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CAPITULO I

Miss Mathilda Hockersnickler, de Upper Little Puddlepatch, se hallaba sentada junto a la ventana entreabierta. El libro que estaba leyendo acaparaba por completo su atencin. Cerca pas un cortejo fnebre sin que lo notase siquiera a travs de las vaporosas cortinas de encaje que adornaban sus ventanas, y el altercado que sostenan dos vecinas pas inadvertido para ella por el rumor de la espidistra que adornaba el centro de la ventana interior. Miss Mathilda estaba leyendo. Por un mo mento dej el li b r o s o b r e s u r e g a z o , s e levant los anteojos de montura de acero hasta la frente y se restreg los ojos enrojecidos. Despus volvi a acomodarse los anteojos sobre su bastante prominente nariz, tom el libro y continu leyendo un poco ms. Desde su jaula, un loro verde y amarillo, de ojos de cuentas de vidrio, miraba hacia abajo con cierta curio-. sidad, luego lanz un bronco chillido: Polly se fue, Polly se fue! Mathilda se puso de pie de un salto. Ay! Vlgame Dios! exclam Lo siento mucho, queridito mo: haba olvidado por completo llevarte a la percha. Abri con cuidado la puerta de la jaula de alambres dorados e, introduciendo la mano, levant aquel loro viejo y algo maltrecho y lo sac con suavidad. Polly se fue, Polly se fue! chill otra vez el loro. Vamos, pjaro tonto! le contest Mathilda Eres t quien se va. Voy a ponerte en tu percha. 9

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Dicho esto coloc al animal en el travesao de aquella vara de un metro y medio de altura que en su extremo inferior tena una especie de platillo o cazoleta. Con cuidado le ate la pata izquierda con una cadenita y luego verific que el recipiente del agua y el de las semillas estuviesen llenos. El loro ahuec las plumas y en seguida puso la cabeza debajo del ala, mientras dejaba escapar unos arrullos. Ah, Polly! dijo la mujer Deberas venir a leer este libro conmigo. Trata de lo que somos cuandb ya no estamos ms ar ; u i . M e g u s t a r a s a b e r q u e s l o q u e realmente crea el autor. Volvi a su asiento y con toda minuciosidad y recato se acomod la falda de manera q ue ni siquiera se le viesen las rodillas. V o l v i a t o m a r e l l i b r o y se d e t u v o , d u b i t a t i v a , a mitad de camino entre su regazo y la posicin de leer, hasta que finalmente lo dej para tomar una larga aguja de tejer con la cual, y con una energa sorprendente para una mujer de sus aos, comenz en seguida a rascarse la espalda, entre los omoplatos, con decidida delectacin. Ah! exclam Qu alivio extraordinario! Sin duda que todo es por causa del corpio. Me parece que ha de ser una cerda o algo por el estilo que se me ha metido ah. Qu alivio da rascarse! concluy, y volvi a mover la aguja 'frenticamente, con una expresin de gusto dibujada en el rostro. Calmada momentneamente la picazn, dej la aguja. n su lugar y tom el libro. La muerte! dijo para s, o quizs al distrado r loro Si al menos supiera qu pensaba realmente el autor acerca de lo que hay despus de la muerte... Se detuvo un momento y extendi una mano hacia el lado opuesto del tiesto de la aspidistra para tomar unas golosinas que haba colocado all. Despus, con un suspiro, se puso de pie una vez ms y le dio una al loro, que la miraba vidamente, la asi con una garra y en seguida se la llev al pico. Mathilda, que ahora tena otra vez la aguja de tejer en 10

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una mano, una golosina en la boca y el libro en la mano izquierda, volvi a sentarse y prosigui leyendo. Apenas haba recorrido unas lneas cuando nuevamente se detuvo. Por (cri dir siempre el cura que si no se es buen catlico, de esos que asisten continuamente a la iglesia, no se puede alcanzar el reino de los cielos? Me gustara saber si acaso no estar equivocado y los de las dems religiones no van tambin all. Volvi a sumirse en el silencio, si bien poda orse el leve rumor que haca al tratar de leer algunas de las expresiones menos conocidas, como Registro Ascsico, viaje astral, Campos Celestiales, etctera. El sol continuaba su marcha por encima de la casa y Mathilda segua sentada y leyendo. El loro, con la cabeza bajo el ala, dorma. Slo algn movimiento imperceptible pona de vez en cuando un toque de vida en la escena. A lo lejos repicaron las campanas de una iglesia y Mathilda volvi a la realidad con un respingo. Ay, Dios mo, Dios mo! exclam Me he olvidado por completo del t y de que tengo que concurrir al acto de la Congregacin Femenina. Se puso de pie de un salto y, luego de colocar con sumo cuidado un sealador repujado en el libro, lo ocult debajo del costurero. Despus, mientras preparaba su tardo t , sus labio s se movier on en un sus urro que quizs el loro haya sido el nico en percibir. Cmo me gustara saber qu ha querido decir realmente este escritor! Cmo quisiera Poder conversar con l! Qu tranquilidad me dara eso!

En una lejana y soleada isla cuyo nombre no he de mencionar aun cuando podra hacerlo, por supuesto, toda vez que lo que digo es verdad, un hombre de raza negra estaba echado lnguidamente a la sombra de un gran rbol aoso. Con ademn cansino dej el libro que estaba leyendo y extendi una mano para alcanzar una apetitosa fruta que penda tentadora cerca de l; la 11

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arranc, la mir para ver si tena algn insecto y la ech en su desmesurada boca. Vaya! musit con la boca llena A dnde querr llegar este tipo? Porque yo quisiera saber qu es lo que piensa, en realidad. Volvi a echarse y se acomod de espaldas contra el tronco del rbol, en una posicin ms descansada. Espant una mosca que pasaba y dej que su mano siguiera su crso, como al descuido, para tomar otra vez el libro. La vida de ultratumba, el viaje astral, el Registro Ascsico... El hombre pas con rapidez algunas pginas pues quera llegar al final del asunto sin . tener que tomarse la molestia de leer todas las palabras. O sea que lea un prrafo, aqu, una frase all, y en seguida volva la pgina con indolencia. Caramba! repiti Me gustara saber qu piensa. El sol era ardiente y el zumbido de los insectos adormeca. La cabeza del hombre de raza negra se inclin paulatinamente sobre su pecho y poco a poco sus dedos se aflojaron y el libro se desliz de sus manos laxas hasta caer sobre la mullida arena. En seguida comenz a roncar y ya todo cuanto ocurra en el mundo, en torno de l, se esfum. U n j o v e n qu e p a s a b a m i r a l n eg r o q u e d or m a y luego el -libro. Volvi a observar atentamente al hombre y con los dedos de los pies asi el libro, y doblando la pierna con rapidez, lo aproxim a su mano. Despus, con el libro de modo que no pudiese verlo el hombre aquel, se alej aparentando un aire de total inocencia. Pasado un montecillo ,cercano, volvi a salir a pleno sol en un tramo donde la arena blanca reverberaba. El bramar de las rompientes resonaba en sus odos, pero l no lo adverta porque eso formaba parte de su vida pues el ruido de las olas contra las rocas del canal era cosa de todos los das. Y tambin era parte integrante de su vida, y por lo tanto no lo notaba, aquel zumbar de insectos y chirriar de cigarras. A su paso iba removiendo la arena con los pies porque 12

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siempre exista la posibilidad de que quedase al descubierto algo valioso o alguna moneda, como cierta vez le haba ocurrido a un amigo suyo que, por hacer lo mismo, encontr una moneda de oro. Vade la estrecha franja de agua que lo separaba de una lengua de tierra donde haba tres rboles solitarios, y en seguida se dirigi hacia el espacio que exista entre stos donde se ech con cuidado y lentamente comenz a hacer una pequea excavacin para acomodar en ella la cadera. Luego apoy cmodamente la cabeza. sobre la raz del rbol que haba escogido y pos la vista en el libro hurtado al desprevenido durmiente. Mir en torno atentamente para ver si alguien lo espiaba o lo persegua y, satisfecho de que todo estuviese en calma, volvi a echarse de espaldas. Pas una mano por su crespa cabellera mientras con la otra daba vuelta el libro para leer primero la nota editorial de la contratapa, y despus lo volvi otra vez para contemplar la cubierta con los ojos entornados, las cejas arrugadas y los labios fruncidos como si estuviese musitando cosas incomprensibles para l. Se rasc la entrepierna y tir de los pantalones para acomodarse mejor. Despus se apoy en el codo izquierdo, pas unas pginas y comenz a leer. Formas mentales, mantras! Tal vez, entonces, yo pueda crear una forma mental y Abigail tenga que hacer t o d o l o q u e y o q u i e r o . . . S , h o m b r e ; c a r am b a ! S e volvi de espaldas y se tom la nariz por un momento No s si creer o no en todo esto dijo. De los rincones umbrosos del saln brotaba una atmsfera de santidad. El silencio era absoluto y slo se perciba el crepitar de los leos que ardan en el amplio hogar de piedra. A intervalos, a causa de la humedad que todava contenan algunos de ellos, sala una corriente de vapor que silbaba entre las llamas; por momentos, la madera produca pequeas explosiones que levantaban una lluvia de chispas. Y as, aquel titilante resplandor. 13

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aada una extraa sensacin al recinto, una nota de misterio. A un lado del hogar, de espaldas a la puerta, se hallaba un espacioso silln, y junto a ste una antigua lmpara de pie, de varillas de bronce, cuya dbil bombilla elctrica emita una tenue luz desde los pliegues de una pantalla verde.":">Despus, la luz descendi hasta desaparecer interceptada por el respaldo del silln. Entonces se percibi una tos seca y el rumor de las hojas de un libro, y en seguida hubo otros momentos de silencio turbados slo por e l ' c r e p i t a r d e l f u e g o y e l volver de las pginas. Desde la lejana lleg el acompasado repiqueteo de una campana, al qu'\a poco sigui un cansino chancletear de sandalias y un leve murmullo. Una puerta son al abrirse y un momento despus se oy el ruido hueco que haca al cerrarse nuevamente. En seguida comenzaron los acordes de un rgano y un coro de voces masculinas se elev en un cntico. Cuando al cabo de un rato ste ces, se oy otra vez un murmullo y luego sigui un silencio que volvi a interrumpir un rumor de voces que susurraban algo incomprensible, aunque perfectamente recitado. De pronto, en la sala reson el golpe de un libro al caer al suelo y una figura oscura se puso de pie de un salto. Ay, Dios mo! exclam Debo de haberme quedado dormido. Qu cosa tan extraa! La figura ataviada de oscuro se inclin a recoger el libro, lo abri con cuidado en la pgina correspondiente y, despus de poner en medio un sealador, lo deposit con todo respeto sobre la mesa. Durante unos instantes permaneci sentado con las manos entrelazadas y el ceo fruncido; luego se levant de la silla y se postr de hinojos frente a un crucifijo que haba en la pared. Arrodillado, con las manos juntas y la cabeza inclinada, musit una plegaria para impetrar consejo, despus de lo cual se incorpor y se dirigi al hogar para echar otro leo en los rescoldos que despedan brillantes fulgores. Durante un rato permaneci en cuclillas, junto al hogar, con la cabeza entre las manos. 14

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De pronto, en un impulso, se dio una palmada en el muslo y se incofpor. Atraves presuroso el oscuro saln y se aproxim a un escritorio oculto entre las sombras. Con un rpido movimiento tir de un cordn y el lugar del recinto se inund de una luz clida. Ech hacia atrs una silla, levant la tapa del escritorio y se sent. Por un momento qued con los ojos en blanco clavados en la hoja de papel que haba colocad o ante s, y con aire ausente extendi la mano derecha en busca de un libro que no pudo pallar puesto que no estaba all. Entonces lanz entre dientes una exclamacin de contrariedad y se levant para ir a buscarlo a la silla que estaba al lado de la mesa. Volvi al escritorio, se sent y comenz a pasar las hojas del libro hasta encontrar lo que buscaba: una direccin. Con presteza la escribi en un sobre y despus se qued pensando, buscando entre sus ideas, sin saber qu hacer y cmo redactar lo que deseaba decir. En seguida, empero, aplic la pluma al papel. Nada turbaba el silencio, salvo el rasgar de la pluma y el tic-tac de un reloj a la distancia. La carta comenzaba as:
Estimado doctor Rampa: Soy sacerdote jesuita, catedrtico de nuestra Escuela de Humapidades, y he ledo sus libros con un inters que excede el habitual. C o n s i d e ro q u e s l o q u i e ne s s i g u e n nu e s tra p ro p i a re l i gin pueden alcanzar la salvacin por la sangre de Nuestro Seor Jesucristo. As lo siento cuando enseo a mis discpulos y as lo creo cuando estoy en la iglesia. Pero solo, en medio de la oscuridad de la noche, cuando nadie observa mis reacciones o analiza mis pensamientos, tengo duda s . Se r c ie rto lo qu e creo ? N ad ie , exc ep to los ca tl i co s , p ued e al ca n z a r la s alv ac in ? Las de ms r el i gio nes , e n to n c e s , s o n t o d a s fa l s a s , s o n to d a s e n g e nd ro s d e l d e monio? O no estaremos equivocados tanto yo como los d e ms qu e per t e ne ce n a m i co n fe si n ? Su s l ib ro s me h a n iluminado mucho y permitido resolver las dudas espiritua le s en la s qu e es to y i nme rso . D e ma nera qu e qu is ie ra p re gu n ta rle , se o r, s i u s ted me re spond e r a c ie rta s cues tiones a fin de echar ms luz o fortalecerme en lo que creo.

Firm cuidadosamente al pie y ya estaba colocando la 15

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carta en el sobre, despus de doblarla, cuando lo asalt un pensamiento. Sin prdida de tiempo, casi con un sentimiento de culpa, extrajo la carta, la desdobl y aadi una posdata:
Le ruego por su honor de persona consagrada a su propia fe que no mencione mi nombre ni que le he escrito, puesto que ello es contrario a las reglas de mi orden.

Firm con sus iniciales, sec la tinta y, despus de colocar rpidamente el papel en , el sobre, lo cerr. Hurg entre sus papeles en busca de un libro en el cual consult el franqueo hasta Canad, y despus se puso a registrar los cajones y casilleros hasta dar con los timbres postales correspondientes, que peg en el sobre. Hecho esto, el sacerdote escondi cuidadosamente la carta entre los pliegues de su hbito, se puso de pie y, despus de apagar la luz. sali de la habitacin. Oh, padre! dijo una voz en el corredor. Va usted al pueblo o desea que me ocupe yo all de algo? Debo realizar una diligencia y me agradara poderle ser til. 1/4 No; gracias, hermano replic el anciano profesor a su subordinado. Tengo ganas de dar una vuelta por el pueblo para hacer un poco de ejercicio, que buena falta me hace; de manera que ir a dar un paseo por la calle principal. As pus, despus de una respetuosa media reverencia, ambos emprendieron sus respectivos caminos. El anciano Profesor sali del vetusto edificio de piedra gris, descolor i d o p o r e l t i e m p o y cu b i er t o d e h i e d r a , y se e c h a andar por el camino principal, con las manos juntas a la altura del crucifijo, musitando para s segn la costumbre de los religiosos de su orden. Ya en la calle principal, una vez traspuesto el gran portal, la gente se inclinaba cn respeto a su paso y muchos se persignaban. As, el anciano profesor se encamin lentamente por la calle hasta llegar al buzn exterior de la oficina de correos. Con-cierto sentimiento de 16

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culpa ech una disimulada mirada en torno para asegurarse de que en las inmediaciones no hubiese ningn clrigo de su orden y, satisfecho de que todo trascurriera con normalidad, extrajo la carta de entre sus hbitos y la deposit en el buzn. Hecho esto, con un suspiro de alivio volvi sobre sus pasos. De regreso en su estudio privado, y otra vez junto al chisporroteante fuego y con el libro iluminado por la lmpara de pantalla, prosigui leyendo hasta altas horas de la noche. Por ltimo cerr el libro, lo puso bajo llave, y se march a su celda musitando para s: "En qu creer, en qu creer? " El cielo encapotado contemplaba hosco la noche londinense. La lluvia caa copiosamente sobre las ateridas c a l l e s p o n ie n d o e n f u g a a l o s p e a t o n e s q u e , d e m a l talante, sostenan con fuerza sus paraguas contra el viento. Londres con sus luces y la gente regresando presurosa del trabajo hacia sus casas. Los mnibus rugan, enormes mnibus rojos que salpicaban agua sobre las aceras; la gente tiritaba aterida y procuraba eludir las sucias salpicaduras. En el frente de los comercios haba grupos-de personas que esperaban que llegara el autobs que deban tomar; a veces ocurra que alguna de ellas sala precipitadamente del grupo al ver aproximarse uno de esos vehculos y en seguida deba volver desalentada porque no era el que corresponda. Londres, con media ciudad regresando a su casa y otra media rumbo a sus ocupaciones. En Harley Street corazn del mundo de la medicina londinense, un hombre canoso se paseaba intranquilo sobre una alfombra de piel frente al fuego del hogar. Iba y volva con las manos juntas detrs de la espalda y la cabeza inclinada sobre el pecho. De pronto, en un arranque, se ech en un mullido silln de cuero y extrajo un libro del bolsillo. Pas rpidamente las pginas hasta encontrar el pasaje que buscaba, en el cual se hablaba del aura humana. Lo ley una vez ms y, cuando concluy, volvi a leerlo. Por un momento permaneci sentado con 17

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la vista fija en el fuego hasta que al fin hizo un movimiento de cabeza que denotaba resolucin y se puso de pie. Sali presuroso de la habitacin y se introdujo en otra. Ech llave a la puerta tras y se dirigi al escritorio, donde apart una serie de informes y certificados mdicos que deba firmar y, luego de sentarse, tom una hoja de papel de un cajn. "Estimado seor Rampa", comenz a escribir con una letra casi indescifrable. "He ledo su libro con indudable fascinacin, la cual es mucho mayor an a causa r de la seguridad que tengo por experiencia de que lo que usted escribe es verdad." Se ech hacia atrs, ley cuidadosamente lo que acababa de escribir y, para mayor seguridad, volvi a leerlo antes de proseguir. "Tengo un hijo, un muchacho muy inteligente a quien hace poco le fue practicada una operacin en el cerebro. Ahora, desde ese momento, nos dice que tiene la capacidad de ver colores extraos alrededor de los cuerpos de las personas y luces en torno de la cabeza; pero no slo en torno de la cabeza y el cuerpo de la gente, sino tambin de los animales. Durante muc h o t i emp o eso no s preoc up y p e nsamos qu pudo haber sido lo que habra salido mal en aquella operacin, quizs a causa de haber afectado el nervio ptico, pero despus de leer su libro ya tenemos un mejor conocimiento del asunto: mi hijo puede ver el aura humana, de modo que s que usted dice la verdad. "Mucho me gustara conocerlo en caso de que usted viniera a Londres, pues considero que podra ser usted de mucha ayuda para mi hijo. Lo saludo atentamente." Reley el escrito y entonces como antes haba hecho el sacerdote, cuando estaba por doblar la carta y ponerla dentro del sobre, sus ojos se posaron en el busto de un mdico famoso. Se detuvo como hipnotizado por una abeja y en seguida tom la lapicera otra vez y aadi una posdata: "Confo en que no revele usted a nadie mi nombre, ni lo que le digo en esta carta, pues ello podra perjudicar mi reputacin ante los ojos de mis colegas". Puso sus iniciales al Die, dobl el papel y lo coloc en el 18

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sobre, l u eg o de lo cual ap a g l a s l u c e s y s a l i d e l a habitacin. Ya afuera, donde se hallaba su lujoso automvil, el chofer se incorpor con presteza y escuch que el especialista le deca: Al correo de Leicester Square. El coche se puso en marcha y, a poco, la carta se hallaba ya dentro del buzn. Das despus lleg a destino. Y as se recibieron cartas: cartas de aqu, cartas de all, cartas de todas partes, del norte al sur y del este al oeste. Cartas, cartas y ms cartas; un inacabable alud de correspondencia, todas ellas en demanda de respuesta, todas con aseveracin de que sus problemas eran nicos y que nadie los haba experimentado jams. Cartas de censura, de elogio, de splicas. Desde Trinidad lleg una misiva escrita en una hoja de papel ordinario que usan como anotador los escolares, con una letra que denotaba una absoluta falta de ilustracin: "Soy misionero religioso y me dedico al servicio de Dios. Enveme diez mil dlares y una camioneta. Ah! Y entretanto mndeme, libre de cargo, un juego de sus libros para entonces creer en lo que usted escribe." Desde Singapur me lleg una de dos jvenes chinos: "Queremos ser mdicos, pero no tenemos dinero. Deseamos que nos pague usted el pasaje de avin, en primera clase, desde Singapur hasta su casa, para conversar y decirle cmo puede hacer para darnos el dinero de manera que podamos seguir estudios de medicina y hacerle bien' a la humanidad. Y a la vez podra enviarnos usted un dinero extra para ver a un amigo en Nu eva York. Haga esto por nosotros, lo cual significar hacerle un bien a la gente, y entonces creeremos." Las cartas llegaban por cientos, por millares, todas en demanda de respuesta. Pocas, lamentablemente pocas... aunque slo se piense en el gasto de tiempo para escribir, de p a pel y so b re, d e f r anqu eo... Y escriban: "C u ntenos algo ms acerca de qu hay despus de la muerte. Dganos ms respecto de q u e s la muerte. No entendemos eso pues no dice usted lo suficiente, no lo aclara. Dgalo todo.'; 19

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Otros escriban: "Hable de las religiones; diga si podemos esperar algo despus de esta vida aunque no seamos catlicos". Y an: "Enveme un mantra para que pueda ganar el Sweepstake de Irlanda; si obtengo el primer premio de un milln le enviar el diez por ciento." E, incluso, hubo otra persona que me escribi: "Vivo en Nueva Mxico, donde hay una mina perdida. Dgame dnde est puede ir usted al astral y buscarla; si me lo dice y yo la encuentro y me apropio de ella, le regalar algn dinero por sus servicios." La gente me escriba para que le dijera ms, para que le dijera todo; para que le comunicara ms que todo a fin de saber en qu creer. La seora Sheelagh Rouse se sent al escritorio con el ceo fruncido. Sus anteojos de montura de oro apenas se mantenan sobre el puente de la nariz y tena que empujarlos a cada momento con un dedo para ponerlos en su sitio. Al ver que la silla de ruedas pasaba por su puerta dijo, no sin cierta acrimonia: Slo ha escrito diecisis libros. Por qu no escribe otro, el decimosptimo, y le dice a la gente en qu puede creer? Fjese qu cantidad de cartas ha recibido con el pedido d e que escr iba otro y les diga en qu creer.. . Yo se lo mecanografiar! concluy con vivacidad. Tadalinka y Cleopatra Rampa estaban sentadas en el corredor, frente a la silla de ruedas, y sonrean tranquilas. Taddy, enfrascada en sus pensamientos, tena que rascarse la oreja izquierda con una pata mientras se concentraba en las complicaciones de escribir todava un libro ms. Satisfecha, se levant y se fue contonendose hacia su silla preferida. Mama San Ra'ab Rampa elev sus ojos con una expresin de cierto desaliento y confusin y sin decir palabra alguna quiz se habra quedado muda me extendi un trozo de cartulina azul con el ttulo de "Mama San Ra'ab Rampa, Pussywillow"; en el centro de la pgina vi mi propia cara en azul, como si hubiera estado muerto 20

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mucho tiempo y me hubieran desenterrado bastante despus. Y, debajo, la cara de gato siams ms horripilante que jams haya visto. Por un momento me qued sin habla... pero creo que no deja de ser lindo ver la primera tapa de nuestra primera obra... Yo estoy acostumbrado porque ste es mi decimosptimo libro y ya no es para m ninguna novedad. Mama San dije: piensas que debo escribir otro libro? Vale la pena tomarse todo ese trabajo, estando yo postrado en cama como un estpido, o es mejor que no lo haga? Mama San destrab sus ojos metafricamente hablando despus del impacto que le haba producido la tapa de su primer libro y repuso: Claro que s! Por supuesto que debes escribir otro libro. Yo estoy pensando ya en escribir el segundo! Miss Cleo y Miss Taddy Rampa olfatearon la cartulina y se fueron con la cola enhiesta. Aparente mente las haba satisfecho. En ese momento son el telfono y apareci la voz de John Henderson, quien llamaba desde los bosques de los Estados Unidos donde confluyen muchas vertientes de agua. Hola, viejo! dijo Acabo de leer algunos artculos muy buenos con frases elogiosas para ti. Te be enviado una revista en la que hay uno ptimo. Vaya, John! repuse La verdad es que me importa un comino lo que digan las revistas y los diarios acerca de m. No leo los artculos, sean buenos o malos. Pero, dime: qu te parece si escribo otro libro, el decimosptimo? Caramba, viejo! exclam John Eso es lo que quera orte decir! Ya era hora de que escribieras otro, como que todo el mundo est pendiente de eso y s que la gente consulta a cada momento a los libreros sobre el particular. Eso, pues, fue lo decisivo: todo el mundo pareca estar complotado, todos queran otro libro. Pero, qu puede hacer un pobre hombre cuya vida va tocando a su fin y 21

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sobre quien pesan tremendos gravmenes en un pas por completo indiferente, hasta tal punto que alguna determinacin debe tomar para que los leos sigan ardiendo en su casa y los chacales de rditos se mantengan alejados de su puerta? Si algo hay que me amarga son los rditos. Como soy una persona impedida y la mayor parte del tiempo lo paso en cama, no constituyo una carga para el pas, no obstante lo cual debo abonar los ms absurdos impuestos, sin descuentos de ninguna especie por ser un escritor que trabaja en su casa. Co n todo , hay aqu alg u nas empresas petroleras que no abonan gravamen alguno porque se ded ican a un a "investiga cin" absolutamente mtica y por ello estn exentas de rditos. Y, adems, pienso en esos pobres diablos de cultistas que se agrupan en organizaciones sin fines de lucro y se .pagan ellos, sus familiares y sus amigos suculentos salarios, pero no abonan impuestos, porque estn registrados como una organizacin "sin fines de lucro". De manera que, aunque_ no lo quisiera, fue necesario que me pusiese a escribir el libro decimosptimo; y como las opiniones coincidan carta tras carta, el ttulo result ser el de Yo creo. Este libro versar sobre la vida antes del nacimiento, la vida en la tierra, su trnsito y el regreso a la vida del ms all. Le he puesto el ttulo de Yo creo, pero ste es por completo inapropiado: no es cuestin de creer, sino de saber. Por mi parte, puedo realizar todo aquello sobre lo cual escribo. Puedo ir al astral con la misma facilidad con que cualquier persona puede pasar a otra habitacin... pero, vaya! , esto ltimo es lo que yo no puedo hacer: ir a otra habi tacin sin muletas y una silla d e ruedas, etctera. Pero en el astral no hacen falta muletas, ni sillas de ruedas ni drogas. As pues, cuanto digo en este libro es la verdad, o sea, que no expreso una opinin, sino que relato las cosas tal como son en realidad. Y, como ya es hora de que vayamos al grano, pasemos al captulo segundo. 22

CAPITULO II
Algernon Reginald St. Clair de Bonkers cay sobre el piso del cuarto de bao con un chasquido y all se qued, murmurando y lloriqueando. Afuera, en el corredor, una camarera que pasaba se detuvo y sinti que los helados dedos del terror suban y bajaban por su espina dorsal. Est usted bien, seor Algernon? pregunt, trmula, desde el otro lado de la puerta Seor Algernon, se encuentra usted bien? repiti y, al no obtener respuesta, hizo girar el picaporte y entr. Inmediatamente se le erizaron los cabellos y, tomando un enorme resuello, prorrumpi en el alarido ms tremendo de su vida y sigui chillando cada vez ms alto hasta que, ya totalmente sin aliento, cay desmayada en el suelo, al lado de Algernon. Entonces se oy el rumor de unas voces excitadl y el resonar de pasos escaleras arriba y por el corredor. Los primeros en llegar se detuvieron tan abruptamente que arrancaron la alfombra de sus topes; en seguida se agolparon juntos y, como si fueran a comunicarse algn secreto, se pusieron a mirar por la puerta abierta. Algernon yaca de bruces sobre el piso del cuarto de bao y la sangre que brotaba de un tajo que tena en la garganta empapaba el cuerpo inconsciente de la camarera t e n d i d a a s u l a d o , q u i e n d e p r on t o e m i t i u n b r e v e suspiro, se crisp y abri los ojos. Durante unos segundos contempl el charco de sangre que se extenda debajo de 23

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ella, se estremeci y en seguida, con un horripilante alarido que hizo crispar los nervios de los que all se hallaban, volvi a caer desmayada, esta vez con la cara hundida en la supuesta sangre azul de su patrn. Algernon segua tendido en el suelo y senta que todo daba vueltas, que todo era fantsticamente irreal. Oa un rumor agudo, sollozos, y despus un horroroso burbujeo que gradualmente se iba tornando menos fuerte a medida que la sangre flua de su cuerpo malherido. Senta que algo muy extrao andaba dentro de l. Despus hubo un tremendo alarido y la camarera que caa a su lado con un golpe. Con una repentina sacudida, Algernon sali expuls ado de su cuerpo y salt hacia arriba como una pelota sobre una cuerda. Permaneci mirando en torno por espacio de unos segundos, asombrado de ese extrao, muy extrao espectculo. Le pareca flotar en el cielo raso mirando hacia abajo. Entonces, al ver los dos cuerpos que se hallaban debajo de l, vio el cordn de plata que se extenda desde su "nuevo" cuerpo hasta el viejo, que yaca en posicin supina. Mientras observaba que el cordn se tornaba gris oscuro, espantosas manchas aparecan en el lugar en que ste se una al cuerpo que estaba en el suelo, hasta que al fin se marchit y cay como si fuera un cordn umbilical. Pero Algernon permaneca all como pegado al cielo raso. Lanz fuertes gritos en demanda de auxilio, sin darse cuenta de que se hallaba fuera de un cuerpo muerto y en el plano astral. Y all continuaba, adherido al decorado techo de aquella vieja casa, itivisible para aquellos ojos alelados que miraban dentro del cuarto de bao, permanecan un rato observndolo todo, y despus se iban para dejar su lugar a otros. Y pudo observar que la camarera volva en s, miraba la sangre en medio de la cual haba cado, gritaba y volva a perder el sentido. La impostada voz del mayordomo rompi el silencio. Vamos; vamos! dijo No caigamos en el pnico. Usted, Bert agreg, sealando al lacayo, vaya a buscar a la polica y al doctor Mackintosh. Y me parece que tambin sera conveniente llamar a la funeraria. 24

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D i c ho est o hi zo un gesto impe rioso al lacayo y se volvi hacia los dos cuerpos. Levantndose los pantalones para que no se le formaran arrugas en las rodillas, se inclin y, con mucho cuidado, tom de la mueca a la camarera y lanz una exclamacin de enorme disgusto al mancharse su mano de sangre. Rpidamente retir la mano y se sec la sangre en la falda de aqulla. Despus, asiendo a la pobre mucama de una pierna de un tobillo, la arrastr fuera del cuarto de bao. Hubo algunas risitas contenidas cuando la falda se enroll en 'su cintura y luego a la altura de los hombros, pero pronto se acallaron ante la severa mirada del mayordomo. El ama de llaves se aproxim, se inclin con la mayor gravedad y, en homenaje al pudor, acomod la falda de la camarera. Dos criados la levantaron y la llevaron corriendo por el pasillo, salpicando todo con la sangre que chorreaba de sus ropas. E l m a y o r d o m o s e a b r i p a s o d e nt r o d e l c u ar t o d e bao y observ con atencin. Ah, claro! dijo Ah est el instrumento con el cual sir Algernon puso fin a su vida aadi, al par que sealaba una navaja de afeitar tinta en sangre que haba cado al suelo cerca de la baera. Permaneci inmvil como un monolito en la puerta del cuarto de bao, hasta que desde afuera vino el rumor del galopar de caballos. Ya ha llegado la polica, seor Harris dijo el lacayo al entrar, y el mdico est en camino. Desde el vestbulo de entrada llegaban voces atropelladas; despus se oy el resonar de unos pasos firmes, muy marciales, por la escalera y el corredor. Bien, bie n; qu pasa aqu? pregunt u na voz spera Tengo entendido que hubo un suicidio, pero estn seguros de que de eso se. trata? Quien hablaba era un polica de uniforme azul, que asom la cabeza en el cuarto de bao al tiempo que extraa automticamente su anotador, siempre listo, del bolsillo superior de la chaqueta. Tom un cabo de lpiz, lo moj con la lengua y abri con cuidado la libreta. En ese momento se oy el 25

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trote ligero de un caballo y otra vez hubo una conmocin en el vestbulo, seguida por el resonar de unos pasos mucho ms leves y ms rpidos en las escaleras. Un hombre delgado llegaba con una valija negra. Ay, seor Harris! dijo el joven que, en realidad, era el mdico Me han dicho que hay un enfermo aqu... Quizs algo trgico, no? Vamos, vamos, doctor! intervino el rubicundo polica Todava no hemos concluido la investigacin. Tenemos que averiguar la causa del deceso... Pero, sargento replic el mdico, est u s t e d s e guro de que est muerto? No habra que verificar lo antes? Sin decir palabra, el sargento le seal el cuerpo y le hizo reparar en el hecho de que casi tena la cabeza separada del cuello. La herida apareca bien abierta, ahora que toda la sangre haba salido del cuerpo, cubriendo el piso del cuarto de bao y la alfombra del corredor. Y bien, seor Harris dijo el sargento, qu nos puede decir de esto? Quin lo hizo? El mayordomo se moj nerviosamente los labios, molesto como estaba por el cariz que tomaban las cosas. Senta como si estuviesen por acusarlo de homicidio, pero hasta el ms ignorante se habra dado cuenta de que la herida haba sido hecha por propia mano. Con todo, haba que andar con cuidado con la autoridad, de manera que respondi: Como bien sabe usted, me llamo George Harris y s o y el mayordomo de la casa. Tanto el personal como yo nos asustamos al or gritar a la camarera Alice White, cuyos alaridos iban subiendo de tono cada vez ms hasta tal punto que cremos que nuestros nervios iban a estallar; despu s se oy u n golpe y nada ms. Entonces subimos corriendo hasta aqu y nos encontramos hizo una pausa dramtica y extendi las manos en direccin al cuarto de bao con esto... El sargento musit algo para s y se mordi el bigote, unos enormes mostachos que le caan a los lados de la boca. 26

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Que venga esa tal Alice White dijo. Quiero interrogarla ahora. Oh, no! intervino el ama de llaves, quien llegaba por el corredor No se puede, sargento; tenemos que baarla, pues est cubierta de sangre, y tiene un ataque de histeria. Pobrecilla, no es para menos. Y no piense usted que va a venir aqu a intimidamos, porque eso no lo hemos hecho nosotros; y debo recordarle todas las veces que ha venido usted de noche a mi antecocina para que le diese sus buenas comidas... Bien; mejor ser que echemos un vistazo al cuerpo dijo el mdico, adelantndose con suma cautela. Estamos perdiendo mucho tiempo y as no vamos a ninguna parte. Dicho esto dio un paso hacia adelante y con cuidado se quit los gemelos de los puos almidonados, los guard en un bolsillo y se recogi las mangas, despus de darle su chaqueta al mayordomo para que se la tuviera. Se inclin y examin atentamente el cuerpo sin tocarlo. Despus, con un movimiento rpido del pie, lo dio vuelta hasta que qued boca arriba con los ojos fijos. La entidad que haba sido Sir AlgernoM observaba con asombro todo aquello. Se senta muy raro. Por un mo, mento no pudo entender qu haba sucedido, pero alguna fuerza extraa lo mantena sujeto al cielo raso, en posicin invertida, contemplando los ojos muertos, vidriosos y sanguinolentos del difunto Algernon. Segua en esa posicin, contra el techo, como en xtasis, hechizado por la extraa experiencia, cuando su atencin qued pendiente de las palabras del seor Harris. S, el pobre Sir Algernon fue oficial subalterno de la Guerra de los Bers. Luch con gran denuedo contra stos y result malherido. Por desgracia lo hirieron en un lugar muy delicado, q ue no pu ed o nombra r con ms precisin ante las damas presentes, y en .estos ltimos tiempos su incapacidad cada vez Mayor para... desempearse lo haba llevado a ataques de depresin. En muchas ocasiones, nosotros y otras personas le omos decir que no vala la pena vivir la vida sin sus exigencias y ame- , nazaba con poner fin a todo. 27

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El ama de llaves prorrumpi en un sollozo de conmiseracin y lo propio hizo su segunda ama. El primer criado coincidi, en un susurro, en que l tambin haba odo decir tales cosas. En tanto, el mdico haba advertido unas toallas ordenadamente dispuestas en los toalleros, y con diligencia las extendi sobre el piso del cuarto de bao. Con el pie hizo a un lado la sangre que ya haba comenzado a coagularse y, al observar que en una barra haba una gruesa estera de bao, la coloc en el suelo, junto al cuerpo, y se arrodill. Tom su estetoscopio de madera y, luego de desabrochar la camisa del cadver, coloc un extremo en su pecho a la vez que apoyaba un odo en el opuesto. Todo el mundo permaneca quieto y contena la respiracin, hasta que al cabo el mdico hizo un movimiento de cabeza. No, no hay seales de vida. Est muerto. Dicho esto retir el estetoscopi o, lo guar d e n u n bolsillo especial de sus pantalones y se puso de pie. Despus se limpi las manos con un trapo que le extenda el ama de llaves. Doctor inquiri el sargento, sealando la navaja, es se el instrumento que caus la muerte de este hombre? El mdico mir la navaja, la movi con un pie y despus la levant con el trapo. S dijo. Esto le seccion las cartidas, pasando por las yugulares. La muerte debe de haberse producido casi en forma instantnea. Yo calculo que habr tardado siete minutos en morir. El sargento Murdock estaba muy atareado mojando el lpiz y tomando abundantes notas en su libreta. En esos momentos se oy el pesado andar de un carruaje tirado por caballos y otra vez son la campanilla de calle en la cocina. Hubo voces en el vestbulo y en seguida apareci por las escaleras un hombrecillo elegante que salud- con una ceremoniosa inclinacin de cabeza al mayordomo, al mdico y al sargento, en ese orden. Puedo llevar ya el cadver? pregunt. Me pidieron que viniera aqu a buscar un cuerpo, el de un suicida. 28

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El sargento mir al mdico y ste al sargento, y luego ambos se volvieron al seor Harris. Tiene usted algo que decir al respecto, seor H a rris? Sabe si va a venir algn pariente del occiso? inquiri el sargento. No, sargento, No tendra tiempo para llegar tan r pido. Cre o que el pariente ms cercano viv e a ms o menos media hora de viaje con un buen caballo, y ya he mandado a un mensajero. Me parece que lo adecuado sera que la empresa se llevara el cuerpo al depsito porque, por supuesto, no podemos dejar que los parientes de Sir Algernon lo vean en tan deplorable estado, no es cierto? El sa rg ent o mi r a l do ctor y el do ctor mir al sargento; en seguida, los dos dijeron al mismo tiempo que s; pero el sargento, como representante de la autoridad, aadi: Est bien. Llvense el cuerpo, pero debemos c o n t a r con un informe muy detallado en la comisara lo antes posible. El inspector querr tenerlo antes de la maana. Deber informar al mdico forense, pues es p o s i b l e que l quiera efectuar la autopsia dijo el mdico. El mdico y el sargento se retiraron. El hombre de la 1, funeraria hizo salir amablemente al mayordomo, a los criados, al ama de llaves y a las mucamas, y a continuacin subieron las escaleras dos de sus empleados con 1 un fretro. Entre ambos lo depositaron en el suelo, fuera del cuarto de bao, y retiraron la tapa. Adentro, ste se hallaba cubierto de aserran hasta la cuarta parte. Los hombres se introdujeron en el cuarto de bao, levantaron 1- el cuerpo y lo depositaron sin miramiento alguno sobre el aserrn. Luego volvieron a colocar la tapa. Indiferentemente se lavaron las manos en el lavabo y, como no encontraron toallas limpias, se las secaron con las cortinas. Despus salieron 1 corredor, dejando a su paso manchas de sangre semicoagulada en la alfombra. Levantaron el fretro refunfuando y se dirigieron a la escalera. 1 A ver si echan una mano aqu, ustedes pidi el de

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la funeraria a dos criados. Sostengan el extremo de abajo para que no se nos caiga. Los dos hombres se apresuraron a hacerlo, y as bajaron el fretro con cuidado por las escaleras y lo llevaron fuera, donde lo deslizaron dentro de un carruaje negro. El hombr e de la empr esa subi a l interior y sus do s peones treparon al pescante, tomaron las riendas y los caballos se echaron a andar Ion paso cansino. El sargento Murdock volvi a subir las escaleras, pensativo, y se introdujo en el cuarto de bao. Tom con el trapo la navaja abierta, la puso a un lado, y acto seguido realiz una inspeccin para ver si poda hallar algo ms que sirviese de prueba. El espritu de Sir Algernon, pegado al cielo raso, miraba hacia abajo totalmente estupefacto. Entonces, quin sabe por qu; el sargento volvi la vista hacia el techo, l a n z u n g r i t o d e e s p a n t o y cay con un g ol p eqe rompi la tapa del asiento. Despus, el espritu de Sir Algernon se desvaneci y perdi toda conciencia, salvo la de un extrao zumbido, un misterioso remolino y unas nubes oscuras que giraban como el humo de una lmpara de parafina cuya llama estuviese muy alta y hubiese quedado abandonada en una habitacin. Y as las tinieblas se hicieron sobre l y el espritu de Sir Algernon ya no tuvo inters por lo que suceda, al menos por el momento. Algernon Reginald St. Clair de Bonkers se movi inquieto en lo que pareca ser un profundo sueo producido por algn narctico. Extraos pensamientos bullan en su semiembotada conciencia. Le llegaban rumores aislados de msica celestial seguidos de sonidos infernales. Se revolvi con desasosiego y, en un momento de mayor l u c i dez, se mo vi y not con asom bro qu e su s movimientos eran pesados, torpes, como si estuviese inmerso en una masa viscosa. Se despert sobresaltado y trat de sentarse en posicin erecta, pero observ que sus movimientosestaban limitados, pues slo poda efectuarlos con lentitud. El pnico se apoder de l y se debati angustiado, pero 30

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advirti que sus movimientos eran pausados, ampulosos y se calm bastante. Se toc los ojos para ver si estaban abiertos o cerrados, porque no vea luz alguna. Baj las manos para palpar la cama, y entonces se estremeci aterrado porque debajo de, l no haba lecho alguno: estaba suspendido como l mismo se dijo "como un pez mtid en-un jarabe, en 'un acuario". Por Un momento se debati dbilmente con los brazos, como si nadara, tratando de empujar contra algo para llegar a alguna parte. Pero con la misma fuerza que l empujaba con sus manos y brazos extendidos y con todo el mpetu de sus pies, lo mismo haca un "algo" que lo retena. Asombrado, not que sus esfuerzos no le quitaban el aliento ni lo agotaban; de modo que, al ver que ellos eran intiles, se qued quieto y se puso a pensar. "Dnde estaba yo? ", trat de recordar. " Ah, s! Ya me acuerdo: resolv suicidarme porque no tena sentido continuar de la manera como iba, sin tener contacto con mujeres a causa de mi incapacidad. Qu desgracia que aquellos malditos bers acertaran en ese lugar! ", murmur para s. Permaneci un momento pensando en el barbado ber que haba levantado su fusil y deliberadamente, muy deliberadamente, le haba apuntado, no con la intencin de matarlo, sino con el claro propsito para decirlo con la debida correccin de privarlo de su hombra. Pens en el "estimado seor vicario", quien haba recomendado su casa como lugar muy seguro para las mucamas que quisieran ganarse la vida. Y pens, adems, en su padre quien, cuando l era un muchachito y an concurra a la escuela, le dijo: "Bien, Algernon, hijo mo, ya es tiempo de que sepas las cosas de la vida. Tendrs que practicarlas con alguna de las mucamas que aqu tenemos. Vers que es muy bueno hacerlo, pero por cierto no debes tomar las cosas demasiado en serio. Esas clases inferiores estn aqu porque ello nos conviene, te enteras? " "S", pens; "hasta el ama de llaves se sonrea de un modo peculiar cuando alguna mucama especialmente bien 31

