la historia, que la rasa humana aunque accideutalniente variada, es esencialmente UNA! As, dice un escritor contemporneo, se van allanando bajo las pisadas de la ciencia aquellas dificultades sublevadas por el filosofismo como enormes montaas; as, se comprueba la verdad de Moiss,y como el sol que rasga las nubes, la teologa y con ella la dignidad del hombre, resplandecen, pero resplandecen para no apagarse jams!

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II. Hemos llegado la segunda cuestin, es decir, la creacin directa. Ya hemos visto el cuadro grandioso en que la teologa catlica representa la creacin de todo cuanto existe; comparadlo con el sucio y descolorido borrn que formis, vosotros los que queris hacer al hombre descendiente de una marsopla que se parte la cola, de un mono acatarrado, que alarga la nariz. Hablad despus de la dignidad del hombre, y de la independencia de su razn, cuando lo rebajis hasta la altura de esos monos, que divierten los nios por las calles, con sus pruebas y sus juguetes! Hablad de genio y de dignidad, cuando enseis al hombre un origen vil, un origen oscuro y despreciable! Ah! doctor, os lo he dicho ya: sin la revelacin no hay otra cosa que el escepticismo y la duda universal; los catlicos lo dicen, y vosotros lo probis. El hombre prc-admico! Dejadme respirar un momento en la atmsfera catlica, y en las esferas de la verdad, antes de penetrar en ese recinto, envenenado como la gruta de Calipso, pero sofocado y sombro, en que queris encerrar la inteligencia del hombre, rebajar y pisotear la dignidad de su alma libre, negando y blasfemando del divino gnesis de su raza! Dejadme que me extase con mi origen inefa-

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ble, que me crea hijo de Dios, libre, inteligente, inmortal, rey de la naturaleza, y heredero de las tradiciones paradisacas, que son la grande, la sublime epopeya del mundo moral! Dejadme contemplar esa creacin hecha p a r a mi recreo esas razas animales hechas para mi dominio, y esos cielos que son mi herencia y mi ventura! Dejadme dominar las distancias con el vapor, las opiniones con la palabra, el destino con mi libertad, y la materia con la simplicidad de mi alma! Y fortalecido en esas sensaciones consoladoras de mi dignidad y de mi grandeza, dejadme por fin, que os pregunte I qu es el hombre ? Lamarck, que es v u e s t r o maestro en la materia, me responder por vos; y en su Filosofa zoolgica, p r e t e n d e r ensear, los pasos por los cuales procede la naturaleza p a r a desenv o l v e r gradualmente u n a clase de seres de otra clase precedente, de manera que se est a b l e z c a una cadena g r a d u a d a no de eslabones simultneos sino sucesivos, y al fin se produzc a as la especie h u m a n a por una metamorfosis, inversa la verdad, pero no menos mar a v i l l o s a que la que nos refiere la fbu)a. He ah el g r a n sistema de las razas progresivas del hombre anterior la familia del Gnesis. Igualmente que con la unidad de la raza, bastara aqu un solo argumento, y es el del cardenal obispo de Melipotamos. Si ese desarrollo progresivo, por el cual una especie cambia en otra especie, es evidente,por qu la experien-

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cia de tantos aos no presenta otra cosa que pruebas en contrario?Aristteles alababa en su tiempo la construccin del panal de las abejas,Salomn propona los hombres el ejemplo de las hormigas; y cuando Hubers ha estudiado las condiciones y los secretos de esas dos admirables familias, ni un rgano nuevo ha encontrado,ni el panal es mejor construido, ni la hormiga es ms laboriosa, ni el castor ha mejorado sus edificios hidrulicos,ni su unin es ms ntima, ni su repblica mejor ordenada, ni progresa, en una palabra, ni tiende hunianisarse.Ah est ese Egipto, que ha sido llamado un Museo de Historia Natural, para mostrarnos animales con tres mil aos de antigedad, exactamente iguales los actuales individuos de su especie.Pero qu ms! el hombre ha continuado acaso el progreso de su raza,ha mejorado sus rganos, ha aumentado su inteligencia? Y vive Dios! que ha progresado en las artes, en las ciencias, en la civilizacin! Y dnde est el rgano nuevo que le haga correr sobre los hielos? dnde est la visin del porvenir, que tanto se esforzaron en tener los magos egipcios, y los augures, y los arspices romanos, las pitonisas deificas y los astrlogos judiciarios de la edad media? Ah! Dr. Minelli,cerrad los ojos y decidno hay sol yo callar,porque dir: no ve! Pero no me neguis estas verdades, porque la luz del alma no se apaga, 5^ las confesis, como deca Ovidio,veis lo bueno y escogis lo malo!
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Comprendis lo difcil de vuestra situacin, y recurrs decir: Un telogo catlico me ensea esta doctrina.... Eso no puedo perdonaros, doctor; no insultis la pureza de la doctrina eclesistica, ni queris llevar vuestro encono contra la ms noble prerrogativa de la Iglesia docente. No pudo un telogo catlico ensear una doctrina expresamente condenada por el IV Concilio de Letrn. Qu importa que fuera un sacerdote autor del Prccamuv? En aquel instante dej de ser catlico. ;Se ha ocurrido alguien citar como catlicas las doctrinas de Lutero, que fu fraile, de Cal vino que lo fu tambin?y sin remontarnos tan all, ;es autoridad catlica la de Larnmennais,el desgraciado y sabio sacerdote que reneg aquellas creencias que le inspiraron su sublime Ensayo sobre la indiferencia?No es una antoridad catlica la que citis; es la autoridad de un apstata,que reniega de las creencias ms respetables de su religin. Y digo esto porque la creacin directa es el fundamento de todos los dogmas de la religin, de todas las enseanzas cristianas;algo ms, de todos los principios de orden, de justicia, de libertad, porque la creacin se refunde en una sola expresin, y se prueba con una sola palabra; esa palabra esEL ALMA! S, Dr. Minelli,vos y yo tenemos un alma inmortal; y no podemos ponernos en parangn con los brutos sin inteligencia, sin libertad, sin conciencia del yo individual. El alma es inmortal! He ah la g r a n verdad

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sobre que estriba el edificio de toda filosofa, de toda religin, de toda verdad, y de toda justicia. De dnde hemos tomado, dnde hemos podido encontrar la nocin de la inmortalidad y del infinito, sino tenemos en nosotros mismos, segn la expresin de un filsofo moderno, la vista de esta inmortalidad; sino experimentamos en nuestra propia alma la revelacin de sus grandes destinos? Por qu nadie ha concebido un vegetal sin fin, un bruto que sea inmortal? Por qu necesita el hombre cada paso, que se le recuerde que tiene en su ser una parte perecedera, y en sus discursos se llama mortal, y en sus dogmas lodo, y en su liturgia se le canta: Memento homo quia pulvis es et t'tt pul'verem reverteris? En un mundo, observa otro escritor, donde todo es mortal, el hombre reserva p a r a s solo esta clasificacin, como si todo fuese inmortal, menos su propia persona. Y por qu? Porque para l la muerte es un accidente, y tan innata y vigorosa la idea de la inmortalidad, que sino se le recordara, acaso lo olvidara, y se creera imperecedero hasta su cuerpo. La muerte no aniquila, Dr. Minelli; nada perece en la naturaleza; para destruir un tomo sena necesario, dice Nicols, poner en juego todo el poder inmenso que cre el universo, y destruir las leyes que el mismo Creador impuso la naturaleza; la muerte, pues, cor-rompe, disuelve, se-par a: y siendo el alma susbtancia, dice Leibnitz, y no siendo posible que pecrezca sta del todo sin una aniquilacin posi-

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tiva, lo que es lo mismo, sin un milagro, se sigue que el alma es naturalmente inmortal; y como carece de partes, ni aun en otras subst a n c i a s podra ser dividida. Esto que dentro de m piensa, observa La Briryere, debe durar mucho, porque es un ser puro, sin mezcla ni composicin, y no encuentro razn alguna por que deba perecer. Quin podr cor r o m p e r s e p a r a r un ser simple y que carece de partes? Lo que dentro de m piensa es e] alma: por consiguiente, cmo podr nunca dejar de ser tal? Si esto no os satisface en este punto, consultad por qu el enfermo, aniquilado por el peso de los dolores y la amenaza de la muerte, conserva su inteligencia despejada y penetrante como nunca; por qu el gran Cuvier contaba y calculaba en sus ltimos momentos los progresos de la muerte; por qu G. de Humboldt, casi moribundo, dictaba su sublime filosofa del lenguaje? Preguntad, por fin, por qu el hombre extraviado iluso, hace volar su crneo, en ese terrible abuso de la dominacin del alma, que produce el fenmeno del suicidio? El enfermo c o n s e r v a sus potencias, Cuvier calcula, y Humboldt escribe; porque el espritu del hombre no perece ni sufre con el cuerpo; porque el alma inmortal se desprende de todas las miserias de la tierra, acompaa al hombre hasta los confines de la vida; y se cierne, por decirlo as, a g r e g a un escritor, un momento despus de la muerte sobre la frente y los labios

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del que acaba de dejar. El suicida, prescindiendo de la inmoralidad, del acto, lucha, dice San Agustn, entre la preocupacin de una destruccin total, y el sentimiento natural que le obliga buscar el reposo, que no podra encontrar en la fiada, y destruye la vida de su cuerpo, sobre el cual tiene dominio,.porque el alma no puede quitarse el ser s propia. Todo en la naturaleza tiene un principio anlogo de existencia lo que le sirve de alimento. Y bien:cul es el alimento del alma? Ni necesario es decirlo; el alma vive, piensa, se alegra, se penetra y se n u t r e de la VERDAD, de la verdad en las ciencias, de la verdad en las artes, de la verdad en la mora], en la religin de la verdad siempre, de la verdad en todo. Scrates bebe tranquilo la cicuta, porque sufre por la verdad, y Gaileo estigmatizado por su siglo, dibuja el globo en los muros de la prisin, y exclama satisfecho en medio de tantas aflicciones: y sin embargo, gira! Es que ha encontrado la verdad en la astronoma, y su alma se alegra, y se nutre de la verdad cientfica. Esta comida de los espr i t u s , dice Mallebranche, es tan deliciosa y da al alma tanto vigor cuando la gusta, que nunca nos cansamos de desearla y de buscarl a , pues hemos sido criados para ella! S, Dr. Minelli, hemos sido criados para la verdad, para la verdad que, como deca Orfeo, es coeterna con Dios, y no concibo, a g r e g a La Bru e r e , cmo puede ser aniquilada un alma que

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Dios ha llenado de la idea de su ser y de sus eternas verdades. Concluyamos, pues, con Nicols: el alma vive y respira en un elemen- to inmortal; luego no puede morir! Si el alma no es inmortal, decidme cul es para el hombre la l e y de su perfeccionamiento y de su progreso? Decidme cul es su destino, pues que todos los seres lo tienen? Yo veo el bruto, que se satisface y est contento y tranquilo, si tiene lugar en que reposar, alimentos para saciar su hambre, agua p a r a apagar su sed y abrigo para g u a r d a r s e de la intemperie, me digo: es feliz, su destino est en la tierra. Pero veo al hombre, y el primer rasgo que advierto en su fisonoma moral es el hastio. v/"eo al hombre elevarse en alas de su genio, y 110 est contento; lo veo dominar sus semejantes, alcanzar la cumbre de 3a prepotencia, llegar poseer las r i q u e z a s de la tierra, el corazn de los hombres, y cuando todo le sonre, y todo para l es felicidad y gloria, le oigo exclamar: vanitas vauitatum! Y qu pretende el hombre? Ah! doctor, pretende gozarse en el infinito, resplandecer en la inmortalidad, elevarse all donde tiene su destino; y alcanzar el fin, para c u y a posesin tiene el ser, la vida y la libertad!Scnancour, puede en buena hora buscar la felicidad, negando el infinito; pero su desesperacin y su dolor le hacen lamentarse: Qu es la felicidad? exclama: Es el amor? No, mentira; el amor es inmenso, pero no es infinito... Ms feliz es sin duda

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el pobre leador que toma agua bendita, cuando oye sonar la tormenta, y despus canta alegremente en medio de su trabajo! Nunca conocer yo su paz; y sin embargo, mi exist e n c i a pasar como la suya! Existe en nuestro ser moral, otra verdad indestructible, la conciencia, que no es otra cosa que la ciencia intuitiva de la justicia absoluta que exige una sancin ms alta que la justicia de la tierra, justicia, como dice Charron, manca, artificial, que no es sino una v a r a de plomo sujeta al antojo de los que la funden la aplican, y que algunas veces llega hasta ser una infraccin de los principios, mucho ms escanda!osa que todas las infracciones que se proapone reprimir. Tenemos la conciencia de la justicia, y no encontrndola en la tierra, donde el bueno es oprimido, donde el malo goza y triunfa, donde el crimen es santificado, y el poderoso adulado, donde la virtud sufre, y el vicio se extiende y se radica, hacia alguna parte debemos dirigir nuestras investigaciones, so pena de borrar las ideas ms puras, y destruir todo elemento de orden interno y externo, individual y colectivo. Dnde est la justicia en este mundo, que envenenaba al filsofo, que destrua las nacionalidades con la espada de les romanos, que esclavizaba media poblacin de Atenas? Dnde est la justicia en este mundo, en que los grandes se arrojan sobre los pequeos en que los brasileros y los norteamericanos tienen le-

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gioncs de esclavos, contando como Homero, que les falta la mitad de la mente; y en que la sociedad mata los asesinos, vengando con el crimen de todos, el crimen del individuo? Dnde est la justicia, en un mundo que proclama la pena de muerte como una necesidad y un homenaje tributado la virtud? Dnde est la justicia en un mundo, que ha perseguido la verdad, que ha llenado las catacumbas de Roma, y ha crucificado Jesucristo? No: en el mundo no hay justicia; y sus nociones se conservan, y el hombre no se entrega al escepticismo, y desprecia todo y de todo blasfema; porque, deca con verdad Sneca: Quisqus meru expeciat. S, Dr. Minelli, el que observa los mandatos de la justicia absoluta, y atiende las leyes de esta g r a n verdad moral, que se llama la conciencia, en una palabra, el que merece, espera la sancin de sus actos y el premio de sus virtudes, en una vida futura, cuyo presentimiento le consuela, y cuyo instinto le fortalece. Fuerza es, exclama un incrdulo, que tal abismo de miserias est lindante con los confines de la inmortalidad. No hay otra sancin de la justicia, ni otra ley de perfeccin, moral, que la creencia de una vida futura, con premios y castigos. Quitad del corazn el dogma de la inmortalidad haced comprender la humanidad, que nada tiene que temer sino la accin de un juez, cuyos ojos puede ocultarse, y cuya tutela se salva fcilmente; quitadle, deca, el temor de otra justicia

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ms perfecta, y le veris dar rienda suelta las pasiones, inundarse en el abismo de los crmenes; y olvidndose del porvenir, se olvidan! de la conciencia y de Ja justicia. Maana morir, se dir el hombre, y todo habr concluido: vivamos satisfechos! Y ved que se desmorona todo orden, que la sociedad civil cae, y de la gran sociedad, de la sociedad moral, no quedan ni ruinas, ni polvo... pero qu digo? ni siquiera queda ' el recuerdo! Venga entonces la barbarie pagana, con la espada de sus Alejandros, anonadar los pueblos; y con sus dioses y sus tiranos, hacer de la inmoralidad su liturgia, y de los crmenes su sistema; venga degradar vuestras mujeres, asesinar vuestros hijos, con las leyes de sus Licurgos, y cubra al mundo de nuevo la abominacin y el escndalo. Extinguid la luz del Evangelio, borrad la civilizacin cristiana, derribad los altares, y pisotead esa cruz, que ha salvado al mundo:todo es mentira! He ah lo que es la sociedad sin el dogma de un futuro infinito; porque esta inmortalidad, dice un autor catlico, principio vital d l a humanidad, es un hecho existente, cierto, revel a d o por sus efectos y por el concurso de todas nuestras facultades para apoderarse de l, como el mvil de su ennoblecimiento y de su proegreso. El hombre se perfecciona, y observa las nociones de la justicia, porque se reconoce inmortal, y todas sus acciones son la revelacin de ese

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dogma, que ama en su corazn, y radica en su inteligencia. Nada le detiene en sus empresas, que trata de dilatar m s all de la tumba, para dilatar su nombre, para dilatar su ser. P a s a la vida obscuro, para circundarse de brillo, cuando su cuerpo sea polvo; se e n t r e g a acaso la muerte, para sobre vivirse s mismo; nunca cuenta con la muerte, ni entra por n a d a en sus proyectos. El sabio se sepulta vivo, p a r a vivir en sus obras, en sus invenciones, en la conquista de su genio. El guerrero busca la muerte en el herosmo, para inmortalizarse en la victoria. El insensato incendia el templo de Diana, p a r a ser tan eterno, como el r e c u e r d o del soberbio edificio. Empedocles se arroja en las llamas del Etna, y los Espartanos mueren en las Termopilas por la gloria; y Alejandro exclama sobre Hdaspes: todos estos peligros arrostro, slo porque me alabis, oh atenienses! Esa es la gloria, ese es el instinto de la inmortalidad, esa la tendencia de la naturaleza h u m a n a dilatarse ms all de s misma, reconstruyndose y afianzndose por medio de sus mritos. Todo est previsto^ dice Montaigne; para la conservacin del cuerpo hay ^sepulcros; para la conservacin del nombre *hay la gloria-. Estudiemos la historia; y sin un mundo superior al nuestro,explicadme si podis los grandes fenmenos de las revoluciones y de los trastornos dlos siglos.Mirad la Grecia, difundiendo sus luces por todo el oriente, y calculad la sangre, y los sacrificios que cuesta, Roma

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trayendo el mundo la unidad bajo el filo de su espada, y preguntad las vctimas que tan g r a n d e obra requiere; contemplad la fusin del mundo moderno, con las masas brbaras del norte, y estimad las vidas que se extinguen p a r a darla a l a sociedad. En todas partes, doctor, el individuo dominado, absorbido por la comunidad: y preguntad por qu el mundo marcha agotando existencias y destruyen do nacionalidades?Hay una Providencia, que ordena los destinos del mundo, y en su prosecucin, se vierte la sangre, se hunden los imperios, y se borran las civilizaciones; hay sobre nuestra vida otra vida; y sobre nuestro mundo mortal, otro mundo que jams perece; hacia el cual marchamos por medio de todas las peripecias de la historia. A s la comprendemos, doctor; de otro modo todo es sombra, dudas y misterios. Preciso es, Dr. Minelli, que nos convenzamos de nuestra inmortalidad. Y si despus de reconocer en nosotros la existencia de esa substancia, que no puede perecer, os empeis en referir el origen del hombre la progresin del bruto,no s, doctor, cmo clasificar v u e s t r a conducta. Comparemos el bruto con el hombre. ;Tiene alma el bruto? Descartes sostena que no, diciendo que slo es una mquina. La filosofa, no obstante, dice lo contrario y declara un error aquel pensamiento. El bruto tiene un alma material, pero no tiene alma espiritual; el bruto siente pero no conoce;

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el bruto en sus percepciones es puramente sensitivo,pero nada tiene de intelectual. El bruto, dice fialmes, q u e se hallara en la cmara de Miguel ngel Rafael, vera las mismas figur a s y colores que ellos; pero comparad, si os atrevis, aquella sensibilidad estpida con la sublime inspiracin del artista. El bruto oye la msica; perocomparadlo con Meyerbecr! El bruto, ve la extensin y la siente; pero no se eleva ni puede elevarse hasta la geometra; el bruto ve y siente la unidad; pero carece de las ideas de la aritmtica universal;y desconociendo ambas nociones,jams puede penetrar los arcanos de la naturaleza. Estas son ideas, doctor, que tiene el ltimo estudiante de filosofa, consignadas en todos los tratados elementales, porque son los rudimentos de la ciencia. ;Y queris h a c e r descendientes del animal improgresivo, q u e hace sus casas, compone sus nidos, fabrica sus productos, lo mismo hoy que en el da de la creacin; -al hombre, doctor, que ha progresado desde las enramadas de la academia, hasta la construccin del Capitolio del Laberinto; desde las estatuas antiguas hasta las de Can ova; desde los jeroglficos de Rafael; desde los Rapsodas hasta Bossuet, hasta Milton, hasta Mirabeau; desde el orichaalcum, la flauta y la lira de tres c u e r d a s hasta Verdi y Donizzetti; desde los himnos de Baco hasta Shakespeare y Corneille; desde los Stiros y las Atalanas

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hasta Caldern y Moliere; desde los empricos hasta Broussais; desde la barbarie y la ignorancia, en in, hasta los portentos de la civilizacin moderna? Al hombre que ha levantado las pirmides,que domina la electricidad con el pararrayos, y las distancias con el vapor y con el telgrafo; al hombre que ha producido la Iliuda, destinada sobrevivir todas las razas y que se ha elevado en el genio del Dante hasta la Divina Comedia;al hombre que habla, que escribe, que imprime,cuyo pensamiento no tiene frontera,que penetra los secretos del globo, estudia la yerba, sondea su alma, y se eleva hasta el innito,hasta Dios? Al hombre, que conoce las acciones del pasado, explica los enigmas del presente, y transmite las lecciones del porvenir? Al hombre libre, inteligente, inmortal?.... No, doctor,el hombre, tan infinitamente excelente sobre el bruto, no puede ser su progresin. Las condiciones esenciales de su alma, no pueden ser el mejoramiento de las condiciones del alma del bruto; porque, lo que no es espiritual, no puede producir lo espiritual,lo que no es libre, no puede producir la libertad,lo que no es inteligente no puede producir la inteligencia: lo que es mortal, no puede producir lo inmortal; porque el alma, en una palabra, el alma humana, es mentira, es el spiraculum vitce del Gnesis. As lo ha credo el mundo, siempre, doctor. Qu otra cosa nos ha querido decir el divina' particiilam attrcc de Horacio el cetereussensus de Virgilio?...

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Brahama (que crea) produjo el alma inmortal, segn la filosofa india; Ozmud cre el espritu del hombre, segn los chinos,que segn las doctrinas de los egipcios no muere con el cuerpo, sino que se une Dios si practic la justicia, vaga animando cuerpos inferiores si la despreci. He ah, aunque corrompida, la idea de la inmortalidad, y la sancin de la justicia absoluta, predicada en el emporio de la ciencia antigua por Thales, escrita por Fercides; y practicada, si puede decirse as, por Scrates, que bebe tranquilo el tsigo que su siglo le prepara, satisfecho de su verdad, y esperando en ella. Ah est Aristteles, el gran reformador de la filosofa, est Platn el discpulo de Scrates, y entre los romanos est Cicern y Epicteto y Marco Aurelio p a r a sostener la doctrina del alma simple y del Dios grande, en lo poco que el paganismo pudiera transmitirles de las eternas verdades. Y en todas las escuelas filosficas y en los dogmas ms corrompidos de las naciones paganas, civilizadas brbaras, ;qu veis, Dr. Minelli, sino la confesin de la inmortalidad de una vida indefinida p a r a el espritu del hombre? Qu otra cosa significa aquel viaje de la laguna Estigia; y los suplicios interminables de que nos hablan sus fbulas, como el tonel de las Danaides, la piedra de Ssifo, el agua de Tntalo, la rueda Ixin el g u s a n o de Ticias?... Los egipcios conservan los c a d v e r e s y sus tribunales los juzgan; los bticos economizaban edificar,

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para vivir en un mundo tan breve; y todas las naciones tienen ceremonias destinadas honrar las cenizas de sus muertos, slo por el instinto de inmortalidad. Y ese instinto universal, innato, invencible, y esas pruebas que ofrece la razn, no os convencen, Dr. Minelli? no veis en ellas la confirmacin de la superioridad humana? Y... todava persistiris?... No lo creo, doctor: os hago esa justicia. No puedo convencerme de que queris hacer del hombre un monstruo con la cabeza de caballo, la piel de guila, y la terminacin de un pez deforme... Y perdonadme si despus de haber estado tan serio, digo una ridiculez, porque creo que mejor que los malos discursos, sientan vuestras teoras los versos de Horacio, con que encabec este captulo. Sino en cuanto lo fsico, al menos en cuanto lo moral, queris hacer del hombre esc compuesto monstruoso, de racional irracional, de hombre y de bruto, para suponerlo despus rebelde contra sus progenitores, llamndole enfticamente EL REY DE LA NATURALEZA. Le hacis olvidar su genealoga sublime, el divino gnesis de su raza, y le llamis EL REY; y lo humillis, presentando como la primera manifestacin de su inteligencia, en vez de la adoracin tributada Dios, una accin que, como toda necesidad, le muestra que su vida es trabajosa, y que en el mundo es pobre como un prncipe desterrado en la Siberia.

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En vez de presentarlo ejerciendo un acto de nobleza, lo mostrara.humillado bajo el peso de las necesidades de la vida. Le decs el rey de la naturaleza, y llamis un mono, para que le reconozca por padre! [Bella genealoga, por cierto, la que hace Salomn pariente del asno de jerusalcm, y al Cid Campeador de la familia de Babieca! Ya no tenis que extraar que una loba alimentara Rmulo, sobre las orillas del Tber: acaso sera de su familia. Y es este el rey de la naturaleza? Y este es el hombre inteligencia y corazn, como decs? Y soy yo de la raza de ese bruto, degollado para mi alimento? Y sois vos, acaso, Dr. Minelli, de la misma progenie que el Martinkof de madame Labarrere, el megaterio del marqus de Loreto? Dr. Minelli, os contradecs, sois catlico como yo, sois ateo. Creis en la inteligencia? Y qu es la inteligencia sino el atributo sublime de esa esencia simple, libre y espiritual, infundida por Dios en el instante de la creacin, y que se llama EL ALMA HUMANA ? Creis en la inteligencia? Luego creis en el alma; y si creis en el alma, debis creer en la creacin inmediata del hombre, pues es ridculo decir que un catarro produzca en el mono, la privacin de la cola en la marsopla, el alma racional que por su naturaleza no tiene. Entonces sois catlico. Creis en las rasas progresivas, creis en el

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hombre preadmico?... Entonces no creis en el alma; creis en un bruto mortal y sin destino; en un ser sin conciencia del yo individual, sin la nocin de la justicia absoluta, creis, doctor Minelli, creis en Virey y en Lamarck, creis en Proudhon y en Lucrecio, pero no creis en Dios! Sois ateo.

CAPITULO III
Je pense avecMM, Delxic etDolomieu, qui s'il y a quelque chose de constante en gologie c'est que la surface de notre globe a t victime d'une grande et subite rvolution, dont la date ne peut r e mo nter beaucoup au dla de cinq a six millo ans.>
CVJER Discours sur les rvolu-

tions du globe.
*

Vamos al diluvio,doctor.Despus de amontonar autoridades contradictorias mal comprendidas, llegis esta definitiva decisin:.7 diluvio universal es imposible. No me empear en demostrar lo contrario; ni lo necesito ni puedo.Cuando se trata no de un suceso natural y constantemente posible, sino de un hecho que tiene lugar, merced de la suspensin derogacin de las leyes naturales; cuando se trata de un milagro,no es racional, Dr, Minelli, buscar su posibilidad en esas mismas leyes alteradas derogadas. Dios omnipotente, as como sac el universo de la nada, pudo, si le agrad, sepultarlo tambin bajo las aguas, para cuya composicin no necesita mecanismo de ningn gnero. El Dios, cuya mi-

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rada es accin, segn la expresin de un poeta, que he citado antes; que hace y deshace mundos, y por quien la vida y la muerte, el todo y la nada, el tiempo y la eternidad, estn dominados y su beneplcito, ni tiene lmites, ni conoce el imposible. Adems, quin ha dicho que el diluvio es imposible? Algn sabio de aquellos clebres del siglo XVIII? Y no, hubo alguno que le dijera que para decidir este punto por la observacin de la naturaleza, debi estudiarla cmo era antes del gran cataclismo, y no alterada y modificada, cmo despus de l qued?Fu algn cukero iluminado, algn extraordinario preadmico de v u e s t r a relacin? Sea lo que fuere de esto,no rae empear, como os he dicho, en probaros que el diluvio es posible. Os demostrar que n u e s t r o globo h a sufrido en una poca reciente, u n a g r a n d e y sbita revolucin, que cambi en g r a n p a r t e su naturaleza y extingui toda la vida animal, excepto los grmenes salvados por No de orden de Dios, en el arca que descans sobre la cumbre del monte Ararat. Demostrado que es cierto, no espero que me digis que es imposible. Boulanger, cuya autoridad no rechazaris por preocupada, deca: Es preciso tomar un hecho en las tradiciones de los hombres, c u y a verdad sea umversalmente reconocida. Cul es ese hecho?No veo ninguno, cuyos monumentos sean ms generalmente atestiguados, que los que nos ha transmitido esa famosa revolucin

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fsica, que se dice, cambi en otro tiempo la faz de nuestro globo y dio lugar una renovacin total de la sociedad humana; en una pal a b r a , el diluvio me parece la verdadera poca de la historia. Este hecho puede confirmarse por la universalidad de los sufragios, pues su tradicin se encuentra en todas las lenguas y en todos los lugares de la tierra. En efecto, las tradiciones del universo entero, han conservado como u n depsito venerable el recuerdo de esa revolucin terrible que dio u n a faz distinta la tierra, y destruy cuanto en ella se mova. Los chinos y los indios mismos, pesar de atribuir sus naciones una espantosa antigedad, remontando, como he expresado antes, por medio de falsas cronologas, hasta millares de aos, empezaban contar su edad por un diluvio. Los chinos dicen que Foh, su primer emperador, hizo correr las aguas que inundaban la tierra y cubran las colinas,mientras los brahamas indianos presentaban al rey Satyavatra salvado de un diluvio con Serma, Charma y Japeti, sus hijos. No son ellos, sin embargo, los nicos, que vienen robustecer estas pruebas con sus tradiciones.Interrogese sino las de los asirios, de los fenicios, de los frigios, los persas,y todos vendrn i deponer en el proceso, favor del gran problema geolgico y de la gran verdad dogmtica. Los mejicanos traern tambin su contingente

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poderoso en la cuestin; y representarn, dice Alejandro de Humboldt, Coxcox, que es elNo americano, con su familia y varios animales, salvndose de las aguas en una arca notante; dirn que envi un buitre, cuando la inundacin empezaba decrecer, el cual no volvi; hasta que el pjaro-mosca, trayndole una rama de verde olivo, le hizo entender que el diluvio haba cesado. E s t a tradicin mejicana, segn el mismo autor, es comn todas las naciones americanas, que la conservan casi idntica en pinturas y jeroglficos. Tambin se encuentra entre ;los pueblos de origen araucano. Desde el principio de la tierra de Chile, deca el cacique Levihueque otro cacique, te noticiar del modo, que m me han participado estas cosas. Algunos miles de aos ha, diz que los ros tuvieron una grande avenida, los mares tambin vinieron salir para tierra adentro, con esto fu subiendo el agua sobre la tierra, sobre los rboles grandes, sobre los cerros y desta suerte se ahog toda la gente en todo el mundo; ocho slo se librar o n , cuatro h o m b r e s y cuatro mujeres, en un ccrro llamado Tegtheg. Estos engendraron toados los otros hombres. E s t a tradicin encier r a perfectamente una nocin del diluvio, tal como la historia nos la ha transmitido; y nos da una prueba ms de que el mundo entero la confiesa, y que su memoria se e n c u e n t r a bajo todas las zonas, y en las creencias de todos los pueblos. Si la buscamos entre las dos g r a n d e s naciona-

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lidades del mundo antiguo; entre la sabia Grecia, que encarnaba lo sublime de la sabidura pagana, entre aquellas turbas varoniles que representaban todo lo que el mundo tena de fuerte y de vigoroso, Grecia y Roma, doctor Minelli,nos cantarn con sus poetas el diluvio mitolgico, y nos ensearn con sus filsofos el diluvio de Decaulion, salvado con su familia y un par de cada especie de animales en un arca, donde permaneci, hasta que una paloma le anunci la desecacin de las tierras. Y los sirios y los rabes, se sentarn todos los aos la orilla del mar, henchidos de admiracin, los pechos corrompidos de los unos, y el corazn salvaje de los otros, para celebrar en presencia del elemento destructor, la gloria del hombre, que salv en el arca la simiente de la vida, y el espritu de las razas. Dirigindonos al Egipto, aquel pas incomprensible, cuyas masas eran ignorantes, y donde sin embargo se desbordaba la sabia Grecia, buscando sabidura, como los ros que invaden los mares para a c a r r e a r sus aguas sobre los valles,tambin encontraremos la memoria del diluvio; y sus sacerdotes referirn Soln el hecho de una gran inundacin, que destruy la tierra, y la salvacin de la vida en un arca que por orgullo nacional, decan se haba detenido en su pas. La arqueologa ha mostrado tambin pruebas tradicionales de la g r a n revolucin, y pruebas de una importancia incontestable.

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El sabio cardenal Wisseman, y el clebre Augusto Nicols hablan de un precioso monumento que public en Roma Octavio Falconieri mediados del siglo XVII; son las medallas de bronce de la ciudad de A p a m e a . Estas tienen en el anverso el busto de distintos emperadores y en el reverso, dice Eckel una arca navegando >por las aguas y dentro de ella tin hombre y una mujer que se descubren hasta la cintura; fuer a y de espalda al arca, en actitud de carminar, una mujer cubierta de una larga tnica y un hombre vestido de corto, levantando la mano derecha; en la tapa del arca hay un ave, y otra que se bambolea en el aire tiene entre las patas una rama de olivo. En la parte delantera del a r c a hay una inscripcin, que h a dado lugar largos estudios, cuyo resultado ms general ha sido leer en ella el nombre del patriarca del Gnesis. Los sabios han resuelto el problema favorablemente la idea de ser un monumento del Diluvio. En efecto, esos dos grupos son los mismos personajes en diferentes escenas. Se p r e s e n t a n primero, salvndose de la inundacin en el arca; y despus, pisando la tierra recin secada, y levantando las manos en muestra de admiracin y de gratitud Dios, mientras que el ave, inocente mensajero de la alianza divina, se cierne pacfica sobre sus cabezas. ;Puede d a r s e un monumento ms elocuente de la g r a n verdad?Pero es necesario decir algo ms p a r a que se comprenda todo su valor.Es costumbre entre las naciones tomar

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por emblema algn acontecimiento notable, que en ellas tenga lugar; y as como Termas grababa en su moneda la efigie de Hrcules, Apamea, en cuyas cercanas, segn la tradicin, se halla el monte Ararat, sobre el cual se detuvo el arca, grab sobre la suya el recuerdo de aquel grande acontecimiento, bien como antes, dice Winkelman, h a s t a llev su mismo nombre [Izibotos-arca). Podr darse, vuelvo preguntar, algo ms interesante, que estos testimonios admirables, que en pro de las verdades teolgicas, viene produciendo la ciencia en todas las manifestaciones de su progreso? El mismo cardenal Wisseman, que me proporciona la descripcin de las medallas de Apamea, me dar otra arma, que no trepido en esgrimir, no contra vos, porque podra heriros, pues es un vaso de barro,sino contra vuestras rancias ideas sobre el diluvio.A fines del siglo XVII un obrero que cavaba un sepulcro en las cercanas de Roma, encontr entre la tierra que levantaba, un vaso de barro vidriado, cuya descripcin siento sea tan extensa para no poder transcribirla ntegra. Pero concretando,dividido en dos cuerposel primero contena una coleccin de figuras simblicas toscamente talladas en yeso, representando y a unas manos juntas, ya cabezas de animales, etc.; el segundo cuerpo, contena varias figuras humanas en actitud de salvarse de un naufragio, y veinte pares de animales de distintas especies, todas precio-

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smente trabajadas; la figura interior y la disposicin del segundo cuerpo del vaso, conviene perfectamente con la idea de un arca destinada salvarse de un naufragio universal. Los anticuarios se afanaron por muchos aos en la clescifracin de aquel precioso encuentro; y el ltimo da como el primero, todos decan ser un recuerdo del diluvio, llegando Bianchini, su primer intrprete, hasta asegurar, que ese vaso es de la misma forma de los que usaban los romanos en las fiestas de la Hidropkoria, celebracin del diluvio. Qu ms necesitamos, Dr. Minelli, p a r a ver con cunta razn aseguraba Boulanger, que la tradicin del diluvio est conservada por todos los pueblos y en todos los idiomas de la tierra? Hemos visto ya esa v e r d a d manifestada en el estudio de las mismas tradiciones y de los monumentos de tantos pueblos. Todas las naciones convienen en la verdad del diluvio; todos los sabios lo ensean, como Plutarco, Eupolomio, Diodoro y Luciano; todos creen que tuvo lugar para castigar al gnero humano, como Sanchonintn y Ovidio; todos c r e e n que descendemos de una sola familia salvada de esa terrible catstrofe, como los griegos, los chinos, los mejicanos, los araucanos; todos convienen h a s t a en la poca; porque, si el Gnesis dice que tuvo lugar despus de diez generaciones,los caldeos por boca de Berosio dicen que sobrevino despus de una serie de diez reyes.-Abidemio fija diez avalas

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antidiluvianas,Sanchonintn de Frigia coloca diez generaciones de dioses entre Urano y la raza actual de los mortales; los rabes y los trtaros cuentan tambin diez patriarcas, dando muchos los mismos nombres del Gnesis; y as, concluye el incrdulo Volney,concuerdan todas las tradiciones y todos los recuerdos, con las aseveraciones del historiador hebt"eo. He ah, Di\ Minelli,los testimonios del mundo entero, apoyando las verdades sostenidas por la Biblia desde Moiss hasta nuestros das, y convenciendo un hombre, cuyo espritu ser siempre ms fuerte que el vuestro, aunque le apliquis el vapor. Cuando los testimonios de tantas generaciones y de tantas razas, en los anales de su historia, en los dogmas de sus teogonias, en los cantos de sus bardos y de sus poetas, vienen unnimes confesar la gran verdad desde una antigedad remota,cmo podremos dejar de confesarla? Los mismos inconvenientes, las mismas dificultades que nosotros encontraran sin duda los hombres de todos los tiempos, en cuanto al hecho de la catstrofe bblica; sin embargo, todos la confiesan;jmuy probado, y muy grandemente atestiguado deba ser el acontecimiento, para poder hallar en l esa unanimidad tan admirable! Esa tradicin trasmitida desde el momento mismo del cataclismo, de un hombre otro hombre, de una generacin otra generacin, es una cadena no interrumpida que nos lleva casi hasta

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presenciar los mares salidos de madre, los torrentes desbordados y las c a t a r a t a s del cielo rasgadas 3^ conjuradas p a r a destruir el m u n d o y trastornar la naturaleza. Tan fuerte es la argumentacin que ofrecen al espritu del que duda, cuarenta y dos siglos de una tradicin no interrumpida, y de una confesin universal! Ah! Dr. Minelli, si nos da lstima y risa el loco sublime de Cervantes, arremetiendo lanza en ristre un par de pacficos molinos, qu nos quedar para el que pretende lanzar un arrogante ments! centenares de generaciones, y innumerables siglos y monumentos que nos ensean y nos cantan la verdad del diluvio universal? Alimonos, doctor, p a r a compadecer esos desgraciados, cuando acabe de probaros que si la negacin del diluvio es u n desafuero histrico y un error filosfico, no es menos una atroz hereja geolgica una vejez apolillada y de mal gusto. La geologa como todas las ciencias, mientras estuvo abandonada hombres que se entregaron apilar sistemas sobre sistemas,y que librados al soplo de las pasiones, examinaban la naturaleza con nimo prevenido, y con ojos que mal miraban las verdades bblicas, no pudo producir otra cosa que las dudas y las monstruosidades, de que, no s por qu e x t r a a aberracin, queris constituiros campen. Pero, cuando hombres despreocupados y de recta intencin tomaron en la mano, por decirlo

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as, el escalpelo con que habran de disecar la tierra,los resultados fueron tales, que hoy, como dice muy felizmente un escritor francs, todos los sabios, tanto ios que creen como los que no creen, estn penetrados del ms profundo respeto al legislador de los hebreos y al libro sagrado que nos ha trasmitido. Arrogante con su victoria,dice el erudito espaol Amador de los Ros, hablando de la filosofa enciclopdica,todo lo haba invadido aquel espritu trastornador, para quien n a d a significaba el respeto de las generaciones pasadas, haciendo, en consecuencia, estriles frustrneas las saludables enseanzas de la historia. Pero lucieron, Dr. Minelli, das ms serenos en las esferas de la inteligencia, y la vana filosofa, al aliarse con la religin, arrastr en su progreso todas las ciencias, que reconocieron en la Biblia el verdadero monumento de los acontecimientos primitivos. La accin violenta y convulsiva de un diluvio deba dejar, como es racional, seales inequvocas de su paso sobre la tierra. Si conocemos por el estudio de los terrenos de formacin las pocas que pertenecen y algunos rastros de los acontecimientos originarios, con mucha mayor razn se notarn las huellas de una inundacin repentina y violentsima por el desborde de los mares, y la reunin de tantos agentes destructores y diversos. Si el diluvio fu universal, repentino y nico, naturalmente se encontrarn esas huellas marcando una accin, simultnea y

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violenta, y una direccin igual.Es esto lo que voy demostraros, valindome, en especial, del interesante libro del cardenal Wisseman. El fenmeno que nos llamar la atencin desde ahora, son esos valles que aparecen excavados en medio de las colinas, cortando las capas geolgicas, de tal manera, que se advierte su correspondencia sin esfuerzo. Estos, que la ciencia llama valles de denudacin, no es ni racional suponer que sean originados por causas actual constantemente activas, pues se encuentran en sus depsitos exteriores huesos de animales mezclados con el casquijo, que no pueden haber sido depositados gradualmente all, sino que sin duda, han sido arrastrados juntos por una accin sbita y violenta; lo que se comprueba, observando que en muchos de ellos no h a y ro alguno vecino, como en Devn y Dorset, donde el doctor Buckland estudi el fenmeno con detencin y provecho. Esas montaas que a p a r e c e n desgajadas, por decirlo as, privadas de la corteza de las capas exteriores como el monte Cervino en el Valais, en Greffenstcim en Sajorna; esas inmensas moles de granito que de trecho en trecho aparecen separadas dlas montaas,no pueden tampoco ser otra cosa que el resultado de la accin devastadora ejercida por u n a corriente impetuossima, arrastrada por u n viento desenfrenado, y de un modo extraordinario y convulsivo. En cuanto los grandes depsitos, que la ciencia divide con el nombre de terrenos de aluvin

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y terrenos de diluvio, los resultados obtenidos son elocuentsimos. No es posible confundir los primeros que son los depsitos ocasionados por las mareas, con las grandes pirmides de arena las peas errantes que se encuentran en distancias tan inmensas, y que sin duda pasaron arrastradas violentamente, formando los padrastros de las montaas con su choque. En la cumbre de la colina de Haldn, encontraba de la Beche fragmentos de peas que, dice l, provenan, sin ningn genero de duda, de niveles inferiores; y es digno de notarse, por cuanto prueba la unidad de la accin diluviana, que donde quiera que se encuentran peas errantes valles de denudacin^ es guardando una constante direccin de norte sur. Contra tales argumentos se ha dicho, que estos fenmenos son ocasionados por causas actualmente existentes, y todo lo que demanda una accin convulsiva se refiere los terremotos que continuamente se observan. Opinin es esta que los sabios han rechazado unnimemente, y que slo la escuela de Hutton y Lyel han sostenido en Inglaterra, donde tanto se ha tratado de esta ciencia. Desde luego, la uniforme direccin de las peas errantes, no hace admisible ni aun la idea de algunas inundaciones parciales aunque poderosas, sino de un solo y nico diluvio universal. Si se reflexiona adems, que los terrenos de diluvios no presentan sino una sola capa, donde se encuentran todos los secretos y las reliquias del

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mundo diluviano, nos convenceremos ms y ms de la verdad que nos ocupa; pues admitir varias inundaciones, tendramos que ver, capas encontradas y superpuestas, que m a r c a r a n la multiplicidad de la accin. Estas consideraciones y el estudio de las rocas, cuyos mayores fragmentos se e n c u e n t r a n inmediatos las montaas de que se suponen arrancados, mientras que los ms pequeos se hallan distantes y desgastados por los violentos choques y el roce sufrido en un largo y violentsimo trnsito,llenan cumplidamente los deseos del espritu ms exigente. Esto en cuanto lo que la ciencia moderna ha descubierto en el e x a m e n de nuestro globo. Aho ra,estudiando los restos animales que ella misma ha encontrado, oigamos la divisin del autor que he citado 3ra tantas veces. l los divide as:1. los restos enteros, que se encuentran en climas actualmente opuestos al modo de ser de su especie; 2. los q u e se hallan en cavernas; y 3. ios que se e n c u e n t r a n en las brechas huesosas de las montaas. En el ltimo ao del siglo pasado se encontr en el hielo en la e m b o c a d u r a del Lena el cadver de un elefante. La simple inspeccin de un animal tan admirablemente conservado como aqul, que hasta los hombres comieron de su carne, basta para convencernos de que aquella temperatura le sorprendi, 3* fue" helado acaso en el momento mismo de su muerte; y el dilema, querido doctor, no tiene salida. Este cadver era de un ani-

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mal que habitaba aquellas regiones, no lo era. Si no era, fu sbitamente arrastrado por una corriente violenta, al extremo de sepultarlo en los hielos antes que la corrupcin se pronunciara; si habitaba all, la regin sufri un cambio repentino de temperatura, que le priv instantneamente de la vida. En cualquiera ele ambos casos, la accin del diluvio es manifiesta. Los sabios ingleses se han adherido comunmente la idea de que ese gigantesco y mudo testigo de la ltima revolucin, fuera un antiguo habitante de aquellas regiones, idea que se concilia muy bien con la de un diluvio, destinado no slo extinguir la animacin del globo, sino tambin modificar todos los agentes vitales, como lo demuestra la disminucin de la vida, comparando la longevidad antidiluviana, con el trmino relativamente' corto de la vida patriarcal,y el nfimo de la nuestra. Ni son los anales hebraicos los nicos que hagan mencin de esa larga vida de las razas anteriores la gran catstrofe.Por el contrario, y hablo con la autoridad del mismo incrdulo autor de las Indagaciones sobre la Historia antigua, el clebre Volney,el historiador Josefbj apoyndose en las opiniones de los analistas griegos, y frigios, caldeos y egipcios, demuestra esa longevidad tan respetada. Hesiodo y Nicolao, dicen, que aquellos hombres vivan hasta mil aos. Plinio, Varrn y Valerio defienden tambin ese dato; y, en nuestros tiempos, doctor, Buffn, Dluc, Sturm y Ray todos hablan
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del asunto, rindiendo homenaje una verdad, que no puede negarse menos que no se niegue de paso el valor de todo monumento histrico, de todo hecho tradicional y atestiguado por siglos y generaciones enteras. Los sabios en todo tiempo y en todo lugar, lo han con Tesado; agreguemos las autoridades citadas, las de Homero, Platn, Lucano y Sneca en la antigedad; las de Wisseman, Dukland,Pallas, Heber, en nuestros tiempos modernos; y la confesin de todas las tradiciones desde la sabia Grecia hasta el imperio de Moctezuma,y tenemos una b a r r e r a irresistible. Y bien por qu se ha disminuido la vida? Porque la accin terrible de la ltima revolucin del globo, alter la atmsfera, el clima, la naturaleza dlas substancias nutritivas, al extremo de tener que recurrir privar de la vida otros seres para sostener la nuestra; y todos los primores de que nos servimos para cubrir nuestras mesas, dice Bossuct,apenas bastan para disfrazar los cadveres que necesitamos comer para satisfacernos y tal vez, para h a r t a r n o s . Hasta las costumbres post-cliluvianas, concurren acortar la vida; cebados en la sangre de los animales, y acostumbrados ; verla correr sin horror, el homicidio es elevado la categora de un principio poltico. Si antes Can y Lamech, haban derramado la sangre de su hermano, son los dos nicos ejemplos de asesinato que nos recuerda la historia; y sin. embargo Nembrod, que hace la p r i m e r a guerra para formarse un

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imperio, era, dice la Biblia, un forsudo cazador. Todos los grmenes de destruccin entraron en la tierra por el diluvio. El primer conquistador se aleccion vertiendo la sangre de pacficos animales,porque ya las yerbas del campo y los frutos de los rboles no bastaban satisfacer su hambre y conservar su vida. No hay otra explicacin de este sbito y completo cambio de la naturaleza,-que la accin del diluvio, expresan Dluc y Bulln, despus de discutir profundamente la materia. He ah otra prueba inequvoca, que creo nada tendris que oponer. Pero, para que no quede la cuestin por poco dilucidada, continuaremos la exposicin de los depsitos de restos animales. Ocupan la segunda clase, las cavernas de huesos fsiles. El Dr. Buklan descubri en Yorkshire en el ao 1821, una de estas cavernas cubiertas de estalactitas, y en cuyo interior se encontr un gran depsito de huesos pertenecientes innumerables especies, dominando la del gnero hiena, y todos incrustados en un lodo endurecido. Cuvier, Brogniart Ar muchos sabios, tomaron desde luego el precioso encuentro como una prueba irrecusable del diluvio. El nico punto discutir era el siguiente: el descubridor de la caverna con los sabios citados, sostenan era aquella una guarida antigua de hienas, sorprendidas y sepultadas por la irrupcin diluviana, que deposit en ella el sedimento en que los huesos estn incrustados; Granvile Pcnn,notable gelogo ingls, sostena

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que no,que aquellos huesos deban haber sido transportados all de un modo violento por las aguas del diluvio.Sea lo que quiera de esto, el resultado es, que la ciencia moderna ha aadido con ese descubrimiento un anillo ms la cadena que une sus verdades, con las grandes verdades enseadas tantos siglos antes por el sublime historiador de los judos. A este testimonio puede agregarse el de la caverna del Per, estudiada por el sabio portugus d'Hombres F i r m a s , y el clebre naturalista Marcelo de Scrres,donde se encontraron tambin despojos humanos, cuya antigedad compar el ltimo con los huesos de un sarcfago galo, resultando ser los primeros mucho ms antiguos, aunque stos contaban mil cuatrocientos aos. La evidencia, q u e estos monumentos arrojan, es bastante elocuente por s misma, p a r a quesea necesario entrar en comentarios, que acaso no haran sino debilitar su fuerza. La ltima clase de fsiles animales, son las brechas huesosas de las montaas. En ellas se encuentran, como en Gibraltar, fragmentos de huesos ligados e n t r e s y adheridos otros fragmentos de rocas peascos inmediatos,todo lo cual demuestra una irrupcin vigorossima, que ha a r r a s t r a d o conjuntamente los hombres y los animales, al tiempo mismo que despedazaba inconmovibles montaas, con la facilidad con que arrancan las crecientes de nuestros ros los camalotes de las islas. Ahora bien: ;qu causa fsica puede haber

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ocasionado esa terrible alteracin de los m a r e s y de la naturaleza entera? Guardaba p a r a aqu, Dr. Minelli, ya que admiris tanto al sabio gelogo Elias de Beaumont, daros el gusto de citar su autoridad. Tambin Beaumont cree en el diluvio, y encuentra explicacin lo que vos decs no poder hallarla. No necesito explicaros, pues lo sabis lo mismo que yo, de qu manera entiende l la sublevacin de las montaas, por la fuerza impulsiva del calor central, constantemente operante. Siguiendo su teora, busca la causa esa catstrofe, que todos los anales, lo dice l mismo, registran en una fecha casi igual, y considerando: que una elevacin del terreno puede arrojar los mares sobre el globo con una fuerza proporcionada la intensidad de su accin, se inclina creer que los Andes fueron sublevados en aquella poca, y por esta elevacin,observad que son sus propias palabras,pueden explicarse todos Ios fenmenos, juntamente necesarios para producir un diluvio. Sea lo que fuere de esta teora, que acaso no tiene ms fundamento que la del cometa de Whiston, tan admirablemente refutado por Arago, en su Astronoma Popular, ved que Beaumont cree y se explica el diluvio. Y ser verdad, he ah, Dr. Minelli, ya que os agradan los recuerdos de nuestra historia, he ah la regin en que vuelan los cndores, y donde nuestros hroes tremolaron la bandera vencedora de Mayo, proclamada por vuestro sa-

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bio Beaumont, el primero y el ms imponente testigo de la ltima revolucin geolgica. He ah, Dr. Mnelli, el sublime verdugo, que surgi violento y amenazador de las entraas de la tierra,para desahogar los mares y borrar de la superficie del globo, con la vida del hombre, la vida del crimen y del desorden; para extinguir el odio y la perversidad, secando el corazn de las razas. Pero he ah tambin el gigantesco ministro de la bondad de u n Dios, que le enva regenerar el mundo, renovar las sociedades corrompidas; y levantar nuevas y largas generaciones, herederas de la virtud, dueas de la tierra y depositaras de la vida. Sublime tesoro, cuya posesin tenemos los pueblos ms jvenes de la tierra; y que hemos sabido honrar, hacindolo testigo de las ms puras de nuestras glorias, porque son al in las glorias de la libertad! Continuemos, Dr. Minclli, que an nos queda algn camino por anclar. Que la catstrofe fu nica, queda bastantemente demostrado en la parte que habl de la uniforme direccin guardada por todas las reliquias diluvianas. Las opiniones de Boube y otros sabios, de la existencia de dos diluvios, que distinguen con el nombre de diluvio geolgico y diluvio histrico, han sido bastantemente refutadas, al extremo que ya nadie hace caso de semejante divisin. La razn es muy sencilla. Si la historia nos refiere una revolucin, y la geologa nos ensea

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sus pruebas, demostrando ser el ltimo cataclismo por que ha pasado nuestro globo, sin hallar trazas de otro ms reciente, claro es que la geologa y la historia hacen relacin un acntecimiento nico. En cuanto su universidad, una sola palabra dir: siendo evidente que los sabios han encontrado en todas las regiones del mundo conocido huellas del diluvio, no es necesario esforzar mucho la lgica para comprender que todas ellas alcanz la accin destructora de las aguas* Cuando las ciencias, dice Csar Cant, se armaron contra Dios, se llamaron todas para desmentir Moiss; pero, interrogadas, despus, con lealtad ms concienzuda y conocimientos ms vastos, la astronoma y la geologa vinieron deponer en su favor. Y citando al fin del captulo Antigedad del Jfundo las palabras de Cuvier sobre el diluvio, que he transcripto antes, concluye as: Tal autoridad es bastante tranquilizar todas las inteligencias, y podramos agregar las de Xewton, Pascal, Fvi> van y otros grandes hombres, todos de acuerdo para sostener la concordancia de la naturaleza con las tradiciones bblicas. Ahora se nos presntala ltima cuestin, saber: hasta dnde concuerdan los resultados de las investigaciones sobre la poca del diluvio con la cronologa mosaica. Los cronmetros de Dluc, apoyados ms tarde por el gran gelogo moderno, Cuvier, consisten en el estudio del aumento progresivo de

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los deltas 6 terrenos de los ros. Otro cronmetro no menos importante es el de las dunas, montones areniscos depositados en las playas y arrojados despus por los vientos al interior de las tierras. La base de ambos sistemas!es casi la misma: comparar desde u n punto histrico dado el progreso de los deltas, el camino recorrido por las dunas, para calcular el. espacio que podrn andar, en un siglo, por ejemplo, y deducir de all la fecha en que empezaron moverse, y consiguientemente, la del actual estado de nuestro globo. Con el mismo objeto suelen observarse los depsitos formados en las bases de las montaas. Estos diver>os estudios, hechos ya en el delta del Po del Rdano, va en las dunas de Cornouialles Irlanda, ya en los ventisqueros de Chamouny, lian dado resultados favorables la fecha un versal mente reconocida del diluvio. Dluc, Dolomieu, Bremontier, Saussure, todos opinan por la novedad del actual estado de nuestro globo, y B e r t r a n d se empea en demostrar, dice el cardenal Wisseman, con qu exactitud concuerdan estos datos con los escritos de Moiss.Opino, dice Cuvier, con los seores Dluc y Dolomieu, que si algo hay demostrado en geologa, es que la superficie de nuestro globo sufri una revolucin grande y repentina, cuya fecha no puede subir mucho ms all de cinco seis mil aos. El gran Cuvier me ha prestado sus palabras para empezar y p a r a concluir esta parte de mi

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trabajo. Concretando, doctor, tenemos:la verdad del diluvio universal, sostenida por la historia, conservada* por la tradicin, enseada pollos dogmas de todas las teogonias, y demostrada, finalmente, porcia-ciencia moderna. Desde el historigrafo hasta el marino, todos han concurrido probar la verdad del diluvio, porque todo se ha movido contra ella. El vicealmirante Thevenard, tuvo que ocuparse de estudiar la capacidad del arca de No, y demostr que era una tercera parte ms capaz de lo necesario para encerrar cuanto refiere Moiss. Nada queda discutir en este punto; la materia ha sido completamente apurada, y he citado las opiniones del marino francs, para demostrar que las investigaciones cientficas han sido llevadas hasta la minuciosidad, acaso hasta el exceso. Y cmo, Dr. Minelli, cmo un hombre que se precia de ilustrado, puede en pleno siglo XIX, sostener acaso la parte ms ridicula de las extravagancias de aquellas cabezas huecas del siglo pasado, que todo lo despreciaban antes que deponer la fortaleza de su espritu? Un hecho, que el mundo entero confiesa, rodeado de monumentos y de testimonios: ;cn qu virtud podis negarlo, si todo lo demuestra, y todos lo creen? Por eso dije que la negacin del diluvio es un desafuero histrico, porque en ella se rechazan las pruebas ms evidentes de los hechos pasados; que es un grave error filosfico, porque se desprecian todos los motivos de credibilidad hu-

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mana, desdeando una tradicin no interrumpida de ms de cuarenta siglos, conservada en todas las naciones en sus teologas y en sus himnos, en sus historias y en sus liturgias; porque se desprecia el testimonio de los hombres, la creencia de los pueblos, y la confesin de todas las generaciones y de todas las edades. Dije que es una herega geolgica, porque los maestros de la ciencia sostienen que es tal vez lo nico que hay en ella de probado 6 indubitable. Dije, por fin, que es una vejez de mal gusto porque precisamente la ciencia moderna se deben los admirables descubrimientos que he aducido; y porque ya pasaron los tiempos en que el genio consista en dudar, y el sublime de la sabidura en negar cuanto la historia asegura, transmiten las tradiciones, confiesan los pueblos, y la teologa ensea.

CAPITULO IV
< Te suis p h o s o p h e , moi au^si, et j e connas que d a n s une sociR- quelcon que, u n h o mine n c peul Ctru ni honnOte ni j u s t e , s'il ne sait d'>/ f vicnt et oil il i-a.... T^a se ule religin catliolique est eelle qui, a la c i a r l e infaillible de son flambcau, d c o u v r e a l1 homine son origine et son lerme. U n e soi:ic"l<3 q u e l c o n q u e ne peul subsister sans inrale, et il ne petit y a v o i r de bonne m r a l e la o la religin n'existe pas; ce n ' e s t done q u e de la religin que toule soe5t<5 peut t i r e r son appu.
NAPOLEN

I. .\u.x cures de

Miln.

Voy concluir, Dr. Minclli. le hablado al hombre de estudio con la ciencia, al hombre racional con la filosofa; y creo haber destruido vuestros errores. Nada ms noble que confesarlos; y si no me atrevo esperar que lo haris por lo que mi parte toca en la cuestin,ah estn, doctor, los primeros representantes de la ciencia en nuestros tiempos para apoyar con su autoridad las grandes verdades de la teologa cristiana. Ah estn, para demostrar la cronologa de Moiss, las faces sucesivas de la Creacin, la

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unidad originaria de la raza humana, y la verdad incontestable del diluvio universal. Carlos Nodier, en el captulo Palingenesia de sus Miscelneas filosficas, considerando los das de la Creacin segn la Biblia, y el sptimo como pendiente an hasta la perfeccin del hombre en su resurreccin, llega esta decisin: Es, sin d u d a singular, que me ha} r a visto obligado rodearme de tantas precauciones algicas y apoyarme en tantas pruebas, para llcgar lentamente la exposicin de una idea simple, escrita en la primera pgina del primero de los libros conocidos Siete ocho genios inmortales h a n reasumido todas las ciencias de la especie con una superioridad asombrosa; Pitgoras, " Platn, Aristteles, Desc a r t e s , Charles Bonnel, Cuvier,los primeros con bellas mentiras poticas, los ltimos con hechos materiales,qu ; han enseado alhombre ms de lo q u e ste haba y a aprendido al pie del rbol de Adn? Ah estn la filosofa y la razn natural para demostrar nuestro divino origen; est la dignidad del hombre p a r a suponerla; y est, por ltimo, la necesidad que el alma tiene de la verdad, para impulsarla guarecerse bajo la sombra de la revelacin, que nos consuela y nos enseaCreamos en Moiss, y creyendo en l, creamos en Dios; y nos habremos salvado. De la idea de Dios, deduzcamos toda esa serie de verdades sublimes, que han de salvar al mundo, y oh! edad encantadora aquella en que la

CAPTULO

IV

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libertad est en la virtud; el derecho en el deber, y el deber en el derecho, y en que el lazo de las sociedades sea el amor de los hermanos, y la caridad que viene de Dios! Pero si multiplicis nuestra cuna, y negis la humanidad su genealoga divina, el mundo ser un caos de opiniones, y una confusin de errores y de crmenes que lo destruirn y convertirn en polvo. No que yo pretenda defender un exagerado platonicismo, vicioso como todos los extremos, no; tal principio es una confusin del orden moral con el orden civil,una especie, si me es lcito explicarme asde pantesmo poltico. Huyo de la sociedad atea de Maquiavelo y de Rousseau; pero tampoco quiero la teocracia que confunde la misin del sacerdote con las funciones del magistrado; ni entra en los principios del cristianismo semejante sistema. Yo veo los males de la teocracia pagana en el Egipto y en la India, que degrada su civilizacin y se priva de las luces del cristianismo, por esa absorcin del poder civil en Ja autoridad brahimnica, que cierra las puertas toda esperanza de progreso para aquella pobre nacin- Veo la teocracia protestante en Ginebra con Calvino; y el extremo de esos males, los efectos del maquiavelismo, los veo en la revolucin francesa y me hacen temblar! Porque, en efecto,de dnde emanan los horrores de la Francia revolucionaria? De la voluntad del pueblo?..... ;Ah! no: La Francia,

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dice un autor clebre, slo es republicana golpes de guillotina; la circular del Comit excitando las provincias la matanza no fu firmada por el pueblo. Cuando se emprendi la rovo lucin del 10 de Agosto, deca Petion, no haba en Francia sino cinco hombres que quisiesen la Repblica; Soulavie elogiaba los girondinos de haber hecho la misma insurreccin con tres mil obreros contra el torrente de la opinin pblica, y de la mayora de la nacin. Es, concluye 1 'arante, que los lazos polticos y los lazos religiosos estaban rotos; se levantaban turbas de criminales, ofrecindoles, por boca de Camilo Dcsmoulins, las dos quintas partes de los bienes de la Francia, en premio de su furor; se sublevaban todas las pasiones, se encendan los odios, se atizaba la envidia, y la destruccin social se presentaba encubierta bajo el nombre simptico de la repblica y de la libertad, que slo se encuentra, dice Veuillot, cuando todas las cabezas se han humillado bajo el nivel de la cruz.Y sublevadas las muchedumbres, armadas con la pica y con la espada, podan hacer otra cosa, cuando la nacin herva en el fanatismo de la irreligin, en la embriaguez del crimen, y todo se conmova en una de las crisis ms violentas que recuerda la historia, y se cantaba con Diderot las turbas enfurecidas:
<l-'J mes maitis ottrdiraicnt les entradles it prclre A dfaul ti'un cordn poitv clrangler les rois!...-

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Guardmonos, pues, de los extremos y habremos encontrado el secreto de la prosperidad: in medio est vrlus. Yo slo acepto al sacerdote gobernante en un caso. Tal vez ser el que menos os agrade; pero, sin embargo, es el caso de Roma. Quiero la verdadera unidad de esas dos patrias que tenemos en el mundo, como dice Lacordaire; la patria del cuerpo, que debemos nuestra sangre, la patria del alma, que debemos nuestros pensamientos; el orden civil y el orden religioso en perfecta armona, unidos y operando el uno por el otro, como se une en el gnero humano el espritu y la materia, para obrar de consuno en inalterable consorcio. El Pontfice rey de Roma, me asegura, doctor Minelli, una Iglesia libre, en el seno de los pueblos, una fuerza moral, que contrapese la fuerza material, puesta en manos de los gobiernos. Y tambin quiero el gobierno del sacerdote en pueblos que no conocen el mundo; lo quiero para sembrar las primicias de la civilizacin, y grabar la caridad y el amor entre los hombres, antes ele sumergirse en el pilago de los derechos civiles y entregarse los vaivenes de la poltica. Obra de civilizacin, quiero el gobierno del misionero; germen de la felicidad del mundo, quiero el poder temporal del Papa, porque es la garanta de la libertad de la Iglesia.

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Ni es necesario esforzarse en demostrar la grande utilidad innegables derechos que la Iglesia de Cristo puede alegar p a r a sostener su influencia en un mundo que ha engrandecido, y cultivar u n a civilizacin que es su hechura. Lo dije al principio: el mundo buscando y el mundo confesando Jesucristo; he ah la filosofa de la historia. La ley, que rige los siglos en su desarrollo, es la mano invisible pero poderosa de la Providencia. L a transmisin de la energa moral, que precipita todos los acontecimientos, que encadena la sucesin histrica del mundo, y la perpetuidad de la divina revelacin; he ah la nica clave que ha de descifrarnos todos los enigmas, y como un resplandor de la inteligencia suprema, h a de iluminar la del hombre en el estudio laborioso de su pasado. En vano, como en la mente del mundo de Virgilio, hablar Ilegel de una alma universal, con su quietismo en el Oriente, activa en Grecia, luchando en Roma, y unida, por n, y victoriosa entre las naciones germnicas; en vano Ilerder y Quinet ensenarn el progresismo y sus leyes; en vano Vico y Michelet q u e r r n limitar la accin de la Providencia la omnipotencia del pensamiento humano, el primero, interminable lucha entre la libertad y el fatalismo el segundo, segn las doctrinas de Schelling, sometiendo el movimiento histrico un eterno crculo de nacimiento, de apogeo y decadencia, sucesivos y perpetuos; en vano, en fin, los filsofos del sincretismo se p e r d e r n en intiles especulacio-

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nes, que no ensean otra ley que la fatalidad ms absurda, sometiendo la razn al xito, y probando que obraron virtuosamente los emperadores que martirizaban los cristianos, por la sencilla razn de que la sangre corra, y la existencia del cristiano martirizado era sofocada.Pobre humanidad, regida por tales leyes! Pero Hossuet habase elevado ya h a s t a donde no alcanzan las pasiones ni los errores, y el agula haba asombrado al mundo con su Discurso sobre la Historia Universa!, verdadero testamento histrico, que ha de sobrevivir todos los imperios, porque todos marca su ley; y en lo porvenir, como en lo presente, es el maestro de todos los secretos, y la verdadera Pitonisa, que nos hace presentir las realidades del futuro. El gran historigrafo de nuestros das, que tanto citis, Dr. Minelli, no ha tenido empacho en someter su pensamiento al del sabio obispo, y cliee con razn: la Providencia que traz los planetas rbitas insalvables, no ha podido abandonar la especie humana al ciego acaso; la gua, por el contrario, por medio de un hilo misterioso, donde se unen sin contrariarse, la ^libertad y la presciencia. Se levanta en todo el mundo en seguida de la cada del hombre, un grito ele esperanza, y un deseo manifestado en todas las razas: la esperanza, queda en el fondo de la caja de Pandora; To habla Prometeo de la mujer futura; una tendencia la rehabilitacin del hombre, vctima de Ate entre los griegos, de Arhimanio
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entre los persas, de Loke entre los escandinavos, de Tifn e n t r e los egipcios,resuena en todas las comarcas de la tierra, rehabilitacin por el sacrificio, y por el sacrificio de la vctima pura, que Voltaire, Voiney y Boulanger, llaman el Polo de la esperanza de las naciones;Scrates y sus discpulos exclaman: No PUEDE TARDAR UXA SEGUNDA REVELACIX: Atenas erige un monumento al Dios desconocidoIGNOTO DEO; y el mundo clama por boca de la filosofa griega . . . En dnde est ese Dios?. .. E C C E HOMO! respon^de el gobernador romano de la Judea: V E D AQU EL HOMBRE! . . . He ah el Mesas que esperbamos, el todopoderoso, el deseado de las nacinos, inclin los cielos y baj! Las aspiraciones del hombre estn satisfechas; la encadenacin de los profetas est cumplida: el mundo se ha salvado!Resuena la palabra de Jess, corre su sangre sobre el Calvario, y sacrificada la vctima pura, inoculada en el mundo la salvadora doctrina,corren los apstoles anunciar el Evangelio del Hombre-Dios, al mundo cuya unidad material est h e c h a alrededor del trono de los Augustos, como feliz preparacin, la unidad del corazn, efectuada alrededor de la cruz, y santificada con la sangre divina de Jess, y la generosa de los mrtires,con la constancia de los confesores, y la heroicidad de las vrgenes. Las naciones que dormitaban en el seno de la barbarie, vienen en seguida, destruyen el mundo romano, y merced de grandes esfuerzos, de valor imponderable, de inimitable constan-

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cia, y de candad sin lmites,la Iglesia domina su corazn, ilustra su entendimiento, y del seno de aquella vorgine, que sepulta imperios, confunde nacionalidades, y todo lo conmueve, se levanta vigoroso y nuevo, el mundo del cristianismo. Ya el egipcio Serapis, deca San Jernimo, se ha tornado cristiano; de la India, de Persia, de Etiopa, recibimos diariamente turb a s de cenobitas; el armenio ha depuesto sus aljabas; los hunos cantan los salmos; los hielos de la Escitia hierven con el calor de la fe; el abrillante y rojo ejrcito de los Ge tas, lleva por toda la redondez de la tierra los estandartes de la Iglesia.La civilizacin helnica, y la civilizacin latina estn perdidas con el mundo romano; en medio tanto polvo, tanta ruina, tanto estruendo, brilla una luz, como faro de esperanza, que augura das mejores la humana inteligencia: es el cristianismo.Sobre las ruinas de la musa homrica, se alza radiante, inspirada en fuentes inagotables la musa del cristianismo; sobre la violencia se alza el amor, sobre la fuerza la libertad; el mundo atnito, escucha la voz de los Jernimos, de los Teodoretos, Tertulianos, Orgenes, Cirilos y Lactancios, la ciencia dlos Isidoros,ensendole sus orgenes; los cnticos arrancados la lira de los Yuvencos, de los Justos, de los Afringios; la condenacin de los abusos, y de' las tiranas, en los concilios toledanos; la educacin popular ordenada en los mismos, y en las reglas Benedictinas; y por todas partes, contempla los gr-

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menes de la civilizacin, sembrados por la mano bienhechora del cristianismo. As, pues, exclama Amador de los Ros, se levanta la iglesia, como un cuerpo visible y poderoso, como centro de fuerza y de saber, en medio de las tribul a c i o n e s del mundo, para conservar el sagrado depsito de la doctrina evanglica y transmitir las futuras edades la luz de las ciencias y de las letras, prxima extinguirse al soplo de la depravacin y de la barbarie. (1) Y el mundo va marchando, doctor, la completa unidad catlica; el trmino de la historia, es la formacin de un solo redil y un solo pastor, segn la p a l a b r a evanglica: Fiel nmtnt ovile et
(1) DespuOs de recomendar la lectura do Mr. Augusto Nicols, en su libro CI Protestantismo, sobre esta materia.y la Historia critica de la Lili atura Espaola de Amador, por Jo que toca Espaa,no podemos dejar de hablar del autor, que nos dio las primeras luces s o b r e tan importante cuestin. En medio la regeneracin literaria, que se deja sentir en Espaa, de algunos aos ac, prometiendo v o l v e r l a su antiguo rango, figurar siempre en primera linea ul nombre de Balines, que sobre s e r escritor de un gusto raro, y Je admirable talento, reuna dotes tan apreciables, profundos '" nocimientos histricos, de los que (li una muest r a brillante, refutando las Lecciones sabr la civilizacin moderna, del simptico y sabio protestante Mr. (uizot.cn su libro, titulado: El protestantismo comparado con el catolicismo, en sus relaciones con la civil i .'.acin moderna. E s este el autor que nos referimos, y J e que con razn nos envanecemos los que hablamos su idioma, .1-almos es una gloria nuestra, porque la separacin poltica, no ira porta la ruptura de tantas tradiciones gloriosas, en las armas, en ,i literatura, en las artes,como nos trasmite la sangre y a historia de nuestros padres. Desgraciadamente le perdimos cuando empezaba a d a r sus frutos; pero su nombre, como el del elocuente: Donoso Corts, ser siempre simptico todo catlico, y toilo e'. que lleva en las venas su sangre,y se gloria en las mismas tradiciones.

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unus pastor. Cuando todos los lindes de la pasin y d l a controversia lleguen borrarse la voz poderosa de Elias,y el atesmo solo, quede en presencia de la Iglesia Catlica, lucir la verdad, y estrechndose, dice Lacordaire, como dos gigantes, anunciarn que los tiempos estn consumados, y que el da sin fin se acerca. Entonces, el atesmo se estremecer su presencia, como se estremeca la idolatra en los das de su nacimiento,remedando las ltimas convulsiones de un monstruo que agoniza, para quedar vencido y aherrojado al pie de la locura de la cruz!El signo de la redencin aparecer en los espacios, y dislocada la naturaleza correr el mundo juicio, y la Providencia escrutar los secretos de la historia, y el desarrollo de los siglos. He ah la gran teora, Dr. Mincli,que nos muestra el mundo hecho para la Iglesia, y la Iglesia siendo la madre del derecho, y el germen de la civilizacin. Ved, pues, si tiene no razn para decir el espritu revolucionario: dejadme ejercer el ministerio confiado por la Providencia mi candad sin lmites! El mundo no ser feliz, sino por la completa dominacin del Cristo, como cantaba Eugenio al monarca visigodo Roceswinto: Sic pax obiinet omnia regna tu a; y como esa unidad es imposible, si destruimos las tradiciones del paraso, necesario es conservarlas como tabla de salvacin. Por esta causa, deca el clebre metropolitano de Sevilla, San Leandro, se propag el gnero humano de un

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solo hombre, p a r a que, los que ele uno solo procedieran, tuvieran un solo consejo y buscasen la unidad y la amasen. Unidad sublime, que hace tantos siglos escapa la ambicin del hombre, hacindole pasar por los suplicios de Tntalo; pero, que travs de todas las borrascas sonre de lejos, como un grito de animacin para el viajero, como una dulce esperanza para el pobre peregrino, que cruza los desiertos de la vida entre afrentas y dolores. No es otra la causa que mueve los labores de la Iglesia en su misin, de paz, ni otra tampoco la confiada por el Cristo, los encargados de sembrar su palabra, y de practicar su enseanza. Con. razn deca Sneca:
* . . . . Ubi non e*t pudor Ncc cura jtris, sanctitas, pelas, Insiabilc regnum est; > fules

y el sueo del pagano, es la ley del cristianismo; por ella lucha la Iglesia; por ella se afana, derrama sus tesoros, y acabar por triunfar, conduciendo la humanidad sus altos fines por la conciencia de su origen, y el conocimiento ele que su genealoga divina le adorna con alta dignidad y le impone gravsimos deberes. O une regmim in se divissum deso'abitur, dice el Evangelio; unamos, pues, pero con lazos duraderos como la santidad, indisolubles como la fe, puros como la inocencia; y lazos son estos, que en vano se pretender buscar donde no reine la caridad como base de la unin,donde

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el cristianismo no haya sentado sus reales libre y soberano.Slo bajo su reinado, y bajo el imperio d l a s verdades bblicas, poseemos la base de esa unidad suspirada. Desesperando con Vico, dice Cesar Cant,de encontrar el principio comn de la humanidad en los anaales romanos, demasiado recientes respecto la ^antigedad del mundo; en los griegos dictados por el orgullo; en los egipcios mutilados como sus pirmides, ni en las tenebrosas tradiciones del Oriente,iremos pedirlo la primera pgina de la Historia Santa, al Gnesis^ cuyas enseanzas confirma cada ciencia en sus proegresos.Unida la raza humana, y penetrada de la conciencia de su origen,mantengmosla independencia de su Iglesia, para que eche sus brazos sobre los pueblos con amor de madre, y vigile los que de su gobierno etn investidos, encarnando la nocin d l a autoridad, con inters de maestro verdadero, y dignidad de juez inexorable. Con los Papas en Avion, tributarios de un gobierno, tendramos el poder espiritual absorbido; y la suerte de los pueblos sin garanta y merced del ms tuerte; tendramos la Iglesia sin autoridad, y por consiguiente la virtud moral sin representante, y sin sancin; tendramos el maquiavelismo, en la ms abominable prctica. Cuando las brisas de Santa Elena, despertaban al coloso del letargo de sus propias pasiones, y la realidad vena herir de lleno aquella imaginacin antes extraviada por el brillo de las v i o

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torias, importantes confesiones, se le arrancaban, acaso sin quererlo. El confesaba en su Memorial (sbado 17 de agosto de 1816), que pretenda dominar el mundo, hacindose dueo del Jefe de la Iglesia Catlica; y no se calcularn por cierto, dice La Rochejaqelein, qu inmensos peligros liara correr al mundo un hombre de genio y de ambicin, que la fuerza de sus ejrcitos, u n i e r a la fuerza moral prestada por el jefe de la conciencia de doscientos millones de hombres.Suponedlo todo, porque todo puede suceder;suponed un papa, abusando de su posicin dominado por un conquistador ambicioso,y la libertad de las naciones amenazadas por esas dos fuerzas gigantescas;y contemplad el universal desorden que semejante coalicin tendra necesariamente que producir. Doscientos millones de h o m b r e s luchando entre su fe y su patriotismo, s e r a el ms fecundo semillero de cismas, muchas veces, otras de traiciones, y siempre, de ruina y desolacin. Por eso no es compatible la existencia de un rey y un papa, en Roma, doble capital; 3- mucho menos es provechosa la sumisin del soberano Pontfice, bajo la frula de un monarca, llmese Napolen T, llmese VictorioEmmanuellSi quitis al mundo y la civilizacin el germen nico de vida moral, que lo mantiene,-arrebatando su libertad la Iglesia, quitis el contrapeso las fuerzas que sostienen el equilibrio social, y ponis una arma terrible en manos de cada conquistador hbil y emprendedor.Sin duda, ste ser el menor

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peligro,porque hemos de contar con la santidad de la Iglesia y con la inalterable paz de sus ministros;pero, quedando la moral sin garanta, el mundo est en su ruina; porque ella es el espritu vital de la sociedad, y la nica esfera, donde el alma se dilata arrobada en los santos transportes del amor para todos, y de la libertad para los pueblos.Todo esto comprendieron los emperadores romanos al echar los cimientos de la nueva capital, sobre las ruinas de Bizancio, dejando la ciudad de los recuerdos y de las glorias, la nueva potestad, que vena unir por el amor las razas, que ellos haban unido por la sangre y el fuego.Ojal! los que defienden esa utopa, ese contrasentido histrico, que se llama la unidad de Italia, lo hubieran comprendido tambin. As se hubieran ahorrado muchas lgrimas, y se hubieran economizado muchos sacrificios, que acabarn sin duda, por lamentar cuando los despierten de su. letargo las brisas de otra Santa Elena,hora que llegar, porque todas tienen que llegar, y la ley de la historia ha de cumplirse sobre todas las cabezas y sobre todas las generaciones con la igualdad ms perfecta y la justicia ms inexorable. La idea de la autoridad es una idea absoluta, cuya manifestacin prctica es la forma de los gobiernos y la autonoma de las naciones; para esa manifestacin, tiene la autoridad civil el mundo entero; dejad a l a autoridad religiosa, ese pedazo de la tierra, que ella ha formado y hecho su patrimonio; que ella ha regado con su sangre

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y elevado con los portentos de su caridad. Dejadle ese pueblo, q u e ella tom de entre el polvo que envolva las ruinas del imperio romano, para formar una sociedad de origen cosmopolita, que fuera la manifestacin exterior del poder espiritual, y el testimonio de la radicacin del cristianismo. La Iglesia no h a arrebatado la personalidad social de ningn pueblo. Encontr una sociedad ruinosa y carcomida, la cada del imperio de los Csares y de los Augustos; y los cristianos, que entonces componan un solo pueblo, una sola nacin, venid, dijeron, venid, formemos una sociedad nueva, penetrada de la caridad y levantada por la fe; venid, vivamos en estas ruinas, y en el antiguo recinto de nuestro p q u e r jefe, en el t e a t r o de nuestro martirio, radic a n d o la autoridad cristiana,mostremos que el cristianismo h a vencido,y que e] mundo es su heredad. La Iglesia ha reconstruido, ha reformado Roma, con hombres de todos los pases, con sangre de todas las razas,unidos entre s por el lazo de la fe. Eso es el poder temporal del Papa.... Pero, yo me he extendido ms de lo que deseaba yjtal vez he hecho una digresin extempornea. Sin embargo, as pretendo demostrar de qu manera debemos ligar la fuerza positiva, de esos dos trminos en que se divide la nocin absoluta de la autoridad, que es el orden, y viene de Dios. Por eso la autoridad es una cuestin que afecta lo civil y lo espiritual; y por eso, en

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toda gran cuestin poltica, va envuelta siempre una gran cuestin teolgica, Os lo vuelvo repetir: quiero una poltica moral, 3^ moral por la virtud religiosa. Para eso quiero los pueblos con su ser civil; y quiero una iglesia libre, que no se comprende sin el poder temporal de los papas. Eduquemos los pueblos en la fe, Dr. Minelli, dejmosles la conciencia de su altsimo origen, de su fraternidad originaria,de la naturaleza de su espritu y la inmortalidad de su alma; dejmosles temer la justicia de un Dios, que produce diluvios,y la luz de esas verdades los veremos levantarse gigantes, y habremos comprendido, la teora del mundo poltico,que se encierra en los secretos y en los misterios del mundo moral. Por eso no la encontr Rouseau, ni la so Maquiavelo; porque quisieron arrancar del hombre la conciencia, al encadenar los unos los otros, con los lazos de la sociedad. Por eso tambin, la encontraremos nosotros, si nos iluminamos con la revelacin, y nos inspiramos en la Biblia, nico cdigo verdadero que nos guiar travs de las revoluciones; y nica clave que nos har descifrar todos los enigmas de los siglos. Filii dconnn! d e c a l a antigedad pagana; y el mundo que la escuchaba, se senta enaltecer de jbilo y de noble orgullo, contemplando esa genealoga, que por la lnea de los hroes elevaban hasta los dioses. Habl el padre Jove y

JOS

EL GNESIS DE NUESTRA RAZA

;quin resiste el empuje ele los bizarros soldados de Maratn y d e Platea? Los dioses padres ordenaron; y las legiones romanas se desbordan como torrentes de fuerza, de destruccin, de herosmo, y se despean contra los pueblos, y todo lo avasallan, y todo lo dominan, Es que aquellas naciones se exaltaban en su origen, y deduciendo un dogma de otro dogma, en la confusin del paganismo, d o b l b a n l a cabeza ante el temor de sus dioses, y a n t e la austera figura de Catn el Censor. Puro el cristianismo, eleva la humanidad en sus enseanzas y en sus dogmas. El Dios unidad en la India, dualismo en la Pcrsia, multiplicidad en Grecia, muchedumbre en Roma,es enseado en su nica, p u r a y sustancial verdad,en su unidad esencial, en su poder infinito, en su bondad sin lmites: en su creacin admirable, que es el universo: en su milagro constante, que es el hombre. Y el hombre hijo de Dios, el hombre uno tambin en su origen, uno en su redencin,es ese hombre, que el cristianismo quiere hacer santo en todos los pueblos,santo en lo interior y en lo exterior, en s u personalidad y en su progresin, en la familia y en la sociedad. He ah la felicidad del mundo. Queris hacerla? Levantad al hombre; 3' ensead Dios! De su idea e m a n a n las verdades en todo orden; y si confunds el dogma de la creacin, habris confundido la nocin de la divinidad.

