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La ciencia forense: una historia de caminos que se cruzan

Toda ciencia tiene sus problemas-mito. El origen de la vida en biologa, la hiptesis de Riemman en matemticas o la gran unificacin en fsica son algunos ejemplos. La ciencia forense tiene los suyos. Jack el Destripador, famoso asesino en la dcada de 1880 en los lgubres callejones de Witechapel en el East End de Londres, es su problema-mito ms famoso: "Ms de un siglo despus, escritores, investigadores y agentes de polica siguen publicando teoras sobre los motivos y de la identidad del asesino ms famoso de la historia" escribe el forense David Owen en su libro "40 casos criminales y cmo consiguieron resolverse". La investigacin forense, llevaba sin embargo siglos de progreso antes de los trgicos sucesos de Witechapel a finales del siglo XIX. Parece que los historiadores coinciden en el lugar y fecha de nacimiento de la ciencia forense: en China durante la dinasta Tang. En el siglo VII, Ti Yen Chieh se hizo famoso por utilizar la lgica y las pruebas forenses para resolver crmenes. En el siglo XIII en China se public un libro que explicaba cmo reconocer las seales de ahogo o estrangulamiento, o cmo las heridas podan revelar el tipo y tamao del arma empleada. La ciencia forense debe gran parte de su arsenal de instrumentos y mtodos a la ciencia occidental de los siglos XVI a XVIII. A mediados del siglo XVII ya se enseaba medicina forense en varias universidades de Europa. El instrumental que fue surgiendo progresivamente de la revolucin cientfica fue empleado rpidamente en la lucha contra el crimen. El microscopio, inventado por Zacharias Jansen en 1590, el microscopio estereoscpico para dar imgenes tridimensionales o el de comparacin que alinea imgenes para cotejarlas, se utilizaron casi desde su fecha de nacimiento en la ciencia forense. La fotografa se us desde sus inicios para retratar huellas y pistas en el escenario del crimen o detalles de heridas y sospechosos. En 1886, Thomas Byrnes, detective de New York public la primera coleccin de "fotos de rufianes" para ayudar a la gente a reconocer el delincuente en el caso de que fueran atracados. En 1796, el Dr. Franz Josef Gall, desarroll la frenologa. Dicha teora pretenda ser capaz de describir el carcter de una persona a travs de la forma de su crneo. La

prctica fue cayendo poco a poco en desuso hasta que en 1876 la teora volvi con renovado xito de la mano de un ex-cirujano militar. Cesare Lombroso, por aquel entonces director del Asilo de Pesaro, al norte de Italia, public "L'uomo delinquente". Tras haber estudiado ms de 6.000 casos de delincuentes, Lombroso estaba convencido de la fuerte relacin entre las caractersticas fsicas y las tendencias delictivas. As por ejemplo, siempre segn Lombroso, los pirmanos tenan una cabeza pequea, los salteadores de caminos eran muy velludos y los timadores solan ser fuertes. Semejantes correlaciones fueron tomadas muy en serio por los tribunales de la poca y los frenlogos eran requeridos como peritos en los juicios. Afortunadamente la frenologa, comentada hoy en da como ejemplo de pseudociencia, fue perdiendo adeptos, hasta desaparecer definitivamente. De aquellas estrambticas ideas, Alphonse Bertillon extrajo sin embargo algunas lecciones interesantes. Pens que las medidas corporales s podan tener una utilidad: cabra usarlas para identificar con precisin a un delincuente. Por unos desafortunados hechos histricos las ideas de Bertillon tuvieron un escaso momento de gloria y pronto cayeron en el olvido. Sus fundamentos no fueron retomados hasta la invencin del retrato hablado, en el que se describa una cara segn sus partes: frente, nariz, barbilla, orejas y ojos. En los aos 50 del siglo pasado la tcnica qued obsoleta con el Identikit, el Photofit y los archivos computerizados, los modernos herederos de Bertillon. El siglo XIX fue sin duda revolucionario en cuanto a las ciencias forenses se refiere. Patrizi, contemporneo de Lombroso, dise el primer detector de mentiras: el guante volumtrico. El aparato consista en un guante de latex, que sellado a la altura de la mueca, registraba los cambios de presin sangunea, supuestamente asociados a la tensin emocional. Demostr ser muy poco fiable, pero sin duda es el instrumento pionero de los actuales detectores y los diversos sistemas ideados para comprobar la veracidad de las declaraciones de un interrogado. Sistemas, sea dicho de paso, que siguen siendo poco fiables. La reconstruccin facial de restos seos realizada actualmente por los antroplogos forenses es un proceso medio cientfico, medio artstico. Tuvo como precursor a un anatomista suizo llamado Wilhelm His. Este cientfico trabaj hace ms de cien aos en la reconstruccin del rostro a partir de la estructura sea. Su reto ms famoso fue la identificacin del supuesto crneo del compositor Johann Sebastian Bach (16851750). Compar su reconstruccin con retratos del msico pintados mientras viva, demostrando la autenticidad de sus restos. El trabajo del forense consiste en muchos casos en determinar si un arma particular ha sido la responsable de un crimen. Un forense puede ver el desarrollo de una pelea a travs de las contusiones y de cmo y dnde fue asestado el golpe final. Fue Henry Goddar, quien por primera vez consigui relacionar una bala con el arma utilizada para dispararla a travs de muescas.