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parecida entraba a servir. Entonces, sta le deca: 'Aqu estar usted segura, querida, pues el amo no la molestar en absoluto. Es como esos caballos que andan por ah... usted me entiende, que han sido tratados por el veterinario... De modo que aqu estar perfectamente bien', dicho lo cual se retiraba con una risita socarrona." Algernon record su vida con algunos detalles. El impacto del proyectil y cmo se haba doblado y vomitado de angustia. En sus odos todava resonaba la bronca risa del viejo campesino ber como l deca: "No ms jaleo para ti, hijo. Ya no podrs perpetuar el apellido de tu familia. Ahora sers como esos eunucos de los que se habla por ah". Algernon sinti que enrojeca de vergenza y record su plan largamente meditado de suicidarse a partir de la conclusin, a la cual haba arribado, de no poder seguir viviendo en tales condiciones. Le haban parecido totalmente intolerables las veladas alusiones a su incapacidad, cuando el vicario lo llam para decirle que le agradara c o n t a r c on u n j o v e n c o m o l p a r a c o l a b o r a r c o n l a s congregaciones femeninas y las clases sabatinas de costura, porque como deca "Nosotros no tendramos que preocuparnos demasiado, no es cierto? , ni abogar por el buen nombre de la Iglesia, no es verdad? " Y, adems, estaba aquel mdico, el antiguo doctor de la familia Mortimer Davis, que sola ir por la tarde en su viejo caballo Wellington. Cuando llegaba, se sentaban en el estudio y tomaban juntos una copa de vino, pero la tranquilidad siempre terminaba cuando el mdico deca: "Y bien, Sir Algernon; me parece que debera someterlo a un examen para ver si no le estn apareciendo caracteres femeninos. Porque si no tomamos precauciones muy extremas, podra ocurrir que desapareciese el pelo de su barba y... ejem... se le desarrollasen las mamas. Una de las cosas de las cuales debemos estar pendientes es de todo cambio que pueda producirse en el timbre de su voz; porque, como han desaparecido ciertas glndulas, la qumica de su cuerpo ha cambiado". Y el mdico lo observaba de modo muy zumbn para ver cmo lo toma32

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ba. Despus aada: " vaya! Me gustara beber una copa de vino, porque el que tienen ustedes es buensimo. Su estimado padre era un buen conocedor de los placeres de l a v i d a , e n p a r t i c u l a r e n cuanto a mujeres... Vaya, vaya, vaya! " Para el pobre Algernon, la medida se colm cuando cierto da oy que el mayordomo deca a la casera: "Es algo espantoso lo que le ha ocurrido a Sir Algernon, no es cierto? Un joven tan varonil, tan vital, verdader o arquetipo de hombre. Recuerdo bien antes que usted viniera aqu y l fuera a la guerra que sola ir a caballo a cazar con perros y qu impresin inmejorable produca a las matronas del distrito. No hacan ms que invitarlo a reuniones y siempre lo consideraban el mejor partido y el hombre ms apropiado para sus hijas en edad de merecer. Y ahora..., las madres del lugar lo miran con lstima, pero al menos saben que no hace falta una dama de compaa cuando l sale con sus nias. Un hombre muy inofensivo, muy inofensivo, en verdad". "S", recapacit Algernon, "un hombre muy inofensivo. Pero quisiera saber qu habran hecho ellos en mi lugar, tirado all en el campo de batalla, sangrando, con los pantalones del uniforme tintos de rojo, y el cirujano que vena para cortarme la ropa y amputar con el bistur los despedazados restos de lo que a un hombre lo diferencia de una mujer. Oh, qu tortura! Hoy existe lo que se ll ama clorof ormo, que sirve para aliviar el dolor, para que no se sienta el tormento de una operacin; pero en el campo... No, all no hay ms que un bistur que corta y una bala entre los dientes para que uno pueda morderla y no gritar. Y, despus, la vergenza, el oprobio de no tener... eso! Soportar la mirada de los compaeros subalternos, que lo observan a uno como turbados, y al mismo tiempo se p onen a decir cosas soeces a nuestras espaldas. "S, qu ve rgenza, q u vergen za! El lt imo descendiente de una familia antigua, los Bonkers, que llegaron con la invasin de los normandos y se establecieron en esa saludable regin de Inglaterra para fundar 33

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una gran casa solariega y tener granjeros. Y ahora, l, el ltimo eslabn, impotente por servir a su pas, impotente y a merced de las risas de sus iguales. Pero, de qu pueden rerse? ", pens, "de un hombre que queda disminuido por servir a los dems? " Y pens que ya, por haber luchado por su tierra, su linaje quedara sin descendencia. Algernon yaca all, ni en el aire ni en la tierra. No saba dnde se encontraba. Se hallaba all, debatindose como un pez recin pescado, y entonces pens: "Estar muerto? Q u es la muerte? Yo me he visto muerto, entonces cmo estoy aqu? " Inevitablemente, sus pensamientos volvieron otra vez sobre los hechos ocurridos desde su regreso a Inglaterra. Y se vio caminando con cierta dificultad, observando con atencin los gestos y las actitudes de sus vecinos, su familia y sus servidores. La idea de que deba eliminarse, de que deba acabar con esa vida intil, haba ido tomando cuerpo. En cierta oportunidad se haba encerrado en su gabinete para tomar una pistola, limpiarla con cuidado, cargarla y dejarla ya preparada. Esa vez haba colocado la boca de fuego en su sien derecha, tirando del disparador. Pero se fue un intento fallido. Durante unos instantes qued aturdido, incrdulo: su fiel pistola, que haba llevado consigo y utilizado durante la guerra, al fin, lo haba traicionado, puesto que an segua vivo. Extendi una hoja limpia de papel sobre el escritorio y deposit la pistola sobre ella. Todo estaba como deba estar: la plvora, el proyectil y la cpsula, o sea, perfectamente en orden. Volvi a armar todo y, sin pensar, tir del disparador. Hubo un fuerte estampido y la ventana se hizo aicos. Entonces se oyeron pasos que llegaban a la carrera y unos fuertes golpes a la puerta. Se levant lentamente y fue a abrir. El mayordomo, que era quien haba acudido, estaba plido y asustado. Ay, S ir Algernon, Sir Algernon! Pens que algo terrible haba sucedido dijo, sumamente agitado. Oh, no! No ha ocurrido nada. Estaba limpiando la pistola y sta se dispar... Haga que vengan a arreglar la ventana, quiere? 34

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Despus de eso, en una ocasin quiso salir a cabalgar. Esa vez l haba elegido una vieja yegua tordilla y abandonaba el establo cuando el mozo de cuadra rio entre dientes y le susurr al establero: "Qu te parece? Dos viejas yeguas juntas, ahora". El se volvi y le asest un golpe con la fusta al muchacho, despus de lo cual dej las riendas sobre el cuello de su cabalgadura, se ape y se dirigi presuroso a su casa para no volver a montar nunca ms. En otra oportunidad pens recurrir a una extraa planta procedente del Brasil, pas poco menos que desconocido, de la cual se deca qu provocaba la muerte instantnea a quienes mordieran sus bayas y sorbieran su venenoso zumo. Y as lo haba hecho, pues un viajero le haba regalado un ejemplar de tal. planta. Durante das la reg y la cuid como a un nio recin nacido; y cuando ya estaba florecida y en su plenitud, tom las bayas y se l len de el las l a boca. " Ay , q u s u p l i c i o ! " , p e n s ; " qu vergenza! No produjeron la muerte, sino cosas mil veces peores. Qu trastornos gstricos! Nunca, en toda la historia", pens, "ha existido purga que se le parezca, una purga tal que no diera el menor tiempo a nada. Y el espanto de la casera cuando tuvo que recoger sus prendas sucias y drselas a la lavandera." De slo pensarlo le suban los colores a la cara. Y, despus, esa ltima tentativa. Se haba dirigido a Londres, al mejor cuchillero de la ciudad, y logrado la mejor y ms afilada navaja, un hermoso instrumento con el nombre y el sello de su fabricante. Sir Algernon haba tomado esta hoja estupenda y la haba asentado y asentado muchas veces. Despus, con un rpido movimiento, se cort la garganta de oreja a oreja, de manera que la cabeza se mantuvo sobre los hombros slo merced a las vrtebras cervicales. Por eso se haba visto muerto. Saba que estaba muerto porque saba que se haba suicidado, y porque despus mir desde el cielo raso y de un rpido vistazo comprob que estaba en el suelo. Y ahora permaneca en la oscuridad, en una profunda oscuridad, pensando y pensando. 35

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La muerte? Qu era la muerte? Haba algo despus de ella? Ta nto l como sus subor dinados y o tros oficiales haban conversado en misa acerca del tema. El sacerdote hablaba de la vida eterna, del ascenso a los cielos, y un ostentoso hsar, un mayor, dijo: " Oh, no, padre! Estoy seguro de que eso es absolutamente errneo. Cuando uno est muerto est muerto, y eso es todo. Si yo mato a un ber, me quiere decir que va a ir derecho al cielo o al otro mundo? Si lo mato con una bala en el corazn y le pongo un pie en el pecho, puedo decirle que est perfectamente debajo de m, muerto, a c a b a d o c o m o u n m i s e r a b l e c e r d o. C u a n d o e s t a m o s muertos estamos muertos, y eso es todo". Volvi a meditar en todas las discusiones acerca de la vida posterior a la muerte. Se preguntaba cmo alguien poda decir que hubiese vida despus de ella. "Si se mata a un hombre... pues, ste queda muerto y eso es tdo. Si existiera un alma veramos que algo sale del cuerpo al morir, no es cierto? " Algernon pensaba en todo eso sin saber qu haba ocurrido ni dnde estaba. Y de pronto le asalt la idea terrible de que quiz todo no fuese ms que una pesadilla y que tal vez hubiese padecido una alteracin mental y estuviese internado en un asilo de. locos. Con cuidado tante en derredor de s para ver si haba correas que lo sujetasen, pero no: flotaba nada ms, flotaba como un p e z en el ag ua. Y vol vi a preg un tarse qu sucedera. "Era la muerte? Estoy muerto? Entonces, si estoy muerto, dnde estoy, qu estoy haciendo en este estado extrao, flotando a la deriva? " L a s p a l a b r a s d e l s a c er do t e v o l v i e r o n a s u m e n t e : "Cuando dejes tu cuerpo, un ngel estar all para recibirte y guiarte. Sers juzgado por Dios en persona y tendrs el castigo que el propio Dios dictamine". Algernon pensaba en todo eso. "Si Dios fuese un Dios amable, por qu habra de castigar a las personas no bien mueren? Y si la persona est muerta, cmo es posible que la afecte el castigo? Pero all estaba l", pens, "echado y quieto, sin ningn dolor en particular, 36

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sin ningn placer especial, sino simplemente echado con toda quietud". En ese momento, Algernon se sobresalt temeroso. Algo lo haba rozado. Era como tener una mano metida en el crneo. Tuvo la impresin, no de una voz, sino la sensacin de que alguien estuviese pensando en l: "Paz, calma, escucha". Por unos instantes, Algernon se debati y trat de huir. Aquello era demasiado misterioso, excesivamente inquietante, pero estaba como clavado. Y entonces tuvo otra vez aquella impresin: "Paz, calma y librate de eso". Pens: "Soy oficial y caballero. No debo sentir pnico. Debo servir de ejemplo a mis hombres". Y as, confundido como estaba, guard compostura y dej que la tranquilidad y la paz entraran en l.

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CAPITULO III
Algernon sinti de pronto un estremecimiento que lo conmovi y el pnico se apoder de l. Por un instante le pareci que el cerebro estaba por estallar dentro del crneo. En torno, las tinieblas se tornaban cada vez ms espesas, pero si bien no poda ver nada en medio de aquella total oscuridad, inexplicablemente sen ta unas trgidas nubes, ms negras que esa cerrazn, que se revolvan en derredor y lo rodeaban. En medio de las tinieblas le par eci distinguir u n brillante rayo de luz, como una delgada lnea, que llegaba hasta l y lo tocaba; y a travs de esa fina lnea que constitua aquel rayo luminoso tuvo la impresin de que le decan: "Paz, paz, sernate y hablaremos contigo". Con un esfuerzo sobrehumano, Algernon luch contra el pnico que lo invada y gradualmente se fue calmando hasta que otra vez pudo reposar con cierta placidez a la espera de los acontecimientos. Estos no tardaron en manifestarse: "Queremos ayudarte... Estamos muy ansiosos por auxiliarte, pero t no nos dejas..." Sinti qe eso le daba vueltas en la cabeza, "t no nos dejas", pens: "pero si yo no he pronunciado una sola palabra, cmo pueden decir que no dejo que me ayuden? No s ni quines son ni tampoco qu quieren hacer; no s siquiera dnde estoy. Si esto es la muerte", pens, "qu es, pues? Es la negacin de todo? La nada? Estar condenado por toda la eternidad a vivir en 39

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una oscuridad como sta? Pero as, incluso, esto plantea un problema", pens. "Vivir? Pues bien, dnde estoy viviendo? " Las ideas bullan y su cabeza era un torbellino. Recordaba lo aprendido en su niez: "La muerte no existe... Yo soy la Resurreccin. En la casa del Seor hay muchas moradas... Yo preparar un camino para ti... Si te portas bien irs al cielo... Si te portas mal, al infierno. Slo los cristianos tienen la posibilidad de ir al cielo".. Muchas cosas contradictorias, muchas cosas equivocadas... Cosas que el ciego ensea al ciego. Los sacerdotes y los preceptores de la Escuela Dominical que, aunque ciegos, queran ensear a los dems, a los que consideraban an ms ciegos. Y pens: "El infierno? Qu es el infiern o? Qu es el cielo? Existe el cielo? " En mitad de sus reflexiones le interrumpi un pensamiento imposible de dominar: "Estamos dispuestos a ayudarte si antes admites que ests vivo y que hay vida despus de la muerte. Queremos ayudarte si ests preparado a creer sn reservas en nosotros y en lo que podemos ensearte". Algernon se rebelaba contra esa idea. Qu era eso de aceptar ayuda? Qu, esa disparatada tontera de creer? qu era lo que tena que creer? Si deba creer, eso significaba que haba alguna duda. Lo que l quera eran hechos y no cosas en las que creer. El hecho era que haba muerto por propia mano; lo segundo, que haba v i s t o s u cu erp o muerto; y lo tercero, qu e en ese momento estaba en una total oscuridad, al parecer inmerso en cierta s ustancia vi scosa y tr gida que le impeda moverse demasiado. Y, ahora, esos tontos que, no saba de dnde, enviaban pensamientos a su mente para decirle que deba creer. Y bien; pero, qu era lo que tena que creer? "Ests en la etapa siguiente a la muerte", le deca aquella voz, pensamiento, impresin o lo que fuere. "En la Tierra has recibido instruccin equivocada,- te han enseado mal y tu orientacin ha sido errnea; y si 40

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quieres liberarte de la prisin que te has impuesto a ti mismo, nosotros te sacaremos de ella." Algernon permaneci silencioso y medit en eso hasta que de pronto pens con resolucin: "Muy bien; si pretenden que crea, antes deben decirme qu me est sucediendo. Ustedes dicen que me encuentro en la primera etapa despus de l a m ue r t e , p e r o y o c r e a q ue la muerte era el fin de todas las cosas".. " Eso es! ", prorrumpi con gran vehemencia aquel pensamiento o voz. " Eso es! Te hallas rodeado por las negras nubes de la duda, por los densos nubarrones de la sin razn. Te rodean las tinieblas de la ignorancia, y ese aislamiento en que te encuentras te lo has forjado t, te lo has impuesto a ti mismo y slo t puedes destruirlo." A Algernon eso nole gustaba un pice. Le pareca que le estuvieran echando la culpa de todo. "Pero no tengo razn alguna para creer", dijo entonces; "slo puedo atenerme a lo que me han dicho. En las distintas parroquias me han enseado diversas cosas y desde mi niez me adoctrinaron las maestras de la Escuela Dominical y una gobernanta. Y ahora creen ustedes que puedo deshacerme de todo eso simplemente porque a mi mente llega una impresin desconocida, que no s qu es? Hagan cualquier cosa para demostrarme que hay algo ms all de estas tinieblas." De pronto apareci un hueco en medio de la oscuridad. Las sombras se apartaron de improviso, como si se corriese el teln de un escenario para que los actores pudieran comenzar la representacin, y poco falt para que Algernon perdiera el sentido por la impresin que le produjo una luz brillante y las portentosas vibraciones del aire. A punto estuvo de lanzar un grito por el arrobamiento de ese instante; pero en seguida... la duda. Y, con la duda, otra vez esa marejada de tinieblas, hasta que de nuevo qued inmerso en aquella trgida oscuridad. La duda, el pnico, los reproches a s mismo, todo se volva contra las enseanzas del mundo. Comenz a dudar de su cordura. Cmo podan ser posibles cosas como sa? Y entonces tuvo la certidumbre de que estaba 41

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loco, persuadido de padecer alucinaciones. Su pensamiento se volvi hacia aquella potente planta brasilea que haba ingerido y supuso que tal vez hubiese producido efecto s colaterale s. Vio su cuerpo yacente en el sudlo... pero, lo haba visto, en realidad? Cmo poda verse a s mismo si estaba muerto? Record que haba mirado hacia abajo desde el cielo raso y visto una porcin de pelo ralo en la cabeza del mayordomo. Entonces, de ser eso verdad, c mo no haba notado a ntes es e punto de calvi ci e? De ser cierto, cmo no se haba dado cuenta de que, evidentemente, el ama de llaves usaba peluca? Pensaba en todo eso y se debata entre la idea de que era posible que hubiese vida despus de la muerte y la de que sin duda, estaba loco. "Dejaremos que tomes tu propia decisin, porque la Ley seala que no se puede auxiliar a nadie a menos que la persona est dispuesta a aceptar auxilio. Cuando ests pronto a recibir ayuda, dnoslo y volveremos. Y recuerda que no hay razn alguna para que contines en este total aislamiento que te has impuesto. Esta oscuridad es producto de tu imaginacin." El tiempo no tena sentido. Los pensamientos iban y venan, pero Algernon se preguntaba qu era la velocidad del pensamiento. Cuntos pensamientos haba tenido? De saberlo, podra ded ucir cu nto tiempo ha ca que estaba en esa posicin y en tal estado. Pero no; el tiempo ya no tena sentido. Nada tena sentido, por lo que poda apreciar. Extendi sus manos hacia abajo y advirti que debajo de l no haba nada. Lentamente, con un esfuerzo infinito, llev los brazos hacia arriba en toda su longitud, pero no haba nada; nada que l pudiese percibir en absoluto. Nada, excepto esa extraa resistencia como si estuviese moviendo los brazos en un jarabe. Despus dej que las manos reposaran sobre su cuerpo y lo palp. $; all estaban su cabeza, su cuello, sus hombros... y por supuesto sus brazos, puesto que usaba sus manos para palparse. Pero en ese momento dio un respingo: estaba desnudo. Entonces, al pensarlo, comenz a sonrojarse. Y si en ese momento llegaba alguna persona 42

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y l o e n c o n t r a b a d e s n u do ? E n s u m e d i o s o c i a l n o s e deba aparecer as, eso "no era de hacer". Pero, por lo que le pareca, an conservaba su cuerpo humano. Entonces, sus dedos que tanteaban al azar, se detuvieron de repente y lleg a la absoluta conclusin de que, sin duda alguna, estaba trastornado, loco, puesto que hurgando encontr partes que le haban sido daadas por los fusileros bers y sus restos amputados por los cirujanos. Y ahora estaba intacto otra vez! Era evidente que slo se trataba de su imaginacin. Era verdad, pens, que haba contemplado su cuerpo agonizante y que todava estaba agonizando. Pero entonces lo asalt el ineludible pensamiento de que haba mirado hacia abajo. Cmo poda, pues, haber mirado hacia abajo siendo l el cuerpo que agoni zaba? Y si haba podi do mi rar hacia a bajo era porque, obviamente, alguna parte de 11 su alma o como quiera llamrsela deba de haber salido de su cuerpo. Adems, el mero hecho de haber podido mirar hacia abajo y ver se a s mis mo indicab a que _"algo" haba despus de la muerte. Pero all estaba, pensando, pensando y pensando. Su cerebro pareca trepidar como una mquina. Poco a poco, algunos pequeos conocimientos adquiridos en el mundo aqu y all fueron ponindose en su sitio. Se acord de cierta religin... Cmo era? Hinduismo? Islamismo? No lo saba, pero era una de esas estrambticas religiones forneas que slo los nativos profesaban, pero que no obstante enseaban que hay vida despus de la muerte y que cuando un hombre probo muere va a un lugar donde se dispone de incontables muchachas complacientes. Pero l no vea chicas disponibles ni no disponibles por ninguna parte, sino que estaba sumido en una serie de pensamientos. Tiene que haber vida despus de la muerte, tiene que haber algo y tiene que haber alguien; porque, de no ser as, cmo poda habrsele cruzado por la mente ese pensamiento luminoso? Algernon dio un brinco, asombrado. " Oh! Est amaneciendo! ", exclam. La oscuridad era menos densa en ese momento, por cierto, y tambin menor la turgencia 43

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que lo rodeaba; y observ que se hunda suavemente, muellemente hasta que sus manos extendidas por debajo del cuerpo tocaron "algo". A medida que el cuerpo se hunda cada vez ms sinti que sus manos se aferraban... P ero, no , n o poda ser ! No ob stante, otro s tanteos le confirmaron que s, que sus manos estaban en contacto con un mullido csped. Despus, su cuerpo exange qued tendido sobre la hierba recortada. 'Tuvo la cabal nocin de que al fin se hallaba en algn lugar material y que haba otras cosas adems de oscuridad; y cu ando lo pens y se dio cuenta de ello, las tinieblas fueron menores y se hall como en una claridad vaporosa. A travs de la bruma pudo distinguir vagas figuras, aunque no con nitidez, no lo bastante bien como para saber de qu figuras se trataba, pero s que eran tales. Mir hacia arriba y distingui una figura en sombras, pero con claridad. Pudo ver dos manos que se elevaban como en actitud de bendecir, y despus oy una voz, esta vez, no un pensamiento dentro de su cerebro, sino una verdadera y beatfica voz que hablaba en ingls y que evidentemente perteneca a alguien que haba-estado en Eton o en Oxford. Incorprate, hijo dijo aquella voz. Incorprate y thmam2. las manos. Vers que soy corpreo como t, y al notarlo tendrs una razn ms que te pruebe que ests vivo... Claro que de otra manera, pero vivo. Y cuanto antes te des cuenta de que ests vivo y de que hay vida despus de la muerte, antes podrs entrar en la Gran Realidad. Algernon intent dbilmente incorporarse, pero las cosas parecan en cierto modo distintas puesto que no acertaba a mover sus msculos como de costumbre. Entonces volvi a hablar aquella voz. Imagina que te levantas; imagina que te pones de pie. Lo hizo y, para su sorpresa, vio que se pona de pie y que lo sostena una figura que se tornaba cada vez ms clara y ntida hasta que pudo distinguir ante s a un hombre de mediana edad, de aspecto notablemente inteli44

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gente y ataviado de amarillo. Algernon contempl en toda su extensin a aquella figura y, al bajar la vista, se vio a s mismo. Al notar que estaba desnudo lanz una repentina exclamacin de temor: O h ! d i j o . D nd e e s t m i r o p a ? N o p u e d o exhibirme as! La ropa no hace a l hombre, amigo mo le dijo , amable y sonriente, aquella figura. Venimos a la tierra desprovistos de ropa y renacemos en este mundo tambin desnudos. Piensa en las prendas que quisieras tener puestas y las vers en ti. Algernon se imagin a s mismo vestido como un joven despreocupado, de pantalones de corte marinero azul oscuro, largos hasta los talones, y chaqueta de un rojo subido. Se imagin, asimismo, con un cinturn extraordinariamente blanco, con pistoleras, y pens en unos botones brillantes y tan pulidos que poda ver su cara reflejada en ellos. E imagin en su cabeza un casco negro con una tira de cuero cruzada de mejilla a mejilla por debajo de la barbilla, y en el flanco la vaina de un arma blanca. Entonces esboz para sus adentros una ntima y secreta sonrisa al par que pensaba: " A ver, ahora; que lo hagan! " Pero su asombro no tuvo lmites cuando se vio el cuerpo ceido por un uniforme, ajustado con 'un cinturn y con borcegues militares. En su flanco haba un tahal del cual penda la vaina y percibi el peso de la pistolera que tiraba del cinto hacia abajo. Por debajo del mentn sinti la presin del barbiquejo, y despus, al volver la cabeza, pudo ver sobre sus hombros unas relucientes charreteras. Eso ya era demasiado... realmente demasiado. Algernon se sinti desfallecer, y a buen seguro habra ido a dar sobre el pasto si aquel hombre de mediana edad no se hubiese inclinado gentilmente para sostenerlo. Los prpados de Algernon temblaron. Creo, oh, Seor! , creo musit dbilmente Perdona mis pecados; perdona las culpas en que pueda haber incurrido. El hombre que estaba con l sonri con indulgencia. 45

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Yo no soy el Seor le dijo. No soy ms que alguien cuya tarea es la de auxiliar a los que llegan desde la Tierra, a esta etapa intermedia; y estoy dispuesto a prestarte esa ayuda cuando t lo ests a recibirla. Algernon se enderez, esta vez sin dificultad. Estoy preparado para recibir esa ayuda que t p u e des prestarme dijo. Pero dime: has estado en Eton o en Balliol? Llmame amigo nada ms repuso la figura a q u e l l a con una sonrisa. Despus nos ocuparemos de tus preguntas. Antes tienes que entrar en nuestro mundo. Se dio vuelta y movi las manos hacia uno y otro lado como si descorriese cortinas, y por cierto que lo que sucedi fue algo as. Las penumbrosas nubes se disiparon, las sombras se desvanecieron y Algernon pudo observar que se hallaba de pie en el csped ms verde que jams se hubiese visto. El aire q u e l o e n v o l v a v i b r a b a d e vitalidad, lleno de vigor. Desde alguna parte que l ignora a le llegaban impresiones no sonidos, sino sensaciones de una msica... "Msica del aire", se le ocurri suponer; y. observ que era notablemente reconfortante. Haba gente que iba y vena como en los paseos pblicos y eso le produjo la impresin, a primera vista, de que l tambin se hallaba caminando quiz por el Green Park o el Hyde Park de Londres, si bien especialmente embellecidos. Haba parejas sentadas en los bancos y personas que deambulaban, pero Algernon volvi entonces a sentir se p resa de un formidable espant o al advertir que algunas se movan a unos centmetros por encima del suelo. Una de ellas realment e corra a campo tr aviesa a cerca de tres metros de la tierr a mientras otra la persegua, y ambas proferan voces de gozosa felicidad. Entonces, de improviso, sinti un escalofro que le recorri la espina dorsal y se estremeci, pero en ese momento su Amigo lo tom levemente del brazo. Ven le dijo; sentmonos aqui, pues quiero hablar46

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te un poco acerca de este mundo antes de seguir adelant, ya que en caso contrario lo que veas despus podra constituir en verdad un obstculo para tu recuperacin. Recuperacin... repuso Algernon. Vaya con la recuperacin! Yo no tengo que recuperarme de nada. Estoy perfectamente sano, perfectamente normal. Vamos le dijo su Amigo con una amable s o n r i s a ; sentmonos aqu a contemplar los cisnes y las dems aves, y podr darte una idea de la nueva vida que te aguarda. No sin cierta resistencia, y todava disgustado por la idea de qu e poda est ar "enferm o", Algerno n se dej conducir a un banco cercano. Ponte cmodo le dijo el Amigo no bien se h u b i e ron sentado. Mucho es lo que tengo que decirte; puesto que ahora te encuentras en otro. mundo, en otro plano de la existencia; de manera que cunta ms atencin me prestes, con mayor facilidad podrs conducirte en este mundd. A Algernon le asombraba enormemente que los bancos del parque fueran tan confortables, como si se adaptaran a la forma del cuerpo, cosa totalmente distinta de lo que ocurra con los de los parques londinenses que l conoca, donde se poda tener la mala suerte de dar con una astilla si uno se deslizaba en ellos. El agua er a de un ref ulgente azu l y los cisn es, de blancura deslumbrante, se deslizaban majestuosamente. El aire, tibio, se mova trmulo. Entonces, de repente, a Algernon le asalt un pensamiento, una idea tan sbita y alarmante que casi le hizo dar un respingo en el asiento: No haba sombras! Mir hacia arriba y tampoco vio sol alguno, sino que todo el cielo brillaba. Ahora hablaremos de esas cosas dijo el Amigo, porque deb o aleccio na rte de lo q ue concier ne a este mundo antes que entres en la Casa de Reposo. Lo que me llama muchsimo la atencin expres Algernon es ese manto amarillo que lleva puesto. Pertenece usted a alguna congregacin o sociedad, o a alguna orden religiosa? 47

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Ay, Dios mo! Vaya, las cosas que se te ocurren! Qu importancia puede tener el color de mi manto? Qu puede importar que lleve puesto un manto? Si lo llevo es porque qui ero llevarlo , porque me parec e apropiado para m, porque constituye un uniforme para la tarea que desempeo. Sonri y luego agreg al par que sealaba las prendas de Algernon: T llevas tambin un uniforme: pantalones azul oscuro, chaqueta rojo subido y un casco especial en la cabeza. Y, adems, un cinturn blanco. Por qu ests vestido de esa manera tan llamativa? T te vistes como quieres vestirte, si bien nadie te asignara aqu tarea alguna a causa de esa manera de ataviarte. Del mismo modo, yo me visto como me corresponde y porque ste es mi uniforme. Pero... estamos perdiendo el tiempo. A Algernon le bast con eso y, cuando mir en torno, pudo observar a otras personas de manto amarillo que conversaban con hombres y mujeres vestidos con prendas muy exticas. Debo decirte segua hablando su compaero que en la Tierra te han informado muy mal respecto de la verdad de la vida y de la verdad de la existencia posterior. Tus orientadores religiosos son una serie de individuos que se han puesto de acuerdo, o un conjunto de anunciantes que pregonan sus propias mercancas y se han olvidado por completo de la verdad de la vida y de la vida posterior. Mir en torno y, despus de una pausa, continu: Observa a toda esa gente que anda por aqu: podras decir quin es cristiano, quin' judo, budista o musulmn? Todos son iguales, no es cierto? Y todas las personas que ves en este parque, excepto las de manto amarillo, tienen algo en comn: todas se han suicidado.

Algernon se sobresalt. Si todos se haban suicidado, pens, entonces era posible que se encontrase en un hogar de insanos y quizs ese hombre de manto amarillo fuese un guardin. Y pens en todas las cosas extraas que le estaban sucediendo, que ponan en tensin su credulidad. Debes saber que el suicidarse es una falta gravsima. Nadie debe hacerlo. No existen razones que lo justifi48

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quen; si la gente supiese lo que debe sufrir despus de eso, tendra ms sensatez. Este es un centro de atencin prosigui su compaero donde a los que se han suicidado se los rehabilita, se los aconseja y se los devuelve a la Tierra en otro cuerpo. En primer lugar, voy a hablarte a c e r c a d e l a v i d a e n la T i e r r a y e n e s t e p l a n o d e l a existencia. Se acomodaron mejor en el asiento. Algernon contemplaba los cisnes que se deslizaban plcidamente en el estanque y observ que en los rboles haba multitud de pjaros y ardillas. Y vio, tambin, no sin inters, que otros hombres y mujeres de manto amarillo conversaban con las personas que tenan a su cargo. La Tierra es una escuela de instruccin donde la gente va para aprender por medio de penurias cuando no sabe hacerlo con bondad. La gente vu a la Tierra del mismo modo que all se va a la escuela; y, antes de bajar a la Tierra, las entidades que van a tomar posesin de un cuerpo terrcola reciben asesoramiento acerca del mejor tipo de organismo y de las mejores condiciones que les permitirn conocer lo que han ido a aprender, o, para ser ms preciso, a fin de aprender aquello para lo cual en realidad descienden a la Tierra. Porque, por supuesto, se los alecciona antes de partir. Ya lo vers por experiencia propia, de manera que permteme que te hable de este plano en particular. Aqu estamos en lo que se denomina el bajo astral. Su poblacin est de paso y se halla constituida exclusivamente por suicidas porque, como te he dicho, el suicidio es una falta y quienes incurren en ella son mentalmente inestables. En tu caso particular, t te suicidaste porque estabas incapacitado para procrear por ser un mutilado; pero para eso fuiste a la Tierra, para soportarlo y aprender a superar ese estado. Con toda seriedad te digo que antes de ir a la Tierra conviniste en que sufriras esa mutilacin, de manera que esto quiere decir que has fracasado en la prueba. Significa que tienes que comenzar de nuevo y pasar otra vez por todos esos padecimientos... O ms de una vez, si vuelves a fracasar. Algernon se senta totalmente abatido. Para l, lo que 49

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haba hecho era lo ms digno del mundo al terminar con lo que supona una vida intil, y ahora le decan que haba cometido una falta y que deba expiarla. Pero ya su compaero continuaba hablando. Este plano, el astral inferior, est muy cerca del terrestre. Se encuentra lo ms bajo posible, pero sin que por ello se pueda volver en realidad a la Tierra. Te pondremos en una Casa de Reposo para llevar a cabo tu tratamiento. All se procurar estabilizar tu estado mental, se tratar de fortalecerte para tu definitivo retorno a la Tierra no bien las condiciones lo permitan. r ero aqu, en este plano astral, podrs ir de un lado a otro a voluntad; o, si lo deseas, podrs volar por los aires con slo pensarlo. Del mismo modo, si llegas a la conclusin de que tu atuendo es absurdo como por cierto lo es, puedes cambiar esas, ropas con slo pensar en las que te agradara llevar. Algernon pens en un traje muy lindo que haba visto cierta vez en un pas trrido y que recordaba como muy blanco, liviano y de hechura elegante. Hubo de pronto un crujido y, al mirar alarmado hacia abajo, vio que su uniforme se desvaneca y lo dejaba desnudo. Grit asustado y se puso de pie con las manos en las pa-rtes vergonzosas; pero apenas se hubo levantado se encontr con que ya tena puestas otras prendas: las que l haba imaginado. Avergonzado y Peno de rubor volvi a sentarse. Aqu vers que no tienes necesidad alguna de comida; con todo, si te asalta algn impulso de glotonera, puedes conseguirla, cualquiera sea la que deseares. No tienes ms que pensar en ella y se materializar en el aire. Piensa, por ejemplo, en tu plato preferido. Algernon reflexion uno o dos segundos y despus pens en un bistec, patatas asadas, tarta Yorkshire, zanahorias, nabizas, repollo, una buena copa de sidra y un gran cigarro para rematar la comida. No bien lo hubo pensando cuando ante l apareci una forma vaga que se solidific hasta corporizarse en una mesa cubierta con un inmaculado mantel blanco. Entonces aparecieron tambin 50

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unas manos que fueron colocando la vajilla frente a l, las fuentes de plata, la cristalera... Algernon levant las tapas una a una y vio la comida que haba escogido, cuyo aroma pudo tambin percibir. Su compaero no hizo ms que mover las manos, y tanto la comida como la mesa desaparecieron. En realidad no hay ninguna necesidad de estas c o s a s extravagantes, ninguna necesidad de esta clase vulgar de comida puesto que aqu, en este plano astral, el cuerpo absorbe su alimento de la atmsfera. Como puedes ver, en el cielo no brilla sol alguno, sino que todo el cielo es el que brilla, y de l toman todas las personas el alimento que les hace falta. Aqu no hay gente muy delgada ni muy gruesa, sino que todos son segn las exigencias del cuerpo. Algernon mir en derredor y pudo apreciar que eso era sin duda as: no haba personas gordas, no haba personas flacas, no haba gente muy baja ni excesivamente alta, sino que todos estaban notablemente bien formados. Algunos de los que deambulaban tenan profundas arrugas en la frente porque, sin duda, estaban concentrados pensando en el futuro, dolindose del pasado y lamentando sus torpes acciones. Ahora debemos ir a la Casa de Reposo d i j o s u compaero ponindose de pie. Seguiremos conversando mientras caminamos. Tu llegada ha sido algo precipitada, y si bien nosotros estamos siempre atentos por si hay suicidas, haca tanto tiempo que t lo venas pensando que... ay! , nos tomaste bastante desprevenidos cuando te inferiste aquella desesperada cuchillada final. A l g e r n on s e i n c o r p o r y s ig u i de m al a g a na a su compaero. Lentamente se echaron a andar por el camino que bordeaba al estanque y pasaron junto a pequeos corrillos de gente que conversaba. De tanto en tanto se vea que algn par de personas se levantaba y comenzaba a andar tal como haban hecho ellos. Aqu las condiciones son agradables porque en e s t a etapa del proceso tienes que ser, digamos, reacondicionado para regresar a las penurias y sufrimientos 51

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Tierra. Pero recuerda que la vida terrestre no es ms que un pestao comparada con el Tiempo Real, y que cuando hayas c oncluido tu vida en la Tierra y l a hayas cumplido con xito, vers que no vuelves a este lugar sino que pasars de largo e irs a otra fase de los planos astrales, es decir, a un plano que depende de lo que hayas adelantado en la Tierra. Suponte que all vas a la escuela: si meramente pasas el examen, es posible que debas que d arte en el mismo grad o; pero si' obtienes mejores notas podrs pasar al siguiente, y si alcanzas mencin honorfica hasta podras adelantar dos grados. Lo mismo ocurre en los planos astrales. Puedes salir de la Tierra con lo que llaman "muerte" y ser trasportado a un plano astral determinado; o, si has vivido extremadamente, bien puedes ser conducido a un plano mucho ms elevado y, cuanto ms alto subas, claro est, las condiciones sern mejores. ' Algernon estaba muy entretenido con los cambios de paisaje. Ms all de la zona del estanque penetraron por el claro de una cerca. Ante ellos se extenda un prado hermoso y bien cuidado; un conjunto de personas, sentadas en sillas, escuchaban a alguien que se hallaba de pie y que, como era notorio, pronunciaba una conferencia. No obstante, el compaero no se detuvo sino que prosigui su camino hasta que al cabo llegaron a una elevacin del terreno. Subieron por all y ante ellos apareci un hermossimo edificio, no blanco, sino con un ligero tinte verdoso, un color apacible que infunda tranquilidad y paz al espritu. Llegaron as a una puerta que se abri automticamente y entraron en un vestbulo bien iluminado. Algernon miraba en torno con enorme inters. Jams haba visto lugar alguno tan hermoso, ni siquiera l, que perteneca a la clase alta de la sociedad inglesa y pensaba que conoca bastante la belleza de los edificios. La s columnas parecan etreas y de ese amplio vestbulo de entrada partan muchos corredores. En medio pareca haber un escritorio circular en torno del cual se hallaban sentadas algunas personas. 52

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Les presento a nuestro amigo Algernon St. Clair de Bonkers dijo su acompaante, adelantndose hacia ellas. Creo que, como lo estaban esperando, le habrn asignado ya su habitacin. Hubo un rpido hurgar de papeles hasta que, al cabo, una joven repuso: S; as es, seor. Har que lo conduzcan a su c u a r t o . Inmediatamente, un joven se levant y se dirigi hacia ellos. Yo lo acompaar; por favor, sgame dijo. E l a c o mp a a n t e d e A l g e r n o n h i zo a st e u n a l e v e inclinacin de cabeza y luego se volvi para abandonar el edificio. Algernon sigui a su nuevo gua por un corredor muellemente alfombrado hasta llegar a una habitacin muy espaciosa en la cual haba una cama y una mesa. Anexas a la habitacin haba otras dos ms pequeas. Ahora, seor, tenga la amabilidad de acostarse. En seguida vendr un equipo de mdicos a examinarlo. No puede usted salir de su habitacin hasta que el facultativo que se le ha asignado lo autorice. Sonri y sali del cuarto. Algernon mir en derredor y despus entr en las otras dos habitaciones. Una pareca un cuarto de estar, provisto de sillas y un confortable sof; la otra, pues... apenas era un cuarto muy pequeo, de suelo duro, con slo una silla rstica... y nada ms. " Oh! Por lo visto no hay aqu cuarto de bario", pens de pronto; pero al instante advirti que para qu tendra que haberlo... No haba sentido, en realidad, ninguna necesidad de utilizarlo, y quizs en ese lugar nadie tuviese que recurrir a tales instalaciones. P e r m a n e ci d e p ie j u nt o a l a c am a p e n s a nd o q u hacer. Tratar de escapar? Se aproxim a los ventanales y observ que se podan abrir perfectamente; pero cuando trat de pasar... no: alguna barrera invisible se lo impeda. Se sinti posedo de cierto pnico, pero retrocedi hasta la cama y comenz a quitarse la ropa. "Cmo voy a hacer sin ropa de dormir? "; pens entonces; mientras, volvi a or aquel crujir. Mir hacia abajo y 53

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not que tena puesto un largo camisn blanco como los que haba usado durante su permanencia en la Tierra. Levant las cejas lleno de asombro y lentamente, pensativo, se introdujo en la cama. Unos minutos despus oy que alguien golpeaba discretamente a su puerta. Pase! dijo Algernon, y entonces entraron tres personas, dos hombres y una mujer, que se presentaron como integrantes del equipo de rehabilitacin. Algernon se asombr de que no hubiera estetoscopio alguno y de que no le tomaran siquiera el pulso, pues aquellas tres personas se sentaron, lo miraron y una de ellas comenz a hablarle: Ests aqu porque has cometido la grave f a l t a d e suicidarte, con lo cual todo el tiempo que permaneciste en la Tierra fue vano. De manera que tendrs que comenzar otra vez y soportar nuevas experiencias con la esperanza de que aproveches esta prxima oportunidad y no reincidas. El hombre continu dicindole que se lo sometera a radiaciones tranquilizantes especiales para que recobrase pronto la salud, pues era preciso que retornase lo antes posible a la Tierra. Cuanto antes volviese, ms fcil le resultara todo. Pero cmo es posible que vuelva a la T i e r r a ? e x clam Algernon Estoy muerto, o al menos mi cuerpo fsico est muerto; entonces, cmo consideran ustedes que pueden ponerme de nuevo en l? S repuso la joven; sucede que ests bajo los efectos de graves confusiones a causa de las cosas tan absurdas que te han enseado en la Tierra. El cuerpo fsico no es ms que un a envoltura que se coloca el espritu a fin de poder llevar a cabo ciertas tareas inferiores especiales, es decir, con el propsito de poder asimilar ciertas enseanzas penosas en razn de que por s solo no puede experimentar vibraciones tan bajas. En consecuencia, debe ponerse una vestidura que le permita captar las cosas. Irs a la Tierra y nacers de padres que se te han de elegir. Tu nacimiento ocurrir en condiciones que te permitan extraer el mayor provecho para 54

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tu experiencia en la Tierra; pero recuerda aadi la mujer qu e lo que qu eremos sig nificarte c o n eso de extraer provecho no supone necesariamente que se trate de dinero, puesto que algunas de las gentes ms espirituales de la Tierra son pobres, en tanto que los ricos suelen ser perversos. Todo depende de lo que cada cual tiene que hacer; y como se estima que en tu caso has f r a c a s a d o a l c r i a r t e e n u n medio de opulencia y bienestar, esta vez tendrs una posicin ms humilde. Hablaron durante un rato y Algernon fue captando poco a poco que las circunstancias eran muy diferentes de aquellas en las que le haban llevado a creer. Pronto se dio cuenta de que cristianismo y judasmo no eran ms que nombres, lo mismo que budismo, mahometismo y otras creencias, y de que en realidad slo exista una religin, una que l an no llegaba a comprender. Las tres personas abandonaron , la habitacin y dentro de sta la luz se extingui. Era como si la noche se hubiese cerrado sobre Algernon. Entonces se acost cmodamente, perdi la nocin de todo y durmi, durmi muchsimo, hasta el extremo de no saber cunto tiempo haba pasado. Tal vez hubiesen sido unos minutos, quizs horas, quiz das. Lo cierto es que Algernon durmi y mientras dorma su espritu se revitaliz y la salud volvi a l.