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As cumplir el mundo su misin, y esperar tranquilo los destinos y la ley, que le marcan las sublimes aprobaciones del Apocalipsis. Congregad los pueblos, dejad hablar la Iglesia;.... y callad vosotros! Dejad, s, dejad que la Iglesia en el trono de su catolicidad, con la aureola de su santidad, y el misterio augusto de su misin apostlica, diga las generaciones con Moiss HN EL PRINCIPIO CRI Dios EL CIELO Y LA TIERRA. Dejad que les repita que su alma es inmortal, y que ser juzgada segn sus obras. Dejad, que les ensee que el hombre es la ms perfecta de las obras de Dios,que es la hechura de sus manos y el hlito de su omnipotencia; que es el rey de la naturaleza, 3' la imagen y la semejanza de ese Dios. Y la felicidad estar hecha. Dejad cjue hable as la Iglesia, porque esa es la verdad, que alimenta, nutre y dilata nuestras almas; porque esas son, Dr. Minelli, las generaciones del cielo y de la tierra; y el nico, grande y sublime, el DIVINO GNESIS DE NUESTRA
RAZA.

J. M. E.
Muyo 6 de 1862.

FIN

EL CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA
REFUTACIN A LA AMRICA E N PELIGRO, DEL Sr. D. FRANCISCO BILBAO

1862

DEDICATORIA

A la seriara doa Carmen de

Linters.
SU XIETO.

Al seor don Jos Manuel de

Estrada.
su uno.

UNA PALABRA La forma ideolgica de este folleto exige tina explicacin: si se me pregunta por qu no he explotado las riqusimas venas de la historia para exponer los servicios prestados por el catolicismo al mundo y la libertad ? dir que, reflitando un filsofo, me ha parecido conveniente seguirlo en su terreno, y no hablar de lo que la iglesia ha hecho, sino de lo que es capaz de hacer, y de lo que se deduce del estudio filosfico de sus dogmas. De manera que si este trabajo, lo que no creo, tiene algn mrito, es el ser MO, y tan original como es posible que sea versando sobre cuestiones tan andadas y caminos tan recorridos: el ser mi pensamiento y mis ideas expuestas como las concibo, y con toda la sinceridad del catlico y del republicano.

CAPITULO I
INTRODUCCIN

Si nos replegamos dentro de nosotros mismos, y la luz de una razn ilustrada nos estudiamos en todos los atributos de nuestro espritu, y en todas nuestras manifestaciones psicolgicas, hallaremos esa gran verdad, esa gran necesidad del hombre, que ensangrent la Francia, que llora despedazada Polonia, sirvi de pretexto los soldados de Cromwell, y vibr radiante de animacin y de vida en los labios de Daniel O'Connell; ese elemento de vida en que se dilataba el pueblo de Atenas, que despedaz Alejandro, ataron su carro los conquistadores romanos, y se sepultaba bajo los muros de Sagunto y de Numancia: ese germen nico de vida popular, que han arrojado al soplo de todos los vientos los czares de Rusia, que arda en las hogueras de Felipe II, fecundado en los bosques vrgenes y majestuosos de Amrica, y, en fin, que ha de ser el hlito, la nutricin, la cuna y el compaero de los pueblos, una vez que su razn desarrollada comprenda que toda otra existen-

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cia que la suya es efmera y mentida, que toda otra paz que la suya es la paz de los sepulcros, es la paz de la China y del Paraguay.Esa gran verdad, ese elemento y ese germen de vida, somos nosotros mismos dilatndonos en la prctica de nuestra propia energa, en la aplicacin de nuestros propios atributos: nos acompaa y brilla en nosotros desde que se quiebran sobre nuestra frente los primeros rayos de la luz, hasta que cerramos los ojos, y los postreros resplandores de un sol que se nos apaga para brillar en toda su plenitud, tropiezan con las sombras de la tumba: v a g a y gira en. el corazn y en el alma, nos impulsa y nos detiene, inspira los cnticos del alemn, levanta el brazo de Bruto, consume el de Scvola, consuela en su afliccin y anima en sus esfuerzos al patriota y triste polaco; es la fuente de las grandes acciones; en ella se concentra el herosmo, como la fuerza en el vapor, es la reina del mundo, emana de Dios y se llama la LIBERTAD! Han llegado los tiempos en que es preciso lijar los principios de la libertad, porque el gran da de su prctica se acerca. El mundo se h extraviado, porque ni el tiranicidio romano, ni el terror francs, pueden hacer al mundo el precioso presente de la libertad: un crimen cuando menos no hace sino deshonrar una causa. Al manifestar con toda la claridad que nos sea posible, lo que entendemos por libertad, y cuenta que aceptamos la p a l a b r a sin restricciones, intencionalmcnte abandonamos la tradicin y la

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autoridad, y estudiaremos la cuestin bajo el punto de vista puramente filosfico. El hombre tiene una alma inmortal: el hombre es un ser racional. Esta alma tiene u n a voluntad, intrnsecamente exenta de toda coaccin; la inteligencia concibe, la razn medita, ilustra,la voluntad ama, ejecuta. El hombre puede decir al hombre: no obres; pero, si le dice: no pienses, no desees, dice una insensatez, que cada momento de la vida le muestra en toda su deformidad.La voluntad no conoce lmites; y su primer ejercicio nos lo demuestra desde que empezamos pensar: la razn misma es veces impotente contra la energa de la voluntad, y esto podemos llamar la revolucin, la demagogia interior y escondida en las profundidades del alma. En una palabra, si nada h a y que pueda sofocar la voluntad, si ella es independiente y necesaria, si, como deca San Agustn, Dios sin tu voluntad no podr hacerte santo, sigese de aqu, que el hombre es naturalmente libre,y en sntesis podra decirse: qu es el h o m b r e ? . . . es un ser libre. En efecto, la libertad es la ltima expresin de nuestra naturaleza, y por consiguiente la sntesis de nuestros atributos. Concibiendo el yo sugetivo, concebimos implcitamente la necesidad de la libertad: yo s que soy, porque veo que deseo y obro, que quiero y ejecuto: que se me prohibe amar mi patria, y yo la amo en el secreto de mi conciencia; que se me sacrifica, se me hace renegar

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de todo lo que hay para m de ms sagrado, y sin embargo, nada es capaz de hacer que no desee lo que deseo, que aborrezca lo que amo, ni que en mi conciencia maldiga lo que bendigo, ni queme y despedace lo que adoro.Todos los seres quieren una cosa y sin embargo yo s que hay un ser, quien no he odo nombrar, cuya palabra no he escuchado y cuya fisonoma no he visto, pero cuyos pensamientos ms ntimos me son familiares, y ese ser desprecia los dolos de la multitud; vo le conozco sin mirarle, le escucho sin orlo, y en todos los momentos se me refleja, por no s qu intuicin profunda y misteriosa; quin es e n t o n c e s ? . . . ese ser soy yo. Y he ah en la conciencia del yo individual, la revelacin interna de la libertad. La voluntad tiene su moderador, la razn, que es la ley de la libertad moral. Aceptamos la definicin de Bautain: libertad es la facultad de o b r a r motit propio. Es pues la potencia interna reflejada en nuestras acciones, y el poder de o b r a r por s, as como el poder de obrar en s, nos ofrece la nocin de los atributos infinitos del ser increado, la idea clara y precisa de la libertad de Dios.-Dios obra en s, el hombre obra por s: he ah la libertad sin lmites y la libertad limitada; la imagen que llevamos en nuestro propio ser de todos los atributos del Creador, que nos form su semejanza; y como la libertad eterna nos representa la idea del ser increado, y siendo su consecuencia es su sntesis, as la nuestra, siendo la con-

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secuencia de nuestra alma inmortal y racional es nuestra sntesis; y por eso, repetiremos: Qu es Dios? Es un ser increado, que obra en s. Qu es el hombre? Es un ser creado, que obra por s. He ah el fundamento y si puede decirse, la fisiologa, de esa gran dote, de esa gran facultad, que llamamos la libertad moral, que comprendemos instituida en nuestra esencia, y modelada en la naturaleza, pues si levantamos la vista hacia los portentos de la creacin y nos anonadamos ante el mundo sideral, encontraremos la imagen de la libertad, contemplando esos millares de esferas y de sistemas, que en su orden fascinan, y en su multiplicidad fatigan la fantasa, rodando cada uno en insalvable rbita por la fuerza interna de su constitucin, mientras los unos los otros, se prestan luz, calor y atraccin, manteniendo la fraternidad de los espacios y de los mundos, y la unidad admirable y la ley de su libertad, en tanto que convertida la naturaleza en un. himno inmenso, levanta en sus estrofas gigantescas las alabanzas y el incienso, al ser inmortal que la gobierna y cuyas leyes inmutables hacan exclamar al antiguo: todo en la naturaleza es amor! Eh! bien: esto es lo que entendemos por libertad, y as la comprendemos. Procediendo ahora del individuo como ser moral, al individuo como ser social, transformamos la libertad moral, que en su uso engendra San Vicente Paul y en su abuso Lutero, en la libertad pblica que en-

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gendra bien entendida la prosperidad de los Estados Unidos, y descarriada en su abuso los horrores del terror y la furiosa y sangrienta saa de los thermidorianos. El uso de la libertad es, en el individuo la virtud, en los pueblos el orden: su abuso es en el hombre el crimen, en los pueblos la licencia, la anarqua, la demagogia: Belgrano y Rosas, Cincinato y Coriolano. El hombre es libre en tanto que es racional; sigese de aqu, que donde no hay razn no hay libertad moral, ni por consiguiente, libertad pblica fuera de la ley. La sociedad es el hombre colectivo: la personalidad social es la suma de las personalidades particulares; la libertad pblica es por consiguiente, la suma de las libertades morales, y como stas no existen sino por la razn, ni aqullas sino por la ley, se concibe fcilmente, que la ley es debe ser el reflejo, la obra y la suma de las razones individuales. Tampoco existe libertad moral sin conciencia, ni libertad pblica sin justicia: la conciencia, hemos dicho en o t r a parte, no es otra cosa que la nocin de la justicia absoluta: es una especie de fiscal que en sus avisos nos instruye y en sus remordimientos nos juzga, y al elevarse en la progresin de la sociedad la libertad moral en pblica y la razn en ley, debe elevarse tambin para completar la g r a n obra, la conciencia en justicia. Ni comprendemos de otra manera la aplicacin de la libertad, en todo lo que la palabra en-

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cierra de equitativo y de santo. El hombre desenfrenado y que en sus pasiones no encuentra valla ni en sus apetitos lmites, no es para nosotros, el hombre libre, y si tal fuera la libertad, la maldeciramos. Pero no: la razn del hombre, ilustrada por la razn de Dios, coloca sobre ancha base su libertad, y el cristiano, el que inclina su cabeza ante la buena nueva y la revelacin del Verbo, que prestan nuevas inextinguibles luces la razn, se postra ante esa le}^, ante ese atributo santo de nuestra naturaleza y adora con gratitud al Dios, que A su obra perfecta ha hecho el don precioso de la libertad. Y lo mismo decimos de la sociedad: la libertad sin freno, la libertad sin ley, es la insensatez pblica, y la suma de las demencias: la demagogia y la anarqua, son un cncer, y la licencia, como el caballo de Troya, encubre en su seno tras la mentida careta de una felicidad efmera, el incendio y la ruina de todo porvenir y de toda esperanza. Por consiguiente, decimos: la libertad debe existir en la ley por la ley y dentro de la ley; La sociedad es la suma de todas las personalidades; La libertad pblica es la suma de las libertatades morales; La ley es la suma de las razones privadas; La justicia es la suma de las conciencias individuales. Siendo esto as, fcilmente se concibe que la

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ley y la justicia deben s e r l a obra de todos, pues son irradiacin de todos, por decirlo as; que todos tenemos el derecho y el deber de concurrir la formacin de la ley y la institucin y prctica de la justicia. Cmo conseguir este fin, verdadera consagracin de nuestros atributos morales y nico sistema que responde las necesidades intrnsecas del hombre?.... Todos debemos concurrir la obra de los gobiernos y de la ley; necesario es encontrar la forma de gobierno que corresponde esa infalible exigencia. El mundo h a sido conmovido por toda clase de turbulencias, ha gemido bajo el cetro de fierro de los tiranos, y desde Semramis hasta Napolen, los grandes conquistadores han dividido la tier r a con la p u n t a de sus espadas: la humanidad ha temblado, ha abjurado sus derechos, ha olvidado su altsima incomparable dignidad, y el hombre, libre, inmortal ha doblado la rodilla ha corrido los campos de batalla sacrificarse por no sabemos qu derechos incontestables, que una raza de hombres tena para dar leyes imponer su voluntad los dems. Pero no es ese el ideal, por cierto; si todos debemos concurrir al bien pblico, la democracia absoluta es el nico pensamiento, es el nico sistema que c o n s a g r a la libertad del hombre y se concilia cor! los atributos de su alma. Todos debemos concurrir la formacin de la ley.Cmo? H e ah el sufragio universal: La ley es o b r a de todos: todos son iguales ante la ley.

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Todos han concurrido la felicidad comn: la gratitud y el amor de todos p a r a todos debe completar la obra y coronarla. La voluntad pblica ha obrado, la razn pblica ha legislado, el sentimiento pblico debe amar Libertad, igualdad, fraternidad! he ah la divisa de la g r a n causa; he ah la sntesis del porvenir. Humanidad! eres libre! Humanidad! s dichosa! Joven y americano, yo deseo para mi patria, para mi patria que adoro, ese ideal grandioso, que escapa merced de nuestros errores; yo invoco las bendiciones del cielo sobre la tierra bella y virginal, cuyas auras aspir desde la cuna, y con ellas la fogosidad de nuestra naturaleza para desear con toda la fuerza de nuestra luz, con la majestad de nuestros bosques y la impetuosidad de nuestros ros, que Amrica, mi madre, gigante sobre la historia conmueva el corazn del mundo con nuevos cnticos de amor, vertiendo de sus labios toda la ciencia del porvenir, toda una revelacin de libertad! Y el amor de la humanidad me hace decir en mis ensueos: yo soy el espritu de la Amrica, salvaje brotada del olvido, para levantar el rbol de la libertad y ensear al mundo cmo viven las democracias. S: la Amrica reclinada sobre su cuna y agitada en las turbaciones y en los santos transportes de amor la gran individualidad humana,

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debiera alzarse gigantescamente inspirada y arrebatada al sol de la justicia uno de sus rayos vibradores para arrojar la verdad fecunda en el seno de los que, alcanzndole su brazo, la levantaron, ltima obra de la creacin moral, sobre las capas de razas, de nacionalidades, de imperios y civilizaciones, virgen y vigorosa, sobre el mundo de a historia, con toda la vehemencia con q u e brotan al empuje del fuego de sus entraas los montes en que reposan los cndores y los volcanes, que entibian la atmsfera de otros mundos! Amrica! e r e s la hija del amor y de la razn de todos los siglos; parece que el alma de todas las g e n e r a c i o n e s y el corazn del hombre, universal, unidos e n inefable amalgama, all en las profundidades de la eternidad, encarnara en el inmortal n a v e g a n t e que, apstol de los tiempos, y ngel ministro de tu creacin, te despert de tu sueo secular, inicindote en los misterios de la vida. Amrica! l e v n t a t e hasta la inmensidad de los espacios sobre tu trono de flores, y en las emanaciones de tu corazn de virgen devuelve los presentes de a razn del Viejo Mundo! Levntate! y r e v e l a al Universo todos los dogmas, los secretos, ios misterios y los milagros de la libertad

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E L LIBRO D E L SEOR BILBAO

Somos, pues, republicanos. Y por qu? Porque guardamos en nuestra conciencia un dogma regenerador, un dogma que engrandece la dignidad humana, que iguala todos los derechos, y agigntalos pueblos, con el ardor de O'Connell, la elocuencia de Lacordaire, de Flix, de Tocqueville, y la ciencia de Ventura, que han enfrenado los mandatarios con el valor de los primeros fieles, con la constancia de los Papas, el coraje de los Ambrosio, la elocuencia ferviente de Massillon, la dulzura de Flechier, la tierna piedad de Fenelon y los arranques geniales del gran Bossuet; porque nos sentimos grandes, elevados, purificados y estremecidos por la palabra de la verdad, la manifestacin del Verbo y los sublimes transportes de la doctrina santa; somos republicanos y amamos la libertad, porque somos catlicos y amamos la dignidad del hombre, de cuyos derechos nos sentimos eros y vemos Dios en el fondo del alma y en los resplandores de la luz, en cada verdad que ilu-

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mina la razn, y en cada libertad, que vivifica los pueblos. Comprendemos tambin cmo se ha visto la misin de la Amrica, y nacidos en esta naturaleza admirable, republicanos por conviccin, americanos por sentimiento, hemos visto con dolor y con indignacin n u e s t r a s naciones sacudidas por las pasiones, y Mjico entregada todo linaje de desrdenes; pero la vergenza, y la indignacin han crecido al ver una nacin fuerte y fatigada de glorias, lanzarse ambiciosa sobre esta tierra, que amamos como ama el mendigo los harapos de su madre, con la injusticia en el corazn, la conquista en el pensamiento y la fuerza bruta en su mano poderosa, dispuesta devorarlo todo y arrebatarnos el nico bien, c u y a posesin nos gloria: la independencia. Todos e s o s males y estas sus fatales consecuencias, los hemos estudiado y comprendido en su g e r m e n , y siempre hemos dicho: los americanos h a n olvidado Dios, y es una necedad q u e r e r constituir naciones, repblicas sobre todo, despreciando el principio religioso, nica base firme y duradera, de todos los derechos y de todos los otros principios, de la familia, de la sociedad y de la poltica. Un anciano venerable, un a r g e n t i n o ilustre, el Dr. Zuvira, casi al borde de la t u m b a , y en la postrera agitacin de una vida p r x i m a sumergirse en el ocano de la eternidad, habl su pueblo; su libro no fu ledo ni m u c h o menos meditado, pero saludamos

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en l las primicias de esa escuela, casi sin apstoles, pero que al fin ha de triunfar, levantando los ojos de los hombres de Estado ms arriba de los intereses cuotidianos y de la poltica miope, que se empea en no estudiar la fuente de la felicidad pblica, y el germen de la libertad. Otro escritor elocuente, republicano severo y honrado, nuestro ilustre amigo el Sr. Fras, habla tambin su pueblo, y su pueblo no le escucha; pero el porvenir de la patria ve en l otro de sus apstoles, y nos consolamos en la esperanza de que al fin, las doctrinas que l defiende, han de ser el testamento salvador de esta tierra tan querida y tan desgraciada; y de intento no queremos citar otro notable argentino, amigo nuestro tambin, y honra del clero de nuestro pas, pero que en esa sola calidad pierde su prestigio ante la fraccin que dirigimos este trabajo. Perdnesenos este desahogo y esta digresin, para tributar el testimonio de nuestra simpata los amigos que viven y de poner una corona sobre el sepulcro del noble anciano, que nos honr con su benevolencia en los ltimos momentos de una vida de labor y de consagracin, de una de esas vidas, cuyo fin tranquilo son el premio del justo sobre la tierra, como gaje de la expansin sin fin y sin medida, que la eterna justicia reserva la virtud;y continuemos. Somos catlicos: estudiamos la luz de la filosofa los dogmas que aceptamos, y al llevarlos la poltica, decimos: Somos republicanos.
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Podr la libertad t e n e r sus peligros, pero somos hombres y decimos con un g r a n pueblo: Malo periciilosam libertatem quam tranquillum servitiiim! Podr la libertad tener sus dificultades y sus riesgos, pero repetimos con un ilustre compatriota. La libertad como la lanza de Aquiles, cierra ella misma las heridas que abre! Podr la libertad tener sus agitaciones, pero son las agitaciones de la vida, y las santas revoluciones de la inteligencia y preferimos las luchas de la opinin la herencia de los gobiernos en una familia, como en las monarquas y como en la pobre Repblica del Paraguay. Amamos la libertad, como el venado de la Pampa, pero dado que la libertad exige una ley y que por libertad entendemos algo ms, que el principio prctico de la ausencia de coaccin externa, que nos permite p a s e a r por las calles, navegar en los ros, votar en los comicios, y viajar en los campos, y es el principio abstracto de la ausencia de coaccin interna, que nos permite pensar, desear, sentir, decimos, que slo el dogma catlico del albedro, de la libertad moral, es la garanta, y que slo la fe y la justicia absoluta son la ley. Tenemos por u n a parte el catolicismo con la libertad: por otra el racionalismo en todas sus transformaciones, con el despotismo la demagogia. Este es el remedio los males de la Amrica, como lo vamos p r o b a r ms adelante. Por estas razones, cuando supimos que un re-

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publicano buscaba en el principio religioso la suerte del Nuevo Mundo, sentimos la satisfaccin del que ve que sus compatriotas comienzan pensar con seriedad; y la luz de nuestras convicciones abrimos La Amrica en peligro, del Sr. D. Francisco Bilbao.Hemos cerrado ese libro, escrito con todo el fanatismo de Lutero, adornado con las galas del estilo, con la brillantez de la palabra, y nos hacemos un deber en declararlo, con toda la sinceridad de su autor, parodiando un poeta francs: cabe tanta hil en el alma de un apstol de la nueva fraternidad? Pero vamos la discusin, con sinceridad y con altura. El libro del Sr. Bilbao consta de tres partes: l. La invasin; 2. Las causas del peligro; 3. El remedio. En la primera expone los peligros que corren la libertad y la independencia de Amrica por la invasin francesa Mjico, en lo que estamos muy de acuerdo. La segunda y la tercera, son un ataque tremendo al catolicismo, presentndolo en una, como la causa de todos nuestros males; y su negacin, en la ltima, como el nico medio capaz de extirpar radicalmente los vicios de nuestro modo de ser. No entraremos discutir una por una la serie de afirmaciones y negaciones, los volterianos a prior i, los cargos infundados, y las frecuentes

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contradicciones del autor, porque sera obra interminable. T o m a r e m o s en globo el pensamiento fundamental, y e s p e r a m o s pulverizarlo. No e n t r a r e m o s demostrar al Sr. Bilbao, por ahora, que n i San Pablo ni Bossuet han sostenido el poder divino de los reyes; pero ms adelante v e r e m o s por qu confusin se achacan los catlicos tales pensamientos. No e n t r a r e m o s discutir, porque siendo Dios lo absoluto, c u a n d o la revelacin habla el hombre calla. No e n t r a r e m o s discutir lo absurdo del dualismo que sostiene, cuando niega la creacin de la nada (pg. 34). No e n t r a r e m o s discutir la posibilidad de los milagros, tan hbilmente defendida por Lamennais {Ensayo sobre la indiferencia), ni queremos aplicarle la pena que impona Rousseau al que la niega: la casa de los locos. Le diramos sino: es posible todo lo que no encierra contradiccin intrnseca: las le\ r es naturales no son intrnsecas de los cuerpos, sino constituidas segn la v o l u n t a d del Creador: la voluntad eterna no es idntica con la ley, pues esto es absurdo, s u p o n e r un Ser infinitamente libre, encadenado por las leyes de la naturaleza; y siendo Dios el autor y el libre legislador de la naturaleza, puede obrar contra, fuera sobre la ley. Ignoramos, por otra parte, el complexo de las leyes, y, con razn deca Lamennais: Quien nos ha dicho que la excepcin no es

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tambin una ley, una voluntad envuelta en el seno de todas las otras voluntades?Idea que se concilia con la nocin del ser eterno, que en el presente infinito alcanza la excepcin y la regla, la ley y la derogacin, en el mismo acto de su omniciencia y de su poder No entraremos demostrar que esa teora de la obediencia de Ignacio de Loyola tendente convertir el hombre en bastn en manos de un viejo, no era un principio general, sino la disciplina de su instituto, batalln al "servicio de una causa, as como la establece en la misma forma la disciplina del ejrcito de una democracia, en que el jefe republicano dice al soldado de la libertad: all te espera la muerte: marcha! El soldado obedece, sofocando el instinto de la propia conservacin y el amor la existencia, corriendo una muerte segura, en una palabra, convirtindose en bastn en manos de un anciano! No discutiremos, porque no vale la pena, la exclamacin con que pretende el Sr. Bilbao escarnecer el catolicismo. El retrato de Rosas, dice, en el templo catlico! Y qu! Es eso, por ventura, es esa profanacin escandalosa un argumento contra la religin profanada?.... Diga el Sr. Bilbao que hubo tiranos, y sacerdotes cobardes, que permitieron colocar en los altares del Dios de la justicia, la efigie maldecida del monstruo, y la figura sangrienta del degollador de los pueblos, del verdugo de los sacerdotes en el campamento, y tendr razn; pero lo que hace

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es ms absurdo an que si nosotros dijramos: Maldita sea la federacin!La federacin, nos dira, es el gobierno ms perfecto: por qu la maldecs?/ Rosas se llamaba federal! Pero esa es la profanacin del principio, respondera con razn Un poco de lgica, pues! Y si convenimos en q u e el republicanismo de Rosas no es un argumento contra la democracia: por qu sus profanaciones lo han de ser contra el catolicismo? No probaremos tampoco, que la democracia suiza es hija del catolicismo, y engendrada en los cantones catlicos; que la libertad anticatlica es la esclavitud de Irlanda, el despedazamiento de Polonia, y cinco millones de esclavos en los Estados Unidos:que el derecho ha adelantado por l a obra lenta y progresiva del catolicismo; que el Papa Po IX no ha fusilado nadie, y que esas manos venerables que tienen el freno m o r a l de un mundo, no han sido manchadas con crmenes de ningn gnero: que en os tribunales de Roma no hay un solo clrigo: y que la inquisicin catlica, en in, no ha derramado una sola gota de sangre, ni hecho verter una sola lgrima. L a inquisicin poltica de Venecia y de Felipe II, la inquisicin protestante: he ah donde estn la violencia y el crimen; he ah donde e s t n esas hogueras, que el recurso Roma apagaba' en cuanto era posible, y cuando el catlico no era la vctima. Una vctima de la inquisicin catlica, y nos hacemos mahometanos!

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No entraremos demostrar la razn sin razn de De Maistre, de Chateaubriand, de Donoso de Herrera. Esas son opiniones privadas de que no participamos, y si el Sr. Bilbao no conoce ms criterio que su razn,por qu hace mrito de lo que otros han pensado? Por qu no estudia l, la faz de su propia inteligencia, los dogmas catlicos, y hace las deducciones filosficas que le convengan?.... No entraremos discutir la doctrina: Fuera de la Iglesia nadie puede salvarse. Ha meditado el Sr. Bilbao en ella? Conoce cul es el espritu de esa mxima del catolicismo? Ha ledo a Bossuet, tratando de la justificacin y de la gracia, en las Variaciones. No queremos entrar la cuestin, y as slo manifestaremos el espritu de la Iglesia este respecto, en las siguientes palabras de Mr. Augusto Nicols en sus Esludios: Resulta, pues, de la exposicin doctrin a l , que acabamos de hacer,que todos los hombres pertenecen la Iglesia, esto es, la Soci dad de Dios y de su Verbo, por la redencin que en su favor se obr, mientras que acepten su beneficio, obrando todo el bien que puedan y adhirindose toda la verdad, que les sea posib l e conocer. De manera que la mxima Fuera de la Iglesia nadie puede salvarse, no comprende ms que l o s que voluntaria y sistemt i c a m e n t e desconocen la verdad religiosa, cuyo punto de partida se halla en la ley natural, y cuyo apogeo est en la ley evanglica. Y quin, por otra parte, se atrever sondear los

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misterios de la muerte y expresar los secretos y las transformaciones, las efusiones divinas y los arranques de la conciencia en ese instante supremo, en que el alma, pendiente entre el cielo y la tierra, contempla casi de lleno la luz inmensa y los arcanos incomprensibles del infinito y de la eternidad? Antes, exclamaba Santo Toms, de permitir q u e una alma se perdiese, Dios enviara uno de sus ngeles para arrebatarla la muerte y hacerla dilatar en las sensaciones del bien sumo y de la vida sin espacio!.... No entraremos tampoco demostrar el dogma del pecado original, constantemente confesado en todo el universo. En cuanto al dogma de la inmortalidad del alma, con ciwo descubrimiento el Sr. Bilbao ha adornado Platn en perjuicio de Scrates, slo diremos que ese dogma es el fundamento del judaismo, y que si el instinto de la moral es universal, lo es tambin este dogma, que es su base. El Sr. Bilbao acusa de contradiccin la Iglesia, y de novedad el dogma de la divinidad de J. CNovedad! Y no ve el Sr. Bilbao como lo proclaman los evangelistas, como lo defiende San Pablo y lo confiesan los apstoles al formar el Credo, a n t e s de dividirse la predicacin del Evangelio?.... El Concilio de Nicea, es cierto, reunido c o n t r a los Iconoclastas, renov la definicin del Dogma, pero media gran distancia entre esto y u n a primera proclamacin. El de Trento defini tambin la transubstanciacin,

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dict cnones sobre los Sacramentos, sobre la gracia, la justificacin; y por ventura, ;es esto bastante para afirmar, con desprecio de la historia, que tales doctrinas eran nuevas en el catolicismo? Pero no queremos ocuparnos de estos puntos, que hemos tocado de paso, para dar una idea de los errores en que cae el Sr. Bilbao, ypor qu no decir la palabra?de los falsos cargos, de las calumnias que arroja sobre el catolicismo. Por todos estos medios llega su funesta decisin: CATOLICISMO y TIRANA RACIONALISMO y LIBERTAD. Santo cielo! Es la palabra frentica de Clootz, resonando brbara bajo las bvedas profanadas de Nuestra Seora, Es el atesmo del Jacobino, que proclamndose enemigo personal de Dios, alza arrogante el grito en las saturnales de la Razn, y en medio la profanacin del templo, ante la desnudez de una prostituta, quiere borrar de las almas buenas las ideas de la religin de Cristo, para sepultar el pueblo en los profundos lagos de sangre vertidos por el terror! Es Dantn tronando contra los inocentes: es la voz de la revolucin, el grito del infierno de la historia, agitado y amenazando sepultar en la ruina todo orden, todo derecho, todo porvenir y toda libertad! Es el odio de todos los siglos, es la barbarie de todas las generaciones, unidas en amalgama infernal; pero para venir estrellarse, una vez ms, contra los muros del templo; y la antorcha de la verdad que brilla en su seno disipar con

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sus resplandores los vanos fantasmas y los vestigios de la mentira. Qu dejis al mundo?.... la salud, imbciles, responde el Sr. Bilbao.Es que no hay ms salud que la verdad, es que no hay ms salud que Dios, ms salud que la libertad! Y sobre qu pretendis fundar la libertad si destrus el catolicismo?.... Lo que ofrecis al mundo es algo peor, si es posible, que el despotismo: algo que no os atrevis nombrar, pero que Saint Simn, Fourrier, y Proudhon, ms lgicos que vosotros, lo han dicho: es el socialismo, es la licencia, es la anarqua, v e n el lenguaje de la razn, esos monstruos se llaman desorden, se llaman destruccin, se llaman muerte! Quiera el Cielo alejar del mundo doctrinas tan destructoras, de nuestras sociedades ese germen de disolucin, y del bello cielo d e Amrica las furiosas tempestades que le p r e p a r a n . La licencia, deca Vergniaud, como todos los falsos dioses, tiene sus Druidas: p u e d a n esos sacerdotes sangrientos recibir la pena de sus crmenes, y cubra la ^infamia para s i e m p r e la piedra deshonrada que cubra sus cenizas!.... Hemos manifestado el pensamiento capital del Sr. Bilbao, quien de paso suplicamos no vea nada de personal en nuestras palabras, sino el grito de la conciencia indignada, contra los verdugos de la humanidad, que en su delirio inventaron las doctrinas brbaras, que han extraviado su excelente corazn y su bella alma. Nosotros reducimos, por nuestra parte, la cues-

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tin esta frmula:EL CATOLICISMO ES EL GERMEN DE LA LIBERTAD. No vamos probar ningn dogma; vamos estudiar algunos la luz de la filosofa y descubrir en ellos la fuente de donde brota raudales, ese elemento de la vida de los pueblos, ese fuego sagrado de la patria, que llamamos la libertad. Entremos en materia.

CAPITULO III
LA CUESTIN.EL DOGMA

Profundicemos un poco la luz de la razn y de la sana filosofa los dogmas fundamentales del catolicismo; pero antes importa salvar algunos principios y sentar varias observaciones preliminares. El estudio de la marcha constante de la Iglesia, nos demuestra que ella no contradice abiertamente forma alguna de gobierno: se plega al movimiento de as opiniones y la voluntad de los pueblos, bien mal expresada, ella no lo averigua, y siempre amorosa, respeta el principio de la autoridad. La Iglesia ha vivido bajo los emperadores romanos, atravesado ilesa y derramando su caridad por medio al torbellino de la Edad Media, ha sido venerada bajo el feudalismo, bajo los monarcas absolutos del siglo XVII, y pasado intacta y siempre pura las regiones del porvenir. Sin embargo,quin no ve su obra lenta, porque es pacfica, pero fecunda, porque es constante,en cada uno de los derechos y de las liber-

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tades que el mundo ha conquistado? Quin ignora que el catolicismo borr del universo la palabraesclavitud, principio brbaro acatado por la antigedad y defendido por los genios ms elevados del paganismo, por Homero, por Tcito, por Aristteles y el mismo divino Platn?.... Quin ignora que l levant las ciencias decadas, sostuvo la igualdad de todos los hombres, elev la dignidad de la mujer, extingui los juicios de Dios, y ha ido poco poco desarrollando la razn u n i v e r s a l ilustrndola con la antorcha infalible y luminosa de la fe?.... El catolicismo ha tomado el mundo en su nacimiento, y derramando en l su amor, en pos de los convulsivos sacudimientos y las radicales transformaciones de la E d a d Media, lo ha ungido con el leo santo de la libertad! No hablemos de lo que h a hecho: hablemos slo de lo que hace y de lo que es capaz de hacer. El catolicismo vino como u n blsamo del cielo consolar la humanidad y a fatigada, 3r la alz, en un xtasis de amor y de regeneracin, grande, y comprendiendo su dignidad, pues ella le inocul en sus dogmas la nocin de su grandeza vilipendiada perdida. No: es falso que el catolicismo ataque la libertad. Si queris ser libres, deca Sieyes, es preciso que tengis el coraje de ser virtuosos,y el catolicismo es el que la luz de sus dogmas y al suave yugo de sus preceptos ilumina la razn y vivifica las conciencias. U n a Iglesia que sostiene, como lo veremos, la dignidad y la igualdad

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humana, y que impone el portentoso precepto de la caridad, no puede en buena lgica aceptar que el hombre renuncie sus derechos y su soberana, entregndose maniatado 3' esclavo en poder de otro hombre, quien hace su dueo, y que, sediento de dominacin y ardoroso y frentico, como el potro de Mazzepa, a r r a s t r e por los suelos su dignidad, su grandeza, su honor, su vida, en in, arrancndole, brbaro, el tesoro de la libertad! No: el catolicismo tiene por misin hacer su felicidad, y le presenta la naturaleza por modelo y Dios por nico Seor.La libertad es hija del Evangelio, es la encarnacin poltica del cristianismo, y se deduce del estudio de sus dogmas. Pero tambin ama el orden. La Iglesia h a comprendido que el progreso, cuando es convulsivo, se llama revolucin, y lejos de adelantar, atrasa las sociedades en su marcha. Por eso ha procedido siempre con templanza y con mesura, y su nica arma ha sido la palabra, para cuyo uso necesitaba independencia, y consiguientemente, ha nacido pidiendo libertad los que sentados en el trono vacilante del moribundo imperio, prohiban los cristianos el estudio y la predicacin, entregndolos las fieras del anfiteatro, hacan presenciar al mundo el espectculo sublime del mrtir, que defenda la libertad y daba testimonio de Jesucristo. La iglesia ha temido la revolucin y ha temido el despotismo, por eso ha enseado la libertad y la ley.

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Ha enseado la libertad, por medio del progreso, por medio del desarrollo intelectual. Ha enseado la ley por medio del respeto la autoridad, y huyendo de la revolucin. El furor de los tiranos del mundo en la agona de su dominio tena por objeto esa religin, que calificaban de sediciosa, porque comprendan que, elevando la dignidad h u m a n a destrua los falsos prestigios de su constitucin viciosa y retrgrada. En el tercer siglo viene al trono de los Csares, el e m p e r a d o r Constantino, y entonces alcanza la Iglesia con la paz la libertad. Qu era el mundo de aquella poca? Un cuerpo fatigado por las pasiones, un espritu degradado por los combates.... El universo se renueva con la sangre de los brbaros, y pueblos nios ocupan el lugar de aquel atleta rendido en el anfiteatro y envilecido en los templos de Venus y de Baco. La Iglesia lo toma p o r la mano, g r a b a en su inteligencia la ilustracin y la verdad; la musa de la caridad y de la fe h a c e n resonar sus signos de amor borrando los fnebres y perdidos ecos del canto de guerra c u y o s sonidos cayeron las naciones bajo el cetro de hierro del pueblo conquistador; los monjes del Oriente con San Benito, los del Occidente con S a n Antonio, son el baluarte de las ciencias y las letras: los concilios toledanos derraman la educacin en el pueblo: la penitencia restaura la moral: los Ambrosio detienen los tiranos en su c a r r e r a de sangre y desolacin: Isidoro ensea, Gernimo conmueve y asombra, Tertuliano eleva, Yuvenco canta,y

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como en los santos misterios de los gapes, la fraternidad humana se dilata al son de tanto cantar, la armona de tanto amor; sobre las civilizaciones helnica y latina se alza la cristiana: sobre la tumba de un mundo, que se envuelve en su sudario envenenado como la tnica de Dejnira, se levanta el mundo moderno, fuerte como lo imperecedero, bello como la verdad, recibiendo de manos de la Iglesia fecundsimo bautismo en los raudales abiertos de la eternidad. Desarrollando as la razn universal, la Iglesia extirp en largos siglos de labor, que nada son en la multitud de los tiempos, los abusos y los vicios radicales, que degradaban la especie humana; y de ese modo prepar la manifestacin de la libertad absoluta, que ms tarde ha hecho la gloria la desgracia de los pueblos, segn que se hayan reconocido olvidado las fuentes de donde mana, como un t o r r e n t e de sa lud y de salvacin. Y reanudando nuestra exposicin,la Iglesia comprendiendo la necesidad de la ley y lo perentorio de su forma, ha dicho:la libertad se deduce de las facultades intrnsecas del alma humana: la razn es su moderador, su eje;al ser elevada la ltima expresin, convirtindola en acto colectivo, la ley debe ser elevada tambin, y el principio del orden residente en la autoridad es indispensable la vida social: la felicidad tiene una ley: la autoridad es su frmula: luego la nocin de autoridad, que es la nocin de la libertad, viene de Dios, ha exclamado con San
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Pablo, de Dios (1) cuyo espritu hace residir la libertad, all donde se radica en las inteligencias y es amado en los corazones: Ubi autem spiritus Dornini ibi libertas! De esta manera la revolucin y la licencia han recibido su condenacin, y la Iglesia ha librado al mundo de esos monstruos, que peores que la caja de Pandora encierran todos los males, sin abrigar la esperanza; como la cabeza de Medusa derraman sangre y destruccin: semejantes al cuervo de Prometeo destrozan las entraas de los pueblos amarrados un quietismo perpetuo, renovando siempre un tormento eterno, porque el crimen no conduce sino al crimen, y la revolucin, como Venus al tirano de Atenas, arroja la cara de las sociedades, verdugos y vctimas la vez, el vaso colmado con la sangre vertida por su delirio y d e r r a m a d a de sus propias venas.. Tambin quiere p r e v e n i r el despotismo, y ensea la humanidad e n g e n d r a d a en. Adn y reengendrada en Jesucristo: he ah la igualdad. Va ms adelante y repite los pueblos las palabras del Divino Maestro: aquel de entre vosotros que sea el primero, sea el postrero, y postrero el primero, que equivale decir en el lenguaje de la democracia: el r e p r e s e n t a n t e de la autoridades el primer servidor de los pueblos. Levntase la
(1) /Equivale esto A decir que el inmenso pavo real, como dice el Sr. Bilbao, tena derecho divino i n u t r i r su lujo y su opulencia con la sangre y las lgrimas del pueblo, amasadas por la mano brutal del despotismo?

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tirana y al llegar al santuario de la conciencia, el catolicismo le detiene con las p a l a b r a s de un apstol ante los tiranos: conviene obedecer Dios antes que los hombres! Pero qu esforzarnos? No repite la Iglesia en sus enseanzas y en sus ceremonias, aquella p a l a b r a fecundsima del Divino Maestro: Os doy un nuevo precepto,que os amis mutuamente como os he amado yo? Y no es esto la condenacin ms precisa de toda tirana, que es la frmula poltica del odio, que es el orgullo, que es la ira, condenados por el catolicismo, encarnados y obrando en el corazn, si es que los tiranos tienen corazn? Ah! dadnos la caridad, la caridad que es Dios, el universo ungido con esa irradiacin del cielo, los hombres regenerados en el brazo inmenso del amor universal, y entonces, qu temis? La tierra ser el pedestal de un coloso, el lecho de flores desgajadas por la mano del catolicismo en que se recline el gran individuo que se llama humanidad, iluminada por una sola inteligencia amalgamada en la expansin del amor, inteligencia que se llama fe.en su pecho latir ese corazn, que se llama caridad,y todo su ser revestido de una nueva vida, engrandecido hasta la inmensidad, abrigar un solo deseo, una sola conquista infinita como el Dios de donde emana, y que el mundo ya lo sabe, se llama la libertad! Pero ya lo hemos dicho: no queremos hablar de lo que la Iglesia ha hecho, sino estudiar cmo

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se deducen de sus dogmas los fundamentos de la libertad humana, engrandeciendo al hombre, y colocndolos todos en igual esfera de dignidad y de grandeza.

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LA CREACIN

Dios es todo: todo es Dios. Los cuerpos son modificaciones de la substancia divina nica, en tanto que es extensa, y los espritus modificaciones de la misma substancia en tanto que es pensante. He ah el pantesmo de Spinosa y de Gassendo, de Virgilio y de Pitgoras. Con este dogma arrancado la antigedad pagana por una escuela de filosofa, se ha pretendido substituir el dogma catlico revelado en el Gnesis. Apliqumoslo la cuestin. Lo hemos dicho ya: la fuente de la libertad civil es la libertad moral: no se comprende su nocin sin la idea de la libertad individual, pues siendo la sociedad la suma de los individuos, no puede ser libre sino en virtud de la de los asociados. El grito de Toussaint, el Spartaco de su raza, como lo llama un historiador moderno, ;puede hombre racional concebir hubiera tenido eco, sin la libertad personal de los negros, sin la declaracin de la Asamblea y la condenacin

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del principio brbaro, que los haca gemir bajo el ltigo de sus verdugos? Y aqu slo se trataba de un acto externo: no era cuestin de facultades intrnsecas del alma, que haran imposible aun la idea de la libertad. El hombre dira:qu soy yo?Soy una irradiacin de la causa primera, una transformacin del infinito, y mi alma y mi cuerpo, y mi pensamiento, y mi sensacin no es mo, pues que yo nada soy en m mismo: todo mi ser absorbido en el gran todo q u e pertenece, se mueve por su voluntad, percibe por su sensorio, en l se agita y volver despus de indefinidas transformaciones y frmulas, a la eterna absorcin del gran ser. Y bien: lo q u e nada es en s mismo, lo que no es sino sobre s u sujeto, lo que no existe con independencia, dice la ontologa, no es, no es substancia; y si no es en s mismo, nada puede por s mismo; y como la libertad moral es la facultad del motil propio, la capacidad de obrar en virtud de la e n e r g a de la voluntad, se sigue, que el hombre, s e g n el pantesmo, absorbido en el gran todo, irradiacin y no substancia, no es ni puede ser libre. Privado de la libertad moral ese ser sin nombre, que ni aun puede concebir la nocin de tal facultad sobre qu podra fundarse la libertad publica?.... Preguntadlo la India... No hay ya personalidad humana: el hombre es una partcula de la substancia nica, y una partcula pertenece y es dominada por el todo; de manera que si se t r a t a r a de refutar ese sistema, podra reducirse la cuestin esta simple

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frmula: la idea de la libertad moral es concebible, luego, el pantesmo es falso. El mundo es la forma impresa la materia eterna, increada. Por quien?.... Por Dios, dice Platn y Aristteles, Tolland y Maniqueo,y he ah el desmo: por el acaso y las eternas revoluciones de la inmensidad, dir Hermgenes, Lucrecio, Hobbes y Proudhon, y he ah el atomismo, el materialismo y el atesmo. Y el hombre se preguntare-i otra vez:Qu s y yo?.... De dnde vengo?.... Ah! yo soy un compuesto de partculas indivisas 6indivisibles, o l a manifestacin de una materia eterna, infinita, Dios, por consiguiente. Y esta razn, cuya luz me hace delirar, es hija de la materia?.... La nocin de lo extenso, destruye la nocin del pensamiento. Vengo de la materia y no pienso, vengo del espritu y entonces soy una idea. Si Dios y la materia son eternos, Dios y la materia son igualmente Dios, ninguno lo es, pero ni la materia domina sobre Dios, ni Dios sobre la materia; luego vengo del uno de la otra; soy una idea, soy un cuerpo; si soy una idea yo deliro creyendo ver, creyndome revestido de una substancia extensa y divisible; si so\^ un cuerpo, cmo s lo que es un cuerpo?La mayor menor sutileza de ciertos tomos es capaz de hacerme concebir la espiritualidad, el infinito, lo eterno, de hacerme sentir, pensar, acordarme? Ah! ;con razn declamaba Lactancio, preconizando vuestra demencia, filsofos extraviados! He ah. el hombre, hijo del acaso y de la mate-

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ra, que viene de los tomos para convertirse en tomos, con un destino fijo, inmutable, pero sin otro porvenir que la muerte, y preguntmosle dnde est su razn, ley de su libertad: dnde est su libertad, sntesis de sus atributos, y ltima frmula de la naturaleza humana?.... Ese ente, encadenado, eterna, fatalmente la materia, sin porvenir, sin destino, sin Dios, sin razn, es incapaz del motu propio, carece de la libertad moral, reflejo imagen de la libertad absoluta de Dios, en cuyo uso le ha criado. Si la materia es eterna, Dios no es infinito, y si no es infinito no es libre; y, sea que el hombre venga de Dios de la materia, en ninguno de los dos casos lo es; porque si viene de Dios, la substancia creada no puede exceder en atributos la substancia creadora: si viene de la materia, y por la misma ley, su razn es falsa, y siendo la razn la ley ele la libertad, tampoco es ni puede ser libre. El hombre sin embargo, se siente racional, se siente inmortal, 3^ en el conjunto de sus facultades, en la energa de su alma, ve, experimenta y comprende la expresin de la libertad. El hombre, y a lo hemos dicho, es un ser libre y si ha de buscar Dios, favor de sus propias luces, si ha de examinar el dogma de su origen, de su conservacin 3^ de su fin en relacin y armona con su constitucin intrnseca, indudablemente se har este raciocinio:So>' independiente, luego no soy la irradiacin de un g r a n ser, ni la irradiacin de una substancia infinita. Soy racional,

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soy un alma inteligente, espiritual: luego, no procedo de la materia. Estoy revestido de una substancia extensa y divisible: luego no soy una idea: soy algo, ese algo Jo llamo yo. Pero la materia no siendo libre no puede producir por s misma, y no es libre puesto que lo extenso contradice lo intelectivo, y no es libre lo que no es racional: luego procedo de una substancia espiritual, infinita, libre, omnipotente, que existe en s y por ss que es eterna. La idea de dos substancias eternas es contradictoria: la materia es incapaz de producir por s misma; luego ni Dios ni la materia son coeternas, ni la materia ha producido Dios: luego Dios ha creado la materia.Dios no puede haber criado la materia de su propia substancia, pues es espiritual intelectiva: luego la materia ha sido creada en el principio y el fin de todas las cosas, en la energa del verbo, en el acto omnipotente de la voluntad infinita, revelada en la eternidad; luego cri Dios en el principio todas las cosas de la nada. Oh! genealoga sublime, origen altsimo incomparable! El verbo de Dios cra la materia en su energa, y agitada la inmensidad brota esa materia informe, y el orden y los cuerpos y la luz, actos sucesivos en el tiempo de la voluntad eterna, es el mundo que habitamos el universo que nos admira: y soplo de la omnipotencia es esta alma que piensa dentro de m, este cuerpo que encierra aquella alma, es este corazn que ama, es esta razn que ilustra, es esta voluntad que quiere, es este todo sublime, que sondeo y

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no comprendo, pero que se encierra en esa palabra, en ese clon, en ese verbo de mi substancia, que se llama la libertad! He ah el dogma catlico. Dios cri el hombre su imagen y semejanza Cunto no encierra este dogma de grandeza y de libertad! Dios concibe eternamente su pensamiento, su palabra interior, el verbo, que es su hijo nico, consubstancial infinito: Dios de Dios, luz de luz; y entre el padre que piensa y el hijo, que es su pensamiento, se engendra eternamente, el amor, el espritu que procede del padre y del hijo 3^ es una sola cosa con ellos: la inteligencia, el pensamiento, el amor, tres personas, en la esencia nica, infinita, libre, omnipotente, incomprensible de Dios. He ah el dogma de la Trinidad, como lo comprenda Bossuet y Tertuliano, como lo propone el catolicismo. Y qu es el hombre?.... La imagen de esa Trinidad adivinada por el paganismo y enseada por la Iglesia.La inteligencia del hombre, su alma tambin concibe su pensamiento, su palabra interna, su verbo que es una misma cosa con ella, como los rayos del sol lo son con el astro que los irradia, como en lo nftnito es Dios el engendrado de toda la eternidad; y entre esa nuestra palabra interna, y el entendimiento, su germen, se produce el amor que concebimos hacia nuestra inteligencia y s u verbo. Inteligencia, palabra, amor: he ah n u e s t r a Trinidad; tres distintas emanaciones de u n a sola substancia engen-

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dradas unas por otras, pero todas coexistentes, simultneas, as como en la Trinidad infinita el Padre que todo concibe, el Verbo que todo puede, el Espritu que todo ama, son tres en uno existentes de toda la eternidad. Somos, pues, la imagen de Dios, y en nuestro ser finito, limitado, incompleto, llevando la revelacin y el reflejo interno del ser infinito, inmenso, completo, que existe por s mismo y nosotros por l, del ser que engendra la vida, que da la gloria y en quien se fijan las miradas del alma dolorida y postrada, buscando para su razn una chispa de esos t o r r e n t e s de luz que baan la inmensidad, y para su corazn una expansin de consuelo vertida del espritu eterno, que cubre el infinito con un sudario de amor. Y el hombre se dice: soy la imagen de Dios; Dios es libre: yo lo soy. Soy la imagen de Dios: debo reflejar en mis acciones y consagrar en mis pensamientos ntimos, en mis ideas, en mis aspiraciones, los atributos de que Dios me ha dotado: Satis tilos coliiit qui imitatus est> repetir con vSneea. Dios me ha creado en el uso de la libertad infinita; al retornar yo en gratitud y adoraciones sus incomparables beneficios, y levantarme hasta l en las conquistas y en las creaciones del genio, debo obrar en el uso de esta libertad finita, porque yo lo soy, pero imagen y reflejo de su libertad infinita. El Creador ha arrojado en m una chispa de inteligencia, una ascua encendida del fuego de su amor, y el

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tipo de esa vehemencia de la vida, de esa energa del alma, que llamamos la voluntad: inteligencia, voluntad y amor, fundidas y amalgamadas, en el instinto, en la gloria, en la potencia de la libertad! Dios al crearme su semejanza no puede querer que yo abdique mis derechos borrando su imagen de mi ser, en el abuso de mis facultades, concedidas slo para marchar mi ideal... Hombre, cualquiera que t seas, que te ves encadenado al fatalismo en la China, absorbido en ese gran todo, que han soado tus filsofos indianos, que habitas los hielos del norte, bajo las eternas tempestades de la Noruega, que deliras con Mahoma, protestas con Lute.ro res con Voltaire, que luchas iluso y extraviado sobre el suelo de Italia, lloras en Polonia, trabajas en Espaa, sufres en F r a n c i a te arrastras bajo los rayos del sol en los arenales de frica: americano valiente que caste con Moctezuma, en brutalidad y salvajismo discurres sobre frentico potro en las desiertas pampas argentinashombre, imagen de Dios,el catolicismo te llama al gran abrazo de la fraternidad humana, al bautismo de regeneracin y la apoteosis de la libertad! Y ved ah otra g a r a n t a de la libertad en el dogma catlico de la creacin. Buscad la fraternidad fuera de las tradiciones del Gnesis, y como slo la idea del origen comn, revela la nocin de la igualdad, tendremos que convenir en que este dogma e n c i e r r a en s el germen y

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la garanta de la libertad moral, de la razn, y por consecuencia, de la democracia y de la ley. El hombre, dice el catlico, es la obra de Dios: luego todos los hombres son iguales: todos son mis hermanos: no hay superior ni inferior. El hombre es la imagen del Creador; yo soy hombre: luego quiero, puedo y debo ser libre.

CAPITULO Y
LA PROVIDENCIA

Otro dogma de la Iglesia completa esta nocin de la libertad, moral, fundada en las relaciones del hombre con su Creador. El hombre, en lamentables instantes de demencia, y desconociendo su v e r d a d e r a naturaleza, se ha degradado algunas veces, creyndose una mquina movida por ocultos pero irresistibles resortes: se ha fingido encadenado una voluntad superior y conducido violentamente fines ignorados imprevistos por l, pero inmutablemente fijados antes y en todos los tiempos. Los persas y los chinos profesan as el dogma del fatalismo, y en el siglo VII se levanta un hombre audaz, lleno de genio y de energa y rodeado del magntico prestigio del caudillo: se levanta ambicioso y sediento de dominacin, arrojando en la enardecida muchedumbre el germen de una gran hereja, proclama el Destino, inocula su afirmacin en las conciencias, y e rabe y el beduino, humillando su cabeza ante los presentimientos del infinito y las leyes de la eternidad,

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se subyugan y exclaman: Dios es Dios y Mahoma su profeta. Tal doctrina no exige comentarios: harto elocuentes los hace la historia y la suerte del islamismo. En cuanto la libertad poltica y haciendo abstraccin de su imposibilidad en tanto que no es modelada sobre la libertad moral, una pgina arrancada la historia contempornea nos probar lo q u e ella puede llegar ser bajo el dominio de dogma tan absurdo.... Terminaba el siglo XVIII.... El Egipto gobernado por los turcos, defendido por los esclavos circasianos, la raza primitiva de los coftos, los rabes y los beduinos errantes,y hasta las Pirmides, admirables monumentos seculares, y la naturaleza sorda y adormecida al arrullo de tanta degradacin, fueron conmovidos por el aliento ms que humano, y la m i r a d a en que pareca brillar todo el fuego de la inmensidad para consumir el mundo,del ms g r a n d e y portentoso soldado, que hayan saludado los siglos. Bonaparte haba invadido el pas de los Faraones. Vosotros humillis la cabeza a n t e el destino; y bien,yo soy el destino; he combatido vuestros enemigos: soy un buen musulmn: Dios es Dios y Mahoma su profeta. Y ante esa palabra que quisiramos poder arrancar de la historia del grande hombre,las poblaciones se plegaban se abstenan, triunfaba l en las Pirmides, en el Caire, en el Tabor, en todas partes, y al pie de la montaa santa, en que el V e r b o de Dios se transfigurara en centellas de divinidad y de amor, el gigante

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ensayaba su aliento y aprestaba sus armas para las nuevas transfiguraciones por que deba hacer pasar la superficie de la tierra. Dnde est la libertad si el hombre no es capaz de desear, de respirar, ni moverse, sino en virtud de un decreto eterno y de una voluntad que, extendida en todos los tiempos, encadena los sucesos y produciendo as el bien como el mal, el crimen como la virtud, absorbe la actividad humana y le arranca la sensacin y la vida? No hay que trepidar: el fatalismo es la negacin de toda libertad, y siendo sta el objeto de la razn y comunicndose ambas por misteriosas combinaciones para prestarse mutuo sostn, la negacin de-toda potencia intelectiva es nuestra naturaleza. Para qu necesitar el hombre la potencia de discernir, si carece de la facultad de escoger, de decidirse, de obrar? Qu significa la razn en un ser sin libertad?.... O el hombre no es hombre, el fatalismo es un delirio. 0 libertad fatalidad. O razn destino. No hay medio. No: el hombre es libre y racional: su destino no est sujeto como el errante Asverus la palabra desgarradora, que le ordena .anday andando travs de todos los espacios, abrumado bajo el peso de una vida de sacrificio horrendo, camina sin poder detenerla mano de su destino, salta sobre las tumbas, se precipita sobre la muerte y anda resuena la eternidad en sus odos, vagando sin conciencia, sin
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ojos y sin luz, ignorante de cuanto pasa, de dnde viene y dnde va... Ni Dios le ha abandonado tampoco al vaivn de los acontecimientos sin norte y sin ley, como pretende el desta. Es racional: su razn h a de tener un apoyo. Su libertad exige u n a ley, complemento, medida, atributo, condicin indispensable de la libertad. El fatalismo ciega sus fuentes, el desmo le a r r a n c a su complemento, y en la unidad intrnseca del alma, no cabe u n a facultad incompleta. Si negis un atributo, todo se desmorona, porque todo est ligado,y si, como en este caso, todas las facultades del alma negis de una vez, la ley que las mantiene, la suprema razn que las penetra, nada q u e d a de la voluntad, nada de la inteligencia, nada de la- razn ni de la libertad; y sera, por otra p a r t e , monstruoso suponer que Dios abandonara la c r i a t u r a libre, inteligente, sin el freno de la ley moral ni los medios de alcanzar sus fines. Ahora, como la Providencia, dice Santo Toms, que es la razn existente en Dios de todas las cosas, y la P r o v i d e n c i a es la sancin y el complemento del albedro, se sigue,que el dogma de la Providencia, siendo la garanta de la ley moral, que es la razn suprema, es tambin la garanta de la libertad moral, fuente de la libertad pblica, en su expresin ms pura, la democracia absoluta. He ah el dogma catlico: Dios vela sobre el mundo, paternal y cuidadosamente; y siendo su

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ley la nocin de toda ley, es la garanta de toda libertadpues que su Providencia no es la mano tirnica, que conduce al hombre ciegas, sino el movimiento eterno de su voluntad, la revelacin infinita, que marca todos los destinos por esa percepcin que alcanza lo pasado, lo presente y lo futuro, en un solo acto sin principio, sin fin, inmenso, inexplicable, que se llama la eternidad, que abruma el alma, y lengua humana no es capaz de expresar,ni el entendimiento de la criatura capaz de sondear y comprender. Dios no prev: la previsin, esta palabra previsin manifiesta relacin de tiempo, anterioridad de la percepcin al acto, de la accin de ver la cosa vista; y la idea del tiempo, destruye la idea de la eternidad.La previsin, supone tiempo, y en Dios no hay tiempo; el principio y fin de las cosas, la creacin y la destruccin del mundo, la erupcin y la extincin de las generaciones, el primer rayo de luz y la postrera sombra de la muerte, todo est para l reunido y junto en un solo instante que no empez, ni contina, ni acabar; instante fijo, acumulacin debida, donde no se conoce ni el ayer, ni el hoy, ni el maana; eternidad, eternidad sublime! Y en esa actividad eterna inmensa de la omnipotencia, todo lo produce eternamente tambin y su voluntad, su ley, la razn suprema infinita de las cosas y de las vidas, est revelada y constituida en esa accin sin medida y sin duracin, simultnea y perpetua, en que la voluntad

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legisl, formulando en u n a nota del concierto celestial el orden; y las esferas, los espacios y la muchedumbre de las generaciones van recibiendo su ley particular, en ese manantial de la voluntad divina, p e r p e t u a y sucesivamente, como un viajero tras otro v a apagando su sed en los raudales abiertos por la energa de la naturaleza por la mano del hombre; y los destinos y la historia de la humanidad estn presentes los ojos de Dios, c u y a eternidad asimila el pasado con el futuro, y se incorpora todos los instantes, en esa concentracin de las vidas, y en la actividad inmensurable de la percepcin infinita. As Dios lo rige todo, y se extiende desde todo hasta todo, desde siempre hasta siempre, porque Dios, dice San Buenaventura, es un crculo cuyo centro est en todas partes y su circunferencia en ninguna. Dios, pues, en su omnipotencia, est en todas partes, en su eternidad alcanza todos los tiempos, en su voluntad legisla, en su entendimiento infinito ordena, en su libertad modela la del hombre; y dando la ley como centro, deja en el alma humana, imagen y semejanza suya, la libertad, vasta circunferencia en que la actividad del hombre se agita, u s a n d o abusando, cumpliendo renegando de la ley, que le garante sus facultades, y que es el orden porque emana de Dios, que, como dice el libro de la Sabidura: alcanza de fin fin con fortaleza y todo lo dispone con suavidad, ating vero de fine usque ad finem fortiter et disponit omnia suaviter. Pero

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residiendo en l la vida y la ley, en l obramos, en l vivimos, y por eso deca San Pablo: in ipso vivtmus, movemus et siimus. Y cunto no ha combatido el catolicismo por esta doctrina de.la Providencia y de la libertad humana, desde el dualismo moral de los maniqueos hasta la predestinacin sostenida por el protestantismo en la escuela de Calvino, y condenado en los cnones 4., o. y 6. de la Sesin VI del Concilio de Trento! Oh! el catolicismo ha luchado con todos los recursos de su misin, por la libertad del hombre, cuya dignidad trata de levantar siempre, inoculando las mximas del Redentor y vertiendo sobre todas las heridas el amor, sobre todas las luchas el principio de la fraternidad, vaso servido por los ngeles de Dios para el consuelo y la vivificacin de la tierra!Y, para terminar, oigamos de qu manera el Deseado de las Naciones explicaba la humanidad este dogma sagrado de la Providencia y de la libertad. A la orilla del m a r de Galilea, Jess rodeado de las gentes y sentado en una barquilla, las adoctrinaba. La voz de la inmensidad sala as del seno de las aguas, y la naturaleza incorporndose la palabra del Seor, la llevaba en sus ecos, como el sea de una nueva luz, que deba alumbrar la tierra, y resplandecer en todos los espacios, reanimando todos los corazones.Y deca: Semejante es el reino dlos cielos un hombre, que sembr buena simiente en su campo. Y mientras dorman los hombres vino su

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^enemigo y sembr cizaa en medio del trigo y se fu. Y despus que creci la yerba, hizo fruto, apareci entonces tambin la cizaa. Y llegando los siervos del padre de familias, le dijeron: Seor, por v e n t u r a no sembraste buena simiente en tu campo? Pues de dnde tiene cizaa? Y les dijo: hombre enemigo ha hecho esto. Y le dijeron los siervos: Quieres que vamos y la cojamos? No, les respondi: no sea que cogiendo l a cizaa arranquis tambin el trigo. Dejad c r e c e r lo uno y lo otro hasta la siega, y en el tiempo de la siega dir los segadores: Coged p r i m e r a m e n t e la cizaa, y atadla en manojos p a r a quemarla: mas el trigo recogedlo en mi granero.(Math. XIII. 2430). S: el C r e a d o r ha dado al hombre una ley santa y facultades bastantemente enrgicas para cumplirla, la sombra de su amparo omnipotente: el hombre h a abusado d e e s a s facultades y transgredido la ley: la abominacin ha sido adorada, el vicio h a recibido su apoteosis, todos los crmenes han sido practicados, las perversas acciones han cundido; la cizaa ha brotado en el campo del labrador.Y la razn del hombre habla entonces l a razn eterna infinita de Dios, al Verbo manifestado bajo la carne, pero resplandeciente en la revelacin del cielo, que brota de sus labios: Seor, no sembrasteis buena semilla: no disteis una ley practicable y santa? Pues de dnde la cizaa? de dnde tanta abominacin? La h u m a n i d a d se rebel: libre y activa pisote la ley, penetrada del espritu rebelde

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que alz la cerviz contra la frente inmensa de Adonai: hombre enemigo ha hecho esto. Tu voluntad, Seor, es la voluntad suprema: ella cre los cielos y los mundos, y el alma y el corazn: extirpad el germen del mal; arrancad la libertad para evitar el crimen Seor, quieres que vamos y la cojamos?...Ah! no, la libertad es el hombre; si pierde la libertad, incapaz as del bien como del mal, l sin mritos y Dios sin glorias qu crees, dbil criatura, qu crees sera de la creacin? Qu sera del universo, si quitis al sol la fuerza y el movimiento los astros?.... Pues menos sera el hombre sin libertad! Dejad, dejad que el hombre obre: dejad mi hechura perfecta, no sea que quitado el mal, quitando la actividad humana, quitis tambin las grandes acciones, borris la virtud, y un mundo sin mritos, sea un mundo sin otro destino que el obedecer en la vida para sumergirse despus en los abismos de la muerte: dejad, que crezca, no sea que cogiendo la cizaa arranquis tambin el trigo. Dejad agitarse la actividad humana, en la esfera y fuera de los lmites de la ley; dejad la libertad y practquese as el bien como el mal, hasta el da terrible de Jehov, el da del juicio de las generaciones, en que la historia recibir su sancin, los mritos su corona, los crmenes su castigo: dejad crecer lo uno y lo otro hasta el da de la siega. Entonces la razn suprema, que es la ley, juzgar el uso de la liberlad, en su soberana sin medida, en su justicia sin eclipse, en su ciencia sin error: los justos, los

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que usando de su libertad, consagraron la imagen de m mismo y los preceptos de mi ley, recibidos la contemplacin del infinito, incorporados en el sculo, el himno y el abrazo sin fin de la inmortalidad, recibirn su corona, y resplandecern como una centelle 2n tanto que el que abus, degradndose e r profanacin del Seor revelado su ir ior, y en transgresin de 1 de la ley, privar ' la percepcin del gozo sin fin, segadas en su corazn las fuentes de la esperanza; recibir su castigo y descender tembloroso los abismos de la tiniebla y las eternas privaciones de la muerte!Yo dir los segadores: coged primeramente la cizaa, y atadla en manojos para quemarla; mas el trigo recogedlo en mi granero. As consagra el catolicismo la libertad. La libertad exige u n a ley: esa ley es la Providencia, la razn existente en Dios de todas las cosas. Y, reasumiendo todos estos principios: si el hombre es libre respecto de Dios cmo no lo ser respecto de los dems hombres? quin es el hombre que tiene derecho dominar al hombre? Y ved el catolicismo, llevando la humanidad la afirmacin y la prctica de la democracia absoluta, que c o n s a g r a en la vida de los pueblos los elementos y facultades de la criatura racional. Todos los hombres emanan del mismo origen, marchan al mismo fin, estn sujetos la misma ley, y elevados en el aliento comn de la liber-

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tad: he ah una vez mas, la igualdad, la fraternidad, y la sntesis de esa diosa, que como Venus del crneo de Jpiter, emana viva y radiosa de la mente humana, y de la potencia intelectual y activa, de que est dotado ese ser creado imagen de Dios y rey de la naturaleza: he ah la democracia. Pero de este dogma se desprende otra nocin, garanta tambin de la libertad: la nocin de la conciencia, de la verdad absoluta, la nocin de la justicia.

CAPITULO VI
PREMIOS Y CASTIGOS ETERNOS

La justicia como complemento y sancin de la ley, es la garanta de la libertad, y engendra la frmula de su perfeccin. Esto es incuestionable. La justicia moral, convergiendo con la ley y la libertad morales a la perfeccin individual, arroja en el vasto campo de la sociedad, personalidades libres pero justas, activas pero sujetas un principio eterno, que emanando del infinito y radicndose en la conciencia ensalzan al hombre y le aprestan los rudos combates de la vida: buen hombre h a de ser buen ciudadano. Si la libertad exige una ley, la ley reclama la nocin de la justicia, en armona y relacin con los atributos del ser racional y libre, en armona y relacin tambin con la extensin radical de la ley, y con la supremaca, podero y origen del principio, ser autoridad que legisla. La ley se extiende tanto como la razn elevada suprema que la dicta. La ley se extiende slo hasta donde alcanza la potencia intelectual activa del

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que es su objeto y su trmino. La ley por fin, ha de ser medida por la altura del principio que consagra. Por consecuencia, decimos: la libertad moral, exige la justicia moral, en armona con Dios que la dicta, con la virtud absoluta que es su principio, con el hombre libre que es su objeto y su trmino. Dios es eterno, soberano infinito. La virtud es absoluta, es inmortal: idntica en todos los tiempos y t r a v s de todas las convulsiones del mundo, es una en el cielo y en la tierra, se llama el bien, y entre el bien y el mal no hay transaccin, se excluyen y se limitan radicalmente, son los polos del universo moral, y ms fcil sera la mano del gigante plegar los extremos de la tierra, que confundir las nociones de lo justo y de lo injusto, de la verdad y la mentira: la virtud es eterna. El h o m b r e es un ser libre, intelectivo, inmortal; y si despus que el soplo de la muerte apaga este rayo, esta imagen de la vida, que arrastramos sobre la tierra, el alma purificada y el yo idntico, e n c u e n t r a las realidades y la concentracin de la vida, las inmensidades y la dilatacin de la e t e r n i d a d para sumergirse en ella, el ser del infinito p a r a arrojarse en el abismo de luz de lo imperecedero, debemos encontrar all la frmula de justicia perfecta, la nocin y la prctica de la ley; y siendo Dios eterno, la virtud absoluta, el h o m b r e inmortal, esa ley y esa justicia p a r a estar en armona con su origen, con su principio, con su objeto, deben ser infini-

CAPTULO

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tas en su germen, infinitas en su rectitud, infinitas en sus aplicaciones. La justicia al complementar la ley supone dos trminos, que se refieren, si puede decirse, al s y al no absoluto: ais/, en cuanto es la afirmacin interna y la prctica externa de la ley; al no} en cuanto es la negacin interna y el desprecio la violacin externa de esa misma le3r: la observancia y al rompimiento del bien que es la virtud: al uso y al abuso, la libertad moral y las licencias de las pasiones: esos dos trminos se llaman recompensa y reprobacin, premios y castigos. Y atendiendo lo que acabamos de exponer, se deduce claramente: que si hay una virtud absoluta, si Dios es Dios, y el hombre es hombre, tras los prestigiosos y falsos encantos, tras las inmorales transacciones de esta vida, hay una justicia inexorable y santa reducida estos dos trminos:premios y castigos eternos! Se conviene en este punto fundamental, que la moral es la garanta de toda ley, y que la conciencia, que es la revelacin de la justicia futura, es la ms radical sancin de toda ley.Y bien,si se acepta la identidad inacabable del yo, y se pretende que la muerte, como el lecho de fierro del tirano, iguala todas las condiciones y todas las estaturas de la moral como las aguas del Leteo conduce todos los hombres idntico destino, sin distincin entre el justo y ei perverso, ;dnde est la justicia, puesto que en un mundo en que hay tiranos, esclavos, pena de muerte, avaricia y tantos crmenes, la justicia

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apenas es un nombre? E n el mundo no existe, se niega la del cielo: no h a y justicia, pues no haymoral y como la moral es la perfeccin, y no se concibe el ser absoluto, infinito y necesario, sino en tanto que es perfecto, decimos: la justicia en la tierra es un nombre, y en el cielo una hiptesis: por consecuencia la moral es una farsa, y Dios una mentira! O se aceptan los premios y los castigos eternos es preciso convenir en que la Divinidad no tiene de infinito, sino la inmensidad de su absurdo! Es tal la conciencia que el hombre tiene de su inmortalidad, que ningn bien temporal le halaga, ni ningn mal limitado le aterra.Aun cuando slo se trate de los acontecimientos del mundo, el hombre busca lo estable, lo duradero y ni llora la separacin momentnea del que le es querido, ni le halaga el ltimo cuarto de hora, que estrecha la mano del amigo que va perder.Y en las cuestiones de la inmortalidad qu importa al hombre la pena temporal, si al fin se ha de obrar esa igualdad impura y brbara, que repugna las nociones del bien y rompe de lleno con la idea de un Dios infinito y soberanamente justo? El destino final del hombre es la inmortalidad: la suprema razn ha dictado su ley, y le ha dotado de la libertad: l o b r a bien mal, pero siempre va labrando el destino de su alma: obr bien, obr justicia, practic la virtud,Dios le recibe en la visin a r r o b a d o r a de la vida, en la efusin inmortal de su gloria;obr mal, obr

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injusticia, practic la perversidad y el crimen, Dios le sepulta en los abismos de la m u e r t e y de la ceguedad, en las tempestades eternas de la desesperacin y de la privacin del consuelo: kic eritfletus et stridor dentium.Ftro como su alma no puede dejar de ser, ni el galardn de la virtud perece, ni la pena del crimen puede extinguirse jams: la suma de todos los bienes como premio, la suma de todos los males como pena: he ah lo que espera al alma inmortal, en esa condensacin del ser que se llama la eternidad! Hay premios eternos? Luego hay castigos eternos. Si no hay castigos, no hay premios; y si no hay premios ni castigos qu es la inmortalidad? El alma est destinada vidas diferentes indefinidas, escalando planetas y representndose en cuerpos varios, en seres sucesivos siempre libre, siempre racional: bien lo est sufrir transformaciones y frmulas, y progresivos incrementos, en el eterno vagar de la metempscosis? Y despus de tantas transfiguraciones y tantas frmulas hay no un destino inmutable y eterno donde le aguarda la sancin de sus actos?.... Si no lo tiene, alma inmortal vagabundapara que te ha revelado Dios la posibilidad de esa vida, y te hace vislumbrar el fin de tus amarguras y de tus trabajos, para arrojarte de nuevo como la piedra de Ssifo, haciendo eternos tus tormentos y tus lgrimas? Y si lo tiene, media, sin embargo, entre esta vida y tu destino, una larga sucesin de otras

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vidas, que pueden purificarte: alma, reblate despus practicars la ley! jDios santo! Qu viene ser entonces de la virtud y de la moral, si el hombre v e abrirse las puertas de nuevas vidas, en que practicar la ley, que en esta pisotear sin temor?Qu viene ser de la virtud y de la moral, si en cada frmula del ser hay la misma esperanza, esa esperanza cruel, que borrando del alma la revelacin tremenda de la justicia eterna, arroja al hombre en desrdenes, que siempre c r e e tener espacio para remediar? Y al santo, Seor, que llev una vida de penitencia, y de privaciones y de caridad, que vivi suspirando por los arrebatos y los xtasis del infinito,ser posible que cuando cree tocar el fin de sus trabajos y ceir la corona de sus mritos, ser posible, Dios cruel, que t le digas: rueda, Ixin, rueda: torna vivir, vuelve sumergirte en m a r e s de a m a r g u r a y vagar en frmulas infinitas?.... Por esta razn y siendo instintivo el dogma de la inmortalidad, y siendo la ley natural la primera revelacin del dogma moral, el paganismo alcanzaba perfectamente la idea de las vivificaciones olmpicas y de los eternos tormentos del T r t a r o . Orfeo y Hesiodo, Virgilio y Horacio, se abismaban ante la eterna duracin de los castigos impuestos al inicuo. Las fbulas y los mitos lo presentaban en emblema, con Ticias, Ixin, con las Danaides y Tntalo,con aquel buitre monstruoso, ministro del eterno castigo, que devoraba sin cesar las siempre nue-

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vas y renacientes entraas de Prometeo, amarrado la roca y cantado por Virgilio, con Ssifo eternamente cargado con la piedra, que rueda sin cesar cuando ha llegado al n de sus largos y penosos trabajos, transmitidos en las Metamorfosis de Ovidio: Sisiphon aspiciens, CUY hic fratribiis inquit. Perpetuas patitur pamas ?... Todo el paganismo las aceptaba, en tanto que aceptaba Dios: las neg Lucrecio, en buena lgica, pues que trajo al mundo la barbarie moral, negando el innito y clavando una mentira, una duda brbara, la duda y la mentira del atesmo, en la inmensidad que habita Dios. El cristianismo viendo en este dogma el nico fundamento de la moral, lo ha defendido desde Orgenes hasta nuestros tiempos: el protestantismo lo hizo aun ms duro, destruyendo el del purgatorio: la filosofa enciclopdica comenz dudar, pero sin atreverse negarlo, y en esa duda envolvi la ruina de la ley, del bien absoluto, quitando la libertad su prestigio, degradndola y convirtiendo el demcrata en terrorista: al racionalismo estaba reservada la obra nefanda de negarlo y maldecirlo con altivez, llevando el absurdo hasta suponer tiempo en las penas, despus que todos los tiempos hayan sido absorbidos en el momento inmutable, en la vida fija y sin lmites, en la negacin radical de los tiempos, en el ser, en la eternidad. Reasumiendo: la lev moral exige una sancin: esa sancin se llama justicia absoluta: esa justi12

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cia debe ser eterna en sus trminos, porque lo es en su origen, en su principio y en su objeto; luego hay premios y castigos eternos. Dios es justo: la idea de la justicia rompe de lleno con la doctrina de la igualdad eterna, pesar de las contradicciones morales; luego Dios premia y castiga. El hombre es inmortal: todo castigo temporal es nulo por la inacabable duracin del sujeto; luego la nica sancin de la moral, es la eternidad de las recompensas y de las penas. Y como la ley moral es la base de la ley civil, slo esta sancin g a r a n t e su cumplimiento, y por consecuencia, siendo este dogma el complemento del de la libertad individual y la seguridad de la virtud personal,es la base y la garanta tambin de la libertad pblica,y el catolicismo viene una vez ms prestar apoyo y sostn al principio salvador de la democracia. Esto es racional y lgico.

CAPITULO VII
LA ENCARNACIN

En el principio era el Verbo, y el Verbo era D i o s . . . y el Verbo se hizo c a r n e . . . y espir en la cruz diciendo:Padre, en tus manos encomiendo mi e s p r i t u ! . . . He ah la dignidad del hombre elevada hasta las claras regiones en que domina el ser inmenso;he ah la igualdad predicada con el aliento que la voz del catolicismo presta la majestad y la grandeza del dogma; he ah la humanidad y la vida de todos los siglos, refundidas en el hijo de Mara, cu}^a naturaleza se une el Verbo eterno de Dios, produciendo la personalidad admirable del que es conjuntamente hijo de Dios hijo del hombre: Hombre-Dios para la cruz, Dios-Hombre para la redencin del mundo, para la transfiguracin del universo moral, v la creacin de nueva tierra v de nuevos cilos,he ah la raza humana, engrandecida, vivificada e" iluminada en la revelacin del Cristo y la manifestacin personal del Verbo! La naturaleza divina se une la naturaleza

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humana, y esa alma en ruina, de que habla Confucio, se siente regenerada por el equilibrio moral, que nuestro ser h a bajado por la degradacin, acerca el milagro mximo de la redencin de los hombres. Y el Verbo de Dios busca al hombre en el verdadero hombre, en el hombre pobre, humilde, cargado de dolores y sumido en las lgrimas y en el infortunio; viene sobre la tierra, d e r r a m a la semilla de fecundsima y salvadora doctrina, sufre todas las afrentas, y se entrega por 1in, nica vctima pura, en los altares de la eternidad! La humanidad creada en la perfecta armona de sus facultades, instigada por el germen de la soberbia, ha cado en el desequilibrio ms profundo: sus pasiones se rebelan contra su razn, y amando el bien ejecuta el mal. En toda la creacin existe y reina la armona: en los seres irracionales, cu vos instintos concuerdan con su potencia activa:en la naturaleza inanimada, en que todo es amor, porque la le}7 de las armonas es el sistema de Dios: y en medio de tan maravilloso acuerdo, slo el hombre es una confusin, viviente, porque l slo ha degradado su naturaleza, y se ha reducido la impotencia, que ha hecho natural y se trasmite de generacin en generacin, como la sntesis de su postracin moral.No es otro, lo diremos de paso, el dogma del pecado original, que niega el seor Bilbao, y nico punto de vista racional desde donde podemos estudiar la fisiologa moral del hombre.