Desde que las nimas de las armas de fuego disponen de las rayas producidas por la fabricacin en serie, a finales del XVIII, cada bala tiene un dueo. Para aumentar su precisin. La vaina lleva grabados los detalles del expulsor y del percutor. Puede incluso determinarse la distancia de un disparo por la forma de las heridas. Las clasificaciones rigurosas, al estilo de la botnica o la zoologa en biologa, histricamente representan el pistoletazo de salida de elaboradas subramas cientficas empleadas en los estudios forenses. Por ejemplo, hay seis grados de quemaduras, clasificadas de menor a mayor de acuerdo con su gravedad segn el esquema propuesto por el barn Dupuytren, un cirujano francs del XVIII. O en 1815 Mathieu Orfila se convierti en el padre de la toxicologa al publicar el libro titulado "Trait des Poisons", una clasificacin de los venenos ms comunes usados por criminales. A partir de ese momento se hicieron muchos avances. Por ejemplo, el qumico ingls James Marsh, desarroll una tcnica infalible para detectar rastros de arsnico. El arsnico es especialmente fcil de detectar porque permanece en las uas y en el pelo despus de la muerte. La lista de venenos manejadas por los forenses es inacabable: cicuta, aconitina, atropina, estricnina, talio, antimonio, arsnico, cianuro o Amanita phalloides son algunos conocidos popularmente. Otros son rara avis como el ricino, uno de los venenos ms exticos. Hasta el extremo de que slo existe un caso documentado de homicidio por esta sustancia: el del disidente blgaro Georgi Markov.

Tiempos modernos
Desde los primeros pasos de Marsh, las pruebas para detectar venenos o drogas se han hecho terriblemente sofisticadas: cromatografa de gas, cromatografa lquida de alta presin o de filtracin por gel, espectrmetros de masa... Actualmente, gracias a las tcnicas de ensayo inmunolgico, basadas en el desarrollo de anticuerpos que reaccionan con las sustancias buscadas, se pueden detectar cantidades nfimas. Otro ejemplo de sofisticacin moderna est en referencia a los explosivos. Los explosivos, en general, se dividen en dos grandes grupos atendiendo a la velocidad de la reaccin qumica. Los lentos son casi todos los explosivos con una onda de presin subsnica. Y los rpidos producen una onda de presin supersnica, caso de la dinamita, el TNT o el RDX. Ningn explosivo, por potente que sea, se consume totalmente en su explosin. Siempre dejan residuos que pueden localizarse en el interior de muebles u objetos variados por penetracin. Todos los posibles materiales absorbentes en el lugar del incidente son sumergidos en acetona y los residuos se analizan. Con una bomba de vaco se recogen los vapores de la superficie y se analizan con un cromatgrafo para determinar sus componentes. Existen mquinas capaces de determinar automticamente e in situ tipos de explosivos tanto militares, comerciales como caseros. Y las matemticas, estn ausentes de la ciencia forense? Entre 1979 y 1981 Atlanta estuvo atemorizada por violentos asesinatos de adolescentes. Wayne Williams fue condenado por estos hechos por ... la matemtica! , en concreto por la teora de las probabilidades. En los casos de raptos, secuestros o asesinatos los investigadores pasan una aspiradora especial para recoger todo tipo de pruebas como pelos o fibras. Unas pequeas fibras de color verde olivo, relacionadas con los crmenes en este caso, condujeron hasta una fbrica de alfombras en Dalton, Georgia. Williams, que viva en Atlanta, era poseedor de una de las alfombras fabricadas all. La probabilidad de que alguien escogido al azar en Atlanta fuera propietario de una de estas alfombras se estim en 1 entre 8000. Una segunda clase de fibras encontradas en el pantaln de una de las vctimas coincida con la