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CAPITULO IV
Cuando despert, por la maana, el sol brillaba y los pjaros cantaban en las ramas de los rboles. Pero.... brillaba el sol? Sobresaltado, record que sa no era la luz del sol, pues all no haba sol alguno, sino que lo que brillaba era el aire. Apart las cobijas y apoy los pies en el suelo. En seguida se aproxim a la ventana y observ q u e a f u e r a t o d o e s t a b a t a n l u m in o s o y a l e gr e c o m o a y e r . . . H a b a s i d o ay e r ? A l g e r n o n s e h a l l a b a t o t a l mente desorientado, sin saber si haba das y noches, puesto que al parecer nada permita calcular el trascurso del tiempo. Volvi a la cama y se ech sobre las cobijas, con las ma nos en la nuca, pensa ndo en t od o cuanto haba sucedido. Otra vez sonaron unos discretos golpes en la puerta y, al responder, apareci un individuo de aspecto muy grave que daba la impresin de estar perfectamente al tanto de sus propias obligaciones. He venido a hablar contigo le dijo porque s o s p e chamos que has de tener grandes dudas respecto de la realidad de lo que experimentas. Algernon coloc sus manos a los costados, y a causa de su adiestramiento en el ejrcito, adopt casi la actitud de "atencin", como si se encontr ara en un hospital militar. To d o l o q u e he vi st o, seor repu so, contradice l o que ensea la religin cristiana. Yo esperaba encontrarme con ngeles, con ngeles que tocaran el arpa. Cre que 57

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iba a ver el cielo y querubines, y en cambio me encuentro con que este lugar bien podra ser un Green Park o un Hyde Park embellecido, o cualquier otro parque bien cuidado. Incluso podra estar sufriendo alucinaciones en el Richmond Park. --tV ay a! dijo sonriendo ese nuevo mdico que haba llegado a verlo. No eres un cristiano demasiado ferviente. Si fueras, digamos, catlico apostlico romano y realmente creyeras en tu religin, habras visto ngeles cuando llegaste aqu. Y los habras visto hasta que su presencia engaosa te hubiese llevado a comprender que no eran sino fantasmas, fruto de tu imaginacin. Aqu todo es real. T eres un experimentado hombre de mund o , y co mo ha s si d o so ldado y ha s visto de cerca la muerte y la vida, puedes vernos a nosotros tal como en realidad somos. Algernon medit en algunas escenas de su pasado. La muerte! dijo--. Estoy sumamente intrigado acerca de ella, porque en la Tierra sucede algo tan espantoso que la gente tiene un miedo terrible de morir. Y si hay algo q ue siempr e me ha aso mbrado mu cho es el hecho de que, cuanto ms religiosa es una persona, mayor es el terror que siente, incluso ante la mera idea de la muerte. Sonri y entrecruz los dedos Tengo un amigo muy querido prosigui, ferviente catlico, que cada vez que se entera de que alguien est enfermo y prximo a morir, dice siempre que se alegra de que ese pobre hombre se encuentre mejor y tenga tan buena salud... Pero, dgame usted, seor rog Algernon, cmo es posible que si hay vida despus de la muerte, esa gente tema morir? El mdico sonri con cierto aire zumbn. Pues... Yo supona que un hombre de tu ilustracin y experiencia, de tu perspicacia le dijo, conocera la respuesta. Pero como evidentemente no es as, permteme que t e lo expliq ue: la gent e va a la Ti erra para realizar determinadas tareas, aprender ciertas cosas, experimentar ciertas penurias para que el espritu, el alma o el supery llmale como te plazcA se pueda purificar 58

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y fortalecer por esos medios. De manera, pues, que si una persona se suicida, eso constituye un delito contra el programa, contra el orden de las cosas. Y si la gente tuviera idea de lo natural que es la muerte y que no representa ms que nacer en otro estado de evolucin, estara ansiosa por morir y todo el sentido de la Tierra y de los dems mundos se perdera. Este, por cierto, era un nuevo punto de vista para Algernon aunque, claro est, un concepto que no careca de lgica. No obstante, no se senta an satisfecho. Debo pensar, entonces, que el miedo a la muerte s e provoca en forma artificial y es totalmente ilgico? inquiri. As es, sin duda alguna --respondi el mdico. L a naturaleza tiene previsto que todos teman a la muerte, que todos hagan lo posible por preservar su vida a fin de que las experiencias en la Tierra puedan continuar y desembocar en un resultado lgico y predeterminado. Por eso, cuando alguien se suicida, lo que hace es desbaratarlo todo. Ten en cuenta que aadi, cuando llega el momento de la muerte natural, por lo comn no existe miedo, por lo comn no se siente dolor, porque los seres que estn en otra esfera del astral pueden advertir cundo una persona est a punto de morir o como preferimos decir nosotros en vsperas de iniciar la transicin; y, cuando ese momento se aproxima, se produce cierta anestesia, y en lugar de las angustias de la muerte se tienen pensamientos placenteros, una sensacin de calma y la impresitk de ir a la verdadera morada. Oh, eso no puede ser! exclam Algemon en un arrebato de indignacin. Los que agonizan suelen retorcerse y debatirse y es evidente que sienten grandes dolores. No, no replic el mdico con un movimiento de cabeza que denotaba desaliento. Ests en un error. Cuando alguien agoniza no siente dolor, sino que ste cesa. Tal vez- el cuerpo se revuelva y se oigan quejidos, pero sa es una mera reaccin espontnea de ciertos nervios que se` estimulan. No significa en modo alguno 59

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que la persona sienta dolor. Es comn que quien presenc i a e s o n o s i r v a d e ju e z d e l o q u e e s t s u c ed ien d o . L a parte consciente que est por penetrar en la transicin se divorcia de la parte fsica, que es el mero ser animal. Es d e c i r . . . P er o , u n m o m e n t o ! s e i n t er r u m p i . Cu an do t te suicidaste no sentiste dolor alguno, no es cierto? Algernon se rasc la barbilla pensativo. P u e s . . . n o . C r eo q u e n o respondi dubitativo. No recuerdo haber experimentado nada, excepto una extraordinaria sensacin de fro y nada ms. No, seor; es probable que tenga usted razn, puesto que cuando lo pienso creo que no, que no sent dolor alguno, sino que me encontr confundido, desorientado. El doctor sonri y se frot las manos. Vaya; eso es lo que quera orte decir! conc luy. D e modo qu e r econo c es qu e no s en tiste do lo r alguno, aun cuando, sin embargo, chillabas como un l e ch n d eg o l l a d o . Y , d ich o s e a d e p a s o , lo q u e s u ce d e c on el l ech n d eg o l l ado e s q u e e l a i re d e lo s p u lmo n es sale con fu erza y vibran sus cu erdas vocales de manera t a l q u e e m i te u n f o r m i d a b le ber r id o. Lo m is mo o curr i c o n t u r e a c c i n : u n g r it o f o r m i d ab l e i n t e r r u m p id o p o r los borbotones de sangre que salan a raudales por el tajo que te habas inferido en la garganta. Y se fue el alarido q u e h izo qu e aqu ella de sd ichad a mu c ama en tr ar a en e l cuarto de bao. Todo aquello pareca ya bastante 141'1. Algernon comenzaba a darse cuenta de que eso n 4ra ninguna alucinacin sino un hecho concreto. Sin embargo dijo, yo pensaba que al m o r i r , u n a p erson a compareca inmediatamente an te Dios para ser j u z g a d a ; q u e e n s e g u i d a v e a a J e s s e i n c l u s o a l a sagrada Virgen y a los apstoles. El mdico mene la cabeza con desaliento. De modo que creste que ibas a ver a Jess... D i m e : sup on ien do qu e hu b ier as sido judo , qu e h u b i era s s i d o m ah o m et an o o qu e hub iera s s ido bud ista, hab r a s p en sado igual que veras a Jess, o crees t que el cielo 60

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dividido en partes diferentes a las que va la gente de cada religin? No; la idea es totalmente absurda, insensata, un gran desatino. La simpleza de los predicadores de la Tierra realmente infecta a la poblacin con sus espantosas leyendas. La gente viene aqu y cree que est en el infierno, pero no hay infierno... excepto la Tierra. Algernon dio un respingo. Senta que su cuerpo se retorca como en el fuego. Oh! Pero, entonces, estoy en el cielo? pregunt. No. De ninguna manera replic el doctor. No hay tal. No hay cielo ni hay infierno, pero hay purgatorio. El purgatorio es el lugar donde se purgan los pecados, y eso es lo que ests t haciendo aqu. En breve comparecers ante una junta que te ayudar a resolver qu habrs de hacer cuando regreses a la Tierra. Porque tienes que volver a ella para llevar a cabo el plan que t mismo has elaborado. Para eso he venido aqu-ahora, ex realidad: para ver si ya ests pronto para presentarte ante la junta. Algernon si nti que lo acometa el miedo, co mo si unos dedos helados le recorrieran la espina dorsal. Aquello se le antojaba peor que la junta mdica militar, en la que los mdicos sondeaban y,-hurgaban preguntando toda clase de cosas embarazosas respecto a las reacciones de cada uno ante esto o aquello, a cmo es su vida sexual, si es casado, si tiene alguna amiga... No; en verdad no poda sentir ningn entusiasmo por comparecer ante la junta... una junta de qu? Bien respondi. Supongo que me darn tiempo para que me recupere un poco del gran trauma de haber pasado de la vida a esto. Reconozco que, al suicidarme, he venido aqu por propia voluntad, cosa que al parecer es una falta atroz, pero no obstante creo que me concedern algn tiempo para que me reponga y vea qu es lo que quiero hacer. Y ya que lo he mencionado aadi, cmo es posible que el suicidio sea una falta tan terrible si la g ente no sabe qu e est incu rriendo en ella? Yo siempre cre que si la gente no tiene conciencia de que est haciendo un mal no se la puede castigar por hacerlo. 61

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Oh, qu insensatez! exclam el mdico Eres como todos los de tu casta, que piensan qu e porque provienen de la clase alta tienen derecho a especial consideracin. Siempre procuran dar razones. Parece un vicio de los de tu estirpe. T sabas perfectamente bien que era malo suicidarse; incluso la forma de religin peculiar de ustedes, segn la ensean all abajo, les dice que eliminarse es un delito contra la persona, contra el Estado y contra la Iglesia. Algernon le lanz una mirada espantosamente hosca. Entonces replic, cmo se explica que los japoneses se suiciden cuando les van mal las cosas? Cuando el japons advierte que ha cado en el desprestigio, se destripa pblicamente. Eso es suicidio, no es cierto? No hace, acaso, lo que l cree que debe hacer? El doctor lo mir compungido. En nada altera las cosas el hecho de que en J a p n s e haya convertido en una costumbre social suicidarse en lugar de enfrentar las contrariedades. Escchame, permteme que meta bien esto en tu subconsciente: el suicidio jams es bueno; el suicidio es siempre un delito. -No hay circunstancias atenuantes de ninguna especie que lo justifiquen. Incurrir en l significa que el individuo no ha evolucionado lo suficiente como para continuar aquello que ha tomado a su cargo por propia voluntad. Pero no perdamos ms tiempo aadi. No ests aqu de vacaciones; ests para que te ayudemos a aprovechar lo mejor posible tu prxima vida en la Tierra. Ven! Sin ms, se levant y se plant frente a Algernon, que gema de manera lastimera. Pero, no van a dejar siquiera que me bae? No v a n a permitir que desayune antes de llevarme? Qu tonteras! exclam irritado el mdico Aqu no hay necesidad de baarse ni hace falta comer. Ya se encarga la atmsfera misma de mantenerte limpio y de alimentarte. Me planteas cosas porque al parecer no eres muy hombre. Lo que buscas es eludir todas tus responsabilidades. Ven conmigo! El mdico se volvi y encaminse hacia la puerta.. 62

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Algernon se puso lentamente de pie y de muy mala gana lo sigui. A poco doblaron a la derecha y entraron en un jardn que Algernon no haba visto antes. La , atmsfera era maravillosa, pjaros que volaban y multitud de animales echados por todas partes. Despus, a la vuelta de una esquina, apareci otro edificio. Por las agujas pareca una catedral; pero esta vez, en lugar de una rampa para subir, haba muchsimos escalones. Subieron por ellos y llegaron a las fras puertas de una slida construccin. La entrada estaba ocupada por muchas personas; haba tambin gente sentada en cmodos bancos distribuidos a lo largo de las paredes. En medio del vestbulo se vea un escritorio al parecer para atender a las personas, circular co mo el ante rior , si bien es ta vez lo oc upaban individuos de edad mucho ms avanzada. El doctor con-dujo a Algernon hasta all y dijo: Hemos venido a presentarnos ante el Consejo. Uno de los asistentes se levant. Acompenme, por favor dijo, y el mdico y Algernon lo siguieron. A poco de andar por un corredor doblaron a la izquierda y entraron en una antecmara. Esperen aqu, por favor pidi el asistente, y se adelant para llamar a una puerta. Cuando desde el interior le respondieron, entr y la puerta se cerr tras l. Desde adentro llegaba un dbii murmullo. U n o s i n s t an t e s d e s p u s r e a p a r e ci e l a si s t e n t e y mantuvo la puerta abierta. Ya pueden entrar dijo. El mdico se levant, tom a Algernon del brazo y lo condujo al interior. Al entrar en la sala, Algernon se detuvo asombrado en un arranque involuntario. Aqul era, por cierto, un saln de grandes dimensiones en medio del cual haba un globo que gir aba lentament e, una esfera azul y v er de. Por instinto, Algernon comprendi que se trataba de una representacin de la Tierra. Se sinti fascinado e intrigado, a la vez, al notar que ese globo terrqueo giraba sin sostn visible alguno. Le pareca estar en el espa63

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cio contemplando la Tierra iluminada por un Sol invisible. H a b a t am b i n u n a gr a n m e s a , m u y p u l id a y c o n intrincadas tallas, a uno de cuyos extremos se hallaba sentado un hombre anciano, de cabellos y barba entrecanos. Pareca bondadoso, aun cuando la vez daba la impresin de ser severo. Daba la sensacin de que, llegado el momento, poda ser una persona muy dura. A l g e r n o n ec h u n a mi r a d a f u g a z y l e p a r e c i q u e haba ocho personas ms sentadas en torno a la mesa, cuatro hombres y cuatro mujeres. El doctor lo condujo a un asiento situado en un extremo de la mesa y Algernon pudo observar que sta se hallaba dispuesta de una manera y tena una forma tal que los dems podan verlo sin volverse siquiera en sus asientos; por un instante pens en qu artesano habra podido llevar a cabo tan intrincada geometra. Presento a ustedes a Algernon St. Clair de Bonkers dijo el mdico. Hemos comprobado que ha llegado a un estado de restablecimiento que le permitir aprovechar bien vuestros consejos. El anciano que ocupaba la cabecera de la mesa hizo un leve ademn para que todos se sentaran. Algernon St. Clair de Bonkers comenz e n s e guida: ests aqu porque has incurrido en la falta de suicidarte. Te has eliminado pese a los planes que te habas trazado y en violacin de la Ley Suprema. Quieres decir algo, antes, en tu propia defensa? Algernon se aclar la garganta temblando. Ponte de pie! le dijo por lo bajo el doctor, inclinndose hacia l. Se levant a regaadientes. Si me compromet a realizar determinada tarea c o menz con tono altanero, y si las circunstancias, qiie yo no eleg, me impedan ponerla en ejecucin, como dueo de mi propia vida tena todo el derecho de acabar con ella si tal era mi deseo. Yo no resolv venir a este lugar. Todo cuanto quise fue terminar con mi existencia. Dicho esto volvi a sentarse con enrgica arrogancia. 64

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El mdico lo mir apesadumbrado, en tanto que en los ojos del anciano que ocupaba la cabecera se adverta una gran tristeza. Los dems, es decir, los cuatro hombres .y las cuatro mujeres, lo miraron con compasin como si ya hubieran odo eso anteriormente. T te trazaste un plan intervino entonces el anciano, pero tu vida no te pertenece. Tu vida es de tu supery, es decir, de eso que llamas alma; de manera que has ofendido a tu supery con tu contumacia y tu descabellada manera de privarlo de su "mueco". Por eso tendrs que retornar a la Tierra y volver a vivir toda una vida; pero esta vez ten cuidado de no suicidarte. Ahora falta resolver qu momento ser ms oportuno para que regreses a la Tierra, as como las condiciones que ms habrn de convenirte y qu padres apropiados podremos encontrar para ti. Hubo un revolver de papeles y uno de los integrantes del grupo se incorpor para aproximarse al globo terrqueo. Permaneci unos instantes mirndolo sin decir nada hasta que al fin, siempre en silencio, volvi a su lugar y asent unas notas en sus papeles. Algernon dijo el an ci an o : al ir a la Tier ra lo hiciste en inmejorables condiciones. Llegaste al seno de una familia de rancio abolengo donde todo cuanto necesitabas te fue proporcionado. Has disfrutado de todas las consideraciones posibles. En cuanto a dinero, se no ha sido precisamente un obstculo para ti y, en lo que se refiere a educacin, ha sido la mejor que se te poda dar en tu pas. Sin embargo, has pensado en el mal que has hecho en tu vida? Has repara do en t u brutalidad, en la forma en que acostumbrabas acosar a tus servidores? ;.Has pensado en las doncellas que seduciste? Algernon se puso de pie indignado. Seor! exclam con vehemencia Siempre se me dijo que las doncellas estaban para que el soltero de la casa se sirviera de ellas, para que fueran sus juguetes, para iniciarse en las cuestiones sexuales. Nada malo he hecho, aunque hayan sido muchas las mucamas que he seducido! 65

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Se volvi a sentar presa de una gran excitacin. Algernon prosigui el anciano, t sabes bien, sab e s q u e l a p o s i c i n, co m o t l a c o n s i d e r a s , e s a l g o meramente artificial. En tu mundo, el hecho de que alguien sea de fortuna o provenga de una familia de estirpe y acaudalada hace que disfrute de una serie enorme de ventajas. En cambio, la persona pobre que se ve obligada a trabajar al servicio de alguna de esas familias no disfruta de beneficio alguno y se la trata como a seres inferiores. T conoces la ley tan bien como todos, puesto que has vivido mucho y llevas en tu subconsciente esos conocimientos. Una de las mujeres que estaban sentadas a la mesa frunci los labios como si acabara de sentir un gusto extremadamente amargo. Quiero dejar constancia dijo ceremoniosa de que, segn mi opinin, este joven debe recomenzar su vida en un ambiente humilde. Ha tenido todo a su disposicin y considero que debe empezar de nuevo en calidad de hijo de algn modesto mercader o, quiz, de un pastor. Algernon se levant hecho una furia. Cmo se atreve a decir cosas semejantes! aull No sabe usted, acaso, que por mis venas corre sangre azul? No sabe usted que mis antepasados estuvieron en las Cruzadas? Mi familia es una de las ms respetadas. . En mitad de su verborragia, empero, el anciano lo interrumpi. Vamos, vamos! le dijo No quiero discusiones aqu. No te servirn de nada bueno, sino que slo habrn de constituir un peso ms que tendrs que sobrellevar. Estamos tratando de auxiliarte y no aadir nada a tu karma: ayudarte a aligerarlo. Pues yo no estoy dispuesto a tolerar que n a d i e d i g a nada de mis antepasados prorrumpi Algernon rudamente. Supongo que los suyos aadi furioso, sealando con el dedo a la mujer que haba hablado deben de haber regenteado algn burdel, una casa de citas o algo por el estilo, qu caray! 66

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El mdico asi fuertemente a Algernon de un brazo y lo oblig a sentarse. Cllate la boca, mequetrefe! le dijo Slo haces cosas que son mucho peores para ti! Todava no sabes un pice acerca de todo esto, as que cllate y escucha! Algernon se apacigu pensando en que sin duda deba d e e n c o nt ra rse en el pu rgatorio, como ya l e haba n dicho, y se dispuso a escuchar al presidente de la reunin. Algernon dijo ste; nos tratas como si fusemos tu enemigo s, pero no es as. Tam poco es ts aqu en calidad de husped de honor... Lo sabes. Has cometido un delito, de modo que, antes de seguir adelante, en todo est o hay una cos a que quier o dejar claramente establecida: eso de que por las venas corra sangre azul no es verdad, ni tampoco que se herede la clase, la casta o el nivel social. Te han hecho un lavado de cerebro y ests confundido por k leyendas y cuentos de hadas que te han relatado. El anciano se detuvo un momento para beber un sorbo de agua y, despus de echar una mirada a los integrantes de la junta, prosigui: Debes tener muy, pero muy presente que hay entes de muchsimos mundos, de muchsimos planos de la existencia, que bajan a la Tierra que es uno de los mundos inferiores para aprender con padecimientos lo que al parecer no pueden aprender con bondad. Y cuando alguien va a la Tierra adopta el cuerpo que ms conviene para el cumplimiento de su misin. Si fueras actor comprenderas que no eres sino un hombre, ese actor al que se puede llamar para que represente muchos papeles a lo largo de su vida. As pues, como actor, en tu vida tendras que caracterizarte a veces de prncipe, de monarca o de mendigo. En el papel de rey tendras que simular que por tus venas corre sangre de la realeza, pero eso sera slo ficcin. En el mundo de la farndula no hay quien no lo sepa. Algunos actores se posesionan tanto como has hecho t que en realidad creen ser prncipes o reyes y jams quieren ser mendigos. Ahora bien, quienquiera que seas, sea cual fuere tu grado de evolucin, si has venido aqu es porque

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has cometido el delito puesto que en realidad lo es de suicidarte. Y has venido a expiarlo, Has venido para que nosotros, que estamos, en contacto con los planos superiores as como con la Tierra, sealemos cul es la mejor manera de llevar a cabo esa expiacin. Algernon no se senta feliz en absoluto. Cmo poda yo saber que no haba que suicidarse? Y, por otra parte, no se suicidan acaso los japoneses por cuestiones de honor? inquiri, todava con gran aspereza. El suicidio jams es admisible repuso el presidente. Tampoco se justifica que los bonzos o los sintostas se prendan fuego, se abran el vientre o se arrojen por un despeadero. El hombre jams debe contravenir las leyes del universo. Ahora, escchame. El presidente estudi unos papeles y continu. Tenas que vivir hasta determinada edad, pero como has puesto fin a tu vida.. terrenal treinta aos antes, tendrs que volver a la Tierra para vivirlos y morir al ca bo de ellos. Es decir, que ambas vidas, la que has truncado y aqulla a la cual ahora has de ir, constituyen meramente una... cmo dir...? Digamos una leccin escolar. Una de las mujeres levant la mano para llamar la atencin del presidente S, seora? dijo ste Desea formular algn comentario? S, seor repuso la aludida. Considero que este hombre no se da cuenta en absoluto de su situacin, pues supone que es inmensamente superior a todos los dems. Creo que quiz conviniese hablarle de las muertes que caus, recordarle un poco ms su pasado. S, claro; pero como usted bien sabe repuso algo irritado el presidente, l va a observar su pasado en el Palacio de las Memorias. 'Pero, seor presidente insisti la mujer; el perodo del Palacio de las Memorias es posterior, y lo que deseamos es que este hombre nos escuche ahora con serenidad... si tal cosa es posible para l concluy, echando una torva mirada a Algernon. Opino que ahora habra que decirle algo ms acerca de su situacin.

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El presidente suspir, se encogi de hombros y dijo: Muy bien; si su deseo es se, alteraremos la r u t i n a . Sugiero que llevemos ahora a este hombre al Palacio de las Memorias a fin de que pueda ver todo cuanto hace que no nos sintamos complacidos en modo alguno por lo que l considera sus hazaas. H u b o u n r u m o r d e si l la s q u e se c o r r e n y l o s i n t e grantes de la Junta se pusieron de pie. Vamos! T lo has querido dijo el mdico a Algernon ponindose de pie, a su vez, no sin cierto desaliento. Algernon miraba muy indignado a unos y otros. Vaya! dijo con voz tonante Yo no he pedido ir a ese lugar. No entiendo a qu viene toda esta alharaca. Si tengo que regresar a la Tierra, djenme ir y sanseacab. Te acompaaremos al Palacio de las Memorias l e dijo el presidente para que puedas ver todos los hechos de tu vida anterior; De ese modo podrs juzgar si estamos abusando de nuestra autoridad, como al parecer supones, o si somos indulgentes contigo. Vamos! Dicho esto se volvi y encabez la marcha por la 1 amplia sala hacia el exterior. Afuera, en aquel f r e s c o e s p a c i o a b i e r t o , l a a t m s f e r a era vivificante y los pjaros y las inofensivas abejas iban de un lado a otro emitiendo sus sonidos caractersticos. All no haba insectos que picaran n i que moles tasen, sino que todos ellas-se sumaban a lo que podra llamarse la msica natural del ambiente. E l p r e s i d e n t e y t o d o s l o s miembros de la junta iban adelante, "como en una e x c u r s i n e s c o l a r " p e n s a b a Algernon, "salvo que ste no es un paseo para m". Por lo visto usted es mi carcelero. ;.eh? le dijo al doctor mirndolo de soslayo, pero ste no respondi. En cambio, tom a Algernon con ms firmeza del brazo y ambos prosiguieron andando. Cuando a poco llegaron a otro edificio, Algemon exclam al verlo: Oh, es el Albert Hall! Cmo hemos venido a dar a Londres? 69

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No; no es el Albert Hall dijo riendo el doctor, pues eso en realidad lo diverta. Fjate en la arquitectura, que es diferente. Este lugar es hermoso! Ya en el interior del palacio pudo observar que, como haba dicho el mdico, era "hermoso". El presidente lo condujo por l y Algernon dedujo que, a juzgar por el tiempo que llevaban caminando, deban de hallarse en el corazn mismo del edificio. En ese momento se abri una puerta. Algernon jade y se ech hacia atrs con tanta presteza que fue a dar contra el mdico. Oh, no! dijo ste, riendo No creas que es el borde del universo; no te puedes caer. Es algo perfectamente normal. Ten nimo, que no hay peligro alguno. El presidente se volvi hacia Algernon. Adelante, joven, adelante! le indic Ya sabrs cundo detenerte. Y presta mucha atencin. Algernon permaneci un momento inmvil, pues realmente tema precipitarse por el borde del universo y caer entre las estrellas que haba a sus pies. Entonces sinti que algo lo impulsaba decididamente por la espalda y lo haca avanzar, despus de lo cual ya no pudo detenerse. Caminaba empujado por alguna fuerza que no alcanzaba a comprender, y mientras avanzaba adverta sombras, formas y colores que se deslizaban alrededor de l. Las sombras paulatinamente fueron tomando cuerpo hasta que al fin se encontr con algo que le obstrua el paso y tuvo que detenerse, esta vez tambin sin intervencin alguna de su voluntad. Mir en torno algo confundido y entonces o y una voz que le de c a: "En tra". Una v ez ms, sin que mediase ninguna iniciativa consciente de su parte, Algernon avanz y atraves lo que le haba parecido un muro inexpugnable. Experiment entonces una tremenda sensacin traumtica de cada y le pareci que se le desprenda el cuerpo. Ante l apareci una escena en la que una enfermera traa a un beb que acababa de nacer. Un hombre de aspecto cruel miraba a la criatura, pero de pronto se atus los bigotes y dijo a la enfermera: " Ejem! Es una criatura horrible, no es cierto? Parece 70

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ms una rata ahogada que una persona. Est bien, enfermera, puede llevrselo". La escena se desvaneci y despus se vio en un aula donde un profesor le dictaba clases. Observ las viles burlas que sola hacerle y que aqul no poda evitar demasiado porque su padre era un aristcrata extremadamente autoritario que a los preceptores, gobernantes y dems personal los consideraba ciervos indignos de toda consideracin. Algernon contemplaba horrorizado algunas de las cosas que haba hecho y que ahora lo hacan enrojecer. La escena volvi a cambiar y entonces se vio ya un poco mayor, ms o menos de catorce aos (calcul que tendra entre catorce y quince), espiando furtivamente desde la puerta de una habitacin apartada de la mansin. En ese momento acert a pasar por all una mucama joven y bonita. Algernon se agazap y, cuando la tuvo cerca, se le ech encima, la asi del cuello y la arrastr al interior del cuarto. Sin soltarla para que no gritase, cerr en seguida con llave y le arranc la ropa. Algernon enrojeci al pensar en lo que haba hecho. En ese instante la escena volvi a cambiar y se vio en el despacho de su padre, donde tambin se encontraba la doncella anegada en lgrimas. Su padre se atusaba los bigotes mientras escuchaba el relato de la muchacha, hasta que al fin prorrumpi en una risotada. Por todos los cielos, mujer! le dijo No comprendes que un joven noble debe tener sus experiencias sexuales? Para qu crees t que ests aqu? Si no puedes aceptar una cosa tan insignificante como sta, fuera de mi casa! Levant la mano con un gesto imperioso y abofete a la muchacha en pleno rostro. Esta se volvi y sali corriendo de la habitacin hecha un mar de lgrimas. Despus, el padre se dirigi a su hijo. Ejem! As que se ha iniciado usted, jovencito, y ya ha dejado de ser virgen... eh? Pues bien, prosiga y hgalo como es debido; practique, que quiero ver muchos nios saludables en esta casa antes de dejar este mundo. Dicho esto, despidi a Algernon con un ademn. La escena cambi varias veces ms: Eton, remando en 71

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el ro; Oxford, el ejrcito, los ejercicios... y, despus, la travesa por mar, la guerra contra los bers. Algernon observaba horrorizado las secuencias; se vea dando rdenes a sus hombres para que liquidaran a una familia aterrorizada e indefensa que todo cuanto haba hecho era no entender una orden en ingls porque no saban hablar ms que el africano. Vio los cadveres tirados en una zanja a la orilla del camino y se vio rindose insensiblemente cuando a una muchacha le atravesaban el abdomen de un bayonetazo y la arrojaban a un costado. Las escenas continuaban. Algernon se senta baado por un sudor fro, enfermo y con extraordinarias ganas de vomitar, pero no poda. Contemplaba todas aquellas muertes... setenta, setenta y cuatro, setenta y ocho... Setenta y ocho muertes; y despus, cuando estaba por matar al septuagsimo noveno hombre, sobrevino aquel disparo que lo priv de su hombra. Las escenas se sucedieron hasta que, al parecer, ya no tuvieron sentido para l. Entonces tambale, se apoy contra una pared y, sin que mediara ningn movimiento consciente de su parte, se encontr de nuevo junto al doctor y a los miembros de la junta, quienes lo miraron con aire zumbn. Por el semblante del presidente pas en un instante un destello de compasin, no obstante lo cual slo dijo: Bien; prosigamos las deliberaciones. Dicho esto se volvi y se dirigi a la salida del Palacio de las Memorias para retornar a la sala de reuniones. Acabas de presenciar algunos hechos de tu vida le dijo ento nces. Ya has visto qu e, sea azul o roja tu sangre, has incurrido en multitud de delitos que concluyeron con el de tu suicidio. Ahora debemos determinar o, mejor, ayudarte a ti a determinar qu medio ser el ms adecuado para purgar el dao que has hecho con motivo de la iniquidad que es la guerra y el delito que has cometido al suicidarte. Tienes alguna nocin respecto de qu quisieras ser? Algernon se senta peor que nunca, muy abatido y 72

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vacilante. Se tom la cabeza entre las manos y apoyo los codos en la mesa. En la sala reinaba un silencio absoluto. Permaneci as durante un lapso indefinido, pensando en todo lo que haba vist o o, peor todava, en todas las cosas que haba visto respecto de sus acciones, y meditando en qu podra ser en lo futuro. Se le ocurri que tal vez podra ser cura, sacerdote, quizs obispo y que, con un poco de influencia, hasta podra llegar a arzobispo. En ese momento, empero, sin que supiese de dnde, le lleg una negativa tan imperiosa que tuvo que cambiar de idea inmediatamente. Tal vez veterinario, pens. Pero no, su amor por los animales no llegaba a tanto y tampoco esa actividad era de gran jerarqua. Porque, pens, para alguien de su estirpe era descender mucho ser un mero veterinario. No saba por qu, pero tena la impresin de que haba risas contenidas, risas que se burlaban de l y que queran significar que todava andaba por un camino equivocado. Entonces pens en que podra ser mdico, un buen profesional para atender a la nobleza, y que posiblemente pudiese salvar setenta u ochenta vidas en su carrera y de ese modo tener limpio su legajo para comenzar otra ex istencia al cabo de aqulla que t ena pendiente. Se hallaba en estas cavilaciones cuando uno de los hombres, que todava no haba hablado, intervino. Hemos estado observando tus pensamientos en este globo dijo, al par que le sealaba un globo que estaba metido en la mesa y que Algernon no haba visto hasta ese momento porque se hallaba cubierto. El globo brillaba al mostrar los pensamientos. Al darse cuenta de que todo cuanto haba pensado lo revelaba ese artefacto, Algernon enrojeci mucho, con lo cual la imagen que reflejaba el globo tambin se puso muy encarnada. S dijo el presidente; puedo aconsejarte sin retac e o s q u e s e a s m d ic o , p e r o e n m o d o a l gu n o t e r e c o miendo que te dediques a la alta sociedad. El plan que te propongo en tu caso es ste aadi mientras revolva unos papeles: Has matado y mutilado a los dems... 73

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No! interrumpi Algernon ponindose de pieYo no he matado ni he mutilado... S le cort el presidente; con tus rdenes h a s matado y mutilado, y esa culpa es tanto tuya corno de las personas que en realidad ejecutaron los actos. Pero a h o r a h a b l o y o , y m e j o r s e r q u e m e e s c u c h e s c o n atencin porque no volver a repetir lo que digo. Sers mdico, pero en un barrio pobre para que puedas atender a l o s i n digentes, y comenzars tu vida en un m edio humilde, de modo que ya no pertenecers a la aristocracia sino que habrs de abrirte camino por ti mismo. Y al cumplirse el trigsimo ao de esa vida, tu existencia concluir y volvers aqu si vuelves a suicidarte... o, en caso contrario, irs a un plano ms alto del astral donde s e t e p r e p a r a r c o n a r r e g l o a l o b i e n q u e t e h a y a s conducido en la vida que ests en vsperas de empezar. Durante un momento hubo una gran discusin, pero el presidente golpe con el mazo sobre la mesa. Volveremos a reunirnos dijo para determinar q u i nes sern tus padres, el lugar en que has de nacer y la fecha correspondiente. Entre tanto, puedes volver a la Casa de RepOso. se levanta la sesin! Algernon y el doctor echaron a andar entristecidos por los senderos del parque sin pronunciar palabra alguna hasta que, cuando llegaron a la Casa de Reposo, aqul lo condujo a una habitacin apropiada. Despus, cuando me lo ordenen, vendr por ti le dijo, y con un leve mo vimiento d e cabeza se volvi y abandon el cuarto. Algernon se sent en una silla con la cabeza entre las manos pensando en aquel cuadro de aflicciones, en todo lo que haba visto, en todo lo que haba hecho... Y se dijo: " Vay a! Si as e s el purgatorio, gracia s a Dios que no hay infierno! "

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CAPITULO V
Algernon se revolva los cabellos con los dedos crispados. Se senta realmente muy infeli&. S; por supuesto se haba suicidado. Lo haba hecho; pero bien que lo estaba pagando y lo pagara todava ms. All, sentado, se preguntaba dnde y cmo habra de acabar todo aquello, mientras repasaba en su mente cuanto haba ocurrido desde su arribo a ese plano, el del purgatorio. "As que est mal ser aristcrata, eh? As que est m a l s e r d e s a n g r e a z u l , n o ? " , se d e c a e n v o z a l t a mirando al suelo con el ceo fruncido. Pero en ese momento o y que la puerta se abra y se volvi para mirar. Al ver quin entraba una enfermera sumamente atractiva se puso de pie con el rostro radiante como un sol. Ah! exclam alborozado-- Un ngel que viene a sacarme de este lugar sombro! Contempl a la enfermera con no disimulada avidez y agreg: Qu pulcritud para un sitio como ste! Qu...! Alto ! lo inter rum pi la enfer mera Soy totalmente inmune a sus halagos. Ustedes, los hombres, son todos iguales y piensan nada ms que en una cosa cuando llegan a este plano. Pero puedo asegurarle que nosotras, las mujeres, estamos bastante hartas de todos los lazos que pretenden tendernos. De manera que sintese! Tengo que hablar con usted y llevarlo a otro lugar. Antes que nada, sin embargo, debo decirle que no pude evitar or lo que estaba murmurando cuando llegu. 75

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Despus de usted, seorita! rog Algernon con suma galantera. La enfermera se sent y Algernon se apresur a ocupar un lugar junto a ella. Esta, sin embargo, retir en seguida su asiento de manera de colocarse frente a l, lo cual a Algernon le incomod mucho. Muy bien, Cincuenta y Tres comenz a d e c i r l e , pero l levant una mano. Se equivoca usted, seorita corrigi--; yo n o s o y Cincuenta y Tres. Soy Algernon Saint Clair de Bonkers. La enfermera inspir con fuerza y mene la cabeza. No sea usted necio! replic ella Ahora no est en una funcin, sino en lo que podramo s llamar u n entreacto en este plano. Levant una mano para impedir que l replicase y prosigui: Hay dos cosas en particular de las cuales quiero hablarle primeramente. Una de ellas es que usted no es aqu Algernon no s qu, sino el nmero cincuenta y tres. Es casi un condenado, pues es culpable del delito de suicidio, y aqu se lo llama a usted por las ltimas dos cifras de su frecuencia bsica que, en su caso, forman ese nmero. El pobre Algernon se senta confundido. Frecuencia bsica? pregunt. La verdad es que no entiendo nada de lo que dice. No teng. la ms remota idea qu es lo que quiere significar. Yo me llamo Algernon y no Cincuenta y Tres. Mucho es lo que le falta aprender, joven r e p l i c l a enfermera con cierta acrimonia. Al parecer, es usted bastante ignorante para ser un individuo que afirma que su sangre pertenece casi a la realeza. Veamos esto en primer lugar. Por lo que parece, usted supone que, como para una funcin especial en la Tierra fue necesario que tuviera un ttulo nobiliario, debe llevarlo tambin aqu. Pues, no! Oh! estall Algernon Usted es comunista o algo as; porque si piensa que nadie tiene que tener un ttulo, se es uno de los principios del comunismo... todos los hombres son iguales! La enfermera suspir con resignada exasperacin. 76

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Vaya que es usted ignorante! exclam hastiada Permtame que le diga redondamente que el comunismo es un delito cuando menos idntico al suicidio; porque si cuando una persona se suicida comete un crimen contra s misma, el comunismo es un crimen contra toda la especie, un crimen contra la humanidad. Es, en realidad, un cncer en el cuerpo del mundo. No estamos a favor del comunismo que, con el tiempo despus de mucho tiempo, ser aplastado, puesto que se funda en falsos principio s. Pero no no s apart emo s de nuest ro tema. Despus de mirar unos papeles que tena en la mano levant la cabeza y encar directamente a Algernon. Tenemos que sacarle esa idea nefasta de la cabeza dijo de que, como en un momento tuvo algn ttulo, habr de tenerlo siempre. Veamos las cosas segn se las ve en la Tierra. Pie nse en aquel escri tor que des cendi a ese mundo, hace tiempo. y que se llamaba Shakespeare. Escribi tr agedias qu e usted co noce mu y bien y hay gente que encarna a sus personajes. Algunas veces el retratado es un villano; otras , u n rey. Pero con to da franqueza le dir que la gente se reira hasta el escarnio si un actor, por haber representado al rey en Hamlet, siguiera creyendo toda su vida que en realidad contina siendo rey. La gente va a la Tierra a representar en la comedia de la vida el papel particular que le permita compenetrarse de las tareas que debe conocer; pero, una vez que las ha asimilado y retorna al mundo astral, se desprende, por supuesto, de su imaginaria identidad y vuelve a tomar la que le es propia, que es la determinada por su supery.