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El hombre as cado y degradado suspira en todas las razas por el libertador, cuyas glorias entonan los profetas: un pueblo escogido lleva la palabra en ese himno de la esperanza universal, y depositario de las verdades de j e h o v sufre se regocija, cae se levanta majestuoso, y cuando el mundo entero busca en el sacrificio la expiacin la voz de sus g r a n d e s filsofos, de los Scrates, los Platn y los Aristteles, empieza columbrar la luz, porque el movimiento de todos los siglos y de todas las generaciones, lo ha dicho Bossuet, ha sido una l a r g a preparacin para el cristianismo,el pueblo judo espera el da, la hora, el momento en que el Prometido de las naciones aparezca r e g e n e r a r el mundo. En el seno de Mara se opera ese portento superior todo humano entendimiento, y la palabra interior de Dios, el Verbo su unignito, ser de su sor, substancia de su substancia, se une la naturaleza humana, y Jesucristo aparece. Slo el Hombre-Dios poda ser vctima propiciatoria la justicia del Eterno: slo el Dios-Hombre poda inocular en la humanidad ese universo de luz, esa inmensidad de amor, nicas palancas capaces de conmover nuestra naturaleza envilecida y someter el sistema del alma las leyes eternas de la armona. Slo Jesucristo, manifestacin personal del Verbo, poda producir la santidad y la luz del Evangelio. Jesucristo nace y vive pobre, los pobres evangeliza, y entre afrentas y aflicciones perece

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en un patbulo de ignominia, poniendo en manos de su Eterno Padre el espritu de esa humanidad, la cual vino y no le recibi, de esa humanidad creada en su energa, que cay bajo el precio de sus mismas miserias y que l acaba de regenerar con su sangre y vivificar con su palabra de vida eterna. Y esa misma humanidad unida al Verbo de Dios, recibe su engrandecimiento y es revestida de gloria refulgente cuando Jesucristo vencedor del tiempo y de la muerte, se levanta del seno de las tumbas, recorre la tierra, derrama nuevamente los torrentes del cielo y vista, por fin de sus discpulos, se alza en la inmensidad, y escalando esos globos, que mantiene con su aliento, esos raudales de luz y de calor que l ha encendido, va en la concentracin de las vidas dilatarse en el infinito, l, el infinito por esencia, el inmenso, el omnipotente, Dios de Dios, luz de lus, consubstancial al Padre y por quien han sido hechas todas las cosas. Esto es admirable!La esperanza como centro de todas las aspiraciones humanas: la expectacin 3^ la preparacin al cristianismo, como unidad histrica: la Redencin como unidad moral; he ah la inteligencia de todos los siglos luchando por la verdad, y el corazn de la humanidad agitado en latidos inmensos de amor al infinito: he ah el torbellino de las generaciones y de las razas, que hierven como el metal que se acrisola, encendidos por el fuego de una esperanza celestial!

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El hombre con una misin, la historia con una ley: he ah la dignidad del hombre. Pero como si este pensamiento no fuera por s slo bastante l e v a n t a r l a grandeza humana, ved su naturaleza en comunicacin directa con Dios, unida la divinidad con la unin ms ntima, y comprenderemos entonces, cunto vale el hombre, pues que Dios se le ha unido, y el universo entero asombrado ante esa manifestacin del ser eterno se ha precipitado sobre el mundo admirar la suerte de esta humanidad, que mereci ser engrandecida en tan altsima manera. Pero hay ms: en este dogma de la Encarnacin, hay aun otro punto de vista, del cual podemos estudiar lo colosal de nuestra propia dignidad. Dios ha querido iluminar al hombre y lo ha hecho en tres distintas progresiones, hablando al Padre de las generaciones, en la revelacin primitiva: al legislador hebreo, en la revelacin mosaica, y enviando por ltimo la faz de la tierra en el hijo de Mara, la palabra interior de su substancia infinita. Esta es la verdadera fuente de los derechos del hombre y muy lamentablemente se equivoc Edgar Quinet, cuando los ha buscado fuera de las celestiales pginas del Evangelio. Jesucristo siendo el Redentor y maestro del hombre en todas las razas y en todas las naciones, proclama en el mundo el dogma de la fraternidad, y la unidad de la redencin y la reversibilidad de la gracia, con el lazo sostenido por

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la mano de la omnipotencia p a r a unir la humanidad toda en el nudo de ese pensamiento salvador. Jesucristo que presenta por distintivo de su misin el evangelizar los pobres, que al encarnar en la humana naturaleza busca la pobreza y los dolores;que prefiere al humilde, engrandece al pequeo, destruye la soberbia del poderoso y se somete todas las afrentas,Jesucristo nos ensea el precepto regenerador de los pueblos la igualdad; y dignifica todas las ignominias y todas las angustias de nuestra raza. El raciocinio es muy sencillo y muy claro. La dignidad del hombre es afianzada por la unidad histrica en la expectacin de Jesucristo: por las revelaciones y comunicaciones de Dios con nuestro linaje: por la unin personal del Verbo n u e s t r a naturaleza: por la misin divina del Mesas, maestro y redentor del mundo, y por las enseanzas y los dogmas del Evangelio, testamento santo del que siendo hijo de Dios 6 hijo del hombre, ensanch los horizontes de la razn humana y abri nuevas esferas en que pudiera agitarse nuestra energa y nuestra libertad! La dignidad del hombre, no es otra cosa que la conciencia de su personalidad libre y el amor que entre las facultades del alma y la libertad su sntesis, se establece como impulso poderossimo, que levanta la voluntad hasta el herosmo, t a r a z n hasta la ciencia, el amor hasta la caridad.

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Y viniendo el dogma de la Encarnacin radicar esa conciencia y acrecentar ese impulso, el catolicismo con este otro dogma, inviste por decirlo as, con un incremento de tuerza la nocin de la libertad moral, que, como tantas veces lo hemos repetido, es en su postrera expresin la frmula poltica que llamamos democracia.

CAPITULO VIII
LA F A M I L I A . L A VIRGEN MARA

Otra consecuencia del dogma catlico de la Encarnacin. ;QuC es la familia?....La familia es la primera base de la sociedad, y al mismo tiempo su modelo. El hombre no ha nacido para vivir aislado, y el brbaro principio del individualismo, tendente separar el hombre del hombre, es la inoculacin de la muerte, es la destruccin de la vida y la negacin de la ley suprema. La familia es el modelo de la sociedad, hemos dicho; y eso es un axioma histrico y filosfico que no exige demostraciones. Ved la familia antigua. Entre los griegos la mujer es despreciada: buscad la unidad histrica de la gran repblica, y como encontraris slo la fuerza reinante en Esparta, la anarqua en Atenas, el orgullo en Tebas, convendremos en que ese gran principio falta en el pueblo inmortal, y falta, porque falta en la familia. Entre los romanos la mujer es esclava, la

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fuerza domina en la familia, y la ley de la sociedad es esa ley brbara, cuyo peso cayeron los pueblos y que extendi su dominacin por el mundo entero. Los persas se presentan al travs de la historia, como un pueblo corrompido y afeminado, y es que en los secretos del hogar, el lujo, la disipacin y el envilecimiento han formado hombres intiles p a r a las fatigas, torpes para los negocios, dbiles e n la g u e r r a y por consiguiente, aparecern siempre degradados ante las miradas de justicia de la posteridad. Si meditamos con profundidad todos estos males, que la antigedad p a g a n a nos presenta, concebimos fcilmente cul es su germen. ;Queremos una sociedad domstica bien organizada? Posesionmosnos de estas verdades. El hombre es la razn y la mujer el corazn de la familia. Si el h o m b r e domina por la inteligencia, la mujer domina por el sentimiento, y cuando aqul calcula, la mujer ama.-; Qu debe la mujer al hombre? Amor.Qu debe el hombre la mujer? Respeto y gratitud! Si: es sin duda admirable la misin del padre, que costa de g r a n d e s sacrificios es el sostn, el amparo y la proteccin del hijo, quien presta dos vidas, la v i d a de la luz y la vida de la educacin, la vida de las vidas, la vida del entendimiento Pero qu es todo eso ante el espectculo inconcebible de la mujer, que incorpora *u substancia la substancia del hijo, que lo alimenta en lo profundo de sus entraas y en el

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seno de su propio ser experimenta las primeras palpitaciones de la existencia que se d e r r a m a en oleadas de vida y son su sangre y con su esencia y con su ser, nutre la vitalidad y la esencia del hijo, que ha nacido de su seno, que aduerme en su regazo, que le consagra la primera sonrisa como una irradiacin de las bendiciones del cielo, y que en la primera revelacin de su inteligencia, en la primera manifestacin del sentimiento, sin la conciencia aun de la palabra, formula por la espontaneidad del alma, por la omnipotencia del amor, esta palabra nica, sntesis y engrandecimiento de todas las sensaciones delicadas, esta palabra: MADRE! Y no se limita aqu la importancia de su misin; de los labios de nuestras madres recocemos la primera nocin de la fe, y ellos nos modelan la primera frmula de la adoracin del infinito; en todas las edades y travs de todas las peripecias de la vida, la madre aparece como el objeto y el sujeto del amor ms puro y ms acrisolado, de ese amor, que como un sol sin eclipse, es el centro de todas las afecciones y el primer gimnasio de los sentimientos delicados, de ese amor que sostiene el herosmo de los Macabeos y detiene Coriolano las puertas de Roma. Es instintivo en el corazn del hombre el amor. La familia es una asociacin esencialmente amorosa. La conveniencia, el placer, si son un resultado no son, por cierto la base de la sociedad domstica, ni en su composicin entran apenas. El amor: he ah el nudo de lafami-

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lia: el amor de esposo, el amor de padre, el amor de hijo: pero todos estos amores, obrando cada uno, girando en su rbita, atrados y mantenidos, nutridos y penetrndose del gran amor; qu milagro constante y omnipotencia del sentimiento se refleja sobre las nubes del cielo, y extendindose por todo el universo, ama todo lo que lleva en s la impresin inextinguible con que el Gran Padre de todos sella sus admirables creaciones; queremos decirla caridad.Y siendo el amor la base de la familia debemos ungir con el leo del respeto y de la gratitud al apstol, al sacerdote de ese sentimiento, que el paganismo tuvo la necedad de personificar en un dios ciego y perpetuamente nio, desconociendo as que l es la luz soberana del corazn y el centro de fuerza de la familia y de la patria. ;Cul es ese sacerdote? Es la bella mitad de la raza humana, que la naturaleza ha vestido con su traje pontifical, al derramar sobre su cuerpo las luces 3- las tintas armnicas, que producen la belleza: es ese tipo, que slo ha imaginado perfecto el cristianismo, 3 ~ que, vestal de los sentimientos puros, enciende el fuego sagrado en los secretos del hogar y se purifica con las ascuas de su pira: ese ngel que se levanta sobre las ruinas de la sociedad antigua, como el genio protector del orden y de la paz del mundo, y ante quien nos inclinamos todos los que conservamos u n rayo de sentimiento, como los galos ante s u s Druidas: ese ser envuelto en el velo de incomparable dignidad, grande en su

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debilidad, fuerte en su material impotencia, que como la reina asitica ve caer ante sus pies los pendones y la fuerza destructora del egosmo, que es la muerte: ese sacerdote se llama esposa, se llama madre: es la MUJER, que se c o n s a g r a al amor humilde y modesto, sepultada en el hogar, como el solitario de la Tebaida, en la profundidad de sus bosques misteriosos. Siendo, pues, el amor el lazo de la familia, y la mujer su personificacin, el paganismo no poda concebir el tipo perfecto de la sociedad domstica. Por qu? Porque degradaba la mujer, y relajados as los vnculos esenciales de la familia, el edificio caa minado por su base El cristianismo, al echar en nuevos caminos al mundo, deba comenzar su obra regeneradora por esa pequea asociacin, que es la base de la sociedad civil, y su misin se reduca una frmula simple: la dignidad de la mujer! Establezcamos la unidad histrica, en este punto fundamental. El paganismo conservaba algunos dogmas, girones desprendidos del tesoro de la revelacin primitiva. Esta reminiscencia conservada pesar de las radicales corrupciones que esos dogmas fueron sometidos en el sucederse de las generaciones, y el esfuerzo de la razn por explicarse la fisiologa moral del hombre, dieron lugar la afirmacin universal de la cada originaria del padre de la raza humana. Esto no nos extraar una vez aceptada la unidad del linaje: la humanidad va creciendo, los hombres van dispersndose, las so-

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ciedades humanas comienzan, partiendo del centro depositario de los dogmas que pertenecan la revelacin primitiva; y en medio los horrores de su culto y la absurdidad de sus mitos, reflejos de este y otros dogmas brillan plidamente en su seno, como las luces del incendio ya apagado brillan en medio al silencio de la muerte sobre las ruinas de una ciudad que se desploma. Conocan, pues, la mujer-serpiente, pero apenas atendan la sublime esperanza de la mujer futura. V he ah el germen de la degradacin de la mujer, en las sociedades paganas, degradacin impuesta por la tirana del hombre y por la conciencia de un ser dbil, que se reconoca culpable del ms grande de los crmenes. El cristianismo (1) ensalz la abatida dignidad de esa parte del linaje humano en el dogma de la Encarnacin. Y cmo?.... Ah!... las palabras nos faltan en estos momentos... He ah, la mujer sublime, la mujer fuerte, la mujer que despedaz la cabeza de la serpiente: la reina de los ngeles, de los profetas, de los mrtires y de las vrgenes; la virgen madre del Salvador: he ah Mara! Puede concebirse nada ms sublime?.... Todas las esperanzas del humano linaje convertidas con la fuerza del rayo elctrico hacia la
(1) Puede verse sobre esto Flix, Conferencias sobre la familia. Ventura, La mujer catlica. Gaume, Historia de la sociedad domstica, Nicols, El Plan Divino y la Virgen Mara segn el Evangelio.

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mujer prometida, y el seno de esa v i r g e n arrojando con la potencia convulsiva del crter sobre la humanidad anonadada, el incendio inlinito de amor, con que el verbo de Dios viene incendiar el mundo, como un nuevo diluvio de luz, de justicia y de regeneracin! He ah todo el movimiento de las generaciones, todo el torrente de la historia, y los raudales de gracia y las irradiaciones de la inmensidad, agolpadas en la mujer sublime y en ese corazn, cuyos latidos son los latidos de la humanidad, que espera llora, son los latidos de la humanidad, regocijada y los sacudimientos del hombre revestido con la reverberacin del infinito! Todo el amor y la gratitud de los hombres hacia el beneficio superabundante de la redencin, se encierra en esa criatura, que ama al Salvador con el amor de hija y con el amor de madre; y Mara, la virgen inmaculada representante de los siglos v de los corazones, sufre ella sola todos los tormentos de la expiacin, todos los dolores del hombre y sus lgrimas mezcladas la sangre de su hijo, borran de la frente del universo el estigma sangriento que lo marcaba. Y as Mara, es el lazo de la historia, y el modelo y el tipo inmortal de las madres y de las esposas cristianas. Mara eternamente glorificada en el seno de la inmensidad, instituida en el momento supremo de la gran crisis del universo, y por la palabra interna de Dios manifestada personalmente en Jesucristo, /comprendis bien lo que esto significa? instituida madre del linaje humano, en13

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cierra todo un raudal de vivificantes esperanzas, todo un torrente de regeneracin, para el hombre, para la familia, para la sociedad, para la patria, para el universo entero! Son los cielos abiertos de par en par, por el amor de una madre. S: hay en los cielos una justicia, hay una ley, hay una razn suprema, pero tambin, humanidad afligida, tambin tienes una madre! Una mujer como centro de la unidad histrica, y como emblema y smbolo de la redencin y de la revelacin cristiana: he ah cmo el catolicismo levanta y engrandece la dignidad de ese ser degradado por la antigedad pagana y hecha el el objeto de los monstruosos y lbricos cultos celebrados en los altares de Venus y de Baco. La esposa, la madre, la virgen, tienen all dignificacin, y en esa madre de amarguras, en esa hija toda amor, en esa virgen toda pureza, la humanidad entera encuentra un dogma consolador y se siente conmovida en todo lo que tiene de tierno v de delicado. El dogma de la Virs:en Mara es, de este modo, esencialmente armonioso con los afectos del corazn humano, y dignificando la mujer c o r r e d e n t o r a del mundo, es radicalmente social, y garantiendo la familia, 3^ legislndola, es tambin radicalmente liberal, radicalmente democrtico. Una v e z rodeada la mujer del prestigio de su dignidad y convencida de su simptica misin, entra tranquila en el hogar, y el catolicismo para garantir ms y ms el orden y la estabilidad de la familia, hace del matrimonio un sacramento,

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y el lazo recibe as la sancin de la conciencia. El matrimonio civil es un contrato incompleto, diga lo que quiera el Sr. Bilbao, y lo es porque la ley civil se elude fcilmente y lo que slo importa un mutuo compromiso, por un mutuo convenio se deshace: la ley interna, la ley de la conciencia es la ley suprema, que j a m s podemos eludir y cuyas eternas amenazas nos sacuden en medio la loca embriaguez de la disolucin y del delirio moral; es, por consecuencia, la nica verdadera garanta del lazo conyugal, que el catolicismo, sino disuelve lo menos relaja, cuando el vicio el crimen han franqueado los muros que la virtud y el honor les oponen las puertas del hogar domstico. He ah la mujer dignificada y garantida. El lazo es indisoluble, los deberes mutuos inexcusables. El catolicismo ha bendecido la unin, y ha descubierto los ojos del mundo el modelo de las madres, el engrandecimiento de las vrgenes, en la que es bendita entre todas las mujeres: en la estrella de la maana, que irradia sus dulces fulgores en los deliciosos campos del amor: en el astro de los mares, que en medio al ocano de las pasiones aparece como la gua y el celestial conductor que nos ha de salvar de las tormentas; por eso el culto de la Virgen Mara, es el culto de los nios, de las vrgenes, y de las almas sensibles inocentes, que en sus dolores en sus glorias veneran la madre del universo; por eso el culto de Mara, es eminentemente social, y si se destruye ese modelo inmortal de la mujer

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cristiana, y si se quita al matrimonio la sancin de la conciencia, n a d a queda en la sociedad de estable ni de duradero. El racionalista procede en buena lgica. Definir dogmas y humillarse ante la revelacin,es la negacin de la libertad, dice l:lo es, por consiguiente, pretender un compromiso eterno entre el hombre y la mujer: el lazo conyugal sancionado por la conciencia es eterno: pues abajo el matrimonio! Entonces presenta la gran teora del matrimonio civil, pero como la pena del adulterio de la degradacin de la paternidad, no es ni puede ser un puado de oro, que si mueve las r u e d a s de la mquina administrativa, no rescata el honor perdido ni la virtud vilipendiada, como la sociedad moral no puede aceptar el precio de la infamia ni de la sangre del justo\el mundo racional tiene necesariamente que pensar, que una conciencia que nos tortura y el temor de la pena merecida,son la nica sancin posible de la inocencia domstica, y Dios el nico testigo irrecusable de la confianza y de la fe conyugal. Todos los pueblos paganos antiguos modernos, civilizados brbaros, han credo siempre y con razn, pesar de sus absurdos y de su degradacin, que el matrimonio que entre ellos importaba slo la esclavitud, exige la sancin de la conciencia. El cristianismo lo ha hecho santo. Por eso hemos dicho: el matrimonio civil es un contrato incompleto, y ahora decimos ms: el matrimonio civil no es matrimonio.

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Pero en fin, vamos la constitucin de la familia cristiana, y perdnesenos el pleonasmo, puesto que slo el cristianismo constituye la familia verdaderamente tal, y solo l, manifestacin de la divinidad, ha podido inventar sobre la tierra, ese tipo que jams so el racionalismo antiguo, que apenas remedar el racionalismo moderno, esc tipo sublime, que se llama esposa y que se llama madre. La mujer ha sido consagrada en su misin. Lo hemos dicho ya: si el hombre domina por la inteligencia, la mujer domina por el sentimiento y parece que Dios ha fijado con lindes insalvables la esfera de accin de cada cual; la fortaleza del hombre parece decirle: trabaja, dirige; la debilidad y delicadeza de la mujer, le habla tambin: ama; y su amor colocado entre la autoridad paternal y la obediencia del hijo, semeja al genio de la libertad, fundada en el sentimiento, que preside el desarrollo de esa pequea patria del corazn, como la llama un orador francs. Ley, libertad, respeto:he ah los trminos en que se divide la nocin de la familia, y como la libertad es la frmula de las mutuas relaciones entre el que manda y el que obedece, siendo la mujer su apstol en el hogar, se sigue, que ella es el centro de atraccin y el foco de luz de ese pequeo universo moral, y lo es, porque el cristianismo la ungi, consagrando su apostolado, y la levant centellante de gloria y penetrada de amor ante las absortas generaciones, que presenciaron su vilipendio.

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La familia, repetimos, es el modelo de la sociedad; un hombre se u n e una mujer: he ahei primer fundamento de la asociacin: esa familia crece, la ley y el a m o r se entienden, y cuando en un pedazo de t i e r r a coronado por las mismas montaas, limitado p o r los mismos mares y regado por los mismos ros, se encuentran esas pequeas sociedades en un g r a n nmero, el instinto de la sociabilidad conduce los hombres buscar el mutuo apoyo de las fuerzas y de las luces; sus razones se s u m a n en una razn general, la ley, y las familias que concurren esa formacin, agregadas las u n a s las otras y obedeciendo esa ley, h a c e n de todas tas fuerzas la fuerza comn, de t o d a s las luces la ilustracin comn, de todas las asociaciones forman la sociedad, y ese pedazo d e tierra se transforma en una patria. As el a m o r de la familia, de que el politesmo form los Dioses Lares, se transforma en una incorporacin inmensa de sentimientos varios, en uno solo, pero infinito amor, en ese amor que se r a d i c a al rbol que nos dio sombra, la fuente que n o s ofreci sus aguas, al aire que nos comunic la p r i m e r a chispa de la luz; la cuna de nuestros hijos, y la tumba de nuestros padres: el amor s a n t o , del opulento europeo, del africano desheredado feroz, del asitico muelle, del a m e r i c a n o vigoroso y salvaje: el amor santo de la p a t r i a . Siendo esto as, se concibe fcilmente que la primera constitucin de la familia imprime su carcter indeleble la constitucin social, bien

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como la escuela que el hombre pertenece, lo imprime su educacin su ciencia. Y ;cul es la constitucin que el cristianismo imprime la familia?.... Abrid ese libro que se pone en manos de todos los nios cuando su educacin comienza, ese catecismo, cuya popularizacin vitupera el Sr. Bilbao, y que, sin embargo, derrama en la inteligencia naciente del nio grmenes que una vez desarrollados, brillan como torrentes de luz! All encontraris la constitucin de la familia. La base de la familia, por lo mismo que es la mayora, son los hijos; el padre encarna la nocin de la autoridad y de la ley: es la razn de la familia; la madre, compaera del padre y ngel tutelar de sus hijos, representa all, la justicia, el amor, la libertad.El padre es la autoridad, pero ay! del padre que de ella abuse! ay! del p a d r e que se transforme en tirano! Luego, si slo es la autoridad, sometida la conciencia, representante de la razn eterna, en cuanto est p e n e t r a d a de su ley; si slo es el legislador, sometido la misma ley, ms antigua que l, que rige la sociedad domstica; si tiene gravsimos deberes, por cuyo cumplimiento puede el hijo responsabilizar su conciencia; si debe amor y gratitud la esposa y al hijo que le aman; si la esposa ha de velar con ese sentimiento delicado de la mujer cristiana, la observancia de la ley y la limitacin de un poder, que comparte;se sigue que el hijo tiene una vasta estera de accin, cuyo nico lmite es la moral, es la conciencia, cuya autoridad r e p r e -

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senta el padre; esfera que va ensanchndose medida que el desarrollo de la razn garanta la observancia de la ley, sin hacer precisa la vigilancia paternal; 3" por consiguiente, la familia es una asociacin revestida de mutua libertad, de mutuo cario, y que exige recproco respeto, recproca gratitud; los intereses, los trabajos, los honores, las a m a r g u r a s y los regocijos estrechan ms y ms el l a z o de esa unidad fecunda, ya garantida por la fe y por las virtudes cristianas, y haciendo c o r r e r la asociacin travs de comunes, de i d n t i c a s peripecias,el amor de cada uno se t r a n s f o r m a en un ngel, que extiende sus alas protectoras sobre los misterios del hogar, y tomando de la m a n o aquella comunidad dichosa, la lleva t r a n q u i l a y llena de contento la gran asamblea de la patria. Cul puede ser, pues, la constitucin de una sociedad f o r m a d a de tales elementos? Puede en buena lgica el hombre educado en la libertad, amar el despotismo?Puede aquel cuya razn ha contribuido ,1 la confeccin del orden domes* tico, abjurar s u s derechos, y recibir la ley de otro hombre quien no conoce, y cuya autoridad arbitraria es l l e v a d a donde no lleg la autoridad de la familia, fundada en mutuo amor, en mutua conveniencia? Puede el padre, que se ha mirado s mismo c o m o el primer servidor de su esposa y de sus hijos, transformarse en el tirano de su pueblo, de e s a misma familia que am, de sus amigos, de s u s hermanos y de sus nietos?... Imposible!

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El cristianismo ha educado la familia en el amor de todos para todos, en el sentimiento de la libertad y en el respeto la ley. La suma de esas familias constituidas en sociedad, h a n sido llevadas por la conveniencia comn, por el instinto natural, por la necesidad de cada una: la sociedad exige una ley, porque sin ella ni el orden ni la prosperidad son posibles: esa ley debe garantir los intereses comunes: esos intereses son idnticos, y la constitucin despierta igual inters en todos y cada uno de los elementos sociales: todos tienen el mismo deber de concurrir la buena organizacin; y ved ah, que la razn de todos forma la ley, y la delegacin de una parte de la soberana individual constituir el poder, y la supremaca relativa del agente de esa ley, constitU37e la autoridad: entonces la sociedad se levanta modelada en la familia, pues, como aqulla, se reduce esta frmula: ley, libertad, respeto, como anlisis: amor; como sntesis:REPBLICA es su nombre! Y no son stas paradojas, no. Ninguna deduccin ms lgica que la que acabamos de presentar. La repblica es la sociedad constituida segn el modelo de la familia bien organizada. No cabe, ni puede concibirse recta organizacin en la familia, sino mediante la recproca estimacin, los idnticos derechos, la igual importancia moral de las personas que la forman.El catolicismo ha hecho en el mundo esa nivelacin.

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No cabe tampoco, ni puede concebirse, sin colocar la mujer, base y centro de la familia, porque en ella se presenta el amor,en la alta dignidad que le corresponde y que su misin exige: la antigedad la d e g r a d : el dogma de la Encarnacin la eleva. El catolicismo afirm su dignidad. La indisolubilidad del lazo conyugal es indispensable, no ya la organizacin, sino la existencia de la familia: el contrato civil no ofrece garantas, porque todo lo que pertenece al fuero externo, se viola, se elude, y un mutuo convenio lo deshace: exige, p o r consiguiente, la garanta interna, la sancin d e la conciencia, y el sacramento del matrimonio es lo nico capaz de afirmar sobre bases slidas la estabilidad de la sociedad domstica, y lo incorruptible del compromiso conyugal. El catolicismo ha garantido esa indisolubilidad: l solo constituye el verdadero matrimonio. Y llevando por t o d o s estos medios la familia su perfeccin, conduce la sociedad su ideal; de manera que considerada la cuestin bajo este punto de vista, se a r r o j a una nueva luz sobre esa gran mentira de la repblica racionalista y del catolicismo desptico: y la Iglesia, que alza sobre las nubes la I m a g e n de la Virgen, consuelo de los afligidos, m a d r e de la humanidad, y nico refugio y esperanza d e los que peregrinan en el valle de las a m a r g u r a s , concurre con este gran dogma la formacin de esa aspiracin inmensa del hombre libre, de ese gran ideal de los pue-

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blos, de esa democracia que amamos, y cuya nica garanta son los dogmas, la caridad y las virtudes que Jesucristo despe desde el Calvario, derramando en su sangre la sangre de verdad y de justicia, que ha de nutrir y vivificar las venas del universo moral, del universo social y del universo poltico!

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VIRTUDES C A T L I C A S . L A C A R I D A D

La esencia del dogma catlico es la caridad. Quiere el catolicismo hacer la sntesis de las virtudes que prescribe, y de los dogmas que ensea,entonces repite al mundo las palabras que oy Moiss en la zarza misteriosa: AMA DIOS
SOBRE TODAS T A S COSAS Y TU PRJIMO COMO TI

el eco de la voz de Jesucristo hace resonar por todo el universo: Amaos como os he ainado yo;toma la palabra de los labios del discpulo amado; Amaos mutuamente, porque la caridad viene de Dios, 6 exclama con San Pablo: La plenitud de la ley es el amor! Pedro, si me amas, apacienta mis corderos, dijo el Divino Maestro, instituyendo as la Iglesia en su misin de amor fecundo, y la Iglesia ha respondido, enseando las generaciones con el Apstol de las gentes: Aunque poseyera el don de profetizar, y conociese todos los misterios^ y tuviera una fe capas de transportar los montes, nada soy, si no tengo caridad! Por eso es que la Iglesia, transformada en madre del linaje humaMISMO;

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no, tiene un blsamo para cada herida, un consuelo para cada afliccin, una esperanza para cada desventura, un portento de amor para cada inundacin de odio, y agitada por la mano del infinito, ha derramado sobre el corazn del hombre el vaso de la Magdalena, colmado del precioso ungento, que ungi la cabeza del Salvador: ungento ms precioso que los nardos, porque lo vierte la inmensidad de Dios y se llama la caridad! Y aqu es el caso- de rechazar con toda la indignacin del catlico ultrajado en lo ms profundo de sus convicciones y de sus sentimientos, el atroz insulto inferido la Iglesia por el Sr. Bilbao, cuando sostiene que niega la sublime mxima: Nec Deus, nec religi, ubi non est chari tas.* La Iglesia h a dicho: las obras son intiles, en tanto que su prctica no sea modelada en el tipo infinito de la justicia: las obras son intiles, en tanto que se r e n i e g a de la verdad, son intiles sin la fe,porque slo la fe constituye el fondo de su perfeccin, y distingue entre lo que es instintivo y lo q u e es amor de Dios y del hombre t travs de Dios; dice: la filantropa es intil, la caridad virtud; y como la caridad viene de Dios, el que reniega de Dios no la comprende ni la practica. Mala causa es la que necesita recurrir la falsificacin de un pensamiento para combatir su adversario! Y es muy extrao que el Sr. Bilbao, que dice padecer hambre y sed de justicia y de v e r d a d , repita sin meditar las palabras de Edgar Quinet, cuya infalibilidad sera monstruosas] la del Papa es absurda.

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No: ms fcilmente se negara la luz del sol que la caridad del catolicismo, que desde su nacimiento viene bautizada en esas fuentes vivas y fecundantes: del catolicismo, cuyos dogmas fundamentales, la Redencin y la Revelacin, constitucin intrnseca de su personalidad moral, no son otra cosa, que la gran epopeya del amor, del amor del infinito encarnado, que se e n t r e g a al sacrificio, del amor del infinito, que habla al hombre y que ilustra su razn con el tesoro de las eternas verdades: del catolicismo, que se funda en virtud del amor Dios radicado en el corazn del fiel: del catolicismo, que ha hecho saltar los mundos asombrados, ante esa inmensidad de su herosmo, ese infinito de abnegacin y sacrificio que ha recibido en los santos transportes de la caridad de Dios, de la fraternidad de los ngeles, del amor infinito de los cielos! La dilatacin del catolicismo slo se efecta favor de sacrificios inmensos y de una caridad heroica. Dnde van, quines son, aquel joven sacerdote, aquel anciano encanecido, aquella cabeza privilegiada, que se lanzan solos, sin familia y sin recursos, abandonan su patria, su hogar y sus conveniencias, para sumergirse en el fondo de dilatadas extensiones en que discurre el salvaje, para invadir los dominios en que el hierro del tirano pagano les amenaza de muerte, para morir obscuros mrtires y sin ms consuelo que su Dios y su conciencia?.... No preguntis quines son: son misioneros catlicos: van llevar recnditas regiones la luz del Evangelio

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y de la fe, van encender en la inmensidad del desierto en lbregas tinieblas de la barbarie, la antorcha chispeante de la civilizacin cristiana. Eso es la caridad, y la caridad admirable, nica verdadera y heroica, caridad catlica: todava no hemos odo el nombre de un mrtir filsofo, ni conocemos el Francisco Javier racionalista! El catolicismo es el que ha inventado esos asilos de la humanidad desgraciada, esos hospitales, en que parece v e r descender los ngeles del Seor, desinfectar ellos mismos las llagas y restaar las heridas, consolar las aflicciones y cubrir con sus alas el reposo delirante del enfermo. El catolicismo h a producido en su inagotable fecundidad legiones de soldados invencibles para combatir cada mal, para consolar cada infortunio. Los esclavos y los cautivos, los enfermos y ios criminales, los nios y los viejos, los ignorantes y los malos, todos tienen una asociacin, que les dedica cuantos esfuerzos pueda imaginar el alma enardecida por el soplo creador de la caridad! Las rdenes religiosas vienen responder grandes males sociales, y cuando en medio los sacudimientos de la edad media el dominio de la fuerza bruta humilla con frrea mano las espontaneidades del sentimiento: cuando todos los mritos y las virtudes son eclipsadas ante el mrito del ms fuerte y la virtud del ms valiente: cuando los Suero de Quiones, en nombre de su

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dama invitan toda una falange de caballeros romper trescientas lanzas,el catolicismo condena los duelos y el torrente de amor de San F r a n cisco de ASS y de los santos catlicos a p r e s t a n caballeros ms valerosos otros torneos, en que no se vierte sangre ni se rompen lanzas, los torneos pacficos de la oracin y de las g r a n d e s obras de la caridad y de las virtudes, verdadero herosmo del cristiano! Ved entregarse las falanges conquistadoras de Amrica la opresin de los indios, y deplorables sangrientos excesos: la nica voz que resuena consoladora en el corazn del indgena, la nica que le habla de paz, de inmortalidad, de derechos, y le revela los fecundos secretos encerrados en la ciencia del infinito, es la voz del catolicismo, es Las Casas, son los misioneros; y la Compaa de Jess se entrega las suaves conquistas de la civilizacin y de la fe, como lo reconoce Voltaire, dando as fe de los perpetuos esfuerzos, que el catolicismo consagra la felicidad del mundo! El catolicismo produce en medio las convulsiones de un mundo cuyas razas se funden en otras razas, y de nuevas sociedades que se levantan sobre las ruinas de los hijos del sol, en las cabanas del salvaje en las anchuras del desierto, la orden de los Beletmitas, consagrados aliviar las desgracias del infortunado pobre y enfermo; y en un claustro del Per, se alza un nuevo astro de santidad para brillar en el firmamento catlico, Santa Rosa de Lima, cuyas virtudes y sublime caridad elou

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gi antes el Sr. Bilbao, para estampar ahora en una pgina del libro que nos ocupa, con mano que debi temblar esta blasfemia: El catolicismo es la abolicin de la virtud. Proposicin absurda, y que arroja un ments arrogante y osado sobre el testimonio de la historia y de la razn que diviniza, y tanto ms extrao en el escritor que hace pocos meses prestaba toda la fuerza y el brillo de su palabra vigorosa al elogio de una virgen catlica, de esa inmortal americana Santa Rosa de Lima, que no poda ser santa -ni virtuosa, segn el ltimo descubrimiento de su elocuente panegirista. Y sea dicho de paso: si el catolicismo es la abolicin de la virtud, Santa Rosa de L i m a no era la virgen prudente del Evangelio, sino la virgen necia que busc Dios, donde e s t radicalmente excluido; si Santa Rosa, era efectivamente santa, el catolicismo no es la abolicin de la virtud, pues las produce tan heroicas: entonces ahora el Sr. Bilbao ha sido e n g a a d o atrozmente por su razn, y siendo tan falible y tan sujeta perpetuos cambios y mudanzas, mal puede ser constituida en moderador s u p r e m o de los dogmas que ataen lo ms s a g r a d o del hombre, los inmensos intereses de la eternidad. Hic est opus. Y volviendo nuestro asunto: de ese modo el catolicismo v e r t a el amor sobre las heridas abiertas en el pecho del indgena por el sable del conquistador. Preciso es reconocerlo, nosotros conquistadores, y confesar que la Iglesia fu la nica m a d r e , que tendi su proteccin

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las razas que caan para que la nuestra se levantara; y los hombres de la raza criolla, al lanzar una mirada de simpata y de compasin hacia los dueos de la tierra en que hemos nacido, no podemos menos de venerar ese catolicismo santo, cuyos consuelos se derramaban, y cuya luz centellaba travs de las batallas, cayendo como una emanacin de Dios sobre los hombres, que llamaba y atraa las dulces sensaciones de su fe. Por todas partes el catolicismo: por todas su candad sin medida. Mirad la Francia de los J a n senistas y de Luis XIV, mirad la Europa del siglo XVII. Quin habla los pueblos d e s s derechos? Quin se atreve hablar los r e y e s de sus deberes? Quin en medio al fausto y la adoracin loca del poder por una corte corrompida, exclama con la voz tronante de los cielos: poderosos del mundo, reyes de la tierra slo Dios es grande ! Quin? La caridad del catolicismo, que encarama en lo alto de la ctedra sagrada el genio de la verdad, y lleva la choza del pobre, al palacio del opulento, la prisin del criminal y al miserable lecho del enfermo, al ocano de amor que tiene por lindes el pecho de aquel anciano cuyos pies se quiebra toda calumnia, ante cuyos fulgores se disipan las sombras ele la sospecha y las tormentas del egosmo y de la mala voluntad, ese gigante cuya talla slo el catolicismo pudo medir y quien dos siglos de santas obras, del admirable herosmo de las Hermanas, levantan un himno

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de admiracin en la tierra, porque l irradia sus virtudes travs de los tiempos y desde la inmensidad de los cielos n u t r e con una chispa del suyo al corazn de la virgen admirable, cayo paso brotan flores; ese hombre, en fin, quien e instinto universal saluda y cuyo nombre pronuncian los nios con t e r n u r a y con amor filiales, San Vicente de Paul, que vive de la perpetuacin de sus obras en el corazn del mundo agradecido, y de la expansin de sus virtudes en el seno del Dios justo 3^ premiad orL.. Y en el siglo XIX cul es la necesidad para cuya satisfaccin, ni el dolor para cu}ro alivio no tenga el catolicismo una sociedad que le consagra sus esfuerzos? (1). Las madres (2), los nios (3), los aprendices (4), los obreros (5), los pobres, los encarcelados, los arrepentidos, los enfermos, los ancianos, los viajeros y hasta los muertos (6), tienen en nuestro siglo asociaciones catlicas que se entregan su amparo, su consuelo su socorro con esa abnegacin, que slo inocula en el corazn el amor del infinito y
(1) Puede v e r s e el Manual de Caridad, del a b a t e I. Mullos, (2) Sociedad, de l a s Madres de familia^ e t c . , etc. (3) Sociedad de l a s Nulas ayas. H e r m a n a s d l a s Escuelas Cristianas. Sociedad d e Amigos de la Infancia. (4) O b r a s de los Aprendices. (5) Sociedad de San Jos. Id. de San Francisco Javier, fundada h a c e poco e n t r e n o s o t r o s . (6) h'.xs Jvenes detenidas.La Santa familia.Sociedad de San Francisco He^is.La sociedad de las familias, y tantas otras asociaciones que a todas las necesidades o c u r r e n , entre Jas que descuella como c e n t r o y g e r m e n de o b r a s de todo gnero nuestra querida y g r a n Sociedad de San Vicente de Paul.

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el entusiasmo de la fe. No: esa razn calculadora que mide comps la inmensidad de Dios y pretende sujetar clculo matemtico la eternidad y el infinito, esa razn nunca llega hasta donde va la fe omnipotente que t r a n s p o r t a con su aliento las montaas de amarguras, en que se estrellan las esperanzas ms dulces de la humanidad. Decimos el San Vicente, el Bailly, e Marceau, la Legras, la Devot, que ha descollado entre la turba de vuestros apstoles desde Lutero hasta Proudhon!.... S: Lamennais racionalista pensaba el amor, el amor sublime que haba sentido Lamennais catlico! Hay una verdad en el centro del universo moral, fija y luminosa como el sol en el universo sideral; esa verdad es la caridad catlica; giran su alrededor todas las otras virtudes: la fe, que se humilla ante la revelacin del infinito; la esperanza que dilata el corazn por las eternas promesas de la justicia infalible: la prudencia que nos detiene en el entusiasmo y la justicia que nos lo inculca, como fuerzas contrarias que han de darnos la fortaleza en los combates y la templanza en la victoria: la castidad, que engrandece la dignidad del hombre; y favorece su incremento fsico intelectual: la actividad constante que produce la felicidad y la paz de de todos los momentos: todas giran su alrededor con armona que nunca cesa y sus resplandores que jams se apagan, atrados y dominados por esa caridad, que deca San Pablo, es paciente, es benigna, es la mayor, todo lo so-

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brelleva, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta, y que aunque destruyan las ciencias y las lenguas y las profecas cesen, la caridad nunca fenece! El catolicismo, pues, no slo profesa, sino que es el nico que practica la caridad, y veamos de qu manera concurre bajo este punto de vista al desarrollo de la democracia en el mundo. No se nos negar, que el hombre dotado de las virtudes que acabamos de exponer es un hombre bueno, y un hombre bueno no puede ser un mal ciudadano. Pero ese hombre profesa una virtud superior todas: la caridad. Y qu es la caridad ? Chateaubriand lo deca: es el amor de Dios y el amor del hombre travs de Dios. Es decir: es la adoracin del Ser infinito v criador y el amor del padre universal de lo creado; y en esa adoracin y en ese amor va naturalmente envuelto el amor hacia todas las criaturas libres y racionales como nosotros, que proceden del mismo origen; debemos amarlas en Dios de quien derivan y por Dios que las ama y quien aman, por esa mutua comunicacin de simpata y afectos establecida aun por el instinto entre el padre y el hijo: son los mutuos respetos, las recprocas consideraciones, la afirmacin de la libertad moral de todos, y el reconocimiento de los derechos del hombre en todas partes y en todos los siglos. Y . ; n o es esta la igualdad ms perfecta, la fraternidad ms acrisolada? Si Dios es nuestro padre y el hombre nuestro hermano qu ser capaz de hacernos desconocer

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la identidad de derechos y la igualdad de altura, lote de la humanidad sobre la tierra?.... Convengamos, pues, en que la caridad, es la nica verdadera garanta de la igualdad y de la fraternidad. Convengamos ms, convengamos en que, siendo el amor recproco la nica p r o m e s a definida y fundada de que ninguna exigencia limitar la accin del hermano, ni ningn egosmo entorpecer la propia actividad,la caridad catlica es poderossima garanta de la libertad individual. Y siendo la libertad} la igualdad y la fraternidad, el anlisis de la democracia, salta como una chispa esta verdad incontestable,que el catolicismo, que lleva esos santos principios hasta la esfera de la virtud, que lleva el nivel moral hasta sembrar el ms dulce de los sentimientos y definir el infinito y la creacin racional, con la palabra de ms ternura, con la palabra de padre, con la palabra de hermanos, favorece por lgica induccin, de sus dogmas el afianzamiento y el reinado de la democracia y de la repblica.

CAPITULO X
SACRAMENTOS

La caridad catlica va ms lejos.Que otra cosa son los sacramentos y la mayora de sus instituciones, especialmente el domingo, que un vehemente esfuerzo de caridad y de amor, que inoculan en el corazn humano la nocin de los derechos, de la fraternidad, de la razn y de la inmortalidad? El catolicismo ha mecido el nio en la cuna y ha derramado sobre su alma el agua de la purificacin y de la gracia: lo ha confirmado en la fe y robustecido su espritu en otro sacramento: bendice la unin de los padres, la garante y la escuda contra los continuos tiros de la inestabilidad y del desvaro: consagra ministros que, ungidos con la caridad, tienen por misin derramarla manos llenas en todo el universo, y se inclina ante el lecho del moribundo para robustecerlo con el blsamo de la incorruptibilidad; parece ver en esos supremos momentos el amor de Dios revelado en el ltimo rayo de luz para alumbrar la pupila que centellea al apagarse y

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el alma que se agita ya casi libre por entregarse la eterna vivificacin del infinito; y cuando una tumba se ha cerrado, es el catolicismo, el nico que se arrodilla su lado para rogar al Eterno Juez, ai Eterno Padre de los vivos y de los muertos: dadle, Seor, vuestro descanso eterno, y brillen para l los resplandores de la luz perpetua! ;No es esto eminentemente caritativo, eminentemente social, eminentemente igualitario? S: el calabozo del prisionero y la habitacin del juez, el palacio del opulento y la choza del mendigo, el alczar del soberano y los harapos en que se arrastra el esclavo,son igualmente honrados y engrandecidos por la visita de Dios y la inundacin de amor, q u e el catolicismo les lleva: la misma oracin se l e v a n t a al Seor p a r a todos como un. perfume de caridad, y el mismo cirio que ardi sobre el tmulo del potentado, es encendido por el catolicismo sobre la tumba ignorada del infeliz en la encrucijada en que un hombre pereci por la mano de otro hombre, y que en medio de los c a m p o s y de las tinieblas semeja un rayo de la divinidad que amenaza al inicuo y excita la misericordia del justo y la piedad del Padre de todos los hombres! Pero hay otros dos g r a n d e s sacramentos, ltimo esfuerzo de la caridad, ltimo ideal de dignidad humana, ltima g a r a n t a de la virtud, y por consiguiente de la repblica, que se funda en la virtud: la Confesin y la Eucarista! El hombre por su debilidad cae-Qu puede

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levantarlo?El arrepentimiento y u n a larga serie de buenas obras. Dios se ha revelado: Jesucristo es el V e r b o hecho carne: Jesucristo ha instituido u n a Iglesia: esa Iglesia es el representante de Dios. Damos esto demostrado, pues se d e s p r e n d e de lo que anteriormente hemos sentado, y no nos proponemos probar, sino estudiar dogmas. La unidad de Dios no admite divisiones: la Iglesia representa su verdad: la verdad absoluta es ley, es axioma moral: la ley implica justicia: por consecuencia, la Iglesia depositara y representante de la verdad de Dios, lo es tambin de su justicia.Esto se prueba ms terminantemente an, leyendo en el Evangelio (S. J u a n , XX 23. S. Mateo, XVI,19). Y d ti dar las llaves del reino de los cielos. Y todo lo que ligares sobre la tierra ligado ser en los cielos, y todo lo que desalares sobre la tierra, ser desatado en los cielos. Tenemos, pues, la Iglesia catlica representante de la verdad y de la justicia absoluta. Su dominio no pasa de la ley moral: luego es absurdo suponer que la actividad del ciudadano puede ser coartada en lo mnimo por su autoridad. Representa la justicia, pero la justicia piadosa que estudia y pesa la debilidad del hombre en su propio modelo; luego, su autoridad es esencialmente caritativa, esencialmente de amor. Est revestida de la facultad de atar y desatar, de perdonar no perdonar; luego, es una institucin reparadora: es una institucin que impo-

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nela resolucin invariable de no volver faltar, del resarcimiento del mal, de la satisfacc i n dada, de la resignacin la pena,como quiere el Sr. Bilbao, que vitupera un sacramento que parece no conocer, despus de haber denigrado al popular librito del padre Astete, quien sin duda no ha ledo, y cuya doctrina vamos exponer, no como modelo de estilo, pero s para que se convenza, de que el arrepentimiento no es una invencin de la religin de la ley, sino una calidad que la Iglesia exige como indispensable p a r a la administracin del sacramento; y perdnenos, si no nos valemos de autoridad ms elevada, pues as ver que basta para combatir al racionalista un nio que sepa de memoria el p a d r e Astete, el cual dice (pgina 36. edicin Morta. 1861): Segn esto cuntas cosas son n e c e s a r i a s para recibir el sacramanto de la penitencia confesarse uno bien?Cinco, que son: examen de conciencia, contricin de ^corazn, PROPSITO DE LA ENMIENDA, confesin de boca, y satisfaccin de obra.' Y esto e s lo que el Sr. Bilbao llama inmoral? P e r o hay ms, y basta de discusin. El Sr. Bilbao dice: No es virtud lo que se hace por inters, ni arrepentimiento el que se abriga por temor; y tiene razn; pero eso lejos de atacar la confesin viene en su apoyo: tiene razn el Sr. Bilbao, y parece que hubiera bebido ese pensamiento e n el mismo libro del padre Astete, que dice: Qu es contricin perfecta? Un * dolor de h a b e r ofendido Dios por ser quin

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es, esto es, por ser sumamente bueno etc., y ms adelante: El dolor de contricin es ms ^perfecto porque nace del amor filial etc. Se ve, pues, que esta institucin lgica, racional y caritativa, es la expresin m s pura de la moral y de a justicia, y la nica g a r a n t a que la ley divina y la moral absoluta pueden tener en un mundo, sujeto los continuos vaivenes de la pasin. Cuntas restituciones, c u n t a s reparaciones, dice Rousseau, no produce la confesin entre los catlicos! Excelentsima institucin! exclamaba Voltaire y era que esos maestros de la filosofa demagoga, si puede decirse as, no podan, pesar de sus preocupaciones y de su fanatismo, no podan desconocer que, desde los primeros cristianos, ms libres y ms poderosos que nadie, pues luchaban con todo el furor del paganismo, que confesaban sus culpas voz en grito en la asamblea de los ieles, hasta el ltimo catlico que revela su hermano los secretos ms ntimos de su alma, y abre su conciencia para recibir el torrente de la gracia y del perdn,encontramos en ese sacramento un mundo de delicias y un universo de consuelo y de esperanzas: una justicia piadosa, que nos perdona pero nos obliga la restitucin, al olvido de las ofensas, la fraternidad, la igualdad ms perfecta, y librndonos de la tirana del remordimiento, la ms dulce libertad del espritu. Este sacramento nos prepara, adems, aquel otro sublime, que en la expresin de un santo,

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es el trmino de la omnipotencia divina, la Eucarista, la unin ms ntima y ms familiar con el infinito, y queris que no le amemos! Ah! Dnde una idea ms grande de la dignidad del hombre? Dios unido de la manera ms estrecha su corazn, q u e siente todo el sacudimiento de los cielos y el xtasis, que parece concentrar los instantes en la contemplacin del infinito y levantar el a l m a en la inmensidad: esa vehemente ambicin d e derramarse en amor, en gratitud, en herosmo, d e concentrar todos los corazones para a g r a d e c e r el beneficio, de transformarse en ngel, de j u n t a r toda la ternura de Mara y todo el coraje de l o s mrtires, para derramar como un ocano q u e se desborda la inmensidad de Dios, que sentimos en el corazn con estremecimientos que s o n de otra vida y de otros mundos, con resplandores que son de otra luz, y con amor que s l o es de los cielos! Qu ms admirable, decid, decid por Dios! Quin podr, p r e g u n t a r e m o s con Voltaire, quin se atrever despus de e s t o cometer una sola falta ni concebir su pensamiento? Cunto necesita el hombre de ella, y qu claramente lo ha probado al considerar i o s esfuerzos de la guerra sacramentara en q u e el primer escaln del racionalismo m o d e r n o luchaba por conservar algo de ese dogma, q u e por la trabazn y la intrnseca unidad del catolicismo, se le escap su pesar. S: tiene r a z n el Sr. Bilbao: el catlico despus de estos sacramentos, no slo se cree, sino que se ve, se siente, purificado, lavado, rege-

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enerado.... un hombre nuevo! Y n a d a ms eficaz, por cierto, para afirmar la libertad, que esa renovacin de las conciencias, y esa elevacin del hombre, que se ve unido al infinito, incorporado aqul que dijo: Yo soy el pan de vida; y santa y justa repblica aquella que busca el pensamiento ms alto de la filosofa cristiana, el lazo ms fuerte de la fraternidad universal, y cuyos elementos son purificados, regenerados y renovados, al pasar las muchedumbres por los altares de la pascua! Y no es esto la expresin misma del orden, de la paz, dla sociedad?.... Pero hay ms. Vosotros los que por el trabajo pasado no habis redimido el trabajo presente,vosotros pobres, vosotros obreros, vosotros esclavos,escuchad la Iglesia. Ella os ofrece momentos en que vivis de la vida de la fe: momentos de reposo en que os libris de la mirada del superior, de la fatiga del trabajo del ltigo del brbaro: el domingo es vuestro! El domingo no tenis ms que vuestra familia, vuestra paz y vuestro Dios y la igualdad ms perfecta v a obrarse bajo las bvedas del templo en que todas las condiciones se confunden, y al pie de los altares en que se celebran los tremendos misterios del Seor!Todos os hablan de trabajo, de deberes, de sacrificios, de obediencia y de amarguras; el domingo os habla el catolicismo y es el nico que os habla de inmortalidad, de derechos, de alma, de libertad y de razn! Borrad el catolicismo y con l el domingo y las muchedumbres esclavizadas,

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el trabajador extenuado por la fatiga, clamarn por el da de reposo, por el catolicismo, con la voz de la humanidad afligida y ulcerada que lanza el grito en los espacios, llamando Dios en su auxilio! Es que el catolicismo ha cubierto la sociedad con su manto, que como la atmsfera en el universo mantiene los grmenes de la vida; ha amarrado los elementos de la vida de los pueblos con un lazo, que como el nudo gordiano no podis desatar; cortadlo y todo se derrumba con el estrpito de un planeta que perdiera el equilibrio y se sepultara en los abismos del infinito; penetra el cuerpo social por todas partes como los lquidos del cuerpo humano: secadios, y lo habris muerto; es el g r a n foco de la fuerza atractiva: extinguidla, y todos los elementos entrechocados y limitndose, remedarn una batalla de salvajes en que no hay orden, ni concierto, ni ciencia, ni genio, sino una sola palabra escrita por la m a n o de la barbarie moral: MUERTE; arrancad de la conciencia del mundo ese gran lema, y habris escrito el man, lhecely phares de la sociedad q u e se derrumba como la opulenta y corrompida Babilonia por la erupcin violenta y convulsiva de todos los crmenes y de todas las pasiones, por el sacudimiento del egosmo y la inundacin de los odios. Concluvamos. El catolicismo manifiesta su caridad, salvando la sociedad. La confesin es u n a institucin salvadora y

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una garanta de la virtud. La Repblica, segn Montesquieu y Bilbao, se funda en la virtud; luego protege el catolicismo, con este principio su radicacin. La Eucarista, engrandece y purifica al hombre: la dignidad es el germen de la personalidad; luego el catolicismo afirma en este d o g m a la libertad. El domingo es tambin una institucin protectora del pobre, quien entrega al reposo y al ejercicio de las virtudes y de los placeres domsticos, al tiempo mismo que lucha por inculcarle la nocin de su dignidad de hombre libre y racional; ved ah la garanta de la igualdad. De modo, que la fecunda, la inagotable caridad catlica, viene por estos principios instituciones hacer prctico, lo que slo es charlatanismo error, entre esos extravagantes, como deca Mirabeau, cuya biblioteca es el inventario de la torre de Babel; y que negando la unidad de la fe, pretende asentar la democracia sobre la infalibilidad de la razn, para producir slo la negacin la exageracin de la libertad, es decir, la degradacin moral, la corrupcin de la sociedad y la destruccin del mundo como pasamos demostrarlo.

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CAPITULO X I
LA F E . E L RACIONALISMO

La absorcin del individuo por la sociedad y el egosmo: he ah los polos entre los cuales gira la constitucin social: he ah los dos extremos, que es necesario evitar, dado que la libertad es un derecho inalienable en el hombre. El dominio absoluto del Estado, la negacin de la individualidad, es Grecia y Roma, que absorben toda la actividad del c i u d a d a n o para formar las legiones conquistadoras, son los esclavos defendidos por Rousseau en m e n g u a del racionalismo, es la fuerza, es la tirana. El egosmo, la concentracin de la fuerza, de la inteligencia y del amor en el yo, es el feudalismo, que tantas y tan amargas lgrimas ha costado en el mundo. Al pasar el universo por el g r a n cataclismo, que como una vorgine sepultaba en la ruina sociedades envejecidas y caducas, y como la erupcin interior que hace saltar montaas, levantaba las nuevas regeneradas y jvenes, esos dos principios pugnaban en ancha arena 3' con

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el frenes de quien va decidir los grandes destinos de un mundo; pero se desarrollaba otro principio salvador, que al fin de tantas transfiguraciones ha fundido los elementos de la verdad para producir la gloria del mundo, y agitar la actividad y la potencia de la civilizacin, como la m e n t e del mundo, que el poeta latino comprenda tan mal pero expres tan. brillantemente:
. . . Totam que infusa per artus Mens agitat molem et mct'&no se corpore miscet. .

Queremos decir: el mundo pagano, el mundo romano r e p r e s e n t a el principio de la absorcin del ciudadano en. el gran todo del Estado: el ciudadano sin familia, el ciudadano sin individualidad, el despotismo social.Los brbaros con que l a s selvas del norte inundan el mundo antiguo t r a e n en su corazn como nico amor y en sus pendones como nico lema, esta palabra descentralizadora y que es la gota de hielo que ha de a p a g a r todo fuego de patriotismo y de abnegacin,esta palabra: YO! Cul es la conciencia p u r a y neta de tales doctrinas?.... El individuo es nada, el pueblo todo: siendo el individuo nada, su razn es nula como el elemento de l a ley: v e d ah el gobierno absoluto; siendo el individuo nada, su inters ni su derecho importan lo mnimo ante lo que se llama los intereses de la patria, como si pudieran concebirse intereses comunes, sino por la suma de

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los privados: salus poptili suprema iex;o\ juez de esos intereses es la autoridad, nica razn consultada, los ciudadanos son instrumentos, el pueblo guerrero, y la conquista el g r a n axioma del derecho pblico. El yo es todo: el yo, objeto y sujeto de todo pensamiento, de toda voluntad, de todo amor. Mirad el caudillo. Yo soy fuerte, S03- valiente, tengo genio: todo me pertenece. El hermano! el hermano debe concurrir mi gloria, porque soy ms poderoso que l. La debilidad se humilla ante la arrogancia, y si alguna noble accin sale del corazn del caudillo, slo es un nuevo fundamento de su tirana: todas las tiranas, deca el gran orador francs, se han elevado sobre la gratitud. Ese hombre ha vencido, ha dominado: una cohorte le sigue, quien dispensa proteccin y sobre la cual pesa la espada del tirano con toda la gravedad de un mundo, cuyos errores humillan al dbil y al infeliz;y ved al feudalismo, levantarse como un e r r o r que ha destruido otro error p a r a s e n t a r su imperio, por esa especie de fatalidad que d e s c a r g a rudos golpes en el corazn de la humanidad, cuando ella no quiere fijar los ojos cual el guila en los torbellinos de luz, que lanza el Evangelio como centellas capaces de resucitar la muerte! Entre la tumba de un mundo de tirana, y la cuna de otro mundo de egosmo, se alzaba una virgen, en cuya mirada centellaban los rayos del cielo, sobre su frente la aureola de la divinidad: sus pies tocaban en la tierra, su cabeza

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en la inmensidad y su brazo alcanzaba todos los mundos y todos los soles: hervan en sus labios palabras de resurreccin y agitaba ante las asombradas esferas y ante las anonadadas muchedumbres el sudario ensangrentado del Cristo!Era el catolicismo que traa al mundo, la unidad de la fe, el dulce consuelo de la esperanza, y los a r r a n q u e s sublimes de la caridad, para educar a q u e l mundo nio y galvanizando el cadver del m u n d o antiguo,-levantar el universo social n u t r i d o de su doctrina y de su sangre, resplandeciente en su civilizacin y admirable en las pacficas conquistas de la libertad y del derecho. La absorcin la deificacin de la individualidad: he ah todo lo que la antigedad comprenda. La e x p e r i e n c i a mostraba con la estupidez pero con la irrecusable verdad de un hecho, cuan nocivos eran ambos principios la sociedad y la p a t r i a . Cul el remedio? 33ignificar el amor del yo, en la ciencia de los orgenes y d e los destinos,y de aqu la igualdad. Ampliar el instinto del amor, que no encontrando objeto se rcplega y envenena, y enseando la c a r i d a d , asentar la fraternidad en el mundo. Y como d e s v i a d a la fraternidad y la entrega del hombre a l hombre, y explotados los sentimientos de l a comn abnegacin,no es difcil precipitar e l mundo en el abismo contrario, y

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absorber el individuo en el sistema de la salud comn,nutrir el espritu de la nocin de sus facultades, ensearle el reflejo del infinito que guarda en su razn, en su actividad y en su sentimiento,proclamando as el principio regenerador de la libertad, que es el individualismo moderado por la caridad y por la sumisin al axioma moral. Pero esos principios, podran viciarse, y transformando la virtud inmutable en especulaciones del entendimiento, convertir sus consecuencias salvadoras en grmenes de destruccin, haciendo la igualdad socialismo, la fraternidad comunismo, la libertad anarqua, es decir, la sociedad y la democracia,revolucin. Es necesario garantirlas. La virtud es inmutable, es ley, es axioma moral; pero lo es, en tanto que Dios, su fuente, sus atributos y calidades sean axioma intelectual, verdad, dogma; de aqu se deduce lgicamente que la unidad de la fe es esencial la pureza de la virtud y la conservacin del Estado. Esta ha sido la obra del catolicismo, esta es su esencia, y muy dolorosamentc se ha equivocado el Sr. Bilbao, cuando vista de la infalibilidad de la Iglesia, ha credo reconocer el g e r m e n de la infalibilidad de cada mandatario y de la impecabilidad de cada hombre reA^estido de la autoridad, y ha exclamado: He ah la dictadura! No: la infalibilidad del Pontfice romano en materia de fe [ex-cathedra), lejos de implicar, excluye radicalmente la de otro hombre, sujeto por el

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dogma esa autoridad,y en cuanto la idea de la impecabilidad, no pasa de una innovacin con que el Sr. Bilbao ha tenido la buena voluntad, de q u e r e r exornar el dogma, como nunca han soado los catlicos. Nosotros reconocemos en Alejandro VI, Juan XXII y otros, todo lo que el racionalista pretende 3* algo ms, que es la profanacin de la fe santa que adoramos, y de la autoridad divina, que investan. No: unidad de la fe quiere decir, y eso bien lo sabe el Sr. Bilbao, comunidad de intereses, comunidad de fuerza, apoyo m u t u o , solidaridad inalienable: quiere decir armona, quiere decir respeto recproco, amor recproco, paz para los hombres de buena voluntad, orden para las sociedades, felicidad para los pueblos: quiere decir libertad, democracia. No es sobre la unidad del pueblo, que las tiranas s e levantan: son las guardias pretorianas, que e n medio del tumulto alzan en sus escudos los t i r a n o s del mundo: es sobre el racionalismo jacobino, que se levantan Marat y Robespierre: es s o b r e los desvarios del argentino, sobre la t u m b a de Dorrego, que se alza el estandarte de l a dominacin y la figura sangrienta de Juan Manuel Rosas! No hay libertad posible sin virtud, ni virtud axiomtica sin dogma, ni por consiguiente fraternidad ni democracia, sin unidad de fe. Quitad el catolicismo imponed la religin de la ley:quitad la fe, la revelacin y proclamad el triunfo universal del racionalismo.Sabis qu producir?... El resultado es muy claro.

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La razn es el nico juez. El hombre nada tiene que consultar. Concibo; he ah el dogma, he ah la verdad. La razn habla la razn por medio de la razn. No hay ms Verbo que la iluminacin interior de mi propio espritu, ni ms revelacin que la que mi entendimiento alcanza, ni ms virtud que la que mi voluntad ama y escoge. Y bien: mirad el dogma. El hombre es irradiacin de la substancia infinita: verdad pantesta, que slo podis negar en virtud de vuestra infalibilidad de la anulacin de la razn privada. El hombre es una amalgama de tomos fundidos por el acaso: he ah la revelacin materialista. El hombre es libre, dir uno: el hombre est sometido la fatalidad y al destino, asegurar otro: el hombre pobre es esclavo del rico, gritar un tercero, sin faltar quien agregue: el hombre es un bpedo sin plumas. Lutero estigmatizar Calvino, y Zuinglio Carlostadio, Mclancthon temblar y Enrique VIII ser el pontfice; Voltaire maldecir Rousseau, Bilbao negar Pelletn, que adoraba Lamennais, y Castelar hoy demcrata, maana pantesta, no conseguir entenderse s mismo, y a que nadie consigue entenderlo l. Pagar al obrero dbil, menos que al fuerte, es violar la igualdad: he ah el dogma del jacobino. La autoridad es usurpacin: he ah el dogma del socialista.

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Todos los bienes son comunes: he ah el dogma del comunismo. La propiedad es un robo: he ah la revelacin, el Verbo, el dogma infalible de Proudhon! Y en virtud de qu podis negar al filsofo insensato el absurdo que dicta una razn que habis declarado infalible?En virtud de qu podis estigmatizar la mentira, vosotros que decs cada hombre, que en su razn tiene la medida del infinito y los misterios de la verdad eterna, como el loco que imagina poseer entre sus manos todos los rayos de Jpiter?No veis que la unidad de la razn impersonal es un absurdo, es una utopa, y que en el instante que proclamis un dogma universal, destrus la omnipotencia imponis la razn una fe que la humilla, si ella es infalible 3^ juez nico y supremo?.{No veis q u e destruyendo la unidad introducs en el mundo la anarqua?No veis que burlis los principios proclamados ayer, sosteniendo hoy un dogma que el racionalista rechaza, p o r q u e no ha sido su revelacin, porque no es s u v e r b o ? . . . No hay ms verdad que la que la razn comunica: la razn de Proudhon le ha comunicado la teora del robo: no la neguis: p a r a Proudhon no hay ms verdad, que esa, y sofocis su libertad, pretendiendo desmentirlo, puesto que la Iglesia despotiza negando lo que no cree! No hay duda: el racionalismo importa la exageracin la negacin de la libertad; slo en la unidad de la fe, se encuentra la garanta de los

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principios y de la organizacin de la repblica, pues que coloca todos los hombres en igual dignidad, sujetos la misma moral, y adheridos v fraternizando en el conocimiento de un Dios, que conocen por la revelacin y por la enseanza constante de la Iglesia. Ha desaparecido del mundo la fe, que es instintiva y necesaria. Los pueblos como los hombres tienen necesidad de creer en alguien, como observa muy bien un escritor celebre: los griegos tienen fe en Alejandro y Lacedemonia cree en Licurgo, y la conquista por u n a parte y las sabias leyes de Esparta por otra, responden de la fe de los pueblos, como la historia responde de la fe de un navegante, que se obstina en creer en otro universo, hasta que las brisas de Guanahan refrescan la frente enardecida del genio, cuya gloria se asienta en el testimonio de la vida y el vigor que mil razas prestan la fe del pobre loco de Granada. La fe es instintiva. La virtud es axioma moral, pero exige como fundamento el axioma intelectual, el dogma, la unidad de creencias.Falta la unidad, escriba hace pocos aos Binaut y la Repblica Norteamericana caer: ved la guerra, en que el gran Lincoln lucha por la libertad de una raza, y que arruina y diezma el colosal modelo de las democracias.El racionalismo es la multiplicidad por esencia, es el dogma forjado en cada entendimiento, y por consiguiente la abolicin del axioma intelectual, que a r r a s t r a en su ruina la del axioma moral. Qu puede

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traer la unidad?Slo Dios, slo la revelacin, slo el catolicismo q u e impone la felicidad de la esperanza como u n a virtud, y que en diecinueve siglos de r u d o s combates mantiene un dogma inmutable como Dios y claro y luminoso como los resplandores del Verbo. Una religin, deca Voltaire, q u e ha resistido dieciocho siglos de guerra y de corrupcin, es necesariamente divina. Reasumiendo:la Repblica se funda en la virtud. La virtud es inmutable, y debe estar garantida por la inmutabilidad del dogma. El racionalismo es la negacin de la unidad. De aqu la necesidad del catolicismo. El estudio filosfico de los dogmas catlicos nos demuestra q u e ellos favorecen en altsima manera al desarrollo y la radicacin de la libertad. El racionalismo p o r el contrario es la tirana, en cuanto puede s e r fatalista pantea; es la anarqua, en c u a n t o puede ser socialista comunista: el racionalismo es la monarqua, es el feudalismo, es el caudillaje, es todo, porque todo cabe en la ancha esfera de los errores humanos. r;Qu remedio? Diremos como el lsofo de Ginebra:plantemos la cruz, refugio de los que padecen. Plantemos la cruz, que sus brazos nos cubren en las santas sensaciones de la fraternidad, porque es el smbolo de la libertad y de la dignidad humana, y el nico centro, que atrayendo todas

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las inteligencias la afirmacin del mismo dogma, al respeto del axioma moral,puede producir en el mundo la unidad de las creencias y el germen de la asociacin para levantarlo en los vehementes esfuerzos de la grandeza, de la luz, de la democracia y de la libertad!

CAPITULO XII
CO.MI'I.KMJiXTO Dl LO ANTERIOR

Una palabra de complemento. L a disciplina de la Iglesia no es desptica, no es opresora. Desde luego su gobierno y la divisin de su autoridad, con la extensa potestad de cada obispo, la libre accin de cada prroco y la autoridad suprema del Pontificado, reviste la forma de un gobierno responsable y liberal. Pero el gran mal que el racionalista cree ver en la Iglesia, es la autoridad dogmtica. El Pontfice estigmatiza doctrinas, prohibe libros, define dogmas. Dnde est el despotismo aqu? La Iglesia encargada de velar por la intacta conservacin del dogma, previene los que usando de su libertad, quieren obedecerle, que tal doctrina es incompatible con el axioma catlico y prohibe la lectura del libro que la contiene. Eso slo revela una autoridad fraternal imprime la Iglesia el sello de la inmutabilidad, carcter indispensable de la verdad. El catlico, quiere obedecer, libre y espontneamente, y se

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sujeta al consejo de quien ms ilustrado ms sabio que l, puede prevenir el peligro que se expone, bebiendo mximas corrompidas doctrinas insensatas. Por qu queris privar la humanidad de ese lazo de amor que, hacindonos reconocer en la Iglesia una madre que por nosotros vela, nos obliga considerar todos los hombres como hermanos? Por qu si el racionalista se cree en el derecho de estigmatizar al catlico, se niega al catlico el de estigmatizar al racionalista? Vosotros decs: el catolicismo es el despotismo, y pretendis que la Iglesia no tiene derecho decir: el racionalista es la anarqua? Pero entoces el racionalista exclama como aterrado al contemplar tanta barbarie:-ufe ah la monstruosidad de la excomunin. Y qu es la e x c o m u n i n ? . . . Importa ella otra cosa que la declaracin que la Iglesia hace de que no pertenece su gremio, el que de hecho ya se e n c u e n t r a separado? El catolicismo, gritis, es la iniquidad, la prostituta purpurada, la Babilonia inmunda: guerra al papismo: Eerases 'infame... Y el catolicismo os responde: el que as habla, el que as piensa, demoledor de la sociedad, arquitecto del templo de Salomn, no pertenece mi gremio: queda excomulgado: Anal/tema sil/ Bendecid, pues, la mano bienhechora, que os s e p a r a de tanta iniquidad! Qu os asombra?Qu la Iglesia declare que no os contis entre s u s hijos, vosotros los que de ella habis renegado?Os espanta, que repita lo

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que vosotros habis d i c h o ? . . . La excomunin, es como el certificado de defuncin: atestigua la muerte pero no la da. Y aqu se limitan los rayos, que el sucesor de San Pedro fulmina desde lo alto de su silla: aqu terminan las penas, impuestas por la Iglesia Es esto tirana? Para el que obedece es favor imponderable: para el que no obedece es nula: es la orden de destierro, que diera el emperador de F r a n c i a un turco residente en Buenos Aires. Esa autoridad garante la integridad del dogma inmutable:ved ah la unidad. Y siendo suprema en materia de fe, es tambin una garanta de la fraternidad h u m a n a . Unidad, en la inteligencia. F r a t e r n i d a d en el sentimiento: ved ah la perfeccin de los elementos sociales, que consiste en el amalgama de los individuos, dejando en cada uno la libertad y la independencia. La Iglesia educando al hombre en tales sentimientos y doctrinas, favorece el desarrollo de la democracia, que se hace imposible sin el auxilio y la garanta del dogma. Esta unidad no pasara de una utopa, sin la autoridad que la conserva. La revelacin exige el mantenimiento de la fuerza. Siendo el hombre, naturalmente sujeto error, la v e r d a d exiga un representante infalible, y la palabra de Dios un depositario fiel, que la conservara como
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centro de atraccin de las inteligencias y foco de fuerza de los corazones y de las voluntades. Tal es la misin de la Iglesia, misin cuyo cumplimiento es imposible, si no hace sentir en el mundo la voz q u e seala el peligro, y marca el tortuoso derrotero en que marcha la mentira banderas desplegadas.Santo encargo por cierto, el de velar por los intereses del hombre y los derechos de Dios! Amamos la verdad y la verdad es una: el catolicismo la posee, y la Iglesia las p u e r t a s del. santuario, guarda el tesoro de los cielos, impidiendo que la barbarie moral como otro furibundo Atila, quebrante las murallas y penetre sembrando la desolacin y la muerte en la familia del Cristo y la herencia escogida del Seor!

CAPITULO XIII
LA REPBLICA F U E R A D E L EVANGELIO E S IMPRACTICABLE

De lo dicho hasta aqu, se deduce c l a r a m e n t e que el catolicismo encierra en s el germen d e la libertad y de la ley. El racionalismo, al contrario, por la multiplicidad esencial de su dogma es capaz de todos los errores y de todas las monstruosidades. A l g o ms: la dictadura es eminentemente racionalista, y como ella importa la anulacin de todo derecho y la posibilidad de toda buena constitucin, decimos que el racionalismo es la n e g a cin radical de la democracia. La dictadura es la frmula de la muerte de la repblica.Cmo viven y cmo mueren las repblicas?.... Las repblicas se mantienen de la independencia individual y de la abnegacin de c a d a uno, que en aras del inters comn sacrifica u n a porcin de sus intereses privados. La repblica exige unidad: la unidad es imposible si no est radicada en las inteligencias: slo el dogma es

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capaz de producir tal resultado, y por eso se ha convenido en llamar al axioma intelectual y al axioma moral, que nos acerca y nos estrecha al infinito, con esta palabra RELIGIN (1). El principio religioso es indispensable: es l la nica garanta de la ley, y eslabonando las relaciones de la t i e r r a con el innito y del hombre con el hombre, a s e g u r a el buen orden y la paz y la libertad. No hay principio religioso sin dogma: no hay dogma sin infalibilidad residente en el cuerpo de la Iglesia docente; luego el catolicismo es necesario, y ved ah cmo la razn del hombre se agita convulsiva clamando en su impotencia por el r e i n a d o de la razn divina, que ha de traer al m u n d o la unidad y la paz, airmando la libertad con la fuerza invencible con que las montaas se afirman la tierra que las brot, con sus races de fuego y sus coronas de nieve! Aceptada, dice el Sr. Bilbao, la infalibilidad de la Iglesia, cada catlico revestido de autoridad, se c r e e infalible tambin, y ved ah la dictadura El Sr. Bilbao se contradice. ;Qu objeto tiene la infalibilidad de la Iglesia?.... Legislar, definir el dogma.... ;Y en virtud de qu, el catlico, que segn el Sr. Bilbao abdica su razn y su libertad, puede arrogarse una infalibilidad, que respeta e n la Iglesia, y que, reconocindola por

(1) L a p a l a b r a religin deriva de religare, reanudar. Vinculo pie lats obstrUi Dco el re i gata sumus: mide ipsa re ligio notnen accepti. (Lactancio).Gousset, Tliologic dogma ti que.

CAPTULO

XIII

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depositada de la revelacin del Eterno, le hace humillar antes esos resplandores inmensos las luces plidas de su razn, como la luna oculta sus rayos llenos de dulzura, a n t e los fulgores del astro, rey y centro del universo? El dilema no tiene salida: es posible q u e el catlico se crea infalible, y entonces su razn es el verbo nico de su revelacin, es imposible, y entonces su razn vive nutrida slo de las verdades del dogma; si es imposible, n u n c a alcanzar ala dictadura porque vive del respeto la tradicin y la enseanza: si puede creerse infalible, entonces no es catlico: es racionalista. Siendo racionalista, y constituyendo su razn en supremo legislador, ved entonces de qu manera se destruye la nocin de la repblica. E s una ley en la democracia, q u e la minora se atenga al fallo de la mayora: y o soy minora, pero como mi razn es infalible y no puede engaarme, no me someto, dice el racionalista si es lgico y no abjura los derechos de que se pretende adornado: he sido vencido en los comicios, recurramos las armas, y ved el monstruo de la revolucin asomar su cabeza como la hidra, para envenenar las fuentes de la vida, relajar los vnculos sociales y sepultar los pueblos en la ruina. Qu significa el sistema representativo en la repblica racionalista?.... Legisladores, dice el que posee la fuerza y la autoridad: vuestras leyes son nulas: se oponen mi razn, y el hombre nada debe aceptar, que repugne su entend-

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miento: no os obedezco; y ved ah la dictadura levantarse envuelta en el manto de Csar para humillar las naciones hasta que otro Bruto, tambin infalible, sienta la revelacin del tiranicidio; y de dictadura en anarqua y de revuelta en despotismo todos soberanos porque todos son infalibles, se humilla un hombre ante la razn de dos, lo cual es por cierto ms absurdo que humillarse ante el infinito: el pueblo arrastrado por el torbellino de las pasiones, de los rencores y de los odios, corre la muerte y ve deshacerse sus ilusiones como la espuma que sobre las aguas, una brisa forma y otra extingue; 6 tiene que refugiarse al fin en los brazos del catolicismo, nico refugio de los corazones lacerados y de los pueblos que zozobran. Qu significan tampoco el sistema judicial en la repblica racionalista?^Si en la poltica cada ciudadano r e p i t e la clebre frase de Luis XIV: l'Etat c'est mo/jen la justicia que se funda en el axioma intelectual, y que es absoluta en tanto que es el dogma, quin impone leyes, quin castiga delitos y quin se a t r e v e r clasificar la accin de u n individuo tan infalible como el juez, y que c r e e experimentar en su espritu la palabra de Dios, que habla su razn y su conciencia y q u e le hace decir: la justicia soy yo?.... El asesinato es un crimen; pero suponed un. fantico un insensato que diga: matar al que sufre, es u n a virtud.... Lo negaris?.... No: porque la razn de ese hombre es infalible ... Suponed ms, q u e ha puesto en prctica el dogma

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de su razn.... Lo castigaris?.... No, tampoco: porque no es lcito al hombre j u z g a r al hombre; no, porque la accin slo importa la frmula prctica del dogma y si no es posible estigmatizar la causa, tampoco es posible condenar el efecto. El racionalista podr respondernos: la base de la repblica es la delegacin de poderes, y cada uno se cree sometido la autoridad en que deposit una parte de sus derechos. Pero nosotros contestaremos con las palabras del Sr. Bilbao: No hay derecho contra derecho. El derecho del racionalista es la infalibilidad, es la suprema dominacin del yo, con abstraccin de toda otra razn y de toda otra conciencia: el racionalista rio ve en todo el universo, as lo menos lo dice, ms que dos personas; Dios y l: por consecuencia no puede delegar: delegar es abjurar: abjurar es degradarse: el derecho absoluto es el dominio exclusivo de la razn individual: la repblica exige la delegacin p a r a formar de la suma de las razones privadas la razn general, que es la ley: y como no hay derecho contra el derechOy esa delegacin es absurdo, es usurpacin, es monstruosidad; luego racionalismo y repblica, se excluyen radicalmente. O anarqua orden, racionalismo repblica: escoged,~pero no confundis! El catolicismo es el orden, es la paz, la democracia y la libertad: es la unidad y el dogma infalible: es el derecho y la caridad; 3' la manera que las nubes del cielo envuelven la esfera como

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un manto, para d e r r a m a r sobre ella en el misterio de los mundos torrentes de fecundacin y de vida, el catolicismo cubre la humanidad para verter en el secreto del alma raudales de virtud, de abnegacin y de luz, como una inmensa catarata que se despea desde el infinito y brotando en la eternidad regenera y vivifica los hombres y las familias, las sociedades y los pueblos. Concluyamos pues: El racionalismo es la negacin d e la repblica. No hay salvacin fuera del catolicismo, as p a r a los hombres como pa. ra las sociedades, por esa identidad de destino que el egosmo se empea en destruir, tanto como el catolicismo se empea en afirmar. La familia, importa abnegacin y sacrificio de intereses, y vindose el hombre nico sobre la tierra, sintindose infalible, no puede aceptar ni esa abnegacin ni ese sacrificio: as el racionalismo es la anulacin de la familia, ylaintroduccin del adulterio, de la inmoralidad, de la crpula y del desorden en la sacudida superficie del mundo; por eso quiere destruir la indisolubilidad del lazo conyugal. Independientemente de la imposibilidad de toda sociedad cuando le falta el modelo de la familia, siendo ella tambin abnegacin y sacrificio, es imposible, bajo el brbaro reinado del racionalismo. El progreso y las ciencias no es otra cosa que fe: fe del ignorante en la palabra del sabio, y el racionalista infalible, que oye decir de la masa incandescente que giraba en el universo, nega-

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r la ciencia, si su razn no alcanz la verdad, que el sabio ha descubierto: as el racionalismo, es la negacin de toda ciencia, es la negacin de todo progreso. Desarrollo, educacin: he ah la vida del individuo. Libertad, ley, abnegacin, sacrificio, progreso: he ah la vida d l o s pueblos. El racionalismo no reconoce ley, maldice el sacrificio, imposibilita el progreso en razn de la infalibilidad individual y de la absoluta y suprema dominacin del yo; por consecuencia, es la negacin de todo principio de sociedad, de toda nocin de orden, de toda forma republicana, de toda civilizacin, de toda esperanza. Por eso decimos: no hay repblica fuera del catolicismo.
O RACIONALISMO DEMOCRACIA; O CATOLICISMO B A R B A R I E .

CAPITULO XIV
T-A REVOLUCIN FRANCESA.