alfombrillas de la furgoneta de Williams. Las probabilidades eran para este caso de 1 entre 4000. La probabilidad de que un individuo tuviera alfombra y alfombrillas de esta clase alcanzaba la probabilidad de 1 entre 32 millones. Demasiada casualidad para el jurado. Recuerda el lector como los detectives en las pelculas nos tienen acostumbrados a pasar un lpiz sobre una pgina en blanco de una libreta para sacar a la luz lo escrito en pginas superiores que han sido arrancadas? Los forenses emplean un mtodo ms sofisticado. Colocan cada pgina de una libreta sobre una malla electrnica y manda una carga electrosttica y se aplica un tipo de tner de fotocopiadora. El texto sale a la luz. Incluso a travs de la intensidad del mismo se pueden ordenar las hojas de la libreta. Las falsificaciones siguen al orden del da. Los mtodos de autentificacin cada vez son ms sofisticados. Por ejemplo, la filigrana de un documento que pas por ser un manuscrito original del poeta ingls lord Byron permiti demostrar que el papel haba sido fabricado en 1834, diez aos despus de la muerte del poeta. Con la llegada de los ordenadores, las particularidades de las mquinas de escribir mecnicas se han perdido y uno de los indicios ms novelescos queda reservado para las historias. Las impresoras de inyeccin a tinta o las impresoras lser no presentan disimilitudes entre ellas. Deben buscarse otras formas de relacionar al autor con un documento. Localizar los ficheros en el disco duro de un ordenador a pesar de que hayan sido eliminados por el autor es tarea de los nuevos forenses informticos. Nuevos tiempos, nuevos criminales, nuevas tcnicas forenses.

OPINION

Qu son las ciencias forenses?


POR WILFREDO MORA
El autor es criminlogo y especialista en ciencias forenses viernes 23 de diciembre de 2005, 10:39:51 AM (AST)

Las ciencias forenses abarcan disciplinas cientficas pertenecientes a las ciencias exactas y a las ciencias mdicas. La prctica de las ciencias forenses como aplicacin de los asuntos judiciales sirve para investigar el delito y, por lo tanto, sirve para identificar el delincuente. La condicin sine qua non de la investigacin forense es que para poder descubrir, poder identificar, la informacin que va a suministrarse debe hacerse correctamente y en el tiempo adecuado.

Utilidades
Con frecuencia sucede que cuando aparece alguna nueva disciplina,
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tcnica o mtodo en una rama de las ciencias, como la medicina, sta puede tener aplicacin potencial en el rea de las ciencias forenses. Por ejemplo, el descubrimiento de los genes humanos, con propsitos de identificacin, surgi de la gentica. Eso significa, que muchas otras ciencias pueden convertirse en disciplinas forenses, si permiten al investigador descubrir el delito e identificar el delincuente. De este fundamento general es que se habla hoy de los sistemas forenses, entre los que se cuentan la criminalstica o investigacin cientfica del crimen y la medicina forense o legal, como los ms consolidados dentro de un sistema de administracin de justicia. Dentro de las ciencias mdicas, las ciencias forenses comprenden a las siguientes disciplinas: patologa, antropologa, odontologa, toxicologa,