Algernon o, mejor dicho, el Cincuenta y Tres, como sera en adelante se estremeci. Ay, ay, ay! exclam Realmente detesto a las marisabidillas. Cuando una muchacha bonita empieza con prdicas y ctedras, mis emociones se desvanecen por completo. Oh, vaya; qu bien! replic la mujer Porque sus intenciones no me agradaban en absoluto. Me alegra, por cierto, haber aplacado su evidente concupiscencia. 77

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Volvi a consultar sus anotaciones y a confrontar sus papeles. Lo han enviado usted a una casa de reposo que no es la que corresponde prosigui. Tengo, pues, que llevarlo a otra donde la permanencia es provisional, dado que debe usted retornar a la Tierra lo antes posible. Aqu, en realidad, est de paso, y poco es lo que podemos hacer por usted, como no sea trasferirlo cuanto antes. Tenga la bondad de venir conmigo. Dicho esto se levant y se encamin hacia la puerta. Cincuenta y Tres ex Algernon se apresur a tomar la delantera y mantuvo la puerta abierta con una reverencia levemente burlona. Despus deusted, seora; despus de usted dijo. La enfermera pas con aire muy digno y fue a dar contra el mdico, que en ese momento estaba por entrar. Oh, perdone usted, doctor! No lo haba visto! e x c l a m . No es nada, enfermera, no es riada! Vena a buscar al nmero Cincuenta y Tres porque la Junta desea verlo nuevamente. Tiene algo que decirle antes? No repuso la enfermera sonriendo. Ser un placer deshacerme de l. Es un hombre bastante atrevido para la situacin en que se encuentra. He procurado hacerle entender que aqu no cuenta la sangre azul, sino que es apenas un poquito mejor que la comunista. Pero, doctor se apresur a agregar; despus que la Junta h a y a concluido, habr que conducirlo a la Casa de Trnsito. Se han confundido las rdenes y creo que por eso lo trajo usted aqu. Puede usted disponer que lo lleven a la Casa de Trnsito? S, enfermera dijo el mdico con un movimiento de cabeza; yo me encargar de eso. Despus se dirigi al Cincuenta y Tres para decirle: Vamos, que se hace tarde! En seguida se volvi y se encamin por un corredor que Algernon es decir, Cincuenta y Tres no haba visto hasta ese momento. El pobre, muy abatido, musitaba: "El purgatorio? Si es, estoy seguro de que cuan78

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do salga de aqu voy a tener uno s cuantos centmetr os menos d e estatu ra . Ya casi me he gastado ha sta las r odillas camina ndo! " El mdico , que alcanz a or esas murmuraciones, rio de buen a gana. S, sin duda re plic. Se rs mucho m s pequeo cu ando te vay as de aqu, tanto c omo un b eb dentro de su madre.. . Cuando lle garon a u na entrada , despus de doblar por un la rgo corr ed or, halla ro n a dos guardias sentados u no a cad a lado. Es el Cinc uenta y Tre s? pregun t uno d e ellos. S . Nos va a a compaar usted? Yo soy qui en va a ac ompaarlos repuso el de la derecha po nindose d e pie, as que no perdamo s ms tiemp o . El guardia ech a andar a t oda prisa por el corredor y ambos tu vieron que apreta r b astante el paso p ara seguir lo. Anduviero n un larg o tr echo, p er o Cincuenta y Tres se senta espantado al notar qu e, por mucho que cami naran, aq u el corredo r pareca prolonga rse indefinidamente. Llegaron a s a una bifurcacin . El guardi a o gua, pues el C incuenta y Tr es no saba bie n qu era tom hacia la i zquierda y sigui un trecho ms hasta que al fin golpe en una puerta y se hizo a un lado. "Adelante", di jo una vo z desde el in terior, y el guardia a bri la pue rta para ceder el pa so al docto r y al Cinc uenta y Tres. Detr s entr l. Ven, si ntate aqu dijo la v oz, y el Cincu enta y Tr es avanz para hac er lo que s e le indicab a. Ahor a vamos a hablar acerca de tu futuro. Deseamo s que regreses a la rlierra lo antes posi ble, en e l momento compa tible con las funcione s biolgica s de alguna mujer. El Cincuenta y Tres observaba en torno, encandilado por la luminosidad del edificio que en verdad era de una claridad deslumbrante y tena muchas luces que producan destellos. No sin cierto asombro vio que una de las paredes pareca de vidrio esmerilado y que a intervalos pasaban rpidamente por ella algunas luces de colores 79

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que fluctuaban y se desvanecan. Advirti que se hallaba en un saln nada semejante a cuantos haba visto hasta entonces, de una austeridad parecida a la de las salas de l a s c l ni c a s y d e u n co l o r , n o y a b l a n c o , s in o v e r d e plido muy apacible. Cerca de l se hallaban cinco o seis personas no pudo contarlas con exactitud vestidas con trajes verdosos. No poda saber cuntas eran porque pareca que por momentos entraban unas en tanto que otras salan, pero de cualquier manera no era se el momento de reparar en trivialidades, pues ya el Principal haba vuelto a tomar la palabra. He estudiado y considerado con suma atencin la informacin que se me ha proporcionado. He indagado profundamente en tu pasado el pasado anterior a tu descenso a la Tierra-- y veo que, si bien segn tus propias luces has hecho todo bastante bien all, segn las costumbres y los penates de la real vida has sido un fracaso y t erminaste de serlo a l caer en el delito del suicidio. De modo que ahora queremos ayudarte. El Cincuenta y Tres se senta sumamente irritado y no pudo evitar un arranque de furor. A y u d a r m e ? V a y a , a y u d a r m e ! D e s d e q ue l l e g u aqu no han hecho ms que criticarme, no han hecho ms que reprenderme por todo, no han hecho ms que censurarme por pertenecer a la clase alta y hasta por decir que quiz deba haber sido comunista. En qu debo creer? Si estoy aqu para recibir castigo, por qu no empiezan de una vez? Un anciano delgado y canoso que estaba sentado finte a l parec i incomod arse verda derament e y sentir notable compasin. Cmo la mento que te sien tas de ese mod o! l e dijo Tu manera de ser es la que est tornndolo todo muy dif cil , puesto qu e h emos l legado a la a b sol u ta conclusin de que, como has ido a la tierra para representar un papel de una condicin ms bien elevada, se ha afectado tu psiquis de suerte que eso obliga a que cuando vuelvas tengas que desenvolverte en condiciones m s b i e n hu m i l d e s , po r q u e d e n o s e r a s s e r a s p o r 80

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completo intolerable y le daras a tu supery impresions absolutamente falsas. Me explico? No; de ninguna manera --repuso el Cincuenta y Tres lleno de ira. No s en absoluto qu quieren decir ustedes cuando hablan del supery y todas esas cosas. Hasta ahora, todo cuanto me han dicho es una serie de galimatas y, por lo que a m se refiere, no tengo sentimiento alguno de culpa por lo que he hecho. De manera que, segn el derecho ingls, no he hecho nada malo. El anciano advirti que su determinacin se tornaba difcil. Le pareca que aquel hombre ese tal Cincuenta y Tres entorpeca las cosas slo por el hecho de entorpecerlas. Ests totalmente equivocado en lo que dices acerca de la legislacin inglesa le dijo. Si supieras algo acerca del derecho ingls estaras enterado de que hay algo que dice que la ignorancia de la ley no constituye eximente; de manera que si violas una ley en Inglaterra y despus alegas que no sabas que existiese tal ley, lo mismo se te puede declarar culpable porque debiste haber estado al corriente de su existencia. Y hazme el favor de no ponerte agresivo conmigo porque yo soy uno de los que tienen en sus manos tu destino, y si nos atacas demasiado podemos hacer que todo sea peor para ti. De modo que presta atencin y pon coto a tu belicosidad. El Cincuenta y Tres se estremeci al or aquel tono y se dio cuenta de que estaba derrotado. Pero, seor dijo, qu voy a hacer si ustedes emplean trminos que no tienen sentido para m? Por ejemplo, qu es el supery? Despus se te aleccionar acerca de eso repuso el inquisidor. Por ahora baste decir que tu supery es lo que t llamaras el alma eterna, inmortal, y que t ahora no eres ms que una marioneta o prolongacin de l; podramos decir, casi, un pseudopodio... un apndice de tu supery materializado en una sustancia concreta, de manera que puedas aprender por medio de una ardua experiencia fsica aquello que al supery le es inalcanzable por ser mucho ms tenue. 81

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El desdichado Cincuenta y Tres senta que la cabeza le daba vueltas. En realidad, no entenda nada de aquello; pero pensaba que, como ya le haban dicho que despus le explicaran, lo mejor era abreviar las cosas y prestar atencin. As pues, al ver que el inquisidor tena las cejas levantadas como quien espera una respuesta, se concret a hacer un tonto movimiento de cabeza. El inquisidor aunque quiz lo mejor sea emplear la palabra consejero ech un vistazo a sus anotaciones. Has de regresar en calidad de hijo de personas pobres, de nfima condicin social, puesto que el papel que has debido representar en tu vida anterior parece haber trastrocado seriamente tu entendimiento y tus percepciones, situndote en un plano social que no te corresponde. Te sugerimos pero tienes el derecho de no aceptar que nazcas en el seno de un hogar londinense, en la zona conocida con el nombre de Tower Hamlets, dnde hay ciertos posibles padres muy a propsito para ti en las proximidades de Wapping High Street. Tendrs la suerte de nacer muy cerca de la Torre de Londres y del Mint, as como de los famossimos muelles donde la pobreza y los padecimientos son espantosos. All, si aceptas y si tienes la debida f o r t a l e za m o r a l y m e n t a l podrs llegar a ser mdico o cirujano, de manera que al salvar la vida de quienes te rodean podrs expiar el hecho de haber matado y hacer matar. Pero tendrs que decidirte sin tardanza, puesto que las mujeres que hemos elegido como posibles madres para ti ya estn encinta, lo cual significa que no tenemos tiempo que perder. Voy a mostrarte aadi el lugar en que vas a vivir. Se volvi e hizo un ademan en direccin a la pared q u e a l C i nc u e n t a y T r e s l e h a b a p a r e c i d o d e v i d r i o esmerilado, y sta tom vida y colorido. Pudo ver entonces una parte de Londres en la que antes no haba reparado mayormente. Se vea el Tmesis, el puente de authwark, el de Londres y el levadizo de la Torre, cuyo movimiento pudo observar en la pantalla. All, sentado, miraba muy absorto aquellas escenas tan ntidas y contemplaba el trnsito de las calles. Lo que ms lo intrigaba 82

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era ver que los vehculos no eran de traccin animal y que, en realidad, muy escasos eran los carros de caballos, cosa que coment al consejero Ah, s! repuso ste. Los carruajes de caballos casi han desaparecido. Las cosas han cambiado mucho desde que ests aqu, y ya llevas bastante tiempo en este lugar. Has estado inconsciente alrededor de tres aos. Ahora est todo motorizado: hay mnibus, camiones, autos, y todos tienen motor. Suele decirse que todo ha progresado, pero por mi parte deploro que ya no haya caballos por las calles. El Cincuenta y Tres volvi a prestar atencin a la escena: Mint Street, Cable Street, Shadwell, East Smithfield, la autopista, Thomas Moore Street, St. Catherines, Wapping High Street y Wapping Wall. Bien continu el consejero; disponemos de cinco mujeres grvidas. Tienes que decir qu lugar prefieres de todos los que has visto. De las cinco mujeres, una es la esposa de un mesonero o, diramos, de un hotelero. La segunda esta casada con un verdulero. La tercera es la mujer de un ferretero. La cuarta es la de un chofer de mnibus. Y la quinta es tambin la mujer del encargado de una casa de huspedes. Y digo "tambin" porque es como la primera. Tienes, pues, el derecho de elegir, y nadie habr de influir en tu decisin. Puedo darte una lista de ellas y dispondrs de veinticuatro horas para pensar en el asunto; pero si necesitas algn asesoramiento no tienes ms que solicitarlo. El Cincuenta y Tres se ech hacia atrs en su asiento y observ las vvidas escenas que se sucedan en aquella pared gente que iba y vena, las extraas vestimentas de las mujeres de esos tiempos,- asombrado por aquellos vehculos que andaban sin caballos y, tambin, por la cantidad de edificios en construccin. Seor dijo, al cabo, volvindose hacia el consejero; permtame que le pida en particular que se me deje ver a las diez personas, es decir, a los cinco padres y a las cinco madres entre quienes debo elegir. Me gustara verlos y enterarme de cmo viven en sus casas. 83

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El consejero mene la cabeza con verdadero pesar. Ay, amigo mo! se lament Ese es un pedido que no tengo atribuciones para satisfacer porque jams hacemos tal cosa. Lo nico que puedo hacer es suministrarte algunos detalles para que elijas. No se te permite ver a tus padres porque eso constituira una violacin de su intimidad. Ahora te sugiero que regreses a tu Hotel de Trnsito y pienses en todo esto. En seguida hizo una leve reverencia a l y al doctor, tom sus papeles y abandon el saln. Vamos; ven conmigo dijo el mdico p o n i n d o s e d e pie. El Cincuenta y Tres se levant de mala gana y lo sigui por el saln para retornar en compaa del guardia por aquel corredor interminable que ahora, incluso, pareca ms largo. Al cabo salieron, por fin, al cielo descubierto, donde el Cincuenta y Tres respir profundamente, con lo cual aspir energa y vida. Una vez all el guardia los dej para volver a su puesto y ambos continuaron hasta llegar a un edificio gris plido que al Cincuenta y Tres le haba pasado casi inadvertido por carecer de inters. Tercero, a la izquierda les dijo al entrar un individuo que se hallaba en un escritorio, y no se ocup ms de ellos. S e d i r i gi e r o n , p u e s , a l " t e r c er o , a l a i z q u i e r d a " y entraron en una sencilla habitacin con una cama, una silla y una mesita sobre la cual haba una gran carpeta con el nmero 53 estampado, que al Cincuenta y Tres le llam la atencin. Bien; ah est dijo el doctor. A partir d e e s t e momento dispones de veinticuatro horas para tomar una decisin. Despus vendr por ti y tendremos que ir a ver qu se puede hacer y prepararte para volver a la Tierra. Adis! Dicho esto, el doctor abandon la habitacin y cerr la puerta tras de s en tanto que, en medio del cuarto, desconsolado, quedaba el Cincuenta y Tres repasando con aprensin las hojas de la carpeta sealada con su 84

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nmero. Con el ceo fruncido, mir la puerta cerrada y se ech las manos a la espalda. Despus, con la cabeza hundida en el pecho, comenz a pasearse por la habitacin una y otra vez. As anduvo hora tras hora hasta que, agotado por el esfuerzo, se desplom en la silla y se puso a mirar obstinadamente por la ventana. "As que Cincuenta y Tres, eh? ", murmur. "Como si fuera un preso.... Y todo por hacer algo que cre que estaba bien. Porque, qu sentido tena vivir una vida que no era de h o m b r e n i d e m u j e r ? " C r u z a d o d e p i e r n as y c o n e l mentn entre las manos era la verdadera imagen de la d e s o l a c i n . " O e s q u e cre q u e h a c a l o d e b i d o ? " , pens despus. "Algo tiene que haber en lo que ellos dicen, despus de todo. Me parece que es muy probable que me haya dejado llevar por mi autoconmiseracin; y ahora aqu estoy, con un nmero como un condenado de Dartmoor y con la carga de tener que decir qu quiero ser despus. Yo no s qu quiero ser. Adems, no creo que eso valga de nada, pues es probable que acabe otra vez aqu". Vo l vi a l eva nt a rse y se dirigi a la pu erta con el propsito de dar un paseo por el parque. Empuj con cuidado y sta se abri sin resistencia al tocarla, pero cuando intent dar unos pasos hacia el exterior sinti que avanzaba contra una sutil e invisible lmina de goma que se estir lo suficiente como para evitar que l se hi,ciese dao; despus not, lleno de asombro, que aquella lmina se contraa y lo impulsaba suavemente y sin esfuerzo alguno hacia el interior del cuarto. "Con que preso al fin y al cabo, eh? ", se dijo, y volvi a sentarse en la silla. Durante horas permaneci all, pensando y formulndose conjeturas en un estado de total indecisin. "Yo crea que , a1 morir ira al cielo", musit para s; pero en seguida aadi: "Aunque, no; creo que no lo pensaba en absoluto. No saba qu pensar. He visto morir a mucha gente y nunca hubo seales de que el alma saliese del cuerpo, de modo que llegu a la conclusin de que todo eso que dice la gente de la vida despus de la muerte no era ms que habladuras." 85

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Se levant de nuevo y reanud sus inacabables paseos de un lado a otro de la habitacin sin dejar de penar y hablar inconscientemente consigo mismo. "Me acuerdo que una noche, a la hora del rancho, cuando hablbamos de esto, el capitn Broadbreeches* dijo que estaba absolutamente persuadido de que cuando uno muere, muere y no pasa nada ms. Habl de hombres, mujeres, nios y caballos que haba visto morir y jams nos dijohaba notado que se levantase ningn alma del cadver y saliese volando al cielo." Volvi a ver en su memoria la vida tal cual era en Inglaterra en sus tiempos de colegial y despus, cuando cadete. Se vio de alfrez recin graduado, marchando orgulloso hacia el barco para luchar contra los holandeses. Sola considerar holandeses a los bers por ser se el grupo tnico del que descendan. No obstante, a medida que iba recordando, adverta que los bers eran meramente un conjunto de granjeros que luchaban por lo que consideraban el derecho de escoger su propia forma de vida, libres de la dominacin inglesa. En ese momento se abri la puerta y entr un hombre. Le sugiero, nmero Cincuenta y Tres, que t r a t e d e descansar un poco. Lo nico que est haciendo es agotarse con ese continuo ir y venir. Apenas unas horas ms y tendr usted que pasar por una experiencia muy traumtica. Cuanto ms descanse ahora, ms sencillo le ser todo despus. El aludido se volvi malhumorado hacia el extrao y con su mejor estilo militar le dijo: Retrese de aqu! El recin llegado se encogi de hombros y sali de la habitacin, en tanto que l prosegua rumiando y pasendose.
* En sta, como en otras obras suyas, el autor suele asignar nombres caricaturescos a ciertos personajes cuya traduccin no siempre tendra el efecto que se procura producir en el original. En este caso, el apelativo sera, en espaol, pantalones o asentad era glandes. (N. del T.)

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"Qu era aquello del reino de los cielos? ", se dijo. "La gente hablaba siempre respecto de otras moradas, de otros planos de la existencia, de otras formas de vida. Recuerdo que el padre deca que antes del advenimiento del cristianismo todo el mundo estaba condenado por toda la eternidad a sufrimientos y tormentos eternos, y que slo los catlicos romanos podan ir al cielo. Yo me pregunto, ahora, cunto hace que existe el mundo y por qu toda la gente anterior al cristianismo tena que estar condenada cuando no saban que vendran a salvarla." Y segua andando y andando, de un lado a otro, en un ir y venir interminable por toda la habitacin. De haberse tratado de una noria, pens, ya habra recorrido unos buenos kilmetros, aunque el trabajo habra sido ms duro que ese deambular por el cuarto. Al fin, irritado y frustrado, se ech en la cama y all se qued con las piernas y los brazos extendidos. Esta vez no descendieron las tinieblas, sino que se qued lleno de odio, de amargo resentimiento, sintiendo la salobre tibieza de las lgrimas que caan de sus ojos. Las enjug furioso con el dorso de las manos y se volvi de bruces sobre la almohada con un llanto espasmdico. Despus de lo que le pareci toda una eternidad, oy un golpe en la puerta, pero lo ignor. El golpe se volvi a repetir y otra vez lo ignor. Entonces, al cabo de un lapso razonable, la puerta se abri lentamente y apareci el doctor. E s t s pr e p a r a d o ? l e p r e g un t d e s p u s d e o bs e r va r un momentoYa han pasado veinticuatro horas. El Cincuenta y Tres sac una pierna por un costado de la cama y despus, como aletargado, sac la otra y se sent pausadamente. Has resuelto a qu familia quieres pertenecer? i n quiri el doctor. No, qu diablos; no! Ni siquiera lo he pensado. Ah! As que sigues luchando por cada palmo de terreno, eh? Bien; pero debes saber, aunque te cueste, que eso a nosotros nos tiene sin cuidado. Estamos, eso s, dispuestos a ayudarte; pero si t, por tus dilaciones, 87

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desprecias esta oportunidad, ya vers que tus posibilidades son cada vez menores y debers elegir entre menos familias. El mdico se dirigi a la mesa, tom la carpeta sealada con el nmero 53 y la sacudi Aqu tienes para elegir entre cinco familias le dijo; a algunos no se les da esa ocasin, sino que directamente se les remite de vuelta. Permteme que te diga una cosa aadi acomodndose en la silla y echndose hacia atrs con las piernas cruzadas. Eres un nio malcriado le dijo mirndolo con severidadque da rienda suelta a sus arranques de inmadurez. Has cometido una falta, has arruinado tu vida y ahora tienes que pagar por ello. Pero estamos tratando de que lo purgues de la mejor manera posible; de manera que si no colaboras con nosotros y si todo cuanto haces es obstinarte en actuar como una criatura malcriada, acabars por no tener ya ninguna posibilidad de elegir a dnde ir. O sea, que tal vez tengas que ser hijo de algn matrimonio negro indigente de Mombasa o, quiz, se te remita como hija a algn hogar de Calcuta. All las nias no valen mucho puesto que la gente quiere tener varones que puedan ayudar; de modo que si eres mujer podra ser que te llevasen a la prostitucin o te sometiesen a condiciones de verdadera esclavitud. El pobre Cincuenta y Tres estaba rgido, sentado a la orilla de la cama, con las manos fuertemente crispadas en el borde del colchn, la boca muy abierta y la mirada fija y salvaje. Pareca un animal feroz, recin atrapado, dentro de su jaula. El doctor lo observ, pero no vio en l s e al a lg una d e l ucidez, de qu e hu biera odo su s advertencias. Si persistes en tu recalcitrante y tonta actitud y nos tornas tod o mucho ms difcil, c o mo ltimo recurso podemos enviarte a una isla donde slo viven leprosos. Ya sabes que tienes que vivir los otros treinta aos que no has vivido antes y que no hay otra salida; no hay manera de evitarlo, puesto que es la ley natural. As que es mejor que vuelvas a tus cabales. Como el Cincuenta y Tres segua sentado en un estado casi catatnico, el doctor se levant, fue hacia l y le dio 88

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unas palm adas en el ' rostro, primero de un lado 3 despus del otro. Se incorpor furibundo, pero en segui-' da se aplac. Est bien! Qu puedo hacer? dijo Me van a devolver a la Tierra para que pase una vida deplorablemente inferior, y yo no estoy acostumbrado a desenvolverme en un nivel tan bajo. Escucha, muchacho le dijo el doctor sentndose a su lado en la cama y con aire pesaroso. Ests cometiendo un grave error, sabes? Supn que ests en la Tierra y que formas parte de una compa a teatral. Supn que te han ofrecido el papel del Rey Lear, el de Hamlet o cosa parecida. Pues bien; posiblemente te entusiasmara que te diesen esa oportunidad. Pero, una vez finalizada la representacin, despus que el pblico se ha retirado, si los productores resuelven poner en escena otra obra, te aferraras t a la idea de que eres el Rey Lear, Otelo o Hamlet? Y, si te ofrecieran la oportunidad de encarnar- al jorobado de Notre Dame o a Falstaf o a algn personaje de menor nivel, diras que no es propio de una persona que ha sido el Rey Lear, Hamlet u Otelo? El doctor guard silencio. El Cincuenta y Tres, sentado en la cama, pasaba el pie por el suelo restregando la alfombra como si no supiese qu hacer. Pero sta no es una representacin dijo al cabo Yo he vivido en la Tierra, perteneca a la clase alta, y ahora ustedes quieren que sea... cmo es...? El hijo de un hotelero, de un chofer de mnibus o no s que! El doctor suspir. Estuviste en la Tierra para representar tu papel le dijo. Antes de ir all elegiste las condiciones que, segn t, eran las mejores para permitirte llegar a ser un buen actor. Y bien; has fracasado. La funcin fue un fiasco, de manera que vuelves en una situacin diferente. Y te han dado a elegir; en realidad te han dado cinco . posibilidades. Algunos no tienen eleccin posible. Se puso de pie y aadi: Vamos! Ya hemos perdido demasiado tiempo y el consejo ha de estar impaciente. Ven conmigo! 89

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Se encamin hacia la puerta, pero se volvi de pronto para tomar de la mesa la carpeta rotulada con el nmero 53. Se la coloc bajo el brazo izquierdo y, con la mano derecha, sacudi rudamente de un brazo al Cincuenta y Tres. Vamos! insisti S hombre! No haces ms que pensar a cada momento en que eras un oficial importante! Por cierto que un oficial y un noble no se comportaran como el cobarde y quejoso individuo que eres t ahora. El Cincuenta y Tres se levant con gesto hurao y ambos se dirigieron a la puerta. Ya afuera, se encontraron con un hombre que vena por el corredor. Oh! dijo ste Vena a ver qu ocurra. Pens que quiz nuestro amigo estuviese tan apesadumbrado que no pudiera levantarse de la cama. Paciencia, amigo, paciencia. Tenemos que ser t o l e r a n tes en un caso como ste le amonest el doctor. Los tres emprendieron la marcha por el corredor y por aquel largo tnel hasta dejar atrs a los dos guardias que esta vez slo los miraron y en seguida llegaron a la puerta. Adelante! dijo la voz, y los tres entraron en el saln. Esta vez el anciano canoso se hallaba sentado a la cabecera de la mesa con dos personas a sus lados, un hombre y una mujer, ataviados con sus largas casacas verdes. Los tres se volvieron para mirar al Cincuenta y Tr es cuand o ste entr , y el hombre que oc upaba l a cabecera levant las cejas al par que deca: Y bien? Has decidido qu vas a ser? El Cincuenta y Tres permaneca silencioso y con gesto hosco. Habla! le dijo el doctor con un hilo de voz dndole un leve codazo No te das cuenta que les ests haciendo perder la paciencia? Entonces el aludido avanz y, sin que se lo invitara, se dej caer en una silla. No dijo. No he podido. No cuento ms que con 90

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escassimos detalles de esas personas. No puedo formarme ninguna idea de las condiciones en las que podra encontrarme. Lo que s es que un hotelero me resulta en extremo desagradable y que quizs un ferretero lo fuese todava m s. No cono zco en absoluto a esa clase d e gente, pues jams he tratado con ella en mi vida, dentro de mi crculo. Tal vez usted, seor, con su indudable experiencia, est en condiciones de aconsejarme. El Cincuenta y Tres mir insolentemente al hombre de la cabecera de la mesa, pero ste se concret a sonrer con indulgencia. Tienes una extremada conciencia de clase le dijo y coincido contigo en que la honrosa ocupacin de posadero u hotelero, o la de ferretero, han de ser demasiado para tu subconsciente. Con todo, realmente te podra recomendar a pie juntillas ese buen hotel de Cable Street; pero para quien, como t, es tan presuntuoso, ms bien le sugerira otra familia, la del verdulero. El marido es Martn Bon d y su mujer, Mary, se halla a punto de dar a luz; para que puedas ocupar el cuerpo de su hijo por nacer no debes perder ms tiempo. Decide con sensatez, puesto que slo t puedes hacerlo. " Verd uler o! ", pens el Cincue nta y Tres. "Papa s p o d r i d a s, c e b o l l a s ma l o l i e n t e s , t o m a t e s p a s a d o s . . . Puaf! Cundo he comid yo nada semejante? " Se estruj los dedos, se rasc la cabeza y se revolvi apesadumbrado en su silla. Los dems permanecan silenciosos, pues saban el estado de desesperacin en que se encuentra quien debe tomar una decisin como sa. Por fin, el Cincuenta y Tres levant la cabeza y espet con tono agresivo: Pues bien; me quedo con esa familia. Ya vern que han de tener con ellos a un hombre mejor que todos los que ha habido en su seno! La mujer sentada a un costado de la mesa dijo: Seor presidente: creo que debemos someterlo a una serie de exmenes otra vez para ver si es compatible con la madre. Sera tremendo para la mujer si, despus de todo lo que ha sobrellevado, su hijo naciera muerto. 91

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S dijo el hombre que se hallaba del otro l a d o , y s e volvi para mirar al Cincuenta y Tres. Si el nio nace muerto, eso no te servira de nada puesto que regresaras aqu con el cargo de que tu falta de colaboracin y tu intransigencia han hecho que la madre perdiera a su hijo. Por tu bien te sugiero aunque en realidad no es asunto que a nosotros nos importe que cooperes ms, que procures tener un carcter ms apacible, porque de lo contrario ya vers que tendremos que enviarte a cualquier lado como quien arroja desperdicios. La mujer se puso de pie, titube un momento y se volvi hacia el Cincuenta y Tres. Ven conmigo le dijo. El presidente hizo un movimiento de cabeza afirmativo y tambin se levant. Anda! Tienes que ir lo _urgi el doctor,tocndole el brazo. A regaadientes, como si fueran a ejecutarlo, se levant pesadamente y sigui a la mujer hasta una habitacin contigua. All las cosas eran muy diferentes. En todas las paredes pareca haber luces fluctuantes detrs de los vidrios esmerilados y gran cantidad de perillas, botones e interruptores. Por un instante el Cincuenta y Tres supuso que se hallaba en una planta de energa elctrica, pero en seguida vio que frente a l haba una mesa de forma especial, muy especial, por cierto, pues tena el contorno de una figura humana con brazos, piernas, cabeza, todo. Tindete en la mesa le indic la mujer. Vacil un momento, pero se encogi de hombros y se trep a ella desprendindose bruscamente de la mano amable que le tenda el doctor para ayudarlo. Echado all, percibi que lo invada una sensacin muy peculiar y que la mesa era tibia y se amoldaba a l. Jams en su vida se haba sentido ms cmodo. Mir hacia arriba y not que su visin no era tan buena como antes, sino borrosa. Vea formas confusas, indefinidas, en la pared que se hallaba frente a l. Vagamente y sin inters cosa extraa fij la vista en aquella pared y crey distinguir una forma humana, al parecer de una mujer que, segn 92

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entrevi, estaba en la cama. Despus, en tanto miraba con sus ojos velados, tuvo la impresin de que alguien retiraba las cobijas. Oy entonces una voz distorsionada que deca: "Todo est bien, por lo que parece para m es compatible". Por cierto que era muy, pero muy extrao. Tuvo entonces la impresin de estar bajo los efectos de un anestsico. No se debata, no tena ninguna aprensin y ni siquiera su mente estaba clara. Todo cuanto ocurra era que, estaba a l l , t e n di do e n a q u e l la m e s a q u e s e a d a p taba a l a s formas, y que miraba sin comprender a la gente a la que antes haba conocido tan bien: el doctor, el presidente y la mujer. Entendi vagamente que algo estaban diciendo: "frec u e n c i a b s i c a c o m p at i b l e " , " i n v e r s i n d e la t e m p e ratura", "perodo de sincronizacin y estabilizacin.. ." Y entonces sonri entre sueos y el mundo del purgatorio se desvaneci y ya no supo nada ms de l. Hubo un largo y profundo silencio; pero un silencio que no era silencio, sino algo en que poda sentir aunque no or las vibraciones. Y despus, de improviso, se sinti como arrojado en un dorado amanecer. Contempl ante s un resplandor como jams haba visto; pareca hallarse, confuso y semiconsciente, en un hermoso lugar campestre. A la distancia asomaban chapiteles y torres y alrededor de l haba muchas personas. Tuvo la impresin de que se acercaba a l una figura muy hermosa que le deca: "Ten buena disposicin, hijo mo, puesto que vas a ir otra vez al mundo de las aflicciones. Ten buena disposicin porque no perderemos contacto contigo. Recuerda que nunca ests solo, que nunca se te olvida, y que si haces lo que te dicta tu conciencia interior, ningn mal caer sobre ti, salvo los que han sido dispuestos, y que cuando concluya con xito tu perodo en el mundo de las aflicciones volvers aqu triunfante, con nosotros. Descansa, sosigate, ten paz." La figura se alej, el Cincuenta y Tres se volvi en su cama, su mesa o lo quefuere, y durmi en paz. Y ya no tuvo ms conciencia de cuanto haba sucedido. 93

CAPITULO VI
Algernon se estremeca violentamente en sueos. . . es decir, Algernon, el Cincuenta y Tres o quienquiera que ahora fuese. El hecho era que se sacuda bruscamente mientras dorma. Pero, no; aquello no era dormir, sino la ms espantosa pesadilla de cuantas recordaba haber tenido en toda su vida. Se acord del terremoto que hubo cerca de Mesenia, donde los edificios se derrumbaron y la gente que cay en las grietas que se formaron en la tierra muri aplastada al cerrarse stas. Aquello era terrible, espantoso. Era lo peor que jams hubiese podido experimentar, lo peor que imaginarse pueda. Senta que lo apretujaban, que lo aplastaban. Por un momento, en su confusa pesadilla, supuso que tal vez lo hubiese atrapado alguna boa en el Congo que trataba de hacerlo pasar por su garganta quieras o no quieras. Le pareca que el mundo estaba cabeza abajo y que todo temblaba. Tena dolores y convulsiones y se senta deshecho y aterrorizado. Desde la distancia le lleg un grito sordo, como si lo oyese a travs de agua o de gruesos paos. Apenas consciente por el dolor, oy: "Martn, Martn; rpido, un taxi. Ya empieza". "Martn? Martn? ", se p uso a cavilar. Tena una vaga, pero slo .una muy vaga idea de que alguna vez, en alguna parte, quin sabe en qu vida, haba odo 'ese nombre. Pero, no; por mucho que se esforzara no poda recordar qu sentido tena ese nombre para l ni a quin
perteneca.

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Todo cuanto le estaba sucediendo era terrible. Los apretujones no cesaban y haba un horrible gorgoteo. Por un instante crey haber cado en algn albaal; la temperatura, entretanto, iba subiendo. Realmente atravesaba por una experiencia espantosa. De pronto, violentamente, se sinti desfallecer y percibi un dolor agudsimo en la nuca. Tena una sensacin peculiar de movimiento que en nada se pareca a las que haba experimentado con anterioridad. Se senta sofocado, ahogado, como inmerso en un lquido. "Pero esto no puede ser", pens, "puesto que el hombre no puede vivir sumergido en un lquido... por lo menos desde que emergi de los mares..." Las sacudidas y zarandeos continuaron durante un rato hasta que entonces percibi un salto y una voz muy apagada, como entre un fluido, que deca disgustada: " Cuidado, hombre, cuidado! Quiere que lo tenga aqu, e n e l t a x i ? " H u b o u n a e specie de murmullo por respuesta, pero todo lo oa en forma muy tenue. Algernon senta que casi estaba perdiendo el juicio con aquella confusin, pues todo eso careca de sentido para l, no saba dnde estaba ni tampoco qu estaba ocurriendo. En esos momentos la situacin se estaba tornando espantosamente intolerable y ya no le era posible actuar como un ser racional. En su conciencia flotaban borrosos recuerdos: algo acerca de un cuchillo... o de u n a n a v a j a d e a f e i t a r .. . p e r o v i o s a b a d n d e . Q u sueo espantoso! So que casi se haba decapitado y que despus se contemplaba a s mismo desde el cielo raso... y que se hallaba cabeza abajo, adems, mirndose all tendido en el suelo y muerto. Claro que todo eso era ridculo, absurdo por completo; pero... y esta otra pesadilla? Qu era l, ahora? Por lo que pareca, algo as como un reo acusado de cierto delito que no saba en absoluto en qu poda consistir. As pues, el pobre estaba a punto de perder la razn sumido en aquella confusin, en esa angustia y en ese miedo espantoso a una inminente condena. Los sacudimientos, entretanto, proseguan. "Con cui96

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dado, ahora. Con cuidado, he dicho! A ver si anda tranquilo." Los sonidos eran muy apagados, irreales y el tono, ordinario, le recordaba el acento de un verdulero ambulante que haba odo alguna vez en una calle apartada de Bermondsey, en Londres. Pero, qu tena ahora que ver Bermondsey con l? Dnde estaba? Quiso restregarse la cabeza, los ojos, pero advirti horrorizado que estaba prisionero de algn cable o algo parecido. Una vez ms pens que deba de estar en el astral inferior porque sus movimientos eran restringidos, lo cual era espantoso. Le pareca hallarse en un estanque. Ante l pareca haber una masa viscosa cuando se hallaba en el astral inferior... pero, haba estado en el astral inferior? Aturdido, trat de hacer que su mente dolorida y aptica rebuscase en los meandros de su memoria. Pero, no; nada andaba bien, no poda ver con claridad. " Ay, Dios! ", se lament. "Debo de haberme vuelto loco y esta r en un asi lo de a lienados. De bo de est ar padeciendo tremendas pesadillas, porque no es posible que esto le suceda a nadie. Cmo puede ser que yo, descendiente de una familia tan antigua y respetable, haya descendido as? Siempre hemos sido acreedores de respeto por nuestra ecuanimidad y sensatez. Ay, Dios mo! Qu me ha pasado? " De repente se produjo otra convulsin, algo sumamente inexplicable, un repentino sacudimiento, y otra vez comenzaron los dolores. Tuvo la nocin confusa de que alguien gritaba. Pens que, normalmente, deba de ser un alarido impresionante; pero en esos momentos todo le llegaba apagado, todo era increblemente extrao y ya nada tena sentido alguno. Se hallaba echado de espaldas, si bien no saba dnde, pero en ese rnompnto estaba de bruces. Sin embargo, la repentina contraccin de algo hizo que girase sobre s mismo y entonces volvi a encontrarse de espaldas, temblando con todas las fibras de su ser, lleno de espanto. "Estoy temblando? ", se pregunt aterrado. "El miedo me lleva casi al borde de la locura. Pero, no soy, acaso, un noble y un oficial? Qu es esto tremendo que 97

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me sucede? En verdad deb . o de estar padeciendo alguna grave afeccin mental. Tengo miedo del futuro! Trat de poner orden en sus pensamientos y proctr, con todas las fuerzas mentales que le restaban, pensar qu era lo que haba sucedido, qu estaba sucediendo. Todo cuanto logr, empero, fue experimentar extraas y confusas sensaciones, algo acerca de comparecer ante un tribunal, acerca de tener que trazar planes respecto de lo que deba hacer. Y, despus, algo acerca de haber estado echado sobre una mesa... Pero, no; todo era intil: su mente se negaba a pensar y por un momento qued en blanco. De nuevo sobrevino una violenta convulsin y una vez ms tuvo el convencimiento de que lo apretaba una boa para triturarlo y deglutirlo. Con todo, nada poda hacer para impedirlo. Se hallaba en un estado de terror extremo y le pareca que todo marchaba mal. Cmo era posible, en primer lugar, que hubiese cado en poder de una boa, y cmo pudo dar en un paraje donde existan semejantes criaturas? No alcanzaba a comprenderlo. Un formidable alarido, apenas amortiguado por lo que lo rodeaba, lo sacudi hasta las entraas. En seguida sinti un violento tirn y una desgarradura, y le pareci que le separaban la cabeza del cuerpo. " Ay, Dios mo! ", pens. "De modo que es verdad que me reban el cuello y ahora se me est separando la cabeza. Ay, Dios mo! Qu hacer? " De improviso hubo un fluir espantoso de agua y not que lo depositaban sobre algo muelle. Senta que jadeaba y se revolva, y le pareci tener sobre la cara una manta hmeda y tibia. Despus, horrorizado, percibi pulsaciones y ms pulsaciones, fuertes impulsos que lo obligaban a pasar por un canal muy estrecho, atascado y en pendiente, y algo le pareca que era un cordn que lo sujetaba por el medio que trataba de retenerlo. Sinti que tena enredado aquel cordn en un pie y entonces patale con fuerza para desprenderse de l, puesto que ya se sofocaba en medio de una hmeda oscuridad. Volvi a patalear y en seguida oy un espantoso au98

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luido, ahora ms fuerte, de alguien que se hallaba encima y por detrs de l. Hubo otro formidable espasmo y retortijn, y sali despedido de la oscuridad aquella hacia una luz tan deslumbrante que le pareci que iba a dejarlo ciego all mismo. No poda ver nada; despus de haber estado en aquel medio tan clido se encontraba ahora con que lo depositaban sobre algo spero y fro, un fro que le calaba los huesos y l o h ac a t i r i t a r . N o t c o n asombro que estaba mojado, pero en ese momento algo lo tom de los tobillos y lo levant en vilo cabeza abajo. Le dieron unas fuertes palmadas en las nalgas y entonces abri la boca para protestar por el escarnio, por el ultraje que se perpetraba contra el cuerpo indefenso de un oficial y todo un caballero. Con el primer grito de clera, todo recuerdo se esfum como se borran los sueos al comenzar un nuevo da... y naci un nio. Claro est que no todos los bebs tienen experiencias como sta, puesto que el nio comn no es ms que una inconsciente masa de protoplasma hasta que nace y slo en ese momento aparece la conciencia. En el caso de Algernon, empero o del Cincuenta y Tres o como quiera que se lo llame, todo era diferente puesto que haba sido un suicida y un "caso" realmente difcil, de manera que haba un factor extra: esa persona ese ente tena que regresar con un propsito especial en su espritu; deba dedicarse a una profesin particular y, por consiguiente, el conocimiento de lo que tal profesin significaba deba ser transmitido desde el mundo astral al feto y directamente a la sustancia cerebral del recin nacido. Durante un rato el nio permaneci all; a lo sumo, lo movan un poco. Entre las cosas que le hacan, una era cortarle algo que tena unido a su cuerpo, pero la criatura no se dio cuenta de nada. Algernon haba desaparecido. Ahora exista un nio que no tena nombre. Al cabo de unos das, sin embargo, se presentaron en el hospital unas formas vagas que se movan ante la visin borrosa del nio, una de las cuales dijo con voz alg o spera: 99

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Aj! Miren qu diablillo chiquitito! Qu nombre le van a poner? Mara? La madre mir arrobada a s u p r i m o g n i t o y l u e g o levant la vista con una sonrisa. Pues... contest a su visitante, me parece que le vamos a poner Alan. Si era una nia pensbamos ponerle Alicia; pero, si era varn, Alan. De modo que se llamar as. Despus de unos pocos das ms, Martn fue al hospital a buscar a su mujer y ambos partieron con aquel pequeuelo que naca a una nueva vida en la Tierra, vida que en aquel momento nadie saba que estaba destinada a finalizar trascurridos treinta aos. Llevaron, pues, al nio a una rasa situada en una zona regularmente presentable de Wapping, en medio del estridor de los remolcadores del Tmesis, donde los grandes barcos de las compaas navieras de Londres llegaban y hacan or su bienvenida al regresar al puerto, o sonar sus sirenas a modo de despedida al abandonarlo para emprender una nueva travesa tal vez hacia el otro extremo del mundo.

Y en aquella casita, no muy lejos de Wapping Steps, un nio despert en una habitacin situada sobre una tienda donde ms adelante habra de lavar patatas, desechar fruta en mal estado y quitar las hojas podridas a los repollos. Mas, por el momento, el beb tena que descansar, deba crecer un poco y aprender una forma de vida diferente. El tiempo trascurri como de costumbre (como que nadie sabe que jams se haya detenido) y el nio cumpli cuatro aos. Aquella clida tarde de domingo se hallaba sentado en las rodillas del abuelo cuando ste se inclin de pronto hacia l y le pregunt: A ver, dime: qu piensas ser cuando seas grande, hijo? El nio musit algo entre dientes y se mir detenidamente los dedos hasta que al fin, con su atiplada voz infantil, repuso: Do tod, doto d. 100

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Despus se desliz de las rodillas del abuelo y ech a correr avergonzado. Se fij, abue? dijo Mary Bond Es algo e x t r a o , no es cierto? No s por qu, pero al parecer le atrae mu c h o t o d o l o q ue t i e n e q ue v e r c o n l a m ed i ci na , y apenas tiene cuatro aos. Cada vez que viene el mdico no lo deja en paz con eso que se pone en el cuello ... esa cosa con caitos... El estetoscopio dijo el abuelo. S, eso es... el estetoscopio repiti Mary. N o s por qu. Por lo visto tiene obsesin por l... Cmo se le puede ocurrir ser mdico estando nosotros en la situacin en que estamos? El tiempo sigui trascurriendo y Alan Bond cumpli diez aos. Para un nio de su edad era mucho lo que estudiaba en la. escuela. No alcanzo a entender a Alan, seora le dijo c i e r t a vez la maestra. En realidad es estudioso, cosa absolutamente anormal, nada corriente que un nio estudie de esa manera. A cada momento le gusta hablar de que quiere ser mdico y de cosas por estilo. En verdad es tremendo, porque dicho sea sin deseo de ofender, seora no s cmo se le ocurre que eso est a su alcance... Mary Bond cavilaba continuamente. Pensaba en medio de la larga quietud de la noche cuando slo el rugir del trfico al cual era inmune y el ulular de los barcos en el Tmesis a lo cual estaba acostumbrada rompan el silencio. Pens mucho sin descanso hasta que al cabo, despus de una conversacin con una vecina, se le ocurri una idea. No s si sabes, Mary, que hoy existe un plan le coment aqulla para que hasta cierta edad puedas sacar un seguro para tu hijo. Se pagan unos peniques por semana claro que tienes que pagarlos puntualmente y despus, de cierta edad, que t tienes que determinar, el chico se encuentra con una buena suma que puede permitirle ingresar en la escuela de medicina. Yo s que hay un plan as, y conozco a un muchacho que ya lo ha 101

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hecho y ahora es abogado. Le voy a decir a Bob Miller que venga a verte para que te cuente. El conoce todo lo referente a esos planes de seguros. La vecina se fue en seguida llena de buenas intenciones, pues tena la mejor voluntad para organizar el futuro de un semejante. Pasaron los aos y Alan Bond ingres en una escuela de humanidades, donde el primer da de clase tuvo una entrevista con el director. Dime, hijo, qu piensas ser cuando e g r e s e s d e l a escuela? Quiero ser mdico, seor replic Alan, c o n f i a d o , mirando sin titubear al director. Muy bien, muchacho. Nada malo hay en que t e n g a s esas elevadas aspiraciones, pero tendrs que estudiar muy duro para ser mdico y ganar muchas becas, puesto que tus padres no estn evidentemente en condiciones de hacer frente a toda tu carrera y a los gastos adicionales que ella supone. Te sugiero, hijo, que busques algo que sea, como quien dice, una segunda posibilidad para tus ambiciones.