Cuando falta la repblica el apoyo del catolicismo, se precipita en la ruina. Una gran repblica se levant; sus hombres borraron del diccionario de la revolucin estas dos palabras bienhechoras:FE Y DIOS,y la repblica como la viuda del Malabar, se arroj en la hoguera de las encendidas pasiones, en ese torbellino de la poca moderna, verdadero infierno de la historia, en que la ms s a n t a de las causas fu llevada la ruina por el impulso de sus propios crmenes. Cuntas ideas y cuan encontrados pensamientos no despierta en la inteligencia y en el corazn el solo nombre de la revolucin francesa.! Qu fu la revolucin? F u la obra de la filosofa del siglo XVIII?.... ;Esta filosofa incrdula y sin Dios, fu siquiera el punto cuyo choque brot la radiante luz de la libertad?.... L a democracia americana, escuela en que se educ Lafayette y la joven nobleza francesa, fu tambin obra de la filosofa?.... Washington se cubrir

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avergonzado con su sudario, si en el mundo en que habita y en el seno de las tumbas oyera la blasfemia.... El catolicismo haba sembrado en su nacimiento el germen de los derechos del hombre, y dlos santos principios de la libertad ... Dieciocho siglos de vida desarrollando la razn, fecundaron ese germen; Amrica dio el grito, la Francia respondi.Qu parte tuvo en esto la filosofa de Bolimbroke y de Voltaire?.... Este problema puede sustituirse por este otro: La literatura es el moderador el reflejo moral de las sociedades?.... No es el caso de deslindarlos fundamentalmente; la musa helnica nunca se elev tan alto como en los grandes das de los griegos; ni la latina, como bajo Augusto, ni el idioma francs fu tan perfecto, como bajo el reinado de Luis X I V . . . N u e s t r a conviccin es esta: lo que la revolucin francesa tena de santo era cristiano: Seguid el Evangelio, deca Chiaramonti (despus papa Po VII) y seris el gozo de la repblica: sed b u e n o s cristianos y seris excelentes demcratas! Lo hemos demostrado antes: la libertad y la igualdad, nociones fundamentales de la democracia, son eminentemente cristianas y desafiamos al racionalista ms osado que deduzca esos dogmas de los pueblos de otro cdigo ni de otra doctrina, que el Evangelio, cuyas pginas como otros tantos espejos misteriosos, nos reflejan las grandezas de la eternidad, la fuerza

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invencible de las verdades del infinito y el espritu inefable del Seor! La democracia es el Evangelio hecho cdigo social, y la repblica francesa se hubiera levantado la altura de sus destinos inmensos, sin esa filosofa incrdula, casi atea, que sepult la Europa en el abismo de los crmenes y en mares de la s a n g r e que se verta torrentes. Libertad! dice la revolucin. Santa y regeneradora palabra, que lanzada por el corazn agitado de un g r a n pueblo, deba conmover los tiranos en sus asientos con la voz de la humanidad vengadora, y dilatarse de regin en regin, hasta encender el pecho del esquimal, llevado por el aliento que la engendr, por el aliento de Dios, que mantiene la vida moral del universo, por el aliento del cristianismo! S, heroicos revolucionarios,levantad, levantad el grito: mirad que duermen los tiranos y es necesario que oigan la voz de alarma del mundo y tiemblen ante los fulgores de la libertad!Alzad el grito y conmoved los tronos: despertad, sacudid los dspotas con ese vigor y esa fuerza, que slo tiene el brazo de los pueblos!Regenerad al mundo.... y decidle: Pueblos de la tierra! el cristianismo os llama vivir en el suelo de la fraternidad, iluminados por ese sol de justicia que jams se eclipsa, por el sol de la libertad!.... Levantad la cruz, que es el smbolo de la historia y el estandarte de la democracia.... Mas ah!Jesucristo ha sido rechazado, y se quiere sentar la libertad sobre la palabra de

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Rousseau.... El Contrato social, es el Evangelio de la revolucin.... Santo cielo! A dnde vais, revolucionarios insensatos, sin Dios en el corazn, ni la verdad en la inteligencia ?.... Si quitis el Evangelio, quitis la libertad... Qu os queda?....EL TERROR! responde la voz s e v e r a de la historia; porque el Contrato slo puede conducir al error y Marat y Robespierre al crimen! Jesucristo ha sido rechazado.... Desmoulins se proclama procurador de la muerte: Danton inocula en el corazn de la F r a n c i a la tormenta que encierra en su cabeza; nunca se va, tan lejos como cuando no se sabe donde se va, grita Maximiliano Robespierre: el rbol de la libertad crece cuando es regado con la sangre de los tiranos, exclama otro furioso; y ved la ms santa de las causas m a r c h a n d o sin norte y sin gua al vaivn de todas las pasiones; vedla ensangrentndose el 10 de agosto, el 2 de septiembre, en la Abada y en las calles: los fuldenses y los jacobinos predicando la destruccin y el desorden, y en vez de or el g r i t o de paz y de justicia que es el grito de la libertad, ved el asesinato del mejor de todos los r e y e s para asentar la dictadura de los verdugos, y resonando por todas partes el grito de la clera y de la barbarie: les aristocrates la lanterne! Jesucristo ha sido rechazado: las bvedas de Nuestra Seora se sacuden indignadas ante las iestas salvajes de la raBn divinizada: el terror se derrama por todas partes: los jacobinos caen

CAPTULO XIV

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por fin bajo la cuchilla de la juventud dorada; y he ah la obra de los insensatos, que proscribieron el catolicismo. Esta es la historia, esta es la verdad: el catolicismo engendr la democracia; el racionalismo la revolucin. Por eso el republicano, el que a m a en su corazn la libertad y los derechos del hombre, el que se lamenta al ver frustrado ese movimiento colosal, exclama con el dolor de Tntalo, que ve destruidas sus esperanzas al creer llegado el momento sublime de realizarlas: Maldita sea la revolucin! Maldito sea el racionalismo!.... Haba llegado el momento marcado por las leyes de la historia, p a r a el desarrollo de la libertad: la Repblica Norteamericana encabez el movimiento, ya antes preludiado en el seno de la Europa, y el espritu de las reformas iba introducindose poco poco en F r a n c i a . Luis XVI, hombre de recta intencin si bien de voluntad dbil, se plegaba, y ellas se hubieran al fin practicado como las deseaba Turgot, por medios pacficos y progresivamente. El progreso cuando es violento se llama revolucin, hemos dicho;y los polticos sensatos, que lo comprendan as, buscaban el bien sin privar al pueblo de ese gran bien de la paz, que es en las naciones como la salud en los hombres. Luis XVI saba que Carlos I muri manos de Cromwell por haber querido contrariar la revolucin, y saba tambin, que al pisar la primera grada de su trono sobre el cual ruga furiosa

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tempestad, pisaba el primer escaln del cadalso daba el primer paso en la carrera de la glora: se hallaba colocado entre dos extremos: nunca soberano alguno se encontr en tan difcil posicin, y sobre sus hombros pesaba una carga muy superior sus fuerzas. Luis XVI fraternizaba con los pueblos: bajo su reinado se declararon los derechos del hombre, y causa lstima y pesar verle defender los principios de la revolucin, cuya vctima sera, contra los gobiernos extranjeros, presentando as el espectculo de la lucha entre el principio brbaro del absolutismo y un rey, que se reconoca servidor de su pueblo. La misin de los republicanos era muy sencilla: si ellos hubieran rodeado al rey dbil y patriota, las reformas hubieran ido llevando progresivamente el pueblo la libertad completa y Luis X V I se hubiera convencido de que un rey es un instrumento, por lo menos intil. Ah est Inglaterra, donde la libertad es un hecho conquistado pacficamente: est Espaa donde no t a r d a r n los soberanos en convencerse que son intiles, y que un manto de prpura no pasa de un adorno, cuando los gabinetes y los parlamentos gobiernan.La monarqua constitucional es u n paso hacia la democracia: es una transaccin entre el pasado y el porvenir. El terror perdi la revolucin, porque, como observa perfectamente Csar Cant, toda causa que se degrada se pierde. De dnde provino el terror?

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Los principios de la revolucin e r a n la libertad, la democracia: luego no resida en ellos el germen de esa furia, que e n s a n g r e n t el movimiento ms grande de la historia. E r a un agente extrao, que disolvi la unidad y extingui el amor: era el racionalismo. Constituido cada revolucionario, centro de accin y revelador de dogma, el principio fu completamente relajado, y la causa que era justicia y paz se transform en causa de injusticia y de destruccin. La unidad catlica y el axioma de la caridad, hubieran salvado la democracia, que naca con todo el mpetu de una idea, producto de dieciocho siglos de elaboracin, en que la razn humana se desarroll en el amor y la conciencia del principio de libertad engendrado por el cristianismo, y con el cual sustituy el derecho antiguo y la fuerza colosal de los romanos. Pero buscar la virtud fuera del dogma es absurdo. As el racionalismo trajo la anarqua: la anarqua el terror, y el terror despedaz la bandera democrtica. Meditando esos sacudimientos y las peripecias del movimiento inmortal, nos acabamos de convencer, que sin catolicismo no hay repblica posible; y que si la democracia no es un hecho universal, lo debemos al racionalismo que extingui su fuente cuando brotaba sublime despus de dieciocho siglos en que el cristianismo haba trabajado sin cesar para radicar la libertad.
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Ojal lo hubieran comprendido as los republicanos franceses, que trastornaron la tierra! Pero renegaron del cristianismo y por consiguiente del amor: recurrieron la- fuerza, y Salustio lo h a dicho: imperium isdem artibtis retenetur qiiihus nitiiim partiini est; recurri la revolucin la fuerza, y por la fuerza tuvo que sostenerse, queriendo inculcar la libertad bayonetazos El 10 de agosto trajo 2 de septiembre, el terror, la furia thermidoriana: y la ms santa, la ms noble de las causas degradada por el racionalismo, sucumbi bajo el peso enorme de sus crmenes; y sin Napolen, ese gigante en quien pareca que el espritu de la Europa y el genio de las batallas, en profundos misterios psicolgicos, se hubieran unido para animarlo en inalterable consorcio, Dios slo sabe hasta dnde hubiera llegado la corrupcin social y la degradacin moral del universo.. De Napolen podran decirse las palabras de un profeta: He aqu que ste ha sido colocado para la ruina y la resurreccin de muchos en Israel. Napolen ha sido la m u e r t e de muchos, pero tambin la historia bien pensada nos lo asegura, ha sido la resurreccin de todos, porque ceg ese abismo de desolacin y de sangre, abierto por la mano de la revolucin en el seno del gran pueblo francs. Repetimos: esta es la historia. El racionalismo se apoder de la obra cristiana de la libertad, y la repblica al encontrarse sin apoyo y sin sostn, se lanz la hoguera, como la viuda pagana.

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{Oh! si la revolucin francesa h u b i e r a sido llevada trmino, esa revolucin, q u e es el lazo de la historia moderna, la edad media de la democracia, cul sera el estado del universo? Cul sera su grandeza y c u a n arraigados estaran en. nuestra poca los dogmas republicanos sin la democracia b r b a r a de Saint Just y de Collot? Antecristos de la democracia, los revolucionarios jacobinos neutralizaron la erupcin ms poderosa de las ideas, hicieron perder al universo el momento ms bello de la historia. As vino el racionalismo como el germen dinmico de la m u e r t e relajar todo vnculo y reventar con el peso de su b a r b a r i e el fnix que naca para cubrir con sus alas el misterio en que los pueblos encierran su grandeza, su paz y su ventura! Maldita revolucin, que queriendo hacer volar quien slo deba caminar, ha cortado las alas al ngel de la libertad, y retardado un da ms el imperio de la justicia! Maldito racionalismo, que sepult en el crimen el mundo ansioso de dilatarse en las a u r a s de la democracia y del derecho! Y todava hay insensatos que sobre la revelacin de Jesucristo, quieren levantar la revelacin de Lamennais; sobre la infalibilidad de la Iglesia, la infalibilidad de Rousseau; sobre la autoridad de los Padres, la autoridad de Quinet y de Renn; y sobre el pontificado de San Pedro, el brbaro pontificado de Proudhon!

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Oh! el racionalismo ha retardado la justicia en el mundo: arrojado como las piedras bajo las ruedas de una locomotora, ha descarrilado el carro de la libertad, que corra impulsado por el catolicismo, y llevando por ensea el madero bendito de la Cruz! Generaciones que moristeis suspirando: vctimas del terror: porvenir del mundo, y t, voz poderosa de la eternidad y del infinito,prestadnos los acentos de la muerte y el eco de la inmensidad, para arrojar el anatema sobre ese brbaro racionalismo, que te degrad, espritu vivificante de la libertad. Esclavos, que todava lloris; pueblos, que os arrastris bajo el cetro de los tiranos: corazn del hombre universal, que aun palpitas clamando por la justicia, razas y naciones de todas las zonas, maldecid vuestro verdugo. Sabis quin es? Es el principio de disolucin que corrompi hizo sucumbir la revolucin francesa, cuyo triunfo hubiera sido el de la libertad en el mundo: se presenta traidor para mejor perder los pueblos y se llama EL RACIONALISMO!

Quin podra dudarlo? El racionalismo perdi la revolucin: con la revolucin se perdi el triunfo de la democracia: Inglaterra retrocedi al contemplar la barbarie del terror Y h a b r quin se atreva sostener que el racionalismo es la libertad? Qu ceguedad qu infamia!

CAPITULO XV
E L MAL D E SUD A M R I C A . E L REMEDIO

El Sr. Bilbao ha dicho: la c a u s a de todos los males de la Amrica es el dogma catlico. Reflexione bien sus palabras, medite con detencin nuestras desgracias y sus causas, y estamos ciertos que, puesta la m a n o en su conciencia no se a t r e v e r repetir una decisin, que contradice al simple buen sentido. El germen de nuestras desgracias es otro. Los pueblos tienen su infancia y su virilidad; cuando lleg el momento de la nuestra, la Amrica se levant como un solo hombre y proclam bien alto el principio de su independencia y los dogmas de la libertad. La Amrica es republicana instintivamente, ha dicho m u y bien el autor, pero algo ms que instinto necesitan los pueblos si quieren alcanzar un alto grado de prosperidad:necesitan una razn ilustrada, que funde las instituciones en principios irrecusables, y que en vez de lanzarse los rudos vaivenes del acaso y hacer del secreto de la felicidad pblica una ciencia experimental,sepa que el espritu

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es el primer modelo del hombre colectivo, y la familia la base y el tipo de toda sociedad bien constituida. Qu nos h a faltado? Carecen de patriotismo los soldados de los Andes? Carecen de inteligencia los que han tenido la suerte de nacer bajo el bello cielo de esta tierra de bendicin? Carecen de fuerza y de coraje los que han libertado un mundo? No: blasfemia sera suponerlo. El mal de estos pases es la imitacin de aquella filosofa insensata, que ha retardado el triunfo del gran principio elaborado en largos siglos de preparacin. El mal de estos pases est en la falta de dogma, nico fundamento de todo sistema y de todo orden; est en que en el terreno de la poltica, hemos entronizado el odio con su cetro de fierro, y dejado r e i n a r libremente en ei interior de la conciencia y del corazn, la indiferencia con su corona de hielo. Y cmo fundar repblicas, cmo organizar sociedades sin dogma? El poltico y el indiferente luchan sin cesar, y la sociedad permanece imperfecta, la patria sin gloria, el pasado sin honor, el porvenir sin esperanzas. Necesitamos abnegacin, dice el poltico. Qu quiere decir abnegacin? Queris que T 3 o renuncie mi felicidad por la felicidad ajena: que yo posponga mis intereses los de no s qu entidad que el insensato sacrificador ha querido dar el nombre de pueblo?

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La libertad es un derecho comn: respetadlo, vosotros que gobernis Yo no reconozco m s derechos que los mos. En qu fundis la libertad? En la fuerza activa de mi voluntad y la ausencia de coaccin interna en mi espritu. No os entiendo: no s lo que es espritu: jams me he ocupado de a v e r i g u a r si yo lo tengo:;Qu quiere decir espritu? Quiere decir la imagen y el reflejo, que dentro de nosotros ha colocado el ser infinito que nos cri. Ah! vens hablarme de Dios! Y ;s vo acso si hay Dios? Lo sabis vos mejor que 3^0? Insensatol no sabis Ah! dejadme: no quiero p e n s a r en nada de eso que llamis eterno: comamos y bebamos: manana moriremos Y el indiferente torna su egosmo, y el poltico, que ama la sociedad y la patria, con una ilusin menos en el alma y una a m a r g u r a ms en el corazn, corre desalentado por todas partes, sin encontrar quien le oiga, como el padre de la Amrica corra buscando proteccin sin hallar jams otra cosa que el desdn y la ignorancia.... Este ha sido el gran mal de Amrica y lo es aun en el da.La repblica se funda en el amor, y el corazn slo ama, cuando ha sido educado en los eternos principios de la caridad. La repblica se funda en la virtud, y no hay virtud, cuando falta el axioma intelectual, el dogma, del cual se desprende. La repblica se funda en

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el derecho individual, y ste no existe cuando cada hombre no t r a t a de estudiar la constitucin de su alma y los intereses eternos de su espritu inmortal. Ha faltado en Amrica la base de toda verdadera democracia; y los pueblos han buscado en los hombres lo que slo podan encontrar en Dios y en s mismos. Hoy s e h a n entregado uno, maana otro y de aqu esta turba de caudillos, que han sacudido las sociedades y despedazado, brbaros y ms crueles que las hienas, el manto de pureza que envolva la virgen democracia del continente, p a r a sepultar generaciones enteras en la sangre vertida de sus propias venas.De aqu los tiranos sangrientos levantados en ios escudos de los que han luchado medio siglo en guerras fratricidas; de aqu esos abortos infernales, que h a n inundado de crmenes las sociedades ms j v e n e s de la tierra, como si por una fatalidad de la historia, no pudieran alzarse los pueblos sino sobre los despojos de sus padres, transformando u n a poca de formacin en poca de destruccin, cuya edad puede estudiar el porvenir contando los cadveres y las guerras, como estudia el sabio los fsiles sepultados por la naturaleza p a r a servir de calendario perpetuo la creacin. El Sr. Bilbao lamenta que ha}Ta habido en Amrica polticos que desearan la monarqua, y exclama: V e d ah el catolicismo! Contempla la tirana y g r i t a ms alto que nunca:Esa es la obra de la fe!.... Y ;no sabe el Sr. Bilbao, que

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esos polticos monarquistas son los mismos que quitaron la Iglesia su independencia y trataron de sofocar la fe en el corazn del pueblo?.... No sabe que esos jesutas que execra, fueron los nicos que tuvieron el coraje de arrostrar las iras del tirano?... No sabe que el brbaro que los arroj de nuestro pueblo se llamaba Juan Manuel Rosas, y los expulsaba de la ciudad dolorida por salvajes unitarios? Esa es la historia, sin embargo. La indiferencia, la falta de dogma y de educacin en las masas he ah la causa de nuestros males. Se deja cundir la inmoralidad en el pueblo; clero ignorante, salvo honorables p e r o escasas excepciones:unajuventud superficial y envanecida,gobiernos sin altura, una poltica miope, que slo produce leyes de transicin, y no ve en la salud de la patria sino el inters de un partido: las facciones, esas facciones que jams son generosas porque no tienen corazn:he ah la causa de los males del Nuevo Mundo. Hablamos en general, pues que por todas partes los mismos peligros, los mismos vicios, las mismas blasfemias, se alzan como un torrente, como un m a r de odio y de insensatez, que hincha su seno al soplo de las pasiones, para sumergir la patria, una vez que hayamos conculcado el catolicismo, nico principio de salvacin que nos queda, despus de haber visto deshacerse una por una las ilusiones ms bellas del amor republicano.

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La demagogia la tirana (1) son quienes siempre se han empeado en destruir el catolicismo, y el nico punto de apoyo de la democracia, que es la unidad del dogma. Qu necesitamos para ser felices?.... La libertad y la iguadad, dice Veuillot, slo se obtiene cuando todas las cabezas se han humillado bajo el nivel de la cruz!Y cunta verdad se encierra en estas palabras!Levantmosla! y levantmosla bien alto, donde no alcance la furia del error, ni el bro de esos apstoles, que nos causan el efecto de un viejo disoluto, llevando por la mano los nios del amigo los asilos de la corrupcin inicindolos en los misterios del vicio. Alcemos la vista y emprendamos u n a poltica desinteresada y alta. Basta de partidos.... Patria!fe! Convenzmonos ele que las facciones son siempre ruinosas, y busquemos en la teora de los gobiernos algo ms que los i n t e r e s e s del da y el egosmo de los bandos, que se disputan su prepotencia.... Levantemos seminarios, donde se formen verdaderos apstoles de la verdad, donde la virtud y la ciencia sean inculcadas en los que han de ser la sal de la tierra, y verdaderos ministros de Jesucristo, en quien se encerraba toda la ciencia inmensa y la santidad sin medida del infinito y de la eternidad. Eduquemos los nios en la moral y en el respeto al'dogma, en vez de ensearles desde que
(1) Puede consultarse Los intereses Dr. 1). J. I. V. E i z a g u i r r e . catlicos en Amrica, del

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empiezan hablar entregarse las delicias de los salones, y denigrar principios sublimes que no comprenden y sabias instituciones que jams han estudiado. Levantemos asociaciones, donde el obrero y el pobre, encuentren proteccin, enseanza, amigos y buenos ejemplos que imitar, en vez de dejar al gaucho en la barbarie amando su potro y olvidndose de su Dios. Corramos la pampa: all nos e s p e r a n las razas indgenas, dueas del pas en que hemos nacido, ansiando porque en cambio de la tierra que poseemos, vamos llevarles u n a chispa de civilizacin, y hacer brillar en el desierto los fulgores del Evangelio. Derramemos la educacin manos llenas sobre ese pueblo sediento de justicia, sobre esas multitudes que tienen hambre de la verdad, y que peregrinos en su propia tierra, slo conocen que son el pueblo, maana cuando se les llama correr al campo de batalla, para destrozar un poco ms la veneranda herencia de la patria.... Aqu una cuestin: ;El estado debe tener religin?... No trepidamos en afirmarlo: los gobiernos en las democracias son el delegado del pueblo, que les confa la custodia de sus intereses. Tanto valdra sostener lo contrario como decir, que no debe educacin las masas. Los gobiernos deben velar por la educacin del pueblo: y como no hay tal educacin sino en virtud de la verdad que se ensea, siendo la verdad del espritu el primer inters de la

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criatura racional, se sigue que los gobiernos deben proporcionarla al pueblo: que el Estado debe tener religin y sostener un culto, pues la religin se revela los sentidos como potencia, la inteligencia como necesidad, al corazn como amor.Cmo?En qu forma?.... El lector comprender que no es la oportunidad de tratar una cuestin, que ha conmovido al mundo,y producido tantos cataclismos, desde Francia hasta la Repblica Oriental, en que un gobierno, en virtud del derecho de patronato que los gobiernos americanos se arrogan, y violando hasta las simples leyes del buen sentido,pretendiera obligar al pastor de la dicesis, mantener el escndalo en el templo, concluyendo por arrebatarlo b r b a r a y tirnicamente al amor de los suvos lanzndolo al destierro ... Esos son los males de la Amrica.... Esa tirana, ese despotismo estpido, que por ser contra la Iglesia, no falta quien aplauda aun en los hombres de Quinteros,al tiempo en que se der r a m a n doctrinas subversivas para extraviar el buen sentido de los pueblos (1).
(1) A c a b a de circular un librito impreso en italiano y que sehalla en venta h a s t a en las cigarreras de Buenos Aires, al cual no haremos el honor de creer digno de llamar la atencin de ningn hombre sensato y que nos recuerda el clebre catecismo de Espaa durante la guerra de Napolen. E s una profanacin inmoral y estpida de cosas muy dignas de respeto, en el cual su autor ha dejado escapar, guisa de espiritualidad, mximas, que reflejan moralmente la revolucin insensata do los demagogos de Italia, que pretenden dar bayonetazos lo que los pueblos romanos tienen bajo la p a t e r n a l administracin del g r a n Pontfice Po IX, Vea

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Los gobiernos en las democracias deben al pueblo el pa-n de la verdad: no hay v e r d a d donde alta Dios: luego los gobiernos deben tener relise lo que trata del adulterio, del robo y de la m u e r t e , y convendremos en que h a escapado, pesar del escritor, aquel grito famoso: justicia! mas no por mi casa! Debieran h a b e r s e convencido ya los revolucionario?;, quu con tales ideas se l a b r a n su propia tumba, y Aspromonte deba hablar con la elocuencia de los hechos, al ver la revolucin castigada por la revolucin, lo cual nos recuerda la siguiente preciosa fbula de Harnero bu sen: E L LTIGO La madre de un muchacho campesino Ganaba de comer hilando lino, Y el muchacho, grandsimo galopo, Le h u r t a b a una porcin de cada copo. Juntando las porciones fu<5 tejiendo Un ltigo tremendo Con la picara idea Do zurrar los chicos de la aldea. Los ocios del amigo no eran buenos; La intencin, por lo visto, mucho menos. Dise pelar la rueca t a n t a prisa, Que hubo la madre de notar la sisa, Y registrando con afn prolijo El arca donde el hijo Guardaba con sus ropas sus peones El ltigo encontr de repelones. Cogile furibunda Y al muchacho peg tan recia t u n d a . Que contar de las piernas al cogote, No le dej lugar libre de azote, Diciendo al batanarle de alto abajo: Mira cmo te luce tu trabajo! A robar te llev tu na! deseo Y con el robo yo te vapuleo. Siempre vers que el vicio Se labra por sus manos el suplicio.

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gin, para mejor asentar la fraternidad entre los suyos y el patriotismo entre los ciudadanos. La libertad pblica se funda en el dogma de la libertad moral; La ley social se funda en la nocin de la ley absoluta, del axioma moral; La igualdad, se funda en el dogma de la creacin: igual origen, iguales deberes, igual destino,quiere decir:idnticos derechos: La fraternidad se funda en la revelacin: unidad de la redencin, reversibilidad de la gracia, quiere decir comunidad de medios y de dones para lograr el objeto final de la creacin del hombre y de la libertad de su espritu; La dignidad h u m a n a se funda en la Encarnacin: la naturaleza de la criatura unida la del Creador, es el punto ms alto de la filosofa cristiana, y el trmino de las aspiraciones del alma; La familia se funda en el dogma de la Virgen Mara, que elevando la dignidad de la mujer, garante su perfeccionamiento y su constitucin; El amor republicano, se funda en la caridad; Y siendo el catolicismo eminentemente social, eminentemente liberal; importando el racionalismo la anarqua, la disolucin, el desorden, inoculemos en el alma de esta pobre Amrica la unidad del dogma, y las santas vehemencias de esa virtud, que no reconoce diques y que se desborda con el mpetu de la inmensidad, para inundar el universo con las aguas de la salud cuyas espumas saltan h a s t a los astros y transforman la naturaleza en un cntico infinito.

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XV

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El americano sabr entonces de dnde viene la libertad, que ama por instinto, la justicia que busca sin encontrar, y dnde se halla la felicidad y la paz por la cual suspira agitado en las convulsiones de un mundo que h a perdido la razn y que carga, como el insensato suicida, el arma fatal que le ha de a r r e b a t a r la existencia! Dejad Amrica la fe, aumentadla, generalizada; dejad que el Evangelio produzca sus frutos, que aun no hemos saboreado: dejad que ese catolicismo que hoy mismo se introduce en frica civilizar las muchedumbres y extirpar la esclavitud, asiente sus reales en el corazn henchido de herosmo del hijo de esta tierra!Dejad que la Amrica sea feliz con su Dios y con su fe... Tenis el desierto: corred vivir all bajo la religin de la lus y el pontificado de Prudhon: evocad las tradiciones de Marat, y convenced al mundo, de que decs la verdad. Slo odio, slo indiferencia, hemos tenido.... AMOR necesitamos!.... Fuentes incorruptibles del infinito,cataratas misteriosas de la inmensidad,espritu inmortal que te asientas en los espacios,almas vivificadas en la vida de los cielos.... la Amrica postrada de dolor y despedazada de heridas, clama vosotros, vosotros que amis, por una gota de ese celestial consuelo, por una sola gota de amor, que la levante sobre los siglos como la raza predilecta de la historia para engrandecer el mundo: para atraer las generaciones la uni-

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dad y sentar todos los pueblos en la asamblea inmortal de la democracia! La America tiene sed! Mirad la virgen arrodillada.... T, padre de los pueblos, que todo lo amas, con el amor de la eternidad.... dadle amor v ella dar al mundo libertad!

CAPITULO XVI
MISIN DEL NUEVO MUNDO

Cada pueblo como cada hombre tiene su misin, y si pudiera decirse, su destino. Nada hay en la creacin, que no sirva la utilidad comn: as todos los individuos tienen su colocacin en la sociedad y todos los pueblos en la historia, que es la frmula de la g r a n asociacin humana; y hay, por explicarnos de algn modo, una palabra que corresponde cada nacin en la gran epopeya de los destinos del mundo. Los judos la tuvieron, siendo el eco de la esperanza y el lazo de la unidad. La tuvieron los griegos derramando en el Oriente los raudales de luz que lo inundaron. Los romanos, por fin, trajeron los pueblos la unidad material como preparacin la g r a n unidad dogmtica y moral de Jesucristo, llenando esa misin, que la vista omnipresente de la eternidad contempla y juzga en su desarrollo.... Una gran rama de la raza monglica ocupaba un vasto pas, oculto la mirada de la ciencia, pero al cual los escandinavos y antiguas tradi18

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EL CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA

ciones acariciaban con. amor:y el jardn de tas Hespridcs y la Atlntida de Platn, las profecas del Cristo y el ardor de la fe, la ciencia del genio, las fbulas del Cipango y del Catay, la inspiracin del ininito y el amor de la fraternidad del mundo entero, todo se encerraba con el vigor de un volcn que hierve prximo reventar, en el pecho del gigante navegador que traspuso los mares para levantar radiante de juventud esta Amrica pursima y sublime! Amrica am la libertad con el candor con que el nio ama la madre, que le llev en su seno, y parece que sus bosques convidan esa dilatacin del alma que nos engrandece, v engendrada en el infinito tiene toda la fuerza de la omnipotencia para.transformar los pueblos.Amrica, fu libre el da en que fu duea de s, y fund la democracia en el momento en que se alz una nacin, sobre las ruinas de la colonia antigua. Llevar la palabra en el gran combate de la libertad y d e la repblica:he ah la misin de la Amrica. Pero el Nuevo Mundo tiene aun otro deber que llenar en el movimiento histrico de la humanidad.Esta tierra es la hija predilecta de la fe. Cristbal Coln era cristiano antes que todo, y la extensin del reino del Seor y el rescate de los sitios clsicos de la redencin, eran mviles poderossimos que impulsaban ese gigante, que el amor del dogma y de la ciencia levanta-

CAPTULO xvi

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ron como el lazo de dos. mundos y el eslabn de dos vidas. F E Y LIBERTAD! esa es la misin de America en la historia. Parece que la razn suprema J e las cosas la reserv hasta que llegara el momento de predicar la doctrina regeneradora, que inoculada en las generaciones ha de transfigurar el universo en rayos de sublime enajenacin, como en centellas de amor se transfiguraba sobre la montaa santa el maestro de las naciones. Algo ms que una nueva fuente de riquezas significa la sbita aparicin de Amrica: ella entraa la nocin de una verdad, q u e elaborada en largos aos de sufrimientos y estudio, necesitaba labios puros que la pronunciaran, y la virgen estaba reservada la frmula de la libertad. Todo es especial en Amrica, as el genio dess hijos como el esplendor de su naturaleza, la brillantez de su sol, y la pureza de su cielo, la majestad de sus bosques, el estrpito de sus cascadas y la copiosa abundancia de sus ros: todo hace de la Amrica un pas privilegiado, como privilegiada y santa es la misin de engrandeccr al universo. La erupcin el choque la mixtin de las razas marca en la historia cada vehemente progreso del mundo, y ese movimiento admirable de las razas americanas importa la revelacin de la grandeza} 7, de la venturado los pueblos! Remeda as la historia la superficie del globo, cuyas revoluciones son marcadas por la erupcin

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EL CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA

de las grandes montaas; y parece que el fuego de una ley oculta pero irresistible, levanta Sbitamente las razas las naciones para trastornar la atmsfera del universo mor al.La raza americana, mezcla de la sangre de otras dos, iluminada por la antorcha de la civilizacin y del cristianismo, es u n a raza nueva en la historia y que deba traer sino una novedad, lo menos el perfeccionamiento de un principio ya desarrollado en la razn y el sentimiento de los hombres. Lo repetimos: su misin es la democracia. Los hombres lo han querido; sordos la voz de la justicia que habla tronante la razn de los pueblos, han degradado esa causa siempre santa, y apartndola del cristianismo, su fuente y su nica garanta, han retardado el momento tan deseado y tan augusto en que su triunfo sea una verdad. La filosofa insensata ha abortado el monstruo del racionalismo y neutralizado con su aliento impuro la obra de organizacin cuyo grito dio la Amrica en los ltimos das del siglo pasado. Amrica! A t la obra! Apstol y soldado de la ms justa de todas las causas, levntate sin temor! El mundo te espera prosternado y espera en tu misin una n u e v a visita de los cielos. Ah estn la esclavitud el despotismo, la demagogia y la licencia como furias abortadas del infierno, despedazando los pueblos; y maana los tiranos los hipcritas revolucionarios se presentarn ante el juicio de la posteridad con

CAPTULO XVI

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la tnica de Jos, acusando la inocente g r e y de Jesucristo de los crmenes que ellos cometieron. Amrica! Eres un gigante y Dios est contigo: la justicia es omnipotente; levntate h a s t a la inmensidad y haz que broten en el espacio p a r a inundar la tierra las fuentes vivas del amor y enclava el sol radiante de la libertad, p a r a que las generaciones anonadadas de respeto te adoren con entusiasmo, y sienta el mundo bullir entre sus venas la chispa del herosmo, el vigor de una vida sin peligro, y el ardor de una v e r d a d sin eclipse!Amrica, levntate! El genio de la libertad est herido: c u r a sus llagas con el blsamo del cristianismo, y con esa palanca vuelve colocar en su rbita el mundo republicano, que el racionalismo ha hecho saltar y que vaga como un planeta desprendido en el espacio, corriendo con fuerza, que no se mide, precipitarse en la muerte! Amrica! derrama sobre el mundo la revelacin de democracia y resuene hasta en la bveda de los cielos tu palabra de gigante, en que el espritu de Dios formule los dogmas, los secretos, los misterios y los milagros de la libertad! Y habrs cumplido, Amrica mi madre, tu misin en el seno de los pueblos. Espera entonces como Job el fallo de la historia, que es la conciencia de las naciones!.... Dios vela sobre el mundo; no lo dudemos: El inspirar al mundo americano la voluntad y el coraje.... Tengamos fe

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FX CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA

Colocar el dogma republicano en su verdadero carril, sofocar los grmenes de la destruccin y hacer de la libertad un hecho; y con el ejemplo y con la doctrina de volver al viejo mundo cuyo amor y cuya ciencia levant estas sociedades, en los principios de las instituciones ms perfectas la deuda de gratitud filial que nos obliga: he ah, volvemos repetirlo, la misin de Amrica en la historia. Maana corno el pastor hebreo se levantar gigante en medio al bullicio de las generaciones que discurren por la ancha esfera, y como el caudillo de aquel pueblo, la voz de los cielos le hablar;!. Dnde vas, joven soldado? Voy resucitar el mundo agonizante y renovarlo con ei aliento de la libertad joven soldado! Vas luchar contra todos los siglos del error? He luchado y a contra mis propias pasiones y he vencido! Con qu cuentas? Cuento contigo, Seor, que eres el Dios de la verdad: cuento con la causa santa, cuyos misterios voy revelar, asombrando al universo conmovido con los milagros de la libertad: y vencer! Si tanta es tu fe, benditas sean tus armas.... Y Amrica, la virgen: Amrica, esa madre que adoramos, m a r c h a r triunfante en medio de las aclamaciones del mundo: su luz resplan-

CAPTULO XVI

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decercomo una antorcha arrojada por Dios para iluminar la tierra: el universo entero se agrupar presenciar el triunfo sublime de la democracia, y Amrica cubierta por el ngel del catolicismo, h a b r escrito en lo alto de las montaas y i o profundo de los m a r e s , sobre la tumba de las generaciones pasadas, en el corazn de las generaciones presentes y en la cuna de las generaciones futuras, estas palabras, emblema de la felicidad del mundo, hijas del cristianismo, inspiracin de Dios:
LIBERTAD! IGUALDAD! FRATERNIDAD!

CAPITULO XVII
CONCLUSIN

Hemos terminado.Nuestra fe de catlicos y de republicanos nos ha impulsado tomar la defensa de esas dos grandes causas atacadas por el racionalismo, porque este absurdo, como el cncer, todo lo devora, y es la gota de veneno que destruye todas las esperanzas y a m a r g a todos los corazones, sin aliviar un dolor, prevenir un peligro, ofrecer un consuelo ni secar una sola lgrima.Esta es nuestra fe y n u e s t r o aliento, y si la desgracia quisiera que ella flaquease, pediramos ms bien como el tirano romano una mano amiga que nos a r r e b a t a r a la existencia antes de perder el tesoro inapreciable de la verdad eterna. Las pginas, que acaban de leerse, son el renejo fiel de nuestras ms profundas convicciones y de nuestros ms caros sentimientos. Si en la energa del que se siente lastimado veces en lo que ms ama, el Sr. Bilbao, con quien nos ligan lazos de sangre y de amistad, encuentra una frase, una palabra que pueda he-

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I;L CATOLICISMO Y LA DEMOCRACIA

rirlc personalmente, brrela; nosotros la retiramos.Noblesse oblige dicen los franceses: amor, fraternidad obliga, decimos los republicanos catlicos, observando aquel consejo de San Agustn: diligite Jomines iulerficite errores; perseguid, combatid, extirpad los errores, pero amad los hombres!Entre el racionalista y el catlico media un abismo; pero entre el hombre y el hombre, Jesucristo ha colocado el lazo inquebrantable del amor.

ENSAYO HISTRICO
S0I2K1 I,A

UYILMII DI LOS MUIROS IIEL PARAGIAI


EN EL SIGLO XVIII
SKOUJDO I U-V A P N D I C E SOBRK

LA DECADENCIA DEL PARAGUAY Y LA GUERRA DE 1865

1865

PRLOGO
El Ensayo histrico, que va leerse, fu escrito con destino figurar en un trabajo que cuando llegue ser un libro se llamar Historia de la provincia de ^fisiones en el Po de la Plata; y hablo de esto como do eosa remota, porque no est en mi voluntad fijarme un plazo (1). Esto lo comprendern fcilmente todos los que se hayan dedicado hacer investigaciones serias relativas la historia nacional, porque saben que frecuentemente son ineficaces toda Ja perseverancia y laboriosidad imaginables para encontrar antecedentes sobre puntos obscuros y de indispensable esclarecimiento por el mal estado de nuestros archivos y la pobreza de nuestras bibliotecas. Ms de u n a vez acontece, que sea preciso resignarse esperar de la casualidad la luz que se busca. Y eso que comienza introducirse u n a consoladora fraternidad entre los que aman este gnero de estudios, al extremo de poder contarse como con cosa propia con el libro documento que exista en cualquier biblioteca particular, Hablo lo menos por impresin personal, pues no he encontrado hasta ahora la menor reserva en las ricas colecciones de mis amigos: v no cito nombres por no parecer injusto si me olvido de alguno. Volviendo mi objeto, repetir que mi Ensayo sobre la revolucin de los comuneros del Paraguay, era des(1) Vase la Noticia volumen. biogrfica, pg. XIX y siguientes, de este

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PRLOGO

tinado primitivamente ese trabajo; pero como el tema es tentador y le hubiera p r e s t a d o a l g u n a atencin, adquiri tal desarrollo, que lo hizo desbordar de un libro, con c a v o asunto capital no s e Li\i intimamente, y resolvi guardarlo en mi c a r p e t a - - Entonces hice conocer algunos fragmentos del m i s m o en el Crcido Literario^ en el mes de Octubre del a o pasado. La benvola acogida que recibi mi estudio me hizo mirarlo con un poco de amor, que no s si s e r injusto, pero me lo temo mucho. No lo he llamado Ensayo por escudarme tras de un titulo modesto, sino p o r q u e , rigurosamente hablando, no es una historia do la revolucin, sino un bosquejo ensayo histrico, como se llaman los estudios que, la manera do ste, a b r a z a n los conjuntos, descuidando los detalles, y n a r r a n sintticamente los hechos n a r a someterlos juicio v d i s c u r r i r sobre su carcter v significacin. Mi objeto al presentarlo h o y al |uYbIico, venciendo mis naturales desconfianzas, p t e l e servirme de disculpa. Al i n a u g u r a r s e la g u e r r a a l e v o s a m e n t e provocada por el presidente del P a r a g u a y c o n t r a mi pas, en la cual al vengar ste las afrentas infer das nuestra gloriosa bandera, va llevar con las a r m a s aliadas la crisis de la libertad v la iniciacin rev o ilicin aria del siglo XIX v de los principios de Mayo al s e n o del pueblo atnito, que aqul despotiza, me ha p a r e c i d o que no carecera de inters el estudio de las p e r t u r b a c i o n e s del siglo pasado, en que se revela el nervio de la sociedad paraguaya, enervada hoy por a accin p e r s e v e r a n t e de ios tiranos. Ai final del Ensayo condenso los antecedentes polticos que produca la historia en el P a r a g u a y , las lecciones y las semillas desprendidas de la v i d a colonial, como yo los entiendo, y dejo asi descubierto el terreno en que vino plantear sus trabajos de zapa, y de corrupcin el Dictador Perpetuo, y las e s p e r a n z a s que la marcha ulterior

PRLOGO

28/

impresa la poltica ha defraudado p a r a el misino p u e blo y para la Amrica liberal. A fin de que la utilidad de mi Ensayo, dado q u e a l g u na tenga, no fuera ilusoria, lie a g r e g a d o un A/ndce. en el cual estudio la decadencia del P a r a g u a y , e x a m i nando graneles rasgos sus causas, res i de n tes en el sistema de la dictadura, q u e trato de exponer, t r a v s de los tres matices p o r q u e ha pasado en manos ele F r a n cia y de ambos Lpez. Resalta de este anlisis que d o n Francisco Solano Lpez ha provocado i n s e n s a t a m e n t e la ruina de la dictadura, dndole un desarrollo lgico, d e que no es susceptible, y al conllagrar el lito de la P l a t a no hace sino complementar el sistema desenvuelto en el Paraguay en cincuenta y ms anos de despotismo. Considerada la g u e r r a bajo el doble aspecto de los intereses trascendentales de la Repblica Argentina y del P a r a guay, la saludo como un hecho providencial y u n a s a tisfaccin histrica, cuyos copiosos frutos recoger en breve el Iio de la Plata: y comparando, por la combinacin de ambos estudios, el P a r a g u a y de otros t i e m p o s sorprendido en un movimiento culminante, con el P a r a guay moderno, manifiesto los presentimientos q u e m e asaltan por su porvenir, si se incorpora la savia de la civilizacin que le llevan las banderas aliadas, e x t i r p a n do radicalmente el antagonismo suscitado contra s u s afinidades tradicionales. Naturalmente, mi estudio se detiene en la vspera de la victoria. Obtenida sta, resta emprender la tarea d e reorganizacin, la cual creo q u e es deber de todos los que nos interesamos en esta santa empresa, concurrir con nuestro pensamiento leal ingenuamente rnani'esdo, siquiera temblemos al encarar el problema con su imponente majestad y sus graves asperezas. Mi conviccin es profunda y sincera: por eso e n t r e g o estas hojas la critica, como he aeeptado contra mi vo-

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PRLOGO

eacin y contra mis gustos un puesto en la ardiente arena de In improvisacin y de la lucha diaria, acompaando a un amigo digno de aprecio por su cabeza y por su corazn, en las t a r e a s cuotidianas de la prensa, y trabajar con la misma fe hasta ver coronada por el xito la obra capital de m i tiempo.Este trabajo sintetiza los fundamentos de mi entusiasmo por la gmerradel Paraguay, ignoro si vale la p e n a de ser leido. No lo averig u a r tampoco. AI darlo luz, quedo profundamente tranquilo; porque al c o n c u r r i r obra tan fecunda para la Amrica revolucionaria y de t a n t a gloria para la Repblica Argentina, p o d r no adquirir reputacin literaria, pero conquistar s e g u r a m e n t e algo que debe estar toas arriba en la conciencia del ciudadano: la satisfaccin del deber cumplido; y porque este libro, bueno malo, representa un esfuerzo en servicio de mi pas y en obsequio de la causa e t e r n a de la libertad social y del derecho del hombre. J. M. E. Mavo 24 de 1865.

COMUNEROS DEL PARAGUAY


1717-1735

CAPITULO I
Teora de esta revolucin. Situacin de la poltica en el P a r a guay.Curso de la lucha.Actitud de los partidos.A eiitud de los jesutas.

Cuando una sociedad llega esos deplorables marasmos de las civilizaciones, en que la poltica se empea en hacer descansar las fuerzas siempre enrgicas del progreso humano, parece como que se c e r r a r a la arena en que haban de luchar las ideas, y careciendo stas de campo para su desarrollo, privada de los choques que brotan luz, se hace tarda la produccin de los grandes pensamientos, encarnados en los grandes partidos.La presencia simultnea de las entidades poderosas y terminantemente clasificadas, que pasaron sobre la Amrica en los das de la colonia, sugieren primera vista el clculo de una lucha fecunda para la ciencia poltica, y haran adivinar un choque continuo y u n predominio alternativo, ya de uno, v a d e otro smbolo, del cual aprovechara clpro10

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COMUEROS DEL PARAGUAY

greso social, no aparecer sobre todos los matices ele la sociedad el rasgo fundamental dla fisonoma de aquella poca, que consiste en el adormecimiento del amor lo abstracto para dejar el campo lo relativo y al inters transitorio. Cuando las escuelas alemanas han desterrado el ideal y lo absoluto del cielo del derecho moderno, reduciendo la justicia y lo divino simples relaciones sujetivas, no han hecho sino formular como teora el espritu imprevisor y estrecho del siglo XV daguerreotipado en el libro del Prncipe. Estas escuelas, al falsear las bases de la metafsica y del derecho, nada han inventado; han hecho de Maquiavelo una abstraccin, y justiicado en nombre de la ciencia la indiferencia dogmtica, el empirismo poltico: el quietismo social, en una palabra. El siglo X V h a sido de larga vida: se ha excedido s mismo en sus triunfos y la dominacin de su espritu. Impregnados de su influencia bajaron las playas de Amrica sus animosos conquistadores, y el largo gobierno de Espaa est como inundado de sus emanaciones. Slo un maquiavelismo, que se ignoraba s mismo, poda hilvanar los multiplicados elementos de la poltica americana; pero es forzoso convenir en que aquella unin, siquiera fuese cavilosa y vacilante, era real, y que en razn con el poder que la determinaba y mantena, no era dable los fragmentos heterogneos del total, detallarse primero los ojos del contemporneo, separarse despus, luchar ms tarde, y por in, impulsar

CAPTULO I

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el Nuevo Mundo por los francos caminos de un progreso invencible,obrando por su propia energa y por la conciencia moral de cada partido. La lucha se conservaba en estado latente. En el fondo de la sociedad y ms abajo de donde penetra la sonda de la autoridad y la accin coercitiva de los poderes, vivan esas antipticas entidades, la m a n e r a con que discurren por las entraas de la tierra las corrientes artesianas. Es necesario que la obra exterior les abra salida para que su existencia se manifieste.Asilas fuerzas divergentes en el gobierno colonial conservaban su pleno individualismo, y dorman teniendo por almohada el inters contingente, que las obligaba agruparse alrededor de un orden de cosas hecho, coadyuvar su mantenimiento y contribuir la robustez de su accin, sin inquietarse del porvenir, toda vez que carecan de la nocin de su ideal absoluto, y slo se curaban del presente. No pretendemos indicar que su existencia fuera obscura. Palpitan, por el contrario, en la historia, y se presentaban sin embozo la mirada de los coetneos, porque de suyo se distinguan al obrar sobre los negocios pblicos. Su naturaleza misma determinaba y caracterizaba su personalidad. Pero si en completa posesin de su autonoma figuran activos en el cuadro de la colonia,es incontestable que se contentaban con el lote de provecho de honor, que les caa en suerte, sin aspirar, violentamente lo menos, un triunfo definitivo, como parece ser la ten-

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COMUNEROS DEL PARAGUAY

ciencia fatal irresistible de toda agregacin de ideas personificadas, que es lo que constituye la entidad moral de los partidos.Eran agentes, que no podan confundirse, pero que tampoco aspiraban sobreponerse.La fijeza de su fisonoma provena de su carcter ntimo: su indiferencia por su respectivo triunfo total, provena del maquiavelismo depurado, que los impregnaba: del hegelianismo, que parecan adivinar. En los momentos de la conquista, estaba flamante el predominio del realismo absoluto, que haba destrozado e n su victoria todas las otras fuerzas capaces de regir la sociedad. No sera aventurado atribuir ese triunfo reciente la irrupcin de todos los restos de partidos, que inundaron la Amrica, como fragmentos que flotan despus de la tempestad. Orgulloso y embravecido con su victoria, el realismo fosco y mal encarado de Felipe II, extirpaba las fuentes de la opinin, y si es cierto que la accin y el espritu del siglo X V ha sido prolongada, no es menos cierto tambin, que el espritu del 3:ey inquisidor, se ha trasmitido por luengos aos, rojizamente iluminado por el resplandor de las hogueras y envuelto como el pensamiento en la palabra en el rechinar ele los grillos y cadenas, con que aherroj ese pueblo animoso, presa de todas las fieras y arena de todos los torneos de la Europa. Poco haba ganado seguramente la Espaa en materias de libertad el da en que Carlos IV naufragaba en su propia ineptitud.

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Situacin tan tirante no poda abrir las luchas dla opinin el palenque garantido y generoso en que el espritu moderno combate, bajo el amparo de la libertad; y siendo esa lucha para los partidos lo que la gimnasia para el cuerpo humano, dado que uno y otros slo desenvuelven sus fuerzas en el ejercicio, se concibe fcilmente por qu razn estaban muertos en Europa y aletargados en Amrica.La accin del absolutismo perda en intensidad lo que ganaba en extensin; sucede lo propio en todas las cosas humanas.De ah que fuera impotente para e x r p a r los partidos en el Nuevo Mundo. Slo un. poder exista, que lejos de perder, ganaba diariamente en vigor frente frente de los reyes y de las cortes: pona en cuidado los tronos inclinaba la balanza de los negocios pblicos, y esto por una razn que nos parece clara. No se trataba de u n a de las antiguas formas de la opinin del inters, con que haba trabado el. principio victorioso lucha terrible y recia, cuyos detalles vienen esparcidos en una serie de doce siglos y que ha dejado guisa de despojos y recuerdos los girones de la humanidad despedazada en el prolongado curso de la historia, como acusan los restos de cadveres medio devorar por los buitres y las lieras, que ha pasado la guerra como una tempestad, y as tambin como un hacinamiento humeante de reliquias y cenizas revelaba al genio de la epope\-a, pasmado en. su presencia, que la cuna de Hctor y la tumba de Aquiles haban desapa-

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rocido, en aquella pira encendida por las pasiones y alimentada por el herosmo.Esta entidad nueva haba nacido cuando ms embriagado se encontraba el realismo en el esplendor de suvic toria. Hija de un momento excepcional y crtico en la historia del pensamiento humano, la Compaa de j e s s , concebida por el celo religioso de San Ignacio, y dedicada prepararse para Jas luchas, que el espritu de Lutero haba despertado en la regin de las creencias, alterando la paz de las almas, lleg impregnarse de tan copioso caudal en las ciencias, y honrarse con tan fervoroso entusiasmo en los combates de la le, dentro y fuera de Europa, que poco tard en dominar por justo y poderoso ascendiente as los estudios como el corazn de la poca. El luteranismo subi los tronos y las altas regiones de la poltica. La fe combatida en todos los terrenos, guarecise su vez de los mismos amparos que su enemigo: y el combate y los partidos tornronse hacer promiscuos.Culminante ei*a el puesto que caba la Compaa de jess entre los combatientes catlicos: as que al entrar en el g r a n mundo, su influencia fu vasta; y los r e y e s se asombraron ya tarde al contemplar el pasmoso crecimiento que adquira la orden, y el eficaz predominio que ejerca en la poltica, resultante de la influencia de que dispona en la religin.Por eso los jesutas, que crearon en Amrica intereses exclusivos y especficamente distintos los intereses del gobierno y los de todas las fuerzas sociales,lie-

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garon ser el partido ms resuelto y m s imponente entre todos los que g e r m i n a b a n sobre la faz del Nuevo Mundo. Opuesta era la situacin de los dems. Los encomenderos por su parte, que p u e d e n ser reputados como representantes del feudalismo en estas regiones, fueron seriamente contrariados en sus pretensiones desde 1611, cuando el oidor Al faro reflej en sus ordenanzas el doble espritu del derecho humano, dado q u e la extincin del seoro fu un gran paso en el sentido del progreso poltico en Europa,y del derecho de la monarqua, que en el grado de poder que alcanzaba, no poda comportar esas pequeas soberanas, orgullosas como todo lo que es pequeo y funestas como todo lo que es injusto. As tuvieron que encerrarse en menores lmites y soportar despus de u n a porfiada resistencia, el golpe que les asestaba la habilidad de la monarqua.Era casi vana toda esperanza de adquirir ms extensa esfera de accin: Irala haba pasado, y las situaciones no se reproducen en la historia. Un esfuerzo de audacia pudiera serles fatal, cuando tenan que luchar con tantos y tan poderosos contradictores: y mucho aventuraban, si por la remota ilusin de volver su partido su primer prestigio y de lograr tan copiosos provechos como en la era de la conquista, se colocaban en peligro de perder an los derechos, que les conserv la reforma.Los encomenderos callaban.La era de la colonia los separaba del primer lugar y tenan que re-

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signarse y obedecer los tiempos, siquiera fuese como obedece el enfermo la enfermedad. Su partido, sin embargo, permaneca intacto y conservaba su genio y sus tendencias: slo que se limitaban darles expansin por los medios tranquilos y callados, pero eficaces veces y siempre temibles p a r a la justicia, que pone en manos de todos los intereses el estado social, que se apoya sobre el clculo y el favor. Vamos presenciar una explosin, y es necesario que p r e p a r e m o s nuestro juicio,Qu era en la colonia el partido de los comunes?Las ciudades espaolas, ocupadas por los colonos, que emigraban de Europa, sentanse lejos de la influencia del trono y del centro de poder del realismo, dominante en la metrpoli: gozaban adems de franquicias municipales, que en algunos eran t a n restringidas, que slo expresaban una modificacin del despotismo monrquico,mas en otros, bastantes latas para permitirles saborear u n a gota de libertad, y encender en su corazn, sediento de independencia como lo es siempre el corazn humano, un creciente deseo de m s amplias satisfacciones.De aqu la elaboracin lenta de i m p a r t i d o ardientemente aficionado los derechos de las ciudades, y representante e n Amrica de uno de los momentos ms crticos del pensamiento poltico en Europa. Este partido incubaba los grmenes trados Amrica p o r los ltimos fragmentos supervivientes de las tradiciones del siglo XTI, que la monarqua encontr moribundo en la vspera

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de su triunfo y esparci envanecido por los aires de la historia.O mejor dicho, los r e c u e r dos vivos y frescos an de aquella nerviosa y prolongada explosin, que aliment t a n t o herosmo, y cay envuelto como en un s u d a r i o fatal en el manto del re3r emperador.Callado, manso y por ventura ignorante de s mismo, este partido, la entidad menos caracterizada en el.derecho colonial, vena engrosando c a d a hora, adquiriendo mayores proporciones, fermentando en silencio: y estaba llamado s e r el refugio de todos los recelos, de todos los descontentos, por lo mismo que poda levantar u n a bandera simptica para la mayora.No obstante, principios del siglo XVIII, no pasa de ser un pensamiento, que discurre aqu y all: una idea, que va viajando por determinados horizontes y llamando la puerta de escaso n m e r o de inteligencias.Carece de forma y no h a engendrado caudillo, que es la prueba de la fecundidad y por consiguiente, del vigor de los partidos: no ha llegado darse cuenta s propio ni del camino, que puede abrirse, ni de los medios los cuales puede recurrir, ni de las fuerzas y elementos de que puede disponer: por manera que se asemeja en presencia de la historia, uno de esos hombres que reciben la enseanza de todos los maestros y dejan esparcidos en su atmsfera los grmenes de toda doctrina, sin llamarse s mismos juicio, p e n e t r a r en el tesoro amontonado, y revestir porin el c a r c t e r personal, que forma la conciencia del pensador.

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Al contrario de ambos partidos, los jesutas por la naturaleza de la idea, que los dominaba, y por la conciencia ntima de su poder, necesitaban obrar enrgicamente, y hacer sentir su presencia en las peripecias de la poltica, inclinndose alternativamente uno otro de los principios en pugna en las agitaciones internas, abstenindose de modo que su abstencin se hiciera notar, pero sin perder de vista jams el punto hacia el cual se dirigan, su accin siempre fu eficaz, y siempre y constantemente estuvo presente su espritu y su voluntad. Los jesutas tuvieron un ideal: la civilizacin del salvaje:por eso no decreci su actividad hasta el siglo XVTIf. Carecan de l el resto de los partidos: el de los comunes, porque rigurosamente no lo era, destituido como estaba de unin, de centro y de cabeza, puesto que principios de dicho siglo, se encontraba en los primeros pasos de su elaboracin. Menos podra abrigarlo ya el partido de los encomenderos, olvidadizo del derecho y de la igualdad humana, preocupado slo de intereses personales y empeado en trasplantar la colonia las instituciones de la conquista. Lo que haba de absoluto en su pensamiento repugnaba la justicia, y era la invocacin del retroceso y la corrupcin y el aniquilamiento de las fuerzas humanas.De ah su debilidad. Vamos ver levantarse, no obstante, valeroso y enrgico hasta la extremidad, un partido co-

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numero en el l/araguay. Qu causas inmediatas fueron capaces ele producir este hecho y de dar forma 6 infundir coraje al ms desvanecido de todos los matices polticos? Suelen, i g n o r a r los pueblos qu deben su salvacin los r a s g o s ms pronunciados de su vida. La poltica en sus regiones se encarga como de desmentir este axioma de la metafsica: que los efectos estn contenidos en las causas. En. poltica se ven nacer de las causas ms pequeas las m a y o res y ms trascendentales consecuencias, y parece que un genio oculto dedujera en el misterio de pobrsimas premisas, frmulas y sentencias definitivas, para que la historia sea siempre motivo de admiracin, y el h o m b r e objeto de asombro para el hombre. O bien podra decirse, que hay en la vida de las naciones momentos extraordinarios y crticos, en q u e germina una idea fecunda, pero impotente por falta de un centro de accin que la preste su energa, y entonces, si por causas fortuitas, un iniers cualquiera levanta ese centro de accin, necesario para el triunfo de la idea para sus luchas, sta se apresura apegarse su vida, y se le adhiere, impregnndole su ideal, ennoblecindole por el pensamiento, y asimilndose su vez las fuerzas y la vitalidad que necesitaba. CJn acto de celos nobiliarios, arrojando un magistrado en senderos tortuosos, y engendrando una resistencia sorda primero, franca y descubierta despus; es el primer eslabn de los acontecimientos que vamos presenciar, y al

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contemplar en el encadenamiento de los hechos recogidos en la historia, todos los partidos en accin, el monarquista y los jesutas, aliados por una parte: el partido nuevo, dominante en la otra, y transigiendo con el bando anacrnico de los encomenderos; al ver la sangre rebullir ardiente en las venas del cuerpo poltico, y acumularse en la lucha todos los recursos y toda la vida del pueblo al sentir en los senos ms escondidos de una poca todas las palpitaciones menguadas del inters personal, venir engrosando y aumentando en su caudal como las finsimas corrientes del arroyo, que terminan por arrojarse tumultuosamente en el mar, para reproducir en la historia las tremendas convulsiones de los grandes principios en explosin, vamos ver de lleno la verdad de que en poltica las energas fortuitas buscan la alianza de los pensamientos absolutos y trascendentales, y estos la de aquellas, para producir por su coalicin los hechos sobresalientes de la historia, siempre que el empirismo ha cerrado el palenque la especulacin, y lo contingente al ideal. La revolucin de los comuneros del Paraguay comienza por un choque de intereses privados, que sintindose dbil por falta de norte, va fortalecerse y retemplarse, en las fuentes de una idea simptica, popular y capaz de abrir nuevas esperanzas y nuevas ilusiones para el porvenir. Parece un cuerpo, que aspira ansiosamente en una atmsfera elevada para impregnarse un alma.

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El partido comunero, dormitante los principios y ajeno la lucha, pone su bandera en manos del partido de accin. Necesita un b r a zo, necesita una energa, y acepta esperanzado el que se le ofrece. Es el alma buscando cuerpo que animar. Es el pensamiento encarnndose en la accin: la idea trascendental, infundindose en las fuerzas inmanentes de la sociedad, para fundir ambos caracteres, y multiplicarse en la vida y en las instituciones del pueblo. Este doble esfuerzo de concentracin est personificado en la historia por D. Jos de Antequera y Castro. El espritu de la poltica sacudi la parlisis, que la abrumaba, con esta iniciacin la lucha, y ser fcil comprender la lgica de las alianzas y de las transformaciones, que dio lugar la memorable revolucin, que vamos ver brotar de una lucha estril en su primer momento, hasta que se apoder de un principio, que se hallaba sin campo de accin, merced al inters momentneo, que lo cerraba todos los partidos. Todas las entidades se vigorizaron, pusironse en movimiento y acudieron la arena, cuyas vallas, contra la voluntad soberana, haban derribado violentamente los brazos del pueblo enardecido. Trajronse juicio los fundamentos mismos del poder, y la crtica y el espritu de anlisis penetr hasta las entraas de la monarqua, sin respetar las supersticiosas tradiciones, heredadas de padres hijos y que el partido absolutista no poda ver discutir y manosear sin levantar

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el grito al ciclo, estremecerse ele horror en presencia del sacrilegio y rasgar desesperadamente sus vestiduras, gritando: blasfemia ! Van levantarse la mirada del historiador partidarios fanticos, vaciados en el molde de Clodio: tribunos revolucionarios, la manera de Dan ton: mujeres heroicas, dignas del timbre de las matronas de Lacedemonia: polticos hbiles y vctimas ilustres, dignos de vivir en la memoria de las presentes y venideras generaciones de Amrica. Nada falta de cuanto caracteriza las grandes crisis de los pueblos. Su infecundidad nada arguye. Dos mundos de monarqua absoluta se desplomaron sobre los comuneros paraguayos. Harto herosmo fu de su parte luchar como leones y morir como mrtires, dejando en su sacrificio altsimo ejemplo de constancia y de valor patritico. Tan seria conflagracin haca temblar el cuadro en que reposaba la situacin de los jesutas en Amrica, y les amenazaba demasiado de cerca para que permanecieran indiferentes la lucha. Tenan, pues, que decidirse pero sin comprometerse ciegas en un temperamento que pudiera serles fatal. As lo hicieron, en efecto, y representaron en el drama de los comuneros uno de los ms importantes papeles. Los encomenderos, aunque disolvindose como partido, toda vez que se ligaban otro de ideas ms amplias, y en el cual entraban en detalle, pero no en conjunto, ligronse, por lo general al partido comunero, satisfaciendo as un

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doble resentimiento, que abrigaban h a c a ms de un siglo. De ellos tenan que temer l o s jesutas, y con razn, el restablecimiento del antiguo rgimen, incompatible con el actual e s t a d o de la colonia, 3r por dems ruinoso p a r a las poblaciones de indios, formadas bajo la promesa de la extincin del servicio personal. Los encomenderos halagados siempre y mantenidos en sus aspiraciones con la conservacin de las mitas, no podan descuidar ocasin alguna de avanzar un paso en el camino de las usurpaciones, y de renovar los abundantes provechos, q u e costa de la sangre, del sudor y de las a n g u s t i a s del indgena, reportaban en la poca de las yanaconas,y aun dado, que perdieran la e s p e r a n z a de instituirlas nuevamente, haba a n ancho campo para e x t e n d e r l a s mitas, que no entraban en las reducciones guaranes.La historia probaba ya, que en las misiones franciscanas y otras ajenas los jesutas, y que no participaban de los privilegios acordados a l a s de la Compaa,las mitas haban esterilizado el celo de los sacerdotes que se esforzaban en conservar las reducciones para m a n t e n e r l a fe cristiana en las razas originarias,precipitando la fuga de los indios, y dejando slo el recuerdo de su antiguo y primitivo esplendor.Si este partido llegaba obtener ascendiente y prestigio en el Paraguay, era de recelar que sus pretensiones se tornaran exigentes y altaneras, y acaso, que consiguieran ponerlas por obra, lo cual hubiera trado los pueblos guaranes idntica ruina, que al resto de

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las misiones despobladas y perdidas en el Paraguay y Tucumn.Importa recordar adems la parte eficaz que cupo los jesutas en la reforma de 1611, para comprender con cunta razn podan temer que las pretensiones de los encomenderos, acerbamente apasionados contra ellos se dirigiran con preferencia los pueblos, puestos bajo su gobierno, y que sin duda eran los ms favorecidos por los reyes, entre todos los de indgenas. Por manera, que la situacin que creaba para la provincia de Misiones, la unin de los encomenderos con el partido que se alzaba, era tirante y peligrosa, y corra prisa de prevenir las consecuencias que pudiera acarrear. Como quiera que los jesutas, ya por su fuerza moral, ya por la fuerza material, de que los belicosos guaranes les hacan dueos, hubieran podido inclinar la balanza al lado de los comunes si para contrarrestar la influencia de los encomenderos, se hubieran ligado con la revolucin, anulando as por una influencia mayor, y por los ttulos que sin duda habran adquirido la gratitud de su partido, una vez conseguida la victoria, la tendencia perniciosa que pudieran imprimirle stos,no encontraramos bastante lgica la actitud que asumieron en la lucha, no tener presentes otras consideraciones.Desde luego se advierte, que el xito de una revolucin emprendida por una gobernacin pobre y escasa de recursos, contra todas las fuerzas activas y todas las influencias del gobierno col-

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nial, era poco dudoso. Seguramente que la participacin de los j esuitas hubiera sido de g r a n dsimo peso,pero, la empresa no dejaba por esto de ser sobremanera arriesgada, y sin duda que habran obrado imprudentemente si por la remota esperanza de un triunfo aventurado hubieran puesto en peligro el favor de su Compaa en Europa y sus intereses permanentes en el antiguo y en el Nuevo Mundo.Los jesutas tenan que conservarse como partido,que salvarse como corporacin.Necesitaban m a n t e ner sus fuerzas vivas y desembarazadas de toda accin extraa, y dueos como eran de un pensamiento poltico, su tendencia deba consistir en subordinar todos al suyo. De consiguiente, n o podan conceder supremacas entre los que negaban su smbolo, ni contribuir al triunfo de otro partido, que desconcertaba las bases de su sistema. An dominado el elemento encomendero en el seno de la revolucin, era temible para los jesutas el triunfo de los comunes. Establecida, en efecto, la autonoma de los cabildos, y la eleccin popular de las magistraturas locales, caa por sus fundamentos el rgimen jesutico apoyado en la autoridad absoluta de los padres, que pesar del remedo de cabildos establecidos en Misiones, ixunan en su mano todas las ramas del poder, rigiendo como un patriarcado aquellas sociedades atrofiadas por el comunismo (1).

(1) No es posible desarrollar aqu nuestro juicio definitivo sobre el rCgimen jesutico en Amrica en el cual estaraos distantes
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Aunque la revolucin, en rigor, jams se preocup de implantar las instituciones comunales, como ms tarde veremos, adoptaba sin embargo un nombre, que no le convena, y que bastaba para sublevar recelos de parte de los jesuitas. La absorcin de soberana de parte de los religiosos era explcito en la ley, mientras que los revolucionarios invocaban principios que deban poner al pueblo en posesin de gran parte de la misma soberana. Esto era lo menos, lo que poda deducirse de su credo en los primeros tiempos de agitacin. Y como la eleccin del juez fuera incompatible con las funciones judiciales del cura: como la realidad del voto popular en la formacin de los cabildos entraa su completa libertad, dentro del crculo de sus atribuciones, y las Ordenanzas de Misiones al establecer la eleccin para los primeros cargos del Cabildo, limitaban sus atribuciones hasta constituirlos en simples agentes del cura,se concibe sin esfuerzo, que una vez radicadas las instituciones en el sentido que, juicio de los jesuitas, buscaban los comuneros,aqullos quedaran presos en sus propias redes; y desconceptuada su autoridad suprema inviolable, iran perdiendo terreno cada da y terminaran
de toda pasin favorable adversa una Orden, que veneramos, pero cuyos desaciertos polticos y sociales en el Nuevo Mundo no se nos ocultan por eso. El juicio de los jesuitas en Amrica es, en efecto, sobremanera complicado, y lo reservamos. No se d, por consiguiente, estas palabras otro sentido, sino el limitadsimo que expresan.

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por verse obligados abandonar todo plan y todo sistema de gobierno para tornar guarecerse en el celoso cumplimiento de su misin sacerdotal. Recelando, pues, tanto de los encomenderos, cuya sola presencia y participacin en la poltica importaba una amenaza,cuanto de los comuneros, que parecan iniciar un sistema m o r t a l para el suyo propio y traan el incendio h a s t a sus mismas puertas,los jesutas e n c o n t r a r o n ms seguro y ms prudente ligarse con el p a r tido del rey. Leyes especiales protegan, es cierto, la conservacin ntegra del rgimen jesutico y la perfecta independencia de los padres en el gobierno de la provincia de Misiones; pero la revolucin surga con desmedidas proporciones: multiplicbase por todo el P a r a g u a y ; encontraba eco y abrigo en Corrientes: poda temerse que alcanzara hasta Santa F e y Buenos Aires: las activas comunicaciones y poderosas amistades de los revolucionarios podan arrojar la centella en Tucumn, y una vez conflagrado todo el Ro de la Plata, la provincia de Misiones, engastada en su territorio, no poda sustraerse al incendio general.Los jesutas peligraban tanto ms cuanto que sus estrechas formas populares, seran como un elemento y un germen que podra coadyuvar la rpida propagacin de la idea nueva.Slo de la monarqua, la cual estaban fuertemente adheridos por poderosas inluenci as en Europa: por sus servicios, su fuerza real, y leyes y franquicias especiales en Amrica,slo de la monarqua n a d a tenan

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que temer. Su triunfo probable, al revs, era para ellos una g a r a n t a de estabilidad, y con tanta mayor razn si contribuan con sus mltiples recursos asegurarlo. Los jesutas fueron lgicos consigo mismos y fieles su sistema: se ligaron a la monarqua. Estos eran los resortes que movan cada partido en la actitud que asumi en presencia de la revolucin. Busquemos ahora en los hechos la exactitud de las reflexiones que preceden, tanto en este aspecto de la crisis, cuanto en el curso que sigui hasta ponerse en lid abierta y sucumbir en pos de su pasajera victoria.

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Primer periodo de la revolucin. D. Jos de A b a l o s . Don Diego de los Reyes. D. Tomas de Crdenas.
(1717-1721)

Escasos son los monumentos que puede encontrar el historiador para comprobar la v e r d a d neta en los acontecimientos de esta revolucin. Sin embargo, los que vamos referir estn fuera de cuestin, puesto que resultan de las observaciones terminantes de los historiadores jesuitas y de las piezas oficiales de un proceso, a d e m s de otras fuentes fidedignas; y siempre que el giro contradictorio dado por las pasiones opuestas los hechos de la historia, nos obliguen ello, lo haremos notar, Un de no dar como verdad comprobada lo que no sea posible poner en claro por medio de la discusin de la crtica. Intil es advertir que en la prolongada serie de cuestiones histricas que se relacionan con los jesuitas de Amrica, no es posible encontrar crtica imparcial de parte de ninguno de cuantos escritores nos han precedido. Esto dificulta en grande escala nuestra tarea, y no es la menor aspereza con que tenemos que luchar.

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El padre Charlevoix (1), jesuta, y como es consiguiente, panegirista de los hombres de su partido, no puede armonizar las suyas con las versiones de los amigos de Antequera (2), en los puntos difciles y obscuros con que se inici el movimiento de 1724. Todos los dems escritos son de menor importancia, y sin dificultad se clasifican y se agrupan alrededor de uno de ambos. Las cartas del seor don Jos de Palos, obispo del Paraguay, al rey y al seor Antequera, las memorias de los padres Jaime Aguilar y Gaspar Rodero, las hermosas y robustas exposiciones del seor Antcquera el informe del seor don Matas de Angles y Gortari, la carta del padre Rillo este ministro, son todas piezas que se contradicen terminantemente, y si aveces del fondo de esta lucha es posible ver surgir la verdad, en no pocos casos la confunde; y la antorcha que los documentos encienden en las regiones de la historia, se ve palidecer, combatida y azotada por el viento de las pasiones 6 de los intereses, que ofuscan la vista y guan torcidamente la mano de la crnica. Tratemos, no obstante, de encontrarla, siquiera aproximativamente. Ejerca en el Paraguay, por los aos de 1717, el puesto de alcalde provincial, D. Diego de
(1) Charle voix. Historia du Paraguay, Liv. XVII. (2) Coleccin general de documentos que contiene los sucesos tocantes la segunda poca de as conmociones de a Compaa en el Paraguay, y sealadamente la persecucin que hicieron D. Jos de Anlequcra y Castro.Madrid 1769.

CAPTULO IT

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los Reyes, hombre destituido de antecedentes en el servicio pblico, andaluz de nacimiento y oriundo del Puerto de S a n t a Mara, el cual gozaba, no obstante, de la reputacin de hombre honrado y recto, que se haba granjeado en el cumplimiento de sus modestas funciones oficiales. Con no pequea sorpresa de p a r t e de los que, 6 por gloriarse de ms ilustre cuna, enorgullecerse de ttulos adquiridos al respeto pblico y la consideracin del soberano, sirviendo al gobierno en puestos de alta importancia, ya por reunir en su persona dotes elevados abundante copia de luces, se crean llamados cuasi de derecho desempear las p r i m e r a s funciones, se supo en este ao que el rey acababa de nombrar D. Diego de los Reyes p a r a desempear el gobierno de la provincia del Paraguay. No par en sorpresa, estar al padre Charlevoix, el efecto de esta sbita elevacin de Reyes, antes, de tal modo repugnaba lo que l llama, y llamaremos nosotros tambin, la nobleza de la Asuncin, que muchos de los que ella pertenecan quisieron embarazar la recepcin del nuevo gobernador, apoyndose en la prescripcin de la ley, que impeda la provisin de tales puestos en los vecinos de la localidad, que haban de gobernar, lo cual no les hubiera sido difcil, desempeando ellos funciones importantes en la administracin, y ejerciendo, sobre todo, una decisiva y extensa influencia en el nimo de los habitantes de la ciudad. Advirtieron, sin embargo, que esta dificultad haba aso-

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mado en la corte al tiempo de acordar el nombramiento de Reyes, y adelantndose el soberano la dificultad que pudiera originar la separacin de la ley, haba subsanado la nulidad en los despachos enviados don Diego. No encontrando fundamento legal para una resistencia, que el arbitrio supremo, colocado encima de todas las garantas del derecho poltico, se haba apresurado cerrar de antemano, hubieron de resignarse, y recibieron callada y pacficamente al nuevo gobernador, rindindole el juramento de obediencia en sesin pblica del Cabildo, el 5 de Febrero de 1717 (1), como era de prctica para tales casos. Don Diego de los Reyes, quien no sorprendera menos que sus rivales el ser llamado tan alto puesto, as que subi y se apoder de las riendas del gobierno, cobr rpidamente la embriaguez de la elevacin, y se pi*opuso hacer sentir su autoridad, llevando con energa y decisin toda la supremaca y la autoridad del cargo que subi inopinadamente. Tena delante de sus ojos como contrapeso, de hecho lo menos, al prestigio y al poder de su ministerio, el influjo y habilidad de todos los que haban repugnado una eleccin, en que creyeron ver un desaire sus personas y sus mritos. Por consiguiente, su esfuerzo debi dirigirse con preferencia aniquilar aquel equilibrio, que le pona
( 1 ) Serie de los gobernadores tista. del Paraguay, por el padre Bau-

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en riesgo ms menos g r a v e de ser desobedecido de verse desprestigiado ante la m u c h e dumbre. Comenz por no llamar, como era de costumbre en los asuntos graves, las personas notables para escuchar sus opiniones y consejos, y colocado en este camino, es verosmil lo que sus enemigos afirman: que hizo un objeto de agria enemistad y de implacables persecuciones de cada figura notable, c u y a cabeza p e r c i b a l levantndose por cima de la multitud: y tanto ms verosmil es esto, cuanto que el p a d r e Charlevoix, quien sin duda alguna convena por su partido, callar, defender disimular los e x t r a v o s de Reyes, llega, impulsado por la sinceridad y apremiado por la imponente influencia de los hechos, declarar que: llev u n poco lejos la reserva en sus relaciones con ciertas p e r s o n a s (1). Afirma el mismo historiador, q u e se decidi, en vista de las dificultades que se t r a t a r o n de suscitar contra su recepcin, no h a c e r sentir demasiado su autoridad los nobles, ni dejarles concebir que le eran necesarios en su marcha de magistrado, pero que no tom el justo medio entre ambos extremos; y como quiera que lo que sus enemigos aseguran es la adopcin de uno de estos extremos, parcenos que no es aventurado prestarles crdito y convenir con ellos en que el gobierno del seor R e y e s fu perseguidor para las personas notables influyentes que vivan en la Asuncin: y como conti(1) Id. id. Lib. XVII.

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na diciendo el mismo autor jesuta: Temi que abusasen de su confianza para hacerse nec e s a r i o s , y les hizo conocer demasiado que no necesitaba de sus consejos. Entre las personas que la sazn gozaban de gran prestigio en la capital del Paraguay, as por su buen nombre sin tacha, por su talento y luces singulares, como por sus relaciones personales y de familia, pocos llegaban disfrutar del rango que por todos estos ttulos alcanzaba el regidor del Paraguay, general don Jos de Abalos y Mendoza, quien Charlevoix, si bien juzga rigurosamente, observando sus acciones bajo el prisma del inters de partido, no por eso economiza los elogios que era acreedor (1). De pocos, por consecuencia, si es verdad que Reyes recelaba de la nobleza, tena tanto que temer como de Abalos, y no es de extraar que lo envolviera en la ojeriza comn, agregando ciertas recrudescencias, hijas del mrito especial del regidor. Los amigos del gobernador dicen que obr con la debida cautela y no quiso declararse en abierta enemistad con hombre tan poderoso, para conseguir lo cual y para atrarselo su partido, le nombr lugarteniente de rey en la Asuncin, puesto que rechaz secamente el seor Abalos, sea que compren(1) II en usa tout ainsi avec le regidor D. Joseph d'Abalos, dont le crcdit. que lu avaient acquis sa grande capacit dans les affaires, ct le talent suprcur qu'il avait de leur donner le tour qu'il voulait, l'avait mis en possession de faire passer ses avis pour des Glois. sous les pncdents gouverneurs.

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diera la causa que mova al seor R e y e s ofrecrselo, sea que agitara en su cabeza proyectos de otro orden y no quisiera verse l i g a d o al gobernador, si reciba de l un don cualquiera. Los temores del gobernador a u m e n t a r o n ms y ms con este rechazo, y entre l y el general se hizo cada vez ms honda la divisin v ms recia la enemistad. Entramos aqu en el campo de las contradicciones y, por consecuencia, de las conjeturas. Los hechos que preceden, y en los cuales nos hemos atenido Charlevoix, precisamente por ser amigo de Reyes, atestiguan las claras los excesos del gobernador, y dan la r a z n sus enemigos, en mucho de lo que su propsito afirman, al paso que nada envuelven que pueda importar ni la sombra de una culpa ni el remedo de una mancha para el general Abalos, quien presenta rodeado, y con justicia, del aura popular. Si hubiramos de creerle, trucanse ahora los papeles: el perseguidor se convierte en perseguido, y la vctima toma el rojo vestido del verdugo, mientras ste tiende la cabeza al hacha segadora. El partido opuesto, por el contrario, parcenos que observa mejor la lgica de los caracteres y encadena los hechos, con mayor seguridad y visos de razn. Segn la afirmacin de stos, las irregularidades del gobierno de Reyes no se limitaron la persecucin entablada contra los notables de la Asuncin, y especialmente contra la persona y familia del general Abalos, sino que el pueblo

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todo se vio sujeto sus rigores; y no slo da al comercio de la provincia con exacciones ilegales, y sus ms vitales intereses, arrojando el descontento entre los pueblos de indios reducidos, sino que tambin comprometi su tranquilidad y su riqueza, violando la fe pblica empeada con los indgenas infieles: impidiendo tirnicamente, adems, que llegaran odos del superior los justos clamores de la provincia oprimida. Si documentos pblicos y los autos de un proceso formalmente le vantado, como veremos despus, y dado ms tarde luz, no vinieran en apoyo de esta aseveracin, bastara para inclinarnos prestarle crdito, una consideracin, que surge poco que se medite este asunto. El descontento excitado por el nombramiento de Reyes, por el hecho de llamar vivamente la atencin, no slo del cronista interesado en hacerle aparecer mal visto por el pueblo, sino tambin por el historiador interesado en lo contrario, prueba que debi ser general y reunir en un sentimiento comn, no slo las personas distinguidas, sino la vez la mayora de los habitantes de la provincia. Y aun dando por sentado, que slo participaran de el los principales del pueblo, hecho que de suyo es inaceptable, pues nunca ha existido en Amrica tan terminante divisin entre nobleza y pueblo, como quiera que esas personas eran los propietarios ms acaudalados y los comerciantes ms ricos, no es de e x t r a a r que un sistema de persecucin, concebido y llevado cabo contra ellos,

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abrazara medidas aflictivas para el comercio y la riqueza de la provincia. Adems, todo gobierno mal querido, es por lo general violento. Destituido del apoyo del pueblo, impotente para conducir trmino sus pensamientos por los medios blandos, residentes en los poderes que cuentan con el corazn de la multitud, el gobierno que carece de la simpata general, necesita echar mano de recursos extremos y de enfrenar con ira los movimientos contrarios de la opinin.Y el gobierno que da el primer paso en la senda del despotismo de la violencia, tiene inevitablemente que dar el segundo. P a r e c e que se apoderara de l un vrtigo, que le hace multiplicar cada da sus errores; porque el hecho mal aconsejado que ese gobierno produce, enciende justos resentimientos y santas cleras en el alma del pueblo,los cuales es preciso reprimir con actos de nueva violencia, irritando ms y ms el descontento, multiplcase la necesidad de los medios coercitivos, que se encadena indefinidamente hasta llegar las inslitas crueldades con que los tiranos manchan la historia, emborronan su conciencia y martirizan las naciones. Tan cierto es que un abismo llama otro, y como deca Napolen, que el absolutismo engendra la necesidad del absolutismo. No es de extraar, por consiguiente, que un hombre, que suba solo al poder, tratara de echar races en l, desgarrando el corazn de las muchedumbres: que tratara de cimentar una autoridad desprestigiada con actos abusivos, y que

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para mantener el brillo de su puesto y la obediencia sus preceptos, tratara de ostentar su energa y de valerse del terror, que no se funda slo en el miedo de perder la vida.No nos parece, pues, fuera de razn cuanto los enemigos de Reyes han escrito; y siquiera convenga descargar del cuadro de sus hechos el exceso de sombra que pudiera haber amontonado la pasin,no debemos tampoco absolverlo, como Charlevoix, de todo cargo. Los amigos del seor Abalos, por fin, apoyan sus aserciones en docu-, mentos, mientras que el P. Charlevoix slo habla por lo que sus recuerdos la tradicin de su partido le sugieren. Si hubiramos de creer este ltimo, poco despus de haber rechazado el seor Abalos el puesto con que le brindaba el gobernador Reyes y cuando ms fuertemente le hera el temor que deba inspirarle la actitud del regidor, acudi l un amigo de ste, demandando una gracia, que no crey deber prestarse en justicia el gobernador, despachndole negativamente y hacindole comprender que sera intil toda diligencia ulterior.Abalos encontr aqu la ocasin que esperaba h a c a tiempo, con deseo mal disimulado, para manifestar su enemistad contra el gobernador. Poco tard en aparecer una Memoria annima, que desde luego se atribuy Abalos, y en la cual era tratado Reyes con la mayor dureza y la m s inhumana injusticia. Royes crey, sin embargo, que deba callar y disimulando la aparicin del injurioso escrito, se

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abstuvo de tomar ninguna medida ni hacer la ' menor pesquisa. Otra cuestin no menos injusta le suscit u n nuevo y poderoso enemigo al gobernador. Un cuado del seor don Jos de Urrnaga, distinguido vizcano, al cual coloca nuestro historiador casi en la misma lnea que al seor AbaIos,tena empeo en apoderarse de un terreno, ocupado por una pobre viuda, que se neg vendrselo, y habindose l propuesto obligarla, la propietaria acudi al gobernador, el cual la ampar en su derecho.Irritado entonces U r r n a ga por el perjuicio que esta determinacin irrogaba s u pariente, juntse con Abalos, y ambos se presentaron un da en casa de Reyes, al cual insultaron impiadosamente, terminando por amenazarle con hacerle perder su gobierno.El seor Reyes continu en el benigno sistema de disimulo y tolerancia que haba abrazado. La paciente bondad del gobernador no haca sino aminar el imprudente coraje de sus enemigos.A poco de haber acontecido }a escena de Urrnaga, presentse demandar otra gracia el yerno del regidor Abalos, D. Antonio Ruz de Arrellano, y habiendo recibido tambin una negativa de parte del gobernador, sobrepas la conducta de Abalos y Urrnaga, increpndole su vez y tratndole con mayor indecencia an (1).