radiologa, clnica forense y psiquiatra. Dentro de las tcnicas criminalsticas, tenemos: balstica, dactiloscopia, antropometria, lofoscopia, hoplologa, la escena del crimen, entre otras. Los sistemas forenses pueden ser muy variados alrededor del mundo, pudiendo ser muy avanzados en algunos pases, y prcticamente no existir, en otros. Tal podra ser el caso de la Repblica Dominicana, en el que apenas empieza a despegar la medicina legal, con la esperanza de que no corra la suerte de la criminalstica, de la forma emprica que le ha tocado. Un cientfico de las ciencias forenses puede interpretar datos tales como: lo que hall en la escena del hecho, la causa aparente, cundo sucedi, o cules fueron las consecuencias de la violencia desenfrenada; un cientfico forense puede documentar y dar su opinin solamente sobre lo que ha visto, puede determinar si un acto est de acuerdo con la evidencia encontrada o con los testimonios, pero lo que no puede esperarse es que una persona que no sea un cientfico, o que no tenga esa calidad, pueda emitir un informe firme y certero, sin que su opinin resista el escrutinio de abogados y de jueces en el tribunal. Dos realidades derivan de esta situacin. Primero, la investigacin minuciosa y ordenada de un caso y la publicacin de sus resultados de

manera convincente; en segundo lugar, est la capacidad de persuasin para que los perpetradores no evadan la responsabilidad de los hechos. Debido a un problema de falta de recursos y personal, la medicina legal slo ha podido aplicarse a unos pocos de los miles de casos que se presentan durante un ao, sino que actualmente la matrcula de residentes, candidatos a patlogos forenses, se calcula entre treinta a cuarenta, desde la primera residencia mdica que se inaugur en el mes de junio del ao 1996 (la primera promocin realiz su graduacin en el mes de junio de 1998). En algunos pases las ciencias forenses trabajan directamente para las fiscalas, quienes lo hacen a su vez con policas, y eso puede comprometer su independencia. No obstante, el sistema ideal sera aquel en que los peritos forenses hicieran su labor distantes de las instituciones que pueden influenciar su dictamen; es necesario que se establezcan normas que garanticen la independencia de los mdicos forenses con respecto a fiscalas y policas. Resta apuntar sobre la brecha existente y que contrasta entre las realidades polticas y la capacidad medicolegal existente. Cuando se anota como causa de la muerte, deficiencia cardiaca o edema pulmonar, y no se seala aquello que lo provoc, el informe puede ser falso, o puede

cuestionarse la competencia o incompetencia del mdico. La historia de los informes vagos, deshonestos y falsificados, de los cuales el mismo patlogo se ha puesto de acuerdo con las autoridades, con el fin de ocultar la verdadera causa de la muerte pudiera ser una lamentable realidad entre nosotros. Existe en muchos pases, que como regla de la fase de instruccin, se permitan en las autopsias a peritos que representan a la parte defensora, adems del prosector que trabaja para el sistema. A menudo, es de oportuno inters establecer la interrelacin que resulta entre las ciencias jurdico-penales, la criminologa y las ciencias forenses. Para lo cual debemos tener muy pendiente, que el derecho penal es quien define el delito, determinando la normativa de la investigacin criminal; la criminologa explica los factores asociados al crimen prctico, es decir, al crimen ya cometido, y las ciencias forenses, son las que tienen por misin descubrir el delito mediante el diagnstico y la investigacin; establecer cules han sido los propsitos del delincuente al hacerlo. El crimen tiene que ser investigado, y si no puede ser descubierto, entonces las ciencias forenses no sirven; son, como ha dicho alguien, una "ciencia basura". Es

por eso, quizs, que lo forense significa encontrar la prueba, para lo cual es necesario aplicar un conjunto de tcnicas que construyen al individuo, descubren la verdad de los hechos. Las ciencias forenses estudian la verdad judicial; esta verdad se consigue a travs de un conjunto de tcnicas de la que hablaremos ms adelante, las mismas que conforman cada unos de los mtodos que se estudian en loscaptulos de la Parte especial del presente libro. La historia de la medicina legal es la historia de la investigacin de la verdad que obedece a las prcticas judiciales de una poca en particular, pero en todo momento esta verdad judicial depende de una condicin interna, es lo que se llama la autopsia, y de una condicin externa, que es la escena del crimen. Para cualquier ciencia o arte de la realidad, la manera ms singular de producir esta verdad es la prueba, una suerte de prctica social, que es intrnseca a la dinmica social. Pero que en la dimensin jurdica, establecerla implica necesariamente hacerla pasar por medio de un sistema de verificacin y comprobacin de verdad. Si va a ver una investigacin, o por medio de un testigo, cuando se apela a quien observ el hecho, o por el descubrimiento final, si ha de ser resuelto por una institucin o Polica en la que pueda ser establecida la responsabilidad de lo sucedido.