Maldita sea, muchacho! exclam Martn Bond Es que no puedes de jar ese asq ueroso libr o por un m i n u t o ? N o t e h e d i c h o y a q u e h a y q u e l a v a r e s a s patatas? La seora Potter se ir a comprar a otra parte si se las damos llenas de tierra. Deja ese libro, te digo; djalo y ocpate de esas patatas. Quiero que las dejes bien limpias y que despus vayas y se las entregues. El padre se fue mascullando exasperado: " Maldita sea! Por qu a los muchachos de ahora siempre se les ocurrirn cosas que estn ms all de sus posibilidades? En eso es en lo nico que piensa, nada ms que en ser mdico. Cmo diablos cree que voy a hacer para conseguir el dinero necesario? Sin embargo, en la escuela es verdaderamente una luz, segn dicen", pens para sus adentros. "S; es muy estudioso en el colegio y est tratando de c o n s e g u i r u n a b e c a . M e p a r e c e q u e h e s i do u n p o c o severo con l. Cmo puede estudiar bien si cuando est 102

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con un libro lo mando a limpiar patatas? Voy a darle una mano." Se ctirigio a donde estaba su hijo y lo encontr sentado en un banquito de tres patas frente a una batea. El muchacho tena un libro en la mano izquierda y con la derecha tanteaba en busca de alguna patata para remojarla en la batea y sacudirla un poco en el agua para despus secarla con un papel de diario. Te voy a ayudar un poco, hijo, y cuando terminemos podrs seguir estudiando. No quiero ser severo contigo, pero debo ganarme la vida. Tengo que velar por ti, tengo que velar por tu madre y tengo que velar por m tambin. Tenemos que pagar alquiler, impuestos y toda una serie de cosas, y maldito lo que le importa al gobierno de nosotros. Vamos! A ver si las lavamos. El ao lectivo tocaba a su trmino. El director y el cuerpo de profesores se hallaban en el estrado, junto con algunos miembros del Consejo de Enseanza, y en el saln de actos estaban sentados los alumnos, ataviados con sus mejores prendas, relucientes, aunque inquietos y turbados. Al lado de ellos, nerviosos en aquel ambiente inusual, ocupaban sus asientos padres y familiares. Aqu y all, algn hombre acostumbrado a beber echaba una mirada ansiosa por la ventana hacia la taberna cercana... Pero aqul era el da de entrega de premios, un da de discurso s y todas esas cosas de r utina, y no podan abandonar el lugar. " Qu vamos a hacer! ", pens uno de ellos. "Yo tengo que venir aqu slo una vez por ao, en cambio los chicos tienen que hacerlo todos los das..." El director se puso de pie y se acomod los anteojos. Se aclar la garganta y ech una rpida mirada a la concurrencia. Tengo el sumo placer de comunicar a ustedes comenz a de cir con su tono ms engolado que Alan Bond se ha destacado en forma absolutamente notable durante este ltimo ao escolar y ha demostrado ser un verdadero orgullo en nuestros cursos. Me es muy grato, 103

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pues, anunciar que ha sido premiado con una beca para realizar estudios en la escuela de medicina de Saint Maggots. Se detuvo para aguardar a que se extinguiesen los estruendosos aplausos, y en seguida levant una mano para pedir silencio. Ha sido distinguido con esta beca prosigui, que es la primera que se concede a un alumno en esta jurisdiccin. No dudo de que todos le deseamos el mejor de los xitos en su carrera puesto que durante los cuatro aos que permaneci en este colegio no dej de insistir en todo momento en que quera doctorarse en medicina. Ahora, pues, tiene la ocasin de hacerlo. Movi los papeles que estaban ante l y muchos de ellos salieron volando por los aires y se esparcieron por el estrado. Los profesores se apresuraron a levantarlos y a ponerlos en orden para volver a colocarlos en su sitio, despus de lo cual el director hurg entre ellos y extrajo uno. Alan Bond dijo, haga el favor de aproximarse para recibi r su diplom a y l a be ca que se le acaba de conceder. Ay, n! le dijo el padre cuando llegaron a casa y Alan les mostr el certificado Alan, hijo mo, me parece que se te ocurren cosas que estn mucho ms all de tus posibilidades. No somos ms que verduleros y en la familia no ha habido mdicos ni abogados. No s cmo se te han ocurrido esas raras ideas. Pero, pap! exclam desesperado Alan Desde q u e e m p e c a h a b l a r v e n g o d i c i e n d o q u e q u i e r o s e r mdico, no me he dado descanso en la escuela, me he esclavizado y me he privado de todo gusto para estudiar y ganar la beca. Y ahora que la tengo vuelves a poner objeciones. Sentada, la madre guardaba silencio. Slo la forma en que sus manos se revolvan traicionaba el estado nervioso por que atravesaba. Escucha, Alan dijo el padre despus de cruzar una mirada con la esposa. Nosotros no queremos desalen104

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tarte, hijo, no queremos arruinar tus posibilidades, pero lo que tienes es un pedazo de papel... Pues bien, qu significa ese papel? No significa sino que puedes concurrir a cierta Facultad y que no tendrs que pagar nada; pero y todo lo dems? Los libros, el instrumental y todo eso? Mir con desaliento a su hijo y prosigui: Claro que podrs vivir con nosotros, hijo, sin pagar nada, y trabajar un poco cuando vengas de estudiar y ayudarte algo. Pero nosotros no tenemos dinero para pagar un m o n t n d e c o s a s c a r a s . V i v i m os a h o r a c o n l o j u s t o , apenas con lo necesario; de manera que pinsalo, hijo, pinsalo. Yo creo, lo mismo que tu madre , que sera muy lindo que fueses mdico; pero sera muy malo que fueses un mdico pobre, ya que no tendras dinero suficiente para vivir. Alan intervino la madre, t sabes qu les sucede a los mdicos fracasados, no es cierto? Sabes qu ocurre con los mdicos que no triunfan, no? Slo s de todos los rumores que he odo para descorazonarme = repuso Alan mirando con amargura a su madre. Me han dicho que si un estudiante de medicina fracasa o si a un mdico lo echan a un lado tiene que acabar como representante de alguna droguera de segunda clase. Bien, y qu? inquiri Todava no fracas; ni siquiera he comenzado, y si pierdo tambin tendr que ganarme la vida, y si me la puedo ganar como visitador mdico ser mucho mejor que cargando bolsas de papas y pesndolas o contando anans y todas esas porqueras. Calla, Alan, calla! interrumpi la madre-- Te ests burlando de la ocupacin de tu padre, y es l quien te mantiene... no lo olvides! No tienes ningn respeto... Te ests propasando. Por qu no pones los pies en la tierra? Hubo un pesado silencio hasta que al cabo aadi: Alan, Alan: por qu no tomas ese trabajo que te ofreci to Bert en la compaa de seguros? Es una ocupacin estable y si te esmeras puedes llegar a ser, incluso, liquidador. Pinsalo, Alan, eh? Malhumorado, el muchacho sali de la habitacin. Los 105

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padres se miraron en silencio y oyeron que bajaba las' escaleras de madera del costado del local. Despus percibieron el g olpe de la puerta de c alle al cer r arse y e l resonar de sus pasos en la acera. No s qu le ha dado a este muchacho dijo Martn Bond. No me explico cmo nos ha salido as. Desde que empez a hablar nunca ha hecho ms que repetir y repetir hasta el cansancio que quiere ser mdico. Por qu diablos no tendr un poco de juicio como los dems muchachos y se busca un trabajo decente? Eso es lo que yo quisiera saber: por qu demonios no hace eso, eh? En silencio, la mujer volvi a la tarea de zurcir unos calcetines ya muy remendados y, cuando por fin levant la vista, haba lgrimas en sus ojos. Ay! No s, Martn dijo, pero a veces pienso que somos demasiado duros con l. Est bien, despus de todo, tener ambiciones, y no hay nada tan espantoso en querer ser mdico, no es cierto? Pues, vaya! resopl Martn vehementemente Yo no s, pero a m me basta con la tierra y lo que ella da. Nunca me cay bien que los muchachos anden ensucindose con las entraas de las mujeres. A m no me parece bien. Me voy al negocio. Se levant encolerizado y baj impetuosamente por las escaleras de los fondos. Mary dej de zurcir y se qued sentada en silencio, mirando a travs de la ventana. Al cabo de un rato se incorpor, se dirigi al dormitrio y se hinc de rodillas a un costado de la cama para rogar a Dios que los iluminase y les diese fuerzas. As permaneci largos minutos hasta que se levant inspirando ruidosamente por la nariz y diciendo para s: " Cosa extraa! Todos dicen que hay que rezar cuando uno tiene algn problema. Yo rezo, pero nunca en mi vida he recibido respuesta a mis plegarias. Me parece que todo es una supersticin... eso me parece" Sollozando y enjugndose las lgrimas con el delantal abandon el dormitorio y comenz a preparar la cena. Alan, entretanto, caminaba apesadumbrado por la calle. A la sazn se encontr con un envase de hojalata en el 106

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camino y le dio un puntapi, pe ro ste fu e un tanto fuerte y la casualidad (la casualidad? ) quiso que la lata saliese despedida por los aires y fuese a dar ruidosamente contra una placa de metal. Mir en torno asustado y, ya estaba por echar a correr, cuando vio que all deca: "Doctor R. Thompson, mdico". Se volvi hacia aquella placa de bronce con las letra talladas en negro y la frot afectuosamente con la mano. Haca unos instantes que estaba all, pensativo, inclinado sobre la placa empotrada en la pared, cuando sinti que una mano clida se apoyaba suavemente en su hombro. Qu sucede, muchacho? oy que alguien le preguntaba amablemente. Asustado, Alan dio un respingo y, al volverse, se encontr con el rostro sonriente del mdico. Oh, cuanto lo lamento, doctor Thompson! dijo el joven algo confundido No fue mi intencin hacer nada malo! Bien, bi en! dijo e l doctor so nrindole Pero, qu cara compungida! Parece que te hubieran cado todas las desdichas del mundo...! Casi, casi replic Alan con gran desaliento. El doctor ech un rpido vistazo a su reloj y puso un brazo sobre el hombro del mocito. Vamos, muchacho , entra conm igo. Vamos a conversar. Qu has hecho? Ests en enredos con alguna chica o algo por el estilo? Te anda buscando su padre? Ven, que ya se ver qu hacer. Hizo entrar al joven y lo condujo por el pasillo hasta el consultorio Seora Simmonds llam desde la puerta. Puede hacer el favor de cortar un poco de lea y traernos algunos de esos bizcochos dulces, siempre que el holgazn de su marido no se los haya despachado? Desde algn lugar de la casa contest una voz apagada y el doctor volvi a su despacho Bien, muchacho, tranquilzate. Vamos a beber una taza de t y despus veremos qu podemos hacer. Un momento despus apareci la seora Simmonds con una bandeja en la que traa dos tazas, una jarrita de 107

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leche, la azucarera y la mejor tetera de plata con el agua caliente. Haba dudado un poco entre llevar esa tetera o una de loza comn, pero pens que era evidente que el doctor haba llegado con alguna persona de mucha importancia puesto que de no ser as no la hubiese llamado d e e s a m a n e r a ; a d e m s , y a no er a hora de vidtas, e incluso no saba qu poda estar haciendo el mdico all a esas horas. As pues, escogi la mejor vajilla de porcelana y la mejor tetera, y con su mejor sonrisa entr en la sala. Pensaba que, cuando menos, iba a encontrarse all cpn algn lord o con una dama, o quiz con un gran empresario de las lneas martimas de Londres; pero se 'qued boquiabierta al ver a un colegial desmirriado y muy abatido. Pens que era un escolar aunque ya hubiese concluido los estudios; pero como so en resumidas cuentas no era asunto suyo, deposit cuidadosamente la bandeja frente al doctor y, un poco confundida, hizo una leve reverencia y se retir cerrando la puerta al salir. Cmo te agrada, muchacho? le pregunt el doctor mientras serva un poco de t Primero la leche? O te gusta como a m: slo con agua, caliente y bastante dulce? Alan, atontado, afirm con la cabeza. No saba qu hacer ni qu& decir, tan sumido estaba en su desazn y tan agobiado por la idea de que otra vez haba fracasado. Entonces repar en eso que estaba pensando... Otr a vez? Qu quera decir eso...? No lo saba. Algo estaba presionando en su espritu, algo que tena que conocer p e r o q ue no sa b a q u era... O era qu e no lo deb a conocer? Confundido, se frot la cabeza con ambas manos. Qu te sucede, muchacho? Estas nervioso, no es verdad? Bien, ahora bebe ese t y come algunos bizcochos, entretanto me cuentas qu ocurre. Tenemos tiempo de sobra, puesto que me he tomado el resto del da para descansar. Dediqumoslo, pues, a ver qu es lo que te pasa y qu se puede hacer. El pobre . Alan no estaba muy acostumbrado a las gentilezas ni a que se lo tuviese en cuenta. Siempre lo 108

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haban considerado el excntrico de la familia, el muchacho extravagante del barrio, y cuando hablaban de l d e c a n : " e l c h i c o d e l v e r d u le r o qu e t i e n e d el i r i o s d e grandeza". Las palabras de ese mdico tan amable lo tocaban ahora en lo profundo y entonces prorrumpi en un amargo llanto. Los sollozos acabaron con su compostura y el doctor lo observ muy preocupado. S, hijo s! Llora, que nada malo hay en eso. Descarga tu espritu; llora cuanto quieras, que te har bien. Hasta Churchill derrama sus buenas lgrimas, como t sabes; y si l lo ha ce, lo pu edes hacer t , no es cierto? Avergonzado, Alan se pas el pauelo por la cara. El mdico observ con asombro la blancura de aquel pauelo y, cuando el joven se frot los ojos con l, pudo notar asimismo la limpieza de sus manos y el cuidado e higiene de sus uas. El muchacho, pues, gan varios puntos en la estima del doctor. Vamos, muchacho; bebe esto le dijo p o n i n d o l e enfrente una taza de t. Revulvelo bien, que le he puesto bastante azcar. Como sabes, el azcar restituye las energas. Vamos, bbelo. Alan bebi el t y mordi nerviosamente un bizcocho. El doctor volvi a llenar las tazas y, sentndose cerca del muchacho, le dijo: Si te sientes as, hijo, qutate esa carga del e s p r i t u . Debe de ser algo tremendo, pero ya sabes que una carga compartida se reduce a la mitad. Alan vo lvi a asp irar con la nari z, se enjug una s lgrimas pasajeras y en seguida comenz a contar su historia: cmo, desde que recordaba, su impresin ms profunda haba sido la de que su misin era ser mdico; cmo casi las primeras palabras que haba podido coordinar en una frase haban sido "voy a ser doctor". Y tambin refiri que siempre haba desechado las cosas propias de los chi cos y haba est udiado y e studiad o continuamente; cmo, en vez de leer novelas de aventur as , de f i cci n ci ent fica y cosas por el estilo, en la biblioteca haba solicitado libros de estudio, cosa que a 109

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la bibliotecaria no dejaba de preocuparle porque pensaba que poda ser nocivo p ara un muchachito querer saber tanto de anatoma... Pero no lo poda evitar, doctor; realmente no poda dijo Alan con desaliento. Era algo superior a m, algo que me dominaba. No s qu puede ser. Lo nico que s es que en todo momento siento el impulso, un incontenible impulso de que tengo que llegar a ser mdico como sea. Y esta noche mis padres han estado rezongando y me han dicho que eso est ms all de mis posibilidades. Volvi a gu ardar silencio y el m dico apo y suavemente una mano sobre su hombro. Y qu encendi la chispa esta noche, m u c h a c h o ? inquiri. No lo va a creer usted, doctor --repuso Alan r e v o l vindose en su asiento, pero soy el mejor de la clase en el colegio de segunda enseanza. Hoy termin el ao lectivo y el director, el seor Hale, me recomend para que me dieran una beca especial en el colegio de medic i n a d e S a i n t M a g g o t s . . . P e r o m i s p a d r e s . . . P u e s . . . Estuvo a punto de derrumbarse otra vez, retorciendo el pauelo entre sus dedos. Vamos, joven! dijo el doctor-- Siempre ha sido as. Los padres suponen que tienen derecho a regir el destino de sus vstagos, a veces a costa, incluso, de algn imprevisto. Pero no importa, muchacho; veamos qu se puede hacer... Dices que acabas de egresar de la escuela secundaria y que el director, el seor Hale.. , Pues bien; yo conozco muy bien al seor Hale, como que es paciente mo. Bien, veamos qu nos dice. Consult su libreta y cuando encontr el nmero telefnico lo llam Buenas noches, Hale! Le habla Thompson. Aqu, frente a m, hay un jovencito que por lo visto es muy inteligente y que me dice que usted lo recomend a fin de que le concediesen una beca especial... Ay, cielos! se interrumpi el doctor un poco confundido Me he olvidado de preguntarle cmo se llama! Desde el otro extremo de la lnea lleg el sonido de la risa apagada del director. 110

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Ah, s! dijo Lo conozco. Es Alan Bond, un muchacho muy inteligente, por cierto, excepcionalmente inteligente. Ha trabajado como un esclavo los cuatro aos que pas a qu, y si bi en pe ns q ue iba a re sultar u n fracaso cuando lo vi por primera vez, recono zco que jams en mi vida estuve tan equivocado. S, es la pura verdad: es el mejor de la escuela. Ha alcanzado las calificaciones ms altas que jams haya habido en el establecimiento y su comportamiento ha sido el mejor de que se tenga memoria en el colegio. Pero la voz del director baj de tono por un momento me da pena el muchacho. Y el problema radica en sus padres, sabe usted? , en sus padres. Son los dueos de esa pequea verdulera de ac cerca, pero apenas les permite subsistir; no les alcanza el dinero, de manera que no s cmo se las arreglar ese muchacho. Me gustara hacer algo por l. Le he conseguido una beca, pero necesita algo ms que eso. Bien. Muchsimas gracias. Hale; le agradezco sus palabras repuso el doctor Thompson y colg el auricular. Luego se volvi hacia Alan. Escucha, muchacho le dijo: Yo tuve mucho; problemas como los tuyos. Tuve que pelear por cada palmo de terreno, luchar a brazo partido para abrirme camino. Te dir qu vamos a hacer: ahora mismo iremos a ver a tus padres. Ya te he dicho que me he tomado medio da de descanso, y qu mejor que pasar el resto tratando de ayudar a otro pobre desdichado que tambin pasa por un mal momento. Vamos, muchacho, nimo! ambos se pusieron de pie y, una vez en la puerta, el doctor toc dos veces el timbre y dijo. Voy a salir por un rato, seora Simmonds. Haga el favor de anotar las llamadas. Y as, aquel mdico de enorme talla y ese chico esculido que entraba ya en sus mocedades, se echaron a andar por la calle, y al aproximarse a la tienda notaron que la luz estaba encendida. Cu ando por la vidrier a vieron que el seor Bond pesaba bolsas de mercaderas, el doctor se adelant hacia la puerta, dio unos golpes secos y, con las manos en torno de la cara para evitar los 111

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reflejos, mir , al interior. Martn Bond levant la vista con gesto hurao y movi la cabeza negativamente, a la vez que con los labios recalcaba la palabra "Cerrado". En ese momento, empero, vio all a su hijo y se dijo: " Ay, Dios mo! Qu habr hecho ahora esta criatura? En qu problema nos habr metido esta vez? " Se dirigi presuros o a la puerta y descorri el cerrojo; cuan do ambos entraron se apresur a echarlo nuevamente. Buenas noches. Usted es Martn Bond, no? dijo el doctor Bien. Yo soy el doctor Thompson. Vivo a unas cuadras de aqu, donde tengo mi consultorio. Su hijo y yo hemos estado conversando y veo que es un chico muy inteligente. Me parece que vale la pena darle una oportunidad. Muy bien dicho, doctor contest Martn Bond de mal talante. Pero usted no tiene que deslomarse en un lugar como ste, usted est bien establecido, supongo. Entre honorarios y mutualistas usted saca lo bastante para llevar una vida ms que regalada, mientras que yo tengo que sudar la gota gorda. Pero, dgame: qu ha hecho ahora el muchacho? El doctor se volvi hacia Alan. M e d i j i s te q u e t e o to r g a r o n u n d i p l o m a y q u e e l seor Hale, el director, te entreg una carta especial le dijo; podras subir a buscarlos y trarmelos? Alan sali presuroso y se oyeron sus pasos que suban corriendo las escaleras de madera. Bond, tiene usted un muchacho inteligente; hasta es posible ,que sea un genio dijo el mdico. He hablado con el director. Y a usted, qu le importa esto? Por qu se mete? replic Martn hecho una furia. Me est trastornando al muchacho o qu? Por un instante el rostro del mdico se nubl de ira, pero en seguida logr controlarse. Cada tanto, Bond dijo alguien llega a esta tierra, quiz con cierta carga pendiente de alguna vida anterior. No s por qu, pero la gente siente poderossimos impulsos, impresiones muy fuertes... Y no por nada sucede 112

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as. Pues bien, su hijo parece ser una de esas personas. El director insisti mucho en que el muchacho es inteligente y en que ha nacido para ser mdico. Si usted cree que lo estoy llevando por mal camino, pues siga creyndolo. Pero lo que quiero hacer es ayudarlo. Alan regres al local e irrumpi en l casi sin aliento a causa de la prisa que traa. Humildemente extendi al d o c t o r e l d i p l o m a y l a c o p ia d e l a c a r t a d e l d i re c t o r junto con su aceptacin por el decano del colegio de medicina de St. Maggots. Sin decir palabra alguna, el doctor tom los papeles y los ley desde el principio hasta el final. Nada turbaba el silencio, salvo el rumor de los papeles a medida que lea y pona una hoja debajo de la otra. Bien dijo, por fin, al terminar. Esto me convence. Considero que se te debe dar la o p o r t u n i d a d , A l a n . Veamos qu se puede hacer. Durante un momento estuvo pensando en cul podra ser la mejor solucin, hasta que por ltimo se volvi al padre para decirle: No podramos conversar usted, su mujer y yo acerca de esto? El muchacho es muy capaz y evidentemente tiene vocacin. No podramos hablar en algn otro sitio? Martn se volvi hoscamente hacia Alan. Bien le dijo, ya que todo esto lo iniciaste t, y a que has venido con todas estas complicaciones, sigue pesando todas las cosas mientras yo llevo al doctor para que hable con tu madre y conmigo. Dicho esto condujo al mdico fuera del negocio hasta las escaleras y cerr la puerta. Mam! llam Subo con el doctor Thompson. Quiere hablar de Alan con nosotros. Arriba, Mary se acerc presurosa a la escalera musitando para s: " Ay, cielos! Ay, Dios mo! Qu habr hecho ahora este chico?

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CAPITULO VII
Mary Bond senta un torbellino en su interior, gomo si una gran cantidad de mariposas se le hubieran metido dentro. Temerosa, su mirada iba del doctor a su marido y luego a Alan que suba subrepticiamente las escaleras detrs de aqullos, y con' desaliento condujo al mdico hasta la salita, donde slo rara vez entraba alguna visita especial. Bien, Alan: vete a tu cuarto le orden el padre. Pero seor Bond! interrumpi al instante el doctor Alan es precisamente la persona ms interesada en todo esto. Considero que debera estar presente en esta conversacin. Al fin y al cabo ya no es un nio, como que se est acercando a la edad en que muchos otros concurren a la Facultad... Y nosotros tenemos la esperanza de que l tambin vaya! Martn Bond aprob con la cabeza, no de muy buen grado, y los cuatro se sentaron, la madre con las manos humildemente enlazadas sobre su regazo. Al parecer, el doctor Thompson supone que nuestro hijo tiene riquezas a montones en el desvn dijo el padre. Quiere hablarnos de l porque piensa que Alan puede llegar a ser mdico. Yo no s qu decir. La madre permaneca inmvil sin pronunciar palabra. Como usted sabe, seora Bond comenz el doctor Thompson, en la vida suceden ciertas cosas muy extraas y la gente tiene la impresin de que debe hacer esto o aquello, pero no sabe por qu. Alan, por ejemplo 115

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dijo sealando al muchacho con un gesto, tiene la fuerte sensacin de que debe dedicarse a la medicina. La impresin es tan potente que casi es una obsesin; y cuando un muchacho o una chica pues para el caso es lo mismo insiste en seguir una determinada carrera casi desde que comienza a hablar, tenemos que persuadirnos de que es probable que el Seor est procurando trasmitir un mensaje, o tratando de obrar algn milagro, o algo as. No quiero decir que lo entienda, pero lo que s es que yo mir en torno para ver si le prestaban atencin y continu, como hurfano, me cri en un orfanato donde, para decirlo suavemente, la vida me fue snuy dura porque la gente consideraba que era diferente en ciertos aspectos, puesto que yo tambin tena una decidida vocacin: llegar a ser mdico. Pues bien, me dediqu a la medicina y ahora la ejerzo perfectamente. Los padres permanecan callados sintiendo que el cerebro les trepidaba con las vueltas que ejercan sus pensamientos dentro del crneo. S, doctor; s dijo Martn al fin. Estoy de acuerdo con todo lo que usted dice: al muchacho hay que darle su oportunidad; pero yo no tengo ninguna, yo tengo que luchar para pagar cuentas. Escuche, doctor prosigui, mirando al mdico con verdadera dureza: nosotros somos personas pobres y bien que nos cuesta pagar nuestras cuentas todos los meses... porque si no pagamos las cuentas todos los reses no hay mercaderas, y si no hay mercaderas se acaba el negocio. As que, dganos: cmo hacemos para costear los gastos de Alan? No podemos afrontarlos, y ah acaba la cosa. Se dio una fuerte palmada en la rodilla como quien subraya "se acab", "no hay ms que hablar", etctera. Alan estaba cabizbajo y cada vez de peor humor. "Si estuviera en los Estados Unidos", pensaba, "podra conseguir un trabajo por medio da y estudiar el otro medio, y as me las compondra. Pero n este pas... Aqu no son muchas las esperanzas para los muchachos pobres como yo." Entretanto, el doctor Reginald Thompson cavilaba. Por 116

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fin se puso las manos en los bolsillos del pantaln y estir las piernas. Bien dijo entonces; como ya les he dicho, mi vida ha sido dura y he hecho lo que cre que deba hacer. Ahora es probable que deba ayudar a Alan, de modo que les propongo algo. Mir a todos para cerciorarse de que lo estaban escuchando, cosa que por cierto era as: Alan no le quitaba los ojos de encima; el padre lo miraba con menos hosquedad, y la madre haba dejado de jugar con los dedos. Satisfecho, pues, continu: Yo soy soltero; nunca dediqu mi tiempo a las mujeres porque me interesaban mucho el estudio, la investigacin y dems. As pues, me qued soltern y con ello ahorr cierto dinerillo. De modo que estoy dispuesto a invertir parte de ese dinero en Alan, siempre y cuando l me convenza de que es capaz de ser realmente un buen mdico. Sera algo maravilloso, doctor! exclam la seora Quisimos sacar una pliza de seguro para ayudar a Alan a pagar sus gastos, pero no encontramos ninguna que se adaptase a la gente de nuestros recursos, o mejor dicho, de nuestra falta de recursos. El doctor movi la cabeza sin formular comentario alguno al respecto, y luego prosigui: Bien. En cuanto al aspecto de los estudios, todo est bien puesto que el director tuvo palabras de elogio hacia l y tiene una beca para ingresar en la escuela de medicina de Saint Maggots... la misma que tuve yo. Pero con eso no alcanza para pagar los gastos que demanda vivir, puesto que sera mejor que se alojase en el propio colegio. Adems, tampoco con eso se pueden pagar los otros gastos diversos. De manera que vamos a hacer esto dijo, inflando y desinflando los carrillos y dirigindose despus a Alan. Haremos as, Alan: te llevar al Hunterian Museum del Colegio Real de Cirujanos. Recorreremos sus instalaciones durante un da entero, y si lo soportas sin -desmayarte ni nada. tendremos la certidumbre de que podrs ser un buen mdico. Guard silencio unos instantes y prosigui: Y haremos algo ms, todava. Te llevar a la sala de disecciones donde por todas partes 117

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hay cadveres y piezas anatmicas. Si te descompones con eso, querr decir que no ests hecho para ser mdico. Si logras persuadirme, muy bien... haremos un trato: t tienes tu beca y yo me hago cargo de todos los gastos. Y cuando tengas el ttulo de mdico y puedas retribuir esto... pues hars lo mismo por otra alma que se halle en la encrucijada entre lo que sabe que debe hacer y su imposibilidad de hacerlo por falta de dinero. Poco falt para que Alan se desmayara de alivio y de f e l i c i d a d , p e r o e n e s e m o m e n t o s u pa d r e c o m e n z a hablar lentamente. Paso a paso, doctor, que a nosotros el muchacho nos h a c e f a l t a p a r a e l r e p a r t o . S i h a s t a a h o r a lo h e m o s mantenido, es muy justo que haga algo por nosotros; pero si, como dice usted, tiene que ir a meterse en un colegio y darse la buena vida, cmo quedan sus padres pobres? Se piensa usted que voy a salir yo de reparto despus de hora? Pero, Martn, Martn! exclam la mujer, escandalizada Ac urdate de que ant es q ue Alan vin iera a l mundo tambin nos las componamos! S, ya lo s! repuso ste malhumorado No me he olvidado, pero tambin me acuerdo de todos los gastos que el chico nos ha ocasionado todo este tiempo. Hemos tenido que proporcionarle todo: y ahora que ya ha sacado de nosotros todo lo que poda sacar, resulta que se las pira para ser doctor, hgame el favor! Y de seguro que eso ser lo ltimo que sepamos de l. bah...! Las manos de Martn Bond se revolvan como si estuviesen estrangulando a alguien Y qu va ganando usted con todo esto, doctor? prorrumpi de pronto Por qu se ha tomado de pronto tanto inters e n e l m u c h a c h o ? E s o e s l o q u e yo q u i s i e r a s a b e r . . . Porque es sabido , que la gente no se ocupa de los dems a menos que tenga algn motivo oculto. Qu piensa usted sacar de esto? El doctor Thompson se ech a rer estruendosamente. Cielo santo! exclam al cabo Seor Bond, acaba usted de persuadirme de que su hijo es excepcional. 118

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U sted no p i en sa ms que e n e l p r o v e c h o q u e p u e d e extraer de las cosas, mientras que l piensa en la manera d e a y ud a r a l o s d ems como mdico. De modo qu e usted quiere saber qu es lo que voy ganando con esto, seor Bond? Pues bien, se lo dir. Yo tengo mis intuiciones, lo mismo que su hijo. Tengo la cabal intuicin de que debo ayudarlo. Pero no me pregunte por qu, puesto que no lo s ; y si pien sa que me gua hacia l alg n inters sexual, entonces, seor Bond, usted es ms torpe de lo que yo me supona. Puedo tener todos los muchachos que quiero, y tambin chicas; pero lo que deseo es ayudar a Alan por algo que intuyo, algo que est en lo recndito de mi pensamiento y no aflora. Pero si usted no quiere que le preste ayuda, seor Bond, tendremos que aguardar a que cumpla veintin aos; y si bien ser un poco tarde, empezaremos en ese momento. Yo no estoy aqu para discutir con usted de manera que, si no quiere continuar, dgamelo y me voy. El doctor Thompson se levant co n cara de pocos amigos. Tena el rostro encendido y mit r aba a Martn como si qu isiera arr ojarlo por la ventana d el frente, mientras ste se retorca las manos y jugaba con la punta de la chaqueta. Bueno... reconoci. Quiz me haya excedido un poco en lo que dije, pero no s cmo nos vamos a arreglar para llevar las patatas por la noche y para cosas por el estilo. Nosotros tenemos que vivir, lo mismo que el muchacho. Chito, Martn, chito! se apresur a intervenir la mujer To do se andar! Ya enco ntraremos a alg n colegial que venga a ayudarnos. Y no costar mucho... No nos costar tanto como mantener aqu a Alan. Muy bien, muy bien! replic Martn moviendo la cabeza lentamente y consintiendo no sin cierto disgusto Puedes ir. Todava no tienes veintiuno y an ests bajo mi tutela; de manera que me sales adelante en eso de doctorarte que te has propuesto o ya te las vers conmigo. Dicho esto se volvi de pronto y baj estrepitosament las escaleras hacia la tienda. 119

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Cmo lamento todo esto, doctor! dijo Mary Bond a modo de disculpa Mi esposo es a veces algo impetuoso... Es de Aries, sabe? As pues, qued convenido que el doctor volvera por Alan a la semana siguiente, el da de descanso, para llevarlo al Hunterian Museum. Concertado esto, el doctor se march a su casa y Alan se dirigi a su cuarto para seguir estudiando.

A la semana siguiente, Alan se present en el consultorio del doctor Thompson. Hola, Alan! saludle ste Pasa! Tomaremos una taza de t y en seguida iremos en el coche a las instalaciones de la Lincoln. Bebieron su t con bizcochos y despus el doctor dijo: Ser mejor que pases al excusado, muchacho, porque no quiero que con la emocin me arruines el coche, tan lindo y limpito como est. Alan se ruboriz y se dirigi de inmediato al gabinete al cual, segn se dice, hasta los reyes deben ir a pie... El doctor Thompson condujo al muchacho por u n camino hasta la parte posterior de la casa, donde se hallaba aparcado su Morris Oxford, un coche viejo y pesado. Sube le dijo una vez que abri las portezuelas, y Alan se instal en el asiento delantero, al lado del lugar del conductor. El muchacho no estaba muy habituado a los autos particulares, puesto que siempre haba viajado en tranvas y autobuses estrepitosos, de manera que se puso a observar atentamente cuanto haca el doctor: poner en marcha el motor, aguardar un poco a que ste se calentara, verificar la carga de combustible y la presin del aceite y, por ltimo, echar a andar el vehculo. Sabes cul es el , mejor camino para ir all, Alan? le pregunt el doctor en son de chanza. Bien, seor replic el joven; estuve consultando un mapa y lo que puedo decirle es que hay que tomar el East India Dock Road, atravesar el puente de Londres y, 120

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creo 7,-- - dijo bastante inseguro, tambin el puente de Waterlo. Nones repuso el mdico. Esta vez te pill. No vamos a cruzar ningn puente. Fjate bien en el camino porque, si mis planes no fallan, tendrs que hacer este viaje bastantes veces. Alan se senta sumamente sobrecogido mirando todos aquellos parajes de los alrededores de Tower Hamlets, su lugar de origen. No haba tenido demasiadas oportunidades de viajar, pero no obstante- experimentaba la sensacin muy inquietante de que en algn momento haba conocido bastante bien muchos de aquellos distritos por los cuales transitaban. Giraron, por fin, a la derecha, recorrieron un trecho bastante prolongado por el Kingsway de Holborn y despus tomaron por Sardin Street, calle que conduce a los Lincoln's Inn Fields. De pronto, el- doctor Thompson gir a la derecha despus de atravesar unas puertas de hierro, y estacion el coche con suma habilidad. Ya hemos llegado, muchacho dijo mientras desconectaba el motor y retiraba la llave. Bjate! Se dirigieron a la entrada del edificio del Colegio Real de Cirujanos y, una vez en el zagun, el doctor salud con un movimiento de cabeza a un sujeto uniformado que all se encontraba, al par que le deca: "Qu tal, Bob? ", con natural familiaridad. Sin dejar de saludar amablemente con la cabeza, sigui por un sombro vestbulo de entrada. V e n ; t e n e m o s q u e d o b l a r a q u , a l a i z q u ie r d a . . . Ah, aguarda un momento! Me olvidaba... Voy a mostrarte algo. Se detuvo un instante y tom a Alan de un brazo. Aqu hay algo que te dar dolor de muelas... Es el instrumental odontolgico primitivo. Lo ves, en aquella vitrina? Qu te parecera que te sacaran algunos dientes con esas cosas? Vamos; ven para ac le dijo mientras le daba una palmada juguetona en la espalda. Ese "ac" se refera a un recinto espacioso, muy amplio, lleno de vitrinas y armarios y, por supuesto, de estantes y ms estantes cargados de frascos de vidrio. 121

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Alan observaba con espanto aquellos nios embotellados, los fetos que flotaban, y todos esos extraos rganos que a los cirujanos les haba parecido conveniente conservar a fin de utilizarlos como material didctico. Pasaron a otra sala y se destuvieron frente a un armario de nogal lustrado. El mdico abri uno de los cajones y el muchacho pudo observar que en su interior haba dos lminas de vidrio superpuestas a manera de emparedado, con una repugnante mezcolanza de algo entre medio. Este armario explic el doctor sonriendo representa al cerebro, un cerebro cortado en lonjas de manera q u e , a l a b r i r c a d a c a j n , s e p u e d a v e r c a da p o r c i n particular de l. Mira esto dijo dirigindose a otro cajn donde apareci un nuevo "emparedado" de vidrio. En esta porcin es donde se captan las impresiones psquicas... Y, a propsito, me gustara saber qu estar ocurriendo ahora en la tuya dijo, para agregar en seguida: Y tambin qu est pasando en la ma! As pasaron toda la maana en el Hunterian Museum hasta que el doctor propuso: Bi en; creo q ue ya es hora de comer algo, no te parece? Alan, que ya estaba sintiendo rumores molestos en el estmago, movi la cabeza en un gesto de total complacencia. As pues, abandonaron el museo y partieron en el coche rumbo a un club donde era evidente que conocan muy bien al doctor Thompson y en el cual en seguida ocuparon una mesa para dar cuenta de un suculento almuerzo. Despus de comer vamos a ir al hospital. Te llevar a la sala de disecciones para que veas las cosas que all se suelen ver... Cmo? inquiri Alan un poco extraado Se puede entrar en la sala de disecciones as como as? Vaya, por Dios! No, claro que no! Lo que ocurre es que me conocen como especialista y durante algn t i e m p o h e e s t a d o e n H a r le y S t r e e t , a u n q u e n o p u d e soportar todas las genuflexiones y chismorreos ni aguant 122

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a todas esas comadres que se imaginaban que bastaba con pagar grandes sumas para curarse al instante. Por lo dems, tratan a los mdicos como si se dedicaran a la profesin ms baja acot, a tiempo que finalizaba de comer. A poco andar arribaron al hospital. Despus de estacionar el automvil en el espacio especial reservado para los mdicos, se encaminaron por el vestbulo principal hacia la receptora. Quisiera hablar con el profesor Dromdary Dumbkoff pidile al empleado, quien al instante realiz la p e r t inente averiguacin por telfono. S, seor. El profesor me pide que los acompae. Por aqu, por favor. Se echaron a andar por unos corredores que a Alan le parecieron de infinitos kilmetros de largo, hasta que por ltimo llegaron a una sala en cuyo frente figuraba el nombre del profesor. El acompaante golpe a la puerta y empuj sta para que el doctor Thompson y Alan entraran. Lo primero que vieron al pasar al interior fue medio cadver en una mesa y a dos personas de chaquetas blancas, ocupadas en la diseccin. Por un instante Alan sinti co sas extraas dentro d e s, pero al momento p e n s qu e s i s u i n t e nc i n er a s e r m d i c o t en a q u e acostumbrarse a ver cosas de ese carcter. As pues, trag saliva, parpade dos o tres veces y todo acab por parecerle tolerable. Este es el muchacho de quien le habl, profesor dijo el d oct or Thomp so n a modo d e present ac in. Es de buena madera... Bien; preprate le dijo el profesor mirndolo f i j a mente, porque veremos cosas... eh? y prorrumpi en una especie de risita contenida y atiplada que hizo que el pobre Alan se sintiese muy turbado. Por un rato permanecieron all conversando mientras el profesor observaba la tarea que realizaban los dos estudiantes, hasta que por fin se dirigieron a la sala de 123

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maloliente. Hubo un momento en que Alan crey que iba a descomponerse, que se desmayara o se pondra a vomitar en el suelo, pero otra vez record que tena que cumplir una misin y los espasmos de las nuseas desaparecieron de inmediato. El profesor se diriga de un cadver a otro (en ese momento no se dictaba ctedra, de modo que no haba estudiantes all) sealando diversas cosas de inters, en tanto que el doctor Thompson observaba atentamente las reacciones del muchacho. Vaya, qu badulaques! exclam irritado el profesor mientras se inclinaba a recoger un brazo rgido que haba cado debajo de una mesa. Estos estudiantes de ahora no son como los que haba en Alemania. Son muy descuidados. Cmo es posible que dejen tirado un brazo? Gruendo y refunfuando entre dientes se dirigi a otro cuerpo y tom a Alan de un brazo. Toma este escalpelo le dijo y haz una incisin desde aqu hasta aqu. As vers cmo es cortar carne. El joven tom torpemente el instrumento que se le ofreca y, con un estremecimiento interior que procur que no se le notase demasiado, presion con la punta y lo hundi en la carne muerta. Tienes pasta, tienes pasta aprob el profesor con entusiasmo. S; sers bueno como estudiante de medicina.