(1) Charlcvoix, Lib. XVII.

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Entonces comprendi el seor Reyes, que se tramaba una conspiracin tendente derrocar' su poder y hacerle salir mal parado de la provincia,y hacindose cargo de la extensin del peligro que le amenazaba, determin cortar el mal, antes que tomara proporciones tales, que se hiciera difcil imposible su represin.Orden la prisin de los jefes de la conjuracin, que se llev cabo en seguida en dos de ellos. El general Abalos fu asegurado en el Castillo de Aracusan, distante doce leguas de la ciudad: Urrnaga recibi su casa por crcel-y Arellano advertido tiempo de la orden expedida contra l, se puso en salvo, burlando la vigilancia de la autoridad. Considerndose mal seguro mientras permaneciera en el P a r a g u a y , enviado deliberadamente por los suyos, determin Arellano refugiarse en la ciudad de Charcas.Lo hizo as en efecto, y una v e z que lleg, acus ante la Real Audiencia al gobernador del Paraguay, en una memoria muy bien escrita (1), que haba llevado d l a Asuncin, y que present en nombre de D. Toms de Crdenas, pariente de su mujer.Encontrando infundados los cargos que expona, la Audiencia crey deber rechazar la acusacin y la r e c h a z efectivamente; pero tanto y tan hbilmente intrig Crdenas, y de tal manera supo p i n t a r los peligros en que la conducta de Reyes arrojaba la provincia del Para(D Charlevoix, id.

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guay, que la Audiencia por fin, se vio obligada hacer lugar la acusacin, despachando un juez pesquisidor. Son estos los hechos como s u r g e n de la exposicin de Charlevoix; pero ha} r en estos primeros antecedentes, en que no sin decidida intencin, marchamos paso paso, circunstancias capitales, que pasan desapercibidas para este historiador. Interesa, desde luego, observar, que parece poco lgico, que habiendo Reyes iniciado su gobierno con persecuciones, por lo menos, con odio evidente contra la nobleza, ostentara poco andar una benignidad excesiva hacia esas mismas personas, llegando sufrir sin inquietarse insultos groseros de su parte. Tan imprudente confianza, adems, no g u a r d a armona con la precipitada determinacin, que adopta despus de arrojar en una prisin tres hombres bien y generalmente queridos, c u y a persecucin deba suscitarle muchos y poderosos rencores.Concebir, por otra parte, la existencia de una conspiracin contra su autoridad y proceder enrgicamente reprimirla, sin encontrar otro indicio, que se lo diera entender, sino tres hechos aislados y distantes unos de otros, en que las pasiones personales se haban mostrado irritadas por la rectitud de sus procederes, es singularmente contradictorio con la paciente cautela que le domin en la direccin de esos mismos negocios.Nos inclinamos creer, por lo que ellos respecta y toda vez que el partido opuesto no demuestra lo contrario,la realidad de
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estos hechos, aunque no les demos crdito en toda su amplitud. Parcenos poder afirmar, que con mayor menor justicia de una parte otra, y adems de la embarazosa posicin que los actos generales de Reyes creaban para l mismo y sus relaciones con la nobleza,hubo entre el gobernador y el regidor choque de intereses personales; pero el padre Charlevoixles atribuye una influencia decisiva en las cuestiones polticas, que no es dado al historiador concederles tan de plano. El padre ha reparado poco en la cronologa al referir estos incidentes, y ha confundido en uno solo los dos procesos iniciados en Charcas contra Reyes: querella personal el uno, acusacin poltica el otro, evacuados en distintos tiempos, y terminado el primero, cuando el segundo apenas comenzaba; y ha callado adems no ha conocido la presencia en el P a r a g u a y del primer juez contra Reyes, pues menciona solamente al seor Antequera, sin hablar de D. Jos de Garca Miranda, enviado antes que la ilustre vctima; bien que correspondiendo cada una de estas comisiones uno de de los procesos entablados ante la Real Audiencia, no es extrao que el historiador calle la del seor Miranda, cuyo objeto fu sustanciar la primera de las acusaciones. Consta, en efecto, del extracto impreso de dichos procesos (1) que, habindose trasladado don
(1) Memorial ajustado de D. Jos" de Antequera.

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Antonio Ruz de Arellano la ciudad de la Plata, con objetos ajenos la poltica, sospech don Diego de los Reyes que haba sido enviado capitularlo ante la Real Audiencia, incitada su mala pasin contra Abalos y U r r n a g a por el encono, que este temor cierto simulado le produca, no repar en echar mano de los medios ms injustos y violentos contra sus enemigos. Procedi con grande aparato y ostentando todos los rigores y precauciones que suelen usarse contra los criminales famosos, el 14 de Septiembre de 1719, la prisin de los seores Abalos y Urrnaga, y la confiscacin y embargo de los bienes de Abalos y de los de su yerno ausente. Fu arrojado el general en d u r a s prisiones, impidindosele toda comunicacin con los extraos, y permitindole apenas hablar con su mdico, no sin haber exigido de ste, previo juramento de no tratar con el preso, sino acerca de su enfermedad. Nada detuvo el rigor de Reyes. Penetr personalmente acompaado de sus soldados en la habitacin del regidor, en la cual registr uno uno todos los papeles particulares del preso, y llev su crueldad hasta insultar inconsideradamente su madre, doa Ignacia del Valle, amenazada de muerte y que acababa de recibir los ltimos sacramentos, dejndola en seguida bajo la custodia de centinelas, con orden de no permitirle comunicar ni an con el sacerdote, que la traa los postreros consuelos y exhortaciones d l a religin. Los primeros testi-

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gos, que depusieron contra Abalos, retractronse en seguida, sin que conste dei extracto que nos ocupa, cules fueran los cargos de que el gobernador culpaba tanto ste como al otro regidor preso, D. Jos de ITrrnaga. Impidi igualmente D. Diego, que se diera testimonio autorizado de las actuaciones para que los acusados expusieran sus descargos y defensa, lo cual obligaba su apoderado D. Francisco Javier de Terrazas, procurador de nmero de la Real Audiencia, comparecer ante sta sin ms pruebas que algunas certificaciones otorgadas por varios prelados y otros eclesisticos de la Asuncin, adems de la carta dirigida la misma con fecha de 9 de Octubre de 1719, por la seora doa Ignacia del Valle. Despus de exponer estos hechos en su presentacin, terminaba Terrazas pidiendo se nombrara un comisionado que pusiera en libertad sus partes, Abalos y Urrnaga, bajo las fianzas y garantas de la ley, y desembargara sus bienes; y as mismo, que se nombrara la persona, ante la cual haba de sustanciarse la causa y la remitiera en seguida para ser sentenciada la expresada Audiencia por ser maniesta la pasin, que el gobernador Reyes abrigaba contra los presos; lo cual le haca inhbil para entender en un juicio, en que el odio se sobrepondra ala razn, con grave detrimento de la inocencia y de la moral pblica. Odo el parecer del fiscal, la Real Audiencia por auto de 23 de Enero de 1720, determin que se ordenara al gobernador del Paraguay, bajo

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pena de cuatro mil pesos de multa, la entrega inmediata de los autos seguidos contra Abalos y Urrnaga; que si de los a u t o s no resultaba pena capital se les diera inmediata libertad, bajo las garantas de la ley, y se desembargasen sus bienes: que se intimara el escribano, so pena de una multa de dos mil pesos, sacara testimonio dlos autos para enviar la Audiencia los originales; y por ltimo, que se procediese averiguar la verdad de la acusacin incluida en el escrito de Terrazas, de h a b e r D. Diego de los Reyes puesto guardias en los caminos para interceptar la correspondencia, impidiendo as todo recurso y queja elevada contra sus tirnicos procederes la consideracin de la Real Audiencia de la Plata. Nombrse para llevar ejecucin la provisin de la Audiencia, al ya mencionado maestre campo D. Jos de Garca Miranda, juez de comisin de la Santa Cruzada y receptor de penas de Cmara, residente por su empleo en la capital del Paraguay, quien en el acto de recibir la orden superior se apresur noticarla al gobernador Reyes. Don Diego contest la intimacin del juez Miranda, declarando haber remitido ya los autos un abogado de Charcas, y negndose dar nuevo testimonio, toda vez que ya los haba enviado para que fueran presentados a l a Audiencia. Negse tambin t r a e r la crcel de la ciudad al seor Abalos, duramente afligido en su prisin, al cual por el contrario, le agrav los rigores que sufra en Aracusan. La madre del

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seor Abalos y los seores Urrnaga y don Francisco Rojas, presentronse esta sazn, reclamando ante el juez comisionado la devolucin de dos mil y ms arrobas de yerba, que se les haban embargado todos tres, so pretexto de pagar los gastos de conducin de los autos Charcas, y que haban sido remitidas Santa Fe para ser vendidas. El seor don Jos Miranda lleg persuadirse de que no era posible arribar un resultado pronto y leal, en vista de la decidida intencin de Reyes de daar los iniciados en el proceso, 3^ despus de hacer constar con todas las formalidades de la ley la verdad de la acusacin entablada contra el gobierno, de tener atajados los caminos de Charcas, escribi la Audiencia con fecha 29 de Mayo de 1720, renunciando la comisin que sta le haba conferido. Antes que llegara esta carta poder de la Audiencia, por diligencias hechas pedido de Terrazas se supo que en efecto haba conducido los autos Charcas D. Luis de Escobar, quien los haba pasado al abogado D. Pedro Herrera, de cuya mano los recogi el tribunal. Querellse en su presencia el apoderado de los presos, expresando los vicios de nulidad del proceso, por cuanto actuaba en l un escribano que era testigo en la causa,juzgaba Reyes, recusado por Abalos, se acompaaba de D. Jos de Aranda, igualmente rechazado por el juzgado, llen las funciones de fiscal otro testigo de la causa,y en todo l se manifiesta el odio y la

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pasin dirigiendo sus procedimientos hasta el extremo de haberse negado Abalos la apelacin, que pretenda interponer ante la Real Audiencia,adems de la ninguna sustancia de los cargos resultantes contra los acusados, los cuales sin embargo tratara con la mayor dureza.El tribunal despus de los trmites ordinarios, declar nulos los autos obrados, y mand restituir los acusados en la posesin de su libertad y de sus bienes, inclusive lo que por costas procesales se les haba obligado pagar, apercibiendo Abalos para que en adelante se conservara en los lmites del acatamiento y respeto debido la autoridad, y condenando al gobernador Reyes pagar una multa de cuatro mil pesos, al propio tiempo, que se mandaba restablecer la comunicacin libre de la provincia del Paraguay con el asiento de la Real Audiencia, y se aplazaba el juicio del gobernador sobre este punto hasta la sustanciacin de la causa poltica recientemente entablada contra l. Esto aconteca en Febrero de 1721, es decir, quince meses despus de haber comenzado la querella ante la Audiencia; y recin en estos momentos principiaba la causa de captulos, de modo, que el comisionado para hacer cumplir el auto del tribunal, fu nombrado al mismo tiempo juez pesquisidor en la acusacin poltica. El padre Charlevoix ha confundido las causas y su cronologa. En este punto comienza engrosar la marea, y va cambiar de terreno, aumentando en im-

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portancia, la cuestin trabada entre Reyes y la opinin pblica desde 1717 en que subi ocupar el puesto supremo de la provincia. Existe ya una pasin enrgica y obrando activamente: falta dejar venir los acontecimientos y observar la forma que revisten en su curso. En 20 de Septiembre de 1720 presentse ante la Real Audiencia el procurador D. Francisco de Terrazas, i nombre del vecino del Paraguay D. Toms de Crdenas, estimulado por Arellano, entablando contra D. Diego de los Reyes y Balmaceda, acusacin civil y criminal y pidiendo su destitucin, para lo cual alegaba principalmente los seis puntos, que menciona pero no detalla Charlevoix y que constan del extracto de este proceso, saber:1. Que faltando la fe del j u r a m e n t o y la palabra empeada en nombre del rey y por los ms graves intereses de la provincia,haba promovido guerra al principio de su gobierno contra los indios infieles payagus, que estaban de paz y avecindados media legua de la Asuncin. Ataclos por agua y por tierra con furor inusitado en los pueblos cultos y les hizo una matanza, en que quedaron muertos mil individuos de su nacin, provocando as sangrientas represalias y venganzas de parte de los indios, entre las cuales se cuenta la muerte dada los padres ele la Compaa de Jess, Blas de Silva y Jos Mazo (i).

(1) En 25 de Noviembre de 1722, acept D. Juan de Ugarte, teniente de gobernador y justicia mayor de S a n t a Fe, la informa

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2 Que puso al borde de perecer los pueblos de indios cristianos pertenecientes su provincia y ajenos a l a direccin de los religiosos jesutas, cargndolos despiadadamente con un servicio personal impuesto en su provecho con flagrante violacin de las leyes y de las ordenanzas de 1611,sacando en una ocasin doscientos individuos que detuvo en sus faenas particulares por ms de dos aos, como en repetidas ocasiones lo ha practicado, sin pagarles nunca sueldo alguno, privando as los pueblos del producto de una gran masa de trabajo, y promoviendo el descontento y la inquietud en esas pacficas y laboriosas poblaciones con g r a v e peligro de verlas desiertas y abandonadas por sus habitantes, temerosas de encontrarse permanentemente sujetos tan tirnicos procederes.3. Haber hecho tratos y contratos contra las leyes reales, perjudicando al comercio de la provincia. Citaba en apoyo de esta asercin un negocio hecho con D. Francisco No ved (francos) en momentos en que se publicaba una cdula real, ordenando la expulsin de todos los franceses (2);

cin pedida por el padre Antonio Gimnez, procurador de Misiones en dicha ciudad, cuyo punto 10, se refera estas venganzas de los payagus sobre los barcos g u a r a n e s y la muerte de ambos religiosos de la Compaa. De ella r e s u l t a r o n probadas una y otra afirmacin, segn me consta por el expediente original. La informacin fu aprobada el 27 del mismo mes y ano por el expresado seor don Juan Lorenzo Garca Ciarte.(M. S. del Archivo general de la provincia de Buenos Aires.) ;2) Las Leyes prohiban en general todo comercio con extranjeros. Vase la Ley 10, ttulo XIIT, libro TTI, de la R. de L

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y otro con el vecino de Santa Fe, D. Manuel de la Sota, quien compr un cargamento que ste conduca al Paraguay, y para terminar su negocio embarc toda la yerba que produjo ese ao el beneficio de Ajos, bajo cu}To embargo la trocaba en su casa por otra yerba averiada que tena, y otros propietarios los obligaba tomar en cambio gneros, que les perjudicaban,cometiendo sin cesar idnticas exacciones contra la libertad del comercio y los intereses de los particulares en beneficio suyo.4. Que impuso una nueva sisa gavela sobre las embarcaciones, sin competente autoridad para ello y solo por cuadrar as su capricho, gravando los barcos mayores con u n a contribucin de cuatrocientos pesos, y de doscientos los pequeos: que con pretexto de convenir la defensa comn, prorrate entre los vecinos en provecho propio una cantidad de caballos, vacas, herramientas y otros valores: y por ltimo, que sobrecarg los que se ocupaban del trfico de la y e r b a beneficiada en el mencionado lugar de Ajos con una contribucin de treinta por ciento.5. Haber entrado aquel gob i e r n o sin dispensacin de la naturaleza, estando tan emparentado por su mujer en aquella ^provincia con el protector de naturales, y con otros regidores, de que resultaba gravsimo dao los indios indefensos.6. Tener interrumpido el comercio de la provincia con las dems, habiendo atajado todos los caminos, en los cuales puso guardias que los custodiasen vi-

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gilantemente, estorbando toda comunicacin interceptando la-correspondencia epistolar. Escuchadas las excepciones opuestas por don Juan de Calancha en nombre del gobernador y la opinin emitida por el fiscal, la Real Audiencia provey un auto en 18 de Noviembre de 1720, sin decidir todava sobre la capitulacin, ordenando al Cabildo del Paraguay q u e intimase al gobernador para que en trmino de una hora presentase la dispensa de naturaleza, que pudie. ra hacer lcita su permanencia en el gobierno, y la remitiera sin demora la Audiencia; y en caso de no tenerla, fuera depuesto, entrando subrogarle interinamente el alcalde de primer voto. Cumpli efectivamente el Cabildo este mandato superior, haciendo Reyes la intimacin que se le ordenaba. El gobernador, no slo trat con insolente altanera aquella corporacin, sino que manifest abiertamente su intencin de rebelarse contra la autoridad de la Audiencia. En la reunin del Cabildo, en la cual los escndalos sobrepasaron todo lmite, el gobernador dej estallar sin reserva su clera y sus resentimientos, concluyendo por a r m a r soldados y amenazar con la fuerza los representantes de la ciudad, dando as el primero la seal del carcter, que iba adquirir esta lucha, larga y sangrienta en los anales del P a r a g u a y . Por auto de 20 de Noviembre admiti la Audiencia la acusacin de Crdenas, nombrando juez pesquisidor al Dr. D. Jos de Antequera

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y Castro, caballero de la orden de Alcntara y fiscal protector de i a misma Real Audiencia de la Plata, el cual fu definitivamente despachado en 11 de Enero del ao siguiente. Esta es la verdadera fecha y ocasin de la misin del seor Antequera al Paraguay; as como es tambin el instante de crisis, en que las turbulencias de la provincia pierden su tinte de luchas personales y de celos de categora, para iniciar la conflagracin poltica y adquirir un colorido ms alto, buscando en las doctrinas de los partidos y en el ideal permanente de las sociedades un tipo al cual sujetarse, y como si dijramos un bautismo para correr autorizados por la movible superficie de la historia. Termina aqu lo que llamaremos la primera poca de estos acontecimientos. La opinin pblica se encontraba en tales trminos aletargada al despuntar la primera aurora del siglo XVIII, que su despertar debi ser lento y trabajoso. Antes de abrirse una era de hechos verdaderamente culminantes, debi pasar el Paraguay por momentos de combate sordo, aislado, casi estril. As que las agitaciones que perturbaron la paz sepulcral en que dorma, comenzaron por las duras enemistades, celos y persecuciones,de que venimos ocupndonos, y que preludiaban la revolucin, como las chispas preludian el incendio. La capitulacin del gobernador levant la cuestin la altura de una crisis poltica; y la resistencia a r m a d a de Reyes las rdenes que le comunicaba el Cabildo, no slo llamaban el

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pueblo participaren la lucha, sino que adems daba el tono en que haba de continuar un combate, que pudo ser callado y pacfico. La crisis se generalizaba. El instinto pblico, por una especie de providencial adivinacin, rara vez se engaa en la apreciacin de los hechos, que se desprenden de la vulgaridad de los acontecimientos cuotidianos; y como por una revelacin misteriosa por un convencimiento profundo y un arraigado respeto de s mismo, amaba en. los cabildos el resplandor de una esperanza, y el reflejo de su voluntad realizada en el futuro. Pronto veremos surgir el resultado que en esta ocasin trajeron ese amor las instituciones municipales, y la comprensin rpida instintiva, con que las muchedumbres se apoderan de las consecuencias, que cada establecimiento poltico cada emergencia histrica puede entraar para sus intereses. Todos estos acontecimientos pasaban todava encerrados en el Paraguay, sin eco ni reproduccin en el resto de la colonia. En adelante, veremos robustecerse poco poco los detalles de la crisis hasta interesar, ms menos de cerca, las regiones ms importantes entre las que poco ms tarde formaron el virreinato del Ro de la Plata, y singularmente los pueblos gobernados por los padres, de la Compaa de Jess, que decidieron acaso la suerte de la revolucin, poniendo en juego, ms de su influencia todos sus recursos militares. Todava se encontraba en este instante la provincia de Misiones ajena

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los vaivenes en que deba hacer pesar su esfuerzo tan ciego como poderoso, y tan valedero como exento de responsabilidad ante la posteridad. Cuando el cuadro se ensanche, y contemplemos las risueas riberas de nuestros grandes ros atronadas con la voz del exterminio,las pacficas y adormecidas poblaciones guaranes ardiendo en furor blico y puestas de pie para morir heroicamente sin un propsito en la cabeza ni una conviccin, que fuera como el sentimiento de su propio herosmo,entonces encontraremos la realidad de nuestra historia ideal sobre la revolucin de los comuneros, y podremos llamar ajuicio los que galvanizaron un pueblo aletargado, para llevarlo sofocar la voluntad vehementemente manifestada de otro pueblo viril, que reclamaba todos los usurpadores del derecho una limosna de libertad y una migaja siquiera de justicia y de decoro poltico (1). Poco tardaremos en llegar ese nuevo matiz de la tempestad.

(t) Advertiremos para en adelante, que al manifestar esta simpata no es porque participemos del credo comunero. Slo encontramos en l una semilla histricamente progresista. L a ciudad peda efectivamente soberana. Despus se ver nuestro pensamiento definitivo.

CAPITULO III
Segundo perodo d l a revolucin. Don Jos de Antequera.
( 1721-1725 )

Levntase en la historia del P a r a g u a y baada en su propia sangre y su cabeza rodeada por la corona, que el pueblo discierne sus mrtires, la figura de Antequera, personificacin del segundo perodo de la revolucin comunera. El pueblo va entrar de nuevo y asumir una responsabilidad absoluta en aquel combate del espritu de la monarqua contra el poder de las ciudades, que seala una faz caracterstica en la civilizacin europea, y viene repetirse en el cuadro plstico de la civilizacin americana; y no slo va asumir francamente su puesto en las filas batalladoras, sino que va llamarse legin, desafiar animosamente los peligros y arrastrar en la ola hinchada y creciente de su mandato y de su imperio los representantes de su voluntad.El cuerpo de la revolucin vigoroso y desenvuelto ya, pero regid;i por el alma mezquina, que le infunden los estrechos horizontes, entre los cuales combate,va buscar en la esfera elevada de los princi-

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pos un espritu animador capaz de realzar su carcter, y que, arrancndolo dlas miserias personales, lo impregne con el fuerte colorido de los intereses comunes.La idea viene su encuentro. Arrojla el genio protector del progreso, como una alma hurfana, que pugna por bajar la tierra para seguir su camino Ha encontrado por fin el vehculo que la conduzca, y se a p r e s u r a incorporar su vida de ideal la vida audaz y fecunda de las pasiones.El lazo de ambas existencias antinmicas, pero susceptibles de una sntesis, tiene que sella personalidad de un caudillo. No nacen de otra manera la luz de la historia las revoluciones, que despiertan los pueblos y los hacen pensar en el derecho y en su destino.Toda revolucin en su compleja autonoma participa de este dualismo. Entran en su composicin, el ideal como motor, y la pasin como recurso. Cuando las pasiones duermen es necesario que las traiga la arena el prolongado esfuerzo del inters individual.De ese doble fondo,noble por cuanto tiene de partcipe con la inspiracin del alma, y la conciencia de lo justo y de lo verdadero,innoble por cuanto encierra de desordenado, de violento y de irreflexivo surge el poder y la accin de las grandes y trascendentales revoluciones y como centro de unin de ambos extremos y eslabn de tan opuestos elementos, la descollante personalidad de los caudillos. Apoyar el ideal en la pasin, y dirigir la pasin por el sendero y el

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rastro del ideal, es. la doble t a r e a del caudillo, por eso su carcter, enrgico y reflexivo la vez, debe estar dotado de la superior intuicin de este equilibrio, que no puede perderse sin arrojar los partidos en el extravo, y los hombres que los encarnan en el crimen, amontonando terribles tempestades sobre la cabeza de los pueblos. Ei caudillo que sabe mantenerlo es San Martn en su dictadura del Per, digna de los varones prudentes de Plutarco: el caudillo que la pierde, por escasez de fuerza mental de sentido moral, es Rosas, v e r d a d e r a y sangrienta personificacin del crimen social y poltico en la Repblica Argentina. Idntica, como hemos observado ya, fu la marcha de la revolucin que nos ocupa. Hemos visto hacerse la pasin: vamos contemplar su identificacin con el ideal, merced al matiz que sobre su isonoma esparce el carcter 3" las obras del noble personaje, que aparece en la escena, y que remontando su importancia, evoca la aparicin de todas las fuerzas polticas, y hace calar la visera todos los partidos, los cuales comprenden que en el combate que es el ejercicio de las fuerzas de todo bando, se e n s a y a su podero, y se preparan los choques decisivos, ms directamente fecundos p a r a cada uno, multiplicando singularmente de este modo las ventajas reportadas en los triunfos inmediatos que contribuyen.No se entienda por eso, que el estrepitoso sacudimiento de 1724 fu la obra exclusiva del genio y de la energa de
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don Jos d Antequera.Los pueblos en ciertos momentos tienen sus espontaneidades, y as como comprenden y siguen con entusiasmo los hombres, tambin se los identifican vigorizndolos.Si es cierto que Antequera dio tono la revolucin, tambin es verdad que el caudillo fu la hechura del pueblo paraguayo: que el pueblo le am, porque l se puso en la corriente de sus instintos,y que aquel re^ moto ensayo, que haca de su poder, antes de caer en el abatimiento en que lo ha postrado una serie solidaria de gobiernos personales,encerraba como en g e r m e n el carcter de armona tan superiormente estudiado por D. Bartolom Mitre (1) con que han marchado paralelos pueblos iniciadores, cabezas y muchedumbres en la gran revolucin con que la Amrica espaola se ha conquistado la doble bendicin de la independencia y de la democracia. Don Jos de Antequera, estar al retrato que de l nos dejaron sus enemigos,fu extraordinariamente favorecido por la naturaleza con los dotes de la inteligencia, que supo enriquecer fuerza de estudios abundantes, fortificndose por medio de la meditacin y del recogimiento. Audaz y emprendedor, tena en s mismo la energa de las tareas arduas y altaneras, y recursos poco comunes para lograr el xito en lo que acometa.Naturaleza ambiciosa de suyo,
(1) Vase la Historia de Belgrano, y su defensa publicada en varios nmeros de La Nacin Argentina, Mayo de 1864.

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irresistiblemente inclinada no cejar en su carrera ascendente, no haba altura que no se empinara, ni tropiezo que no tomara empeo en vencer. Convencido de su propia suficiencia, miraba los que se codeaban su lado como una muchedumbre inferior, de cuyos celos mezquinos no participaba, desdeando confundirse en la lucha de las bastardas pasiones, que se agrupaban en tumulto alrededor de la autoridad y suban como el vapor meftico de un lodazal, para enfermar y obscurecer el aire que el espritu pblico ansiaba por respirar. En medio de este retrato de Antequera slo un tizne aparece, bien que indicado por sus enemigos. Su avaricia, segn ellos, corra parejas con su ambicin; el demasiado cuidado de cultivar su inteligencia, haba dejado inculto y vaco su corazn (1). No disimularemos nuestra simpata hacia el mrtir. Concedamos, sin embargo, lo que sus enemigos afirman, si no hace peso en el nimo de la posteridad la contemplacin de su vida, y el in desolador y la cadena de desventuras en que se agot aquella existencia escogida. Antequera luch h a s t a el sacrificio en la revolucin; ech en la balanza de los acontecimientos cuanto l poda, su esfuerzo, sus recursos, su sangre: gobern el Paraguay en horas de luctuosa perturbacin, teniendo que afrontar poderos extensos y variados que se ponan en juego sin restriccin
(1) Charlevoix, Lib. XVII.

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para aniquilar el partido, que l representaba. Arrojado por la mala fortuna y el triste desenlace de sus esperanzas, se vio condenado mendigar un asilo en que pudiera ocultarse, y pas sus ltimos aos aherrojado en las crceles del Per. Nada dej sobre la tierra, sino su nombre. Corresponde al historiador americano el deber de restablecerlo en su verdadera luz, y cuando evoquemos sus manes, no le hagamos levantar de la tumba, en que la crueldad le encerr, para arrojar el baldn sobre su memora.D. Jos de A n t e q u e r a fue amado del pueblo, y los pueblos no aman los que comprometen insensatamente su vida y explotan su sangre y su riqueza. Tambin los pueblos tienen su sentido moral. Mas aun concediendo la verdad de esa afirmacin, no es de nuestro deber disecar la conciencia de los muertos, que han dejado rastro en la historia. La escuela de M. Tainees desconsoladora y fra. Estudiemos los hroes en su combinacin con los pueblos y con los hechos y en los g r a n d e s rasgos con que se dibuja su influencia,sin descender al examen nimio y severo dolos r e s o r t e s secretos y viciosos, que pudieran haberles animado. Esa especie de anatoma comparada d l a s almas, que por inconcebible aberracin, nunca se da por satisfecha hasta haber descubierto una mala intencin un mvil torcido, no pertenece al dominio de la historia, que slo debe b u s c a r l a filosofa de los Grandes acontecimientos y de los caracteres sobresalientes.D. Jos de Antequera, por n

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era un hombre de inteligencia escogida, de vanidad superior las rencillas mezquinas de su tiempo, de constante energa y espritu emprendedor y perseverante. Tal es definitivamente el aspecto de su carcter, como surge de la aglomeracin de detalles esparcidos en los anales*. Confiando en su suficiencia, le envi la Real Audiencia de la Plata en calidad de juez pesquisidor en la causa de captulos entablada por don Toms de Crdenas c o n t r a don 3_")iego de los Reyes y Salmaceda, g o b e r n a d o r de la provincia del P a r a g u a y (1), dndole las instrucciones convenientes, y un pliego cerrado adems, que deba abrir en presencia del Cabildo de la Asuncin, si en la primera informacin resultara probada la culpabilidad de Reyes. Lleg Antequera la Asuncin el 23 ele Julio de 1721, presentndose en seguida al Cabildo para acreditar la misin, que la Audiencia le haba conferido, el cual le recibi y reconoci en su calidad, principindose la actuacin. Crey" el seor Antequera deber acceder al pedido del capitulante, mandando alejar de la ciudad Reyes y muchos de sus parciales, que se tema pudieran impedir la regular continuacin del juicio, en lo cual se conform las instrucciones de la Audiencia. Dise principio la sumaria, que Crdenas
(1) Este nombramiento del seor Antequera, previa la fianza cel capitulante, estaba previsto y ordenado por la ley 20, til, XV, lib, V tle la Recopilacin ele Indias.

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dividi en el orden de los captulos, citando diferentes testigos para cada uno, el 20 de Agosto de 1721. En cuanto al primer captulo, ocho testigos autorizados (1), probaron la realidad de la acusacin, declarando que catorce quince das despus de la recepcin de Reyes del gobierno de la provincia, atac brusca y cruelmente los indios p a y a g u a s , que haban poblado en las inmediaciones de la ciudad al amparo del convenio celebrado con las autoridades paraguayas en 1714 d u r a n t e el gobierno ele Bazn (2), ataque que en efecto haba provocado duras venganzas, de p a r t e de los indios, cuya conversin al cristianismo se h a hecho imposible, y que infestan no solo la provincia, sino tambin todas las c a m p a a s de Corrientes; adems de las r'1) D. Diego cU- Yegos, alcalde ordinario de la Asuncin: don
Sebastin F e r n n d e z Montiel, maestre campo general de la provincia: Mauricio Prielo de Ochoa, sargento mayor:Jernimo de Flecha, capitn: Gonzalo F e r r e i r a , capitn: Sebastin Ortz de Zarate: Prudencio de Posada, capitn de corazas: y Julin Guerrero sargento m a y o r . (2) L a ley 9, til, IV. lib, III, de la Recopilacin de Indias, ordenaba lo siguiente: Establecemos y mandamos que no se pueda >hacer ni h a g a g u e r r a los indios de ninguna provincia para que reciban la s a n t a fe catlica nos den la obediencia ipara >Otl*0 ningn efecto, y s fueran agresores y con mano armada rompieren la g u e r r a contra nuestros vasallos, poblaciones y tierra pacfica, se les h a r antes los requirimientos necesarios, una, "dos y tres veces y las dems que convengan Y ordenamos q\ie si fuere necesario nancer guerra a b i e r t a y formada, se nos de" primero aviso en nues- tro Consejo de Indias con las causas y motivos que hubiere para >que nos proveamos lo que ms convenga al sorvivio de Dios nuestro Seor, v nuestro.

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denes crueles y prfidas dadas al castellano de San Ildefonso y al jefe del presidio de Tabat. Ocho testigos espaoles (1) y siete indios corroboraron los cargos del segundo captulo/afirmando que Reyes en diversas ocasiones haba abusado de su autoridad y de la docilidad de los indios, imponindoles arbitrariamente un servicio personal en provecho suyo, y sacndolos de sus pueblos para retenerlos largo tiempo en sus faenas particulares, sin abonarles nunca el menor salario. Los testigos indios, que comparecieron deponer en este punto, haban sido todos vctimas de los expresados abusos de poder del gobernador Reyes, y se concertaban con los espaoles para a s e g u r a r que tales procedimientos afectaban g r a v e m e n t e al porvenir y conservacin de los pueblos de indgenas cristianos, y de consiguiente, la prosperidad general de la provincia. Igualmente se probaron con nmero competente de testigos (2) los otros cuatro captulos deque se compona principalmente la acusacin de Crdenas,resultando Reyes culpable del delito de violacin de la fe pblica, de malversacin de los dineros reales, y usurpacin de la

(1) D. Sebastin Fernndez Montiel, maestre campo general de la provincia: Matas R. de Santa Cruz, capitn: Sebastin Benito/, alcalde de Vilarica: Ramn de Acosta: Matas Valdivar: Bernardo Villamayor, alcalde de la Santa Hernn dad: Martn de Laceval, y Roque Ramn. G) Y ase el Memorial ajustado de D. Jos de Antequera, y la

Historia del Paraguay del P. Charlevoix,

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autoridad soberana con notable perjuicio de los intereses de la provincia. En esta emergencia, decidi el seor Antequera cumplir el artculo 2. de las instrucciones de la Audiencia, abriendo el pliego cerrado que se le entregara para este caso. Convoc, en efecto, al Cabildo y lo abri en su presencia con todas las formalidades de estilo. Contena su nombramiento de justicia mayor de la provincia, con calidad de interino (1), nombramiento que coincida con el que hizo en su favor el v i r r e y del Per, para suceder D. Diego de los Reyes. Recibise del puesto el 14 de Septiembre de 1721, y dio principio al juicio, encarcelando Reyes en su propia casa bajo la fe de su palabra, y embargando sus bienes por medio del alguacil mayor. Llamado juicio neg la verdad de los cargos resultantes en la sumaria, y present testigos que depusieron en su favor, siendo su vez contradichos por otros nuevos presentados por ). Toms de Crdenas.Supcrluo nos parece seguir detalladamente el curso de este proceso, sujeto todas las condiciones dilatorias de los juicios en los largos procedimientos de la legislacin espaola, aumentados en este caso por la importancia de los intereses debatidos y el invencible deseo de Reyes de prolongarlo cuanto supiera en su esfuerzo. Dise la causa

Jl) Esta determinacin de la Audiencia de Charcas contradeca el texto expreso ci la ley 17, t. I, lib. VII de la Recopilacin de Indias.

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prueba por ochenta das, y se sigui con escrupulosa severidad, concediendo al acusado la ms amplia libertad para su defensa, as como para la exhibicin de documentos y testimonios en apoyo suyo.Reyes, resguardado solamente por su fe de caballero empeada, pudo sin la menor dificultad producir en juicio cuantas pruebas necesitaba, y no slo se procur testigos y difusas defensas, sino que prolong la causa, introduciendo en ella setenta y seis expedientes, que slo indirectamente se relacionaban con el cuerpo de la acusacin. Todos los asuntos en que haba intervenido durante su gobierno y que poda presentar como un ttulo al aprecio comn y un antecedente honorable para su persona, tenan cabida, juicio suyo, en el expediente, y todos los introdujo, y todos fueron admitidos, llegando engrosar de tal manera los autos, que por ltimo contenan catorce mil pginas de volumen. No cuadraba, sin embargo, tanta dilacin las conveniencias del capitulante; as que se present el juez de pesquisa, pidiendo se apresurara su fin.Despus de oir sobre este particular las observaciones del acusado, determin el seor Antcquera dar por concluida la causa. Al efecto cit las partes, pero las cit intilmente: don Diego de los Reyes haba desaparecido. De diversa manera refieren los historiadores amigos de Reyes los sucesos que acabamos de notar. Segn ellos, lleg Antequera la Asuncin, en momentos en que el gobernador Reyes

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se ocupaba en la visita de las Misiones jesuticas del Paran, y aprovech aquella oportunidad para reunir los vecinos, que ms apasionadamente le atacaban, y hacerse declarar por ellos como jefe suyo, sin que nadie pudiera oponerse esta declaracin, tal era la impetuosidad con que desde luego procedi, as 61, como los de su partido.-Cuando este abusivo proceder lleg conocimiento del gobernador, se apresur volver la capital p a r a restablecer el orden; pero era tarde ya: su enemigo se haba apoderado de los medios de accin, y releg al seor Revs u n a aldea distante ocho diez leguas de la Asuncin, dando principio al proceso ms capcioso y menos leal, de que haya memoria.Al mencionar la presentacin hecha por el. seor A n t e q u e r a del despacho del virrey en que le nombraba sucesor de D. Diego de los Reyes cuando ste terminara el perodo general de cada gobierno, no toman en cuenta la orden de la Audiencia, que llev en pliego cerrado, la cual justifica el acto de tomar posesin del mando, toda vez que su cumplimiento dependa del resultado del sumario, con exclusin de toda otra circunstancia extraa.Dueo del gobierno, nada detuvo Antequera en su implacable ansia de perder Re3*es, quien de tal manera afligi, sujetndolo los ms duros tratamientos, que se vio obligado ponerse en salvo para evitar la continuacin v aumento de su martirio, huyendo del Paraguay. La conducta de Antequera como magistrado

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sale mal parada de manos de sus crticos, no slo en sus relaciones con la causa y la persona de Reyes, sino tambin en los trminos generales de sus acciones con referencia al pueblo y al comercio paraguayo.Dcesc, en efecto, que el mvil que rega todos sus actos era la sed de enriquecerse toda costa sin r e p a r a r ni en el agravio que frecuentemente infera la justicia, ni en los clamores del pueblo vctima de sus cnicas expoliaciones. Sin rubor ni respeto por las apariencias, protega en los hechos menos justificables cuantos podan servirle de instrumento para sus planes ulteriores, protegindoles con menosprecio de la ley,as como todos los que, aprovechando la avaricia y venalidad que formaron el baldn de su carcter, compraban precio de oro el disimulo la connivencia de la autoridad, que hace la ruina y el descrdito de los pueblos, cuando para desgracia suya, cae en manos ruines y tan poco honradas como las de Antequera. Es casi vano todo esfuerzo por sacar en limpio la verdad de estas contradicciones. Rara vez los historiadores contemporneos guardan la suficiente calma y serenidad de espritu para someter juicio sincero y desprevenido la conducta de los hombres de partido. Sin embargo, el curso del proceso de Re3'es, resulta tal como al principio lo hemos referido, del contexto de su extracto impreso: y creemos que es el documento ms autorizado y digno de crdito de cuantos pueden haberse la mano sobre estos

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acontecimientos.Si en una poca de serias turbulencias, que deban ser tanto ms hondas en el Paraguaj', cuanto que le sorprendan despus de una larga paz, se cometieron abusos de entidad, y los que formaban llevados del inters comn del suyo propio en el partido dominante, aprovechaban la fcil coyuntura de enriquecerse costa ajena, manchndose con graves atentados,no debe causar sorpresa quien conoce a extraa situacin en que coloca las sociedades todo sacudimiento que las afecta ntimamente.Los partidos siempre son injustos. Las facciones n u n c a vacilan, en disimular en el da del triunfo los desafueros de los suyos. Los malos elementos que encierran se sienten fuertes, y considerando que su partido necesita de su concurso, abusan del predominio fugitivo que gozan. Las leyes callan y tiemblan. Esta es la amarga verdad, que se trasluce vivida y fuera de discusin, en todos los desencadenamientos de la barbarie latente, de que necesitan echar mano los partidos para luchar y para triunfar. La situacin que el P a r a g u a y atravesaba entonces estaba sujeta estas terribles, pero innegables condiciones. Los anales de toda, revolucin encierran la misma leccin, y la presencia constante en la historia de estos estragos de la justicia y la huella que su torrente desolador deja en las sociedades por donde pasan como una inundacin, es sin duda la que ha inspirado un pensador la mxima popularmente conocida en nuestro pas, de que el peor de los

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gobiernos es preferible la mejor de las revoluciones. Injusto sera, no obstante, hacer recaer la culpa de cada desafuero sobre la cabeza de los que representan la autoridad, surgente del choque de los partidos. Sea esto dicho en defensa de la noble vctima, sacrilicada los odios de un absolutismo sin freno ni sentido. Faltan las pruebas las acusaciones que se han hecho contra Antequera,al paso que abundan los instrumentos, con que pueden juzgarse de un modo favorable las lneas generales de su conducta. Dejando esta discusin de los fundamentos de nuestro juicio histrico, en que poco podemos avanzar, prolongndola,consta por universal asentimiento la fuga del gobernador Reyes, que se traslad Buenos Aires, segn el P. Charlevoix, con el intento de marcharse en seguida Espaa entablar personalmente querella ante el rey y el Supremo Consejo de Indias contra la Audiencia de Charcas y la comportacin del juez pesquisidor. Escaso apoyo encontrara Reyes en la opinin pblica, cuando de esta manera abandonaba el teatro de los acontecimientos para ir buscar refugio la distancia, entregarse desconsolado en brazos dla autoridad real llorar sus cuitas,l, que haba probado que no careca del coraje y fuerza de voluntad necesarios para mantenerse en su derecho. Reyes fu el primero en hacer brillar la espada en la lucha, probando que no le arredraba ni detendra el empleo de la fuerza:

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violentamente resisti el primer mandamiento del Cabildo en 1720 p a r a entregar el mando al alcalde de primer voto: resueltamente contest, como atestigua el padre Charlevoix, la primera intimacin del seor A n t e q u e r a para abandonrselo, y en el curso posterior de estas turbulencias no se mostr seguramente medroso ni apocado, antes acredita su nimo y su impetuosidad en la reconquista armada de la silla, que le volva la mano ciega del virrey del Per, ignorante de lo que pasaba y de cuan profundamente herva aquel pueblo, al cual consideraban destituido para siempre del uso de la razn.Su fuga, por consiguiente, debe atribuirse la conciencia ntima de su desprestigio: al profundo convencimiento, que deba abrigar, de que el pueblo permanecera sordo su llamamiento, cuando simultneamente y en opuesto sentido le hablaba la voz harto ms simptica para l de su Cabildo, que abiertamente se declaraba en favor del seor AntequeraLa cuestin empieza complicarse aqu.La resistencia Reyes va tomar el aspecto de una resolucin de la ciudad, aunque el partido no acepte francamente todava ni su nombre ni su responsabilidad.Esta situacin es el rasgo de otra poca, que t a r d a r todava en aparecer, y que constituye la revolucin propiamente dicha. Los pueblos guaranes van comparecer tambin al juicio de la posteridad. Poco tardarn en embrazar la adarga y ser lanzados por sus jefes afrontar peligros y pesar en el orden de los

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acontecimientos. La provincia de Misiones va hacerse teatro de extraordinarios sucesos, y asumir un papel importante 3* cuasi decisivo en la poltica del Paraguay, desbordando con todo su poder y enviando sus legiones batallar por los intereses de un partido. A principios de 1723 y despus que la fuga de Reyes de la Asuncin haca imposible intil la continuacin de la causa, el seor Antequera envi los autos de cuanto haba obrado, la Audiencia de Charcas. En aquellos momentos supo la Audiencia por un escrito de la parte capitulante, que Reyes haba obtenido del virrey del Per despachos de reposicin en el gobierno del Paraguay, hasta que se le n o m b r a r a sucesor por los trminos ordinarios. Juzg el tribunal que el virrey slo haba podido otorgar dicho documento, falsamente informado de los negocios del Paraguay, sea que ignorara la gravedad y extensin de los cargos sumariamente probados contra Reyes, sea que creyera que su deposicin slo se fundaba en la nulidad del nombramiento por causa del defecto de naturaleza, que poda l subsanar en uso de sus atribuciones;y determin retener el despacho hasta que impuesto el virrey del estado en que marchaban los sucesos y el grado de probanza que haba llegado la capitulacin, as como de la fuga del acusado, determinara lo que su rectitud le aconsejase. Intiles fueron las diligencias de la Audiencia para impedir que llegara el despacho poder

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del interesado. Spose primero que haba llegado poder del procurador de Reyes Juan de la Calancha; ste declar que lo haba entregado al abogado Herrera, el cual su vez aseguro haberlo pasado doa Gregoria Ortiz de Castro esposa del secretario del virrey: y sta haberle enviado D. Alonso Alfaro, teniente de Santiago del Estero,resultando por in de los procedimientos intentados en Santiago, la retencin del pliego, cuyas consecuencias no prevea infundadamente la Audiencia.Informado sin embargo el v i r r e j ' de dicha retencin, le envi Reyes un duplicado. Don Diego de los Reyes recibi su reposicin estando en Buenos Aires. Nuevas esperanzas le sonrean. Nueva y fundada confianza engendr en su nimo este documento, que deba abrirle sino las puertas de la Asuncin, cuyas aldabas l saba, que era difcil violentar, lo menos copiosas fuentes de recursos, proporcionndole con el respeto comn las decisiones superiores y las personas revestidas de la alta proteccin, el auxilio de brazos poderosos, 3' la debilitacin de sus enemigos, abandonados sus propias fuerzas. Dueo de tan poderoso talismn, se decidi encantar los jesutas y hacerse seguir gozosamente por las mansas pero valientes poblaciones del Uruguay y J'aran, y parti para la provincia de Misiones, detenindose en la prspera reduccin de la Candelaria.Mucho han luchado los infelices guaranes, desde los das en que

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contra el mpetu asolador del mameluco defendan su vida y sus hogares: mucho han sufrido desde los das agitados y fatigosos en que abandonaron con el corazn hinchado de dolor los sitios encantados de sus recuerdos en la trasmigracin de Guayr: mucho y muy esforzadamente han combatido por la seguridad comn; pero tan tranquilamente y con tan completa abdicacin de s mismos duermen en los brazos de sus conductores, que no saben si en el ms inesperado momento no van arrojarlos en el abismo, para despertar en el peligro y reflexionar en las d u r a s fatigas de la guerra. La provincia de Misiones se transforma en taller de las revoluciones y centro de la poltica armada. D. Diego de los Reyes encontr en los jesutas el apoyo que esperaba.Serias consideraciones y una previsin digna de encomio decidi los padres ligarse al partido de Reyes. Rl rumor que slo se percibe en la historia como un eco lejano, como la resonancia que por largo tiempo deja en el odo la estrepitosa y salvaje armona del torrente, era entonces el eco creciente }T el bramido de un abismo que se abra en la sociedad, rasgando su asiento con el atltico vigor de todas sus fuerzas vivas. Retumbaba cada vez ms amenazador, vibrando el cuerjDo elstico del pensamiento dominante, en que se balanceaban los pueblos como en un mar ele ondas narcticas, la manera con que se balancean en el aire los grandes cuerpos de la creacin, y los
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seres vivos y orgnicos y elementales, sobre la movible esfera de los planetas.El observador contemporneo poda comprender sin dificultad el camino que tomaban los acontecimientos y la direccin en que se inclinaban los partidos; poda ver, que la idea de los privilegios comunales ganaba terreno, y que no estaba lejano el da de una explosin franca del nuevo partido, situacin, que como hemos observado en el captulo I de este E n s a y o (1), era temible para los jesutas. La actitud del seor Antequera ligndose al Cabildo, que representaba la ciudad y hablaba en su nombre, y haciendo comn con l su pensamiento y su causa; la impotencia del seor Reyes p a r a contrarrestarle, adems de esa agitacin sorda, que lame como la marea las murallas de que se ampara el principio triunfante, y cuyos detalles escapan necesariamente ala historia,debieron dar entender los padres la proximidad de una crisis y resolverles colocarse bajo las banderas que les ofreca ms abundante y m s tranquila sombra. La exhibicin, por otra parte, de los despachos del virrey Morcillo garantan los jesutas, toda vez que la larga el triunfo deba coronar los esfuerzos del partido de Re3'es, de la seguridad y confian(1) Me parece que el parentesco del superior de Misiones con D. Diego de los Reyes, de que se ha hecho mrito por otros escritores, no vale la pena de ser tomado en cuenta como causa determinante de la participacin de los jesutas en esta lucha.Lo contrario es no conocer la poltica de los jesutas ni los jesuias mismos.

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zacon que podan coadyuvar sus intentos (1). La provincia de Misiones se encontr comprometida en la cuestin. D. Diego fu reconocido en la Candelaria como gobernador del P a r a g u a y , y prest juramento en manos de su hijo D. Carlos de los Reyes, quien dio el ttulo de general de armada. Congregados los vecinos de la Candelaria en presencia de los padres 3' de los seores Reyes, con asombro no escaso probablemente de su parte, ya que jams concurran otras asambleas sino las de la Iglesia y las estas populares de las grandes solemnidades del Corpus otras anlogas, el seor D. Carlos les dirigi la palabra en lengua guaran, significndoles que el despacho que exhiba, e m a n a b a de S. M. y del Exmo. seor virrey, y o r d e n a b a que su padre, D. Diego de los Reyes, fuera reconocido en calidad de gobernador y capitn general de la provincia del Paraguay. Los indios oyeron. La ceremonia termin con el j u r a m e n t o del seor D. Diego. Los indios se retiraron. No saban que aquella ceremonia, que haban presenciado con curiosidad, no era sino el prlogo de una tragedia, en que les estaba destinado el papel de comparsas. Infelices los pueblos que viven ciegos, y mueren combatiendo bajo la accin del delirio, sin aspiraciones en el alma ni la conciencia de su causa!

(1) Vase la pgina 305.

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A r m en seguida D. Diego un corto nmero de indios misionistas, que se pusieron su disposicin por orden de los padres, y entr en la provincia del P a r a g u a y en tren de guerra, llegando h a s t a el establecimiento dominico de Tabat, desde donde comenz impartir rdenes varios jefes de destacamentos y presidios, significando su voluntad decidida de ser repuesto en el ejercicio de sus funciones magistrales. El Cabildo de la Asuncin y el de Villa Rica, as como la mayora de los oficiales, que tenan fuerzas bajo su mando, expusieron al seor Antequera los graves males que podran originarse de no reprimir la actitud del seor Reyes. En consecuencia de estas peticiones, el gobernador en ejercicio, orden un alcalde de la Santa H e r m a n d a d que, presentndose en la residencia de Reyes, le requiriera apersonarse en la Capital, y restablecindose en la prisin, que haba violado pesar de tener empeada su palabra, exhibiera ante el Cabildo el despacho de reposicin otorgado por el virrey y de que haca mrito para sus inusitados procedimientos. Reyes haba abandonado Tabat, cuando el comisionado se diriga hacerle esta intimaci a, volviendo penetrar en el territorio de Misiones, donde contaba poder engrosar sus fuerzas con los contingentes que los padres le proporcionaran. Parece que D. Ramn de las Llamas, la cabeza de corto nmero de soldados, acompa dicho alcalde para forzar

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Reyes obedecer la orden de presentarse en la Asuncin, y no encontrndole procedi violentamente la prisin de D. Agustn de los Reyes, clrigo, que haba recibido las sagradas rdenes hasta el diaconado, hijo de don Diego, as como D. Jos Caballero Bazn, cura de Yaguar n, que se sospechaba estar en connivencia con Reyes. _ En esta situacin y persuadidos tal vez, aunque no lo declararan, de la realidad de los despachos que traa Reyes, los partidarios de Antequera determinaron convocar el Cabildo p a r a que ste deliberara sobre la conducta que deba observarse. Reunido efectivamente, y pesar de la opinin del alfrez real D. Dionisio de Otaz y del regidor D. J u a n Caballero de Anazco, que pensaban que no poda por razn alguna dilatarse el obedecimiento de una orden del virrey, prevaleci el contrario dictamen. La mayora del Cabildo apoyndose en que siendo lcito suplicar hasta tres veces las rdenes directas del rey, aplazando su cumplimiento (1), con mayor razn podran detenerse despachos disposiciones emanadas del virrey cuya autoridad es inferior, aconsejaba la retencin del recibimiento de Reyes hasta que el virrey contestara la representacin del Cabildo. As lo deliber, creyendo evitar las funestas consecuencias de la reposicin de Reyes, y
(1) L a ley era terminante. Vase la 21, tt. I, Kb. II, de la Reco pilacin de Indias.

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mientras tanto, ratific su nombramiento de gobernador de la provincia al Dr. Antequera. Publicada la determinacin del Cabildo, instado por ste y muchas personas influyentes en el Paraguay, el seor A n t e q u e r a arm una divisin militar de quinientos hombres y baj con ella hasta el paso del Tebicuar. Desde all imparti orden los cabildos de los pueblos de Misiones pertenecientes a su jurisdiccin, donde haba sido recibido Reyes como gobernador y continuaba ejerciendo las funciones anexas la suprema m a g i s t r a t u r a de la provincia, para que comparecieran dar cuenta en su presencia de la conducta que haban observado haciendo el expresado reconocimiento, sin que Reyes hubier a hecho previa presentacin de sus ttulos y despachos al Cabildo de la Asuncin. Un alcalde de la Santa Hermandad, acompaado del protector de naturales y de cuatro vecinos, fueron comisionados p a r a notificar dicho auto los cabildos los cuales se diriga. Esta comisin recibi una hostil acogida en Misiones. Parte, de los cabildos se negaron terminantemente obedecer la orden que les comunicaba, y por todas partes encontraba seales de que la provincia se pona en pie de guerra, haciendo gran prisa preparativos blicos y guardando con vigilancia los caminos interiores. Sin embargo, poco despus de volver y haber dado cuenta de sus estriles diligencias, presentronse en el campamento del Tebicuar algunos cabildos misioneros, acompaados de dos religiosos de la

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Compaa (1). Procedi el seor Antequera al interrogatorio, que haba indicado en su auto anterior, sin conseguir, como e r a fcil de esperar, una respuesta capaz de satisfacer sobre el pensamiento, que animaba los indios en su decidida liga con Reyes. Manifestronse sorprendidos los indios de recibir un reproche por acciones que slo haban ejecutado en virtud de orden de los padres, de cuya rectitud no eran ellos capaces de concebir ni a u n la sombra de una sospecha. El seor A n t e q u e r a intent entonces levantar un proceso p a r a juzgar la conducta de los cabildos guaranes; pero hizo peso en su nimo la observacin capital del protector de naturales, quien e x p o n i n d o l a organizacin de Misiones y el sistema de gobierno que sujetaba los pueblos, de modo que eran impotentes para halagar por s mismos una idea y menos para proceder en cuestin tan seria por inspiracin propia, pidi se sobreseyera en la causa, sin tratar de averiguar el origen demasiado claro de la comportacin de los cabildos, y que no poda ser otro, sino la voluntad y mandato de los religiosos que los dirigan. Accedi el seor Atvtequera, y a u n q u e permaneciera activo don Diego de los Reyes, usando de la autoridad acatada en Misiones, crey que por entonces lo menos, era intil su permanencia fuera de la ciudad, y regres ella, pasando in-

{!) Los padres Francisco de Robles y Antonio de Ribera.

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forme detallado de lo hasta all ocurrido al Supremo Consejo de las Indias, al Virrey del Per y la Real Audiencia de la Plata. Aunque las relaciones provenientes de distinto partido, difieran en los detalles, convienen, sin embargo, en la substancia de los hechos; cada uno puede apreciar las intenciones su manera, pero guardan armona en el orden de los acontecimientos. La aproximacin del ejrcito de Antequera las fronteras de Misiones, acab de sealar los jesutas lo que tenan que esperar y que temer en la cuestin iniciada, y pesar de las protestas hechas de una parte y otra: de parte de Antequera de no atacar los pueblos guaranes, y de parte de los jesutas de no mover un solo hombre sin orden expresa y directa de las autoridades superiores, -todos se mantenan en sus recelos y comprendan perfectamente el valor real de tales promesas. En el grado de efervescencia que haba llegado el pas, era tan difcil reprimir las turbulencias, como calcular el extremo que haban de llevarse las pasiones y los odios. Con fecha 3 de Marzo de 1723, la Audiencia Real, que todava tena empeo en mantener en el Paraguay su enviado, quien ms tarde abandon, condenando sus- procedimientos, dict una determinacin, en que se ordenaba, que hasta haber obtenido la resolucin definitiva del virrey del Per, al cual haba trasmitido las actuaciones obradas contra Reyes, y haber-

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las recibido, por conducto suyo, nadie innovara lo mnimo en el gobierno del P a r a g u a y , conservando Antcquera en el ejercicio provisorio de su cargo, so pena de incurrir en una multa de diez mil pesos. Los temores que de continuo asediaban el nimo de los vecinos del Paraguay, aumentaron en estos momentos con una carnicera hecha por los payaguas en la costa del P a r a n contra los espaoles de un barco perteneciente los padres de la Compaa de Jess, acto de barbarie en que slo se vea la reproduccin de las venganzas suscitadas por los atropellos de Reyes al principio de su gobierno. No bien repuesto an el pas de esta nueva amenaza, se supo que Reyes no cejaba en la perseverancia de sus planes.Establecido de nuevo en la provincia de Misiones usaba de la autoridad, y se empeaba en imponer trabas al comercio, mientras enviaba al Cabildo de la Asuncin una copia del despacho del virrey, autorizada y certificada por los padres jesutas, en que le repona en el gobierno, por cuanto entraaba violacin de la ley la investidura del cargo de gobernador hecha en la persona del juez del cesante, y ordenaba el desembargo de todos sus bienes.En una fiesta pblica de la Asuncin, present al seor protector Antequera este despacho el hijo del favorecido, D. Agustn de los Reyes, antes mencionado, y aqul se apresur comunicarlo al Cabildo para que deliberara lo que juzgase convenir la provincia, en vista

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del superior mandamiento. El Cabildo declar, ^ue la certificacin del despacho no haca fe; y que Reyes, perturbando la paz pblica y embarazando la marcha de la administracin con su obstinada voluntad de reasumir el mando, as como tomando resoluciones, que son del resorte de la m a g i s t r a t u r a suprema de la provincia,haba incurrido en los delitos y penas sealados en la providencia interinan a de la Real Audiencia. Verosmilmente se puede suponer, que si Reyes se hubiera encontrado, como si dijramos, en poder de s propio y sin ms recursos que los que pudiera suministrarle su partido en el Paraguay, el apo}^o que su prestigio entre el pueblo hubiera de ofrecerle,habra desistido poco andar de su ansia de gobernar la provincia y se hubiera resignado ser eliminado por los sucesos de la escena poltica. Mas no suceda as.Los jesutas le amparaban y hacan acatar su autoridad: todos los ministros del poder, ligados por el inters de cuerpo a l a s representaciones sociales del soberano, deban tomar parte activa en favor de una causa que era mediatamente la suya, y si nos es permitido usurpar la filosofa una palabra, comprendan que adhirindose Reyes y ayudndole, ejercan una accin, transente en la apariencia, pero inmanente en la realidad. As e r a que le protegan las justicias de Buenos Aires y Corrientes, y contando con su apoyo se traslad la ltima de estas ciudades, en la cual se dio levantar un

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proceso contra el seor A n t e q u e r a y reintegrar los bienes, que se le embargaron, apoderndose de las mercancas de los negociantes paraguayos. Decidieron de comn acuerdo gobernador y Cabildo requerir las autoridades correntinas para que prendieran y remitieran al seor Reyes; pero viendo los comisionados) que eran los alguaciles mayores de la Asuncin y un alcalde de la Santa H e r m a n d a d con escolta armada,que sera imposible convenir con los ministros de Corrientes en la e n t r e g a del delincuente,(hablamos con sus palabras),valironse de medios cautelosos, echaron mano de su persona y le condujeron la capital del P a r a guay, donde fu encarcelado e n las habitaciones del Cabildo (1). De este modo se encadenan los desafueros informalidades en pocas anlogas, en que tiembla tanto el suelo, que parece vacilante hasta la justicia.Si en alguna ocasin es exacto el emblema con que se representa este reflejo de la moral en una matrona con la espada levantada y los ojos vendados, es sin duda durante las revoluciones, en que se enceguece la sociedad, y se alza su brazo sin respeto por las formas, ni escrpulos en favor de la inocencia. Un convencional francs deca, que u n a revolucin es la sociedad apresurando su accin en todo, hasta en la justicia. Ms exacto h a b r a sido decir, que
(1) L a medida de requerir las autoridades de Corrientes, es conforme la Ley 22, Tt. I, Lib. VII de la R. de I.

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la revolucin es la sociedad convertida en accin. Impera la fuerza del caudillo de la muchedumbre: el pueblo se desprende del ideal y lo coloca en el horizonte, como fin, mas no como mvil de sus aspiraciones y de sus hechos. En la revolucin, aunque la sociedad piense tan en abstracto como Platn y tan candorosamente como Roberto Owen,obra como Hobbes y camina como Maquiavelo. Mirad sino Danton, iniciando la F r a n c i a en el derecho, y encaminndola por el crimen.Mirad Clodio fulminando anatemas contra la injusticia, y ensangrentando la frente de Roma: y mirad por fin al orden combatiendo con el desorden, y desencadenando Milon contra Clodio para castigar el crimen con el crimen. As es la revolucin. As lo son todas. As lo fu la del Paraguay. Antequera en calidad de juez de comisin, poda sin violacin del derecho p e n e t r a r mano armada en la jurisdiccin de otra provincia para apoderarse del hombre quien persegua: pero no era lcito sin violacin de la moral, recurrir al dolo y la trapacera para llegar donde las circunstancias se lo vedaban.La provincia de Corrientes se alarm con este motivo, y tanto sus autoridades locales como las de Buenos Aires, de cuya gobernacin formaba parte, reclamaron fuertemente del hecho; pero la accin se sostuvo s misma. Tal vez esta doble irrupcin de las turbulencias del P a r a g u a y , puede* atribuirse la participacin que tom ms tarde Corrientes en favor de los comuneros.La iniciacin era rui-

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dosa. El eco que los odos del pueblo conservaron, sirvi p a r a excitar sus meditaciones. Reyes y sus amigos interpusieron queja ante el virrey de Lima (1), el cual ya de a n t e m a n o haba reconvenido la Real Audiencia sobre la conducta de A n t e q u e r a en el P a r a g u a y , y ella misma por haberse resistido dar cumplimiento sus repetidas rdenes,reconvenciones, que renov con este motivo.La Real Audiencia le contest disculpndose y disculpando Antequera, de quien tena e r r a d a s noticias el virrey, en cartas de 13 de Mayo de 1722, 13 de Marzo, y 11 de Octubre de 1723 (2).En esta ltima reprobaba la Audiencia la conducta de A n t e q u e r a en ciertos detalles: primero en su expedicin hasta el Tebicuar, con la cual su juicio, alarmaba estrilmente l o s habitantes pacficos de la provincia: segundo, en la mala voluntad, que haba manifestado contra los padres de la Compaa de Jess, y principalmente por haberles escrito una carta en que los trataba duramente, atribuyndoles gran, parte en las turbulencias del Paraguay: porque, deca la Audiencia, si en todas partes son dignos de la ms relevante corres pondencia, por la infatigable exaccin con que satisfacen su sagrado instituto, en ninguna ms que en aquellas provincias, en donde de ben su ardiente celo, la Iglesia copiosa mies

(1) Rev. arzobispo maestro D. fray Diego Morcillo Kubio Aufin. '2) Memorial ajusfado do D. jos de Anlequera. Hisfoire tiu Paraguay par ie pi-rc P. F . X. Charlevoix.

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de christianos, y su majestad innumerable multitud de vasallos, manteniendo en su evan glica disciplina, doctrina y exemplo lo que reduce al catlico rebao su incesante predi cacin. Sin embargo, trataba en seguida de disculpar dicha carta, manifestando las razones, que podan engendrar temor hacia los padres, de parte del seor Antequera, pero sin tocar las que resultan del examen de la historia, como nicas capaces de motivarlo. La cuestin se precipitaba. El virrey quera hacerse obedecer. Dict una orden en que preceptuaba: 1. la reposicin ele Reyes y todos los oficales pertenecientes al gobierno de ste, y que haban sido destituidos por Antequera: 2. la restitucin de todos los bienes, que mediante la capitulacin de Crdenas, le haban sido confiscados: 3. el comparendo del seor Antequera en Lima, en plazo de ocho meses, sin pasar por la residencia de la Audiencia Real; orden, cuyo cumplimiento encomend al coronel D. Baltazar Garca Ros, teniente del rey en Buenos Aires (1), encargndole la vez se hiciera cargo del gobierno de la provincia, si crea inconveniente el restablecimiento de Reyes. Cuando se supo en el P a r a g u a y la existencia de esta orden, movise grande agitacin en todo el pueblo, con especialidad entre los jefes militares, quienes pidieron al seor Antequera,

(1) 8 de Junio de 1723.

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que llegado el caso, no deliberara el Cabildo sobre este asunto sin su concurso, toda vez que las leyes les acordaban el derecho de suplicar y retener los mandatos supremos del soberano. Lleg, en efecto, poco despus el seor D. Baltazar Garca Ros con tropa reclutada en la jurisdiccin de Buenos Aires y en Misiones, y pesar de las reclamaciones de A n t e q u e r a y del Cabildo, que le pedan se detuviera y enviara la Asuncin sus despachos,adelantse hasta el territorio propio del P a r a g u a y y se situ sobre el ro Tebicuar. All, por fin, consinti en someterse las decisiones que le comunicara el gobernador actual de la provincia. El 13 de Diciembre de 1723, los magistrados, cabos militares y pueblo de la Asuncin, con posterior adhesin de los de Villa - Rica, resolvieron en cabildo abierto no recibir en la capital ni acatar como tal gobernador de la provincia ni al seor D. Diego de los Reyes ni al seor D, Baltazar Garca Ros. El seor Garca se someti.Convienen todos los partidos en la realidad y espontaneidad de esta resolucin. El pueblo de consiguiente, por s y por medio de sus representantes, obraba activamente, y su voluntad libremente expresada contribua dar la resistencia apoyo en el presente y altura importancia en el porvenir. Nosotros que desde este porvenir la miramos, reconocemos fcilmente los pasos y marcha gradual con que va creciendo y determinndose la crisis.El pueblo orden 6 hizo acto de soberana local.

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Contribuyeron poderosamente al sometimiento y retiro del seor Garca, circunstancias ajenas su respeto por la voluntad del pueblo. Sentase dbil, desde luego, p a r a oponer violenta y pertinazmente la actitud resuelta del Paraguay otra actitud igualmente hostil. Sin concurso en la opinin y sin fuerzas militares suficientes para trabar una lucha, hubiera sido temerario de su parte comprometer su vida y el xito remoto de-la empresa que le estaba confiada, y cuyos reveses en aquel momento habran puesto en manos del P a r a g u a y mayor poder, y en su corazn con un notable aumento de esperanzas, abundantes creces de coraje.Por otra parte, los deberes p e r m a n e n t e s de su puesto en Buenos Aires le llamaban imperiosamente. La cesin hecha por Felipe V los portugueses de la Colonia del Sacramento, por el tratado de Utrecht, lejos de extinguir haban dado nuevo pbulo las seculares pretensiones territoriales de la corte de Lisboa; y pretendiendo encer r a r el Brasil en una lnea circularmente tirada desde sus antiguas fronteras h a s t a la Colonia habanse apoderado de Montevideo.Para conseguirlo ms fcilmente, y temiendo esperar que se terminaran las obras de fortificacin, emprendidas por el gobernador Zavala, y en las cuales cupo la parte ms importante nuestros infatigables mi sionistas,aprovecharon el momento en que todava estaban pendientes.Habindose ausentado Zavala de Buenos Aires para obligar los portugueses al desalojo de dicha

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ni

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plaza, crey Garca que deba a p r e s u r a r s e ocupar su puesto en esta ciudad. Todas estas razones le decidieron someterse la deliberacin del 13 de Diciembre, abandonando la provincia del Paraguay. La guerra con los portugueses agit como era natural todas las posesiones espaolas las cuales comprometa ms menos de cerca.Los padres jesuitas del Colegio de la Asuncin, escribieron colectivamente al provincial P. Luis de la Roca, pidindole que no contribuyeran esta vez las Misiones con contingentes armados la recuperacin de Montevideo. No obstante la tradicin gloriosa de los guaranes, baluarte siempre firme de la integridad territorial constantemente amenazada por los colonos, y brazo que jams se fatigaba de luchar y de trabajar en pro de la seguridad comn,los jesuitas del Paraguay se resistan que una vez ms e n t r a r a n en la liza, porque necesitaban tener sus fuerzas libres y completas en presencia de los extraordinarios acontecimientos de dicha provincia. Lejos de disimularlo, declaraban en su exposicin al padre provincial, que si las misiones se debilitaban era fcil que los paraguayos aprovecharan la oportunidad de vengar los desafueros, que enrostraban los indios, cuando en el siglo anterior acudieron reponer otro gobernador durante las tumultuosas y sangrientas cuestiones de fray Bernardino de Crdenas,haciendo sentir las animosidades despertadas contra su instituto por su alianza con Reyes. Sin embargo,
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concurrieron la g u e r r a con tres mil hombres, como dos aos antes haban enviado quinientos reconquistar la Colonia (1). Previsor como era al seor Antequera, crey que alejara en parte las sospechas de desamor la causa del soberano, que recaan sobre l, implicando de suyo un peligro; interesado probablemente en la conservacin del territorio espaol, y deseoso, segn recela el P. Charlevoix, de hacer salir del P a r a g u a y personas que le hacan sombra,envi por su parte al gobernador Zavala un socorro de soldados, conservando, sin embargo, fuerza bastante para resistir en los choques de la poltica interna, colocada en ese terreno, que la sangre derramada hace cada vez ms resbaladizo. No obstante, el absolutismo no poda reconciliarse con quien de tal manera se ligaba con el pueblo. Una orden del virrey dirigida D. Bruno Mauricio de Zavala, en que le encargaba la pacificacin del Paraguay, y la imposibilidad en que ste se encontraba de abandonar su puesto en frente de los portugueses, le decidieron enviar por segunda vez D. Baltasar Ciar ca Ros.El religioso franciscano fray Jos de Palos, obispo talicnse, nombrado coadjutor del Paraguay, quien poco tardaremos en ver figurar en la escena poltica, se neg aprovechar de esta ocasin para trasladarse ladioc(1) Vase el Memorial del P. Jernimo Horran, pidiendo la separacin dlos pueblos del P a r a n de la jurisdiccin del Paraguay.

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sis, de cuyo gobierno estaba encargado, como se lo instaba D. Baltasar, que contaba con su opinin en las cuestiones que iba zanjar, y cifraba sin duda grandes esperanzas en la presencia y compaa del pontfice. No quiso el seor Palos acompaarle, sino hasta la reduccin de los Reyes, relativamente prxima Buenos Aires. Desde dicha reduccin escribi el seor Garca al padre superior general de Misiones Toms de la Rosa, pidindole dos mil soldados guaranes, equipados y armados su costa, que le esperaran el 1. de Agosto en el paso del Tebicuar, llevando provisiones para dos meses. La orden fu placenteramente obedecida. La provincia de Misiones era como una mquina al servicio de sus maquinistas; una especie de catapulta, que manejaban los padres, conducindola sin esfuerzo ni resistencia donde les convena derribar una muralla. El aparato de guerra animado amenazaba ahora al Paraguay. La alarma cundi con. rapidez por toda la provincia, porque nadie se ocultaba que estas nuevas complicaciones erizaban de dificultades el triunfo de la revolucin y la solucin del problema tan hondamente agitado. No era slo la persistencia del virrey en sus propsitos lo que esta alarma engendraba: la pertinaz y creciente participacin de los jesutas en la lucha, contribua sobremanera ella, toda vez que estaba en el conocimiento comn el poderoso influjo que gozaban en Lima y en Madrid, y sobre tantos motivos, la liga del obispo Palos con Ros, anun-

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ciaba una nueva serie de combates y de infortunios, si como era de temer, asuma con franqueza su papel de partidario, pudiendo llevarla perturbacin 3^ la duda al seno de las conciencias creyentes. La aparicin posterior ele una carta suya dirigida en 6 de Agosto de 1724 al P. Policarpo Dufo, atestigua que y a en estos momentos ocupaba su puesto en el partido de los absolutistas, en el cual se dej sentir pesadamente ms tarde, durante el encarcelamiento de Antequera. Los temores de los paraguayos no carecan, pues, de fundamento. Dueo absoluto de todas las fuerzas de la sociedad: en posicin conveniente para levantar una voz, que haba de producir el escndalo, sino la indignacin en la mayora de los que gobernaban los pueblos, y por ventura en los pueblos mismos, su enemigo levantaba el brazo formidable contra aquel partido encerrado en los estrechos lmites de una provincia, sin ms recursos que los escasos que dentro de su seno se encerraban, y que no haba llegado al grado de desarrollo necesario para invocar sin rebozo la idea y la nocin poltica en que se fundaba. r'Cmo no alarmarse entonces? Mas, si el partido revolucionario tena que temer de los recursos extensos y poderosos de su enemigo, ste no estaba muy seguro de encontrar en el pas el concurso de la simpata. Por esta razn tambin tema. A principios de este ao de 1724 (1), el P. Pablo Restivo, rector del
(1) 5 de Enero.

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Colegio de la Asuncin, escriba al seor don Baltasar Garca Ros, aconsejndole que se abstuviera de penetrar mano armada, aunque una victoria previa se lo permitiera, en la ciudad de la Asuncin, porque se expona renovar las escenas y desgracias acaecidas en 1649 con motivo de la venida de D. Sebastin de Len y Zarate, apaciguar las turbulencias provocadas por el gobierno del obispo Crdenas. En esa circunstancia, el comisionado vena autorizado no slo por el virrey, sino tambin por la Real Audiencia de la Plata, cuya resistencia actual las rdenes del primero, complicaba singularmente la dificultad y aumentaba el peligro. Sin embargo, y a no era dable retroceder, y sea que el seor Garca Ros encontrara poco slidas las razones del P. Restivo, sea que v i e r a comprometido su crdito en caso de volver las espaldas al peligro que se le sealaba, el caso es que continu obrando con el mismo tesn, y avanzando resueltamente hacia el P a r a g u a y con el ejrcito que haba reclutado y que esperaba engrosar en el Tebicuar con los dos mil indios que hemos mencionado ya. Entre tanto, el ardor aumentaba en la capital. Prevenanse de prisa armas y municiones y disciplinbanse soldados con que sostener el empuje de las fuerzas del virrey. La indignacin de los partidarios de Antequera hacia los padres de la Compaa, aumentaba la par y en proporciones alarmantes y todo concurra presagiar una tempestad prxima y desoladora. Ya

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no caba duda de que el P a r a g u a y sera atacado. El 24 de Julio de 1724, reunase el pueblo y magistrados en cabildo abierto p a r a deliberar acerca de la situacin, despus de haberse retirado su casa el protector fiscal, gobernador de la provincia, fin de no estorbar con su presencia la libertad de los pareceres y la espontaneidad de las resoluciones. La asamblea comprendi la solemnidad del momento, 3^ adopt una determinacin enrgica. Acord resistir todo trance y h a c e r la g u e r r a Garca y los padres, en quienes vean su instigador y su ms fuerte apoyo. Quin puede templar la irritacin de los nimos en circunstancias anlogas, ni preservar las multitudes de todo extravo y de todo exceso? El nombre de los jesuitas, rodeado de incriminaciones abultadas por el odio de partido, corri de boca en boca en la asamblea, y cay bajo el a n a t e m a lanzado contra los realistas. Los pueblos son feroces cuando se irritan; parecen un monstruo elstico, que multiplica desmesuradamente sus fuerzas y alcanza todas partes y aniquila sin escrpulo ni compasin, cuanto les es antiptico causa de recelos. Al Colegio! grit la multitud enfurecida. Atroz y tempestuosa sentencia contra los pacficos moradores de aquellos claustros, que vivan consagrados al estudio y la oracin, cuando no fatigosas tareas apostlicas. El Colegio de la Asuncin no aparece complicado en las convulsiones de esta poca, sino por la carta colectiva

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dirigida al provincial, de que hemos hablado poco ms arriba; pero que de ninguna manera acusa, que sus miembros se e n c o n t r a r a n iniciados en los planes generales de su caviloso sistema y mucho menos que tuvieran responsabilidad en la sangre vertida por el apoyo que prestaban los que iban sofocar la voluntad del pueblo paraguayo. Los nios que se educaban, y los pobres que se asilaban en el Colegio todos se encontraban envueltos en idntico peligro, con la cruel amenaza del pueblo, que cada instante se enardeca ms y ms. Intervinieron, sin embargo, los magistrados, intervino la voz prestigiosa de Antequera, y despus de graves dificultades, consiguieron, por n, apaciguarlo. Los aprestos continuaban en la Asuncin, Garca Ros segua su marcha, despus de estar satisfecho de su ejrcito, amaestrado en el territorio de Misiones. Pocos das despus de la asamblea que acabamos de referir, se supo que el ejrcito invasor, dirigido por el mismo Garca Ros y por los padres jesutas Policarpo Du'o, cura de Santa Mara, y Antonio de Rivera, cura de Santiago, haba acampado sobre el Tcbicuar, en jurisdiccin p a r a g u a y a y comenzado las hostilidades. Juntse nuevamente el Cabildo el 7 de Agosto del propio ao 1724, y declar definitivamente la g u e r r a en u n a extensa exposicin (1), en que haca mrito de los daos

(i) Memorial

ajustado de D. Jos de Aniequera.

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acarreados la provincia por la intervencin armada del teniente de rey de Buenos Aires: de los g r a v e s perjuicios que la misma se seguiran de la reposicin en el gobierno de D. Diego de los Reyes, objeto de universal repugnancia y antipata en la opinin pblica: arrojaban mucha hil y cargos terribles contra los padres jesutas por su violenta conducta, as en el caso presente como en la poca del limo, seor Crdenas: por la repetida y arbitraria mocin de a r m a s hecha en sus pueblos contra terminantes prescripciones de la le}*: por el fcil acceso que dejan para esos mismos pueblos las naciones brbaras y los portugueses de San Pablo, distrayendo las fuerzas que deban conservar al rey esa parte importante de sus dominios: y en fin, por eJ peligro contra Ja riqueza particular y contra la moral pblica, que trae de suyo una invasin del gnero de la presente, hecha casi en su totalidad por indios torpes 3' medio salvajes. En el mismo da se ordenaba, de comn acuerdo entre Cabildo y gobernador la expulsin de los padres de la capital en el trmino perentorio de tres horas, que otros tantos ruegos y splicas no consiguieron sino abreviar. Verosmiles son los excesos que menciona el padre Charlevoix, al dar cuenta de la ejecucin de esta medida.El momento era tempestuoso. El pueblo y los soldados embravecidos, y contando con el disimulo de la autoridad, que necesitaba imperiosamente de su concurso y entusiasmo,

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entraron violentamente en el colegio y cometieron actos de crueldad y profanaciones extraordinariamente reprensibles, pero fcilmente explicables. Reputaban los moradores del colegio como la vanguardia del enemigo que i b a n c o m batir, y ms que esto todava, como un elemento de triunfo, colocado en medio de sus filas. El seor Antequera toc alarma, 3^ en cumplimiento de la decisin del Cabildo, que ordenaba, que lo mismo el pueblo que los soldados, se opusieran la invasin con el squito y valor que han acostumbrado los naturales de esta provincia en defender su rey y seor natu ral, sus reales dominios, su ley y patria, cau sa comn, y particular de sus individuos, hasta derramar la ltima gota de sangre de sus venas, como est acordado, y resuelto en el auto de 24 de Julio prximo pasado, convoc todos los habitantes de la capital y sus alrededores para tomar las armas y salir bajo sus rdenes al encuentro de la intervencin. Sin la menor discrepancia atestiguan todos los documentos contemporneos la prisa y entusiasmo con que concurri el pueblo al llamamiento de su jefe. Recurren los enemigos de Antequera atribuirla prontitud del pueblo los manejos y engaos, con que ste se captaba su voluntad y extraviaba su juicio, ocultando el fondo de los asuntos, que promovan la guerra.Parcenos un recurso pobre. El hecho es palpitante, y buscar su explicacin en la necedad comn, es un medio de crtica poco honroso para el pueblo.