Pero esto no es en su esencia el modelo mdico para poder encontrar esta verdad. Veamos, por ejemplo, lo que tiene que ver con la Polica Judicial que, como sabemos, constituye el rgano principal de la investigacin criminal; y que, a su vez, la medicina legal es una funcin de esta Polica Judicial. En buena tcnica judicial, los cuatro elementos del descubrimiento del delito son necesarios a los efectos de una condena. Estos elementos juntos hacen de las ciencias forenses un saber judicial-procesal completo. Si faltase uno de ello sera incompleto, pues el complemento del quin es su cmo, su dnde y su cundo. Desde el punto de vista medicolegal, decimos que descubrir un delito implica dos aspectos para lograr su verificacin: 1) que la prctica mdica sea esencialmente diagnstica, 2) que la verificacin sea de laboratorio. Recordemos la expresin de Driesch, cuando dice: saber una cosa es ordenarla en sus elementos formales expuestos. El error, ms que un saber equivocado es un saber que no sabe. Las ciencias forenses son disciplinas auxiliares del derecho penal. La eficacia del derecho penal depende, en buena parte de la eficacia de las ciencias forenses. La naturaleza de la criminalstica es explicativa, naturalstica. Al igual que la fsica,

la qumica, la medicina legal, antropometra, fotografa, dactiloscopia, balstica; es un ciencia o arte de la realidad, sin pretensiones normativas: La criminalstica es bastante ms que un conjunto de conocimientos prcticos de ndole heterogneos; es un sistema de conocimientos bien suministrados por ciencia o arte. Tanto como la medicina legal, como la criminalstica tienen por finalidad el descubrimiento del delito y del delincuente, tambin de la vctima o perjudicado del delito. El por qu la existencia del hecho que se acredita al descubrimiento del delito fijan con exactitud las exigencias tiempo-espaciales. Continuando con el diccionario OMEBA, dos momentos de este descubrimiento: a) prctica policial y; b) responsabilidad jurdico-social y garanta constitucional. Saber un hecho punible es demostrarlo, es probar este descubrimiento. Recordamos ciertos supuestos de importancias penales. El delito imposible, prescripcin; ejercicios de acciones penales, autoras. Los conocimientos que suministran las ciencias forenses al derecho penal, tiene una explicacin externa a lo penal; la verdadera finalidad de estos conocimientos se mueve dentro del campo del delito. Como

disciplinas auxiliares del derecho penal se ocupan del descubrimiento y de la comprobacin cientfica del delito y del delincuente. Y esta comprobacin, vista en su conjunto, constituyen las ciencias forenses, y el estado formal en que stas ocurren lo es el laboratorio, que es el mtodo propio de las ciencias exactas. En resumen, la medicina forense conoce la importancia de la causalidad en sus distintas formas (directas o indirectas, concausas y ocasionales); conoce de la imputacin, de la valoracin de la prueba, de las normas y procedimientos, de las leyes aplicables en el derecho mdico, de las normas deontolgicas, de la naturaleza de la pericia, que son cada vez ms complejas y numerosas. Existe definitivamente un concepto moderno de medicina legal. No obstante, siempre ser de gran valor los distintos temas clsicos de la medicina forense: el estudio del cadver, valoracin de los daos personales, entre otros; en el concepto moderno se ha incrementado la necesidad de perfeccionar y profundizar los conocimientos en las principales reas de la medicina legal, tales como son: la biotica, la nueva tanatologa, la toxicologa y la psiquiatra, y otras distintas especialidades mdicas y de las ciencias exactas, as como de las reas quirrgicas.