Veo que todava puedes comer a pesar de todo lo que has visto le dijo el doctor Thompson a Alan, despus, mientras tomaban juntos el t. Cre que te ibas a caer redondo debajo de la mesa con la cara verde o algo por el estilo. Qu vas a hacer la vez que te sirvan riones a la parrilla? Vas a vomitar? No, seor repuso Alan riendo, ya mucho ms tranquilo. Me siento muy en lo mo. Al caer la tarde emprendieron lentamente el regreso hacia Wapping por el camino atestado de trfico, y durante todo el trayecto el doctor habl de sus propsitos, de que estaba entrando ya en aos y se senta cansado y de que se ocupara de todo cuanto Alan necesitase y le 124

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abrira. una cuenta bancaria a su nombre para que se independizase de sus padres. Yo no conc a mis padres aadi. Pero si s e hu biera n compor tado como lo s tuyos. .. Creme que me parece que habra preferido ser hurfano como fui! Aquella noche se habl mucho e l n casa de los Bond. El padre no quera demostrar inters, pero no obstante escuchaba con gran atencin todo cuanto se deca. Bien dijo, al fin, de mal humor; puedes irte c u a n do quieras, muchacho: ya hemos encontrado a un chico para que se ocupe de lo tuyo cuando te vayas. As pues, todo qued arreglado en seguida. Alan debera ir a la escuela de iniciacin mdica del St. Maggots Hospital y despus en caso de que su desempeo fuese satisfactorio pasara a ser estudiante de medicina en St. Maggots. Y Alan demostr poseer condiciones en la escuela de iniciacin, se desempe bien, figur entre los tres ms destacados y result un estudiante bien dotado y estimado por sus profesores. As lleg el momento en que tuvo que dejar la escuela de iniciacin para ingresar en el hospital como estudiante de medicina propiamente dicho. En realidad, nunca pens a ba e n l o p o r v e n i r , e n l o q u e p od r a o c u r r i r a l d a siguiente, puesto que el cambio es siempre imprevisible y ya haba habido muchos, pero muchos cambios en su vida. El viejo hospital St. Maggots estaba construido en forma de "U". En una de las ramas, por decir as, de esa "U", se atendan los casos de clnica general; en lo que sera la base de la letra funcionaban los servicios de p s i q u i a t r a , p e d i a t r a y a f i nes, y en la otra rama se hallaban las instalaciones correspondientes a ciruga. Si bien Alan haba estado en muchas ocasiones ' en el hospital durante sus estudios de iniciacin, aquel lunes por la maana se present en l con la real sensacin de estar temblando. Se dirigi, pues, al vestbulo principal y se aproxim a un empleado para comunicarle quin era. Ah! Es uno de sos... coment groseramente el 125

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del despacho, y se puso a repasar con toda su parsimonia y desprolijidad las hojas de un libro, mojndose el pulgar en la boca y dejando manchas de nicotina en el papel. P o r l t i m o s e e n d e r ez y d i j o : A h , s : aq u e s t ! Suba por esa escalera, doble a la derecha, despus doble a la izquierda, segunda puerta, derecha. Tiene que ver al doctor Eric Tetley... y andese con cuidado, que esta maana est de psimo humor. El empleado se encogi de hombros y se retir. Por un momento, Alan no se movi a causa de su asombro puesto que le pareca que bien podra haber un poco ms de respeto hacia un hombre que iba a servir durante tres o cuatro aos en el hospital en calidad de estudiante de medicina. No obstante, tambin l concluy por encogerse de hombros, recogi sus valijas y subi las escaleras. En lo alto, en un reducido vestbulo situado a la derecha, encontrse con un individuo sentado a una mesa. Cmo se llama usted? le pregunt ste. Alan se identific, el empleado hoje un libro y en seguida llen una ficha. Puede dejar sus valijas aqu dijo. Tome esto y vaya al consultorio del doctor Eric Tetley, llame una vez no muy fuerte, cuidado! y entre. Lo que pase despus depende de usted. Si bien para Alan sa era una manera muy particular de atender a los nuevos candidatos, tom la tarjeta y se dirigi al consultorio que le haba sealado aquel hombre. Una vez all golpe, esper discretamente un par de segundos y despus entr con toda prudencia. Entonces se encontr ante un escritorio repleto de papeles, instrumental quirrgico y fotografas de mujeres. En un extremo haba una placa de metal negro con letras en blanco donde d ec a "Dr. Eric Titley" , y detrs de la mesa s e hallaba el propio doctor, muy orondo, en su silln giratorio, con los brazos abiertos y sus manos regordetas en los bordes del escritorio. Alan se adelant hacia el escritorio un tanto acobardado por la mirada fija del doctor Tetley. He venido a incorporarme a Saint Maggots, seor dijo. Aqu tiene mi ficha. . 126

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El doctor no hizo ademn alguno de tornarla, de manera que Alan la puso frente a l sobre el escritorio y se qued soportando aquella penetrante mirada. Hum! refunfu el doctor S, Thompson tena razn; creo que eres de buena pasta, pero me parece que hace falta que la desarrolles un poco, eh? En seguida levant la voz, pero no fue para entonar una meloda sino para berrear: Paul! Aqu est Bond. Quieres venir, por favor? Hasta ese momento Alan no haba notado que el doctor estaba presionando un botn del intercom,unicador, pero al instante se produjo un ruido formidable y en el cuarto irrumpi un mdico de escasa talla, aspecto desaliado y peludo a ms no poder, metido en un guardapolvo blanco que le llegaba hasta los tobillos y con las mangas recogidas en una serie de vueltas y revueltas. Pareca una verdadera piltrafa. Ah! De modo que ste es Bond, eh? Y qu quiere que haga con l...? Que le d un beso? El doctor Tetley lanz un bufido. Lo primero que tienes que hacer es formarlo dijo, hacer de l un hombre cabal. Mientras repasaba los papeles de Alan, el doctor Paul no dejaba de gruir. Oh! -dijo al fin As que Saint Maggots ha descendido ahora a estos extremos? Ahora resulta que tenemos al hijo de un patatero que quiere ser cirujano, clnico e r o s q u. Q u le parece? Se acab aron las relaciones acadmicas... Slo hay verduleros. Bah! Alan se senta disgustado, realmente herido en lo profundo de su ser al pensar que aquel despreciable y vil mugriento tuviese la osada de decir cosas tan ofensivas; sin embargo, como se hallaba all para capacitarse pens, no deba decir nada. Entonces se volvi hacia el doctor Paul y pudo advertir una guiada en sus ojos grises. Pero as son las cosas, muchacho dijo ste. Dicen que Jess era hijo de un carpintero, no es cierto? Yo no creo demasiado, como que soy un buen seguidor de la 127

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doctrina mosaica aadi sonriente, a tiempo que le extenda la mano. Un momento despus condujeron a Alan a una habitacin situada exactamente en la torre central del edificio, sobre la puerta principal, cuarto ste en extremo estrecho que deba compartir con otros dos estudiantes. All, lo nico que haba para dormir eran unos catres plegadizos de lona. El asistente que lo haba conducido hasta la habitacin le hizo dejar las valijas sobre la cama y le dijo: Bien, doctor; ahora tengo que llevarlo a la sala Maristow, en el ala de clnica. Entre parntesis, es una sala de treinta y cinco camas y una habitacin privada, anexa, con dos. La encargada es la hermana Swaine y vaya, muchacho, si es perra! Anda con cuidado! La hermana Swaine, encargada de la sala Maristow, pareca en verdad un terribl e dragn, con su metr o ochenta de estatura, poco ms o menos, sus noventa kilos de peso aproximadamente y esa expresin torva con que miraba a todos y a todo. Por la tonalidad oscura de su piel pareca ms bien mestiza, pero en realidad provena de una antiqusima familia inglesa; y algo que a Alan no dej de sorprenderlo fue que, cuando la mujer comenz a hablar, por su voz pudo advertir que se trataba de una de las personas ms refinadas de cuantas haba conocido. El trato asiduo de la hermana Swaine le permiti persuadirse en seguida de que no (-a ningn dragn y de que cuando observaba que un esiu liante se dedicaba con ahnco al trabajo no titubeaba en tomarse la molestia de prestarle colaboracin. Para los remisos, en cambio, no tena tiempo, sino que ms bien se apresuraba a dirigirse al despacho de la directora para informar cuando algn estudiante no cumpla a satisfaccin sus tareas. La vida del estudiante de medicina en un hospital es siempre igual, siempre la misma. Alan trabajaba mucho, con gusto, y causaba una muy buena impresin. As, al finalizar el tercer ao lo llam el doctor Eric Tetley. Ests portndote bien, muchacho; mejor de lo que 128

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yo pensaba. Al principio cre que, pese a lo que deca Thompson, tendras que volver a limpiar patatas. Con todo, todo este tiempo te has destacado; de manera que quiero que seas mi asistente particular el ao que viene. Aceptas? Mir a Alan y, sin esperar la respuesta, prosigui: Bien; tmate medio da libre y ve a decirle a Thompson, de mi parte, que tena razn. Alan se dirigi hacia la puerta, pero se volvi intrigado al or que el doctor lo l lamaba. E h; oye un momento! le di jo ste Tienes coche? No, seor repuso Alan. No soy ms que un ex verdulero metido a estudiante de medicina... No puedo costearme un coche. Hum! gru el doctor Tetley Pero supongo que sabes conducir... E s o s , s e o r . E l d o c t o r Th o m p so n m e e n s e y tengo mi licencia de conductor. Pues bien prosigui el mdico mientras hurgaba en el cajn de la derecha del escritorio a la vez que refunfuaba y deca palabras soeces apartando toda clase de papeles, instrumentos, etc., hasta dar por fin, satisfecho, con un llavero. Aqu est! Esta es la llave de mi auto. Quiero que le lleves un paquete a una seora... a esta direccin... Entiendes qu dice aqu? Muy bien; llvaselo y no te detengas a charlar con ella, cuidado!; y despus te vas derechito a ver a Thompson. Te espero de regreso aqu, esta noche, alrededor de las nueve. Dej el au t o e n l a co chera 2 3 , debajo del despacho de la directora... Ah! record entonces Es mejor que te d una autorizacin para usar el coche, porque no vaya a ocurrir que te pille algn polizonte pazguato y te lleve por hurto o cosa por el estilo, como ya me sucedi una vez. garabate unas lneas en un papel, puso en l su sello oficial y se lo entreg. Ahora, pratelas le dijoy no te aparezcas por aqu hasta las nueve de la noche. Los aos pasaron, aos de grandes triunfos para Alan Bond, aunque tambin de sinsabores. Su padre falleci: vctima de un acceso de ira, cay muerto en su comercio porque un cliente se quejaba del precio de los esprragos. 129

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As pues, debi ocuparse de que nada le faltase a su madre, toda vez que en el negocio no quedaban objetos de valor que se pudiesen vender y, por supuesto, la casa era arrendada. De manera que alquil un par de habitaciones para ella y dispuso lo necesario para que estuviese debidamente atendida; ms, por desdicha, su madre le tom una inquina extraordinaria pues consideraba que l haba sido el causante de la muerte de su padre al abandonarlo y pretender elevarse a una posicin superior. Es decir que, fuera de ocuparse de ella, Alan nunca iba a verla. Poco despus comenzaron a circular rumores de guerra. Los siniestros alemanes, segn tenan por costumbre, haban vuelto a hacer sonar sus aceros y a alardear, con su presuntuoso descaro, de lo que se proponan hacer con el resto del mundo. Primero fue la invasin de un pas, despus la de otro, y Alan que por entonces ya era doctor en medicina quiso enrolarse, pero lo rechazaron por los importantes servicios que estaba prestando en su barrio y en las compaas navieras del Pool de Londres. Cierto da el doctor Reginald Thompson telefone a Alan al hospital, de cuyo personal ste ya formaba parte. A l a n l e d i j o , v e n a v e r m e no b i e n t e n ga s u n momento disponible, por favor. Deseo verte con urgencia. Alan, de ms est decirlo, quera muchsimo al doctor Thompson, de manera que inmediatamente le pidi al anciano doctor Tetley que le permitiera tomarse el resto del da y, como ya tena coche propio, poco despus se hallaba ya estacionndolo en el garaje del doctor Thompson. Alan djole ste, ya me siento viejo y no me resta mucha vida. Hazme un chequeo general, quieres? Alan se qued estupefacto, pero el doctor Thompson prosigui: Qu te sucede, muchacho? Te has olvidado de que eres mdico o qu pasa? Hazlo, por favor... Acto seguido comenz a quitarse la ropa en tanto Alan iba en busca del instrumental de ste: el oftalmos130

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copio, el aparato para medir la tensin arterial y todo lo dems, sin olvidar, claro est, el estetoscopio que siempre llevaba consigo. La revisin del doctor puso de manifiesto una hipertensin y una estenosis mitral aguda. Es conveniente que se cuide dijo Alan. No est tan bien como yo supona. Por qu no viene usted al Saint Maggots para ver qu se puede hacer? No. No pienso ir a ese lugar pu lgoso r ep uso el doctor. Lo que qui ero es esto: aqu he co nseg uido reunir una importante clientela que me reporta una buena cantidad de dinero, y si Tetley dice que le resultas muy til desde hace cinco aos, yo te digo ahora que ya es el momento de que te hagas cargo de mi clientela mientras yo est aqu para ayudarte y ponerte al corriente. Hace tanto que ests metido en Saint Maggots que te ests poniendo cargado de espaldas y poco falta para que ests miope. Anmate y vente a vivir conmigo le dijo, y aadi: Yo te ir dejando a ti esa clientela, por supuesto; pero mientras no me vaya al otro mundo, t y yo podemos trabajar juntos por partes iguales. De .acuerdo? Alan se senta muy desconcertado. Haca algn tiempo que realizaba trabajos de rutina y tena una obsesin: la de que deba salvar vidas, salvarlas a toda costa, cualquiera que fuese la enfermedad que padeciese el paciente y aunque sta fuese incurable. No era demasiado bueno como cirujano, pero tampoco le interesaba mucho serlo, sino que le importaba la medicina ordinaria. Ese era su f u e r t e y s e h a l l a b a e n c a m i n o d e a l c a n z a r una g r a n reputacin. Y ahora su amigo y benefactor, el doctor Reginald Thompson, quera que se dedicara al ejercicio particula r de la medic ina. En medio de estos pensa.mientos, empero, lo interrumpi el doctor. Vulvete a Saint Maggots, habla de esto con Eric Tetley y pregntale a tu amigo, el doctor Wardley, qu opina. Puedes estar seguro de que ambos te han de aconsejar con toda honradez. Ahora desaparece de mi vista hasta que te hayas decidido: te has quedado ah como alelado. 131

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En ese preciso momento se present la seora Sinimonds, ya bastante entrada en aos, con el t en una mesita rodante de madera. Oh, doctor Thompson! exclam Vi que haber` llegado el doctor Bond y quise que se ahorrara usted molestia de tener que llamarme para que trajera el ts Aqu est ! dijo, y le dedic' una amplia s onrisa a Alan, a quien admiraba muchsimo por las meritorias tareas que estaba llevando a cabo en su vida. De regreso en St. Maggots, Alan convers de todas aquellas peripecias con los doctores Tetley y Wardley. Pues... No debera decrtelo, Alan; pero lo cierto eis que atiendo a Reginald desde hace aos, le he hecho una serie de cardiogramas y podra extinguirse de pronto. T le debes todo a l, como bien lo sabes; de manera que deberas recapacitar seriamente si acaso no tendras que irte con l. S, Alan intervino el doctor Tetley corroborando 16 dicho con un movimiento de cabeza. Has trabajado muy bien aqu, en Saint Maggots; pero ests demasiado limitado, te ests haciendo excesivamente a una rutina, Nos hallamos al borde de una guerra y es necesario que alguien ande por las calles... y en caso de emergencia siempre podramos llamarte. Por mi parte, te relevo de tu contrato. As pues, al cabo de un mes el doctor Alan Bond comenz a trabajar en sociedad con el doctor Reginald Th o m p so n y l o s d o s ju ntos se dedicaron con mu cho xito a la profesin. Los diarios y la radio, entretanto, no hacan ms qu hablar de la guerra y de los bombardeos, y daban notI cias acerca de la imposibilidad de un pas tras otro de contener los embates de los aborrecibles alemanes que, con su tpica brutalidad boche*, arrasaban con toda Europa. Al cabo, Neville Chamberlain regres de Alema* Forna despectiva, tomada del francs para designar a los alemanes (N. del T.)

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nia con una serie de absurdas, vacuas y torpes palabras acerca de la "paz en nuestro tiempo", en tanto que desde aquel pas llegaban, por supuesto, noticias respecto de las burlas que despertaba aquel ingls larguirucho que haba ido con su enfundado paraguas con la idea de que podra restablecer la paz en el mundo. Poco despus, el delirante de Hitler habl por radio en el colmo de su insolente ampulosidad y pasados uno o dos das Inglaterra le declar la guerra. Pas un ao y la contienda no se desarrollaba en parte alguna. Era el perodo de la guerra ficticia. Cierto da se present a Alan un polica'que, luego de cerciorarse de que l era el doctor Bond, le comunic que su madre se haba suicidado y que su cadver estaba en el depsito de Paddington. Alan se sinti tocado hasta el extremo de perder casi e l j u i c io . N o s a b a p o r q u , p er o e s o e r a l o m s t r e mendo que jams poda suponer. Suicidarse! Durante aos haba abogado en contra del suicidio y ahora era su propia madre quien haba cometido semejante locura. Poco despus la guerra comenz a adquirir violencia y empezaron a caer bombas sobre Londres. No pasaba momento sin que se t uviese not icias de los triunfo s alemanes, de que ganaban en todas partes y de que en el Lejano Oriente los japoneses arrasaban con todo cuanto se les pona por delante. Ya haban cado Shanghai y Singapur. Entonces, Alan trat otra vez de enrolarse en los servicios, pero de nuevo lo rechazaron con el pretexto de que resultaba ms til donde estaba. Las incursiones areas eran cada vez peores. Noche tras noche los bombardeos alemanes llegaban desde el lado de la costa y se lanzaban sobre Londres. Noche tras noche bombardeaban los muelles, y la parte oriental de la ciudad se hallaba envuelta en llamas. Alan colaboraba muy estrechamente con el personal del A.R.P. (Servicio de Prevencin de Ataques Areos) e incluso tena un puesto en los stanos de la casa. Las incursiones areas continuaban noche tras noche. Llovan bombas incendiarias y las bombas thermite rebotaban en 133

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los techos y a veces los atravesaban y envolvan en llamas a toda una casa. Y as lleg una noche en que se produjo un formidable ataque areo. Toda la zona pareca estar arrasada p o r e l f u e go y e l u l u l a n t e g e m i d o d e l a s s i r e n a s n o cesaba. Las mangueras contra incendios ocupaban todas las calles y tornaban imposible que los mdicos se trasladasen en sus coches. Era aqulla una noche de luna, pero la luz de sta palideca por las nubes rojas que levantaban las llamaradas y las chispas que todo lo invadan; y a todo aquello se sumaba de continuo el infernal estruendo de las bombas que seguan cayendo, algunas de ellas provistas de sirenas en las aletas de la cola para hacer que la barahnda fuese mayor y aumentase el pnico. Alan pareca estar en todas partes, ayudando a retirar cuerpos de los lugares en ruinas, o arrastrndose por los agujeros que se 'cavaban en los stanos a fin de llevar alivio a los mutilados que se hallaban dentro. Aquella noche Alan se haba tomado un respiro para beber una taza de t e n uno de lo s puestos d e emergencia, cuando un guardia de los A.R.P. que estaba con l mir hacia arriba y dijo: Caramba! Esa ha sido cerca! Alan mir y vio todo el cielo en llamas y oleadas de humo por todas partes. Desde arriba llegaba el desapacible y desacompasado fragor de los motores de la aviacin alemana, y por momentos se oa el tableteo de las ametralladoras de los aviones britnicos de caza nocturna que disparaban contra las mquinas invasoras cuya silueta recortaban los incendios que haba abajo. De pronto hubo un estruendo y todo el mundo pareci venirse abajo. Una casa entera vol por los aires y cay hecha pedazos, y Alan sinti que un alarido de angustia lo envolva. El guardia de incursiones areas, que haba salido ileso, mir en torno y grit: Ay, Dios mo! Ha alcanzado al doctor! El personal del A.R.P. y del escuadrn de rescate se puso a retirar con toda premura los escombros que ha134

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'oan cado sobre las piernas y el bajo vientre de Alan. A ste le pareca estar en un mar de fuego y que todo su ser se consuma envuelto en llamas. No se molesten ms, amigos: esto se acab para m dijo dbilmente cuando abri los ojos. Djenme aqu y vayan a atender a los que no estn tan malheridos. Despus cerr los ojos y permaneci as durante un rato. Pareca hallarse en un estado particular de xtasis. "Esto no es dolor", pens, y en seguida se le ocurri que tal vez estuviese padeciendo alguna alucinacin, puesto que se encontraba flotando sobre s mismo cabeza abajo. Alcanzaba a distinguir un cordn blanco azulino que una su cuerpo flotante con el que yaca en el suelo, y a l a v e z p o d a o b s e r v a r q u e s u c u e r p o y a c e n t e e s t a b a completamente destrozado desde el ombligo hacia abajo, como si fuese . jalea de frambuesa desparramada en aquel lugar. Y entonces record que ese da cumpla treinta aos. Despus, el cordn de plata pareci perder consistencia y se desvaneci, y se vio flotando como si estuviese en uno de los globos que servan de barrera contra aviones en Londres. Pero ahora flotaba cabeza arriba y poda ver las ruinas de Londres que se iban alejando del alcance de su vista. De improviso le pareci que chocaba contra una nube oscura y por un tiempo perdi la nocin de todo. " Cincuenta y Tres! Cincuenta y Tres! , pareca llamar en su cerebro una voz. Entonces abri los ojos y m i r e n d er r e d o r , p e r o t o d o e s t a b a e n t i n i eb l a s . L e pareca que estaba sumido en una densa neblina. "No s qu podr ser esto", se dijo entonces para s, "pero de algn modo me - parece conocido. Dnde estar? Debo de estar bajo los efectos de un anestsico o algo as.:' Y as, mientras pensaba, aquella nube oscura se fue tornando gris y pudo distinguir algunas formas, figuras que se movan, y entonces record todo. Se hallaba en el astral; sonri, y mientras sonrea las nubes y le bruma se desvanecieron y contempl el fulgor del autentico plano astral. En torno de el se hallaban suspues solo a estos es posible encontrar en tal plano. Hubo 135

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un instante en que se mir sobresaltado, pero en seguida pens en el primer atuendo que pudo el guardapolvo blanco que sola usar en St. Maggots e instantneamente se encontr vestido con l. No obstante, lo sorprendieron por un momento las risas que estallaron alrededor de l; pero ento nces se mir y record que su ltima chaqueta blanca le haba llegado slo hasta la cintura, puesto que en el hospital haba tenido funciones de especialista. El verdadero astral era sumamente grato. Los amigos de Alan, muy contentos, lo condujeron hasta una casa de reposo donde se encontr con una habitacin muy agradable desde la cual poda contemplar un bellsimo parque con rboles como jams haba visto. Adems, haba pjaros y animales mansos que lo recorran sin que entre ellos se hiciesen mal alguno. Alan se recuper pronto del trauma de la muerte en la Tie rra y su renacimie nto en el astral, y una semana despus como ocurre siempre debi ir al Palacio de las Memorias en el cual se sent, solo, a contemplar todo cuanto haba sucedido en su vida anterior. Al cabo de ese lapso, imposible de medir, apareci una voz proveniente de algun a p ar te que le dijo: "Te has conducido bien; has cumplido; has expiado. Ahora descansars aqu durante varios siglos hasta que se determine qu ms hay que hacer. Aqu podrs estudiar o hacer lo que desees. Te has portado bien." Alan se retir del Palacio de las Memorias y afuera lo esperaban otra vez sus amigos que lo acompaaron a encontrar una casa donde pudiera sentirse a gusto y pensar qu podra hacer que fuese de su agrado. Por mi parte creo que todos, sean lo que fueren, deben saber que la muerte no existe, que slo hay una transicin. Y que cuando llega el momento de esa transicion la indulgente naturaleza allana el camino mitiga los sufrimientos y apacigua a todos los que creen.

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CAPITULO VIII
En la vieja casona reinaba el silencio, aunque un silencio relativo, como suele ocurrir cuando se trata de ese tipo de mansiones. De vez en cuando, en medio de la oscuridad de la noche, se perciba el rumor de alguna aosa tabla del piso como si le pidiera disculpas a la contigua por perturbar su intimidad al rozar con ella. La vieja casa se hallaba en reposo al cabo de un da agotador. Ya no le era posible abandonarse a la soolencia tibia de las tardes. La vieja casa estaba atravesando a los tiempos a causa de los impuestos, las demandas y a los ingentes gastos que exiga su restauracin, y se senta desdichada por el tropel de visitantes que irrumpa sin miramientos en sus corredores e invada sus aposentos como un rebao de ovejas trastornadas. En la antigua residencia se oan los lamentos del maderamen al combarse ligeramente bajo un peso desacostumbrado despus de tantos arios de quietud. Pero la familia aqulla tena que vivir y de alguna manera deba hacerse del dinero que le era necesario de suerte que, despus de muchas cavilaciones y de una gran lucha interior, haba concluido por consentir en que se realizasen excursiones a la histrica mansin. La casa, construida siglos atrs, haba pertenecido a un hombre de la clase alta, buen y leal servidor de su rey, por cuya devocin habase encumbrado a las esferas de la nobleza. La haban edificado bien y con esmero esforzados trabajadores que vivan de cerveza, queso y pan, y 137

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que todo lo hacan bie n por el pl acer de efectuar un trabajo a conciencia. As, la mansin sobrevivi a los calores abrasadores del verano y a los crudos fros del invierno cuando no haba viga que no desease escapar de las heladas rfagas que soplaban por todas partes. Los jardines estaban todava bien cuidados y el pabelln principal de la casa an se mantena firme, pero haba tablas que comenzaban a crujir y algunas arcadas que se combaban bajo el peso de los aos. En esos momentos, despus de una jornada de idas y venidas y de nios descuidados que arrojaban papeles pringosos en el suelo, la vetusta mansin haba retornado a la quietud. En la vieja casona, pues, reinaba el silencio, todo el silencio que se puede pedir de una construccin de tanto tiempo. Por detrs del entablado, los ratones chillaban y corran. En lo alto, alguna lechuza le ululaba a la luna y, afuera,..el viento glido de la noche susurraba entre las tejas y de vez en cuando alguna rama de un rbol golpeaba contra los ventanales. Pero en esa parte del edificio no viva nadie, puesto que la familia tena sus aposentos en una construccin ms pequea del predio, en una casa donde en tiempos de mayor prosperidad se alojaban el mayordomo y su mujer. Muy encerado, el piso refulga a la luz de la luna y produca fantasmagricos reflejos en los paneles de los muros. En las habitaciones, las ceudas imgenes de los antepasados miraban displicentes con sus ojos sin vida, contemplaban todo desde haca siglos. En un rjncn apartado del gran h all, el imponente r e l o j d e l a bu e l o d i o l a s do c e m e n o s c u a rt o , y e n u n aparador las copas labradas tintinearon suavemente como si con el eco se trasmitiesen las campanadas unas a otras. Desde otra habitacin, no muy apartada, lleg el repicar ms sonoro del reloj de la nieta, que tambin daba el cuarto de hora. Por un momento todo permaneci en silencio hasta que al cabo el del abuelo le dijo al de la nieta: Reloj de mi nietas, ,ests ah? Me oyes? Hubo un clic y un zumbido como si se soltase un 138

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engranaje, y en seguida se oy la voz potente del reloj de la nieta. S, abuelo. Te oigo, por supuesto. Tienes algo que decirme esta noche? El reloj del abuelo prosigui con voz sorda: Tictac, tictac, tictac y despus, con voz ms fuerte, continu: Nieta ma, yo nac hacia finales del siglo diecisiete. Mi gran caja la lustraron por vez primera en 1675, y desde que mi pndulo comenz a oscilar no he cesado de pensar en el misterio de la vida... y mucho es lo que he vivido, mucho lo que he pensado. Los seres humanos que nos rodean tienen un trmino medio de vida tan exiguo que no tienen tiempo de pensar, realmente, en todas las cosas que hay que saber acerca de la vida. Te interesa esto a ti, nietecita? El reloj-nieta, sentado pomposamente en un saln reservado para las damas, afirm apenas con la cabeza por la vibracin que produca el paso de una pesada locomotora con su squito de vagones carga, y en seguida aadi con la mayor amabilidad: Por supuesto, abuelo-reloj; por supuesto que me interesa saber qu has pensado a lo largo de los siglos. Cuntame, que yo te escuchar y no he de interrumpirte hasta el momento en que mi designio me torne necesario dar las horas. Habla, abuelo-reloj, y no dudes que te escuchar. El reloj-abuelo musit algo para sus adentros. Su caja era magnifica, de ms de dos metros de altura y brillaba en la semipenumbra sobre el muy pulido piso. Ninguna huella digital empaaba esa caja, que estaba al cuidado especial de un criado cuya tarea consista en conservar en buen estado, limpias y con perfecto sonido aquellas maravillosas antigedades. El reloj-abuelo tena la faz vuelta hacia la luz de la luna y, al mirar por la ventana que estaba a su lado, poda contemplar el anchuroso parque con sus aosos rboles distribuidos como filas de soldados en una parada. En torno a los rboles los terrenos estaban cubiertos de csped cerrado, y aqu y all haba

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matorrales y rododendros y profusin de arbustos trados de muy lejanas tierras. Ms all de los arbustos, si bien el reloj-abuelo jams haba mirado tan lejos, se extendan apacibles prados donde los equinos y bovinos de la heredad pacan la fragante hierba y, como la vieja mansin, se forjaban fantasas. Cerca, p ero fuera del alcance de la vista del relojabuelo, se hallaba segn saba un estanque sumamente agradable de alrededor de cien metros de ancho, como le haba dicho un reloj viajero. Su superficie estaba cubierta de nenfares en los que solan sentarse a croar las ranas en la estacin correspondiente. El reloj-abuelo, que por supuesto haba odo aquel croar, pens que quizs el mecanismo ese necesitase aceite; pero el reloj viajero le haba explicado todo y adems le haba hablado de los peces del estanque y de que en el ltimo confn de ste haba habido una gran pajarera de unos cien metros de largo por treinta de alto, en la cual habitaban pjaros multicolores. El reloj-abuelo meditaba en todo esto, reflexionaba acerca de aquellos siglos y vea a los seores y a las damas que se aproximaban a l con sus vistosos atavos, tan distintos de las ordinarias prendas con las que los seres humanos parecen vestirse de manera uniforme en estos tiempos de decadencia. Se hallaba sumido en estas cavilaciones hasta que de sus sueos lo arranc la voz de la nieta. Abuelo-reloj, abuelo-reloj, ests bien? Estoy esperando, abuelo. Me ibas a contar muchas cosas del pasado, del presente y del futuro, y de la vida y del sentido de todo eso. El abuelo se aclar la garganta y su pndulo prosigui con su "tictac, tictac, tictac". Reloj-nieta dijo por fin, los seres humanos no se dan cuenta de que en la oscilacin del pndulo est la respuesta al enigma del universo. Soy un viejo reloj, y 'hace tantos aos que estoy aqu que la base de mi caja se est combando y mis articulaciones crujen cuando 140

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cambia el tiempo. Por eso quiero decirte esto: nosotros, dos relojes de la antigua Inglaterra, conocemos el enigma del universo, el secreto de la vida y los secretos del ms Y la historia que le cont a su nieta era nueva, una historia que se haba ido elaborando a lo largo de los siglos y cuyos comienzos se remontaban a tiempos inmemoriales. Dijo que tena que mezclar la moderna tecnologa , con la ciencia antigua porque la tecnologa moderna sta todava como la ciencia antigua. Los rboles me han contado dijo que hace much'limos miles de aos exista otra ciencia, otra civilizacin y todo cuanto ahora se considera moderno, y que incluso los inventos y adelantos eran entonces anticuados. Se detuvo un momento y en seguida dijo : Oh, debo dar las horas! Ya es el momento. Se irgui firme y alto como era en el vestbulo principal, y de su gran caja surgi un clic preliminar al zumbido de las campanas, y al instante se oy el repicar de la medianoche, las doce campanadas que sealan la culminacin de un da y el comienzo de otro y cuando, incluso, empieza un nuevo ciclo. Y cuando concluy el ltimo taido de las doce y los martillos se detuvieron y dejaron de vibrar, aguard pacientemente a que el relojnieta repitiese su mensaje a quien lo escuchase en medio de la quietud de la noche. El reloj-nieta era alto y esbelto, de no ms de alrededor de los cien aos de edad, y tena una voz muy agradable y un carilln muy claro, exento de vibraciones malsonantes, sin ruidos ni cliques. Pero, claro est, eso es lo que se espera de alguien que ha vivido no mucho ms de cien aos. Sin embargo, permaneci a la luz de la luna que en parte filtraban las movedizas ramas de los rboles que slo dejaban pasar hilos de luz a travs del alto ventanal los cuales revoloteaban sobre la caja y embellecan los adornos de su parte alta y por momentos tocaban las manecillas, unidas en la parte superior como las manos de una persona que estuviese orando para suplicar ,auxilio al comenzar el nuevo da. Despus emiti un leve 141

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carraspeo y en seguida sus engranajes comenzaron a funcionar, se alzaron los martillos y golpearon las varillas. Entonces se oy el repicar de su canto, el cual, ya concluido, dej paso al taido de las horas: una, dos,tres... y as hasta las doce campanadas. Cuando concluy la duodcima campanada, tembl levemente por el esfuerzo realizado, tambin temblaron sus martillos y las pesas que pendan de sus cadenas resonaron un poco mientras buscaban acomodarse de nuevo en la caja. Perdname, abuelo dijo con humildad la nieta. Perdname el haberte hecho esperar, pero llevo un minuto de atraso, ya lo s. Pronto se habr de subsanar esto. Contina, por favor. El reloj-abuelo sonri para sus adentros: "Era bueno" se dijo"que los jvenes fueran respetuosos y atentos con quienes son mucho mayores que ellos" S, nietecita dijo sonriente; continuar. En todas las pocas los hombres han buscado consuelo en la religin para las penurias de su vida antinatural. Siempre han buscado a un Dios que fuese como un padre personal que los protegiese, que velase por ellos que los cuidase solo a ellos y que les prodigase un tratamiento preferencial sobre todos los dems seres humanos. Siempre tuvo que existir un Dios aadi alguien que fuese omnipotente, a quien poder orar y de quien tener la esperanza de lograr una respuesta favorable a las plegarias. E1 reloj-nieta aprob con un movimiento de cabeza en el momento en que a la distancia se perciba el ruido del trnsito pesado, y por algn lugar un ratn travieso dio contra un adorno y lo hizo rodar sobre la mesa. Despus, con un chillido de terror, el roedor salt fuera de sta y ech a correr hacia un agujero prximo para zambullirse en l agitando la cola en el aire. Adems debemos tener en cuenta que la tecnologa moderna prosigui el abuelo no es mas que el resurgimiento de la antigua. Todo cuanto existe todo cuanto es, slo es una serie de vibraciones. Una vibracin es una 142

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onda que primero sube despus baja vuelve a subir y a bajar hasta la eternidad del mismo modo que nuestros pndulos oscilan primero hacia un lado donde se detienen por una traccion de fraccin de segundo y despus hacia el otro. Permaneci en silencio durante un momento y sonri para su coleto mientras la cadena se corra un diente de la rueda de bronce interna y la pesa de su extremo inferior daba un saltito de regocijo por estar un diente ms abajo en direccin al sueloYo s que todas las cosas que existen prosigui tienen sus aspectos positivos y negativos, primero hacia un lado y despus hacia el otro. S que en cierto momento agreg con mayor solemnidad cada vez, cuando el pndulo de la vida se halla en un lado de su oscilacin el Dios de turno es el Dios del Bien. Pero el Dios del Bien, en esa posicin, se deja en su complacencia y no le presta demasiada atencin a cuanto sucede en torno, y el pndulo de la vida que estaba detenido a causa del cambio de oscilacin reanuda su marcha y vuelve a descender. El Dios del bien se confa por considerar que todo se desarrolla con normalidad; pero el pndulo sigue descendiendo y empieza a subir hacia el otro lado de su oscilacin, y all el Dios del mal al que los hombres llamen Satans este aguardando con ansiedad la oscilacin del poder que ahora le llega su vez. El mal es una fuerza muy poderoso prosigui el reloj-abuelo una fuerza sumamente poderosa. La buena voluntad no cree en todo lo daoso que es el mal, por cuya razn el bien no pelea con la fuerza necesaria, no lucha con bastante tenacidad, y as ocurre que la fuerza del mal de Satans se aprovechan de las circunstancias. El pndulo de la vida asciende, y al cabo de su oscilacin, como sucede con todos los puntos extremos de las oscilaciones de todos los pndulos, se detiene durante una fraccin de fraccin de segundo antes de volver a descender, y entonces el Dios del Mal hace el mayor de los daos en ese lapso. Despus, cuando el pndulo comienza de nuevo a descender, va perdiendo gradualmente poder y cuando el pndulo sube otra vez hacia el Bien, ste vuelve a ocupar el

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Ay, abuelo-reloj! dijo una leve vocecita desde las sombras, y como si ella misma fuera una sombra, una suave gata blanca y negra sali de las tinieblas y sentse a la luz de la luna con la mirada clavada en el antiguo reloj. Despus se adelant y con sus suaves zarpas roz la base de la caja. Abuelo-reloj dijo la gata, yo podra treparme a tu caja y sentarme e n tu cabeza, pero t e aprecio mu cho y no quiero ser ir respetuo sa contigo. Cuntanos algo ms.

La gata se volvi hacia el lugar iluminado por la luna y all se sent con la vista fija en el reloj, pero sin perder tiempo comenz a lavarse la cara y las orejas, aunque sin dejar de echarle de vez en cuando una mirada a aquel viejo reloj. Espera, gatita dijo ste 'mirndola con afecto. Soy un reloj y mi tiempo tiene lmites. Ahora debo esperar y dar el cuarto de hora para que todos los seres humanos que estn despiertos sepan que hace quince minutos que estamos en un nuevo da. Ahora escchame, gatita, y dentro de un minuto escucha a mi nieta. Ambos daremos la hora y despus seguiremos hablando. Entonces, en el aire apacible de la noche sonaron las campanadas del primer cuarto de hora. Del otro lado de la ventana, un furtivo merodeador que se deslizaba silencioso para hurtar huevos en el gallinero cercano se qued tieso en el camino por un instante. Despus sonri aliviado mientras echaba a andar otra vez, ahora en direccin a la ventana donde ya se aprestaba a la tarea el reloj-niet a ; y cuando la sombra del merodeador cruz por la ventana, ella dio los minutos con un repicar de campanas mucho ms alto. El ladronzuelo se detuvo una vez ms y despus, cubrindose la cara con las manos contra los reflejos de la luz lunar, espi dentro del saln. " Vaya r e l o j e s " d i j o , " q ue se atreven a asu star a u n bu en ladrn en horas de trabajo! " Dicho esto se apart del venPanal hacia las sombras, y unos minutos despus se oy el amodorrado rumoreo y las protestas de las gallinas sorprendidas en su sueo. En la casa reinaba el silencio, todo el silencio que era 144

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dable esperar de una mansin tan antigua como aqulla. Las maderas crujan y las escaleras mascullaban sus lamentaciones por tener que permanecer tanto tiempo en su posicin. En toda la casa se perciba un leve rumor de patitas huidizas y, desde luego, los infaltables tic, tic, tic y toc, toc, toc, o el tictac ms potente del reloj-abuelo. Todo ello constitua los ruidos normales de una casa con vitalidad. La noche trascurra. La luna segua su camino y pona sombras en torno de la casa, y los habitantes de la noche salan en busca de su oportunidad. Los zorritos se aventuraban a salir de sus guaridas para echar un vistazo inicial a los seres terrestres noctmbulos. La noche trascurra con su nocturna plyade de criaturas nocherniegas que deambulaban como les sealaba su sino. Gatos furtivos rondaban al acecho de su presa y a cada instante se oa algn brinco repentino y una imprecacin en lengua felina cuando algn desdichado de ellos fracasaba en su intento. Por fin, hacia el levante comenzaron a disiparse las sombras y aparecieron plidas franjas rojizas como si los dedos del sol tratasen de tantear el camino que se extenda ante l, iluminando las cumbres de las montaas lejanas e incluso acentuando la penumbra en los valles aledaos. Entonces, a la primera seal del comienzo de un nuevo da, un gallo cercano dej or su bronco canto. Hubo un instante en que toda la naturaleza qued en silencio, hasta que de pronto se percibi el murmullo y el deslizarse de los habitantes de la noche, advertidos ya de que estaba por romper el alba, advertidos y presurosos por llegar a sus habitculos en distintas partes debajo de los matorrales. Las aves nocturnas se dirigieron a sus refugios en oscuros rincones y los murcilagos volvieron a sus campanarios, en tanto que todas las criaturas diurnas comenzaban con ese desapacible alboroto que precede al despertar. En el hall principal, el reloj-abuelo prosegua con su tictac, tictac, tictac, pero ya no hablaba, puesto que no era se el mejor momento del da para conversar porque 145

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poda haber personas en las proximidades y los relojes no revelan sus pensamientos ntimos a los descuidados e incrdulos seres humanos. En ocasiones anteriores el reloj-abuelo haba formulado algunos comentarios acerca de los humanos diciendo: " O h! Las pers on as siemp re quieren pr uebas de todo; hasta quieren pruebas de que son seres humanos. Pero cmo hacer para probar algo? ", se preguntaba. Y luego continuaba: "Si algo es verdad no necesita demostracin, puesto que es evidente de por s que tal cosa est presente; pero si algo no es verdadero y no e s t a presente, no hay prueba alguna que pueda demostrar que lo esta, de modo que no tiene sentido tratar de probar nada" A medida que el da asomaba, la luz se tornaba ms intensa y pronto comenz a haber mucha actividad en la casa, pues empezaron a llegar las mujeres encargadas de la limpieza e inicise el rugir de los artefactos que trastornaban la quietud de la antigua mansin. Desde las habitaciones del piso inferior al principal llegaba el rumor de platos y el susurro de las voces de la servidumbre. Despus se percibieron los bien conocidos pasos de un criado en el vestbulo. Buenos das, abuelo-reloj dijo. Voy a lustrarlo, como todos los das, y a limpiarle la cara. El criado se dirigi al viejo reloj, repas con cuidado el vidrio y verific la hora. Despus abri la caja y, levantando suavemente las pesas una tras otra, tir de las cadenas para enroscarlas sin exigirle al reloj un indebido esfuerzo en sus antiguos engranajes. En seguida volvi a cerrar la caja y, dndole una palmadita afectuosa, se puso a la tarea de lustrar su ya muy lustrada superficie. Bien, abuelo le dijo despus; ya est usted preparado, hermoso y pulcro, para recibir a todos esos gaznpiros que van a venir. Voy a poner el vallado frente a usted y ya est. Tom los paos de la limpieza y la cera y con cuidado asegur un extremo del cordn rojo en una arandela situada en una pared y en seguida enganch el otro en el 146

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muro opuesto, de_ manera que nadie pudiera acercarse al reloj-abuelo sin verse obligado a saltar por sobre la barrera o a pasar por debajo de- ella. El da avanzaba, como siempre sucede, y a poco empezaron a orse rugidos de motores y gritos de nios mal criados junto con los chillidos de algunas madres de malas pulgas y el consecuente resonar de bofetones para mantener a raya a los chiquillos. Las puertas principales estaban abiertas, los criados permanecan a un lado y entonces se percibi una vaharada de cuerpos humanos que traa reminiscencias de elefantes en poca de celo que, por supuesto, es el tiempo en que stos se aparean y por cierto se ponen en extremo bravos. La oleada de personas irrumpi en tropel en el gran vestbulo, se lanz por las habitaciones y todo qued en desorden. Mam, mam, quiero ir, quiero ir! exclam u n a criatura. Chitn! lo amonest la madre. Pero en s e g u i d a s e oy otra vez el reclamo, ahora en tono bastante ms alto, del nio. Mam, mam: tengo ganas de ir, tengo ganas de ir! La madre se inclin y le propin al hijo una sonora bofetada con la rego rdeta palma de la mano. Por un momento slo hubo silencio, pero en seguida se percibi un gotear extrao. Mam, me lo hice! dijo el atemorizado prvulo, y se qued quietecito con los pantalones chorreando en medio de un charco que se iba extendiendo, mientras desde un lado llegaba un criado que, con un suspiro de resignacin, acuda con una aljofifa y un balde de agua como si aquellas cosas ocurrieran a diario. Desde la oscuridad, debajo de un sof muy mullido, dos ojos verdes espiaban atentamente. All, debajo de aquel sof, la gata blanca y negra tena su refugio preferido y casi todos los das contemplaba con inusitado inters a los nios caprichosos y a las desmaadas matronas que colmaban de bote en bote aquella antigua mansin comentando esto y aquello y esparciendo papeles de 147

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chocolate, vasitos de cartn de todo por todas partes y a cada momento, sobre los muebles y por el suelo, sin importarles el trabajo que pudiere significar eso para los dems. El reloj-abuelo, desde un extremo del gran saln, observaba ' con el rostro impasible. No obstante, se sinti algo desconcertado cuando otro pequeuelo apareci a la carrera en la sala y se detuvo ante el cordn rojo que se extenda a todo lo ancho. Uno de los criados se dirigi con presteza hacia l y lo tom del cuello en el preciso momento en que iba a deslizarse por debajo del cordn. Sal de aqu! , quieres? gru aquel hombre, y lo volvi con un empelln en la espalda para alejarlo. El gento se tornaba cada vez ms cerrado, inclusive mentalmente. Todos contemplaban boquiabiertos los cuadros colgados en las paredes, mascando y mascando, y dejaban ver grandes trozos de cosas que pendan entre el paladar y la lengua. Todo era extrao para ellos y casi no crean que pudiesen tener un gran privilegio al poder echar un vistazo al pasado. Todo cuanto les importaba era poder echarles ese vistazo a sus rentas mensuales. Todas las cosas tienen un final, incluso las malas, si bien stas parecen durar mucho ms que las buenas. Cuando uno pasa por un momento agradable, ste parece acabar inclusive antes que se perciba que ha comenzado; pero una mala experiencia. .. Ah, eso es algo diferente! Parece larga, inacabable. Pero, por supuesto, al cabo llega a s u t r m i n o . Y a s o cu r r i ese da. Al paso que las sombras se filtraban por los ventanales, la gente iba mermando y se oa el trepidar de muchos m otores a medida que los grandes autobuses de excursin se ponan en marcha. La masa de personas se fue reduciendo todava ms hasta que slo quedaron dos o tres, luego una o dos y, por fin, ninguna. Entonces, el personal de limpieza, agradecido, comenz a desplazarse como un enjambre de langostas por todo el edificio, recogiendo papeles, cajitas, palitos de helados y toda una serie de desperdicios que a la gente desaprensiva se le ocurre desparramar por todos los sitios que encuentra. 148

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Afuera, en los parques, haba que recoger muchos vidrios rotos, botellas de bebidas gaseosas, envases de cartn; y, debajo de algunos arbustos especialmente adecuados, se encontraban enganchadas prendas ntimas femeninas. Los animales que observaban aquello no comprendan cmo una persona poda desprenderse de ciertas prendas y no tener el debido cuidado de volvrselas a poner... Aunque, claro est, esos animalitos tampoco entendan, en primer lugar, por qu la gente usaba esas prendas. Acaso no haban nacido sin ellas? Entonces como tan a menudo se decan para s es absolutamente inexplicable que sea tan extrao el mal comportamiento de los humanos. Al final se hizo de noche y se encendieron las luces mientras la "familia" se reuna para calcular los ingresos del da y hacer un balance de las ganancias y prdidas por los daos habidos, las plantas destruidas y las ventanas rotas, puesto que era raro el da en que algn mocoso malmandado no lanzara un cascote contra algn invernculo. Por ltimo qued terminada la labor y se concluyeron las cuentas. Despus, el vigilante nocturno c o m e n z l a s r o n d a s co n s u l i n t er n a y s u r e l o j p a r a controlar los diver sos puntos de la cas a a las hora s establecidas. Las luces se apagaron y un sereno uno de los muchos se dirigi a la oficina de seguridad. La gata blanca y negra se desliz en el saln principal a travs de un ventanal semiabierto y tranquilamente se aproxim al reloj-abuelo. Acabo de cenar, abuelo le dijo lamindose los labios. No me explico cmo se lo puede usted pasar sin comer nada, con slo algn tirn de sus cadenas de vez en cuando. Debe de estar muerto de hambre! Por qu no viene conmigo a cazar juntos uno o dos pajaritos.. .? Yo cazar para usted alguna laucha. .. El reloj-abuelo rio de buena gana para sus adentros y no dijo nad a, pues to q ue todava no era el momen t o como todo el mundo sabe de que ningn reloj-abuelo se soltase a hablar, un cuarto de hora antes de la medianoche, ya que sa es la hora encantada, cuando todo es 149

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mgico, cuando el mundo entero parece diferente y cuando quienes por lo comn no hablan se las ingenian para expresar de viva voz sus pensamientos. As pues, el relojabuelo slo poda pensar y decir, en ese momento segn su costumbre, "tictac, tictac, tictac". Ms all, en lo que haba sido una importante sala de reunin de las damas, el reloj-nieta meditaba en los acontecimientos de la jornada. Pensaba que era en extremo afortunada porque no haba saltado de su base cuando dos patanes que se peleaban haban tropezado con el cordn que la protega y se haban cado a sus pies. Por suerte, dos guardias que estaban atentos haban tomado a esos hombres y los haban sacado con cajas destempladas por la puerta, donde los recibi el personal de seguridad y los ech del parque. El reloj-nieta pensaba en eso con un estremecimiento de terror que le produca un martilleo metlico en la garganta. Pensaba, adems, en lo agradable que haba sido por la maana, cuando se haba acercado a ella un joven criado, la haba atendido y, despus de levantar sus pesas, haba ajustado muy cuidadosamente su hora, de suerte que ahora daba sus campanadas bien sincronizadas con el reloj-abuelo. Todo estaba en calma, tan en calma como es posible esperar de una antigua mansin. Los relojes proseguan con su montono tictac, mientras el reloj de viaje deca tictic, tictic, tictic y esperaba ansioso las doce menos cuarto para poder hablar de algunas peripecias que le haban sucedido. Y la gata blanca y negra observ las manecillas del reloj-abuelo al par que lanz un resignado suspiro porque todava no era el momento, como que jams se le poda hacer hablar hasta un cuarto de hora antes de la medianoche. As pues, la gata entr en el vestbulo y con un saltito se encaram sobre un arca antigua de roble. All se estir y se ech a dormir sobre un cobertor, pero no por mucho rato. Haba cosas ms all de los ventanales que la mantenan despierta y tena que agazaparse y maullar porque algunos pjaros se aventuraban a revolotear en las proximidades. 150

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Ah, si pudiera abrir esta ventana! exclam exasperada la gata Ya les enseara yo a ustedes, pjaros tontos, una o dos cosas... aunque no viviran para aprovecharlas...