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que lo merece, sin contar con que esa causa, es sin duda ms sorprendente que suponer en el Paraguay una adhesin sincera la persona de su jefe.El historiador debe recoger las verdades ms lisas, que surgen del caos de la controversia. Esta es u n a de ellas. Sin perder un momento ni a g u a r d a r el nuevo da, sali el seor Antequera de la capital, dirigindose contra el enemigo acampado como hemos dicho, en el paso del Tebicuar. Carecen de pruebas suficientes y documentadas, las acusaciones que el padre Charlevoix hace Antequera en estos momentos, y que consisten, en la orden dejada en la Asuncin para que se ajusticiara Reyes en el acto de saberse que l haba sido derrotado: la tentativa de asesinato contra Garca Ros,y la muerte sin forma de juicio de D. Teodosio Villalba, despus del desenlace de esta segunda invasin.No encontramos huellas de las dos primeras en los ms acerbos documentos contemporneos, ni el acusador contiene u n a sola prueba fehaciente de su inculpacin, recogida probablemente en una tradicin apasionada. Pudiera haber sucedido que la efervescencia de la poltica y el ardor de la revolucin, hubieran extraviado la rectitud de Antequera y le hubieran arrastrado hasta el crimen; pero lo repetimos, no encontramos fundamento serio u n a sospecha, que emborronara la reputacin del desgraciado gobernador. En cuanto la m u e r t e de Villalba, creemos oncluyentes las explicaciones que dio ms

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tarde el acusado desde la prisin (1), y de que nos ocuparemos sumariamente despus. Aproximse Antequera al ejrcito enemigo y despus de una ligera escaramuza, en que ambos probaron la fuerza de su pobrsima artillera tan mala como mal servida, comprendi Antequera, que aventurara demasiado comprometiendo un combate decisivo con fuerzas superiores las suyas, y retrocedi como una legua de distancia, donde hizo obras de fortificacin, que le garantieran mayores esperanzas de xito en su resistencia. Por fin, el 25 de Agosto, aniversario del nacimiento del rey, cuya muerte era ignorada todava en el P a r a g u a y , hizo correr en su campo la noticia de que iba festejar el natalicio del prncipe, con recocijos y diversiones generales del campamento. Al mismo tiempo dio libertad i algunos indios misionistas, prisioneros del primer encuentro, quienes haba tratado con grandes cuidados y compasin. Dirigironse stos al campamento de los suyos, y como eran sabedores del falso rumor esparcido por Antequera, no vacilaron los jefes guaranes en permitir los indios, que se divirtieran su vez, abandonando neciamente la vigilancia que les obligaba la presencia del enemigo, su frente.Haban cado en el lazo. En vez de redoblar su actividad para aprovechar el descuido de Antequera, en caso de ha(1) Correspondencia de D.Jos de Antequera con el limo, obispo tllense D. fray Jos de Palos. C a r t a II. seor

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ber sido efectiva su resolucin,dejronse engaar y poco despus resonaba en el campamento guaran la ms franca y completa alegra. Antequera haba avanzado. Cuando los festejos del enemigo llegaban su colmo, destac una pequea divisin, al mando de uno de sus cabos militares, que los sorprendi hizo pedazos, mientras l con el grueso de sus tropas, caa sobre Garca, quien derrot completamente, ponindole en fuga desordenada.Garca dej en su poder todos sus papeles y se refugi en la reduccin guaran de San Ignacio, que era la ms prxima al campo de batalla (1). Este combate tumultuoso, cuyo plan no fu seguramente inspirado en los Comentar iosy ni en la .Retirada de los diez mil, ocasion grandes prdidas al ejrcito de Garca. De los guarans sorprendidos quedaron trescientos en el campo. El maestre campo D. Lucas Melgarejo fu hecho prisionero. De parte ele Antequera slo perecieron veinticinco hombres.Muchos otros muertos y prisioneros ocasion los invasores la dura persecucin que sufrieron despus de la derrota. ntrelos prisioneros ltimos se encontraban los padres Dufoy Rivera, que fueron conducidos la Asuncin y rigurosamente tratados. El humo de la sangre comenzaba trastornar las cabezas. Suceda en esta revolucin, segn hemos di-

(1) El paso del Tebicuar.

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cho ya, como en todas: que los particulares ambiciosos y los partidos decadentes, se acogen su sombra, y se empean por h a c e r sus correligionarios en la idea, que fingen abrazar, instrumento de sus aspiraciones, consiguiendo manchar unas veces, degradar y pervertir totalmente otras, las causas ms desinteresadas ms justas. La avaricia y la sed de poder y el menosprecio por el derecho, q u e caracterizaba los encomenderos, disfrazados con la careta de adhesin la causa personificada por Antequera,queran poner su servicio la antipata, que se haban atrado los padres de la Compaa, para someter los pueblos de Misiones al azote feroz de las encomiendas y de l a s mitas, comenzando por secularizar su gobierno.Errado en el fondo de la cuestin, e x t r a v i a d o por la astucia de avaros partidarios y conducido por el entusiasmo y la embriaguez de la victoria, el seor Antequera invadi con su ejrcito las cuatro reducciones del Paran, vecinas la jurisdiccin del Paraguay, con nimo de sustraerlas al gobierno de los jesutas incorporarlas al de la provincia, sujetndolas las mitas, fundadas en beneficio de los servidores de la revolucin. No nos apresuremos, sin embargo, escandalizarnos; y antes de pesar el alcance de la responsabilidad, que tal pensamiento arroja sobre sus autores, persuadmosnos de que la unidad y perpetuidad inalterable del derecho, no obstan que los errores comunes en una poca y que constituyen el lote de infortunio y extravo de

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cada generacin, importen u n a disculpa paralas acciones poco ajustadas la razn, de los que en ese error universal se e n c u e n t r a n envueltos. Por otra parte, no est fuera de controversia, que fuera este el objeto, que decidi al seor Antequera su invasin, que pudo bien no tener otro mvil sino el de hostilizar dentro de su territorio al enemigo, que fu perseguirlo en el suyo;y sea dicho esto, sin que importe, no ya negarlo, pero ni siquiera inclinarnos en el ltimo sentido. Pensamos, por el contrario, que la primera suposicin de la historia es verosmil y lgica, toda vez que en la composicin del nuevo partido entraban elementos de todo linaje; y considerando tambin, que la marcha natural de toda faccin armada, la lleva deplorables exageraciones 3r la a r r a s t r a imprevistos precipicios; as como teniendo presente, que el deseo muy concebible de parte de los revolucionarios, de secularizar las Misiones, deba ser seguido del establecimiento de mitas, sistema implantado en todos los pueblos de indgenas y en todas las reducciones, excepcin de las jesuticas. Nuevas y terribles desventuras amagan al inocente guaran. Ha muerto el hermano sacrificado como un mrtir: ahora toca al hermano gemir amargamente y llorar las consecuencias de su llanto: llorar los deplorables efectos de una guerra, la cual march sin conciencia, y por la simple voluntad de sus legisladores y magistrados.Los emigrados de Guayr se ven ame-

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nazados por las encomiendas.--Judio errante de todos los odios y de todas las malas pasiones, el guaran huye: la madre carga sobre sus hombros al nio recin nacido, el joven al anciano, el esposo Tila esposa moribunda, y van buscar refugio en el misterio de los bosques, en las asperezas de la montaa en el desamparo del desierto,si en la vecina reduccin no hay trigo con que alimentarlos y un pedazo de tela con que cubrir sus cuerpos entorpecidos por la fatiga y la intemperie.La esclavitud pende sobre sus cabezas como sombra amenaza de sus malos genios. Antes de ver reagravados sus tormentos, abandonan sus pueblos al enemigo. Horrible y desolador es sin duda el espectculo de la historia, cuando presenta en sus cuadros el martirio permanente de una raza, que sale de la barbarie para vivir en las tinieblas un paso de la luz fecunda del derecho: p a r a ser llevado en su letargo, como una fiera que se desata, luchar sin convicciones: para ser, por fin, constante norte dlas ambiciones y del dolo. Por qu huye el guaran, triste inofensiva vctima? Por qu pesa sobre su raza tan horrenda fatalidad? Por qu se le persigue? Misteriosos destinos de los pueblos! La crisis sin embargo fu breve, y el azote de la guerra no lleg descargarse con todo su furor sobre la provincia de Misiones.Cuando Antequera lleg con sus tropas Nuestra Seora de Fe, la poblacin haba desaparecido: las mezquinas habitaciones del indgena estaban

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abandonadas: las tierras sin cultivo, los talleres paralizados: el eco de la campana, llamando plaideramente la familia infortunada, que se acoga bajo la esbelta techumbre del templo para levantar Dios, su alma evaporada en la oracin,perdase sin que el odo humano lo recibiera como recuerdo de la voz de Dios, que exiga de sus hijos la adoracin y el amor, tributados en las poticas y solemnes ceremonias del culto catlico. El odio invencible y mil veces justo, que abrigaban aquellos corazones hacia la esclavitud del servicio personal, y la conciencia de su debilidad para defender su independencia, los haba obligado abandonarlo todo. El invasor se sorprendi. Fernandez de Montiel comprenda todo el funesto alcance de esa expedicin; pero sus consejos de retroceder fueron desodos.El vrtigo dominaba sus cabezas y oprima los corazones.Antequera march hacia S a n t a Rosa. Imposible era trabar un combate. Al extender la mano hacia el enemigo que persegua, slo lograba coger las sombras en el vaco; y el guaran prefera la vida errante del salvaje las intensas torturas del siervo ruso, que pesaban sobre las encomiendas y los infelices de que hacan su presa.En Santa Rosa hizo presente al cura (1), que su nico objeto era exigir de los indios el pago de los gastos ocasionados por una g u e r r a que slo ellos ali-

(t) i J . Francisco Robles.

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mentaban.Tomemos en cuenta esta declaracin, para persuadirnos ms de la obscuridad que envuelve esta rpida crisis de la historia de Misiones.Si el temor esparcido por toda la provincia importaba una amenaza de trastornar todo el aparato social, introduciendo un principio esencialmente contradictorio al que las mantena, un descalabro completo de las instituciones jesuticas, cuyo mrito relativo en parangn con el rgimen feudal de Irala no es lcito discutir aqu, la presente declaracin de Antequera trueca singularmente el aspecto de la cuestin y la imprime trazas de una represalia, que si bien exagerada y errnea, no entrarla un carcter tan a l a r m a n t e y serio.Y sostenemos la palabra: esa represalia, aunque no sobrepasara en su alcance los lmites de tal,era mal aconsejada. No se encontraba la provincia de Misiones en la actitud normal de todos los pueblos. Es evidente, que las naciones se hacen colectivamente responsables de los actos de la autoridad, que r e p r e s e n t a su soberana, porque es lgico suponer una estrecha solidaridad entre el soberano y el estado, y el tcito asentimiento de los pueblos en las acciones de los gobiernos. Ms, la singular, y extraordinaria constitucin de Misiones: su completa separacin, asi en la sustancia como en la forma, de la poltica antigua y de la poltica moderna: su sometimiento una legislacin caprichosa, que exclua fundamentalmente al pueblo de toda participacin en el gobierno,todo aquel hecho histrico, que
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pareca u n sueo,sustraa las masas de la implcita responsabilidad que contraen las naciones a n t e el mundo, as como de los trminos y deberes comunes del derecho pblico.No era lcito suponer el asentimiento de las muchedumbres, porque su situacin era visiblemente clara. Por manera, que haba error y abuso en hacer las masas guaranes objeto de una represalia, en cuya provocacin haban sido vctimas, y ms bien pacientes que actores. A n t e q u e r a olvidaba su doctrina de dos aos antes. A pesar de todo la alarma era seria. Los dems pueblos se p r e p a r a b a n la defensa de sus hogares 3^ acaso la reconquista del territorio ocupado.Seis mil hombres convocados por Garca Ros, estaban prontos caer sobre Antequera, quien comprendiendo su debilidad al frente de un enemigo tan superior en nmero, y que ahora se poda contar por animado de un justo y fervoroso entusiasmo, se decidi volver a l a Asuncin, como en efecto lo hizo.No tuvo mayores consecuencias ni se prolong ms la crtica amenazada de los paraguayos. En su desordenada retirada, los soldados de Antequera cometieron deplorables excesos en los pueblos desiertos y en las campaas vecinas, que demoraron un tanto el restablecimiento de la seguridad de la paz; pero en-breve qued enteramente desocupado el suelo de Misiones, y pudieron los indios amedrentados y dispersos, volver tranquilamente sus hogares y reasumir la vida

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montona, en que su ceguedad los conservaba quietos y sin aspiraciones. El terror de los jesutas fu profundo. Poco despus de estos acontecimientos (1) enviaron Espaa al padre Jernimo H e r r a n , el cual en un memorial en que haca mrito, as de tos servicios prestados por los indios, como de las persecuciones de los paraguayos, pidi que se agregaran los pueblos g u a r a ni s del P a r a n la jurisdiccin de Buenos A i r e s (2). El rey lo decret as en cdula de de Noviembre de 1726; pero D. Martn de Bana, expres al seor Zavala los graves inconvenientes que para el comercio de la provincia surgiran, si se separaban del gobierno del P a r a g u a y los pueblos ms inmediatos, San Ignacio Guaz, Nuestra Seora de Fe, Santa Rosa y Santiago,y acordaron dejar las cosas en su estado anterior, por lo que ellos respectaba, consultando al rey entretanto, como lo hizo el seor Zavala en 30 de Noviembre de 1729. El rey encontr fundado este proceder y lo sancion permanentemente en su cdula datada en San Ildefonso o de Septiembre de 1733 (3). C r e y e r o n los jesutas

(1) El 11 de Febrero de 1725. '2) Este Memorial corre impreso sin feclia. (3) M* S.Documentos del AVchivo General de Buenos Aires. En el Apndice tocamos de nuevo esle puni, que como lodos los otros cambios en el gobierno de Misiones, hijos de la habilidad de los .jesutas y de la imprevisin del gobierno colonial, tienen una importancia indisputable por cuanto se ligan ntimamente con las cuestiones de lmites entre la Repblica .Argentina y la del Para-

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cerrar as toda esperanza de dominacin de parte de los revolucionarios. Vivo y completo fu el regocijo, que recibi el seor Antequera en su entrada triunfal la Asuncin. Los hombres de todas clases y posiciones se apresuraban manifestar al vencedor del Tebicuar, que compartan el dolor de sus fatigas y el placer de su victoria, y simpatizaban ardientemente con la causa, de la cual era representante y sostenedor armado. Jams,asegura un autor jesuta,jams tal vez, haba manifestado la capital del P a r a g u a y una alegra tan universal.Sin duda que este entusiasmo popular es elocuente en la historia. No habra escapado la pasin del padre Charlevoix el menor signo de violencia en las ovaciones de la Asuncin; y cuando tan terminantemente afirma su espontaneidad, presta extraordinario realce al hecho.de la revolucin, que surgi rodeada con la unnime decisin de los paraguayos de la capital. Las proporciones que la revolucin adquira excitaban cada vez ms las fuerzas de la resistencia.El enemigo, que se alzaba al frente de los poderes establecidos, era radical y fogoso; por consecuencia, stos deban echar mano de todos sus recursos fin de aniquilar un princi-

uay, y las absurdas pretensiones de la ltima sobre el territorio de la derecha del P a r a n , cuestin que ha agotado tantas tentativas, y que fu hace poco aplazada por sois aos al tiempo de la misin del seor don Toms Guido, plazo que ha expirado ya.

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pi capaz de poner en peligro la poltica colonial.Haba reemplazado al arzobispo Morcillo en el virreinato el seor marqus de CastelFuerte, hombre decidido en las crisis, audaz 6 intransigente por carcter, y fantico partidario de las instituciones absolutistas, que hizo perder su partido todas las trazas de irresoluto y vacilante, con que hasta aqu haba obrado en las cuestiones del Paraguay. Xo era el marqus de Castel-Fuertc hombre para dormirse al borde del precipicio. Al tomar las riendas del gobierno, quiso hacerse sentir, sofocando hasta los pensamientos hostiles la autoridad que representaba. Cinco semanas antes de la derrota de Garca Ros en el Tebicuar (el 8 de Julio de 1724),escribi el nuevo virrey al gobernador de Buenos Aires, seor D. Bruno Mauricio de Zavala, ordenndole que se transportara personalmente al Paraguay, remitiera preso Lima al seor Antequera, y proveyera provisoriamente el puesto, que ste ocupaba,llevando el nmero de tropas, que estimase necesario para someter los rebeldes, en caso de hacer resistencia.Con la misma fecha se diriga al provincial de los jesutas, padre Luis de la Roca, recomendndole, que pusiera disposicin del seor Zavala todos los soldados gurante que ste se sirviere pedirle para el logro y exacto cumplimiento de su comisin.Nuevo sacrificio para la infeliz provincia. Nueva ocasin juntamente para los padres, de mostrar su devocin la causa de la monarqua.

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Seis mil guaranes engrosaron efectivamente el ejrcito de Zavala, que haba reclutado en Corrientes algunos soldados ms. En los primeros das de 1725 parti en direccin al Paraguay. La revolucin estaba fatigada, y desmayaba. Aislada y sin ms amparo que sus propias fuerzas, se vea precisada combatir contra la colonia entera. Dilatada haba sido su resonancia y la coniagracin era general, pero como era fcil presumir, en sentido hostil sus intereses. Vea por otra parte vaco el porvenir. Era imposible extender su triunfo toda la colonia. Dos mundos lo estorbaban. Imposible conservar el sistema iniciado en la lucha, en una provincia pobre 6 incrustada en la colonia, sin conmover todo el sistema, atrayndose una guerra insostenible. El obispo Palos se haba hecho cargo del gobierno espiritual del Paraguay, durante la breve tregua de que goz la provincia, desde la derrota de Garca Ros hasta la invasin de Zavala, y se haba declarado sin embozo enemigo de la revolucin. Conoca adems el Paraguay cunto y cuan universal trastorno acarrean las guerras civiles. En el siglo XVII haba sido abrumado por las contiendas intestinas con todo su fnebre cortejo: la ruina, el temor, la inseguridad, los crmenes, todos esos monstruos que rodean y acompaan al monstruo formidable, engendrado por el extravo de las pasiones. El P a r a g u a y tema, por consiguiente,

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la prolongacin de aquel estado anormal, de cuyo desenlace poco poda prometerse. El temperamento aptico de sus hijos contribua tal vez en grande escala al profundo desnimo, que se haba apoderado de la revolucin.Poco inclinados de suyo dejarse dominar por el furor blico, los paraguayos eran, sin embargo, celosos de su derecho, y en repetidas ocasiones probaron que saban buscar con energa el ideal, en que fundada ilusoriamente, cifraban la ventura comn, y resistir con vigor todos los avances de las doctrinas de los poderes opuestos. As se mantena el nervio popular.Mas, renunciamos explicarnos el fenmeno extraordinario, que encierra su historia, convenimos en que la altivez y actividad apasionada de los partidos, se conservaban se producan durante el coloniaje, merced al elemento puramente espaol, que predominaba en las altas regiones y que estimulaba perseverantemente el nimo d l a multitud. Hemos visto, desde el da en que el Paraguay qued entregado su propia autonoma, precipitarse la sociedad, por la obra tenaz y retrgrada de su verdugo, en una incurable decadencia, y sumergirse en la ms deplorable postracin. Lejos de nosotros la idea de adherirnos la escuela de Montesquieu, y menos an al seco naturalismo de M. Taine, para encontrar en el clima y la organizacin fsica de los hombres, los elementos de un fatalismo ni secundario ni casual, que someta irresistiblemente los pueblos un destino, cruel unas veces,

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benfico y risueo otras, pero siempre ciego. Slo notaremos, que cuando una raza es dcil y habita un clima enervador, si la educacin no modifica su carcter y sus propensiones, cae fcilmente en todos los lazos y se deja conducir mansamente por la audacia la destreza.-Es propiedad esencial del hombre la intuicin de la justicia: el amor al derecho es innato y casi instintivo. Los pueblos slo necesitan entreverlo para desearlo, concebirlo para buscarlo.Rompa una mano poderosa la primera piedra de la muralla, que encierra su energa, y el pueblo desborda y lo conquista.Pero si una concepcin eficaz de la justicia, neutraliza la apata constitucional de un pueblo,la fatiga de una lucha prolongada, y sobre todo, la persuasin de su esterilidad, pueden dar un vuelco completo su situacin de espritu, amortiguar momentneamente lo menos, su entusiasmo y su pasin. En el ltimo termino consista el actual estado del Paraguay.Pasaba por una poca de transitoria languidez, siquiera el nervio de la revolucin se mantuviese vivo.De cualquier manera, el pas dormitaba, y no conservaba los bros majestuosos, con que poco antes se haba levantado contra sus enemigos. Zavala se aproximaba con sus tropas. Era necesario poner al pueblo de pie. Poco fecundos fueron los esfuerzos de Antequera, aunque mucho y muy ardoroso su trabajo. Esta, situacin palpita en las pginas de la historia. Figrasenos ver los hombres de la revolucin amedrenta-

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dos en presencia del enemigo poderoso, con sus brazos sin fuerza para e m p u a r las armas, lnguidamente inclinada la cabeza antes erguida, plidos los ojos que chispeaban de entusiasmo y de furor,y el caudillo vehemente como el herosmo, desesperado como la vida que se extingue, luchando brazo brazo contra la fortuna para reanimar las pasiones, y corriendo de crculo en crculo ansioso por infundirles su coraje, y convertir su alma en llama, que encendiera aquellos corazones, como encenda la vida del cielo el fuego, arrebatado por Prometeo la excelsitud de los dioses. Corto fu el nmero de los que respondieron al ardor de su caudillo, en vano ech mano de todos los resortes; en vano trat de disminuir sus ojos los peligros de la situacin. Era necesario buscar los recursos p a r a la resistencia, fuera de la capital. El obispo haca liga con los invasores.Orden todos los curas de su jurisdiccin, por medio de una circular, que negaran su obediencia al seor Antequera, prestndola en su lugar al seor Z a val a, nico representante de la autoridad superior, que era lcito reconocer y que l reconoca. Al mismo tiempo, y pedido del Cabildo, que expidi al efecto un auto exhortatorio, suplic Zavala, se abstuviera de entrar mano armada en la capital, fin de evitar las gravsimas desgracias, que acompaan siempre los acontecimientos de esa naturaleza. Zavala no prest odos dicha splica.

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Haba conseguido, entretanto, Antequera reunir algunas fuerzas en la capital, pero cuya escasez haca nula su importancia, dado el gran nmero de las tropas, que bajo sus rdenes llevaba el gobernador de Buenos Aires, lo cual le decidi intentar en- las campaas vecinas un Reclutamiento entre los que le haban acompaado en la jornada delTebicuar,ya que la Asuncin pareca haber perdido-toda esperanza. Nombr, al efecto, comandante de las tropas de la ciudad D. Ramn de las Llanas, y parti tentar el ltimo esfuerzo. Aprovech el seor Zavala la ocasin de estar ausente el caudillo enrgico y prestigioso, cuya presencia pudiera aun reanimar el coraje clel pueblo, y penetr en la Asuncin el 29 de Abril de 1725. D. Ramn de las Llanas ni opuso resistencia al ataque armado, ni present dificultades p a r a abandonar su puesto. El seor Zavala nombr gobernador del Paraguay al seor . Martn de Bara, y puso en libertad D. Diego de los Reyes. Convencidos estaban, no obstante, de la enemistad del pueblo contra su antiguo gobernador cuantos pertenecan i su partido, y temieron que su presencia despertara todos los odios y todas las pasiones dormitantes. El obispo consigui de Reyes sin mucho esfuerzo, la promesa de no presentarse en pblico, porque juzg, dice el P. Charlevoix, necesaria esta precaucin para la tranquilidad de la ciudad.

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El seor Zavala haba terminado su misin: as que poco despus regres Buenos Aires. El seor Antequera huy Crdoba. Cirrase aqu el segundo perodo de la revolucin. La hemos visto comenzar por una resistencia sorda y obscura, engendrada por celos y cuestiones personales, provocando desmandadas represalias de parte de D. Diego de los Reyes, las cuales lo llevaron ante el tribunal de Charcas, hasta que por medio de Crdenas, y aumentando diariamente los actos abusivos del gobernador, estas rencillas interiores se convirtieron en una acusacin poltica.Primer perodo.En el segundo, cuyos acontecimientos acabamos de referir, hemos visto Antequera plegndose al desagrado popular invocando un pensamiento autorizado por la tradicin y elevado por la historia, que le dio tono y carcter. La accin, ha adquirido ideal: el entusiasmo y la susceptibilidad del pueblo se han retemplado en una idea trascendental, marchando en lnea paralela iniciadores y muchedumbre. Descuella la figura de Antequera en este perodo como personificacin del esfuerzo concentrador de los elementos revolucionarios.La enfermedad permanente del pueblo ha producido una crisis con su desaliento. El caudillo ha quedado solo, porque su partido se ha reconcentrado en el temor. Sale de la vida activa, y el asiento de la sociedad en que tan elevada colocacin le dieron los sucesos y su genio, oscila por el movimiento que le imprime la sbita segregacin de

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su peso. Su pasaje ha dejado huella en la historia; porque ha tenido la energa y la capacidad de concebir, que someten la inlluencia de un hombre el poder de las muchedumbres. El movimiento del pueblo se hace irresistible y arrasador, siempre que despus de haber partido del seno de intereses mezquinos, una personalidad elevada lo encumbra hasta las enhiestas cimas del pensamiento. Desde esas alturas baja fragoroso como el torrente, y sus ricas y espumosas oleadas arrastran as las remoras, que le atajan el paso, como los caudillos que le prestaron grandeza. Todo lo barre y se hace rey; porque en las regiones de la idea, adquiere la revelacin de su potencia y de su soberana. Puede veces debilitarse en la fatiga; pero el germen de podero y la conciencia del ideal trabajosamente conquistados, subsisten en su seno todos los descalabros y las ms envenenadas desventuras. P o d r faltarles el caudillo; pero su alma y su pensamiento, queda como herencia de las multitudes: mens agitat molem. La energa renacer de sus propias cenizas. Tambin los pueblos necesitan reposo. No es posible reclamar de las naciones el espritu de abnegacin y el espritu de perseverancia, que conducen al hombre aislado por caminos rectos, invariables, arrostrando las persecuciones y desafiando el martirio. Necesitan, por el contrario, retemplarse continuamente en nuevas fuentes, y que se derramen sobre su alma manantiales de ideas generosas, capaces de conservarles la elevacin

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de pensamiento y la fuerza y trascendencia de objetos, que constituyen la fecundidad en la historia. Esperemos que esas n u e v a s fuentes y esos manantiales se produzcan. Dejemos que la sociedad reflexione.

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Tercer perodo d< la revolucin.D. Fernando Monipo.'Sublevacin contra D. Ignacio Soroeta.Organizacin del gobierno comunero.Traicin del presidente Harreyro.Sacrificio de Antequera.Decadencia del partido.Su anarqua. Su extincin.
;i7261735)

Corto fu el reposo de la sociedad,No es posible derrotar un pueblo medias y esperar una larga tranquilidad, consecuencia de esas victorias efmeras y fugitivas.Cuando estallan revoluciones, que interesan el entusiasmo de la multitud y sublevan todo su vigor, alimentando preocupaciones despertando tendencias, cuyas races sean hondas y fuertemente enclavadas, el poder partido que las contrarresta, necesita consagrarlas con una poltica reparadora y de conciliacin, exterminarlas en lucha abierta. Pero no resiste sus palpitaciones la dominacin arbitraria y accidental, producida por elementos, que se sobreponen merced a circunstancias puramente casuales, y explotando la fatiga incidental del mismo pueblo revolucin, para encaramarse en la cumbre de la poltica por un

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rumbo tortuoso, y por decirlo as, ganndole diestramente la delantera al partido que combate. Tal era lo que en el P a r a g u a y aconteca. La vida de la revolucin estaba distante de haberse agotado. Se abre, por el contrario, una dcada, en que va manifestarse dotada de extraordinaria energa, y con una franqueza de principios, de que careci en los das de Antequera, que obr sin curarse de ostentar su smbolo. Habase formado sobre el pueblo paraguayo un ideal robusto y fuertemente tallado, que todo hombre poda leer en el cielo de sus aspiraciones.La formacin de este smbolo haba sido producto de la espontaneidad popular, desarrollando el germen de la doctrina, animosamente proclamada hoy, con que el seor Antequera ennobleci la revolucin. No lleg el caudillo ausente y perseguido completar ante el pueblo la frmula, que sin duda anhelaba; y temeroso tal vez de adelantarse al tiempo, y de prevenir el hambre del pensamiento pblico con un alimento desapropiado, Antequera acaso se equivoc, y pudiera ser muy bien que fuera l quien qued atrs, por no haber comprendido lo bastante el carcter del momento y la aspiracin del pueblo.Los pueblos aman siempre el progreso en la poltica. Por eso jams se estaciona la historia. Puede sofocarse el entusiasmo y dormitar la pasin: ms el trabajo contina latente, pausado, pero continuo y perpetuo.En la revolucin esta ansiedad es mayor.Encon-

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trbase satisfecha la capital del Paraguay, teniendo un jefe que era obra suya. Encontrbase tambin satisfecha, bajo las rdenes de D. Martn de Bara, que protega y acariciaba los hombres del pueblo, y se cuidaba menos de la voluntad de las autoridades superiores, q u e d e la voluntad del comn. Nada m s natural en esta situacin, sino que el pueblo d e s c a r a establecerla como regla, y convertir en institucin permanente lo que era obra de circunstancias eventuales y producto de una crisis turbulenta. Aquel bienestar era efmero y pasajero. Un paso ms, decase el espritu pblico, y habremos detenido en su marcha precipitada la felicidad, que se nos escapa, y que debemos fijar como un sol sobre la tranquila atmsfera de la patria.El desvo popular hacia Antequera en 1725 sera obra de esta ambicin, la cual no satisfaca la prudente reserva del caudillo? Detvose Antequera medio camino, }7 se le adelant el pueblo, que inici en ideas fecundas? La rpida reaccin del Paraguay hace sostcnible esta hiptesis. Sin embargo, no nos inclinamos ella. Reconocemos en las razones antes emitidas, causas bastante poderosas para producir el desaliento de un pueblo, en general poco turbulento, y en el cual las grandes pasiones no tienen fcil acceso por el carcter reconcentrado de sus hijos. La nueva explosin, que se prepara, encuentra tambin sencilla explicacin en el genio fogoso, en la impetuosidad y en el ardor extraordinario del nuevo caudillo.Bast la perseverancia
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de Antequera y su elevacin de espritu para mantener la vida de la revolucin en su primer perodo. A h o r a necesitaba todo el fuego y la osada de F e r n a n d o Mompo. As surgen los hombres de las situaciones, se subordinan los partidos los caudillos, y personalidades y situaciones, caudillos y partidos, se ligan y se relacionan ntimamente para e n g e n d r a r l o s hechos capitales completndose. As vino Csar personificar su patria, cuando no bast Pompeyo, para encerrar en su cerebro, como santuario de la historia, el pensamiento de Roma y de su siglo, el progreso del derecho contemporneo, y la simiente de la civilizacin futura.Lo propio, que en las crisis decisivas para la humanidad, iniciadas en las nacionalidades, que absorben la vida del mundo y abrazan todos los pueblos en los lmites de su poder en las fronteras ideales de su pensamiento,acontece en las crisis privadas y en los movimientos reservados inmanentes de todas las sociedades, grandes y pequeas: porque la vida colectiva est sujeta leyes ms estrictas que la.vida individual, en la cual la libertad desaira todas las prevenciones y burla todos los sistemas. En el presente perodo pierde la revolucin toda parsimonia; descubre temerariamente su esperanza y su objeto, y se estrella contra todas las barreras, sucumbiendo por fin.Tal es su carcter, que constituye la revolucin propiamente dicha, segn indicamos ms arriba, siendo conducida este punto por la influencia y el

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genio de su nuevo caudillo.Era D. F e r n a n d o Mompo un poltico intransigente, activo, fervoroso: su alma, vaciada en el molde de los grandes agitadores, y que por m a s de un detalle se roza con el genio arrasador de Danton, estaba dotada de un gran poder de iniciativa: se apegaba una idea, de tal m a n e r a que parece como que lanzara su pensamiento fuera de s y lo adhiriera principios colocados en el horizonte de un porvenir remoto, y luego aplicara todas las fuerzas de su voluntad y de su ardor, de su entusiasmo y su corazn para empinarse hasta su pensamiento, fijo como la estrella, y tornar identiicarse con l, arrastrando en su impulso al pueblo, que encantaba con el prestigio de su fogosa elocuencia.D. F e r n a n d o Mompo, es verosmil, lo menos, suponerlo y as lo afirman antiguos documentos,recibi de Antequera consejos instrucciones y mantuvo con l activa correspondencia en los das que ms enrgicamente dominaba su presencia el curso de la revolucin. Abogado de la Real Audiencia, haba podido formar un juicio seguro sobre lo que pasaba en el Paraguay, y regido por la ley, que gobierna todos los temperamentos exaltados, acogi sin retroceder ante ninguno de sus matices, el principio mantenido por la capital.Hzose comunero>, sin reservar cautelosamente su idea: declarndola por el contrario y obligando su partido asumir noblemente la denominacin, que se repeta al odo, pero nadie se atreva profesar abiertamente. Orador de palabra

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de fuego, sorprenda las muchedumbres y les impona por su ascendiente personal, conducindolas i todos los sacrificios inoculndoles su energa.En una palabra,D. F e r n a n d o Mompo fu el tipo acabado del revolucionario: del revo1 uar i o audaz, del revolucionario permanente en su coraje: del revolucionario dueo del pueblo, del revolucionario por fin, cuya pasin parece que se multiplica en todos los hombres, y se reconcentra prodigiosamente retemplada, en el alternativo movimiento del espritu de dilatacin, y compresin, con que hoy derrama sobre todas las almas su propia vehemencia, y despus de enardecidas, se las identifica en la accin, llevndolas consigo por una especie de invencible atraccin magntica. El revolucionario se multiplica en el pueblo hoy: maana unifica al pueblo en s mismo. El primero es el da de la propaganda: el segundo el da dla accin. Semejante linaje de caudillo tena necesariamente que producir un perodo, que participara de su genio, esto es: que fuera audaz hasta la temeridad, enrgico hasta rayar en cruel: siempre extremo 3^ decisivo, y para el cual todas las cuestiones revistieran un colorido capital. Tal fu el carcter de este tercer perodo cuya influencia fu tan vasta, que dej turbada por largo tiempo la tierra la cual doce aos despus, todava experimentaba enfermizos sacudimientos, como las oscilaciones dbiles del suelo despus de un terremoto destructor, como el repetido

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y sbito temblor, que aqueja al paciente muchas horas despus de haber cesado la convulsin nerviosa.En el espritu del caudillo se refleja concentrado el de la poca, como se releja la imagen en el espejo, como se releja el paisaje inmenso en la estrecha circunferencia de la pupila.Estudiad al caudillo, y conoceris su poca. Poco ms arriba dejamos indicada la actitud, que asumi D. Martn de Bara en sus relaciones de magistrado con los partidos militantes, vencedor el uno y vencido el otro, ms tal vez por su propia debilidad y desconfianza, que causa del poder del enemigo.Bara se lig con el vencido. Persona poco descollante por sus dotes personales, haban pasado inapercibidas sus secretas simpatas hacia el partido de Antequera, y el seor Zavala crey poder liar su celo las esperanzas de la opinin, que l representaba, y el desarrollo de la poltica de Lima. Con no escasa admiracin del obispo, que felicitaba al rey (1) por la completa pacificacin de la provincia, se comprendi que Bara defraudaba las esperanzas del partido, que le coloc en el gobierno en el da de una victoria, que pensaba ser decisiva. Agitaban principalmente el seor obispo y los suyos la cuestin, del restablecimiento de los jesutas en su colegio de la capital, medida que no se manifestaba incli-

(1} C a r t a del obispo P a l o s al r e y , de 25 de Mayo d e 1725.

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nado el gobernador: lo cual origin los primeros recelos contra sus secretas intenciones. Por otra parte, pesar de las remociones verificadas en el Cabildo, quedaban an suficientes elementos para una reaccin, sin contar con que la introduccin de un espritu de cuerpo, vigorizado por la lucha, d e r r a m a b a ya en torno de dicha institucin una atmsfera, que poda contaminar al alma ms p u r a de comunalismo, que penetrara en su gremio.La situacin era tirante, y tanto ms embarazosa, cuanto que el aparente letargo del partido, haca temer sus contradictores las consecuencias de un ensayo. Nada arredra tanto como el peligro desconocido, ni se encuentra ms desagradable emocin que en la mezcla simultnea de temor y de ilusiones, que acompaan los momentos anlogos.La fiera parece muerta, pero no es difcil que slo est dormida. Quien se aproxima cerciorarse de la verdad? Si el partido est aniquilado, qu profundo gozo! Mas si slo reposa momentneamente qu terrible desencanto! Y en qu peligro tan inminente nos colocamos, excitando su poder con nuestra propia imprevisin! Permaneca an el seor Antequera en el Paraguay, cuando orden la Audiencia (1) el restablecimiento de los jesutas en un extenso decreto, en que insertaba la carta que en Noviembre anterior le haba dirigido el obispo Palos, recla-

;i) Marzo 1. de 1725.

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mando justicia contra los procedimientos de Antequera y sealadamente sobre la expulsin de los jesutas, el juicio del cura de Yaguaron y la confiscacin de los bienes patrimoniales de D. Agustn de los Reyes, ttulo de los cuales haba recibido las rdenes sagradas, hasta el diaconado. Aprobbala Real Audiencia la conducta de Antequera en la causa del cura de Yaguaron, partidario, que segn la declaracin del iscal Vzquez de Velazco haba decidido la actitud perturbadora de Reyes, y quien no era posible conservar en su beneficio eclesistico por los malos ejemplos con que escandalizaba su pueblo. Aconsejaba, por tin, al seor obispo, que se valiera de los recursos del derecho, en las otras acusaciones, que haca contra Antequera s b r e l a inmunidad de las personas y de los bienes eclesisticos, propsito de D.Agustn de los Reyes y de los P P . Dufo y Rivera. Inculpan los jesutas al seor Antequera por haber abierto en Crdoba estos pliegos, y haber introducido en ellos cartas dirigidas sus amigos del Paraguy, en que les daba instrucciones para mantener en pie la revolucin.Valirase de ste de otro recurso, puede asegurarse, que el pensamiento de Antequera no se separ, durante sus desventuras, del partido, que haba creado, por decirlo as, en la provincia del Paraguay.El obispo as que recibi dichos pliegos se apresur presentarlos al Cabildo, el cual despus de vacilar un tanto, deliber no obedecer la orden que contenan, sin previa s-

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plica, que deba elevar ante la Real AudienciaEs conocida una carta del obispo dirigida al mismo Tribunal de la Plata (1), en que manifiesta su opinin contraria al inmediato restablecimiento del Colegio de la Asuncin, porque pens a q u e es necesario desvanecer primeramente las calumnias esparcidas contra los padres y extinguir los recelos, que engendraran en el pueblo, tanto stas, como la participacin de los religiosos en la g u e r r a de Garca Ros y de Zavala: y adems, porque no estn dispuestos volver la Asuncin hasta obtener desagravio del Supremo Consejo de Indias y del Soberano Pontfice, los cuales se haban dirigido ya. Declaraba, no obstante, que haba convenido con los miembros del Cabildo, suplicar al provincial, que cambiara de resolucin y se apresurara volver al Colegio los sacerdotes, por quienes clamaba la ciudad. Con fecha posterior (2) expresaba en un apndice su carta, que el Cabildo en vez de suplicar los jesutas, que cejaran en su determinacin, haba cambiado l de dictamen, y se opona ahora su regreso la capital. Igualmente estril fu otra orden premiosa del virrey, que Bara crey poder desobedecer sin peligro, sabiendo que acababa de ser nombrado gobernador del Paraguay el seor don Bartolom de Aldunate, residente la sazn en Buenos Aires. Este seor era enemigo declarado de los

41) 25 de Mayo de 1723, (2.. 28 de Mayo de 1725,

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jesutas, y tal vez Bara descansaba en l; pero su nombramiento fu revocado antes de que saliera de Buenos Aires. En esta situacin sin que se produjeran hechos descollantes, pasaron muchos meses, hasta que una cdula real orden directamente la reposicin de los padres, coincidiendo con una agria ratificacin de las precedentes del virrey, en que autorizaba adems al maestre-campo general para proceder su cumplimiento, si lo retardaba el gobernador. El 13 de Febrero de 1728 la comunic el obispo, por cuyo conducto venan todas estas rdenes los interesados. Fcil es reconocer el carcter del sombro personaje, que las dictaba, y que aparece en ellas tan irrespetuoso por las formas y por las leyes, que sin esfuerzo se descubren sus tendencias la tirana. Haba ya arbitraria inusitadamente quitado la Audiencia toda intervencin en los asuntos del Paraguay, ansioso de conducirlos con desptica energa y sin r e p a r a r en recursos. Los jesutas fueron pomposamente restablecidos en su colegio el 18 de Marzo de 1728, cerca de cuatro aos despus de su expulsin. Sigamos entre tanto D. Jos de Antequera. Embarcse en el Paraguay, en la oportunidad en que indicamos su fuga, y se dirigi la ciudad de Santa Fe, de la cual se transport por caminos extraviados la de Crdoba, refugindose en el convento de franciscanos para huir de la dura y cruel persecucin del virrey.El marqus de Castel-Fuerte le persegua, en efecto,

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como reo de lesa magostad y haba puesto precio su cabeza, ofreciendo cuatro mil pesos, depositados en manos de un negociante de Crdoba, al que lo entregara, y dos mil al que descubriera el sitio de su refugio y enseara medios seguros para apoderarse de su persona.Los piadosos sacerdotes de San Francisco albergaban al amparo de la religin la presa codiciada por aquella persecucin literalmente brbara. Auxiliado probablemente por ellos, logr burlar la vigilancia de sus enemigos, y huy de Crdoba, dirigindose Charcas, donde esperaba encontrar apoyo y defensa en la Audiencia, que le haba protegido, y cuyos derechos y autoridad mantuvo enrgicamente en el Paraguay contra la doctrina de su opuesto partido y contra las terminantes voluntades del virrey Morcillo.Pero la desgracia es una amiga cruel Sobran simpatas y consideraciones al caudillo vencedor levantado en los brazos del pueblo. Esperad que esos brazos se fatiguen y caiga el caudillo, para ver que las instituciones que sostuvo le vuelven desapiadada desdeosamente la espalda.Antequera, efectivamente, haba mantenido el principio de primaca favor de la Audiencia Real durante su gobierno, y sta, excepcin de la causa de los jesutas, lo haba rodeado con su prestigio y haba ratificado y sostenido todos sus actos como juez pesquisidor de Reyes primero,como gobernador del Paraguay, despus.De manera, que el seor Antequera poda esperar fundadamente de la Au-

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cliencia la proteccin, que hasta su cada le haba dispensado.Sin embargo, el actual virrey haba decidido perder al caudillo y exterminar su partido, privando p a r a mejor conseguirlo la Audiencia de toda ingerencia en el asunto, que reserv p a r a decidirlo en sus violentos consejos.Presentse Antequera la Audiencia, que apenas llegado Charcas le intim comparecer en su presencia. Seco y airado le interrog el presidente,qu tena que aducir para justificar su extravagante conducta en el Paraguay; y habiendo l respondido que en todos sus actos se haba sujetado las instrucciones de la Audiencia,increple de nuevo el presidente sobre a primera expedicin del Tebicuar y la expulsin de los jesutas, imponindole silencio, cuando iba replicar. Confesin es sta llana ingenua de los enemigos de Antequera. Nigase en vano el padre Charlevoix reconocer la informalidad y la injusticia de estos procedimientos, despus de haber afirmado el presente acto de la Audiencia, que cierra cruelmente el camino de la defensa al acusado.El seor Antequera fu engrillado y conducido Potos, de cuya crcel no tard el regidor de la ciudad, por orden del virrey, en enviarlo Lima, donde lleg en Abril de 1726. Una observacin crtica contra Charlevoix. Asegura este historiador, que en los cinco aos, que dur la prisin del seor Antequera, fu tratado con todo gnero de consideraciones y que dispona en la crcel de la libertad ms

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amplia; y se refiere para justificar el cario que le profes el pueblo de Lima, las defensas i que con relaciones y descargos especiosos, indujo al obispo Palos, quien se apresur ganarse, porque le inspiraba mayor temor que los jesutas.Sin duda que el padre Charlevoix no conoce sino en parte los documentos que se refiere. Si hubiera tenido la vista la segnda carta del seor Antequera, no habra aventurado una opinin tan opuesta a l a realidad (1). La correspondencia entre ambos personajes fu agria, y nada manifiesta menos el seor Antequera en sus cartas, que el deseo de ganarse la voluntad del seor obispo.Con fecha 14 de Agosto de 1726, iniciando de este modo su defensa, escribi el seor Antequera al obispo una carta en que se justificaba de los cargos hechos contra el, y que el seor Palos patrocinaba, en la cual se refera principalmente la exposicin presentada por dicho seor obispo ante la Audiencia.Contest la expresada carta el seor Palos con otra impresa, de fecha 18 de Marzo del ao siguiente, que inserta Charlevoix entre sus documentos justificativos, en presencia de la cual no acertamos explicarnos cmo ha podido afirmar el autor, que e obispo tuvo que convertirse en defensor de Antequera, despus de haber sido su acusador ms peligroso. Re-

(1) Entre los documentos justificativos del Libro XVIII, ha insertado el historiador la p r i m e r a de Antequera y la respuesta del obispo.

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nueva en sus pginas el seor Palos y recarga todas sus primeras acusaciones, sin manifestarse en manera alguna convencido por las razones, que haba aducido el acusado. Lejos de esto, entra en detalles polticos, que anteriormente haba aparentado excusar, ocupndose con preferencia de los que se rozaban con los asuntos eclesisticos, y que en la situacin del Paraguay, no eran en el fondo, sino cuestiones polticas.Parece ser completamente desconocida para el padre Charlevoix la rplica esta carta. Cmo afirmar de lo contrario que el seor Antequera trabajaba por granjearse la opinin de un hombre, cuya exposicin calicaba de criminal respuesta? Cmo afirmarlo despus de leer los cargos amargusimos que hace al obispo, las sangrientas ironas y mordaces epigramas, de que est llena? T a n distante estaba el seor Antequera de temer al obispo, que escribi un volumen cu}^o resultado no poda ser sino encender sus irs. La segunda carta del seor Antequera comienza por declarar, que el seor obispo haba adulterado la primera en el impreso en que incluy su respuesta; y copiando en los pasajes oportunos toda la expresada respuesta, que dividi en doce puntos principales, entra contestarlos sucesivamente. Su exposicin tiene las dimensiones de un volumen abundante y podra pasar por un modelo en su gnero. Un conocimiento profundo tanto del derecho civil como dci cannico, invocados por sus ene-

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migos en los distintos aspectos de la cuestin: erudicin extensa y variada: lgica vigorosa: el acento digno de la 'inocencia que confa en si misma: y u n estilo suelto, agradable, que obliga simpatizar con el carcter templado, que hace suponer en el autor: suave generalmente en la forma, elocuente veces y siempre igual, recomiendan este ltimo trabajo del seor Antequera, el nico que h a quedado de su pluma, terminante en su propio abono en la mayor parte de los casos, y de lectura tan amena, como lo comporta la mejor obra de su especie. Abunda en demostraciones de la justicia con que se recelaba de la presencia de los padres en la capital del Paraguay, demostrando con documentos la parte activa, q u e tomaron en todas las turbulencias de su gobierno. Se sincera tambin del cargo que le fulminaban por la m u e r t e de D. Teodosio Villalba, de un modo que nos parece concluyente. E r a Villalba maestre-campo de Villa-Rica en los momentos de la segunda invasin de Garca Ros, en cuyo favor hizo reaccionar ' dicha ciudad, que por medio de su Cabildo, se haba adherido las manifestaciones de la capital, y hchosc solidaria de sus deliberaciones. Arm en seguida trescientos hombres y march incorporarse al ejrcito de Garca, cuando Antequera se encontraba en Nuestra Seora de Fe. Para sofocar ste la revolucin interior, despach al alcalde ordinario, maestre-campo D. Ramn de las L l a n a s con orden de batir Villalba, prenderlo y conducirlo al campamento del go-

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bernador. Lo captur efectivamente en el paso del Tebicuar, y faltando la orden que Antequera transcribe, le dio la m u e r t e en seguida. Antequera prueba que este suceso desgraciado tuvo lugar en esta forma; y no es por cierto responsable el jefe de todos los desmanes de sus subalternos.Sostiene tambin, apoyndose en autoridades respetables en derecho, la doctrina, que inici en el P a r a g u a y respecto la supremaca del virrey y de la Audiencia, probando que no ha sido una novedad, sino que forma la enseanza de encumbradas ilustraciones jurdicas. Notaremos, por fin, lo que juicio nuestro es ms digno de atencin en esta defensa, por cuanto arroja luz sobre.las tendencias y la fisonoma poltica del personaje, as como viene en apoyo de nuestras reflexiones sobre la revolucin.Empase en poner en claro la actividad resuelta del pueblo, que a r r a s t r b a l a de los magistrados y ejerca coaccin sobre el pensamiento de sus jefes, adelantndose sus deliberaciones y significndoles enrgicamente que se encontraba dispuesto hacer valer sus voluntades.Despus de haber iniciado el seor Antequera al pueblo en ideas capaces de dar formas nobles la revolucin y de alimentar su entusiasmo, el nervio de la soberana popular lati con vigor extraordinario: he ah una verdad, que surge poco que se discurra en las peripecias del segundo perodo; y cuando la efervescencia pblica llega hacerse duea de la situacin,

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entonces se impone soberanamente y arrastra los iniciadores.El seor Antequera est justificado en este punto por la historia prctica y por la historia ideal de todas las revoluciones. Las muchedumbres se imponen cuando se sienten fuertes. Y no que el seor Antequera busque en esta explicacin una disculpa su participacin en los mismos hechos. Slo se propone y con razn, sincerarse de excesos, en que no particip, y de que slo poda culparle la pasin. Lejos de eso, profesa noblemente una teora transcendental, en que se apoyaba la actitud asumida por el Paraguay, y declara, que las inspiraciones del derecho n a t u r a l en sus formas ms absolutas, le hacan obedecer con plena conviccin y conciencia las voluntades libres y espontneamente manifestadas del pueblo.Los pueblos no abdican su soberana, declaraba Antequera. El acto de delegar sus formas externas y el ejercicio de la facultad de legislar, residente en l por razn de a naturaleza y suprema dispensacin de Dios, no implica en manera alguna que renuncie ejercerla, cuando los procedimientos de los gobiernos le hieren, y falseando su deber, lesionan los preceptos eternos de la razn absoluta, que est sobre todas las le5^es, y por consiguiente, es superior todas las autoridades. Asombrosa profesin de fe poltica, que levanta una altura colosal la figura de Antequera. No la pronunciaba la sombra de un pueblo libre ni amparado por la distancia ele las asechanzas del celoso absolutismo, que combata.Aherrojado

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en la crcel de Lima, entregado al arbitrio de un partidario frentico y que dispona de la autoridad, lanzaba esa palabra de sabor proftico al rostro de los representantes de la sombra autoridad, triunfante en Amrica y en Europa haca ms de tres siglos. Antequera, por consiguiente, ha dejado las trazas del hroe. Esa es la estofa d l o s mrtires. El historiador jesuta no hace mencin de esta carta. Grande fu la curiosidad del pueblo, cuando el seor Antequera arrib Lima, donde se le haba retratado con singular colorido, llegando generalizarse la opinin de que intentaba sustraer el Paraguay al gobierno del rey de Espa a para formar una dinasta cuyo jefe sera l. Sin embargo, el pueblo lo adivin.Sea que personas mejor informadas disiparan todos los falsos rumores esparcidos en la sociedad, sea que su correspondencia con el seor Palos se populizara, que las informaciones del juez enviado por el virrey para sentenciar la causa del ilustre preso produjeran este cambio, el hecho que nos llega con universal asentimiento, es que el pueblo comenz por simpatizar con sus desgracias y termin por atestiguar verdadero amor hacia su persona.A tal punto llegaron las simpatas pblicas por l, que el virrey, hombre poco vacilante sin duda y nada adulador de las muchedumbres, tema poner trmino su causa, que por consiguiente se dilat extraordinariamente, prolongando con la prisin los sufrimientos del acusado.
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En Mayo de 1728 se retir del P a r a g u a y el general . Matas de Angles y Gortari, corregidor del Potos y despus gobernador de la provincia del Tucumn, que fue" el juez de instruccin enviado por el virrey, en Septiembre del ao anterior p a r a entender en la causa del seor Antequera. A su llegada a la Asuncin renacieron los tumultos populares, mal apaciguados hasta entonces y que se oponan su recepcin; pero no fue" difcil acallarlos, y el seor Angles llen su comisin, con general aplauso, segnlo declara el historiador jesuta, que tanto hemos citado. No menciona l, ni conocemos el informe que present al virrey, pero podemos inferir por otro documento (l), que tampoco toma en cuenta Charlevoix, pero que corre impreso, que no sera favorable en manera alguna la causa sostenida por los padres de la Compaa. Encontrronse en la crcel de corte de Lima D.Jos de A n t e q u e r a y D. F e r n a n d o Mompo (2), iniciador vencido el uno, encarnacin futura el otro de las revoluciones del Paraguay. En las largas horas de la prisin, abrironse s>in duda aquellas almas, que lograron comprenderse y participaron la conviccin de un ideal, que slo costa de inmensos sacrificios era dable, no ya hacerlo triunfar, pero lo menos, alimentar su vida, y conservarlo como semilla de ms perfectas concepciones y ms seguros progresos en
(1) Su informe la inquisicin de Lima. ('2; Ignorrnosla causa de esta primera prisin de Mompo.

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el camino de la soberana popular- Vean que en el tiempo transcurrido desde la fuga de Antequera, aunque vacilante por la falta de jefe, que le imprimiera direccin, se conservaba no obstante el nervio de la revolucin, y que el pueblo acariciaba el pensamiento, que le daba forma, con mirada recelosa hacia toda autoridad persona, de cuyo desamor ;i su causa concibiera sospechas.Mompo form una resolucin atrevida. Huy de la crcel y se traslad al Paraguay. Rpido, muy npido fu su pasaje por la provincia, pero honda la huella que dej en la sociedad. Produjo un cataclismo y desapareci. Con tan impetuosa franqueza descubri el pensamiento escondido en los senos ms guardados de su partido; fu dado con mano tan pujante el impulso, que precipit al pueblo trastornar por completo todas las formas de la administracin, y los principios ms severos del derecho colonial, que fu imposible conservar aquella sbita conquista, que por v e n t u r a habra sido ms consistente, si en vez de ser la obra de una explosin, lo hubiera sido de la labor lenta y progresiva, con que los partidos cautelosos llegan donde les est vedado, en pena de su impremeditacin, los que cuentan demasiado con sus fuerzas y reparan poco en el poder del enemigo, y ms que todo, en el poder de las preocupaciones y de las doctrinas profundamente arraigadas.Despus de Mompo no qued en el Paraguay sino desorden. Con un coraje digno

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de los hroes antiguos desafiaba la clera del poder, y arengaba al pueblo en las calles de la Asuncin, fascinndolo con su fuego de tribuno y la analoga permanente de su palabra y de su accin, para inocularle definitivamente una idea, que estaba comprendida en las anteriores doctrinas esparcidas por Antequera, pero envuelta en un prudente respeto hacia el derecho de la monarqua. Mompo rompi el smbolo para descubrir la deidad. Penetr en el santuario, que su antecesor velaba, p a r a empuar la antorcha, c u y a luz descifraba su partido el enigma del porvenir, y la sacudi chispeante ante los ojos deslumhrados de las huestes absolutistas. La autoridad del comn, no reconoce superior. La voluntad del monarca, y todos los poderes, que de ella derivan, otras tantas frmulas del mismo principio, todos le estn subordinados. La autoridad de los comunes es elemental, permanente, inalienable.Preexiste todas las modificaciones de la monarqua: y es la forma y como el molde primitivo del estado. La monarqua, principio extrao a l a antigua constitucin de los pueblos latinos, fu introducida en una crisis t u r b u l e n t a del mundo romano. Implica la delegacin de la soberana originaria, pero de ningn modo el suicidio moral de las naciones.El derecho natural es el cdigo universal y el tipo perpetuo de las acciones en la raza humana. Si los pueblos lo abandonan por el extravo de sus delegados, sus preceptos absolutos le ordenan reasumir el poder de legislar. Las

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leyes artificiales se derogan de suyo, cuando se separan de la frmula inicial y compleja de deber, moderador supremo de las relaciones recprocas de los hombres . 1 ; . Estas palabras encierran el fondo del pensamiento deD. FernandoMompo: pensamiento que sus arengas diseminaban en todas las cabezas, y que profesaba en las reuniones pblicas del Cabildo, y diariamente conquistaba proslitos en el Paraguay. As abra Mompo todos los secretos de su alma, mientras exhalaba Antequera en medio de las a m a r g u r a s de la prisin las quejas de la suya y los a r r a n q u e s generosos de su espritu liberal. Corra ya prximo su fin el ao de 1780, cuando las opuestas corrientes se chocaron, produciendo una dilatada explosin.Fatigaba al virrey la situacin de la provincia del Paraguay, que le inspiraba serios recelos, y las equvocas relaciones que mantena con l su gobernador (2). Considerando el tiempo que se prolong el provisorato de Bara, de quien no poda estar satisfecho, es dable suponer que vacilara hasta entonces en tomar una resolucin para abreviar el malestar, temeroso de incitar nuevas y graves perturbaciones. Por fin, y en la poca indicada, se decidi proveer el gobierno en la persona
(1) Vase Soria De la moralidad, de la potencia intelectual, moral y poltica, etc. *) En esta misma poca dirigi Bara al rey un memorial contra los jesutas, que contribuira agriar la ojeriza del virrey.

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de su pariente D. Ignacio Soroeta, el cual acept el puesto y se dirigi al Paraguay. Haba llegado pralos comuneros el momento de obrar.Mompo lo comprendi as. Xo debe el pueblo aceptar ese magistrado. Opongmonos su recepcin en nombre del comn. La voluntad del pueblo nos escuda, y una decisin colectiva estorba la responsabilidad individual (1). Tal fu la palabra, que como signo de alarma reson por boca del tribuno en toda la capital del Paraguay. Poco tard en ver puesto de pie y con nimo esforzado su partido, cuyas filas crecan la par que su entusiasmo.La mayora, la inmensa mayora de la capital, segn expresa confesin de los jesutas, se lig al caudillo, y levant valientemente su bandera. Bautizado con el nombre de comunero lanz sobre el bando opuesto un nombre sarcstico, que significaba la felona de que se haca reo contra el pueblo y el burln estigma con que lo penaba el partido poderoso, que combata, llamndole contrabando-Eran pocos y escamoteaban el derecho comn.Con gran desconfianza y paso paso se acerc Soroeta la capital, mas persuadido por Bara, de que por su p a r t e no hara la menor diligencia tendente estorbar el cumplimiento de las rdenes superiores, que acataba y obedeca desde luego, se determin finalmente presentar al Cabildo sus despachos.

(U Charlevoix, Lib. XVII1.

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La revolucin estall.Los comuneros declararon tumultuosamente que n o aceptaban ni reconocan otro gobernador sino D. Martn de Bara: declaracin que se pleg el pueblo en Villa Rica, donde mandaron emisarios.Bara renunci su puesto: pero todo e r a intil. No era la persona de Bara lo que la revolucin se empeaba en conservar, sino el principio generalizado por Mompo, que aspiraba un triunfo definitivo, y aprovechaba aquella C03 r untura para romper con las leyes establecidas. Obligronle conservar el bastn, y despus de haber entrado Soroeta en la capital: despus de haber sido reconocido por el Cabildo, dieron el ltimo golpe, intimndole en nombre del pueblo, que saliera inmediatamente de la jurisdiccin de una provincia que no estaba dispuesta dejarse gobernar, sino por los magistrados en quienes ella depositara su confianza. Intil hubiera sido resistir. Soroeta obedeci y parti. Sali al mismo tiempo de la ciudad el obispo, se complet la revolucin deponiendo todos los alcaldes y corregidores, que no le eran adictos y que fueron repuestos por otros vecinos pertenecientes al partido transitoriamente vencedor. El jefe militar Saldivan, que haba encabezado el movimiento popular, y al cual haban hecho maestre de campo general, qued dueo de la autoridad al retirarse Soroeta, puesto que Bara repugnaba el aceptar de nuevo el gobierno. Sin embargo, el pensamiento de Mompo, cuyo espritu tena ms vehemencia que profundidad,

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haba sido transcendental, y la revolucin se llev cabo en virtud de una idea poltica, que queran hacer permanente. Tal vez exageraron la importancia de su triunfo: tal vez slo obraban para prevenir los males, que deba acarrear la acefala de la provincia; pero dueos del pas y coronados por la victoria, quisieron dar forma su pensamiento y cimentar con instituciones'slidasel principio de gobierno, por cuya conquista combatan.Pusieron entonces y para lograrlo, la autoridad de la provincia en manos de una junta gubernativa, elegida popularmente en la capital, cuyo presidente deba llamarse PRESIDENTE DE LA PROVINCIA DEL PARAGUAY, empleo que recay en la persona de D. Jos Luis Barreyro. El desafo no poda ser ms enrgico. La forma del gobierno era fundamentalmente opuesta al derecho monarquista, y creyeron los comuneros abrir con ellos u n a era nueva y echar las bases del porvenir poltico del pas con un acto de temeridad. Comenzaron por engaarse en la persona que pusieron la cabeza de la provincia, y que hasta entonces haba disimulado su afeccin al partido absolutista, ngdola por el del pueblo. Barreyro resolvi en sus consejos ntimos traicionar su causa, y vencer la revolucin en medio de sus triunfos, arrebatndole el foco de animacin, que conservaba incitaba su entusiasmo, y privada del cual, perecera sin duda, debilitada por el desaliento aniquilada por la anarqua. La ausencia de Mompoera la sentencia capital y la ex-

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tincin de toda esperanza p a r a el partido, que le reconoca como jefe. Las almas capaces de la traicin no retroceden ante los recursos ms villanos ni vacilan en emplear los ms innobles resortes.Barreyro participaba de todos los matices de su vicio. Saba que Mompo haca diarias excursiones en los alrededores de la capital, y cierto da, que escogi para llevar cabo su menguado pi'03-ecto, fingi encontrarse casualmente con l y le invit acompaarle hasta Yaguaron, donde le llamaba un asunto del servicio pblico. Mompo cay en la celada. Conoca poco el interior del pas, y no le fu difcil su prfido enemigo extraviarlo en el camino, y en vez de dirigirse al punto indicado, cambi rumbo y lo condujo al sitio donde le esperaban tos que haban de ejecutar su orden. Apenas hubieron llegado, le intim mandamiento de prisin, y entregndole sus soldados, fu conducido Buenos Aires, cuyo gobernador D. Bruno Mauricio de Zavala le encarcel hizo instruir un proceso. Cuando estuvo en estado de sentencia, lo remiti al Per para que fuera definitivamente juzgado por el virrey la Audiencia de Lima;' pero al llegar Mendoza, sus amigos lograron hacerle huir y consigui refugiarse en el Brasil. Tal fu la breve, pero tempestuosa c a r r e r a poltica, que hizo en el P a r a g u a y el ardoroso tribuno, tipo el ms acabado de fervor y de imprudente entusiasmo, entre todos los que figuran en esta poca luctuosa.

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No se haba equivocado B a r r e y r o pensando que la separacin de Mompo dislocara su partido: mas s se enga, creyendo poder disfruta]* en paz los beneficios de su traicin. Profundo desagrado produjo en el pas y tumultuosas manifestaciones provoc el acto prfido del presidente. El pueblo se indign al ver entregado' la persecucin y al a n a t e m a el apstol de su derecho y la cabeza que presida los transportes de su s o b e r a n a voluntad; y todo su partido senta que se le escapaba la vida, porque Mompo estaba tan ntimamente adherido su corazn, que slo desgarrndolo era posible arrancrselo.Torn ponerse de pie, mas era y a en las convulsiones de la agona. Bartolom Gal van v Miguel Gara}", se pusieron al frente de la revolucin, que estall en Agosto contra Barreyro. Hubo de trabarse la lucha en las calles de la Asuncin, cuyo silencio turbaba el estridor de las armas, pero Barreyro conoci que an en las filas de sus soldados haba quien le prepar a r a dogales, y se encerr en el convento de la Merced, de donde fu obligado salir, huyendo la provincia de Misiones. La traicin castigaba la traicin.. G a r a y ocup su puesto. Al fin de 1.731 nombraron presidente D. Antonio Ruz de Arellano, y enviaron diputados Charcas para hacer legalizar los procedimientos del comn, los cuales no pasaron de Crdoba detenidos por las funestas noticias, que por entonces vinieron del Per. Mas ya todo era desorden y confusin. La revolucin haba 3er-

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dido de vista su objeto y se haba convertido en una informe anarqua. El partido comunero sin cabezas que lo dirigieran, v a g a b a en la incertidumbre y marchaba tropezando de extravo en extravo, y el gobierno pasaba su vez de mano en mano, como en la decadencia del imperio romano, cuando los soldados levantaban en sus escudos razn de un emperador por da. En el adviento de 1731, subi el principio revolucionario la ctedra sagrada.El padre franciscano fray Juan de Arregui, despus obispo de Buenos Aires, predic por entonces, defendiendo los derechos del comn, v ratiicando al pueblo en las liberales convicciones, que mantenan la revolucin. Pero los elementos dispersos del equilibrio revolucionario no podan reunirse al rededor del pulpito. L a tribuna de Mompo estaba derribada, y nada era capaz de sustituirla, siquiera deba la historia tomar en cuenta el coraje y el pensamiento elevado del animoso sacerdote, que travs de las bvedas del claustro recibe con amor la voz del pueblo, y siente retemplarse su vigor, debilitado por la fatiga y la penitencia, para poner su cabeza y su entusiasmo al servicio de su causa. Mientras tanto haba llegado Lima D. Ignacio Soroeta, repudiado por el pueblo, en los primeros meses de 1731, precipitando as una catstrofe feroz, que hace chorrear sangre la p a g i n a d o la historia que la contiene. Dio cuenta Soroeta del desenlace, que cupo sus diligencias para recibirse del gobierno, y de cmo

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el P a r a g u a y se haba levantado para rechazarlo irremisiblemente, atribuyendo la perturbacin de aquella provincia la influencia que todava conservaba A n t e q u e r a sobre sus antiguos partidarios, que haban llegado al ltimo grado de insolencia, proclamando sin rubor ni embozo la autoridad del comn, con t a n t a osada, que segn el obispo Palos (1) poda decirse sin exageracin, que haban perdido el uso de la razn. Caa envuelto en la acusacin el alguacil mayor D. Juan de Mena, amigo y confidente de Antequera. Revent la clera del virrey al comprender todo el alcance que la revolucin tomaba, una vez colocada en terreno tan franco y decisivo. Acto continuo hizo estrechar las prisiones de Antequera, privndole de toda comunicacin y apoderndose de todos sus papeles, entre los cuales se dice haber encontrado cartas cambiadas con sus correligionarios del Paraguay, que le comprometan seriamente como iniciador de la revolucin y consejero de sus jefes. Con estos instrumentos hizo activar su proceso, cuyo fin estaba lejano, pues la confianza en que permaneca el seor Antequera, deja entender, que no se trasluca an el rumbo que tomara finalmente. Al mismo tiempo se apresuraba el juicio del seor D. J u a n de Mena. Inserta el padre Charlevoix (2) en extracto la
(I; Caria al rey.Ma)*o de 1725. CJi L,it>. X V I I I .

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sentencia, que traducimos textualmente: Or. denaba,~ dice,que D. Jos de Antequera conv i c t o de sedicin y rebelin, y por consiguiente, del crimen de lesa magostad, fuera sacado de la prisin con muceta y capucha, montado en un caballo enjaezado de negro,precedido de un heraldo para instruir en alta voz al pueblo ade los crmenes, que motivaban su castigo,y conducido la plaza pblica para ser decapit a d o sobre un cadalso: que todos sus bienes fueran confiscados con aplicacin la Cmara Real, despus de cubiertas las costas del proceso; y que el alguacil mayor D. J u a n de Mena, cmplice de s u s crmenes, fuera conduc i d o al mismo sitio y recibiera muerte de gar r o t e en un cadalso m s bajo. Los jesutas y otros religiosos le asistieron en la capilla, preparando su espritu p a r a la muerte, en cuyas alas iba colocarle la mano de sus poderosos enemigos. Afirma el mismo historiador, que encarg al sacerdote dominico Aspericueta, que hiciera en su nombre pblica retractacin de los cargos con que haba calumniado la Compaa de Jess y de sus atentados en el Paraguay.Afirmacin inverosmil y sin pruebas. El seor Antequera slo haba dicho de los jesutas lo que la historia demuestra irrefragablemente, salvo algunos cargos apasiona* dos, que no es oportuno ventilar aqu (1), y en
1; Tanto stas como todas las cuestiones relativas loa jesutas, que indicamos en este libro, asi como las que no tenemos

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ios cuales bien pudiera estar extraviado su juicio. Pero si Antequera encarg tal retractacin: dnde est? La afirmacin es gratuita. El criterio histrico rechaza el asentimiento ella, porque la tradicin de los partidarios es equvoca y poco fidedigna, y slo con los documentos y las pruebas ms claras es lcito aceptar hechos, que. rompen la unidad de carcter de un hombre altamente colocado en el aprecio y la admiracin de la posteridad. Grande, como ms arriba dejamos notado, era el amor, que A n t e q u e r a se haba granjeado en Lima de parte del pueblo, y su vida despertaba un inters verdaderamente apasionado. Durante los tres diasque estuvo en la capilla, la ciudad peda su perdn con la vehemencia, que lleva siempre la multitud en sus simpatas, y hasta se vean grupos y reuniones tumultuosas, en que se debata agitadamente la salvacin del ilustre , revolucionario.--Por m a s q u e la ley lo abrume, el pueblo en el fondo se siente siempre soberano. Por eso se indigna cuando sus votos no son escuchados y los mandatarios miran con desprecio las indicaciones de su arbitrio.La sospechosa piedad del pueblo fu desoda. La multitud murmuraba colrica.El seor A n t e q u e r a s e preparaba por medio de la oracin y los sacramentos presentarse purificado y tranquilo ante el Supremo Tribunal, que juzga los jueces de la
oportunidad de? mencionar, sern madura y sinceramente tidas en nuestra Historia de la Provincia de Misiones. discu-

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tierra, y corona con la inmortalidad el alma del inocente perseguido y martirizado.-Amaneci, por fin, el da fatal.Todas las avenidas de los sitios que el cortejo haba de recorrer estaban ocupadas por la muchedumbre fatigada de su emocin, inquieta con esa inquietud de los pueblos, que alarman los tiranos y preludia la arrogancia de Ja justicia. Parti de la crcel el ilustre sentenciado, conducido con el sarcstico ceremonial sealado en su sentencia y llevando su lado los sacerdotes, que le haban hablado de Dios, quien senta en su alma, hacindole olvidar la terrible amargura de aquel trance. Un religioso franciscano subi al cadalso y desde all grit agitando sus brazos 3- las anchas mangas de su hbito: / Perdn /-Perdn! reson en el pueblo, ms no ya con el acento de la humildad que suplica,-sino con el tronador bramido del len amenazante. Corran aqu y all numerosos sacerdotes franciscanos, animando al pueblo erguido, para que arrancara la p r e s a aquella justicia brbara del absolutismo, hiena que ya rechinaba los dientes con sangrienta alegra.El pueblo se enfureca. El virrey recurri la fuerza. El fusil de los soldados del Callao hizo fuego contra ei pueblo, mientras el marqus de Castel Fuerte, temiendo que aquel criminal feroz, reo de haber respetado la voluntad del pueblo paraguayo, escapara la satisfaccin de la majestad real ofendida 3' los placeres de la justicia, le haca asesinar de un balazo.Pero era poco. No bastaba apaciguar la ciudad, cor-

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tando el nudo: no bastaba hacerse personalmente responsable ante Dios y los hombres de una muerte que otro juez menos apasionado y menos cruel, se habra dado por satisfecho con economizarla sin compromiso de su parte, toda vez que el tumulto del pueblo as lo exiga. Era poco haberse desembarazado del enemigo y haber satisfecho la venganza.--Poco era todo eso al celo absolutista del virrey.--Era necesaria la brbara ceremonia. Faltaba el espectculo de la ley victoriosa contra el sacrilego despreciador del seor natural de los hombres, de las tierras y de las cosas,y fu preciso que la mano pestilente del verdugo se gozara como las garras del chacal en profanar un cadver, cortando la/ cabeza al finado D. Jos de Antequera y Castro. Con esta escena brutal dio D. Jos de Armandar, m a r q u s de Castel Fuerte y virrey delPer ) un ejemplo de civilizacin suave y cristiana los salvajes, un escndalo la colonia y una pgina inmunda la historia, en la plaza pblica de Lima el 5 de Julio de 1731. El furor del Paraguay creci hasta la demencia al caer sbrela tierra de Amrica, que se apresur beber con amor, la tibia sangre de su ilustre caudillo.Ocupaba Arellano el primer puesto de la provincia, y participaba de la efervescencia pblica, que no reconoca lmite. Su exasperacin estall con la tercera expulsin dlos jesutas (1),
(1) La expulsin fue pronunciada por el Cabildo el 19 de Febrero de 1732.

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en quienes crea ver el pueblo los motores de la prdida de Antequera. La clera delirante de la multitud arrasaba cuanto le atajaba el paso. Penetraron soldados y vecinos en el colegio, saquearon, maltrataron, profanaron el lugar santo, hicieron rodar cabezas, porque la magistratura tambin deliraba, y llegaron todos los excesos que acompaan un pueblo sin freno y a r r a s t r a d o por el frenes de las pasiones, aunque nazcan de un origen noble.Todo se pervierte entonces: todo se degrada. Ni queda institucin en pie, ni idea incontaminada. La libertad se a r r a s t r a en el crimen, la justicia se revuelca en el lodazal de los vicios, y todos los elementos de la sociedad se derrumban estrepitosamente, muertos por la corrupcin. Las mujeres participaban tambin del entusiasmo por la causa, que personific Antequera, y cuya degradacin comenzaban llorar.Queda en la historia el nombre y la severa declaracin de la hija de Juan de Mena, cuyo temple de alma no desmerece de las ensalzadas matronas de Lacedemonia. Vesta luto por su esposo don Ramn de las Llanas, cuando lleg al Paraguay la noticia de que su padre haba perecido manos de la justicia de Lima como cmplice de Antequera.La hija del mrtir humilde, se asemej entonces aquellas mujeres antiguas, que parece que se a r r a n c a r a n el corazn para entregarlo intacto su pueblo, con todo su sentimiento y su vida.Arroj su fnebre traje y se present en pblico engalanada y festiva:No,-.

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exclamaba (1),no debe lamentarse una muerte gloriosamente sufrida en servicio de la patria! La hija del mrtir pagaba as con elevacin el tributo de su amor y de su piadoso recuerdo al. patriota, quien no detuvo el peligro ni amedrent el patbulo. Penoso y extrao nuestro objeto sera seguir en todos sus detalles las peripecias de la anarqua del Paraguay, los motines y los combates que ensangrentaron sus calles y sus plazas, los desafueros de todo linaje, con que se pervirti ta revolucin, renegando del decoro en que la haban mantenido sus primeros caudillos.La provincia de Misiones, constantemente amenazada por los paraguayos, que teman y odiaban todava sus doctrineros, tuvo que mantener durante cinco aos una fuerte guarnicin en la frontera. El obispo Palos, vuelto s u silla, representaba un papel importante en su partido, y fu vctima de las arteras que ms de una vez recurri la revolucin convertida en un bando turbulento que sin poder infundir esperanzas al pueblo, lo mantena en alarma inquietud perpetuas. En 1732 determin Zavala enviar un jefe y soldados de Corrientes para reforzar las guardias guaranes de la frontera de Misiones sobre el Tebicuar in de oponerse las proyectadas invasiones de los paraguayos (2).Kl da en que
(i; CharlcvoiN, L : b . XIX. (2) liemos hc-clio mcnCiOn anteriormente de la cdula que quit al gobierno del P a r a g u a y su jurisdiccin robre las Misiones del Paran.

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el teniente de rey de dicha ciudad deba hacer la eleccin de los doscientos soldados que pensaba enviar Misiones y q u e haban de ocupar Itat, estall una revolucin comunera, que envi preso dicho magistrado al Paraguay para mayor seguridad, recibiendo en cambio soldados, armis y municiones con que sostenerse en sus principios y como prenda de fraternidad entre ambos pueblos. Aunque anarquizado y en desorden, el partido comunero contaba todava con el apoyo de la mayora en el Paraguay y conservaba fuerzas para hacer frente al gobierno general. As que le fu intil D. Agustn Ruilova el haber llevado los soldados guaranes, vencedores poco ha contra el comn, cuando quiso apoderarse del cenegal de Nembuc, para imponer la ciudad mal repuesta an de la a m e n a z a de Iosguaycurs (1), el da en que fulmin sentencias contra los que pertenecan la causa perseguida del pueblo.Abandonado de los que le seguan, Ruilova muri asesinado por los revolucionarios.El pueblo era llevado al frenes, y los crmenes se seguan con asombrosa fecundidad. D. Agustn de la Sota, orador popular que pretendi reponer Mompo, aparece en todos estos

(l) fl obispo haba fulminado entredicho y excomunin contra los que lomaron parte en el asalto del colegio. Cuando se anunci la invasin de los guaycurs, negronse los soldados defender la ciudad, si previamente no se les alzaba la censura. El obispo les absolvi entonces.

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motines estriles, si bien no manchado con serias responsabilidades en sus excesos. Durante el tiempo en que el mismo religioso franciscano, fray J u a n de Arregui, a quien hemos visto defender calurosamente los derechos del comn y los principios de Mompo, electo ya obispo de Buenos Aires, permaneci en el Paraguay, donde iba recibirla consagracin de manos del seor Palos, pretendi en vano, por la oposicin de ste, que se propusiera entre ambos el cambio de las dicesis, toda vez que su presencia poda influir en la pacificacin de la provincia.En una de las muchas y frecuentes revueltas de la capital, fu elevado por el pueblo la suprema magistratura, en la cual se mostr p e r s e v e r a n t e y benigno. Si la custodia que hacan los guaranes de su frontera arruinaban sus pueblos, no daaban menos los intereses de la revolucin, constantemente a m a g a d a por sus fuerzas, superiores en nmero y disciplina las del Paraguay. Diligencias perpetuas para alejarlos: promesas siempre desmentidas, y pactos siempre quebrantados de una parte y de otra: la anarqua sin pensamiento y casi sin bandera, no ser que queramos m a n t e n e r el pendn de Antequera y de Mompo en las manos de agitadores insensatos, sin la conviccin que forma el partidario noble, ni la rectitud que adorna con aureola inmarcesible al defensor puro del derecho: aspiraciones bastardas y mezquinas: dolo y bajeza: profanaciones y crueldades: todo esto amonto-

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nado sobre el cielo de la patria qu haba de producir, sino la r u i n a y el desprestigio para la causa revolucionaria, el aniquilamiento y la pobreza para el pas, la recrudescencia del despotismo, vengndose de los hombres, despus de haberlos vencido? i). Bruno Mauricio de Zavala recibi en 1735(1) comisin de paciicar al Paraguay. Poco le cost la victoria de Tabat dada casi en su totalidad con los mejores soldados del Ro de la Plata, los g u a r a n e s de Misiones: victoria que postr la revolucin, y que fu manchada con el fusilamiento de prisioneros, que quit sta sus hombres ms influyentes y prestigiosos. Zavala entr en la Asuncin el 30 de Marzo. Continuaron all los procesos y las sentencias capitales. El pueblo estaba mudo. Zavala contaba la paz como restablecida, y tena razn. E r a aquella la paz de las tumbas, es cierto: la paz que queda despus del exterminio: pero en in r a l a paz, que afirma tronos y amedrenta las naciones. Volvieron los jesutas su colegio, y Zavala despus de instituir gobernador D. Martn de Echauri, quien dej p a r a su seguridad la guardia de Dragones que haba llevado de Buenos Aires, parti para Chile, de cuya presidencia

(1) Por esta misma poca declararon el virrey y la Audiencia de Lima, que despus de un maduro examen, reconocan calumniosas todas las acusaciones injustas todas las sentencias contenidas en el proceso de D. Diego de los Reyes. - A s lo expresaron en una carta dirigida al rey.

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corra prisa que se hiciera cargo. Los pocos restos del partido comunero capaces de conmover de nuevo el pas, chispas que se tema engrosaran, fueron extinguidas por la mano del verdugo bajo e gobierno posterior de don Rafael de la Moneda.Las tinieblas tornaron a extender sus sombras sobre el Paraguay. Puede refundirse en pocas palabras el carcter de este perodo de la revolucin. -Llevada por una gran personalidad la cumbre de la conciencia de s misma y del coraje de sus propias convicciones, cae, al faltarle el caudillo, en las huellas rastreras de una faccin sin bandera, pervertida en el ideal inmoral en sus recursos.El enemigo que se conserva intacto, la sofoca sin esfuerzo, y queda como la rfaga luminosa de un cometa, para dirigir en la historia, por rumbos vigorosamente sealados el estudio del desarrollo poltico de la colonia.Se elev como el guila: pero sus alas fueron el genio de Fernando Mompo. Faltle ste y se precipit en el abismo.

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Crtica histrica.Charle voix. Antequera. Herrn.Agu lar. Funes. -Domnguez, etc. inicio de la Revolucin.

Encarecamos al comenzar el Captulo II de este Ensayo, las serias dificultades que ofrece la crtica imparcial la carencia de documentos que reflejen los acontecimientos que acabamos de exponer, travs de una conciencia desprevenida; de tal manera, que no queda otro recurso al criterio sano, sino el de apoderarse de los hechos menos controvertidos " imprimirles las formas nobles de la historia, sin. preocuparse en lo mnimo de las fuerzas extraviadas que solicitan su juicio para conducirlo por rastros falsos hasta una conviccin errada. Muchas veces hemos citado al padre Charlevoix, porque reputamos su libro, en la parte que adelanta al padre Lozano, el monumento ms completo de las pocas que abraza, y sus pginas, que veces se imponen con un marcado acento de verdad, y veces muestran la conciencia del autor titubeando arrastrada por la pasin de partido, principalmente en las grandes lneas de sus observaciones y en el conjunto de

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la crnica, siempre traducen el trabajo interior, la lucha de la sombra con la luz, y resplandecen aqu y all relmpagos de un alma ingenua y sencilla, que confiesa de plano y sin reserva, lo mismo que la lgica de su sistema le veda aceptar. Afortunadamente, el padre Cbarlevoix era un partidario demasiado franco de las instituciones, que pretendan modificar los comuneros para que tuviera empeo en ocultar la inmensa popug laridad de los caudillos, que hemos visto pasar, personificando, dominando y conduciendo la revolucin hoy, dominados y superados maana por ella: Antequera y Fernando Mompo. Ajuicio del autor y de los suyos, era consideracin demasiado subalterna la voluntad del pueblo para engaarse s mismos ni engaar la posteridad, respecto sus manifestaciones en esta lucha. Por el contrario, constituyendo estas turbulencias una modificacin dlas luchas perpetuas entre dos principios, uno de los cuales se llama la soberana popular, otro se llama el grande honor de la obediencia del subdito (1), y siendo el objeto fundamental de los trabajos de Charlevoix levantar su orden en la consideracin del segundo de estos partidos,fuerza le era consignar las verdaderas proporciones del combate; y toda vez que sostener la impopularidad de la revolucin, habra equivalido afirmar que el realismo combata con una sombra, disminuyen-

do Dictamen del fiscal de la Real Audiencia de la Plata, que motiv el decreto de 13 de Marzo de 172f>.

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do por consecuencia el mrito de los que coadyuvaron su triunfo, se sigue, que su inters ms vivo en este punto era la verdad, ya que la exageracin, habra sido contraproducente por las diversas versiones de sus propios partidarios.Importaba presentar al pueblo enrgico, unnime, delirante de entusiasmo, siguiendo enfurecido la bandera revolucionaria. De lo contrario no habra enemigo.Hasta esta consideracin para explicar las ingenuas confesiones de Charlcvoix,como basta tambin, para manifestar su posicin en la crtica y descubrir el punto de vista desde el cual entabla sus apreciaciones polticas y filosficas.Considera, en efecto, las ruidosas emergencias del siglo XVIII como una irrupcin de las muchedumbres sobre el trono: la actitud de los jesutas en ella, como nueva demostracin de su adhesin la causa de la monarqua y del celo y abnegacin con que la servan: la irritacin contra la Compaa como una venganza por sus sacrificios en favor del re y> y u n a resurrecin de los odios, que contra ella abrigaban los encomenderos desde la reforma del siglo XVII. Tal es el pensamiento que se destaca en el libro del jesuta, descartado todo lo que contiene, atingente so la crnica inspirado por la pasin que le induca la tradicin de partido y el amor y solidaridad de cuerpo. Participa de pocos de estos mritos y de todos los defectos de la pasin el seor obispo D. Fray Jos de Palos en las varias cartas y exposicio-

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nes suyas (1), que se contraen tratar de la revolucin. En todas stas se r e t r a t a al partidario acre, intolerante con el contradictor, indcil en presencia de las reflexiones y de las pruebas, y para fortuna suya, slo se ve, que en el fondo de aquel corazn reside un vigoroso sentimiento de religin, que aunque abrumado por una pasin poltica, extraa su ministerio de sacerdote y de obispo, triunfa de cuando en cuando y le arranca expresiones patticamente acentuadas, que reconcilian la posteridad con su carcter. Es una bella alma ofuscada por el desorden social.Parece un nio, atolondrado en el bullicio, que acusa, se irrita, y por ventura maldice,para volver poco despus la serenidad dulce y suave de su espritu candoroso. As se aparta y vuelve colocarse el obispo bajo la iniuencia de su sentimiento religioso.Sus opiniones son atrevidas, pero empricas; padece del mal endmico de su tiempo: la indiferencia completa hacia las relaciones transcendentales de las ideas y de las peripecias polticas. En vez de colocarse en la corriente del pensamiento revolucionario, y encarar aquel debate turbulento bajo el punto de vista, que ofrece desde luego al observador de miras elevadas: en vez de dejarse conducir lo menos, como ms tarde el padre Charlevoix, al terreno especulativo por las opi-

(1) Carta al rey, 25 de Mayo de 172").Carias D. Jos de Antequera. Exposicin ante la Real Audiencia de la Plata.Carta al provincial de los jesutas, etc., etc.

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niones emitidas en l por Mompo su coetneo, cuya voz escuch y que fu el ms genuino representante del elemento ideolgico en la revolucin,el obispo Palos empequeece sus horizontes, disminuye la talla histrica de los sucesos,y sin parar la atencin en la lucha trabada entre dos grandes principios, considera la cuestin como una mezquina eventualidad, sin races en el pasado, sin. apoyo en las ideas contemporneas ni la menor iniluencia en el progreso ulterior del pas. E s sta una estrechez de ideas que desespera.En el sentir del seor Palos, no hubo en el P a r a g u a y otra cosa, sino amigos enemigos de un hombre, perseguidores de los jesutas, despreciadores de la inmunidad eclesistica, anarquistas perversos, desorganizacin fortuita, en una palabra, sin r e p a r a r en que jams se desencaja de esa manera la trabazn de la forma social, sin que se invoque un principio simptico con las fuerzas mentales del pueblo, y que pOi el doble crecimiento del vigor espontneo de la idea, y del vigor asimilativo de la multitud, que la identifica con sus pasiones,llega ser un verdadero gigante dotado de la inmensa fiereza colectiva, que trastorna los estados y remuda la faz de los continentes. El seor Palos parece obseso de la monarqua; y aunque esta reflexin sea dura, sus escritos nos hacen pensar, que el espritu del obispo se encontraba tan irremisiblemente arraigado el principio del gobierno dominante, que no caba en l la sospecha de que pudiera orga-

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nizrsele ataque ni inicirsele combate, no slo en la esfera de las ideas, pero tampoco en la esfera de los hechos. Tanta es su ceguedad en presencia de la revolucin del Paraguay. Ve al pueblo enfurecido cuando se le habla en nombre de la monarqua y se le impone por su autoridad magistrados que rechaza: oye Mompo declarando con su t r o n a d o r a elocuencia, que la ciudad quiere y debe ser duea de s misma: presencia este hecho palpitante,que la popularidad de la revolucin aumenta en razn directa con su franqueza, y disminuye en dignidad y moral poltica medida que olvida el smbolo de su ideal, y sin embargo, el seor Palos cierra los ojos y los odos, y se guarece en sus mezquinas trincheras: avaricia! dolo! engao!Intil es agregar que sus escritos estn vacos de toda consideracin capaz de guiar en el juicio histrico de la poca que estudiamos, y apenas si ofrecen pbulo la crtica. No manifiesta tanta ceguedad el provincial de los jesutas, padre Jernimo Herrn, en su correspondencia con el marqus de Castel-Fuerte, virrey del Per (1), ni las noticias consignadas continuacin por los compiladores de las Cartas edificantes, siquiera unos y otros se abstengan de generalizar sus vistas y penetrar en el fondo de la cuestin. El padre Herrn, efectivamente, manifiesta la decisin de los comune-

(1) Le tres (tifiantes el curiens,es

(orne IX, cd ilion 1781.

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ros, y en vez de atribuir la perturbacin pblica causas meramente personales, declara que la revolucin negaba su sometimiento la autoridad soberana, y no slo que lo negaba, sino tambin que en esta actitud era acompaada por los votos y el concurso de la mayora del pas, y que el contagio hera todas las clases sociales. Tal es, seor, deca al terminar su carta (1), el estado en que se encuentran los rebeldes de la provincia del Paraguay, es de cir, casi todos sus habitantes, aun aquellos que por su profesin estn obligados contener los pueblos, valindose de la predicacin y del ejemplo: en la observancia dlas leyes divinas y eclesisticas y en la obediencia, que deben su soberano. No se ve en la provincia otra cosa, sino tumulto y confusin; no se sabe quin manda ni quin obedece (2), ni se oye hablar ms que de odios mortales, de pillajes y sacrilegios. La declaracin es categrica, y tngase presente que el padre Herrn no alcanz al esplendor de la revolucin; la encontr al revs en decadencia, extraviada y agonizante. Pudo, sin embargo, comprender su idea dominante, aunque sus reflexiones sean deficientes, toda \rez que no se ocupa de calcular la

(1) F e c h a 20 do F e b r e r o de 1733. (2) I m p o r t a t e n e r en c u e n t a la fecha de la p r e s e n t e c a r t a p a r a a p r e c i a r a j u s t a d a m e n t e e s t a o b s e r v a c i n . E s s a b i d o , que d e s p u s de Mompo, la r e v o l u c i n se c o n v i r t i en l a a n a r q u a m s d e s e n frenada y r e p u g n a n t e d e q u e se c o n s e r v e r e c u e r d o .

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filiacin y la genealoga, digmoslo as, del hecho que le hera con bastante viveza para deslumhrarlo impedirle consagrarse un anlisis severo y sustancial sobre su influencia y carcter definitivos. Por manera que su escrito, carece igualmente de valor crtico y de mrito filosfico. Otra observacin apuntaremos, que reputamos seria.Los documentos de origen jesutico, relativos este punto consignan ingenuamente dos hechos: el primero, la rebelin contra la monarqua: el segundo, la popularidad de la rebelin, - a l revs de todos los otros documentos particulares y oficiales, que la revisten con mezquinos atavos y no se prestan ver la mayora del pueblo en las filas d l a revolucin. Coinciden unos y otros en el sistema de observacin emprica: slo que los primeros, desdeando todo artificio, muestran el hecho desnudo, al paso que los segundos lo disimulan, lo adulteran, lo desfiguran. Los jesutas, aunque aparenten considerarla como acontecimiento efmero, y desprendido del caaba de la historia, que no se preocupen de examinarla bajo esa luz, por lo menos la aceptan en toda su importancia, transitoria, concedmoslo, pero imponente de suyo.Ninguno de sus correligionarios en poltica usa de tan plausible franqueza, sin que escapen ese sistema pertinaz ni la Audiencia de Charcas ni el virrey Armandar, pesar de que acusa su profundo convencimiento acerca de la gravedad de la perturbacin el hecho mismo de

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desplegar tanta energa y de llegar hasta la crueldad para sofocarla. Teman hasta llamar las cosas por su nombre, y reputaban sin duda como una profanacin del derecho divino, declarar que alguien era capaz de invocar al pueblo en contraposicin su rey [1). En una palabra por qu los jesutas son francos, al paso que el resto de su partido se obstina como en engaarse as propio? Los jesutas en esta lucha eran con el partido absolutista un elemento agregado, pero no amalgamado. Distintos intereses los dominaban, distinta poltica los guiaba, y si hoy ponan tanto entusiasmo en aquella alianza, ni era radical, ni garanta un choque, de los que llenan tantas pginas en la historia de la Compaa de j e s s contra el absolutismo tanto en Europa como en Amrica.Marchaba aquel combate, la justa iniciada en liza abierta entre el absolutismo y el eomunalismo, como un tercero, que va guiado por ideal ajeno los que los contradictores veneran; concurran en prosecucin de sus planes permanentes; y lejos de aventurar nada, podemos airmar con plena conciencia, que la Compaa de Jess
(1) liemos visto y a que los jesutas conservaban la tradicin de que segn la. opinin popularen el Per, Antequera haba querido desmembrar el Paraguay de la corona de lspafla. Igual afirma cin contiene el pequeo libro, de C M, Cadcll, titulado Historia de las Misiones del Japn y del Paraguay. Aunque ste lo repite como un hecho no controvertido, no es posible, sin embargo, tomarlo como una creencia dominante en su partido, por -i carencia de critica en este y en todos los puntos que loca, lo cual hace nula su importancia y su autoridad.

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estaba dominada por el inters calculado de su partido, ms que por el amor que pudiera abrigar hacia la monarqua: deseaba adquirir mritos la consideracin de los poderes establecidos, y necesitaba p a r a que fuesen reales, que la revolucin contara con g r a n poder, y el triunfo, que contribua se hiciera difcil de obtener. Difera, por consecuencia, su situacin de la de los verdaderos partidarios del realismo, y no es de extraar, si su conducta es diversa, y diverso el sistema guardado en todos los escritos, que nos han dejado sobre la cuestin (1). Otras dos memorias de los jesutas corren impresas, que fueron publicadas en ocasin de las turbulencias del P a r a g u a y (2), pero refirindose estas slo inciden talmente, prescindiremos de ellas, as como de las apreciaciones emitidas por D. Jorge Juan y D. Antonio de Ulloa (3).
(1.) V a n s e los d o c u m e n t o s justificativos de C h a r l e v o i x , y sealad a m e n t e las n o t a s de D . F e r n a n d o T r e v i o . (2) Memoria p r e s e n t a d a a l Rey C a t l i c o por el P. Jaime guil a s p u b l i c a d a p o r C h a r l e v o i x T o m o VI, E d i c . 1757Memoria apologtica de l a s .Misiones e s t a b l e c i d a s por los p a d r e s jesutas en la p r o v i n c i a del P a r a g u a y , p u b l i c a d a en l a s Cartas Edificantes. (3) E s t o s a u t o r e s dicen q u e el s e o r A n t e q u e r a fu comisionado por la A u d i e n c i a R e a l d e la P l a t a p a r a v i s i t a r la provincia de Misiones. Refieren m u y de p a s o y sin p r e s t a r l e i m p o r t a n c i a el proceso l e v a n t a d o en L i m a . No h a c e n m e n c i n de R e y e s ni de los movimientos d t la o p i n i n p b l i c a en la c a p i t a l del P a r a g u a y , y afirman q u e el p r o c e s o , c u y a iniciacin y actividad a t r i b u y e n ios jesutas, fu c o n c l u i d o por los t r m i n o s r e g u l a r e s de la ley. Viaje la Amrica Meridional, tomo 4. El fondo de este a s u n t o est puesto m u y en c l a r o p a r a q u e sea a c e p t a b l e e s t a hiptesis destituida de todo f u n d a m e n t o .

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Hemos hablado con alguna extensin en el curso del Captulo IV de las cartas que el seor Antequera dirigi desde la prisin al obispo coadjutor del Paraguay, y ms de una vez hemos citado su Memorial ajustado, extracto autntico del proceso seguido contra D. Diego de los Reyes. Estos documentos son de la primer importancia, y ningn otro puede superarles en ventajas para el estudio de los progresos de la revolucin, verdadera bola de nieve, que apareci microscpica y rodando entre los hechos y las humanas pasiones, lleg adquirir dimensiones colosales, para ser luego fundida al calor de los vicios de un partido anarquizado (1). Como ya hicimos notar, el pensamiento de la revolucin asoma despejado en ciertas pginas de las hermosas defensas de Antequera, y la historia debe agradecer al caudillo animoso haber tenido el coraje de estampar sus mximas atrevidas para fijar los acentos perdidos en el Paraguay con el eco del clebre orador popular. Constituyen el mejor elemento para la crtica, y establecen imponentemente la v e r d a d en muchos casos dudosos.De todos los escritos contemporneos es el que ms se eleva, aunque intermitentemente. Antequera no se sostiene en su vuelo. Re(1) He buscado en vano en Buenos Aires, el proceso de Fernando Mompo, cuyo encuentro habra sido sin duda precioso p a r a la crtica y la historia. A ms de una paciencia alemana se requiere tener para trabajos de historia nacional una dosis de resignacin verdaderamente evanglica. De lo contrario, sera preciso dejar de escribir.
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monta solevantado por la area elasticidad del pensamiento poltico, que persigue; pero cae en seguida sofocado por la atmsfera inerte, que le rodea, y que slo se anima p a r a rechazarlo, impregnada como est de empirismo maquiavlico y poblada con emanaciones antipticas toda elevacin transcendental. Por manera, que aun sus ardientes pginas se encuentran destituidas de la inspiracin de la ciencia histrica, y slo presentan al pensador hechos y documentos, dejando su elaboracin el trabajo de agruparlos, clasificarlos, analizarlos y desprender el espritu que presidi su produccin, y que formar, como la antorcha de esas tumbas, la luz sobre el pasado y la gua ms segura y ms lgica por los agitados senderos de la revolucin. No se levant tampoco la altura de la cuestin el den Funes (1), antes parece que con pasin preconcebida se ha atenido en sus relaciones las fuentes abiertas por uno solo de los partidos, y sealadamente al libro de Charlevoix, como puede notarse poea familiaridad que se tenga con la lectura del ltimo. Sus apreciaciones son estrechas, sin vuelo cientfico y dominadas nicamente por la intencin permanente entre los partidarios cuyo lado se coloca sin reserva.A veces llega hasta ser menos generoso que los jesuitas, inspirado sin duda en los escritos de los monarquistas puros. El den

(2) Lil>. IV, cap. V,

CAPITULO V

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Funes considera, en efecto, la prodigiosa explosin del Paraguay como una de muchas agitaciones mezquinas, sin ms origen que las pasiones personales, ni ms recursos que el crimen, ni ms objeto que la avaricia la sed de poder. Nada le concede de cuanto constituye el valor histrico de las revoluciones. Ni una idea fecunda, ni un objeto elevado, ni un resorte lcito. Slo crimen, slo atropello. Como rasgo de imparcialidad, slo se destaca en sus captulos la confesin franca de ciertas exageraciones de parte de Reyes en sus diferencias con Abalos; pero ni aun en este punto avanza un paso sobre Charlevoix, que consigna idntica afirmacin, segn hemos advertido ms arriba. Por un extravo, inconcebible en el historiador republicano, incurre en el grave error de salvar dos personalidades, la una con ceguedad, la otra ofuscado por la pasin que la primera le inspira. Salve en buena hora, la inocencia de los jesuitas, que fueron segn la incontrovertible afirmacin de la historia, el brazo armado del realismo, y sofocaron al Paraguay derramando temerariamente sobre la revolucin las huestes narcotizadas de la provincia de Misiones: slvela en buena hora, repetimos, si no distingue la radical diferencia que media entre los evangelizadores y los legisladores del indgena; pero el pudor de la libertad, y el sentido de la justicia, estorban salvar de todo cargo y absolver ante la posteridad escandalizada la personalidad sombra del marqus de Castel-Fuerte, nica, que ade-

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ms de la Compaa de Jess, sale intacta y sin mancha de la crtica histrica del den Funes. Considerada la revolucin de este modo, fcil es comprender, que para el den Funes no guarda relacin alguna con el conjunto de la poltica, ni entra como elemento en el raciocinio implcito desenvuelto en la historia de los pueblos travs de gobiernos, anarquas, peripecias, desbordes, despotismos y dolores. No lo extraamos, por otra parte. La escuela histrica del d e n Funes era pobre y sus horizontes abrumadores. La Amrica le debe gratitud por el esfuerzo inmenso que tuvo que hacer sobre su tiempo, en un pas que se encontraba por entonces m u y lejos del grado de cultura y de participacin en los adelantos cientficos del universo, de que disfruta hoy da; pero no es de admirar si la filosofa escasea en su obra, si las apreciaciones generales faltan, y aislando los hechos, rompen la cadena del progreso y la unidad lgica del hombre americano: porque, en vano consigna en su prlogo la mxima de Cicern: que ignorar el pasado, es vivir siempre en la niez (1), si adems no se persuade de que el historiador, en brazos de la abstraccin debe, no aprender, sino vivir en el pasado: y llevado por la intuicin, adivinar incorporarse al porvenir.En el alma del historiador debe caber

;l) Nescire quid antea quam natus sit accidere, id est semper esse puerum. (Cicern).Funes. Ensayo de la historia civil. Prlogo.

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toda la vida de un pueblo.El den Funes no perteneca esta escuela. R e p u t a estril para la filosofa la historia de Amrica, en lo que sin duda se engaa radicalmente, toda vez que la conquista y la colonia, la revolucin y la independencia, encierran como en providencial sntesis todas las peripecias, todos los progresos, los dolores y las conquistas de la humanidad, moderna.El den Funes slo encuentra en el Plata, barbarie y crueldad: y lamenta la falta de guerras ruidosas y hazaas memorables que prestaran grandeza y solemnidad la historia. Olvidaba por consiguiente que esa anhelada grandeza, consiste en la fermentacin dlos grmenes del progreso poltico, en el desarrollo persistente de las grandes ideas, en la fecundidad del axioma, deducido inmanentemente en la vida de las naciones, mejor que no en los desbordes absorbentes de las mayores conquistas en los duelos hazaosos de los fuertes, retando los dbiles y traspasando la justicia con su espada antes de llegar al corazn de la vctima: olvidaba, en una palabra que la grandeza de los pueblos consiste en su espritu, y no en el estrpito con que sacuden el suelo y atruenan las alturas al pasar sobre la tierra.Esta escuela no poda producir mejor historia del Plata que la del den Funes,y al tropezar con su obstinado empeo de reducir la revolucin del Paraguay a l a s estriles condiciones de un movimiento aislado, sin hilacin en el pensamiento del Nuevo Mundo, que por ninguna parte se ve bri-

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llar en su libro hasta 181.0, no es dable sorprenderse, sobre todo, si la consideracin de su sistema, se unen los vicios de una crtica inspirada en el constante anhelo de ensalzar la Compaa de Jess, la cual, niganlo en vano tanto sus panegiristas como sus enemigos, grandes mritos junt profundas sombras en su doble vida durante la poca colonial. Parcenos que no es lcito encontrar tan profundo vaco en el fondo de 1.a revolucin. Ms de un problema se plantea espontneamente ai penetrar en sus senos, y el fenmeno tiene de suyo demasiado bulto, para mirar con indiferencia aquel tronco robusto sin curarse de averiguar hasta dnde se enclavan sus races, y hasta dnde se levantan las ramas que lo coronan. Cierto es que el rbol cay podrido, pero tambin es verdad que no naci de la nada ni sus semillas se evaporaron. Nada perece en la naturaleza: n a d a perece en la historia. Al <pie de la estatua de Pompeyo cay el representante ms elevado y poderoso de la nueva iniciacin de Roma, y al pie de la estatua de Pompeyo naci el imperio. La esterilidad absoluta es antittica y absurda con el hombre, llmese individuo, llmese unidad colectiva.La revolucin del Paraguay no poda escapar esta ley, que es permanente inmutable. Economice la constitucin poltica de los pueblos el individualismo, aunque lo despotice y lo escarnezca: permita que bajo la planta del tirano, conserve el hombre la conciencia de s mis-

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mo, sin absorberlo como los romanos, sin disolverlo como los lacedemonios, sin confundirlo en un abismo mstico como Platn (1), ni incrustarlo en el estado como Rousseau (2), y ser vano todo temor engendrado por la falta de participacin de la multitud en el poder de legislar.Tiempo y progreso: he ah el smbolo de la esperanza histrica: smbolo, que siempre se reduce frmula emprica, cuando la energa personal se conserva viva, y se conserva en los trminos generales de todo sistema, desde los primeros albores del cristianismo, si exceptuamos la constitucin de Misiones y los ensayos hechos en Europa y Amrica por los utopistas del siglo XIX.Una revolucin, por regla general, no es sino la anticipacin de la obra encomendada por las leyes de la naturaleza humana al tiempo y al progreso gradual. Rara vez triunfan las revoluciones, porque r a r a vez se llevan cabo en perfecta madurez: v en menor nmero de ocasiones an se completan oportunamente; porque este momento es sealado por la universal aceptacin de un principio y entonces es innecesaria la revolucin. El principio triunfa espontneamente, porque reside en todos los espritus, y siendo producto del progreso, no necesita r e c u r r i r la violencia. Apenas es una excepcin esta doctrina la revolucin de Amrica. Triunf por la oportuni- (1) La Repblica. (2) Contrato Social.

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dad de su explosin: se hizo camino espontneamente entre todos los americanos, y slo tuvo que luchar, porque la libertad no haba avanzado tanto en Espaa como en el Nuevo Mundo. Los pueblos simpatizan, y los mismos recursos desplegados por los reyes contra los insurgentes de Amrica, servanles para luchar contra el pueblo espaol, que los ahogaba en Europa.Favorable coyuntura ofrecan las agitaciones de la pennsula para la revolucin de Amrica; pero no menor, como observaba el arzobispo Prat (1), ofreca la revolucin de Amrica p a r a la libertad de Espaa. Por manera, que la necesidad de la lucha para el triunfo definitivo de la independencia del Nuevo Mundo, nada a r g u y e contra la doctrina antes expuesta. Pero si es cierto, que las revoluciones prematuras fracasan, y que no es un camino seguro pretender llegar violenta improvisadamente por decirlo as, los triunfos, hijos de una elaboracin lenta,tambin est fuera de controversia la s u p r e m a eficacia de las grandes convulsiones de la opinin, p a r a despertar las ambiciones legtimas y estimular la marcha, y abreviar los plazos del progreso espontneo. Aun dado que el principio que invoquen no sea un gran paso en el adelanto social;algo ms: aun cuando implique un verdadero retroceso, con tal que halle su base en un fundamento an-

1) Revolucin rica, etc., etc.

de Amrica.

ltimos

seis meses de la Am-

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logo al que sirve de reposo y p u n t o de partida las instituciones ms perfectas, que son las populares,esas revoluciones por el hecho slo de colocar las ideas en buenas corrientes, y de poner en actividad el individualismo dormitante, llenan en la historia una altsima misin, y dejan profundo surco en el camino de las naciones. Privar las revoluciones de toda conexin con el pasado y el porvenir, destruir la ntima persistencia de la entidad m o r a l del pueblo aislarlo todo, conduce al mismo trmino por camino opuesto que el naturalismo introducido en la historia por las escuelas alemanas y reproducido por algunos pensadores franceses contemporneos (1). Los primeros, extirpando el sentido solidario de la humanidad y la germinacin permanente de las ideas, entregan los pueblos y las civilizaciones al acaso, al capricho de una ciega eventualidad, d e s a r r a i g a d a inconsistente. Los segundos, encadenando la historia una causalidad fsica, constituyendo un pueblo lo mismo que cada hombre en grupo de fenmenos y no en personalidad libre, someten el desarrollo de las sociedades un ciego fatalismo, inerte, abrumador, letal. Los primeros privan la humanidad del pensamiento: prvanla los segundos de la voluntad; y unos y otros, conducen con su doctrina sus preocupaciones

[) Vase especialmente la Historia de la literatura por M. Taine; La idea de Dios, por M. Caro; tica, nosa, etc., etc.

inglesa, de Spi-

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esta afirmacin desoladora: el quietismo histrico, la paralizacin social: la ausencia del hombre en el progreso: la ausencia del hombre en la historia,consiguiente con la ausencia de la razn realizada: con la ausencia de Dios en los fenmenos superiores de la conciencia. No: la revolucin p a r a g u a y a del siglo XVIII ha tenido transcendencia, y lento y elaborado origen. Convenimos desde luego en que su principio no es rigurosamente progresista, y que ms bien implicaba retroceso que adelanto. Sin embargo, y no sentamos una paradoja, su espritu debi tener influencia en el progreso poltico del pas. La emancipacin de los comunes en Europa fu el punto intermedio entre el feudalismo y la monarqua pura, y la historia no contiene insensatas y desatinadas promiscuidades de sistemas. L a filosofa coincide con la cronologa en este punto, y concurre demostrar la superioridad del realismo sobre el comunalismo, superioridad, tngase en cuenta la palabra, no moral, pero S histrica y poltica; no absoluta, sino relativa. El vicio radical, insanable, de las civilizaciones antiguas no era precisamente la falta de libertad, sino la falta de igualdad. Ejemplo, Atenas, Roma.La suprema conquista de la nueva y vigorosa civilizacin, nacida en el divino martirio inspirada en las amarguras de la cruz, consiste en restablecer la lgica del derecho y en renovar el axioma de la ciencia en los fenmenos visibles de la humanidad, de-

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purndolos del grave error en que incurrieron los antiguos al trastornar la ntima analoga que existe entre la regin de las ideas y la regin de los hechos: queremos decir:consiste en hacer surgir la libertad de la igualdad, que es su base especulativa, y que debe ser su base prctica, so pena de hacerla inconsistente y bamboleante, porque es absurda. De modo que la intuicin de la historia moderna, su espritu, espontnea y providencialmente adivinado por Csar, no es otro sino la radicacin inalterable de la igualdad como base de la libertad. No gozaba por cierto, menor suma de libertad el pechero bajo el feudalismo, que todo subdito bajo Luis XIV bajo Felipe II; y pesar de ser exacta esta observacin, sbrales razn los que afirman: era mayor la tirana'bajo el arbitrio de los seores, que bajo el arbitrio de los reyes absolutos; porque el ltimo rgimen disminua la desigualdad, y colocando todos los hombres, con escasas excepciones, que los reyes en inters propio trataban de amenguar diariamente,bajo la presin de la misma ley, de idntico principio, de iguales caprichos, si se quiere,preludiaba el triunfo remotsimo de una igualdad ms perfecta. Por lo que toca al cumunalismo proclamado en el Paraguay, basta definirlo para clasificarlo y adjudicarle su puesto en el rol de las instituciones polticas . Extinguid en Roma el espritu de Catn, y tenis descarnado y exacto el principio del siglo XII. Roma, menos el orgullo de raza: he ah el comunalismo de la Edad Media.

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La ciudad menos la nobleza; he ah la revolucin de .1724 en el Paraguay.Heredera de estas tradiciones inspirada en el principio expuesto, la revolucin aspiraba al dominio del centro de la poblacin sobre las campaas: la supremaca del ciudadano (civeSy-burgeois) sobre el labrador el pastor, artfices y conservadores de la misma riqueza, que establece la superioridad de los primeros: introduca, por consiguiente, mayor suma de desigualdad que la existente bajo el realismo y no importaba en definitiva sino un verdadero retroceso hacia la constitucin romana hacia las nociones polticas que heredaron al feudalismo. Las doctrinas, ya apuntadas, de Mompo y Antequera (1), si bien es cierto que buscan el apoyo de la poltica en la voluntad pblica, no son de seguro, como afirma el .seor D. Luis L. Domnguez (2), una proclamacin de la soberana del pueblo, sino ms bien de la soberana de la ciudad: rgimen evidentemente retrgrado, puesto que el desenvolvimiento de la civilizacin haca alcanzar los hombres una igualdad ms ajustada los principios de la razn pura. Bruto, ciudadano romano, cay abrumado por su poca, no de mayor libertad, pero s de mayor igualdad. Padilla (3), el insigne comunero castellano, sucumbi en Villalar, muri indomable como su esforzado compaero

it) VOase el Captulo IV. i'2) Historia Argentina, seccin III. cap. III. (3) V. Robertson, Historia de Carlos V, lib. III.

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Juan de Bravo, como su s a n t o hermano Acua, y su partido no le sobrevivi (1), no por falta de elemento liberal, sino por falta de elemento igualitario. Supremas y misteriosas intuiciones de la historia que, haciendo doloroso el presente, afirman el porvenir: mantienen sobre cada generacin su herencia de lgrimas y preparan las futuras razas soles sin nubes y libertades sin restricciones ni peligros. Por consiguiente, introducir en la sociedad mayores desigualdades, tanto importa como hacer desandar el mundo en su marcha constante y progresiva. La revolucin se desorient en sus propsitos, que podran haber sido harto ms elevados y benficos, si se hubieran contenido en lmites ms estrechos. Si hubiera tendido, en efecto, obtener la popularizacin de los cabildos, y derivar de la fuente de la soberana comn el rgimen administrativo y judicial de la provincia, dejando en pie todo el aparato del centralismo poltico sin despertar la clera de los gobiernos y la animadversin de los absolutistas,acaso habra tropezado con menores escollos, y seguramente habra dejado la historia una herencia rica y fecunda, transformando el Paraguay en la N u e v a Inglaterra del Ro de la Plata. Esto hubiera sido trabajar con seguridad para el porvenir, y colocar aquella importante

,1; Despus de la muerte de Padilla no resisti la S a n t a Lig^a sino los meses que dur el sitio de Toledo, defendido por su heroica viuda 3'el obispo Acua23 de Abril de 1521Febrero de 1522.

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fraccin del virreinato en un camino anlogo al que ha recorrido desde el siglo XVI la poltica britnica (l);y algo ms an: habra iniciado para el Paraguay y con l para el Ro de la Plata la marcha rpida de la libertad con que la colonias puritanas han levantado sobre las instituciones comunales el gobierno ms completo de la tierra, distinguindose por lo libres aun entre el resto de los Estados Unidos de NorteAmrica. Graves inconvenientes debieran combatir, pero no comparables los que se oponan al delirio que concibieron; y decimos graves, porque lo eran realmente los que se encontraban en la combinacin de los poderes coloniales, espiral de absolutismo, cuya base slo pareca franca, porque era ancha, y en la cual la impotencia pareca tolerancia. En Norte Amrica, por ejemplo, Nueva York ha tardado largos aos en colocarse la altura del Massachussets, porque Nueva York fu colonia oficial, y pesar de la diferencia radical que mediaba entre el sistema ingls y el espaol, el pueblo no poda marchar con las alas que desplegaron las colonias puritanas en su marcha de la libertad la igualdad y del comunalismo la democracia. Tan arduos obstculos habran sin duda resistido tenazmente; pero en el fondo de toda institucin poltica desde que predomina la civi-

(1) Vase Macaulay, Historia de Inglaterra, llermo III; Guizot, Repblica de Inglaterra; glaterra, etc., etc.

Historia de GuiRevolucin de In-

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izacin cristiana, se e n c u e n t r a la democracia, vencedora hoy, avasallada maana, pero siempre en movimiento con el m a r bajlos montes de hielo de los polos, dispuesta revindicar la soberana, usurpada por las combinaciones del derecho convencional, y sin duda se habra afiliado en el partido que le descubriera sus destinos. Encaminada la revolucin en este sentido, su carcter habra sido menos alarmante en la apariencia y ms transcendental en el fondo, preparando con la actividad robusta de la vida comunal, la germinacin de la soberana popular en las regiones de la poltica, y previniendo los embustes, los crmenes y la explotacin de la dictadura. Se objetar que los cabildos realizaban este ideal; pero eran en proporciones reducidas. El voto que estaba reconocido (l) no renovaba anualmente el Cabildo (2). Esto e r a digno de reforma. Mas en vez de promover el comunalismo administrativo como en los Estados Unidos, promovieron lo que en otras pocas se apellid emancipacin de las ciudades: es decir, en vez de buscar en la igualdad y en la soberana del pueblo la fuente de la administracin local alimentando los cabildos con el sufragio comunal, trataron de radicar la soberana poltica de la ciudad, hija del privilegio y madre de la aristocracia, al revs de la emancipacin municipal,
(1) Ley a, Tt. X, Lib. IV.-R. del. {2} Ley 2, Tt. XI. Lib. IV.R. de I.

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que viene de la igualdad, vive de la libertad y conduce la democracia. Pareca que el corazn de Irala latiera en todos los pechos, reproduciendo exagerados en el pueblo nuevo el orgullo de los fueros vascongados No era otra la tendencia de la revolucin. Cuando se constituy el gobierno revolucionario, hemos visto que no fu el P a r a g u a y el que eligi su magistrado y dio formas la administracin: la Asuncin eligi al presidente de la provincia en virtud de los privilegios indicados, imponindole de esta manera su voluntad. De modo, que la revolucin criaba prerrogativas para los vecinos de la capital y p r e p a r a b a el campo al egosmo estrecho y al orgullo intransigente y celoso, que hizo conquistadores los romanos, en cuyo nimo el fanatismo por la ciudad lleg al extremo de reputar absurdo segn la observacin de un pensador alemn (1), aun la idea de los contrastes y con mayor razn la de su ruina.Principio extraviado, que es impotente para fundar la libertad, como la reclama el hombre moderno, toda vez que viene sumergir en el abismo de la ciudad privilegiada la vida de la democracia y la actividad de una nacin, produciendo el monstruo de una aristocracia casi veneciana, de la repblica como la entenda Cicern:al paso, que el hombre del cristianismo no concibe la libertad, sino por la salvacin de la autonoma

(1) Herder. Filosofa cap. II.

de la historia

de la humanidad,

lib. XIV,

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individual (i), diametralmente opuesta la poltica fsil de don Fernando Mompo.El entusiasta revolucionario se contradeca adems en los trminos mismos del axioma con que resolva el problema poltico. Es necesario reconocer el derecho divino de los reyes, el derecho divino de los pueblos. No hay trmino lgico entre ambas nociones extremas. O se acepta que el monarca recibe misin directa de la divinidad para regir con freno duro la vida de las naciones, se reconoce que Dios ha hecho libres los hombres, y por consecuencia, q u e la soberana reside en el pueblo. El absolutismo lo comprenda bien y no pudiendo apoyarse en la verdad, invent el derecho divino; pero negar la totalidad de la soberana de los reyes, no p a r a restablecer al pueblo en su ejercicio, sino para adornar con ella una de sus fracciones, llmese clase, llmese ciudad, es una consecuencia desligada de toda premisa, un hecho sin apoyo en la lgica de ningn principio. Mompo constitua los reyes (2) en el deber de sujetarse la voluntad implcita de los pueblos (3), concediendo stos el derecho de revindicar el poder de legislar

(1) Aunque peca por entender la libertad la francesa, puede consultarse sobre esta distincin el discurso pronunciado por Benjamn Constant en el Ateneo de P a r s : De la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos; Curso de poltica constitucional, traducido al espaol por Lpez, tomo III. .2) Vase ms arriba, Cap. IV. (3) Regruim no es propter regem, sed rex propter reg-num. Santo Toms. De regimine principum. 30

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cuando no la respetaran. En qu forma? Aqu est su contradiccin. Mompo se detiene las puertas de la democracia, tuerce el rumbo y se precipita aplomo en su doctrina caduca alzando la bandera de los privilegios favor de la ciudad.No advirti tal vez que se encontraba tan prximo a la democracia, y en vez de adherirse las instituciones comunales bien comprendidas, cay en plena Edad Media: se levant sin adelantar y su doctrina muri por s misma. Por manera, que con razn hemos afirmado que la revolucin era retrobada, polticamente considerada. No obstante, hemos dicho tambin que esa revolucin y esa doctrina son histricamente progresistas. Levantan un pendn, profesan un smbolo: es intil reflexionar ms: de alguna parte vienen y algo dejan en herencia la posteridad. Su poca no es vaca, como lo pretenda el den Funes: sus combates no son una de las v a n a s y mezquinas rencillas que segn deca hace poco el seor U. Jos Toms Guido (1),

(t) Reflexionas sobre los destinos del Paraguay, escrito publicado en la Revista de Buenos Aires, de los seores Navarro Viola y Quesada. E l seor Guido al hacer tan terminante afirmacin parece h a b e r olvidado 3a revolucin, que estudiamos. De otra manera no podra haberla confundido con los alborotos que agitaron el P a r a g u a y en otro tiempo, comenzando en el siglo XVI con la anarqua de los conquistadores y sealadamente con los odios y persecuciones mutuas entre el general Felipe Caceres y el obispo La Torre 'primero del P a r a g u a y a que dividieron los nimos y perturbaron l a s conciencias durante el viage Espaa del adelantado Orti/. de Z a r a t e (157:2). Estos partidos, en que las clases de la socie-

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llenan toda la historia del P a r a g u a y . Lo repetimos, tienen origen en los misterios y en los presentimientos del pueblo, y alcanzan tambin cierto grado de influencia sobre la posteridadLa extensin del gobierno provincial durante la colonia: la famosa cdula de Carlos V en 1537, que se tuvo en cuenta por la primera vez ai confirmar la eleccin de Irala antes del adelanta2go de Cabeza de Vaca: un instinto, que atraa los pueblos hacia los cabildos, en los cuales amaba por ventura la semilla de las libertades

dad cambiaron los papeles, formando casi todos los clrigos con el gobernador y la mayora de los s e g l a r e s con el obispo llegaron cometer todo linaje de excesos, cuando preso el obispo, guardado con vigilancia y alimentado con a v a r i c i a , atropellaron los de su partido, al pie mismo del Tabernculo de la Catedral, al gobernador Cceres, en cuya defensa muri D. Gonzalo de Altamirano, 3' al cual condujeron a la corte, custodiado personalmente por el obispo y Rui Daz Melgarejo (Guzmn, lib. III, cap. XVIIICentenera, canto VII). Pero cmo confundir con tan ruin anarqua una revolucin, que levanta una b a n d e r a tradicional, y lucha con hidalgua en la poca de su vigor, p a r a someterlas al mismo juicio desdeoso y equivocado?Apoyndose tambin en el nombramiento do la ciudad rechaz Rui Daz Melgarejo al capitn Alonso Riquelme de Guzmn, yerno de I r a l a y padre de nuestro analista Guzmn, cuando el general Cceres le envi en idntica ocasin (por 1570). asumir el gobierno de Guayr; ms, como no haba all ni la sombra de i m p a r t i d o , y Rui Daz obraba movido solamente por los rencores, que g u a r d a b a contra Riquelme desde las desventuras de Cabeza de Vaca y s u ' i n t e r s en no devolver el gobierno su rival, bien calificada se encuentra esta emergencia en el estudio del seor Guido. -;Cmo confundirla entonces con la revolucin de Antequera y de Mompo, para envolver la ltima en un juicio, que no merecen de seguro ni aun las turbulencias de la provincia en tiempo de fray Bernardino de Crdenas? E s lstima que el seor Guido haj'a pasado por alto en sus estudios sobre el Paraguay un momento tan visible en la historia.

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comunales; los ensayos del siglo XVII, en que la capital puso prueba su energa, sosteniendo ardientemente sus hechuras y sus privilegios; tales pueden inferirse que fueron los elementos residentes en el espritu pblico, que concurrieron desenvolver sbitamente las doctrinas de los iniciadores de la revolucin. La alianza del trabajo, la existencia comn que corre orillas del mismo ro, la conexin ntima de familias, que se enlazan con el comercio de la sangre, de los afectos de los intereses,establece una mancomunidad, que las estrecha, que corrobora la analoga de los caracteres y de las tendencias, aumenta las afinidades generales del hombre y constituye una profunda amalgama en pensamientos y deseos, terminando, cuando la naturaleza escogida del caudillo as lo hace comprender la conciencia comn, por engendrar una fuerza homognea y colectiva, que de suyo viene ser un gran centro de iniciativa y de accin. Ya lo hemos observado: alzronse en el Parag u a y terribles odios contra D. Diego de los Reyes, que pusieron en efervescente actividad las pasiones populares. Discurran al propio tiempo en la atmsfera contempornea la susceptibilidad local y los grmenes del fanatismo urbano, los cuales siquiera no comprendiera el pueblo la elevacin de las instituciones libres, le inclinaban, por lo menos en los lmites de la capital, solicitar privilegios, que en su cabeza se confundan con las franquicias municipales, que pu-

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dieran haber dado un vuelco completo su organizacin y abierto sendas desconocidas la libertad, oculta como la diosa de Cartago, entre los velos sagrados del misterio histrico. Antequera se puso en la corriente de las pasiones del pueblo condenando Reyes, y le inocul, dndole forma, la idea esparcida por todas las almas. Ennobleci la revolucin: lig la vehemencia de la pasin con un principio radical, que su turno adquiri, incorporndose la actividad de los disturbios de la provincia, la fuerza, que poda convertirlo en hecho: verdadera obra de caudillo, y alta concepcin poltica, que pesar de su estrechez dej la historia un antecedente, dado que revel un pueblo lo que es posible esperar cuando las mayoras quieren revindicar sus derechos; le revel, decamos, que el hombre, es decir, el pueblo, puede disponer de s mismo: que la justicia lo autoriza y su propia fuerza lo consiente. Y este antecedente, vigorizado por el progreso y madurado por los tiempos, cuya conquista, por inapreciable 6 infalible resultado de la experiencia, es la exclusin de toda desigualdad sistemtica, no puede producir otra consecuencia en la lgica de los acontecimientos humanos, desenvueltos sin estorbo, sino la conviccin de la justicia inmanente y del poder expansivo de la soberana popular, es decir: la libertad. Por eso hemos afirmado, que esta revolucin polticamente retrgrada, es histricamente progresista; y slo en este sentido pudiramos aceptar el pensamiento del seor D. Luis

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L. Domnguez cuando la clasifica de una intuicin democrtica.Lo fu como ensayo prctico, mas no como ensayo especulativo; queremos decir: el pueblo hizo acto de soberana, sin darse cuenta s mismo ni del santo derecho con que le ejerca, ni de las consecuencias transcendentales y novadoras que de aquel hecho podan y deban deducirse. Adems, la conviccin llevada por la revolucin al nimo del pueblo paraguayo ha debido contribuir sin duda y por lgico resultado producir otro fenmeno: el individualismo nacional. El seor D. Juan Bautista Alberdi (1), enumerando los elementos federativos deseentralizadores de la Repblica Argentina, no ha descuidado notar la latitud concedida al gobierno provincial por el antiguo rgimen espaol; y forzoso es convenir en que esta exacta . indicacin multiplica singularmente su vigor aplicndola al P a r a g u a y , donde el mismo antecedente viene entraado en la historia, pero salpicado con la sangre y envuelto en las fogosas pasiones de las multitudes enardecidas. Tal vez por eso encontr eco fcilmente la engaosa palabra de Gaspar Francia, y se improvis una nacionalidad mediterrnea y sin fronteras naturales, que rompi violentamente la hereditaria y tradicional alianza del Ro de la Plata para caer bajo la garra del brbaro, que aherroj al len joven y

(1) liases y puntos de partida paya la organizacin la Confederacin Argentina.

poltica

de

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bravo, corrompi hasta las e n t r a a s del pueblo y transform la sociedad paraguaya, condenndola vivir harto ms martirizada despus, que antes d l a independencia (1), y gozar tarde, muy tarde, de los benecios del progreso en el derecho americano, cuya elaboracin ha con* trubudo tan ardiente y noblemente en los nebulosos das del coloniaje. Tal es, juicio nuestro, el carcter de la revolucin de los comuneros paraguayos.Su ideal, polticamente retrgrado, tena hondas races en los antecedentes y preocupaciones del pueblo, y la palabra de los caudillos creci con vigoroso desarrollo, porque viva en un elemento simptico y halagaba el orgullo de la ciudad. Fu vencida, porque la popularizacin de la soberana era doblemente anacrnica: el comunalismo, como ellos lo entendan, perteneca al pasado: la democracia al porvenir; y no acertaron trasplantar las semillas de libertad, prontas germinar en las regiones septentrionales del Nuevo Mundo. Muri de la pobredumbre de la anarqua, probando que las multitudes necesitan gua, y los pueblos cabezas escogidas, que los dirijan. Dej, por fin, en herencia la posteridad, el llamamiento los principios transcendentales, la conviccin en el poder y el derecho de las masas, y nuevos grmenes de concentra-

(1) Vase, Funes, Ensayo de a historia civil; Rengger et Logcliirap, Rvolution du Paraguay; Mitre, Historia de Belgrano; El Paraguayo independiente,publicacin peridica.

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cin social: herencia, cuyo progresismo histrico es evidente, aunque indirecto. Una palabra ms. La conquista aventurera y la organizacin feudal, que le imprimi el gran legislador Irala, no slo llev cabo la spera empresa, p a r a la cual se senta impotente la accin oficial, creando los multiplicados centros de poder, que la vigorizaron, y los intereses personales, que inducan acometer la dominacin de los salvajes, sobreponiendo el elemento europeo al indgena, sino que adems deposit en el espritu de la Amrica, cuyos horizontes despej la Providencia, que preside la suerte de las naciones, la primera verdad que adquiri al pisar los umbrales de la civilizacin. Perdi, efectivamente, el poder real no poco del supersticioso prestigio, que le rodeaba. Jpiter altivo, que se sumerga entre las centellas de su majestad sin tomar formas ni acercarse la humanidad,y lo perdi en presencia del nuevo agente de autoridad, que se levantaba, reyes ungidos en el altar de la fuerza y entronizados sobre la espalda encorvada del indio esclavizado.Los pueblos aprendieron as que el xito y la fuerza son tan legtimos ttulos la soberana como los pergaminos dinsticos de los seores absolutos, y tan poderosos como el derecho divino.Las pasiones prostituyeron el pensamiento de Irala, Los reyes temblaron como haban temblado al fijar los ojos en el Per y en Mjico (1), y prin(1) Vase P r e s c o t , Historia de la conquista de Mjico; Histo-

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cipios del siglo XVII, se apresuraron recoger los hilos del freno; y al propio tiempo, que mejoraban con solicitud casi paternal la suerte desventurada de los indgenas, cuyas lgrimas se agotaban, rompiendo su corazn de pesadumbre y desesperacin bajo el yugo brbaro de los seores feudales, reducan unidad la vida colonial, y entraban de lleno los pueblos conquistadores en el perodo de elaboracin de su carcter histrico y poltico. Al chocarse la civilizacin europea, no limpia an de tanta bandera y de tanta reliquia antigua con que la envolvi la edad media; al chocarse, decamos, con las razas salvajes del Nuevo Mundo, produjo la monstruosidad, que ensangrent la Europa despus de la conquista y destruy al villano bajo la espuela dorada del caballero. Pero pasada la necesidad que el gobierno espaol senta de conceder tanto la vanidad de los aventureros, vino el absolutismo enclavarse vivo, poderoso, abrumante en la ley y en las instituciones fundamentales de la colonia. Acabamos de ver pasar tambor batiente, desplegado el pendn al azote de los vientos, con manos ensangrentadas y rostros polvorosos, las legiones comuneras, completando as en Amrica el cuadro de los ensayos y escalas, que ha recorrido la civilizacin en Europa. Este resumen de la historia de una misma civilizacin en
Ha de la conquista del Pev; Robertson, Historia Quintana, Espaoles ilustres; L a s Casas, etc., etc. de Amrica;

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el Nuevo Mundo; esta sntesis de los sacudimientos del universo culto, obra de la Providencia que vela por el hombre, ha precipitado en francos senderos la poltica del continente. La simultaneidad de los ejemplos ha reducido las formas breves de un silogismo el misterioso razonamiento de la historia, y la Amrica ha alcanzado en su hermosa juventud la perfeccin en la frmula radical de su poltica, si bien su consolidacin est lejana y ha tenido que gemir bajo todos los flajelos en su penosa y larga formacin democrtica. No es oportuno detenernos ms en este principio histrico. Basta consignarlo aqu sumariamente insistir en que cabe un puesto la revolucin comunera en esa fecunda produccin de enseanza, de aventuras y de lgrimas, que durante tres siglos prepararon el espritu de la Amrica conquistada, levantarse en plena virilidad, en nombre de la justicia y del cielo, para transformarse ante la atnita mirada del mundo en la Amrica libre, independiente, republicana, sin ms dueo que su voluntad, ni ms amparo y defensa que el corazn y el brazo de sus hijos. Nada supera en evidencia este axioma: que el primer germen de la independencia de Amrica entr en su seno con el primer conquistador, no ser este otro: que los pueblos no se agitan sino movidos por un ideal, vigorosamente arraigado en el pasado, simptico en el presente, y que les ofrezca risueas esperanzas p a r a el da venidero. De lo contrario carecen de fe, y sin fe no es posible luchar.

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Kunc optts est snccis,pcr quos rcnovata scneclus ln floran rcdca, primosquc rccolligat anuos.
OVIDIO, Mct.. L. VII, v. 215, 16.

CAPITULO I
Resea de la decadencia del Paraguay Acabamos de estudiar el a n t i g u o temple del pueblo paraguayo en u n a de las crisis ms estrepitosas de su vida. No es posible reprimir u n a m a r g o sentimiento de admiracin y de dolor s se c o m p a r a el vigor extraordinario que revesta en aquella poca con su actual decadencia; porque a t e r r a el espectculo de u n a sociedad, cuya savia extinguen los dspotas bajo el amparo de la independencia y en el n o m b r e santo de la libertad sacrilegamente invocado. Tal ha sido la suerte del P a r a g u a y . Turbulento h a s t a llegar la crueldad, apegado la autonoma provincial hasta reproducir los desaciertos polticos de la E d a d Media, pareca que ese pueblo estaba destinado despertar en el Nuevo Mundo la g r a n revolucin de. la libertad, que por lo menos, hubiera de a b r a z a r l a impetuosamente, desenvolviendo con bro los principios iniciados en 1811. El contemporneo, que hubiera puesto su atencin en la marcha, que observ d u r a n t e el dominio del gobierno conquistador, y hubiera tomado en cuenta el fervor con que concurra todas las g r a d u a c i o n e s de la civilizacin, todos los engendros, digmoslo as, de la poltica, y pesara en la balanza de la lgica las premisas de la vida de un pueblo, q u e e n s a y a con Irala el alcance y la energa de su voluntad: se agita dividido por opinio-

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nes transeedentales, principios del siglo XVII, en la gran misin administrativa y poltica de Alfaro, demostrando u n a especie de vocacin por las luchas de la opinin pblica, que g a r a n t e n la soberana popular contra las usurpaciones de la autoridad: que le viera pocos anos ms tarde erguirse contra los gobiernos y levantar al anciano obispo Crdenas hasta la silla de la magistratura en asambleas tumultuosas, donde no se economiz ni el coraje ni la s a n g r e : y q u e estudiara, por fin, el carcter d e la revolucin, c u y a historia hemos bosquejado en el Ensayo que antecede, sobre la cual flamea un pendn innovado!*, y que coloca La provincia en un terreno, cuya pendiente deba llevarlo supremas consecuencias en el problema de la libertad, que es el gran problema de la vida social; quien tales hechos observara, repetimos, bien podra p r e s a g i a r al pueblo que los llev cabo, u n a carrera rpida y gloriosa, fcil por ventura y casi necesaria, en el perfeccionamiento progresivo de su organizacin, toda vez que fundara sus instituciones sobre la soberana de masas que se haban demostrado con dotes sobresalientes para la vida libre. Si en a l g u n a sociedad h u m a n a es licito y posible seguir la filiacin de sus peripecias y la genealoga de su poltica, es sin d u d a en las sociedades americanas, cuya vida se a b r a z a con u n a sola mirada, y cuyo nacimiento, puede decirse, que hemos asistido los hombres del siglo XIX. Tocqueviile lo ha dicho, y en nuestro pensar con sobrada razn. Por m a n e r a que el raciocinio que en la vspera de la dictadura de Francia concluyera profetizando p a r a el P a r a g u a y u n g r a n porvenir en la carrera de los pueblos libres, considerados los antecedentes de su historia, estara lejos de aventurar hiptesis temerarias, antes al contrario no hara sino leer a l a luz de la lgica en el libro de los destinos humanos. Pero el g r a n elemento de la vida, y a se considere individual colectivamente, el motor de las acciones del hombre sobre el mundo, su voluntad, retarda frecuentemente las situaciones m s seguras en la lgica del pensamiento histrico, y veces trastorna por completo toda u n a civilizacin, p r e a d a de esperanzas. Slo esta observacin es exacta: q u e los pueblos siguen un discurso implcito, que los lleva idntica consecuencia cuando p a r t e n del mismo p u n t o , siempre que grandes calamidades acontecimientos extraordinarios no se

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interpongan para detenerlos en s u m a r c h a corromper las basesmismas en que reposa la rosoluen d e s u problema. En este ltimo caso, suelo ser t a n eficaz la reaccin, que el dogma ficticio que se crea, no slo se sobrepone, sino que sustituye los antecedentes polticos, de los cuales debia germinar la frmula p r e v e n i d a por la filosofa. No llega tales extremidades cuando la entidad, que entorpece la marcha del pueblo, no altera fundamentalmente los principios, que v a d e s e n t r a a n d o gradualmente el movimiento diario del progreso. Ejemplo de uno y otro caso nos presentan en su respectiva revolucin la Francia y la I n g l a t e r r a . Venia la Francia desde los tiempos de la F r o n d a resolviendo laboriosamente la cuestin capital d e s u poltica interna, trabada desde muchos siglos e n t r e dos principios rivales, saber: seores y m o n a r c a s : municipalidades y trono, y para usar de la frase caracterstica; centralismo y descentralizacin. Al estallar la revolucin, Robespirre y los suyos alteran las bases del problema: fundan por medio del terror la centralizacin ms desptica que so j a m s Luis XIV, en lo que marchaban contra la corriente, y la barnizan con la proclamacin de la repblica, quimrica desde luego por entonces, y tanto ms cuanto que la desligan de toda institucin provincial, fulminando centellas c o n t r a la Gironda. El pueblo se desorienta. Napolen viene ser u n a necesidad, y todas las esperanzas de B a r n a v e se disipan para transfigurarse en la nube que hoy hace sombra alrededor del trono de Napolen III. Distintas han sido las circunstancias de la Inglaterra. La tempestad de Cromwel fu horrorosa, pero fu una tempestad pasajera, que no hizo sino dar prisa al p u e blo pensar y obrar. Las a n t i g u a s instituciones, elementos iniciales de las libertades britnicas, lograron salvarse del turbin y pasadas las convulsiones febriles encendidas en el suplicio de la alta victima del Protector, la nacin sigui su m a r c h a , hasta q u e lleg la cumbre de su esperanza y se present a n t e el mundo como el pais ms libre de la E u r o p a moderna. Los terroristas adulteraron la poltica nacional, y Cromwell no contagi los ingleses con sus errores. Tal es la diferencia que media entre ambas revoluciones. Por eso la F r a n c i a no goza an d e las conquistas que disfruta la Inglaterra.

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De aqu deducimos, que slo se cambia el destino poltico de las naciones como se t r a d u c e en sus primeros pasos, cuando sobrevienen hechos q u e modifican hasta la raz del pensamiento pblico y el criterio del derecho. P a r a mejorar A China, sera necesario modificar su dogma: p a r a pervertir los Estados Unidos se requerira convencer los norteamericanos de que deben confiar sus intereses al g o b i e r n o y dejarse garantir por la comunidad.Por desgracia, estos entorpecimientos suelen a p o d e r a r s e de los pueblos cuando vienen en su dao, sin q u e lo sientan u n a s veces, hacindose cmplices inocentes otras, por fin, sin q u e puedan resistir a la fuerza de t o r r e n t e con q u e se imponen. Y e s tan precaria la s u e r t e de la h u m a n i d a d sobre la tierra, que no i'altan tampoco personalidades revoluciones, que no contentos al parecer con t r u n c a r la marcha de una sociedad en la poltica, llevan a mano aun contra los manantiales de la civilizacin en todas las fases, que abarca este hecho complexo y fecundo. Entonces la n u e v a poltica se e n g a s t a en el corazn vacio del pueblo vctima, y como slo en la civilizacin viven las sociedades, sxi espritu se enerva, desaparecen sus bros, y duerme n a r c o t i z a d o en la tumba, cadver que respira, pero no p i e n s a , n i s u e a tal vez con las prestigiosas ilusiones de la justicia. Un hecho d e este gnero es necesario buscar cuando se e n c u e n t r a en la historia de u n a nacin esa ausencia de unidad, esa falta de lgica, la cual bien poda llamarse solucin de continuidad. Si tul pueblo presenta un claro, en que no cabe la lgica, es seguro, que ese claro es el lugar de u n g r a n crimen. Ese hecho y ese crimen es el que es necesario bascar en la historia del Paraguay. La crisis que hemos estudiado en nuestro Ensayo atestigua bien claro, que aquel pueblo le estaba destinado tin r a n g o elevado en el rol de los pueblos libres. Cul es hoy su situacin?Si bien es cierto, que la Kepblica A r g e n t i n a es la ms adelantada en las instituciones democrticas entre todas las de la Amrica latina, est al mismo tiempo fuera de discusin, que el resto de las colonias espaolas, que se plegaron a la Revolucin, alcanzan un grado de libertad, que les permite a b r i g a r g r a n d e s esperanzas para un da no muy lejano. E n t r e tanto, el P a r a g u a y , que durante el predo-

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minio de la metrpoli pareca d a r s e tanta prisa vivir de si mismo, es hoy la nica excepcin en Sud Amrica al decoro poltico y a l a prctica, ms menos perfecta, de la libertad. Slo en el P a r a g u a y es normal la esclavitud, sistemtico el atraso, p e r m a n e n t e la tirana. Slo all ha sido elevado el depotismo la categora de institucin. Pasa de manos de F r a n c i a manos de Carlos Antonio Lpez, y ste ms feliz q u e el dictador, puede legar su gobierno en patrimonio su actual presidente. Y su actual presidente, q u e ha recorrido el mundo civilizado, se g u a r d a bien de abrir u n a escuela, porque sabe que de las escuelas slo hay u n paso al foro: remonta sus ejrcitos, porque ha aprendido, que las bayonetas de los dspotas cierran ai pueblo las puertas del Capitolio: r e n u e v a los atropellos p a r a renovar el terror, porque en sus viajes ha sabido que los pueblos olvidan fcilmente el lenguaje del miedo, cuando no se les recuerdan sus lecciones: ostenta podero para mentir prosperidad: recibe con falso amor la civilizacin, los ingenieros d e Europa, que vienen levantar fortalezas, pero no la habitacin del particular: y oficales extranjeros que vienen eduear sus g u a r d i a s de genizaros, pero no los sabios que v e n g a n sacar al pueblo de su postracin intelectual; pone e n j u e g o , por fin, todos sus recursos para conservar su patrimonio la a l t u r a en que lo recibi. El pueblo p a r a g u a y o es u n a masa sin vida, es una existencia atrofiada, u n a victima que se resigna todos los refinamientos de crueldad, con que el verdugo se complace en hacer sentir su mano. No se levanta una voz, no brota un pensamiento, no se escucha u n a palabra. El general Lpez a n u n c i a q u e tal dia vino al mundo para honra del depotismo, y las matronas y las doncellas de la Asuncin d a n z a n bajo la accin de un sol abrasador a l a puerta de su palacio, celebrando tan fausto acontecimiento.El g e n e r a l Lpez convoca un simulacro de Congreso, y le dice: Marcho la guerra. El Congreso le responde: Id; la patria lo exiges. El general Lpez a g r e g a : Mi presencia es necesaria en la capital. Y el Congreso repone: Quedaos; la patria lo reclama. Y se r e t i r a n satisfechos, cuando el presidente declara que la faz i n t e r n a del P a r a g u a y no ofrece peligro y q u e l vela por la salud del pueblo. Hace cincuenta aos q u e el pueblo p a r a g u a y o gime

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bajo los gobiernos personales. Eilos han muerto el nervio de la opinin pblica, y su situacin actual acn-. groja el alma.El comercio de la Repblica, est extinguido. Todas las producciones naturales del suelo, la madera, el tabaco, la yerba, estn monopolizadas por el gobierno. Le quedan al pueblo como artculos de comercio libre la chancaca y el chip. Las fortunas privadas han sido completamente arruinadas por medio de contribuciones y exacciones arbitrarias de todo linaje, la vez que por la ausencia absoluta de todo movimiento mercantil. La accin del gobierno penetra todos los resortes de la sociedad, y la unidad administrativa es acaso el anillo menos estrecho con que est oprimido el pueblo. El espionaje ms activo sorprende en los ojos el reflejo de una idea, y el extranjero se v sometido la dura condicin de contemplar el Paraguay con los labios sellados, y arrojar de si todo pensamiento proscripto, es decir, todo pensamiento de justicia, temeroso de hacerse traicin s mismo y fulminarse su propia condenacin. Nada existe en el Paraguay de cuanto poda esperarse ni en las ciencias, ni en las artes, ni en la industria. Rodeados por una esplndida naturaleza, que parece debiera infiltrar en el alma ms tosca el amor lo bello y el entusiasmo por los espectculos de la creacin, estrofas de luz y de vida, que hacen un himno del universo, los paraguayos no se elevan la inspiracin ni parecen sentir esa inclinacin vehemente del espritu verter sus emociones, en las notas de la msica, en las tintas del cuadro, en las robustas obras de las artes plsticas, ni en la poesa ni en el libro.He ah un pas nuevo, cuyo porvenir reposa en sus leyes. Nadie en el Paraguay inicia un solo pensamiento,- nadie recorre las conquistas de la ciencia moderna y las funde y las aplica para estimular sus conciudadanos plantear en el suelo de la patria instituciones, que como el ingerto joven en el tronco corrodo por los inviernos, estn renovando diariamente la fisonoma de los pueblos cultos. Todo el mundo avanza: de todo saca provecho el hombre; pero todo el cortejo de la civilizacin pasa sin dejar huella alrededor del pueblo despotizado, como esas generaciones de insectos luminosos que rozan con sus alas las ventanas del gabinete cex*rado y obscuro,

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sin disipar sus sombras, sin dejar u n r e c u e r d o . No de otro modo vive el P a r a g u a y en medio del hervir incesante del progreso en la Amrica latina. El ruido del hacha de la civilizacin que e n g r a n d e c e las ciudades de sus vecinos y anula sus soledades, no tiene eco en el P a r a g u a y . El inmenso vacio de a q u e l l a tumba lo traga, pero no lo imita. Si acaso acepta de la industria de nuestro siglo algunos de sus dones, lo acepta p a r a explotarlo en beneficio del despotismo, y entonces construye un camino de hierro para t r a n s p o r t a r soldados la Asuncin, j u n t a n d o la capital con otra plaza de guerra. En u n a palabra, el P a r a g u a y c a r e c e d e todos los elementos de la buena sociabilidad. Aquel pueblo tiene un solo pensamiento, u n a sola voluntad: el pensamiento y la voluntad de su gobierno. L a actividad individual est extinguida, y como quiera que el individualismo garantido por la sociedad, es la nocin primaria de la civilizacin: que en l descansa todo el mecanismo, no digamos y a de la vida democrtica ni de la vida de la libertad, si no ms bien de la vida culta, sin temor, podemos afirmar, que all donde toda iniciativa personal carece de atmsfera, donde toda accin privada tendente imprimir la sociedad movimiento y vuelo para enderezarla por los caminos en q u e se desenvuelve la prosperidad publica en todos sus ramos, parece sofocada en germen, tal es el quietismo de la m u c h e d u m b r e , all estn cerradas las fuentes de la civilizacin. Y asi es en verdad. El P a r a g u a y presento los ojos de los contemporneos este doble espectculo. La poltica reducida la habitud del despotismo. La civilizacin arrojada de sus hogares con la torpe ceguedad del ateo, que arroja Dios de su alma.Doble desgracia, sin duda, porque el pueblo, no slo carece de instituciones suaves y cultas, sino que a d e m s se ve condenado plantear con arduos y dolorosos trabajos el da en que respire los fundamentos de su poltica para el porvenir. Qu m u d a n z a tan horrible y qu espantoso cambio! Cmo presumir que este pueblo es el pueblo de Antequera, y que esas muchedumbres mudas y ciegas son las mismas que en el siglo pasado fanatizaba F e r n a n d o Mompo, y las conduca frenticas de coraje la revolucin con un entusiasmo irreflexivo y extraviado? Ayer turbulento y hoy enervado hasta r a y a r en lo fabuloso.
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Ayer heroico, lleno de esperanzas, prometiendo estar la v a n g u a r d i a en toda obra de regeneracin liberal, en toda empresa q u e llevara por simo o lo la voluntad y la pasin del pueblo: hoy siendo el escndalo de Sud Amrica y la nica nacin postrada de alma y de cuerpo y obsesa por la idolatra del despotismo. Nada es para un puebio ser vencido por la astucia de un tirano; pero convertirse en el lote permanente del vilipendio, y en el asiento secular de la prostitucin poltica, es una de esas desventuras, que el corazn humano no basta lamentar, porque responden a n a idea que apenas cabe en el entendimiento. Ser que el P a r a g u a y ama sus dspotas? Lejos del hombre honrado tan s a n g r i e n t a blasfemia! El Paraguay est enervado, pero no muerto. Fu sorprendido en su camino, y hace medio siglo, que llora maniatado en una nueva cueva de Rolando, que ios brbaros han encantado para adormecerlo, como Calipso la suya para despertar las pasiones del hijo de Mises. No es posible suponer en la raza de los hombres sentimientos tan mezquinos. Pueden las ideas pervertirse} y dormitar la sensibilidad; pero el da en q u e )a luz de la verdad restablece al pensamiento su poder y aclara sus horizontes, esedia el corazn r e c o b r a su imperio, se levantan los pueblos y despedazan sus dspotas. Las reacciones suelen ser feroces, p o r q u e el esclavo siempre odia al que le humilla. Sin embargo, en el P a r a g u a y el despotismo no est ya slo en los dspotas: est en dos generaciones en cuyos pechos se ha sofocado el sentimiento de su antiguo orgullo: est en el paragutayo hecho urao de hospitalario y benvolo q u e era, acostumbrado hoy temer el espionaje obligado ejercerlo: est en una civilizacin, que haba llegado la vspera de florecer, y fu brbaramente extirpada: est en la corrupcin del pueblo, que hace difcil rehacer el hogar, primer centro de accin colectiva, y por consiguiente de fuerza: est en la r u p t u r a de toda tradicin histrica, herencia de vigor, que las g e n e r a c i o n e s se trasmiten, y que engendra en cada pueblo el orgullo nacional y con l acrecienta el ingnito amor de la patria: est en la pobreza del ciudadano, que le impide forjar sobre el beneficio las cadenas de la g r a t i t u d con que los hombres se ligan entre s, formando de esta m a n e r a u n a n u e v a asociacin de

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Tuerzas: esta en el monopolio comercial, que hace nulas las relaciones del particular con los extranjeros, con cuya comunicacin se a p o d e r a n los hombres de un pueblo de las ideas y de los principios de otros pueblos, y que adems, e s t o r b a ' e l que j a m s se restablezcan las riquezas privadas: est en la persecucin del sentimiento religioso, en cincuenta aos d e terror, en la inaccin de las masas, en su ignorancia, en las nicas doctrinas que reciben, en la soledad de las ciudades, en las ceremonias de la etiqueta, especie de cuito pblico la tirana, y est por ltimo en la t u m b a v e n e r a d a de Gaspar Francia.. El nombre que acabamos d e escribir resuelve nuestro problema.Aqu nos detenemos. Entre el pasado y el p r e s e n t e del P a r a g u a y , entre su energa varonil y su decadencia radical, entre las esperanzas de su vida de colonia y las realidades evidentes en su vida despus de la independencia, existe, como hemos dicho, un claro. Ese claro lo llena un nombre, revolucin, crimen y caudillo j u m a m e n t e , hecho personal y persistente, si puede decirse asi. Apenas las armas del gobierno de Buenos Aires, vencido en Tacuar, reflejaron en el P a r a g u a y la luz de la libertad, fiel sus antecedentes el pueblo p a r a g u a y o sinti el soplo de u n a vida nueva, y se apresur conquistara. J a m s ha pasado el pensamiento a r g e n t i n o por el suelo americano, sin dejar una semilla de justicia y un resplandor de libertad. El paraguayo se puso de pie; pero en medio de la muchedumbre pudo distinguirse y a la cabeza siniestra del Dr. Francia: v en l, fenmeno hecho carne, vivo todava en su pas, se concentra la triste historia de la decadencia del P a r a g u a y .

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D. Gaspar Francia.Su sistema.

Gaspar Rodrguez de Francia, fundador de la tirana del P a r a g u a y , sobre el cual recae la triste gloria de

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haber iniciado y conducido trmino la postracin moral de su p u e b l o , i m p r e g n a n d o el despotismo en la atmsfera de su patria, y t e r m i n n d o l o , por decirlo asi en la simiente de su copiosa vegetacin, en el aire que sus compatriotas respiran, y en el horizonte de terror, que rodea cada alma, y mata, antes de brotar, todo pensamiento generoso,naci llevando en su temperamento los signos fatdicos y las inclinaciones perversas, que aliment en vez d e modificar, y d e t e r m i n a r o n su sombra accin en la poltica del Nuevo Mundo. Resplandeca el genio en su cabeza, pero no con el blanco fulgor que arroja la llama del sentimiento. Palpitaba en su alma el nervio de la concepcin rpida y altanera, de la ambicin elevada, de la perseverancia indomable, al paso que era nulo en su organizacin el resorte de la moral, el sentido de la,justicia y los instintos delicados de la humanidad.Miraba ms lejos que Nern, pero se revolva en el mismo fango.Podra decirse que con el genio de Minos a u n a b a en su ser vertiginoso el corazn de Agatocles.Capaz de levantar un ediicio, al cual imprimi su sello original, haciendo desandar la sociedad paraguaya, y explotando los elementos iniciales producidos por u n a vida de, tres siglos, esterilizada entonces: y de hacer todo esto con la sagaz cautela del lobo, que asi se g u a r d a d e precipitarse como de desperdiciar un instante; capaz d e combinar de tal suerte sus recursos y medios de gobierno, que no slo gozara l de su obra, sino (pie a l c a n z a r a a sobrevivirle: consumndola sin esquivar instrumento, sin a r r e d r a r s e a n t e ningn obstculo, llenando los bajos con los escollos,el dictador perpetuo del P a r a g u a y es u n tipo digno de resucitar la musa prostitu d a de. Ma (\ u i a v e 1 o p a r a esculpir su estatua en el mrmol negro de sus hroes. El panegirista de Csar Borja se sentira de seguro doblemente inamado por la inspiracin en presencia del dspota,cuyas cenizas corrompen la tierra paraguaya que mancill con sus maldades. Francia, en efecto, aventajaba al hroe del Prncipe toda la altura del genio y toda la. trascendencia de su empresa. Csar Borja e n s a n g r e n t la Romana para nutrirse como los buitres,en tanto que Francia ensangrent al Paraguay para descomponer la vida nacional, aislar su patria de Ja civilizacin q u e la rodeaba, g r u e n d o y protestando contra el progreso y contra toda influencia exterior, en

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odio al Rio de la Plata, y provecho de u n a idea bebida en el infierno, de levantar u n a nacionalidad sin leyes, sin libertad, sin ciencias, ni c u a n t o desenvuelvo el espritu del hombre, fin de colocarla en la n a t u r a l e z a bruta, inmodificada, y alterar los fundamentos de la politica, hacindola reposar en la b a r b a r i e . Asi, el despotismo de F r a n c i a tiene u n a fisonoma profundamente delineada, y q u e responde sus calidades personales. El P a r a g u a y es la transfiguracin histrica del Dr. Francia. La vida d e aquel pueblo desgraciado es la refraccin p e r m a n e n t e de su alma atrabiliaria. Todo lleva la huella de su m a n o y respira el veneno de su aliento letal. AI simple aspecto de la siniestra figura del tirano se lee la historia de medio siglo de su pobre pueblo.Aquella cabeza en que las facultades del entendimiento y la zona de las pasiones, predominante sobre todas, absorben visiblemente el desarrollo de la regin en que la frenologa coloca el sentimentalismo, es uno de los ejemplos, por v e n t u r a escasos, en que podran apoyarse las investigaciones de Gal. Tal era el Dr. Francia. Talento al servicio de las pasiones. Dominio absoluto de los malos instintos, capacidad de convertirlos en hecho. En su m i r a d a imperiosa y desconfiada se trasluce el egosmo y el recelo, que engendraron en l el pensamiento de aislar su pas y de despotizarlo. Despotismo y aislamiento: he ahi la poltica del Paraguay, que se adivina en la fisonoma del dictador, porque brot de aquella cabeza. Minerva embrutecida del crneo de un Jpiter sangriento. Francia se complaca en la l e c t u r a de Holln (1). All tal vez su espritu ambicioso inmoral sigvui paso paso la carrera poltica de J u l i o Csar, como Roliin acierta descubrirla, revelando todos los malos resortes del g r a n d e hombre (2), y ofreciendo la posteridad el espectculo repugnante del caudillo sin fe, regido exclusivamente por las pasiones y sujetando la fortuna con u n a cadena de crmenes, p o r q u e las ciencias histricas no apreciaban an el movimiento iniciado por el dictador, ni tomaban en c u e n t a la corriente de ideas y

(1) Rengger ct Longchamp, Essai hi&triquc sur a rvolution du Paraguay, p. 1.a, cap. V I . (2) Vase Rollin, Iib. XXIX, adelante, edic. esp. (1755).

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exigencias que p r o d u c a aquella crisis, asi como no compran (lian tampoco ios fantasmas de Plutarco (1), ni los das parricidas de Suetonio (2). F r a n c i a supo leer Rol Un, y supo imitar su Csar, en ia pertinacia del mal, eu ia falsa de los medios y la seguridad dei propsito, sin p e r d e r la originalidad de su sistema. Conservaba adems en su gabinete, tomndola por retrato, u n a caricatura de Napolen (8); pero no reparaba en q u e el retrato del inmortal soldado, que revelaba tener en su alma, era t a m b i n su caricatura. Francia aceptaba del Csar moderno como del Csar antiguo los resortes viciosos, nicos en l, mezclados en aqullos con e x t r a o r d i n a r i a s prendas y gigantescas intuiciones histricas. Csar y Napolen, abriendo el uno los horizontes de liorna, restableciendo el otro sobre su asiento la E u r o p a desquiciada, sntesis final de sus errores y de sus h a z a a s , han coadyuvado al impulso inmanente, al vuelo irresistible de la civilizacin universal. El doctor F r a n c i a imitando su energa de propsitos para secuestrar del progreso una fraccin de Amrica, sumergirla sistemticamente en la barbarie, y trabarla con su politica, corno la l u d i a con su dogma, en la marcha gradual de los pueblos h a c a l a ilustracin y el bienestar, se asemeja los bandidos de la Corte de los Milagros, imitando los procedimientos con q u e la sociedad se preserva de la injusticia y g a r a n t e la sana aplicacin de las leyes, p a r a cometer en medio de un formalismo irrisorio sus tenebrosos atentados. E d u c a d o en la Universidad de Crdoba, el Dr. Francia a b a n d o n la teologa, cuyo estudio emprendi con el objeto de dedicarse al sacerdocio, al cual le inclinaban sus padres,y acometi el de la jurisprudencia, en cuyo ejercicio supo captarse el aprecio general. La revolucin le sorprendi y a m u y e n t r a d o en la edad viril y concurri ella, llevando consigo el prestigio de su saber, mas ocultando el negro cortejo de sus malos instintos v tal vez sus ambiciosos pensamientos maduros va v en vas d e ejecucin. Y no es m u y aventurado suponer que viniera la es-

(1) C r s a r , p a r n i f o L N X V I , (2) Vida de Julio Cenar, n a r r a fo L X X X V I I . (3) Reng-ger, p. 1.*, c a p . VI.

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cena poltica con su plan preconcebido echar sobre el P a r a g u a y la red en que deba prenderlo poco despus. Sentado en la primera J u n t a de Gobierno en su puesto de secretario se apresur, en electo, hacer sentir la superioridad q u e tenia sobre sus colegas y buscarse por un camino que se liga intimamente con el que sigui despus, la popularidad que entonces deseaba. Por otra parte, despleg u n a clemencia, que tambin le conciliaba g r a n d e s simpatas, y ausentndose de la capital citndola J u n t a se resista seguir sus inspiraciones., empendose en la poltica intolerante que abrazara, demostraba prcticamente, que su presencia en el gobierno era necesaria por la marcada interioridad de Vegros, y los que con l estaban la cabeza de la revolucin. Slo en un rasgo prominente se armonizaba la poltica de la J u n t a con el secreto pensamiento de Francia: alejar el P a r a g u a y de sus alianzas histricas y romper todo vinculo tradicional (1). Aquel pandemnium anarquizado, hirviente en su desconcierto, no responda esperanza alguna legitima. La idea del consulado fu unnimemente aceptada; pero el Congreso de 1818 entenda poco en materias de deslinde jurisdiccional, y la institucin fundada fu u n a verdadera monstruosidad. Longchamp opina, que la habitud de los gobiernos personales hacia que los p a r a g u a y o s no concibieran nocin a l g u n a de b u e n a poltica, y eligieran sus cnsules con igual tino al de u n a tribu que elige sus caciques (2). Pudiera ser e x a g e r a d a esta indicacin, pero no se aleja mucho de la v e r d a d . El Congreso no pens en m a r c a r cada uno de los cnsules la esfera de sus respectivas atribuciones, ni menos se preocup de fijar las condiciones y restricciones con que delegaban la soberana en el gobierno, sin reflexionar siquiera, en que el consulado, que copiaban de la antigua Roma, era de suyo antidemocrtico, y tanto ms si se le libraba del contrapeso del senado. Sometidos al rgimen centralista de la metrpoli, y sin conocer el movimiento general de

(1) V a s e el b a n d o de VelazCO (17 de Mayo de 1811), y el Manifiesto de la t u n t a g u b e r n a t i v a d i r i g i d o la de B u e n o s A i r e s (20 de J u l i o de" 1811.) (2) P a r t e 1. a , c a p . I I I .