Pero cuando las aves percibieron aquella sombra blanca y n e g r a d e n t r o d e l a h a b i t a c i n sa l i e r o n h u y e n d o y graznando alarmadas. En ese momento, l reloj-abuelo comenz a dar una campanada tras otra para anunciar las once y media de la noche, cosa que tambin hizo el reloj-nieta. El reloj de viaje pareca andar ms aprisa con su tictic, tictic, tictic, y la gata blanca y negra abri un ojo esta vez con otro talante para observarlo y verificar si las manecillas sealaban en realidad las once y media. Tictac, tictac, tictac proseguan haciendo los relojes al unsono, hasta que al cabo se oy un crepitar mtlico dentro de la gran caja del reloj-abuelo, un crepitar metl i c o y de s p u s u n r u m o r s o r d o c u a n d o l a c a d e n a s e empez a mover y baj una pesa. Faltaba un cuarto de hora para la medianoche y el reloj-abuelo ech al vuelo c o m p l a c i d o s u c a r i l l n . U n c u a rt o d e h o r a a n t e s d e medianoche. .. es decir, casi la hora en que el da expira y nace otro, casi el momento en que un ciclo concluye y se inicia la misma ronda. .. "Pues bien", pens el relojabuelo; "ya ha llegado la hora de poder hablar. Abuelo-reloj, abuelo-reloj! Quiero hablar primero yo exclam la gata, que ya se haba incorporado, se haba arrojado al suelo y estaba frente a la gran caja lustrada del reloj. Afuera, la luna brillaba con una intensidad algo mayor que la noche precedente porque se aproximaba la fase de la luna llena y la noche estaba ms difana. No haba en el cielo nubes precursoras de tormenta ni viento que sacudiese las ramas de los rboles, sino que todo estaba en paz, en silencio, y la luna seoreaba con su resplandor. Muy bien, gatita respondi el reloj-abuelo. As que quieres hablar t primero, no? De acuerdo. Pero me parece que ya has hablado la primera con lo que has 151

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dicho. Sin embargo, no importa. Qu es lo que quieres decir, gatita? La gata blanca y negra dej de higienizarse y se sent derechita para decir: Abuelo-reloj: he estado pensando -mucho en lo que nos has dicho anoche. He venido meditando en lo que dijiste acerca del pndulo. Es decir, abuelo-reloj, que si el bien y el mal se alternan con cada oscilacin del pndulo, no tienen demasiadas posibilidades de hacer el bien ni el mal, no es cier to? , puest o que slo trascurre alrededor de un segundo en cada oscilacin, o as me parece a m. Cmo se explica esto, abuelo-reloj? Dicho esto, la gata se qued sentada con la cola bien estirada a sus espaldas, lo ms expectante, como si aguardase un arranque de clera del abuelo-reloj para echar por tierra sus argumentos. Pero no; el abuelo-reloj tena la prudencia que dan los aos y la tolerancia de quien ha vivido mucho, de suerte que todo cuanto hizo fue canaspear otra vez con un campanilleo metlico y decir: Pero, mi querida gatita, supongo que no pensars que el pndulo del universo se mueve con un segundo de intervalo, no es cierto? Se mueve en un lapso de miles y miles de aos. El tiempo, como t sabes, querida gatita, es relativo. Nosotros estamos aqu y sonTads doce menos catorce minutos..., pero en Inglaterra. En otros pases es otra hora; e incluso, si fueses a Glasgow, al instante veras que ya no son las doce menos catorce, sino que seran las doce menos cuarto. Todo es muy misterioso, en realidad; y, por supuesto, mi misma concepcin s e halla limita da por la p articular fo rma de oscilacin de mi pndulo. El reloj-abuelo se detuvo un instante para tomar aliento por medio de un nuevo paso de la cadena por un diente del engranaje de la caja, y despus, cuando la pesa hubo descendido, prosigui: Debes tener presente, gatita, que nuestra medida quiero decir la nuestra, la de los relojes es de veinticuatro horas. Ahora bien, si cada hora tiene sesenta minutos y cada minuto sesenta segundos, quiere decir que una hora tiene tres mil seiscientos segundos; de manera que en 152

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veinticuatro horas, a razn de una oscilacin por segundo, el pndulo se mueve ochenta y seis mil cuatrocientas veces. Caramba! exclam la gata Qu cantidad de veces! , no es cierto? Por Dios que no puedo imaginarme cosa semejante! concluy, y se qued mirando al reloj-abuelo con renovada admiracin. S continu ste, entusiasmado con su tema y con su pndulo que cada vez bata con ms fuerza; pero el pndulo del universo tiene un sistem a completamente distinto, puesto que no debemos olvidar que si bien nosotros nos regimos por periodos de veinticuatro horas en el tiempo real que transcurre mas all de esta tierra el mundo abarca un periodo de un milln setecientos veintiocho mil anos en cada ciclo, y todos estos ciclos van en grupos de cuarto, lo mism o que cuando yo doy las horas, los cuartos, las medias y los tres cuartos. El universo avanza por cuartos, lo mismo que nosotros, los relojes de campana. La gata Blanca y negra afirm gravemente con la cabeza como si entendiera todo, como si todos aquellos profundos conocimientos estuviesen perfectamente al alcance de su entendimiento. Pero, abuelo-reloj aventur entonces la gata, qu sucede cuando el pndulo est en el extremo de una oscilacin? T has dicho que se detiene por una fraccin de fraccin de segundo... Qu ocurre en lo que llamas "tiempo real"? Ah, vaya, vaya! rio el reloj-abuelo entre dientesPero cuando se dispone de un milln setecientos veintiocho mil aos es posible contar con que el pndulo se detenga en cada extremo de la oscilacin durante muchsimos aos, no es cierto? Esto, empero, es tan profundo, que no muchos humanos pueden entenderlo, as como tampoco lo pueden comprender muchos relojes. No quiero trastornarte la cabeza, gatita, con todos estos conocimientos, de manera que tal vez fuese mejor que dejramos este terna... 153

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Pero, abuelo-reloj, hay algo que deseo preguntarte en particular dijo la pequea: Si Dios se halla en un extremo de la oscilacin y Satn en el otro, cmo pueden tener tiempo de hacer algn bien o algn mal? ' El cristal situado frente a la esfera del reloj-abuelo fulgur radiante a la luz de la luna. Cuando se dispone de tantos aos para una oscilacin repuso al cabo de un instante, es posible contar con un nmero aproximado de dos mil aos en cada extremo del vaivn. De modo que en uno de los intervalos de dos mil aos existe el bien; en los dos mil siguientes, el mal, en la oscilacin que contina a sta vuelve a imperar el bien y, en la otra, el mal. Pero ahora debo interrumpirme dijo con presteza el reloj-abuelo, pues ya es el momento en que el reloj-nieta y yo demos juntos las campanadas de la medianoche, cuando toda la naturaleza se halla en libertad para cambiar, cuando el da acaba y uno nuevo comienza y cuando el pndulo oscila y va primero hacia el bien y despus hacia el mal, hacia el mal y hacia el bien... Ahora, disclpame. .. As, el reloj-abuelo cort abruptamente el hilo de su conversacin al tiempo que sus engranajes chirriaban y la pesa resonaba al descender, y entonces de su gran caja surgi el repicar de las campanas de medianoche seguido de los profundos taidos de las doce. En seguida, el reloj-nieta repiti como un eco y puntualmente el repicar y las horas. Sobre la mesa que haba a un costado, el reloj de viaje rezong para sus adentros. Qu par de charlatanes fatuos! Todo el tiempo para hablar lo gastan para ellos... Bah!

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CAPITULO IX
El virus es demasiado pequeo para que se lo pueda ver con el microscopio, y ms los organismos vivientes virus, bacterias, etc. que habitan en la piel del ser humano, de las personas que viven en el globo. En los brazos hay alrededor de cuatro mil de estos organismos por centmetr o cuadrado y en la cabe za, las axilas y la s ingles, esa cifra excede los dos millones. Vera Virus se hallaba sentada en el Valle de los Poros, pensando en todos los problemas que acosan a los seres del llamado mundo humano. A su lado estaba Brunilda, una virus ntima amiga de ella, y ambas retemblaban a su gusto como jalea, como tan slo los virus pueden hacerlo. Ay! exclam Vera En qu estado de confusin me encuentro! Me han preguntado acerca de mis datos estadsticos biolgicos pero, cmo hacer para que la gente entienda si le digo que apenas mido 25 mm?. Por otra parte, por qu no cambiamos de una vez y aplicamos el sistema mtrico decimal para acabar con todo esto? Sera mucho ms simple. Brunilda se estremeci violentamente, lo cual equivala a una especie de acceso de risa. Vaya! dijo despus Bastara con que dijeras a la gente qu se entiende por nm en las estadsticas biolgicas. Dile que un nm es la mil millonsima parte del metro; y si aun as es tan tonta que no sabe qu es el metro, dile que equivale a un milimicrn. Con franqueza, 155

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Vera, me parece que ests haciendo una montaa de urt grano de arena. No s cmo puedes ser tan torpe, Brunilda repuso Vera con suma aspereza. Ya sabes que los granos de arena no existen aqu y que, en cuanto a la arena, todava no ha sido inventada aadi como sollozando (en caso de que un virus pueda sollozar) y volvi a su mutismo. Ese mundo llamado del ser humano era un lugar muy especial. Todos los habitantes del mundo vivan en los valles de los poros porque, por alguna importante razn que nadie poda comprender, el mundo estaba cubierto, salvo en algunos lugares, por un manto muy extrao, una nube o algo por el estilo. Pareca haber inmensos pilares atravesados por un espacio intermedio que cualquier virus gil, al cabo de algunos aos, poda escalar hasta lo alto para contemplar el vaco desde la superficie de tan extrao material. Era algo en verdad notable porque, cada tanto, todo ese mundo pareca soportar una inundacin. Millones de virus se ahogaban instantneamente, hasta tal punto que slo haban sobrevivido Vera, Brunilda y algunas amistades de stas que haban tenido el tino de vivir en los valles. de los poros. El espectculo sola ser sobrecogedor cuando al levantar las antenas sobre el valle se vean todos aquellos cadveres esparcidos por las llanuras situadas entre los valles aledaos. Nadie, empero, poda explicar jams de qu se trataba. Saban que, a determinados intervalos, la gran barrera que cubra la mayor parte del mundo desapareca, y que entonces sobrevena una inundacin para despus dar lugar a otra barrera que se agitaba vigorosamente. A continuacin poda aparecer incluso otra barrera, y despus, por un tiempo, reinaba la paz. Vera Virus y sus amigos se hallaban sentados en el Valle de los Poros, en un lugar que jams se vea obstruido por aquella barrera y desde el cual se poda ver el cielo. A menudo dudo, Brunilda dijo entonces Vera, elevando su vista, de que haya otros mundos adems del nuestro... 156

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En ese momento se agreg al coloquio una nueva voz, la *de un virus de nombre Bunyanwera, proveniente de una cultura ugandesa o que al menos haba pertenecido a los caracteres raciales de sus antepasados, y que ahora era un habitante ms del llamado mundo humano. Vaya, qu disparate, Vera! prorrumpi Sabes perfectamente bien que hay miles, millones de mundos como el nuestro. Acaso no los hemos vislumbrado a la distancia, a veces? Lo que no sabemos es si hay vida en ellos... Yo creo que el mundo ha sido hecho especialmente para nosotros intervino una cuarta voz. No existe ningn otro donde haya vida como la nuestra. Para m, el mundo lo cre Dios para los virus. Fjense, si no, en las prerrogativas que tenemos: no existe forma inteligente alguna que pueda compararse con la nuestra y disponemos de valles especiales por todas partes, de modo que si stos no han sido hechos para nosotros en particular, cmo es que existen? Quien hablaba era Catu Guama, algo as como un erudito que haba viajado un poco e incluso llegado hasta el Valle de los Poros contiguo, de suerte que los dems escuchaban con respeto sus opiniones. Sin embargo, en ese momento Bunyanwera estall de pronto. Pero qu torpeza, qu torpeza! Dios no existe, qu va! Yo le he rogado muchas veces que me concediera algunas pequeas cosas y, creen ustedes que si Dios existiese permitira que sus criaturas sufrieran? Mrenme a m: parte de mi sustancia gelatinosa se ha resquebrajado, lo cual me sucedi cierta vez que me acerqu demasiado a la parte alta del Valle y una porcin de la barrera me roz la espalda. No, qu va a haber Dios! Si existiera me habra curado. Por un momento hubo un pesado silencio, hasta que al fin Vera dijo: Bien, no s nada; pero yo tambin he rogado y nunca tuve ninguna respuesta a mis plegarias ni jams vi a ningn angel-virus flotando por los aires. Ustedes vieron alguno? 157

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Todos guardaron silencio durante un instante hasta que, de pronto, sobrevino una catstrofe escalofriante: desde el espacio cay algo enorme que arras los grandes pilares a la sombra de los cuales se hallaban recogidos. Ay, Dios mo, Dios mo! exclam Brunilda cuando ese algo estaba pasandoEsa ha sido una afeitada al ras, no es cierto? Esta vez casi nos liquida! Sin embargo, despus de escapar de ese peligro procedente del espacio exterior pensaban que poda tratarse de algn OVNI, sucedi algo ms: sobre ellos cay un diluvio picante y sintieron un olor espantoso a antisptico. As, en un santiamn, Vera, Brunilda y Catu Guama dejaron de existir mientras aquel mundo denominado humano se frotaba la cara con un astringente.
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Miss Hormiga se hallaba sentada plcidamente sobre una enorme piedra, limpindose con el mayor esmero las antenas y no descuidando que sus patas estuviesen bien aseadas. Deba preocuparse por tener el mejor aspecto posible porque iba a salir de paseo con un soldado-hormiga al que haban concedido una licencia inesperada. En ese momento volvise hacia su amiga Berta Cucaracha, que descabezaba un sueecito al calor del sol del medioda. Berta; oye, so tonta! le dijoA ver si me echas un vistazo, quieres? Fjate si todo est como se debe, Berta se incorpor y abri un ojo para observar a Miss Hormiga con detenimiento. Ay, ay; vaya si ests bien! le dijo Tu soldadito se va a quedar patitieso cuando te vea! Pero todava es muy temprano; sintate y disfruta del sol. Se sentaron juntas y se pusieron a mirar el desolado mundo que se extenda ante ellas. Por doquier haba grandes, enormes peascos que se elevaban veinte veces por encima de la estatura de Miss Hormiga y entre los cuales no ,haba ms que tierra seca sin una mata de

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pasto, ni una brizna de hierba, ni nada que no fuese una total desolacin y unas inmensas huellas caractersticas. Toda mi vida quise tener un soldadito, Berta d i j o Miss Hormiga elevando los ojos al cielo, y he rogado para conseguir un compaero as. Te parece que mis splicas habrn sido escuchadas? Oh, no lo s! dijo Berta, parsimoniosa y prudentemente, al par que mova una de sus antenas Yo, por m i p a rt e , n o c r e o e n D i o s ; p e r o , s i e x i s te , j a m s h a escuchado ninguna de mis plegarias. Cuando era mucho ms joven, es decir..., cuando apenas era un gorgojo, sola rezarle al Dios del cual me haban hablado, pero como nunca oy mis splicas llegu a la conclusin de que... Pues ya lo sabes: de que estaba perdiendo el tiempo. Cmo es posible creer en Dios si El no se digna darnos siquiera una pequea prueba de su existencia, digo yo? Hecho este razonamiento describi un crculo y volvi a sentarse, en tanto la hormiga cruzaba sus patas delanteras y deca: Tengo un problema, sabes, Berta? , un verdadero problema, pues quisiera saber si todos esos puntos luminosos que se ven de noche son otros mundos... Y si hay otros mundos, te parece que pueda vivir alguien en ellos? No puedo creer que ste sea el nico mundo y que nosotros seamos los nicos que lo habitemos. Qu opinas t, eh? Vaya; qu s yo si hay otros mundos o no! excl am Berta con un suspi r o de irritaci n A m m e parece que lo que pasa es algo muy diferente. Hace unos meses conoc a otro insecto uno con alas que me dijo que despus de volar un largusimo trecho se encontr con un enorme poste, un poste tan inmenso que apenas poda creer lo que me estaba contando. Y me dijo que todas las noches, a cierta hora, la punta de ese poste se encenda. Pero yo no puedo pensar que se fuera otro mundo que slo se iluminaba cuando el nuestro se oscureca. Qu te parece a ti? Miss Hormiga se senta cada vez ms confundida. 159

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Pues... te dir que a m siempre me dijeron que este mundo estaba hecho para nosotros, los insectos; siempre me ensearon que no exista forma alguna de vida superior a la nuestra, o sea a la tuya y a la ma, Berta. De manera que, si tal cosa es verdad, si los predicadores tienen razn, no cabe duda de que no puede haber nada ms inteligente que nosotros, pues tendran que ser mucho ms inteligentes que nosotros para poder alumbrar su mundo y ponerlo en funcionamiento slo cuando el nuestro est oscuro. No s qu pensar, pero creo que detrs de t odo esto se esconde u na Intenci n fundamental y, como t, estoy empeza ndo a cansarme un p o c o d e r o g a r l e a u n D i o s q u e ja m s s e m o l e s t a e n contestar. Las horas pasaban y las sombras comenzaban a tenderse. Eh, Miss Hormiga! Miss Hormiga, dnde est usted? llam una voz de hormiga desde corta distancia Traigo un recado para usted. Miss Hormiga se incorpor y avanz haciael borde de la gran piedra. S, s! Qu ocurre? pregunt mirando a la otra hormiga que se hallaba parada a cierta distancia. Esta mir hacia arriba y sacudi sus antenas. Tu soldado se ha ido y te ha abandonado le dijo Ha dicho que despus de todo pensaba que tu no eres la c h i c a q u e le c o n v i e n e , y p o r es o s e m a r c h c o n e s a muchacha descocada que vive camino arriba aadi, a tiempo que se volva para sealar el lugar. Miss Hormiga se sent con un golpe y el mundo entero se derriimb en torno jcle ella. De ella, que haba rogado que apareciese un soldado que la amara y poder hacer juntos su nido. En cambio, ahora. .. Qu significaba ahora la vida para ella? De pronto, Miss Hormiga y Berta se sobresaltaron a causa de un tremendo ruido que provena del suelo, un ruido sordo como si se aproximara un terremoto. Ambas permanecan erguidas sobre sus patas y tratando de observar qu ocurra; pero antes de que pudieran moverse, 160

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desde la distancia se precipitaron unas figuras oscuras y Miss Hormiga, su amiga e inclusive la mensajera, quedaron hechas papilla cuando los escolares del turno vespertino pasaron en tropel pur el campo de juegos camino de sus casas.
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All, en el campo, el pasto estaba crecido. Era hermoso aquello, con la lozana de esa hierba entibiada por el sol y nutrida por las lluvias en la plenitud de su verdor; era, pues, una inmensidad que bien poda hacer las delicias de todos. Muy adentro, en la espesura de aquella extensin que a sus habitantes les pareca una verdadera selva, dos ratoncillos retozaban entre las matas y por la tierra, corriendo y saltando de una brizna a otra de las ms densas. Uno de ellos dio un gran brinco y se encaram en la cima de la maleza y, al deslizarse en medio de chillidos de alborozo, fue a caer a los pies de una rata vieja, muy vieja. Con cuidado, chiquillo! le dijo sta Ests demasiado ufano, me parece, y en este mundo la alegra-no da para tanto. Dentro de tloco nos veremos envueltos en el gran Misterio: toda esta selva nuestra se desplomar ante la embestida de esa Mquina tan descomunal que ninguno de nosotros tiene siquiera la menor nocin de qu es. Por el estado de estos pastos me doy cuenta de que no falta mucho, de manera que mejor ser que volvamos a nuestras madrigueras. Dicho esto, la vieja y avisada rata les dio la espalda y emprendi la marcha con paso vacilante. Los ratoncillos se miraron uno al otro y despus volvieron los ojos hacia aquella figura que se iba alejando. Vaya, qu vieja miserable y ridcula! dijo uno de ellos. S ; p a r a m q u e n o l e g u s t a n lo s n i o s . Lo q u e quiere es tenernos de esclavos, qu le llevemos nueces y un montn de cosas y no darnos nada. 161

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Los ratoncillos siguieron jugando juntos un rato ms, hasta que un leve estremecimiento del aire les record que se estaba acercando la noche. Entonces, despus de una mirada de susto al cielo, que cada vez se tornaba ms oscuro, ambos echaron a correr rumbo a su casa. All, en comunin de espritus, se sentaron a la entrada de la cueva a mordiscar un trozo de hierba, mirando a veces hacia arriba para tener la certidumbre de que no los observaba ninguna lechuza. No mucho despus, en las tinieblas del cielo apareci el disco redondo y plateado de la luna. Quisiera saber qu hay all arriba le dijo entonces uno al otro. Me gustara saber si hay ratones en esa cosa enorme que se ve tan a menudo all. Vaya, qu tonto eres! le replic el otro No hay ningn mundo ms que ste, por cierto aadi, pero se apresur a decir con un dejo de duda en su voz: Claro que yo tambin pienso muchas veces lo mismo que t. .. Hay veces que pienso que... pues, que tiene que haber mundos con ratones adems de ste. Ya s que nuestros clrigos dicen que este mundo ha sido hecho especialmente para los ratones y que no hay ninguna forma de vida superior a la nuestra. Ah, s! dijo el primero Pero tambin dicen que hay que rezar, y bien que he rezado yo, Dios mo! He pedido queso fresco y cosas por el estilo, pero nunca, nunca se cumplieron mis ruegos. Me parece que si hubiera Dios sera muy sencillo que pusiera un poco de queso fresco en el suelo de vez en cuando para un ratoncillo, no es cier to? inquiri expectante a su compaero. Pues... no s, realmente repuso ste. Yo tambin he rezado, pero jams he tenido ninguna prueba de que haya un Dios ratn ni he visto nunca a ningn ngel-ratn volando. No corrobor el otro; slo esas lechuzas y dems seres por el estilo. Despus de estas profundas reflexiones, ambos se escabulleron en su cueva. 162

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La noche trascurra y los diversos seres nocturnos salan en busca de su sustento, pero ya los ratoncitos se hallaban a salvo en su madriguera. Al romper el alba, el da se present claro y el aire clido. Los ratoncitos se dispusieron entonces a comenzar sus tareas diarias y abandonaron la cueva para dirigirse a aquella enorme selva de malezas verdes a fin de ver qu alimentos podan recoger para ese da. De pronto, empero, se agazaparon en el suelo y sintieron que la sangre se les helaba en el cuerpo: un rugir tremendamente infernal se aproximaba a ellos, un ruido. como jams haban odo. Tan aterrados estaban que no atinaban a moverse. Con todo, uno de ellos le susurr al otro atropelladamente: Rpido, rpido! Pidamos que no nos ocurra nada, roguemos porque podamos salvarnos. Y sas fueron las ltimas palabras que dijo el ratoncito, p ues el granjero les pas por encima con la segadora y sus cuerpos quedaron hechos trizas y diseminados entre el pasto cortado.
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Desde la gran pirmide de cspide plana y flancos almenados llegaban el clangor de las trompetas y las voces broncneas levantaban ecos en el valle al pie de lo aue, claro est, era un templo sagrado. La gente se miraba asustada. Acaso llegaban con retraso? Qu pasaba? Semejante resonar de trompetas slo se oa en tiempos crticos o cuando aquellos gordos y desaliados sacerdotes tenan algo especial que decir al pueblo. As pues, toda la gente a una dej lo que estaba haciendo y apret el paso por el acostumbrado camino que conduca a la base de la pirmide. All haba unas gradas amplias, muy amplias, que llevaban ms o menos hasta el primer tercio de la pirmide alrededor del cual haba salientes, prolongaciones muy parecidas a balcones aunque tal vez sea mejor decir aceras amuralladas; a lo largo de esas aceras amuralladas o balcones los sacer-

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dotes solan pasar sus horas de descanso. Acostumbraban pasearse de a dos, con las manos en la espalda o metidas en las amplias mangas. Y de a dos iban meditando en la palabra de Dios, pensando en los misterios del universo. All, eia la clara atmsfera de las alturas de los Andes, era muy fci l ver las estrellas, muy fci l creer en otros mundos; pero los pobladores del valle, en esos momentos, se esforzaban para subir por los enormes peldaos y entraban en tropel en el cuerpo principal del templo. Ya en el oscuro interior, muy cargado de humo de incienso, la gente tosa un poco. Aqu y all se vea que algn campesino, acostumbrado slo al aire fresco, se restregaba los ojos cuando empezaba a sentir que le lagrimeaban y le ardan a causa del humo acre del incienso. Las luces del templo eran mortecinas; en un extremo haba un e norme dol o de bronc e pulid o, u na figu r a humana sedente que, empero, no era del todo humana, sino diferente en algunos detalles: era superhumana, de varios pisos de altura, de modo que quienes caminaban por la base apenas le llegaban a la mitad de la rodilla. Cuando los fieles entraron y el sacerdote encargado vio que el enorme recinto estaba casi colmado, se oy el bronco taido de un bong. Entonces, aqullos de ojos ms fuertes a los que el humo del incienso no haba afectado, pudieron c ontemplar el gran gong que vibra ba en la mano derecha de la imagen deiforme. Los taidos continuaban, pero no se adverta que nadie golpease aquel disco. Nadie haca nada a varios metros de l, pero los taidos no cesaban. Y as, sin que ninguna mano las tocara, las grandes puertas del templo se cerraron. Por un momento rein el silencio, hasta que al cabo, sobre la rodilla del dios, apareci el Sumo Sacerdote ataviado con sus amplias vestiduras. Con los brazos en alto y mirando hacia abajo a los concurrentes, dijo: Dios nos ha hablado; a Dios no le satisface la ayuda que prestis a vuestro templo. Como muchos de vosotros retaceis vuestra contribucin, Dios os va a hablar. Dicho esto, se hinc de rodillas de frente al torso de la 164

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enorme imagen, cuya boca se abri y dej or un bramido. La gente cay de rodillas, cerr los ojos y junt las manos; en seguida, el bramido dej paso a una voz potente. Soy vuestro Dios dijo la imagen. Estoy disgustado por la falta de respeto cada vez mayor que mostris por mis servidores, que son vuestros sacerdotes. A menos que seis ms sumisos y ms generosos con vuestras ofrendas, seris castigados con pestes, llagas y fornculos, y vuestras cosechas se secarn ante vuestros ojos. Obedeced a vuestros sacerdotes: ellos son mis servidores, ellos son mis hijos. Obedeced, obedeced, obedeced... L a v o z s e e x ti n g u i y l a b oc a d e l d o l o s e v o l v i a cerrar. Entonces el Sumo Sacerdote se puso de pie y se coloc de frente a los fieles para trasmitirles una nueva serie de demandas: ms alimentos, ms dinero, ms servicios, ms muchachas para Vrgenes del Templo. Despus desapareci; pero no porque se hubiera vuelto para marcharse, sino que desapareci, y las puertas del templo se volvieron a abrir. Afuera haba una fila de sacerdotes de cada lado, cada cual con un cepillo en la mano. El templo estaba vaco y el dolo permaneca silencioso. Pero no, no todo estaba en silencio porque al templo haba llegado de visita un sacerdote a quien un correligionario muy allegado le mostraba sus detalles. Como del dolo provenan algunos murmullos y ruidos apagados, el visitante inquiri al respecto. Ah, s! coment su acompaante Estn probando la acstica. Usted no ha visto el interior de nuestro dolo, no es cierto? Venga usted, que se lo voy a mostrar. As pues, ambos se dirigieron hacia la parte posterior del dolo donde el sacerdote residente oprimi con la mano una parte de la ornamentacin, con lo cual qued al descubierto una puerta secreta por la que entraron. El, dolo no era macizo, sino que tena una serie de cmaras, de modo que se internaron en l, ascendieron por unas escaleras y llegaron hasta el nivel del pecho. All haba un recinto muy extrao, por cierto, con una mesa, una 165

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silla y una bocina conectada a una serie de tubos muy enroscados que se dirigan hacia arriba, a la garganta. A un costado haba dos asientos y una serie de palancas. A esas dos palancas las manejan dos sacerdotes explicle el residente. Con ellas se mueven las mandbulas, y tanta prctica hemos adquirido que las podemos accionar para que el movimiento coincida exactamente con la palabra. Fjese en esto aadi, yendo hacia otro lugar. El locutor puede ver a la concurrencia en todo momento sin que lo vean a l. El vi sitante fue a ver y ech una oj eada por unas pequeas aberturas desde las cuales pudo observar el templo que ya los limpiadores barran. Despus se volvi para ver q u estaba haciendo s u compaero y lo vio sentado frente a la bocina. Contamos con un sacerdote especial que posee una voz muy autoritaria y a quien no se le permite alternar con la gente puesto que su voz es la de nuestro dios djole ste. Cada vez que es preciso se sienta aqu y trasmite su mensaje por esta bocina. Lo primero que hace es mover esta pieza y entonces la voz sale directamente por la boca; pero cuando esa pieza est en su lugar, nada de lo que aqu se dice se puede or afuera. Sin dejar de conversar un solo instante, volvieron al cuerpo principal del templo. Como comprender, nos vemos precisados a hacer eso. Yo no s si Dios existe o no y a menudo me lo pregunto; pero tengo la plena certidumbre de que Dios no escucha nuestros ruegos. Hace cuarenta aos que estoy aqu y todava jams he tenido noticias de que haya escuchado ninguna plegaria. No obstante, tenemos que preservar nuestra autoridad. S rep uso el vi sitante. Por las noches yo me pongo a mirar el cielo desde lo alto de la montaa, y al ver todos esos puntitos luminosos me pregunto si no sern acaso agujeros del- piso del cielo o si todo no es ms que imaginacin. Hay cielo? Todos esos puntitos, son otros mundos? Y, si hay otros mundo, qu ocurre en ellos? 166

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As es convino el residente. Muchas son las dudas que yo tengo. Algn ente tiene que haber que todo lo gobierne; pero a m me parece, por experiencia propia, que jams responde a las plegarias. Por eso, hace mil aos o ms se hizo esta imagen de metal, para que los sacerdotes pudiramos conservar nuestra potestad, nuestro dominio sobre la gente, y posiblemente ayudarla cuando Dios la ignora.
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YO CREO que la vida entera est hecha de vibraciones. Una vibracin no es ms que un ciclo, de modo que, cuando decimos que algo cimbra, lo que queremos signif i c a r e s q ue a s c i e n d e y d e s c i e n d e , q u e s u be y b a j a . Tracemos una lnea recta en un papel y luego una lnea curva sobr e aqulla q ue asciend a y descien da y que recorra la misma distancia al bajar y al volver a subir. Con ello tendremos un cicl, una vibracin, la representacin grfica de una vibracin similar a la que se usa en los biorritmos o en los smbolos de corriente elctrica alternada. Y toda la vida es as: como la oscilacin del pndulo. Va desde un lado de un punto neutral, pasa por el punto neutral y vuelve al otro lado hacia arriba y a igual distancia. Y despus el pndulo oscila de nuevo y sigue una vez y en seguida otra y otra. YO CREO que todo se rige por ciclos en la naturaleza. Yo creo que todo cuanto existe es vibracin, una alternancia de arriba abajo, de positivo a negativo, del bien al ma y, si bien se piensa, si no hubiera mal no habra bien, puesto que el bien es lo opuesto al mal como el mal es lo opuesto al bien. Y o creo en Dios. Creo muy firmemente en Dios. Pero tambin creo que Dios debe de estar demasiado ocupado como para atender a nuestros asuntos personales. Creo que cuando rogamos, rogamos a nuestro sper-yo, a nuestra alma superior, si lo prefers as, pero esto no es Dios. Creo que hay dos dioses: el Dios del Bien (positivo) y. el Dios del Mal (negativo). A este ltimo se lo llama 167

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Satn. Creo que a intervalos muy definidos en distintas oscilaciones del pndulo, el Dios bueno es el que rige el mundo y los seres vivientes todos, y entonces tenemos una Edad de Oro. Pero como el pndulo oscila y el ciclo contina, el dominio del Dios bueno del lado positivodecrece, y una vez que pasa el punto neutral donde el podero del bien y del mal se equilibran, asciende para dar lugar a la otra oscilacin, la del mal, es decir, la de Satn. As pues, tenemos lo que con muchas frecuencia se denomina Edad de Kali, la poca de la desorganizacin, la era en la cul todo va mal; y despus de echar una mirada al mundo actual, a los actos de vandalismo, a las guerras a los polticos, se puede negar que estemos a ora en la Edad de Kali y en ella estamos. Estamos dirigindonos al extremo de la oscilacin y las cosas se irn tornando cada vez peores hasta que, al final, el pndulo est en su punto ms alto para el mal y la situacin sea muy crtica, sin duda. Y entonces quedarn sin control las fuerzas del mal, las guerras, las huelgas, los terremotos. Despus, empero, el pndulo cambiar como siempre de direccin, descender, y esas fuerzas del mal cedern para dejar paso al resurgimiento de un mejor criterio en el mundo. As, una vez ms, se alcanzar y se traspondr el punto neutral en que el bien y el mal se equilibran y el pndulo ascender hacia el bien, de suerte que, a medida que suba, las cosas irn siendo cada vez mejores. Entonces, quiz, cuando estemos en una Edad de Oro, el Dios del Universo podr escuchar nuestras plegarias y, tal vez, darnos alguna prueba de que se ocupa de quienes vivimos aqu abajo, en este mundo. Creo que en la poca actual la prensa, los medios de comunicacin (la televisin y todas esas cosas), contribuyen mucho a quesea mayor, puesto que hasta en los diarios mismos se lee que se ensea a nios de siete aos cometer homicidios, y nios de diez integran bandas de asesinos en Vancouver. Creo qu habra que suprimir la prensa, y que a la televisin, la radiofona y el cine se los debera someter a censura 168

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Mas, por lo que atae a dioses... s, yo creo que existe un Dios; aunque, en realidad, lo que creo es que hay una gradacin de distintos dioses. Nosotros les llamamos Manus; pero para quienes no comprenden el concepto de dioses, podemos hacer una comparacin con lo que ocurre en un comercio dividido en secciones. El nombre que se le ponga a ste -digamos que se trata de una cadena de supermercados-no interesa. Pues bien; en la parte ms alta tenemos a Dios, que sera el presidente o gerente general, segn el pas en que viva y la terminologa que se emplee. El hombre que esta a la cabeza, empero, es el todopoderoso, el que dispone que hay que hacer. No obstante general, se halla tan atareado con su inmenso poder que no tiene tiempo para ocuparse del ltimo de los cadetes o del ltimo de los empleados que entrega los comestibles y los pone en los bolsos. Este hombre especial el dios el supermercado representa al mismo dios, al Man principal de nuestro universo, al que gobierna a muchos mundos diferentes. Es tan importante y tan poderoso, y tan atareado esta, que no puede ocuparse de cada mundo, de cada pas ni, por supuesto, de cada individual, sean humanos o animales, porque esto ltimos tienen tantos derechos como aquellos dentro del orden divino de las cosas. El presidente o gerente del supermercado no puede atender todo por si mismo, de manera que designa a subgerentes supervisores y veedores, tarea que corresponde a los Manus en el sistema espacial. As como existe Dios, el Todopoderoso, dentro de nuestro sistema esta la Man de la Tierra, el regente responsable del manejo del todo mundo. A el estn subordinados, otros Manus supervisores, si se prefiere que actan en cada uno de los continentes y supervisores o Manus que, se desempean en los diversos pases del globo. Estos son los que sealan el destino de las naciones e influyen en las decisiones de los polticos... aunque bastantes son desaguisados que pueden hacer los polticos sin necesidad de que los ayude ningn Man.

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Existe una criatura a la que se conoce con el nombre del el Ojo de Dios y esa criatura es el gato. El gato puede ir a donde quiere, hacer lo que quiere y verlo todo: no obstante quien presenta demasiada atencin al gata cuando este andando vueltas por ah? La gente suele decir: Ah, vaya, no es nada; es el gato! Pero el gato contina observando e informando acerca del bien y del mal. Las fuerzas del mal no pueden dominar a los gatos pues stos cuentan con una barrera divina que ahuyenta los malos pensamientos. Por eso hay siglos en que venera a los gatos como divinidades y otros en que se abomina se ellos por considerrselos discpulos del demonio, puesto que la gente diablico desea verse libre de los gatos toda vez que estos son quienes informan acera de las males acciones y nada pueden contra ellos los demonios. En la poca actual, el Man que gobierna a la tierra es Satn. Y bien que Satn se ha apoderado de ella en nuestros tiempos, pues no es mucho lo bueno que se puede esperar que acontezca en esta poca. Reparen ustedes, si no, en ese perverso grupo satnico que constituyen los comunistas. Observen todos esos cultos con sus engaosas "religiones" y cmo procuran ejercer su dominio sobre los que tienen la suficiente torpeza de abrazar sus malignas creencias. Con todo, el tiempo llegar en que Satn vea obligado a abandonar la tierra, en que deba dejar a sus esbirros como sucede cuando una empresa quiebra tiene que cerrar sus puertas. Pronto llegar el momento en que e pndulo cambie de sentido y con ello el mal ceda y el bien adquiera vigor, aun cuando todava no ha sonado esa hora. Tendremos que afrontar tiempos cada vez peores hasta que el pndulo oscile realmente. Pinsese en que cuando uno mira el pndulo le parece que siempre se est moviendo. No obstante, sabido es que no es as. Ni siquiera se mueve a la misma velocidad, porque cuando llega al lugar ms alto, digamos del lado derecho comienza a descender cada vez con mayor celeridad hasta que toca el punto ms bajo, o sea aqul 170

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donde alcanza la velocidad mxima. En ese momento, al comenzar el ascenso hacia el otro lado, el peso va deteniendo el brazo del pndulo y al final del recorrido ste se para, y permanece totalmente quieto durante un lapso apreciable antes de volver a descender para elevarse del lado opuesto. Segn nuestro concepto del tiempo podemos decir que en los relojes corrientes tal detenimiento alcanza slo a una fraccin de segundo. Sin embargo, si nos trasladamos a un tiempo diferente en el cual los segundos son aos o tal vez, incluso, miles de aos, el tiempo en que el pndulo queda detenido puede ser de dos mil aos. De modo que, si el pndulo se halla parado del lado malo, mucho es el mal que se puede hacer antes que aqul y su ciclo prosigan su marcha descendente y vuelvan a elevarse por el otro lado en pos del bien y de una compensacin. A la Edad de Oro no la ver ninguna de las personas que actualmente viven. Las cosas Irn empeorando, por cierto, y seguirn agravndose durante los aos que nos quedan a los que ya somos mayores. Nuestros hijos o nietos, empero, habrn de vivir para ver el comienzo de esa Edad de Oro y participarn de muchos de los beneficios que traer consigo. Pero una de las grandes cosas que se debern hacer es revisar las formas religiosas. Hoy los cristianos luchan contra los cristianos, y desde que la religin de estos se tergiverso tanto en 1960, se ha transformado en la mas belicosa de todas. En Irlanda del norte los catlicos matan a los protestantes y los protestantes matan a los catlicos. Por lo dems, los judos y los musulmanes estn en guerra. Pero, qu tendr que ver la religin la religin que uno profesa? Todos los caminos conducen al mismo siti.. Tal vez se discrepe un poco en esto o en aquello, pero todas las religiones deben llevar al mismo lugar. Que puede importar que una persona sea cris lana y otra juda? Qu importa que la religin cristiana, como suceda en tiempos de Cristo, estuviese formada por una combinacin de religiones del Lejano Oriente? La religin debe estar hecha a la exacta medida de la gente a la que se va a predicar.'