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la poltica en el resto del mundo, no eran capaces de deslindar convenientemente la eficacia de los poderes fin de reservar al pueblo el campo de la libertad en que se habla de m o v e r . Los paraguayos posean el instinto de la libertad, pero esta idea era embrionaria en su cabeza. Los espaoles, por otra parte, componan el elemento ms culto de la sociedad p a r a g u a y a , y ellos no ejercan accin alguna en los negocios. Se estrechaba adems g r a n d e s pasos la incomunicacin con Buenos Aires, que colocado la puerta del Ocano, reciba en sus odos el eco de las agitaciones del universo, conoca el nombre de Washington, siquiera lo confundiese veces con el de Robespierre (razn matriz de nuestras d u d a s en la organizacin nacional), y comprenda algo de las formas, que es susceptible de recibir la democracia para constituir un pas v e r d a d e r a m e n t e libre, esto es, que no caiga en el despotismo ni se e n r e d e en su propia libertad, haciendo al individuo esclavo de las masas, tirana reentrante en que la m a y o r a es siervo y seor juntamente. Carecan, por consecuencia, de todo auxilio exterior en u n a obra para la cual no se b a s t a b a n s mismos. El Dr. F r a n c i a aprovech profusamente las circunstancias que los hechos le ereaban: encontr el medio de anular su colega en el gobierno, y el de seducir los diputados del congreso de 1814, atrayndolos fundar la dictadura temporaria, que hizo recaer en su persona. Tres aos despus el Dr. Francia e r a dictador perpetuo del P a r a g u a y . No inaugur su dominacin con escenas sangrientas ni tempestuosas. Ei reinado del terror se hizo esperar. F r a n c i a t r a t a b a de afirmar el pie en el terreno que pisaba, antes de a v e n t u r a r s e dar u n nuevo paso en su carrera. Cerr poco poco el anillo de las cadenas y las ech sobre el pueblo', acaricindolo. l sabia que en el P a r a g u a y e n c o n t r a b a fcilmente eco toda palabra, q u e revelara sentimientos localistas: conoca que la independencia era la pasin dominante de sus conciudadanos y se dio h a l a g a r l a para fundar en su explotacin el reinado que iba establecer.Independencia respecto de Espaa, independencia respecto del Ro de ia Plata: de aqu parta Francia y llegaba al aislamiento total, complemento de sus bases de despotismo. D e esta forma quedaba el Paraguay,

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corazn grande bajo u n a cabeza vacia, queremos decir, pueblo con amor la independencia sin el sentido de la libertad, sometido la inspiracin directa, absoluta y soberana de su mentor suspicaz y falso, que llamaba como los druidas su pueblo penetrar en el bosque misterioso del derecho, ocultando la espalda la cuchilla traidora con que se aprestaba < degollarlo. No slo obtena el preservar la nacin de toda influencia, que pudiera contrabalancear la suya, sino adems ceg'ar todo manantial de civilizacin en que aquella pudiera a p a g a r su sed y adquirir la luz que le mostrara las perversidades del tirano. Insistamos sobretodo en su irreconciliable odio contra la unin argentina, porque es capital.Mal conoceramos al P a r a g u a y si no tomramos en cuenta, que su poltica ha sido organizada en odio al Rio de la Plata, y que la mxima en que reposa como en su eje, es u n a mxima negativa: no queremos Buenos Aires.He ah la tradicin histrica del despotismo p a r a g u a y o , y a q u e por desgracia, el despotismo forma tradicin en esa t i e r r a hostigada por la mala fortuna. Cuando F r a n c i a se sinti fuerte, y no temi manejar el h a c h a , la estren simultneamente con dos ciases de enemigos de sospechosos, por hablar con mayor propiedad. Uno de estos s a n g r i e n tos ejercicios fu la imitacin del tirano antiguo que derribaba en su jardn las amapolas sobresalientes, en presencia y por nica respuesta ai mensajero, que en nombre de otro principe le pedia reglas de conducta p a r a a s e g u r a r la paz de sus estados. El Dv. F r a n c i a , efectivamente, mir la m u c h e d u m b r e , y asest el arma fatal contra toda cabeza q u e se ergua, ahogando as toda personalidad elevada, y reduciendo el pueblo u n a masa confusa, uniforme, sin matiz, atnita de espanto y resignada con sus desventuras. Kl s e g u n d o ejercicio del verdugo tena por objeto todo ciudadano todo extranjero, de quien temiera que pudiese promover la renovacin de las afinidades del P a r a g u a y con el Rio d e la Plata. Todava conservaba el pas chispas de su a n t i g u a vitalidad; asi encontr apoyo la iniciativa de ValtaVargas, en cuyo sombro desenlace espiraron Jas ltimas esperanzas de los buenos por la libertad del Parag u a y . Aquellos desventurados patriotas m i r a b a n Buenos Aires, tratando de orientarse en la vida, que

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emprendan bc'ijo tan malos auspicios; pero ya era tarde Francia estaba aferrado en la tirana. Cayeron los conjurados bajo su venganza impiadosa, y tal extremo llegaba el poder del dictador, con tan orgulloso desprecio miraba los intereses del pas, que al comprender que las calles de la Asuncin se prestaban emboscadas en que pudiera peligrar su vida, comenz la demolicin de la ciudad (1), iniciando esa larga obra de expoliaciones, con que dio trmino toda riqueza privada, detalle de su sistema de abatir cuanto individualismo sobresaliente percibiera en el seno del pueblo. T a n t a era la saa del dictador contra los partidarios de la unin del Plata, que hubo en cierta ocasin de recurrir ni elocuente lenguaje de los atentados (2) fin de borrar las sospechas de espaolismo, que se acarreaba al principio de su gobierno,y espaoles y argentinos contunda en el mismo anatema, condenndolos la m u e r t e civil, y prohibindoles enlazarse con las mujeres blancas del P a r a g u a y (3). El encarcelamiento del enviado argentino fu la nica respuesta la invitacin q u e en 1824 hizo al P a r a g u a y el gobierno de Buenos Aires p a r a que enviara sus diputados al Congreso Constituyente (4); fracasando esta tentativa como la que n 1813 encarg la J u n t a al seor D. Nicols Herrera (5). H a s t a en el hecho y la forma con que recibi Artigis, cuando vencido por Ramrez, acudi pedirle hospitalidad, transpira su terror la influencia del Plata, F r a n c i a se apresur g u a r d a r all el caudillo quien ms tema. Desde entonces respir ms libremente y se descarg de u n a porcin de sus temoi*es. Pero esta tendencia de F r a n c i a no se limitaba segregar el P a r a g u a y del Ro de la Plata. P a r a este iin explotaba como dejamos consignado ya, la preocupacin del pueblo; y u n o de sus primeros crmenes encontr ' disculpa (6) y a u n aplauso en el vulgo, asi que para

(1) R e g g c r et L o n g c h a m p . P. 1. c h a p . V I I I . (2) I d . id., c h a p . V I y X. (3; I d . id., c h a p , X I I I . (4) I d . id., c h a p . X V . (5. E l s e o r H e r r e r a t u v o que huir del P a r a g u a y , vindose" a m e n a z a d o d e s e r a s e s i n a d o . Consltese su Memoria^ publicada en el B r a s i l e n 1819 por el seor D. A n d r s L a m a s . (6) R e n g g e r et L o n g c h a m p , P. 1, c h a p . X.

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cohonestarlo invento la t a b u l a de una conspiracin destinada renovar la alianza antigua. Asi, aquella pasin, que dio tono al P a r a g u a y en otro tiempo, y sobre la cual hubieran podido fundarse provechosas instituciones, que habran intervenido eficazmente para contener el despotismo, venia ser uno de los primeros recursos del dictador en su obra execrable.Mas no se detena aqui su pensamiento, acabamos de decir. Importaba evitar todo contacto que infundiera un soplo liberal en aquel pas que todava respiraba y Francia cerr sus puertos para todas las banderas. Favorecido por la posicin geogrfica del P a r a g u a y entr g r a d u a l m e n t e en este sendero. Ivas restricciones comerciales se sucedan aumentndose, hasta que muri el comercio por falta de movimiento. El uso de la moneda fu extinguido casi totalmente en la poca ms cruda del terror. Cada da se hacan ms escasos los permisos para viajar por el P a r a g u a y concedidos ios extranjeros, hasta que el pas se convirti por entero en santuario de aquella feroz divinidad. El ciudadano se atraa el calabozo la muerte si p r e t e n d a gozar del inocente placer de pasearse aun dentro de los lmites de su patria. La correspondencia epistolar e r a violada. Los correos fueron suprimidos. C u a n d o por v e n t u r a u n e x t r a n j e r o como el ilustre Bompland e n t r a b a en el P a r a g u a y , entraba para no salir, custodiado y perseguido por el ms ftil pretexto. Vana era. toda tentativa, toda intervencin de los poderes extranjeros en este sentido. En la parte interior de aquella p u e r t a , q u e slo se abra para dar paso al genio del mal, como la del infierno de Milton, lea de continuo el cautivo la terrible sentencia, que. imagin el Dante en la Divina Comedia la entrada de la regin de los reprobos. Por manera, que el P a r a g u a y qued privado d e todo ejemplo de libertad y desincorporado del movimiento de las naciones; ajeim todo progreso y entregado sin amparo en manos de su s a g a z verdugo. Este es el g r a n resorte de la dictadura de Francia. Su sistema se apoya en la barbarie. La barbarie se conserva por ei aislamiento. Restbale a n otra tarea. No bastaba el quietismo: era necesario el retroceso, y Francia aplic todas sus fuerzas para obtenerlo.El pueblo amaba los cabildos, he-

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ITIOS

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dicho en el Ensayo que precede (1), porque adivinaba en ellos el refugio de ias libertades pblicas, Francia los extingui; y en tal extremo centraliz en sus manos la vida del pas, que l e r a la ley, la administracin y la justicia, sin que magistratura ni institucin escrita p u d i e r a n contrapesar en lo mnimo la inmensa amplitud de su accin, como dueo de la totalidad de la soberana y de la s u m a de los poderes sociales. Luchaba contra la constancia de pocos pero heroicos patriotas, que saban morir confesando su patria, madre del hombre y delicioso amor de toda la existencia. Montiel se sentaba en el banquillo g r i t a n d o a la faz del tirano: viva lat patria! y ordenaba repetir la descarga, levantando la cabeza al caer herido (2). Caballero en su delirio recurra al suicidio declarando : Yo s que ofendo Dios y los hombres, pero mi s a n g r e no ha de servir de pasto al tirano de mi patria. (3) Y cuando la heroica mujer de u n conjurado senta sus miembros delicados hechos pedazos en ia tortura, exclamaba tambin con el coraje de las Cornelia: Si t u v i e r a mil vidas todas las ofrecera por la destruccin de ese monstruo!. (4) El dictador se a p r e s u r a b a terminar. En vista de estos sntomas de varonil patriotismo, cada dia se encharcaba m a s en sangre, y cada uno de sus pensamientos era un c r i m e n . Ni el obscuro hombre del pueblo se libraba de s u crueldad ni escapaba de su mirada de fiera. P a r a q u i t a r sus enemigos ocultos los elementos fie accin q u e ofrecen las masas los revolucionarios, fund T e v e g o (5), donde amonton con las prostitutas millares de infelices inocentes ignorantes. Ei terror e n m u d e c a el pais: enrojecanse las aguas del P a r a g u a y , m u r m u r a b a n con el sollozo de los ros de Babilonia las corrientes del Bermejo; y cuando el viento del norte soplaba sobre la residencia del tirano, temblaba horrorizado el pueblo y alzaba las manos al cielo el prisionero sumido en la mazmorra. Ah es que en aquellos das estallaba la misantropa de Gaspar Francia y se sepultaba hasta el fondo en el inmundo (1; C2) (3) (4) (5; Cap. I V . Kenggez y Longchamp, P. I, Cap. IX. Id. id., P. I, Cap. IX. Id. id., P.I. Cap. X. Id. id.. P. I, Cap. V.

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abismo en que nutria su alma con s a n g r e y con lagrimas (1). Nada de esto le complaca. Era preciso disolver todo vinculo afectuoso entre los hombres: era necesario dislocar la familia: corromper al pueblo.Francia comenz por derribar el altar cristiano, y los primeros actos de. su dictadura se dirigieron con preferencia contra la religin. Roto el lazo del sentimiento religioso, la semilla de no SO qu monstruosidad, que l llamaba religin natural, en la cual a u n a b a la negacin de todo principio moral con hipotticas afirmaciones de que acaso no se daba cuenta si mismo; relajadas las costumbres y pisoteado el decoro, se puso y estimul A los suyos
(1) Pasando el Dr. F r a n c i a por una calle su caballo se asust de un barril viejo, que estaba junto la p u e r t a de una casa. Media hora despus su dueo estaba en el presidio. Un espaol se quej de que sus grillos le entraban en la carne viva.Que compre otros, si le incomodan, dijo el dictador. Su esposa tuvo que mandar forjar los grillos de su marido! exclama horrorizado un historiador extranjero. Francia fijaba caprichosamente los precios de las mercancas en el Paraguay. E n ISL'1 arruin todos los agricultores del P a r a guay, y en 1822 a todos los ganaderos. Francia se haba hecho inaccesible. Un da en que el oficial que montaba la guardia en su casa dej p e n e t r a r hasta su habitacin otro militar, Francia expuls con ignominia toda la guardia y la sustituy con un negro, armado de un sable con orden de herir a todo el que se acercara. En otra ocasin dio orden al centinela que estaba en la puerta exterior de su casa que disparara contra todo el que m i r a r a hacia adentro del edificio. Un indio que pasaba, ignorante de dicha orden, se detuvo frente a las v e n t a n a s del dictador. El centinela le tir un balazo, que felizmente no le acert. Entonces Francia modifico su orden. Francia ya viejo se dedic a estudiar la lengua inglesa para leer por s mismo la patente do un buque, porque no se fiaba de la traduccin que pudiera hacrsele. El buque estuvo cargado en el puerto, mientras consigui traducir con una gramtica y un diccionario la patente en cuestin. Un fiel de fecho secretario de Francia, eran con el ministro de Hacienda, los nicos cargos que condecor con el alto honor de auxiliarlo en sus tareas. Las rdenes del dictador eran comunicadas los comandantes, sus instrumentos de terror, pero no promulgadas. El pueblo solo las sabia por casualidad. El misterio y aislamiento de F r a n c i a fu explotado por varios impostores, principalmente por un marqus del Guaran, que se present en E s p a a como enviado del Paraguay; imposturas que ocasionaron numerosos errores en Europa, que imaginaban a Francia como el i^fti de una monarqua portuguesa hoy, brasilera maana, independiente despus, y que contaba grandes elementos militares, una administracin regular y un comercio prspero.Los

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colocarse con 61 al nivel de las bestias que siguen sus instintos sin repavo y sin reflexin, sin levantar una sola vez la vista para comprender los augustos misterios de la naturaleza en la humanidad. Trastornada adems la ley de sucesin, arca que no se toca sin operar una reforma radical en la sociedad: llevada la desconfianza con la delacin al seno del hogar, muy pronto sonreia el dictador con infernal satisfaccin al ver su obra acabada. El pueblo estaba corrompido: la familia disuelta. El matrimonio casi lleg olvidarse en el Paraguay, All, en su .juventud, cuando Francia educaba su espiritu en la escuela del mal, se absorba en la lectura de un libro antiguo sobre artes. Sin duda se encantaba al estudiarla formacin de aquellos sepulcros de vivos con que los seores feudales preparaban tormentos indecibles sus victimas en los castillos de la Edad Media. Francia aprovechaba todas las malas lecciones. Sus famosos subterrneos nos responden de sus progresos en este ramo de los conocimientos humanos. Nuevo detalle de su sistema de terror. All entraba el hombre joven, y prematuramente envejecido contaba las horas lentas y horrorosas como las de una inmortalidad sucesiva, perdiendo la energa en el dolor y el movimiento en la inaccin. De tarde en tarde, pasaba al declinar el da una sombra fatdica vista de los que pagaban un rayo de luz con la pena incomparable de contemplar aquella aparicin entre las tintas cenicientas del crepsculo. Era Gaspar Francia que se complaca en ha-

Sres. Rengger y Longchamp fueron los primeros en disipar estos errores, mostrando }i verdad. P a r a conocer detalladamente los crmenes de la tirana de Francia, pueden consultarse: E l Terror y las Cartas sobre el Paraguay de los h e r m a n o s Robertson. Por lo que toca ios acontecimientos de la expedicin del general Belgrano no podemos recomendar fuente tan autorizada como la Historia de Belgrano del general Mitre. Se puede v e r tambin el iosquejo del den Funes, y la Historia Argentina del Sr. 1). Luis L. Domnguez. Otro libro, publicado hace poco La Plata por el Sr. Arcos, no contiene este respecto sino una compilacin del interesante libro de los mdicos suizos Rengger y Longchamp, que residieron varios aos en e P a r a g u a y y fueron estigmatizados por Francia cuando supo la publicacin de la obra, la cual hemos remitido con preferencia al lector, porque es un libro sano, breve y completo.

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cer resonar sus pasos sobre las bvedas en que moran sus victimas, y gozaba con su a g o n a . Nada era sagrado para el tirano. Nada era sagrado en el P a r a g u a y , sino 01 lo que le perteneca. Su inmunidad no solo alcanzaba hasta su ltimo instrumento, sino hasta sus perros, como las bestias del tirano anticuo. El extranjero encerrado en el P a r a g u a y vea discurrir los aos sin escuchar que una soia persona se. atreviera hablar, sino en secreto, en las calles de la Asuncin, y hasta en lo ms escondido de sus habitaciones. Despus de completado su sistema, Francia era ei misterio. Se encerraba dentro de si mismo y careca hasta del ltimo consuelo d l o s malvados: la amistad de alguno de sus cmplices. A las seis de la tarde todas las casas se cerraban, todos los vecinos se ocultaban. E r a la hora en que Francia haca su paseo. Tres das despus de su m u e r t e , su mdico no se atreva anunciarla, Ei cadver se descompona, y F r a n c i a se sirvi si mismo hasta p a r a avisar que haba salido de este mundo. Las tinieblas r e i n a b a n en el pueblo. El dia de su inhumacin, c u a n d o el cortejo fnebre recorra las calles de la capital, todos los vecinos se ocultaban, todas las casas se cerraban. An teman que el tirano alzara la cabeza.

CAPITULO III
D.Carlos Antonio Lpez.Constitucin del Paraguay F r a n c i a era el P a r a g u a y . La tirana haba extinguido el espritu nacional para sustituirlo por el espritu atrabiliario del dictador, que pareca transfigurarse en la poltica. Cuando la muerte libr al mundo del espectculo de su vida, el P a r a g u a y qued mudo de estupor. Se asemejaba la situacin del pueblo la de un hombre restituido la libertad despus de haberse disipado todo su vigor en largas y crueles privaciones. Ha perdido la conciencia de su tuerza, no sabe qu hacer de si

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mismo, y cae bajo el peso de su suerte. Apenas devor la tierra el c a d v e r de Francia, se levant sombra, como la suya, la i m a g e n de su sucesor. E n pos de la breve anarqua, q u e sig'ui la muerte del dictador, los jefes militares alzaron sobre el escudo otro verdugo, que or en la t u m b a de Francia, buscando la intuicin de su obra de exterminio y de barbarie, y, seguro de los recursos que en si mismo con tenia el pas para conservar el despotismo, lanz su gobierno por ios rumbos descubiertos y explorados por su antecesor. El consulado de Lpez y Alonso no sirvi sino para p r e p a r a r el camino del primero hacia a m a g i s t r a t u r a suprema. El 14 de Marzo de 1844 fu electo presidente de la Repblica del Parag u a y por un irrisorio Congreso, convocado eomo los de Francia, p a r a c o n s a g r a r el crimen Jos ojos del extranjero, sin q u e la voluntad pblica hiciera en su eleccin acto real de soberana, sin que esos mismos diputados, quienes Lpez manejaba con resortes inmorales, p u d i e r a n disponer de la independencia de una idea. D. Carlos Antonio Lpez no es hombre cuya fuerza personal mida i a talla del J)r. Francia. Su entendimiento era vulgar: sus conocimientos intiles para a poltica. Su poca y su accin pueden expresarse en pocas palabras. Lpez tena el instinto de la tirana, y las pasiones propias para conservar un despotismo ya hecho. Rodeado l como su pas, por el alma del primer tirano, no le fu difcil suplirlo en la tarea de sus ltimos aos: a p r e t a r el yugo sobre la cerviz del ciudadano. P a r a esta obra le bastaban sus recursos, toda vez, que no necesitaba sino la energa del terror y el manejo dlos resorr.es introducidos por Francia en el mecanismo social para corromperlo. sta era la obra de la pasin vulgar.Forzoso es convenir, sin embargo, en que Lpez tuvo toda la s a g a c i d a d g u a r a n , que combinada con sus instintos, hizo de l un sucesor inimitable.para Francia. Las escasas modificaciones que introdujo en el gobierno, prueban a b u n d a n t e m e n t e por s solas, que comprenda bien el sistema, y que poda obrar con cierta libertad de espritu dentro de sus limites, imprimindole u n a especio d e progres, q u e en nada le daaba, y sin el cual habra llegado el momento de no poder saborear los placeres de la tirana, como l los entenda.

CAPTULO III

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Lpez am la opulencia, al revs do Francia, que vivi y muri pobre. Esto slo basta para establecer la diferencia radical, que los distingua. Lpez, dejndose dominar por su amor las riquezas, prueba que su alma era vulgar, y que slo tenia las pasiones bajas de los tiranos comunes. Francia, por el contrario, alejndose de todo provecho personal en su dictadura y 110 explotndola para enriquecerse, se manifiesta como el tirano de la gran vocacin; como uno de esos fenmenos morales, que hacen del absurdo su smbolo, y del mal su ley, monstruoso conjunto de pasiones en g r a n d e escala, que escapan todo criterio justo. Lpez pudo hacerse tirano, Francia naci tirano.Lpez e n t r e los antiguos habra pasado por un dspota; pero F r a n c i a habra sido el semidis de la tirana. En suma, Carlos Antonio Lpez conserv en conjunto y en detalle el sistema desptico del dictador perpetuo, excepcin de ciertas modificaciones emprendidas beneficio de la tirana del tirano, bien fundadas en la inutilidad presente de las prescripciones antiguas. Todos los apologistas de Lpez (1). al exhibir sus ttulos al reconocimiento de los p a r a g u a y o s lian exclamado, creyendo tal vez cortar aqu todo debate: Lpez levant la interdiccin establecida por Francia: abri el P a r a g u a y v lo sac del aislamiento en que estaba sumergido.Para apreciar en su j u s t o valor esta obra de Lpez, importa resolver previamente esta otra cuestin: Por que y p a r a qu cerr F r a n c i a el P a r a g u a s ? El dictador consum esta obra inicua p a r a asegurar la independencia del P a r a g u a y contra el Rio de la Plata, hacindolo inaccesible la influencia de n u e s t r a poltica y de nuestra civilizacin, temeroso de que ella entorpeciera su empresa de barbarizarlo, y despertara el entusiasmo pblico por las antiguas alianzas. El circulo de preocupaciones en que. Francia se movi Fu este: desde luego suscitar antagonismo contra el argentino: adems establecer u n a marcha retrgrada y rpida que llevara la nacin la barbarie, y como resorte de su segundo pensamiento inspirado por el primero, aislar el pas de toda influencia de progreso. Este aislamiento, por otra parte, cegaba de un golpe la fuente de la

(1) Vase La Repblica

del Par aguan, V^r A. M. da G r a t y . 23

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riqueza privada, sofocando el comercio extranjero, y le libraba as de toda rivalidad, puesto que de las que pudieran fundarse en el mrito personal se despojaba en el presente por la mano del verdugo, y en el porvenir, suprimiendo la educacin.Con el empobrecimiento del pas, se empobreca al mismo tiempo el estado, pero F r a n c i a no se cuidaba de este inconveniente, porque no amaba la opulencia. D. Carlos Antonio Lpez ha probado a b r i g a r la pasin de la avaricia en todo su salvaje esplendor. Primer instinto que debi conducirlo m e d i t a r sobre los niales que acarreaba el aislamiento, y comprendiendo como comprenda, el genio del despotismo paraguayo, se persuadi de que el expresado sistema haba producido y a todos sus frutos, y que para conservar el antagonismo, en que fundaba su vida, poda echar mano de otros recursos, que al propio tiempo h a r a n temible al P a r a g u a y para sus vecinos. Entonces suscit las cuestiones con Rosas, de que nos ocuparemos e n el prrafo siguiente, comenz poner el pas en tren de guerra, y le fu licito abrir los puertos de la Repblica, monopolizando el comercio de los principales productos y estableciendo reglamentos de Aduana (1), destinados esquilmar al particular en provecho del estado, personificado de hecho y de derecho en el pre sidente de la Repblica. Es verdad que el comercio del P a r a g u a y ha adquirido vuelo d u r a n t e su presidencia, pero tambin es verdad que en el P a r a g u a y no hay sino un negociante, que es el gobierno, ni se ha formado ms fortuna particular que la d e la familia Lpez y la de sus agentes en los mercados extranjeros.La prosperidad del Paraguay es u n a mentira.. El movimiento comercial de ese pais es una farsa inicua y perversa, con que sus dspotas escarnecen la miseria del pueblo, que al disputar a las bestias su alimento presencian hoy un espectculo, de que lo menos estaban libres bajo la tirana de Fran,cia. N a d a hace tan dolorosa la pobreza de la vctima como la opulencia del v e r d u g o . La posteridad juzgar ese refinamiento de crueldad con que los modernos tiranos del P a r a g u a y escarnecen el llanto de sus esclavos. La extincin como el monopolio del comercio, dada la
(1) V a s e El Repertorio Nacional del Paraguay, ao de 1844.

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sociedad, vienen q u e b r a n t a r u n a ley de; la naturaleza, sin la cual el hombre pierde la nocin de si mismo: la ley del trabajo: ley de equilibrio, indispensable para no caer en el quietismo en la barbarie, cuyo extremo est la muerte. T e n d e n c i a al reposo: necesidades que satisfacer:he ah los dos polos de la vida del hombre. Si se deja vencer por la tendencia la inaccin, la muerte, prevenida por el dolor, no tarda en nrgirle de su error, cuando no tiene remedio.Si cae en la sed de las satisface-iones sin freno moral, sin respeto por el derecho vivo de otro hombre, se entrega la barbarie, y la muerte llega tambin, prevenida esta vez por la v i o l e n c i a . - L a idea del trabajo aparece entonces Ala mente humana como recurso, intermediario, como ley de equilibrio y compensacin. La facilitacin del trabajo inicia la idea del comercio y el respeto al derecho ajeno. De aqui la sociedad. Satisfacer bis necesidades personales sin perjuicio de otro: tal es el principio social. Satisfacer el mayor nmero de necesidades con la menor suma de trabajo: tal es el objeto de la economa poltica. (1). Por consiguiente, a d u l t e r a r las condiciones esenciales del comercio, no importa menos que perturbar las bases de la buena sociabilidad; porque al atacar su libertad, no slo se viola la propiedad del suelo, sino tambin la de los brazos, de la inteligencia, de las facultades de la personalidad (2).El personalismo desaparece poco poco, cuando un despotismo a r r o b a n te y ambicioso, q u e b r a n t a la energa individual con el terror y la absorcin, y sepulta la libertad del comercio y el derecho del trabajo, con que el hombre compra su quietud y salva la sociedad, en el abismo del monopolio oficial.Qu le importaba, entonces, al tirano del Parag u a y abrir los puertos de la Repblica, si todo lo concillaba al proceder asi? Comerciando l y slo l, el estado y su persona se enriquecan. El despotismo mendicante de Francia poda morir de inanicin. Monopolizndolo, consegua el misino resultado q u e Francia extinguiendo e.l comercio: anonadar el individualismo: y adquira los ojos del extranjero el Vnico prestigio que su ante-

t) Vase Rossi. Curso de Economa poltica: do elemental de Economa poltica, etc. _ ' *; Bastiat, Propiedad y despojo.

Blanqui,

Trato

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eesor no ambicion. T r a b a n d o , por fin, cuestiones apasionadas con Rosas, m a n t e n a vivo el antagonismo, inoculado por medio del terror en el nimo del pueblo. Qu ms poda desear? Esta modificacin, lo repetimos, no prueba otra cosa sino que Lpez comprenda el sistema del dictador, y que al perpetuarlo, le imprima o sello de u n a pasin mezquina, que no abrig ste. l\o tienen ms valor las vociferaciones de sus apologistas.Por lo dems. F r a n c i a haba aterrorizado de tal manera al pueblo, que la aparicin de Lpez, en vez de u n a nacin que corromper, encontr Tina masa sumisa, dispuesta soportar todos los desmanes del poder. Con una resignacin semejante la del fatalista, que no halla en sus reveses u n a combinacin de causas de que puede escapar, sino un hecho necesario, que se produce por u n a ley inmutable, el pueblo paraguayo desesperado de luchar contra el despotismo, no senta en su corazn atrofiado, revelacin alguna de libertad ni de justicia. Arrodillado todava ante el sepulcro de Francia, recibi sin pestaear la marca ardiente de su nuevo sefior. Lpez no necesitaba del terror. Lo ejerci, sin embargo, para probar, sin duda, q u e sabia manejar el hacha, y para s e g a r la cabeza, de los que ie elevaron al poder pox*que vea tal vez que en ellos haba vida; y le ejerci tambin va vieio v en el trmino de su carrera cuando su hijo volvi de recorrer el mundo, trayndole por vent u r a noticia de que todo hombre en el siglo xix marcha la libertad- y que importaba herir de nuevo al paraguayo para q u e no se distrajera en la adoracin perpetua de los dspotas. E n t r e t a n t o , ejerca el terror do la idolatra, el terror del misterio, aprendido en la historia de su maestro. Nin g i m a autoridad se mova sino por su impulso: ningn ciudadano se levantaba en la estimacin y el respeto de sus paisanos. Desde el templo hasta el hogar: desde la l e g i s l a t u r a hasta el patbulo, toda la sociedad estaba llena con el tirano. Ejerca el terror de su presencia constante, disfrazado y reproducido, en la polica y el espionaje: y el ciudadano p a r a g u a y o , al amar sus hijos, como al recordar su patria, en su derecho y en sus aspiraciones, de toda su vida, en fin. se vea asediado por un pensamiento perseverante: el tirano. Ejerca, en una palabra, el terror crnico de un despotismo, he-

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reditario, injertado, por decirlo asi, en el tronco do la a n t i c u a sociedad, y que ha suplantado el viejo ramaje lleno de esperanzas, impidiendo que b r o t a r a n ios frutos de la libertad. Lpez no era sino el reflejo de F r a n c i a y la consecuencia de su axioma. Cmo pretenden entonces sus apologistas hallar acceso en el sentido c o m n para sus defensas mal inspiradas? Un escritor (l lia llamado al gobierno do Lpez: La regeneracin del Paraguay. J a m s se ha lanzado blasfemia ms s a n g r i e n t a la faz de un pueblo mrtir. Dnde est la regeneracin del P a r a g u a y , si su gobierno es idntico al de Francia, si son iguales los resortes del despotismo, si la personalidad est igualmente anonadada bajo su pie, si el comercio es una mentira, si la navegacin d e los rios es una hipocresa, si no hay, por Un, en esa pobre tierra, ni u n a sombra de progreso? Hemos visto lo que significa el progreso comercial del P a r a g u a y , Qu diremos de su progreso intelectual? Xi la ciencia, ni el arte, han asomado en aquella tierra, en que la ignorancia lo cubre todo como la noche, y en q u e se recuerda al pueblo el amor nacional en u n a brbara rapsodia, que a r r a n c a r a la risa de la organizacin menos literaria, si no reflejara las d e s v e n t u r a s atroces de medio milln de hombres empujados al retroceso por las alas de la m u e r t e . El progreso del P a r a g u a y est en sus b u q u e s de vapor, arma del tirano contra el pueblo, preparativo de Ja barbarie contra la civilizacin. Est tambin en Humait, b a r r e r a levantada por el salvaje en esos caminos que andan, como dice Pascal; para llevar ms aprisa la palabra del hombre al hombre y p r o p a g a r la c u l t u r a de regin en regin. Nada ha progresado en el P a r a g u a y sino el despotismo. Tomis por adelantos del pueblo los atavos con que la tirana se viste la moda! Tomis por sntomas de regeneracin los hechos hipcritas, con que la barbarie quiere disfrazarse, para no p r e s e n t a r s e ante el siglo xix en su salvaje desnudez! Ha hecho algo ms que esto el presidente Lpez? Si; la tirana, que despus de Francia, se salv en su (i) A. M. du Graty, Jie publique du Paraguay, chapitre I. quatrifcme cpoque.

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persona, h a quedado consignada en la ley durante su gobierno.Francia quiso consolidar el despotismo, corrompiendo al pueblo. Una y otra cosa quiso perpetuar Carlos Antonio Lpez amarrndolo la ley. Con verdad lia dicho un publicista a r g e n t i n o (1) hablando del Paraguay: Peor es su estado actual que el anterior, si se reflexiona que antes la tirana e r a un accidente, era un hombre mortal; hoy es un hecho definitivo y peramnente, es la Constitucin. Detengmonos examinarla r p i d a m e n t e . La Constitucin del P a r a g u a y es una traicin, porque bajo la capa de un orden regular, no hace sino consag r a r el despotismo: es u a Constitucin dictatoria!. Comienza por establaeer la divisin de los poderes en las tres g r a n d e s ramas de la autoridad: poder legislativo, poder ejecutivo, poder judicial (2); pero vamos ver en seguida, de qu modo y hasta q u punto despoja todos ios poderes, en provecho del ejecutivo, el cual es ejercido por u n m a n d a t a r i o irresponsable, que puede obrar sin secretarios de estado (3). y al cual se reviste con una suma i n a u d i t a de autoridad. El Congreso legislativo, s e g n ordena, es elegido en la forma a c o s t u m b r a d a (4), es decir, que se conserva el mismo sistema electoral del Dr. Francia: que la voluntad del pueblo es legalmente falsificada y se dejan pendientes las deliberaciones legislativas del capricho del presidente. Importa tener en consideracin, adems, Las doctrinas aceptadas en el P a r a g u a y en punto sistema representativo. Cuando iba celebrar sus sesiones el Congreso de 1<S49. el P r e s i d e n t e Lpez hacia sostener su r g a n o oficial la ms e x t r a v a g a n t e doctrina, que puede i n v e n t a r el cerebro enfermizo de los tiranos, demostrando, que la misin del legislador en el Parag u a y se limitaba consagrar con su aparente sancin todos los actos del gobierno (5). De esta manera y re(1; D. J u a n B. Alberdi, Bases y punios de partida para a organizacin po'tica de la Confederacin Argentina, cap. IX. (2) Ley que establece la administracin poltica de la Repblica del Paraguay, (ao 1844),Titulo I, art. 1, (3)Tt. VIH. art. 1. 4) Tt. II. a r t . 1." (5) El Paraguayo independiente, publicacin peridica, inspirada redactada por Lope/, escriba lo siguiente; Las asambleas del Campo de Mayo en tiempo de Cario Magno, dice Anssillon

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servando los medios de a d u l t e r a r la voluntad del pueblo favor del poder ejecutivo, fcil es percibir lo que queda en pie del sistema representativo. El Congreso adems se rene slo dos veces en el curso de cada presidencia (1), convocado por el poder ejecutivo; pero g u a r d a silencio la Constitucin en cuanto la conducta que debe observar la legislatura, en caso de no ser convocada oportunamente, diferencia de lo establecido, en la Constitucin argentina (2) y en la norteamericana (3), que sealan plazos fijos p a r a la instalacin anual d e la representacin federal: n i c a m a n e r a de no hacer del CongTeso u n a oficina del poder ejecutivo, quebrantado el equilibrio de la divisin, como viene reconocido desde Aristteles hasta Madisson Storv. Sobre todo esto, el Congreso carece de misin para someter juicio los actos del ejecutivo, sancionando de esta manera la completa irresponsabilidad del ltimo. La eleccin del presidente es u n a de las atribuciones concedidas al congreso (-1): combinacin de todos modos viciosa, porque si el congreso tiene plena libertad de accin, la pierde el ejecutivo; y si no la tiene, como sucede en el caso presente, el ejecutivo se constituye a si mismo. De ah, que la Repblica dfA P a r a g u a y se e n c u e n t r e e n c e r r a d a por su propia Constitucin, en este circulo vicioso: un presidente irresponsable, que elige un congreso esclavo, y un congreso esclavo que reeiije indefinidamente al mismo presidente irresponsable. Dos autoridades monstruosas, la u n a por lo atletico de sus formas y la otra por su raquitis natural, apoyndose reciprocamente y conservando de consuno el despotismo.

que reciban siempre y tomaban como un medio solemne de 'proclamacin todo lo que el e m p e r a d o r les someta, y que as i n t r o d u j o una idea desconocida de sus antepasados, y ejerci una incalculable influencia en la forma representativa de las >naciones europeas. El pueblo paraguayo tiene mucha analoga >con el pueblo de tiempo de Cario Magno. El gobierno del PaM'aguay ilustrado por la experiencia y ejemplo de los pueblos ^vecinos se ha preservado sabiamente de la mana de un liberal i s m o intempestivo; pero verdaderamente liberal, p r e p a r a su ^pueblo a mejoras slidas y estables. (Tomo II, nmero 83). (!) Tit II. art. 2. (2) Art. T>5. '3) Art. I. seccin IV, inciso 2." r.4;< Ttulo III, art. 2."

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Dominado de este modo el poder legislativo, es fcil concebir que se lia puesto el judicial en manos del presidente. Sin acuerdo de la legislatura, como lo es tablece la Constitucin de los Estados Unidos (1), y la nuestra (2), el presidente de la Repblica provee la administracin de justicia, desde el cargo de supremo magistrado (juez superior de apelaciones), hasta el ltimo alcalde de la nacin, llegando esta superintendencia sealarles el traje q u e han de vestir: y reglamentndola hasta el punto de quitarle las mnimas apariencias de libertad (3). No satisfecho a u n el tirano con absorber toda su independencia al poder judicial, y temeroso de entregar en manos e x t r a a s a u n q u e seguirs las victimas de sus . recelos polticos, se hizo acordar jurisdiccin sobre toda causa poltica (4): pero t r e m e n d a jurisdiccin, cuyos fallos son inapelables, y d l o s cuales slo tiene que responder a n t e Dios y su conciencia; lo cual significa el establecimiento constitucional del terror. Habamos visto que legislatura y presidencia son un solo hecho fraudulento. Esta organizacin del sistema judicial, y la exclusin explcita de toda intervencin de parte de los tribunales en las causas polticas, demuestra con plena evidencia la confusin de todos los poderes. U n a vez probado esto, y basta para demostrarlo u n a r p i d a lectura de la Constitucin, es intil extenderse en raciocinios. Despotismo se llama aquel gobierno q u e rene, en u n a sola mano los tres grandes poderes en q u e s e s u b d i v i d e el ejercicio de la soberana. La prueba m s irrefragable que puede exhibirse de la verdad de estas apreciaciones es el ejemplo que los hechos nos p r e s e n t a n en veinte aos, q u e lleva el Par a g u a y de ser regido por esa ley. Pero esto no basta. El presidente del Paraguay no slo decide s o b e r a n a m e n t e de los destinos del pais, firmando y a n u l a n d o tratados, ajlistando la paz y declarando la g u e r r a , abriendo puertos y reglamentando

(1) A r t . , S e c c i n II, inciso 2. \2) A r t c u l o 86, i n c i s o 5." {"$) Estatuto provisorio de. Administracin de fusticia. Captulo I I . a r t c u l o LV: C. I V . a. 19: C. V , a. 22 C. V I I I . a. 43: C. V I a. 30: C. V I I I , a. 53. 56. (4) d e m , C X I . ;\. 57.

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aduanas, y ejerciendo todas las atribuciones del poder ejecutivo, y las que la ley a u t o r i z a usurpar, y las que indebidamente le acuerda, sino q u e goza del derecho, explcita y categricamente establecido, de absorber en su persona toda la suma del poder pblico, es decir, la autoridad extraordinaria, la dictadura como la entendan los romanos y como la sostena Rousseau, como la arrebat Rosas al voto ciego de u n a representacin felona y como la inici Francia, siempre que su,juicio fuere preciso para conservar el orden y la tranquilidad pblica de la Repblica (1). Qu le falta esa dictadura de los atavos con q u e la adorn Francia? Ah est su espritu presidiendo la organizacin del pas, y su sistema convertido en ley. El Congreso existe, los tribunales funcionan, en tanto q u e el presidente de la Repblica no j u z g u e conveniente disolver el primero y suspender los segundos, p a r a sentarse, la puerta del pretorio y condenar al j u s t o , limpiando las manchas de su crimen en la constitucin, que autoriza su proceder. La tirana es legal, y por consecuencia, inocente. En virtud de qu ley nacional podra j u z g a r s e al dspota que d e r r a m a r a ms sangre, q u e confiscara ms propiedades v escarneciera ms i n i c u a m e n t e los eiudananos? En virtud de qu ley se c o n d e n a r a Lpez? Todos los desmanes estn legalizados. La diosa se ha prostituido, y la ley ha bajado de las regiones ideales en que el sentimiento h u m a n l a coloca, p a r a remachar los gTillos del pueblo y forjar las c a d e n a s que le a m a r r a n . Qu esperanza le queda al P a r a g u a y despus de dictada esa constitucin? Reformarla? No. La Constitucin no puede ser reformada, sino con el consentimiento del poder ejecutivo (2). Quejarse? He ah el nico derecho que la Constitucin a c u e r d a los ciudadanos, pero no es accesible su queja, sino u n a autoridad: el poder ejecutivo (3). El seor Alberdi observa q u e la Constitucin del P a r a g u a y es la nica en que no se g a r a n t e u n a sola libertad. Es exacto; pero consignemos adems, que

(!) Constitucin, Tt. VIT, art. 1. (2; Tit. X, art. 12. jnc. 3." [B) Tt. X, art, 3.

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tampoco g a r a n t e n i n g n derecho primordial, ni la vida, ni la propiedad. Slo declara q u e todos los habitantes de la Repblica son iguales ante la le\^ (1), es deeir, qxie todos son iguales bajo la d i c t a d u r a permanente del poder ejecutivo, nica ley real, toda vez, que su arbitrio puede d a r s e atribuciones extraordinarias, que hagan nulo el derecho de ios ciudadanos, y suspendan frecuente, indefinida p e r p e t u a m e n t e el imperio de las leyes. El resto de las disposiciones constitucionales es igualmente tirnico. Suprime los cuerpos municipales (2), baluarte de los instintos populares y primer ensayo de la vida democrtica. Los Estados Unidos deben estos cuerpos, planteados sobre Jas bases de la soberana popular, el estallido del ms amplio sistema republicano, con que asombraron al mundo en los das de Washington, y continan siendo el modelo de la libertad. El gobierno espaol los introdujo a u n q u e sobre fundamentos estrechos: Francia los oprimi: Lpez al extirparlos, completa la obra de la esclavitud. Los brbaros reglamentos de polica con que Francia penetraba todos los secretos, y con que hostilizaba los extranjeros, q u e se atrevan poner el pie en el P a r a g u a y , q u e d a n en pleno vigor (3), autorizndose adems al presidente para ampliarlos, si asi lo creyere oportuno, esto es, p a r a ampliarlos favor de su autoridad, nico p u n t o de vista de la Constitucin, que para nada toma e n c u e n t a la conveniencia pblica. Esto significa, que Lpez al modificar el sistema del dictador abriendo los puertos de la Repblica, no quiso cortarse la retirada, si ms tarde se a r r e p e n t a de su propsito, e hizo consignar en la Constitucin esa facultad de despotismo ilimitado.Asi que la libertad del comercio y el permiso de entrar y salir en el territorio de la Repblica, todo eso que a l o menos aliviaba en cierta manera la condicin de u n a parte del pueblo, desaparece con un decreto en el instante en que tal extravagancia asalte al juicio obcesado del tirano. Sobre ei monopolio, que hace propiedad oficial dos

(1) T i t . X, a r t . .o '2) E s t a t u t o p r o v i s o r i o , C. X. a r t . 74. (!Jj C o n s t i t u c i n , tt. X, a r t . b."

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terceras partes de los frutos de la Repblica, la Constitucin restablece los diezmos, r e g l a m e n t a d o s y percibidos por el gobierno (1): y con esta serie de disposiciones, que suspenden u n a amenaza de incalculable alcance, sobre cada persona y sobre el cuerpo social, se ratifica la suprema y arbitraria autoridad del predente. cuya persona, encarnacin y emblema de. la soberana (2), se obligan por j u r a m e n t o todos los ciudadanos de la Repblica (3), en la forma que mejor satisfaga su arrogancia recelos. Por manera, que esta Constitucin es verdadera y cientficamente digna de ser calificada, como lo hemos hecho. Es una Constitucin dictatorial. Pero fin de que no sufriera menoscabo en el porvenir, era necesario armar al presidente con todos los recursos necesarios para evitar cualquiera alteracin. El pensamiento recorre fcilmente su camino: las ideas se propagan, y las aspiraciones populares brotan de la ilustracin comn. Importaba, por consiguiente, poner disposicin del tirano las dos fuentes de progreso intelectual, la prensa y la educacin, no slo fin de estorbar la iniciacin del pueblo y de los nios en principios liberales, sino tambin fin de explotarlas, constituyndolas en ctedra de las doctrinas inmorales, inoculadas por F r a n c i a y consagradas por la Constitucin. Con estos fines se establecieron la fianza y el permiso p r e vios p a r a la introduccin de imprentas en el P a r a g u a y , obligndose los propietarios sujetarse los reglamentos, que les diere el gobierno (-4). L a prensa est m u e r t a desde luego, y no tiene otra palabra, sino la que el tirano le comunique. Despus la educacin. Todos los establecimientos de enseanza estn obligados solicitar previo permiso del gobierno y exhibir su plan de estudios, los textos que se proponen usar, y el curso que piensan dar A las ciencias que cultiven, sujetndose lo mismo que la prensa, los reglamentos que se les dicte (5). En resumen, el gobierno del dictador perpetuo es
(1) Tt. V I I . a r t . 22. (2) T t I V . a r t . !. VI 1, y 2.ft: Y I I f SO f3) T t . X, a r t . 1." (4) T t . X, a r t . S.o (5) T t . X. a r l . 7."

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ley constitucional del P a r a g u a y , y para evitar la regeneracin del pas so ha cuidado de cerrar en ella Los manantiales de la ilustracin pblica. Tal ha sido la obra de D. Carlos Antonio Lpez. Tal es el resultado definitivo de su famosa Constitucin. Jams se ha dictado ley tan inicua, en nombre de principios tan s a g r a d o s . Ni Jas constituciones de las antic u a s repblicas griegas viciaron ms profundamente los principios sanos de la soberana, ni el delirio de ningn dspota lia llegado hasta derivar fraudulentamente del sufragio p o p u l a r autoridad ms omnmoda, dictadura ms a l t a n e r a 6 irresponsable. Nada hay en ella para el pueblo. X a d a p a r a los poderes que participan de la soberana. T o d a la autoridad, rodeada de la idolatra de ia fuerza, recae en el poder ejecutivo, centro, origen, motor y objeto soberano de la ley.Asi quedan consignadas en el cdigo fundamental la usurpacin y la iniquidad. El P a r a g u a y es esclavo de la ley. A esto se llama la regeneracin del P a r a g u a y ? Completar la t i r a n a importa salvar al pueblo? Hacerla eterna, irremediable sin auxilio exterior, equivale restablecer el derecho? Lo repetimos: tales absurdos no tienen acceso en el sentido comn. Dictada esta Constitucin, la vida de D. Carlos Antonio Lpez sigui imperturbablemente la lgica del despotismo. H o y hacia sentir su autoridad con aflictivos reglamentos a d u a n e r o s (1), m a a n a estableciendo impuestos sobre los repiques de las Iglesias (2): otro da comprometiendo al pas en una g u e r r a insensata: ms tarde, celoso d e la autoridad episcopal, prohibiendo al Diocesano de la Asuncin usar las insignias de su rango (3). Recorri, en u n a palabra, como los tonos de la escala musical, todos los grados del capricho desde la crueldad hasta el ridculo :'-i). Vivi v muri consagrado la tirana, q u e leg intacta en manos de su hijo.
(1) Repertorio Nacional, 1812, nm. 3, (2) Id, *id. 18-12, nm. 17. ;3; id. id. ;4) Vase la obra del seor Eiza.suirre, titulada Intereses catlicos en Amrica y la del seor Arcos, titulada La Plata, Elude historiquy que contienen numerosos detalles y ancdotas de la tirana de Lpez. Los contienen igualmente las cartas dirigidas I). F. S. Lpez por el seor D. Manuel P. de Pena (paraguayo;, publicadas en La Tribuna de Buenos Aires.

CAP TI" I. O IV

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Con razn afirmamos, por consecuencia, que Lpez fu el continuador de Francia. Las breves observaciones que preceden lo comprueban elocuentemente, puesto que ellas manifiestan que explot el odio contra la influencia argentina, que aterroriz ai pueblo, que atae el individualismo, que empobreci al pas, y .conserv la barbarie, para mantener u n a poltica intransigente, un gobierno abusivo irresponsable, sancionado por la Constitucin que l mismo dict.El gran crimen de Francia fu iniciarla. El gran crimen de Lpez perpetuarla. El magistrado ms recto seria un tirano si gobernara con esa Constitucin, porque en ella est la tirana organizada y puesta en movimiento. Es el testamento de la iniquidad, el evangelio de la injusticia: arrasa el derecho para salvar la tirana. Si Monlesquieu. el genio iniciador de la poltica moderna, despertara del sueo del sepulcro, y furamos A preguntarle: qu sistema representa esta Constitucin, qu significa, qu espritu la preside? Montesquieu nos contestara: representa el delito dogmtico: la preside el espritu do la barbarie. Cuando los salvajes de la Lusana d e s e a n comer fruta, cortan el rbol por el pie y la cogen. Tal os el gobierno desptico (1). T a i es el gobierno del P a r a g u a y .

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IV

Poltica del Paraguay relativamente A la Repblica Argentina.

Los sucesores de Francia no se han limitado imitarle en el despotismo, cuya funesta herencia les leg, sino que comprendiendo el carcter capital de su poltica extranjera v reconociendo en una de sus lases, las reaciones del P a r a g u a y con el Ro de la Plata, la base del sistema de gobierno, que plante el dictador, la han conservarlo tambin con imperturbable tenacidad.-El
(1) Espritu de as leyes, Tt. V, c a p . XII.

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antagonismo contra los pueblos, que forman hoy la Repblica A r g e n t i n a , contra la unin con ellos, contra sus luces, contra su influencia y su iniciativa liberal y progresista, es el resorte de la tirana del Paraguay. Para romper los vnculos consagrados por la tradicin, para aislar la presa de la atmsfera en que pudiera adquirir la conciencia del individualismo popular, que es la iniciacin de la soberana comn, puso en juego el dictador todos los resortes diablicos, que ie sugiriera su genio frtil en inspiraciones tenebrosas.Apoy aquel antagonismo en BU ascendiente personal y en su predominio, a p o y a n d o su vez la tirana en el antagonismo 4no suscitaba. Son dos hechos histricos conjunta y correlativamente producidos, que se eslabonan, se unen, se sintetizan, digmoslo asi, en su personalidad. Son su o b r a inmediata, para cuya ejecucin torci las pasiones informes, pero bien inclinadas y robustas, de una sociedad que pasaba trabajosamente por esas transformaciones de crislida, que atraviesan los pueblos, cuando costa de crisis tempestuosas u n a s veces, de estupefacto enmudec miento otras, a b a n d o n a n un smbolo para abrazar otro, rompen u n crculo p a r a espaciar su vida en otro nuevo y ms extenso. El principio de la tirana de Francia era la barbarie: su resorte el aislamiento, como a n t e s hemos expresado; y por consecuencia, el dogma radical de su poltica, el delirio, que deba hacer intervenir entre los elementos puestos e n j u e g o para hacerla triunfar y para conservarla, era el antagonismo del Rio de la Plata. Por manera, que los Lpez al constituirse herederos suyos y al recoger de la tumba del dictador el spero testamento de su poltica inmoral, no podan menos de abrazar con amor esta palanca, que apoyada en el profundo retroceso y en la incapacidad absoluta de la sociedad que se proponan esclavizar, joda conmover an los ltimos rezagos de pasin pblica s u p e r v i v i e n t e s al diluvio de la abyeccin y de las lgrimas en que apagaron el fuego de su alma ardorosa los nietos de los comuneros, interesndolos en una enemistad insensata, que los hiciera tolerar la prostitucin de todo principio derivado de la justicia y del axioma inicial de la soberana en la organizacin interna del pas. Los Lpez, en efecto, adoptaron intacto el sentimiento de repulsin, que a b r i g a b a el alma de Francia. Ni lo

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disimularon ni lo restringieron,antes al contrario,constituye ron el nombre ignominioso de Francia en un emblema de orgullo, que como el Kmulus de los antiguos habia de representar la memoria del pueblo todos los esplendores de la nacionalidad; y al invocarlo para que la sbana funeral que envuelve sus despojos, recuerde constantemente al P a r a g u a y , <iue en la mano que la agita se encierra todo el poder asolador de aquel hombre, cuyas pisadas todava cree escuchar el ciudadano horrorizado en las noches calladas y tenebrosas han tenido el pudor de no decirle: he aqui el gran legislador, que te ha abierto los horizontes de la libertad, y lia derramado en tu seno la bienhechora civilizacin del siglo: no le han dicho: he aqu el fundador de la felicidad que disfrutas, el pontfice de la justicia, el iniciador de la igualdad (1); pero si han clamado con todo el bro de su palabra y el estrepito de sus alevosas maquinaciones: he aqui el enemigo de Buenos Aires (2) En el nombre

(1) Esta apoteosis estaba reservada un escritor francs. El Diccionario universal de historia v geografa, de Boullet, dice hablando de Francia pg. 696: Sin embarco, .su administracin fu til, y el Paraguay le" debe su organizacin,sus manufacturan y su comercio! {'2) El Paraguayo independiente, cuya importancia oficial ya hemos hecho notar, dice en el tomo I, nm. 7:La administracin del dictador perpetuo es generalmente conocida, por lo que no consideramos de necesidad recordarla. El mantuvo celoso y cons tante con pulso firme los derechos de la Repblica del P a r a g u a y al respecto del Ro de la Plata durante todo su largo gobierno. La verdad histrica nos obliga observar, que algunos de sus actos no podrn ser avalorados con exactitud, sino despus de conocidos los motivos que les dieron origen y direccin. Celoso siempre contra las maniobras, no slo del partido europeo, sino tambin de las intrigas argentinas, impuso algunas penas, que alias habra economizado. Conociendo que el contacto de ideas, facilitado por la mutua y frecuente correspondencia sugiere pensamientos hasta los ms peligrosos, y temiendo la irrupcin de las innovaciones y especulaciones polticas, que alimentaba e Ro de la Plata, fu contrayendo y por ltimo adopt su sistema de aislamiento. Hasta en eso el Ro de la Plata ejerci unainfluencia perjudicial y maligna. Y es tan exacto lo que exponemos, que ese aislamiento tuvo una excepcin constante y protegida por el lado que no tena esos recelos. Los extranjeros, mayormente los brasileros, recibieron siempre entera proteccin en su comercio de Itapu. Falleci el dictador el da 20 de Setiembre de JHIO; la Repblica sinti su muerte, por cuanto, cualesquiera que sean las censuras que le dirigan, l fund la independencia del Paraguay. y si su poltica hubiera sido desasombrada de los peligros, que referimos, ciertamente hubiera sido ms franca y criadora. El

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de Buenos Aires envolvan ellos la influencia de nuestra Repblica, y la civilizacin que les aterrorizaba. De modo que la a n t i p a t a al Rio de la Plata ha engendrado y conservado el despotismo del P a r a g u a y , Cuando F r a n c i a cambi el trono por la tumba y se encaram en el sepulcro del dictador el nuevo dspota de su patria, la Repblica A r g e n t i n a gema bajo la accin de una de esas horrorosas tempestades que, encerradas en una personalidad, cuyas pasiones desequilibradas martirizan las sociedades, caen de tarde en tarde para purificar e n el dolor ms acerbo las inspiraciones del civismo, acrisolando la virtud en el martirio. Rosas reinaba en Buenos Aires, y e x t e n d a su frrea voluntad por toda la Repblica. Solo en la provincia de Corrientes pareca h a b e r s e refugiado la virilidad del pueblo. Tal vez Rosas, hombre inculto y despreciador de las ciencias, que no alcanzaba, hubiera aspirado en sus tenebrosas ilusiones reducir la Repblica al grado de barbarie en q u e estaba sumergido el Paraguay. La a b u n d a n t e copia de luces, de que disfrutaba el pas, y su posicin geog'rca, le impedan, sin embargo, aceptar el plan de aislamiento e.jecxitado por el Dr. Francia, por ineficaz y por imposible. Su resorte de gobierno fu otro. Consista en la superposicin de los elementos ineducados de las campaas sobre el elemento culto de las ciudades, a p o y a d a pov el recurso comn y vulgar de los tiranos: el t e r r o r en todas sus fases; el terror de la sangre, el terror d e la desconfianza, la delacin, la alevosa, la crueldad y el relajamiento de los vucuos y de los deberes morales. Al humillar el elemento sano de la sociedad v clescu-

texto no puede ser m s claro. En otro lugar hablando de Buenos Aires, dice: La filosofa h a demostrado que los porteos !es interesa grandemente que les corten el pezcuezo, los azoten 3'los roben. (T. II, nm. 80;. Y volviendo sobre Francia, dice atacando el Argirpolis del seor don Domingo F. Sarmiento: Y en cuanto al tropel de improperios con que se h a Lomado a licencia de ajar y ultrajar la memoria del Dictador Francia, declarndole tirano, ignorante, sombro, y que su nombre slo recuerda hoy todos los excesos, todas las crueldades de un dspota, bastar decirle que ha venido tarde insultar las fras cenizas da un hombre, que ya no haba, despus que en el largo periodo de su mando h:i sabido contener la marcha prfida v hostil de lo* gobernadores de Buenos Aires. ( T . II, nm 99).

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brir ante el mundo la usurpacin, como ley de la soberana que representaba, y el p u a l como smbolo de su autoridad, Rosas tuvo que fingirse algn emblema, que como hipcrita careta, cubriese las monstruosas facciones de su dolo Esa careta la llam l: nacionalismo.En su nombre se opona y l e v a n t a b a las masas contra la conjuracin del mundo civilizado, que venia escoltando las falanges de la libertad a pedirle cuenta, en nombre del decoro de la humanidad y del testamento glorioso de la Revolucin, de las demasas y atentados con que en cada minuto de su vida u l t r a j a b a la justicia y el derecho. No se equivoc seguramente en la eleccin de su disfraz, y de tal m a n e r a es evidente que acert escoger un smbolo capaz de equilibrar el escndalo de sus crmenes, que el preclaro varn, que ms glorias militares dio la Repblica Argentina, el hroe que en su dictad u r a del Per alcanz la talla d e Washington y Cincinato, mora legndole la espada de Chacabuco en prenda de reconocimiento por sus esfuerzos en pro del individualismo argentino (1). Con ese entusiasmo mentido, Rosas asi como enga al general San Martn, contribuy afianzar su despotismo, excitando las pasiones de las masas, y prestando cierto barniz las criminales peroraciones de sus oradores y apologistas. Antagonismo al Rio de la Plata, encarnado en Lpez. Hipcrita nacionalismo a r g e n t i n o , encarnado en Rosas. Ved ah los dos principios en lucha entre los gobiernos del P a r a g u a y y de la Repblica A r g e n t i n a desde 1<S40 hasta 1852 (2).

(1) E n la c a r t a p a r t i c u l a r que el oficial de la L e g a c i n A r g e n t i n a en P a r s le escribi R o s a s , t r a n s m i t i n d o l e noticia de la m u e r t e del g e n e r a l S a n M a r t n , t r a s c r i b a u n a c l u s u l a de su t e s t a m e n t o , cuyo c u m p l i m i e n t o le dej e n c a r g a d o , la c u a l dice as: 3. E l s a b l e que me h a a c o m p a a d o en toda la g u e r r a de la i n d e p e n d e n c i a de la A m r i c a del Sud, le s e r e n t r e g a d o al gen e r a l de la R e p b l i c a A r g e n t i n a D. J u a n Manuel de R o s a s , como u n a p r u e b a de Ja s a t i s f a c c i n q u e como a r g e n t i n o he t e n i do al v e r la firmeza y s a b i d u r a con q u e h a sostenido el h o n o r de l a R e p b l i c a c o n t r a las i n j u s t a s p r e t e n s i o n e s de los e x t r a n j e r o s q u e t r a t a b a n de h u m i l l a r l a . (Archivo Americano, Nueva s e r i e , ntim. 22). (2) P a r a e v i t a r la m u l t i p l i c a c i n de c i t a s , a d v e r t i r e m o s , que los d o c u m e n t o s r e l a t i v o s estos a c o n t e c i m i e n t o s , se e n c u e n t r a n p r i n c i p a l m e n t e en la Coleccin de tratados celebrados por la Re33

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La Repblica no haba reconocido la independencia de Ja provincia del P a r a g u a y declarada en 1811 y confirmada en 1813. El artculo 5. de la Convencin celebrada el 12 de Octubre d e 1811 entre las juntas gubernativas d e Buenos Aires y el P a r a g u a y no importa s e g u r a m e n t e un reconocimiento de la independencia, implcitamente negado con las repetidas invitaciones que en los aos 1813 y 1824 le hizo el gobierno argentino, fin de que concurriera los Congresos Constituyentes. Ei Dr. F r a n c i a cerrando el P a r a g u a y y cortando toda relacin con el Rio de la Plata dio en el nudo el g o l p e de espada de Alejandro. A su muerte reapareci la cuestin, interesando, desde luego los instintos d e D. Carlos Antonio Lpez, en cuyos intereses entraba conservar vivas las pasiones tan hbilmente explotadas por su predecesor, para lo cual le era indispensable revivir los debates, que haban de traerlas n u e v a m e n t e la arena. No eran preocupaciones dormidas ni odios en potencia los q u e haban de robustecer el trono de su tirana, sino peligros inmediatos y turbulencias exteriores, palpitantes y vivas.Convoc p a r a conseguirlo el Congreso de 1842, el cual en 25 de Noviembre del mismo ao ratific la declaratoria de la independencia del Parag u a y en acta, que le fue comunicada .Rosas el 28 de Diciembre siguiente. As p r e o c u p Lpez eL nimo de sus conciudadanos, y volvi retemplar el vigor de la tirana en la misma fuente de fortaleza en que se rejuveneca la pasada dictadura. Soberbia oportunidad se presentaba, por otra parte a n t e el t i r a n o del Rio de la P l a t a para desplegar la bandera nacional mutilada, con que fascinaba las masas ignorantes y supo extraviar ei severo y perspicaz criterio del g e n e r a l San Martin.
pblica Argentina con las naciones extranjeras, (publicacin oficialBuenos Aires, 1863*): Gaceta mercantil; Archivo americano,l Paraguayo independiente, (publicacin peridica, reimpresa en 185^.Asuncin, 2 volmenes.)Puede consultarse cambien M. de Moussy, Description de la Confderation Argentine, tomes lev. et 3me. M. de Graty, La Republique du Paraguay; D, (os Mara Paz, Memorias postumas; D. Bartolom Mitre, Historia de Belgrano; D. Luis L. Domnguez, Historia Argentina, etc., etc.

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En 26 de Abril de 1843 contest al gobierno consular del P a r a g u a y , negando el reconocimiento, que de l se solicitaba. Su nota fu a c o m p a a d a de un extravag a n t e Memorndum, en el cual expona las razones que lo decidan adoptar la determinacin enunciada. Dejando de mano la parte cmica de dicha exposicin, que no parece escrita sino para descubrir la ausencia de atencin formal, que l prestaba y sospechaba, que prestara Lpez tan g r a v e asunto, su argumentacin podra reducirse estos tres puntos principales: 1. Que siendo el P a r a g u a y un pas mediterrneo, cuyas vas fluviales pueden cerrar su capricho gobiernos limtrofes, que son dueos de sus g r a n d e s entradas, carecera de la suficiente libertad en el uso de, su soberana, toda vez que no es difcil hacerle u n a g u e r r a comercial, que lo empobrecera en poco tiempo: 2., que el P a r a g u a y careca de la capacidad poltica que se requiere para entretener relaciones complicadas con el extranjero y se expona no d e s e m p e a r un papel airoso en sus negocios internacionales: 3., que unido con los lazos de la federacin la Repblica A r g e n t i n a n a d a tendra que temer ni por su posicin geogrfica en lo relativo la soberana de los ros y al desarrollo de su comercio, ni en cuanto las asechanzas extranjeras, que por si slo no era capaz de prevenir. Los malvados se armonizan como los buenos, por una cadena invisible de simpatasLpez suscitando esta cuestin, y Rosas, dndole el sesgo, q u e supo imprimirle, no sospechaban tal vez, que conspiraban robustecerse m u t u a m e n t e , y que se a y u d a b a n en su obra respectiva de dominacin, prestndose el uno al otro ocasin propicia para pulsar uno de los resortes de despotismo, en que ms confiaban. Otras dos notas fueron cambiadas en Agosto de 1843 y Mayo de 1844 sin que se adelantara un paso en la cuestin, en tanto que Lpez absorbi en s solo el gobierno compartido hasta entonces con su colega en el consulado, D. Mariano Roque Alonso, Yegros del nuevo Francia. El nuevo presidente del P a r a g u a y , imitacin del dictador, haba suscitado el prestigio que reput indispensable p a r a sus propsitos, sin abrir de lleno el libro inicuo, en q u e haba escrito su cdigo de muerte; pero u n a vez dueo de las riendas con que iba conducir al pueblo y a enfrenado hacia treinta aos,

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ech mano de todos sus recursos y s i n g u l a r m e n t e del que haba puesto en movimiento con la ratificacin de 1842. Francia adopt s u antagonismo contra el Kio de la Plata, y lo conserv, aislando el P a r a g u a y ; pero Lpez, con menos fuerza personal que aqul para dominar por su propio ascendente, tuvo que interesar directamente el honor de los p a r a g u a y o s p a r a conservar ese antagonismo, que e r a su elemento de vida.Pretenda, sin duda, por otra parte, dar mayor vuelo esa pasin y constituir al P a r a g u a y en u n poder equilibrador, que respetado por sus limtrofes, p u d i e r a asegmrar a conservacin de su e x t r a v a g a n t e combinacin social y arraigara la t i r a n a en vicios inherentes al pueblo tiranizado.Para obtener este doble resultado y pretextando prevenirse c o n t r a las asechanzas de Rosas, que para l no era r e p r e s e n t a n t e del crimen, sino simplemente heredero de las tradiciones polticas del Plata en lo relativo los pueblos, que formaban el antiguo virreinato, puso todo el pas en tren d e guerra, llamando los ciudadanos las armas, inici de esta manera la poltica complementaria de la del J)r. Francia, que ha obtenido su apogeo, digmoslo as, bajo el despotismo de su hijo, y h a colocado en su poca de crisis asi la vida de la Urania como la suerte del pas. Mientras que con este paso desenvolva D. Carlos A. Lpez el plan hereditario del gobierno paraguayo, la heroica provincia d e Corrientes en g u e r r a abierta contra Rosas se c o n s e r v a b a de pie como el ltimo soldado de la libertad argentina.Haba en aquel herosmo alg'o de la nerviosa desesperacin de la justicia casi vencida, que ensaya u n esfuerzo supremo en el cual cifra con su ltima ilusin la sentencia de toda su vida. Rosas, como m e d i d a d e hostilidad contra el gobierno del seor Madariaga, cerr la navegacin del Paran. Reclamando el P a r a g u a y contra esa disposicin, que le perjudicaba considerablemente, Rosas le dio explicaciones, que sin d u d a calcul para renovar la polmica, puesto que e n t r e otras excusas, presentaba al gobierno de Lpez la de favorecer las a d u a n a s los gneros de comercio del P a r a g u a y (1), por cuanto no reconociendo

(1) En comprobacin de dicha ventaja, Rosas adjunt al gobierno del Paraguay la siguiente :

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su independencia, no poda colocarlo al nivel de los dems extranjeros. Corrientes, por su parte, en r e p r e s a l i a de la medida aflictiva para su comercio que acababa de adoptar Rosas, declar en Octubre de 1844 buena presa toda mercanca que cruzara los ros, de propiedad de un porteo de cualquier otro natural de las provincias sujetas ia tirana.En cumplimiento de esa disposicin fueron detenidos algunos buques, q u e navegaban con bandera paraguaya, y un jefe de dicha nacin, de nombre Villa Mayor, lleg a atacar mano armada las fuerzas fluviales de Corrientes las rdenes de don Jos Joaqun Baltar. En el mismo mes, Lpez reprodujo las disposiciones de Rosas y cerr los puertos del P a r a g u a y al comercio de Corrientes, hasta que restablecieron sus relaciones en la Convencin del 2 de Diciembre. A consecuencia de las g a r a n t a s que obtuvo para su b a n d e r a de parte de los corren tinos, se dirigi n u e vamente , Rosas. ludindole que lo franquearan ios

IT.A.VU.I.A

V i v a la C o n f e d e r a c i n A r g e n t i n a ! ; M u e r a n los s a l v a j e s u n i t a r i o s ! Y e r b a del Brasil T a b a c o del Brasil Tabaco de la H a b a n a C i g a r r o s de la H a b a n a C i g a r r o s de H a m b u r g o Dtreeta qae idead C-iftreita ei favor de. Pjrsguj 28 % 29 d d id 10 > 20 10 libre 28 d 28 libre d > 5 28 libre

Tabaco de Norte-Amrica

T a b a c o del P a r a g u a y C i g a r r o s del P a r a g u a y Y e r b a del P a r a g u a y Miel del P a r a g u a y Miel de la H a b a n a Miel del B r a s i l Mandioca del Brasil Mandioca del P a r a g u a y M a d e r a s del P a r a g u a y M a d e r a s del B r a s i l . . . ' . M a d e r a s de N o r t e - A m r i c a Dulce del B r a s i l Dulce del P a r a g u a y

2) % '10 18 28 28 r > > 28 * Pedro Pernal

B u e n o s A i r e s . O c t u b r e 3 de 1-Sll

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ros, tocia vez q u e el pabelln p a r a g u a y o hara sagrada la mercanca de los beligerantes. Rosas por toda respuesta cerr absolutamente la navegacin del Paran, tanto p a r a el P a r a g u a y como para Corrientes (Enero 8 de 1845), y Oribe la del U r u g u a y al norte del Salto Grande (Enero 3 7 de 1845), y no satisfecho an de la eficacia de estas prohibiciones, public el 16 de Abril del propio ao un decreto cuyo primer articulo deca textualmente: Queda prohibida hasta n u e v a resolucin la introduccin d e electos y artculos del P a r a g u a y por c u a l q u i e r va q u e vengan. Estas hostilidades de Rosas precipitaban ms el furor del p r e s i d e n t e del P a r a g u a y . E n Manso de 1845, le dirigi a q u l u n a nota en que se n e g a b a todo avenimiento con el por cuanto bastaba para inspirarle esta decisin el hecho de haber celebrado u n a convencin con los salvajes unitarios aislados en Corrientes. Lpez respondi ella con u n ultimtum (28 de Julio), y llam al pueblo las armas (26 de Agosto), declarando, por ltimo, la g u e r r a en un manifiesto de fecha 4 de Diciembre de 1845. Este manifiesto era simplemente un proceso de las asechanzas de los gobiernos argentinos, y u n a o s t e n t o s * declaracin d e la inocencia y nobleza de p r o c e d e r de la administracin p a r a g u a y a en sus relaciones con el tirano, de cuyo despotismo se escandaliza. En aquellos momentos la revolucin de Corrientes cuyas fuerzas m a n d a b a el bravo general D. Jos Mara Paz, no crey peligroso ponerse de acuerdo con el Paraguay, y los soldados de Lpez, bajo las rdenes de su hijo don Francisco Solano, pasaron al territorio de Corrientes. Basta p a r a nuestro objeto fijar las grandes lineas de estos acontecimientos; asi que no nos detendremos en la fcil t a r e a de enumerarlos detalladamente. La anarqua q u e se introdujo entre los jefes argentinos liberales, la impericia de los soldados y del jefe paraguayos, y las vacilaciones del general TJYquiza, enviado sofocar la revolucin, se combinaron para hacer que esta sufriera u n descalabro, y los p a r a g u a y o s volvieran su pas sin haber combatido.En Mayo de 1846 se deshizo la liga del P a r a g u a y con Corrientes. Las relaciones con Rosas y con aquella provincia sufrieron frecuentes alternativas, e n t r e las cuales descuella la mediacin de los Estados Unidos, que Rosas con-

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virti en una farsa, como sola l transformar los ms vitales intereses del pais. En Septiembre de este ao, el P a r a g u a y licenci las cuatro quintas partes de su ejrcito, y restableci sus relaciones comerciales con Buenos Aires. La batalla del Rincn de Vences en 1848 puso Corrientes bajo el predominio de Rosas, y entonces continuaron las hostilidades parciales contra el P a r a g u a y , reanudadas el ao anterior con la invasin de D. Benjamn Virasoro, en prevencin de la cuaJ el gobierno p a r a g u a y o anul el decreto de desarme, de que hemos hecho mencin, un mes despus de haberlo dictado (SeptiembreOctubre de 1846). Lpez ocup militarmente en 1840 el territorio de las Misiones jesuticas, la derecha del P a r a n ; y en Octubre del mismo ao propuso Rosas celebrar iui tratado bajo la base de la Convencin de 1811. Nada de esto poda complacer al tirano, que hacia un medio de aquellas cuestiones: asi es que en Marzo de 1850 haca votar la Sala de Representantes una lev autorizndole para disponer sin limitacin alguna de todos los fondos y recursos d e todo g n e r o de la provincia, hasta tanto que h a g a electiva la reincorporacin de la provincia del P a r a g u a y la Confederacin Argentina . Cuando el general Urquiza se pronunci en 1851 contra Rosas, invit Lpez a tomar parte en la cruzada, lo cual se neg en u n a nota brutal, en que slo intervena el odio sistemtico hacia la felicidad de la Repblica. Instado ms tarde por los aliados, despus de la Convencin del 29 de Mayo, respondi que adherira condicin de que la independencia del P a r a g u a y fuera reconocida inmediatamente despus de derrocada la tirana, pretensin que los aliados creyeron no deber subcribir. Apenas la batalla de Caseros puso al pueblo argentino en camino de emprender su organizacin definitiva y entablar relaciones cordiales con sus vecinos, un enviado del Director Provisorio de las Provincias reunidas en Confederacin, el Dr. D. Santiago Derqui. reconoci la independencia del P a r a g u a y en 17 de Julio de 1852, y firm un tratado de amistad y comercio, que fu desechado por el Congreso y sustituido, despus de algunas cuestiones diplomticas, por -el que celebr en

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1856 el g e n e r a l D. Toms Guido. La provincia de Buenos Aires, s e p a r a d a de la Confederacin despus de la fecunda revolucin de Septiembre, reconoci igualmente la i n d e p e n d e n c i a del Parag*uav y sancion la libre navegacin de los ros por medio de u n a lev dictada el 18 de O c t u b r e de 1852 (1). Tales son reducidas un breve resumen las relaciones del Paragmay con el Rio de la Piata en el largo periodo de la dominacin de I). Carlos Antonio Lpez. En ellos no resplandece la chispa ms ligera de esa poltica leal y noble, que- concilia para los pueblos y los gobiernos las simpatas de las sociedades cultas. Se desprende con plena evidencia histrica de parte de Lpez como de parte de Rosas, el fanatismo de un sistema v el delirio de un error. Por q u no reconocer la independencia del Paraguay, en efecto? Si esa independencia es u n absurdo, desaparecer por si sola; pero, e n t r e tanto, un hecho poltico de medio siglo de edad, reconocido por todo el mundo (2), y que no afectaba inmediatamente la prosperidad del pas, ni su organizacin ni comercio, valia la pena de ser a c a t a d o , lo menos esperando, que el Paraguay a p r e n d i e r a en su soledad y en la aflixin de su destino, que sus intereses estn vinculados la civilizacin y al progreso del Rio do la Plata. Rosas no reflexionaba s e g u r a m e n t e as, y comprometa cruelmente la Reppblica en u n a guerra, que pudo multiplicar los azotes que su m a n o descargaba sobre la patria. Con el martirio de la t i r a n a y el sacrificio de la guerra, la desolacin habra v e n i d o sentarse en las riberas del Plata, como en otro tiempo sobre las colinas de Jerusalem. Rosas con todo el furor de la era y Lpez con toda la pa-

(1) Diario de Sesiones de la Sala de Representantes de Buenos Aires, 1852, 50,* Sesin o r d i n a r i a . (2) El E s t a d o O r i e n t a l reconoci la i n d e p e n d e n c i a del P a r a g u a y el 14 de J u n i o de 1845: el B r a s i l el 14 de S e p t i e m b r e de 1844: igualmente lo h a b a s i d o p o r los E s t a d o s U n i d o s y o t r a s naciones. El recon o c i m i e n t o de p a r t e del e m p e r a d o r de A u s t r i a dio m a r g e n las r e c l a m a c i o n e s de R o s a s de 13 d e E n e r o de 1818 y 21 de Octubre de 1840, en las c u a l e s le e n r o s t r a la inconsecuencia de su proceder este r e s p e c t o c o n la poltica q u e s o s t e n a s a n g r i e n t a m e n t e en E u r o p a , con m o t i v o de la revolucin de H u n g r a , p a r a e v i t a r la disolucin de s u s e s t a d o s por s e g r e g a c i n d e s s miembros constitutivos. (Archivo americano. N u e v a serie, nm. 26).

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sin del brbaro habran pasado sobre la Repblica como Las hordas de sangriento Atila sobre las mustias campaas latinas. Por providencial felicidad de la nacin, el ejercito de Lpez se reconoci impotente. De lo contrario, la conflagracin no se habra hecho esperar veinte aos; porque importa tener en cuenta esta verdad; que Lpez no trabajaba ingenuamente por la independencia del P a r a g u a y , sino que en su corazn h e r v a el odio irreconciliable hacia el pueblo argentino, por c u y a r u i n a habra dado l su vida, si cupiera la abnegacin en el alma estrecha de los tiranos. Lejos estuvo de su pensamiento favorecer la libertad a r g e n t i n a al aliarse con Corrientes, como con extraordinaria impremeditacin afirmaba no hace mucho un escritor nacional (1). Por el contrario, en vez d e prestar auxilio a aquellos bravos patriotas, slo pretendi e x plotar su coraje y el error en que a l e v e m e n t e los indujo, no para combatir contra Rosas, sino para tremolar triunfante por la patria de Belgrano el sudario sangriento de Gaspar Francia (2). Asi le vemos responder al general Urquiza, cuando le invita combatir por la libertad argentina: Qu me importa! Todos los gobiernos del Plata son iguales para mi! (3) E n esta fri.se est formulada su poltica, y mucho y m u y g r a v e m e n t e se equivocan los que creen encontrar en las alianzas de 1845 otra cosa sino la explotacin de Corrientes contra la Repblica, y a que no la pretensin de a n e x a r aquella provincia limtrofe su pas, postrado hasta donde jams alcanz el nuestro en los das en que ms pesadamente lo oprima el yugo del despotismo. Lpez vea la Repblica vencida por los amaos de caudillaje, extraviada en el vrtigo en el cansancio, entre los

(1) Reflexiones sobre los destinos del Paraguay, por don Jos Toms Guido {Revista de Buenos Aires, t. II, nm. 5), '2} E n aquella poca Corrientes hacia la v a n g u a r d i a del P a r a guay, y era seguro, que si el ejrcito correntino fuera batido, reunira all el gobernador de Buenos Aires nuevas fuerzas p a r a invadir el Paraguay. Con esta previsin la Repblica se puso en alianza con Corrientes, y declar g u e r r a al gobernador de Buenos Aires en 1 de Diciembre de 18-15. Mensaje de don Carlos Antonio Lpez al Congreso de 1819). (1) Vase la nota dirigida por Lpez al general Urquiza en 4 de Junio de 1851. {Paraguayo independiente, t. II, nm. 102).

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torbellinos de la anarqua- bajo la barbarie de los tranos, pero no se le ocultaban las febriles palpitaciones de un pueblo robusto cado en la arena, pero vigoroso como el atleta, capaz de reponerse por la energa propia de su temperamento y de r e s t a u r a r el reinado de la libertad. Tal era la diferencia entre un pueblo en el cual la tirana no pudo sofocar las luces ni extinguir la vida, que tenia en si mismo, y el P a r a g u a y en que los tiranos arrancaron de raa las escasas flores de civilizacin, que vivan bajo s u cielo.Lpez lo comprenda, y su odio no se apagaba, Lpez adivinaba el porvenir, que la Repblica, poda labrarse, con slo buscar dentro de si misma las inspiraciones, adulteradas momentneamente, pero intactas e n su facultad germinativa, que la haban llevado al dintel de la verdad poltica, de donde la arrebat el terremoto del suelo, las convulsiones histricas del caudillaje y de la anarqua.Veia que la barbarie no se fortaleca en la sociedad: que era tarde para introducirla, y q u e , por consecuencia, n i n g n vnculo de simpata poda estrecharla con el Paraguay, mientras ste no despejara las tinieblas, que le rodean; y su antagonismo estallaba como la imprecacin del blasfemo, y suspiraba por lanzar el exterminio sobre nuestras campaas y sobre n u e s t r a s ciudades, borrar las fronteras de Corrientes para inocularle el virus, que corrompe las v e n a s de su pueblo. De ah sus luchas con Rosas: de ah s u s alianzas con los liberales argentinos. E r a el alma de F r a n c i a t r a s m i g r a d a la sociedad poltica de su patria: sus mismas preocupaciones, su mismo sistema, su misma barbarie, alimentndose reciprocamente, completndose las u n a s por las otras, y llevando el pensamiento pblico narcotizado alrededor de la misma espiral, e x t r a v i a n d o lo en el mismo laberinto de retroceso, de terror y de pereza en el alma y en el cuerpo. Pero si en estas cuestiones ha podido d e s l u m h r a r los que las han examinado sin suficiente precaucin, no as en las otras, que constituyen la base de nuestros intereses, r e l a t i v a m e n t e al Paraguay,queremos decir, las cuestiones de limites y de navegacin, en que la hostilidad no ha podido embozarse. Al pretender el P a r a g u a y e x t e n d e r sus limites territoriales hasta el A g u a p e y . a b r a z a n d o el antiguo departa-

CAPTULO IV

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ment de la Candelaria, no ha alegado, no puede alegar titulo alguno positivo y formal en que ap