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La religin debe ser algo muy distinto, por cierto La deben predicar individuos devotos y no quienes desean llevar una vida fcil y tener un pasar seguro y cmodo como al parecer ahora sucede. No deben existir discriminaciones ni tampoco, por cierto, misioneros. Por propia y amarga experiencia s los misioneros son los enemigos de los verdaderos creyentes. Se que en la China. La India y muchos otros lugares en particular el frica la gente quera convertirse al cristianismo slo por las ddivas que ofrecan los misioneros. Y tambin debemos recordar que esos misioneros, con su mentalidad gazmoa, insistan en que los nativos usaran ropas inapropiadas y que, adems, llevaron la tuberculosis y otras terribles enfermedades a individuos que antes, en el estado natural que les es propio, eran totalmente inmunes a tales afecciones. Y quiz convenga recodar tambin la Inquisicin espaola, cuando se torturaba y se quemaba viva a la gente de otras religiones porque no crea en las mismas fantasas en que crean los catlicos o en las que stos consideraban que era prudente simular creer. La Edad de Oro llegar. No en nuestra poca, sino despus. Quiz cuando el Dios de nuestro .mundo est ms desocupado, durante el perodo de ese ciclo bueno, se dedique a estudiar un poco ms a los seres humanos y a los animales. Los Jardineros de la Tierra tienen las mejores intenciones, sin duda alguna; pero nadie puede negar que a veces es necesario que el dueo de casa intervenga y observe qu hacen sus jardineros, e incluso que ordene efectuar algn cambio aqu o all. Yo creo en Dios, pero tambin creo que es intil rogar y rogar a Dios por cosas triviales. Demasiado ocupado est El y, por otra parte, en esta poca nuestro ciclo, ritmo o pndulo, se halla en la fase negativa y durante esa fase imperan la perversidad, la negacin y el mal. De modo que si usted desea algo, ruguele a su Sper-yo. Y si su Sper-yo considera que es bueno para usted y para l, quiz se lo conceda. Pero en ese momento tal vez usted ya no lo desee. 172

CAPITULO X
Margaret Thugglewunk abri un ojo cautelosamente y atisb con recelo la plena luz del da. Ay, Dios mo! gimi Qu cosas tiene que hacer una chica para vivir! Abri lentamente el otro ojo y entonces la luz le dio de lleno. Senta un dolor que le atravesaba de parte a parte la cabeza y pens que se le iba a partir el crneo. Entonces se llev las manos a la nuca y lanz un gemido, pues el dolor era intenso. Durante un momento-permaneci tendida tratando de recordar qu haba setcedido esa noche. Ah, s! record Andaba tras ese contrato tentador y ese tipo detestable me dijo que tena que pasar la noche con l si quera obtenerlo. Ay, Dios! Qu me ha pasado? Que las relaciones sexuales sean correctas, vaya y pase; pero yo tengo la sensacin de haberme acostado con un elefante enfurecido. Al fin, sin dejar de quejarse, se dirigi tambaleando al cuarto de bao y se desplom en el asiento. All, despus de muchas arcadas y vmitos, se envolvi la cabeza con una toalla mojada sin preocuparse por lo que pudiera sucederle a su peinado. Cuando al cabo se sinti un poco mejor, ech una mirada en torno de ella y al hacerlo palideci de rabia. Este vago inservible de marido! exclam Y le dije que dejara limpio todo por la maana antes de ir a trabajar... Al pensar en su marido volvi a sentirse mareada y 173

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sali tambalendose del cuarto de bao para dirigirse a la cocina. Mir en torno confundida y sus ojos se detuvieron en un papel apoyado contra una botella de leche. "Estoy harto de vivir con una mujer de la Liberacin", deca la nota. "Eso de los mismos derechos puede llegar demasiado lejos; y como te lo pasas durmiendo por ah noche tras noche, eso es suficiente para que me vaya. Nunca ms me volvers a ver." Tom la nota y la mir atentamente. Despus se volvi, la puso a la luz y por ltimo la sostuvo al revs como si algo se le hubiera ocurrido; pero no, no se le haba ocurrido nada: en ella no se notaba ni alegra ni dolor alguno. Era, sencillamente, otra de esas mujeres cobardes e intiles que se autotitulan liberales, lo cual construye la peor maldicin de nuestra civilizacin. Yo soy uno de los que sienten absoluto desprecio por las mujeres de la Liberacin y de los que abominan de ellas porque no sirven de esposas, puesto que slo son un desecho intil que lleva a la ruina al gnero humano. Alrededor de 1914 sobrevino una gran tragedia en Inglaterra. Ese ao comenz la Gran Guerra, la Gran Guerra Mundial, pero tambin se inici otra guerra: la denominada guerra de os sexos. A as mujeres les estaba reservada la tarea de criar a los hijos para que no se extinguiera la raza humana, pero en 1914 se emplearon en las fabricas y empezaron masar ropas masculinas. Pronto dieron en beber, fumar y emplear un vocabulario tan soez que ni siquiera los hombres utilizaban, por muy depravados que fuesen. En seguida comenzaron a quejarse y a despotricar diciendo que se les daba un tratamiento injusto, pero ninguna dijo jams qu pretenda. Lo que quieren, segn parece, es convertirse en salvajes redomadas y no tener que pensar en absoluto en perpetuar la especie. Realmente es demasiado espantoso, para decirlo con palabras, la facilidad con que las muchachas se acuestan con el primer hombre que se les ocurre. En algunos casos, esto casi constituye una violacin del hombre. Y despus, cuando nace un nio del matrimonio o extrama174

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trimonial, la madre vuelve presurosa a la fbrica, al comercio o a lo que sea, y se deshace del nio o lo deja al cuidado de una baby sitter. Despus, cuando la criatura crece, la deja andar por las calles donde acaba por ser dominada por otras de ms edad y ms fuertes. Y de esta manera se forman las bandas que andan sueltas. Vean ustedes, si no, esta noticia del perdico The Albertan del 15 de julio de 1976, resumida, por supuesto. Dice as; "Nios delincuentes se ofrecen" y despus de la consab i d a c h c h a r a e l a r t c u l o c o nt i n a : " E n u n i n d e t e r minado lugar de Vancouver existe un nio de diez aos que se ha puesto a disposicin del hampa a fin de que lo contraten para cometer homicidios". Al parecer, este joven personaje de diez aos capitanea una banda de cien nios que matan por una paga cuando se les encarga. Hace unas semanas apareci en un diario la noticia de que un nio, incluso menor que aqul, haba cometido un asesinato, y ahora hay otro caso de una criatura que mat a un supuesto amigo. En otros tiempos, la madre sola quedarse en su casa y criar a sus hijos para que fueran buenos ciudadanos, nios obedientes; y qu cosa mejor puede haber que una madre que se queda pn casa, educa bien a sus hijos y vela por el bienestar de su familia? Es evidente, pues, que muchas de estas mujeres que no son hogareas estn bajo el influjo de las fuerzas del mal. Durante la Primera Guerra Mundial las mujeres se emplearon en fbricas, en oficinas y hasta se incorporaron a las fuerzas armadas, y entonces quienes se dedicaban a la propaganda percibieron que se haban duplicado las fuentes de ingreso de aqullos a los que servan por medio de la publicidad. A poco la economa tom un rumbo que hizo que para la mujer fuera necesario trabajar, o que al menos fuese as a primera vista. Todo el aparato de la propaganda dio en insistir en la conveniencia de que la mujer comprara esto y aquello; y as, claro, como mujeres que eran, se tragaron el anzuelo, la lnea y la plomada. 175

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Los gobiernos, por su parte, observaron asimismo que cuando las mujeres trabajaban y ganaban mucho dinero haba ms ingresos en concepto de impuesto a los rditos, ms efectivo proveniente de los gravmenes a las compras y una serie de cosas ms. No obstante, la mujer sigue siendo todava tan perfectamente tonta que olvida lo que es connatural en ella y sale a trabajar para endeudarse y comprar cosas que maldito para qu le sirven. Las mujeres actuales en particular las del movimiento de Liberacin carecen por completo de gusto, no tienen ni el ms remoto senti do del bue n tono en el vestir. Suponen que el summum de la elegancia consiste en salir todos los das con una blusa fresca y una falda, prendas que adquieren en cualquier tienducha y que por lo comn son del material ms barato que existe, lleno de aditamentos llamativos. Han reparado ustedes en las mujeres en estos ltimos tiempos, es decir, en las muchachas jvenes? Han visto qu liso tienen el pecho y qu estrechas las caderas? Cmo pueden tener hijos, as? Con frceps, sin duda, que deforman y comprimen el cerebro. Han observado cmo se est deteriorando en nuestros tiempos la institucin del matrimonio? Las mujeres sobre todo las mujeres lo nico que desean es amancebarse y dar rienda suelta al sexo; y si despus su compaero se enoja un poco con ellas, todo cuanto hacen es recoger sus brtulos y largarse con el hombre que tienen ms cerca y est dispuesto a convivir con ellas. Dentro de la esfera del esoterismo existe un principio masculino y uno femenino, es decir, dos polos opuestos; de manera que, para que el mundo siga siendo un lugar habitado, es preciso que hombres y mujeres sean distintos entre s. De no ser as, las mujeres sern estriles y por mucho que lo intenten y se esfuercen ya no podrn tener descendencia. Tal vez lo que deberamos hacer es salir y darles su merecido a los anunciadores, que son quienes tientan a las mujeres a seguir el camino de la aniquilacin del gnero humano. Vaya si podramos hacerlo! Y bien 176

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claro que est en el Registro Ascsico de las Probabilidades que tal cosa puede ocurrir... como que ya ha ocurrido hace millones de aos. Ms all, mucho ms all de donde.,alcanzan los recuerdos de nuestra especie, hubo una civilizacin que conoci un desarrollo sumamente elevado. La gente era de un tinte purpreo, pero no necesariamente humana o, al menos, no del todo humana, puesto que las mujeres tenan seis mamas y no dos como ahora, y adems posean otras diferencias sutiles. El nivel de esta civilizacin era muy alto y la vida en familia muy acogedora; no obstante, las mujeres resolvieron no permanecer ms en sus casas para formar una familia, no quisieron tomarse molestia alguna por el marido ni por los hijos y se sintieron perseguidas, si bien jams dijeron por qu ni qu deseaban en realidad, pero evidentemente algo se haba trastrocado en sus mentes. De este modo, pues, quisieron verse libres de los lazos matrimoniales y tan pronto como naca un beb lo enviaban a cualquier casa donde quisieran hacerse cargo del hijo que no deseaban. Sucedi as que la raza se deterior, degener y perdi su pujanza. A la postre las mujeres se tornaron totalmente estriles y la especie desapareci. Saben ustedes algo de jardinera? Han visto alguna vez un manzano florecido al que despus se lo descuida? Por mucho que ese manzano diera en determinado momento manzanas hermosas y codiciadas por su contextura, su sabor dulce, su color, etc., al descuidrselo durante un tiempo las manzanas que produce son agrias, mustias, deformes y rugosas. Han visto ustedes alguna vez caballos de pura raza a los cuales se ha descuidado y se deja que se crucen con ponies salvajes? Pues bien; yo les dir qu resulta de eso: al cabo de unas pocas generaciones los animales alcanzan el nivel ms bajo porque todas esas cosas parecen perjudicar a la progenie. Lo mismo sucede con los seres humanos. Si se descuida a los nios se cran sin disciplina y entonces 177

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aparecen bandas armadas, forajidos, todo lo malo y repugnante. Se engendran violadores y hay gente mayor apualada y mutilada. Hace muy poco se dio un caso en que dos mujeres se encontraron con un anciano incapacitado que tena piernas ortopdicas, y por unas monedas que llevaba en los bolsillos le propinaron una paliza que le rompi ambos miembros artificiales y lo dejaron medio desnudo en mitad de la calle. No hace mucho, tambin, se produjo otro caso en el que asimismo intervinieron mujeres: dos de ellas fueron a una casa habitada slo por una anciana jubilada y, despus de forzar la puerta, le propinaron una paliza. La anciana pudo salvar su vida fingiendo estar muerta. Entretanto, las dos mujeres si se les puede llamar as desvalijaron la casa y se llevaron todo el dinero que tena aqulla, dejndola sin un solo cntimo. Porque ya se sabe que los jubilados no cuentan con mucho para vivir. .. Saben ustedes a qu llegan los nios indisciplinados? Saben qu sucede cuando se deja que los nios lleguen a la adolescencia sin disciplina alguna, sin pensar siquiera en que deben trabajar? Guillermo el Lobo andaba correteando a medianoche por la calle. El deslumbrante fulgor de las luces de nen vacilaba y volva a causa del viento nocturno que haca cimbrar y que se ladearan ls portalmparas. Era el da de pago y todava, a hora tan avanzada, haba mucha gente. Los centros comerciales, siempre dispuestos a sacar partido del da de pago, permanecan abiertos hasta muy tarde cuan do exista la posibilid ad de que el diner o circulara. Guillermo el Lobo era un personaje tenebroso, uno de esos ejemplares francamente indeseables que parecen escurrirse del maderamen los sbados por la maana y que de madrugada caminan por las avenidas de manera desmaada y bambolendose como deficientes mentales ebrios. Ni siquiera sus padres se ocupaban de l y hasta le haban negado el refugio de su hogar. Como su padre y su madre trabajaban, cuando Guillermo se quedaba en casa hurtaba cuanto poda. Si la 178

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billetera del padre caa en sus manos cuando el anciano regresaba hecho una cuba, tomaba de ella lo que poda. Siempre estaba al acecho para apoderarse de la cartera de su madre y quitarle todo el dinero que pudiese, y cuando lo acusaban le echaba la culpa a su padre. Guillermo era ya famoso en el barrio. Con su andar desmaado rondaba de continuo por las calles oscuras tanteando las portezuelas de los autos para ver cules estaban sin llave, y cuando encontraba alguna, pues... all estaba l para sustraer algo de las guanteras e incluso llevarse las tapas de los cubos de las ruedas. Sus padres estaban hartos de l, de modo que al cabo, viendo que no les prestaba odos ni mova un dedo por encontrar un trabajo cuando lo expulsaron de la escuela, echaron llave a las puertas, cambiaron las cerraduras y tambin clausuraron las ventanas. Entonces Guillermo anduvo unas cuadras y se dirigi a la oficina de desempleo donde adujo falsas razones para no trabajar y despus, con un nombre distinto tomado de una cartera robada, consigui que en Bienestar le dieran dinero. Mas... Guillermo el Lobo rondaba por la calle con m i r a d a v o r a z y e n b us c a d e l a oc a s i n , v o l v i e n d o l a cabeza de un lado a otro. Miraba hacia adelante y des.pus hacia atrs. Cuando volvi a mirar al frente, de pronto se puso tenso y apret el paso: all en la esquina estaba una muchacha con una abultada cartera, sin duda una empleada de alguna de las tantas oficinas. Guillermo avanz con toda tranquilidad y vio que estaba por cruzar la calle, pero en el momento en que iba a hacerlo la detuvo la luz roja. Guillermo 'avanz y se coloc a la par de ella, desliz una pierna por delante de la muchacha y con la mano derecha le dio un empujn en la nuca. La joven cay pesadamente de bruces y se golpe con la frente en el bordillo de la acera. El muchacho tom la cartera que asa la mano exange de la chica y sigui caminando sin cambiar el paso. Al doblar la esquina se intern en un oscuro callejn que bordeaba un edificio de apartamentos, y rpidamente ech un vistazo por sobre el hombro a fin de cerciorarse 179

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de si alguien lo segu, .'atontes vio a la muchacha tendida en el suelo y u a mancha roja que se extenda, una mancha roja que pareca negra bajo las verduscas luces de nen. Con una risita ahogada desliz el bolso debajo de su chaqueta de cuero y corri el cierre de sta mientras prosegua la marcha como si nada en la tierra pudiera preocuparlo, como si fuera la persona ms inocente del mundo. Lleg as a una parte ms sombra an de aquel callejn, donde se hallaba un garaje que desde cierto tiempo atrs permaneca desocupado y cerrado con llave p ues sus du eos no se dedicaban ya a esa actividad y queran vender el local. Cierto era que el garaje estaba cerrado, pero varias semanas antes de su clausura, en un descuido del empleado, Guillermo se haba apoderado de un duplicado de la llave que se hallaba a un costado de la caja registradora. Una vez que Guillermo se encontr dentro del garaje se agach junto a la puerta, pues el interior estaba muy iluminado a causa de la luz de la calle que entraba por una ventana. As pues, se acuclill en el suelo y volc el contenido del bolso. Rindose entre dientes coloc a un lado todo el dinero que encontr, y despus de revolver el resto de las cosas y detenerse a observar los objetos particulares que las mujeres suelen llevar en la cartera, se puso a leer con notorio esfuerzo un manojo de cartas que haban en sta. Al fin, viendo que no haba nada ms de valor, apart con el pie el resto de las cosas hacia un montculo de desperdicios. Entretanto, la joven yaca desmayada y desangrndose en medio de la indiferencia de la acera. A su lado flua el denso trfico nocherniego con gente que sala de los clubes nocturnos y los cinematgrafos, los ltimos trabajadores de regreso a sus domicilios y los que iban a hacerse cargo de sus turnos. Los automovilistas miraban asombrados, pero aceleraban la marcha para no verse comprometidos y los escasos peatones que circulaban por la acera se detenan a mirar y en seguida proseguan su camino. Desde la puerta de un comercio se adelant un individuo que haba presenciado todo y que, por no 180

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comprometerse l tampoco, no quiso detener a Guillermo a pesar de haber podido hacerlo, porque a santo de qu tena que c olaborar co n la polica si nada ha ba qu e tuviese que agradecerle? Y, si bien se miraba, por qu tena que ayudar a la muchacha si no la conoca siquiera? As pues, avanz con toda parsimonia y, cuando estuvo al lado de ella, se inclin para verla mejor, conjeturando al mismo tiempo que edad podra tener y quin podra ser. Despus hurg en los bolsillos de la chica y, c o m o e n e l l o s n o h a l la r a n a d a , le m i r l a s m a n o s y entonces advirti que tena una alianza y dos anillos ms. Sin mayores miramientos se los quit, los introdujo en su bolsillo y despus, al incorporarse, la toc con la punta del pie para ver si estaba viva o no, hecho lo cual desapareci en las sombras. En los barrios bajos de Calgary, la apacible vida del populacho tomaba da a da un carcter ms intranquilo a causa del incremento cada vez mayor de la delincuencia y por influjo de los grandes titulares de los diarios que clamaban por que se tomasen medidas. Haba artculos acerca del aumento de las violaciones y de los asaltos, pero al grueso de la poblacin eso no le importaba: lo nico que le preocupaba era que no les sucediera a ellos. La vida nocturna trascurra en Calgary como antes, es decir, con muchos so bresaltos y con la angustia de l crimen agazapado en las sombras y dispuesto a aflorar en cualquier momento. Se hablaba de cerrar los parques por la noche, de reforzar la vigilancia nocturna, pero todo se reduca a meras palabras y nada ms. Y la ciudad segua como siempre, da tras da y noche tras noche. A los lejos un campanario comenz a repicar. Medianoche otra vez. En las cercanas sonaba insistentemente una bocina porque un ladrn haba violentado la portezuela de algn automvil y puesto as en funcionamiento la alarma. No obstante, nadie "le prestaba atencin, nadie se preocupaba de eso puesto que nadie quera complicarse en nada. Y otra vez medianoche. Guillermo el Lobo trotaba por las calles. Aquel suter de cuello levantado que alguna 181

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vez haba sido blanco estaba manchado de restos de comida y se le mova por todos lados cuando trotaba, como siempre, a la expectativa de su presa. Al ver lo que estaba esperando aguz la atencin y apret el pa so. Un trecho ms all, frente a l, una anciana diminuta que portaba un abultado bolso caminaba arrastrando los pies. Era sin duda una mujer incapacitada, disminuida, artrtica tal vez, que arrastraba los pies como si apenas pudiera dar un paso, como si le resultara difcil llegar al final del trayecto. "Pues bien; no llegar", ro Guillermo para sus adentros. De inmediato se coloc junto a la anciana y con gran facilidad destreza que haba adquirido despus de muchos encuentros exitosos alarg una pierna por delante de ella mientras le colocaba una mano en la espalda para empujarla hacia adelante y hacerla caer de bruces para arrebatarle la cartera. Con todo oh, sorpresa! la ancianita se zaf y le dio a Guillermo en la cabeza con su pesado bolso. Guillermo vio llegar el golpe como un rayo y sinti que le daba en la cabeza con un formidable chasquido. Entonces vio puntos brillantes y un dolor agudsimo le arranc un grito. Despus, todo se desvaneci ante l y, como sus anteriores vctimas, cay al suelo y rod hasta quedar de bruces. Los encallecidos y desaprensivos testigos del hecho pudieron ver con aptico asombro que la ancianita colocaba un pie en la cintura de Guillermo, cacareaba encantada como un gallo en un estercolero al despuntar el alba y despus se marchaba con paso ufano. La noche trascurra. Haba pasado un mihuto o una hora? Para Guillermo eso era imposible de calcular. Al cabo, ju nto a aquel b ulto info rm e abando na do en la acera se detuvo un coche policial que se hallaba efectuando su recorrida de rutina, y de l descendi un antiguo oficial con la mano apoyada en el arma. Este avanz hacia aquel cuerpo y con un pie lo movi sin mayores cuidados para volverlo de espaldas. Entonces, al agacharse para observarlo mejor, lo reconoci. 182

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Vaya, es Guillermo! exclam dirigindose a su compaero que an se encontraba dentro del coche. Al fin le dieron su merecido. Cumplida su funcin de reconocimiento, volvi al automvil, descolg el micrfono y pidi que enviaran una ambulancia a recoger a una persona malherida. La ancianita, sentada junto a la ventana en la oscuridad de un apartamento cercano de la acera de enfrente, espiaba a travs de las cortinas y, al ver que metan en la ambulancia a Guillermo sin ninguna clase de miramientos pues tambin lo conoca el personal del cuerpo sanitario, se ech a rer a ms no poder y despus de cambiarse se fue a dormir.

El Registro Ascsico que ciertas personas pueden ver cuando se dirigen al plano astral es un archivo de todo cuanto ha ocurrido dentro del mundo correspondiente. Es decir, que se puede ver el origen del mundo desde la masa gaseosa original hasta el estado de semifusin. En l se contempla, pues, todo lo que ha sucedido. Digamos que con el mundo ocurre lo mismo que podra suceder con una persona cuyos padres hubiesen puesto en funcionamiento una cmara de filmar desde el momento de su nacimiento hasta el de la muerte, de manera tal que cualquier persona pudiese despus rebobinar la pelcula y observar todo lo acontecido, cundo, dnde y cmo. Y esto ocurre con todos los mundos. Adems, existe un Registro de Probabilidades donde se ve lo que se supone que puede suceder, si bien la forma de proceder de cada lugar puede modificar los acontecimientos. Ahora, por ejemplo, se estn produciendo grandes temblores de tierra en el Lejano Oriente y la China se ha resquebrajado. Pues bien, mi opinin personal es que esas cosas se producen en gran parte a causa de todas las pruebas atmicas subterrneas que se llevan a cabo en los Estados Unidos y en Siberia. Es lo mismo que sucede cuando se dan golpes en una determinada estructura y no se observan trazas manifiestas de que haya sufrido ningn dao, no obstante lo cual despus aparecen fallas o fracturas en algn lugar distante. Los 183

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ingenieros de aeronutica lo saben bien, puesto que cuando algn avin realiza un mal aterrizaje que puede causar destrozos aparecen roturas en la cola. Hace muchos aos cierto cultista me invit a que me uniera a l en un plan que tena. Su propsito era explotar la idea de viajar l al astral tal vez con su cartapacio, supongo, efectuar las consultas del caso y regresar con la informacin pertinente para vendrsela al correspondiente consultante por una suculente suma. Me escribi acerca de esto para interesarme en su plan, dicindome que nos podamos hacer millonarios en menos que canta un gallo. Yo me negu, razn por la cual todava soy pobre. El Ascsico de las mujeres seala que todo cuanto concierne a la Liberacin Femenina no debi haber sucedido. No debi haber existido todo ese odio, todo ese encono que sienten las mujeres por tal causa. No obstante, yo s muy bien que la mayora de las mujeres son personas decentes y que, si ingresan en ese movimiento de Liberacin Femenina, es por puro afn de diversin y no lo toman demasiado en serio. Con todo, hay cierta cantidad de excntricas, de mujeres que ponen la abreviatura "Sra." antes de su nombre supongo que quiere decir "soy rematadamente alcornoque", lo cual les viene de perillas pues eso es lo que son: rematadamente alcornoques. Al poner eso, cuando en realidad no deberan poner naaa antes del nombre, suscitan vibraciones errneas, pues las vibraciones son lo esencial de toda existencia. Es decir, suscitan malas vibraciones para s
mismas.

Si las cosas siguen as, como al parecer pretenden estas mujeres, pronto habr otras fuerzas que organicen algo nuevo y piensen que es posible trasmitir a los habitantes de la tierra el carcter de su propia simpleza para que haya una reversin a ese estado que se registr en cierta civilizacin desaparecida hace muchsimo, una civilizacin que existi en la tierra en tiempo inmemoriales y-de la cual slo quedan constancias en el Ascsico. En aquella civilizacin, en la que toda la gente era de 184

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piel purprea en lugar de negra, amarilla, cobnza o blanca, las mujeres traicionaron a la humanidad ante cierta secta de los Jardineros de la Tierra, los superseres que velan por e ste mundo o que se supone que tal es su funcin. Estos, al parecer, haban desvirtuado bastante su misin en los ltimos tiempos. As pues, las mujeres llevaron por mal camino a algunos de los hombres Jardin e ro s y el hecho suscit u n a gran discord ia con las esposas de stos. Sin embargo, de su unin en la tierra surgi una nueva raza, la que fue dominada por las mujeres que se hicieron cargo de todas las tareas, de modo que pocas fueron las que quedaron para los hombres, salvo las de meros servidores casi esclavos para los impotentes. No obstante, en ciertas casas especiales de lujo haba "caballadas" muy viriles, cuya nica finalidad era la de asegurar la necesaria descendencia. P u e s , s . T o d o e s t o e s p e r f e c t a m e n t e c i e rt o ; y ta n cierto es que con la mayor sinceridad les digo que si ustedes leen mis libros los diecisiete y hacen las cosas que sealo, siempre que las intenciones sean puras podrn ir al astral y ver el Registro Ascsico de este mundo. El Registro Ascsico de las personas no se puede ver porque... pues porque eso podra significar una ventaja desleal sobre "la competencia". Para ver el Registro Ascsico personal de algn individuo que ha vivido dentro de los ltimos mil aos es preciso contar con una dispensa especial, como creo que la llama la Iglesia Catlica Apostlica Romana. En aquella poca hace tiempo desaparecida, cuando imperaba el matriarcado, las mujeres tenan que trabajar arduamente, casi lo mismo que los esclavos del comunismo, y slo las ms hermosas, las ms sanas o las que disfrutaban de la privanza de las conductoras podan concurrir al "criadero" por placer o, en csos necesarios, tambin para procrear. Imaginan ustedes qu sera la Tierra si en la actualidad hubiese algo semejante? Imaginan cmo lo anunciaran a las mujeres simplonas las empresas de publicidad? "Casa de Placer de Polly. Se dispone de los hombres ms 185

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vigorosos. Elija el color o el matiz de su agrado y las proporciones de su preferencia. Tarifas razonables. Precios especiales para las socias del club." Pero sabido es que, como siempre ocurre, toda sociedad antinatural con el tiempo desaparece. Y as fue como aquel matriarcado concluy, pues estaba tan descompensado que al cabo se derrumb y la civilizacin entera feneci. Y saben por qu estaba descompensado? Basta pensar en lo que sucede con la batera del coche, con las pilas del aparato de radio o con cualquier cosa que tenga un polo positivo y uno negativo. Si suponemos que de alguna manera podemos hacer que el negativo sea ms potente que el positivo, todo el esquema se desequilibra, no es cierto? , y al cabo de un tiempo deja de funcionar. Pues bien; eso es lo que ocurri con aquella raza purprea especial. La vida exige que haya igualdad entre lo positivo y lo negativo, que el bien y el mal existan en proporciones iguales para que se equilibren. O sea, que lo masculino y lo femenino deben estar en proporciones iguales, sin lo cual no puede existir vida bien equilibrada. No obstante, las mujeres de la Liberacin Femenina se empean en quebrantar ese orden natural y buscan estropear la ecologa humana. Tal cosa, empero, no puede resultar. Al hacerlo, las instigadoras del movimiento slo pueden conseguir una gran cantidad de psimo karma, pues basta ver lo ambiciosas que son, y ya se s,lbe que la ambicin es una de. las grandes maldiciones de este mundo. La Ley de Oro dice que debemos proceder con los dems como quisiramos que los dems procediesen con nosotros. Por otra parte, tambin es mejor dar que recibir, pues cuando se da se acrecienta el buen karma; de manera que, si se es como esas mujeres de la Liberacin que procuran sembrar el desacuerdo y la rivalidad, lo que se consigue es un psimo karma, sin duda. Yo, que siempre he tenido la facultad de ver el aura humana, cuando observo a una mujer de la Liberacin percibo que la de ella es muy oscura y retorcida y que nada tiene de femenina. Reparen ustedes tan slo en las 186

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que conocen: no son, acaso, sumamente detestables? Nada hay de femenino en ellas, nada delicado ni hermoso. Escuchen ustedes la voz que tienen: estridente y peor q u e l a d e u n g a t o e n c e l o e n m i t a d d e l a n o c he . N o , evidentemente no poseen encanto alguno esas mujeres de la Liberacin, que todo cuanto hacen es ansiar, ansiar y ansiar, avidez sta que las lleva a su propia ruina.. Lo que siempre me asombra mucho son esas mujeres que se casan y no adoptan el apellido del esposo para que la unin sea equilibrada. Aqu, en Canad, hay un aspirante al "santo oficio" de primer ministro cuya esposa no usa su apellido y se llama "Sra." sin connotacin alguna de estado civil. Cmo se puede decir, pues, que a la cabeza del pas se halla una familia sensata cuando sus dos integrantes principales no forman una anidad? Es imposible. Entonces, si las mujeres no quieren ser esposas, por qu se casan? Si no quieren ser esposas pero desean tener hijos, pues... que se funden criaderos como los que existen para el ganado, puesto que si esas mujeres son as no son ms que ganado. Yo creo que vale ms criar hijos que disfrutar de diez minutos, poco ms o menos, de dudoso placer. Yo creo que las mujeres fueron dotadas por la naturaleza para ser madres y criar a sus hijos, de manera que si cuando los tienen los sueltan a la calle tan pronto como saben hablar, lo que hacen es echar al mundo criaturas carentes de amor, que es lo que en la actuali tau tenemos. Porque ahora existen bandas de chiquillos dispuestos a matar, pandillas de nios que merodean por los paseos pblicos destrozando rboles, arrancando plantas y haciendo todo cuanto pueden para crear un infierno. En otros tiempos las esposas eran realmente esposas, permanecan junto a sus maridos y les prestaban su apoyo. El marido sala a ganar el sustento diario y la mujer se quedaba en su casa para atender a la familia y educar a sus retoos. Claro que mucho de todo esto se debe a los capitalistas, puesto que esa gente vida de dinero considera que al trabajar las mujeres pueden duplicar sus ganancias. 187

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Claro que es muy lindo tener dinero; pero yo, que nunca he tenido mucho, prefiero ser honesto y no como esos capitalistas que no titubean en echar a perder la civilizacin con tal de hacerse de unos pocos billetes. La gente que se dedica a la publicidad hace ofertas tan tentadoras con las tarjetas de crdito, los plazos y todas esas cosas, que las personas de poco carcter se sienten seducidas por ellas y, al ceder a la seduccin, se empean hasta los tuetanos y slo pueden hacer frente a sus deudas siempre que tengan uno o dos trabajos y, a veces, hasta tres. Cuando viva en Windsor conoc a cierto individuo que tena cuatro empleos y as fue cmo acab en la tumba. Su mujer trabajaba en dos lugares, de suerte que entre ambos tenan seis empleos; pero estaban tan endeudados que, cuando el hombre muri, todo cuanto posean se lo llevaron los acreedores. Yo me pregunto, entonces, por qu la gente no puede vivir de manera ms razonable, ms econmicamente, en vez de aspirar a tener todo lo que ve como si fueran criaturas caprichosas que se apoderan de cuanto cae en sus manos y lloran como desaforadas si algo se les niega. Como creo haber dejado bien establecido, soy un decidido opositor del movimiento de Liberacin Femenina porque he visto los resultados de esa espantosa secta, o c o m o s e l a q u i e ra l l a m a r . L o h e v i s t o e n e l R e g i s t r o Ascsico y he recibido millares de cartas en las que se me refieren todos los sinsabores que han caus do algunas de esas mujeres. En la actualidad hemos llegado a una encrucijada en el destino de la humanidad, de modo que si la gente no adopta una acertada decisin la sociedad puede perder su estabilidad. Tiene que producirse una revitalizacin de la religin, cualquiera que ella sea, y conste que no me refiero ni al cristianismo, ni al judasmo, ni al islamismo, ni al hindu smo ni a ningn cre do en particular. N o interesa de qu religin se trate. Es necesario que surja una nueva porque las viejas han fracasado rotundamente. Por ejemplo, el cristianismo. Qu es el cristianismo? Es el catolicismo? Es el protestantismo? Cul es la religin 188

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cristiana? Y si las dos religiones son cristianas, por qu luchn, entonces, en Irlanda del Norte? Por otra parte, tambin hay lucha entre cristianos y musulmanes en Beirut; y adems estn los ateos rusos, cuyo nico dios es el comunismo, y ese Mao que al parecer est destornillado y a quien hace tiempo que no se ve ya. Segn las noticias que nos llegan acerca de la situacin en la China, no me resulta tentador ir a ver qu pasa all. De manera que lo que tiene que haber es una religin mejor, es preciso que haya sacerdotes que sean sacerdotes y no meras personas que aspiran a una vida regalada sin tener que esforzarse mucho para ganar dinero, cosa que hacen en nuestros das. Y permtanme que les refiera que hace muchos aos, en un pas que no voy a mencionar, yo me sent sumamente enfermo. Tena trombosis coronaria y el nico mdico que se pudo conseguir era catlico ferviente. Pues bien; ste entr en la habitacin, me examin, me habl con palabras piadosas y despus me dijo: "No puedo hacer nada por usted. .. Me permite rezar? " As, sin esperar a que yo dijese ni s ni no, se dirigi al centro de la habitacin, se hinc de rodillas, junt las manos y empez a farfullar una serie de cosas. Y sa fue la ltima vez que lo vi. Nos encontramos; como ya he dicho, en una encrucijada. Tenemos que optar entre contar o no con una sociedad equilibrada en la que hombres y mujeres estn unidos como compaeros, en igualdad de condiciones, y en la que ellos velen por sus hijos en lugar de deshacerse de ellos para dedicarse a otras "criaturas" mayores y posiblemente depravadas. Porque esto ltimo es lo que puede acabar con la sociedad. En Rusia se sola reunir a los. nios en casas especiales para que el Estado los cuidase mientras los padres y las madres trabajaban en las fbricas, las granjas o las comunas. Se ha visto, empero, que esto no es tan bueno como se supona, de manera que ahora las madres quieren quedarse con sus hijos, permanecer en sus casas, lo cual viene produciendo una gran conmocin en Rusia para que se permita que ellas 189

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cuiden de sus nios. Lo que nadie sabe es en qu va a acabar todo esto. Hitler, que por cierto tena algunas ideas estrafalarias, contaba con puestos especiales de reproduccin. Tal vez ustedes ha yan ledo a lgo acerca de esto; pero, com o puede haber quienes no estn enterados, vamos a dar una somera idea de lo que realmente aconteca. Los dirigentes del partido buscaban en todo momento afiliados perfectamente leales y sanos con aptitudes para ser buenos padres. As, cada vez que hallaban a algn joven o a alguna muchacha de probada lealtad y excelente salud, los enviaban a grandes mansiones rurales. All los alimentaban bien, los cuidaban con esmero y, una vez recuperados un poco puesto que las raciones alemanas eran bastante magras en aquellos tiempos, se les permita reunirse para que eligieran su pareja. Elegida sta, y previo otro examen mdico, se los autorizaba a permanecer juntos durante una semana. Y ya saben ustedes qu sucede cuando a un joven y a una moza se les permite estar juntos durante toda una semana sin vallas de ninguna especie, por decir as, y contar con la aprobacin estatal de todos sus actos. As pues, una vez nacido el nio fruto de semejante unin, se le retiraba ste a la madre para ponerlo en un hogar especial donde se lo criaba con arreglo a la tcnica, la ciencia y el "kno whow" nazi de la poca. Con ello se pretenda que tales nios se constituyeran en el ncleo de una raza superior. Veinticinco aos despus de todo eso hubo investigadores que se preguntaron qu habra sucedido en ese lapso, de manera que se dieron a la tarea de localizar a esos nios a la sazn ya mayores, por supuesto y casi sin excepcin observaron que posean un nivel intelectual inferior. Algunos, incluso, eran deficientes mentales, lo cual demuestra que ni siquiera Hitler poda poner juntos a un hombre y una mujer, batirlos un poco y producir por lo menos un ser normal... Cuando lleguemos al ao 2000 se sabr si es preciso eliminar de la Tierra a la gente, como si se tratara de maleza, y plantar nuevos 'ejemplares. Con todo, si las 190

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mujeres permanecen en sus casas y saben ser esposas y madres como es de esperar, esta raza especial podr seguir viviendo y conocer la Edad de Oro. Todo, seoras y mujeres de la Liberacin que no son seoras, todo depende de ustedes. Qu van a elegir ustedes? Que se las considere como malezas o ingresar en la Edad de Oro con estabilidad en la familia?

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CAPITULO XI
Me parece que, como en este libro tratamos acerca de metafsica, espritus, fantasmas, etc., tal vez sea de inters que les refiera no muy seriamente la Historia del gato del cantinero. Pues bien: este cantinero era un hombre sumamente simptico y en verdad muy celoso del cumplimiento de la ley. Desde haca muchos aos tena un lindo gatito c r e o q u e e r a u n g a t o r u b i o c on m a n c h a s d e c o l o r castao o algo parecido que sola sentarse en el mostrador, cerca de la caja registradora. Cierto da el gato muri y entonces el cantinero, que lo quera mucho y se senta muy desolado, se dijo para s: "Ya s qu voy a hacer: le voy a cortar la cola a Tom, voy a ponerla en una caja de vidrio y la colocar sobre el mostrador en su memoria." As pues, como el cantinero tena un amigo que era taxidermista, hizo que ste le cortara la cola a Tom y despus enterr al gato. Tom, el gato del cantinero, haba llevado una vid a ejemplar. Prestaba atencin a todas las conversaciones de la gente que acuda al mostrador y se compadeca de los hombres que decan que sus esposas no los comprendan y cosas por el estilo. De manera que Tom, como era un gato tan bueno, fue al cielo. Lleg, pues, al Paraso, golpe la puerta y all, claro est, lo recibieron complacidos. Sin embargo oh, desdicha de desdichas! , oh, sorpresa! , el Guardin de la Puerta le dijo: 193

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Ay, Dios mo, Tom! Te has venido sin cola! Cmo vamos a hacer ahora para admitirte aqu si no tienes rabo? Volvise To m y al ver que le falta ba la cola s e sorprendi enormemente; y boquiabierto como qued por el asombro, poco falt para que hiciera un surco con la mandbula en los prados celestiales. Pero en ese instante le volvi a hablar el Guardin de la Puerta. Te dir qu vamos a hacer, Tom: te vuelves y t r a e s tu rabo, que nosotros te lo pegaremos para que puedas entrar en el cielo. Pero, ahora, mrchate. Yo te esperar. Mir el gato del cantinero el reloj que llevaba en el b r a z o i z q u ie r d o y v i o q u e n o f a l t a b a m u c h o p a r a l a medianoche. " Ay, vaya! ", se dijo; "mejor ser que me apresure porque el amo cierra a medianoche y clasura la cantina. Debo darme prisa." As pues, parti al escape hacia la tierra y entr a todo correr por el pasillo que conduca a la fonda. Golpe con fuerza a la puerta pero, por supuesto, la cantina ya estaba cerrada. Entonces Tom golpe otra vez de la manera que saba que golpeaban algunos parroquianos privilegiados; al cabo de un momento la puerta se abri y apareci el cantinero. Vaya, Tom! exclam pasmado el h o m b r e Q u haces aqu? Te hemos enterrado hoy, de modo que no puedes volver as como as; ests muerto, te enteras? Tom mir exasperado al cantinero y le dijo: Mi amo; s que ya es casi medianoche y m u y t a r d e para ti; pe ro he est ad o all arr ib a, en el cielo, y no permiten que me quede porque no tengo cola. De manera que, si me devuelves mi rabo puedes atrmelo, si te parece, me vuelvo al cielo y entonces me dejarn entrar. El cantinero se llev una mano al mentn cosa que sola hacer cuando se enfrascaba en sus pensamientos, puso un ojo en el reloj (claro que metafricamente hablando, por supuesto, porque de haberlo lanzado contra l se habra quedado sin ojo y hubiese roto el reloj), y 194

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Caramba, Tom! No te imaginas cunto lo lamento, muchacho! Pero ya sabes lo respetuoso de la ley que soy y que ya estamos fuera de horario. La ley no permite que devuelva colas a los espritus a deshoras.

Bien. Volvamos ahora a la tarea ms seria de continuar con este captulo, que es el ltimo del libro. Aquel hombre, oriundo de uno de los antiguos pases del Mediterrneo tal vez fuese Grecia o Roma o alguno por el estilo, aunque en este momento no recuerdo, aquel hombre, como digo, se hallaba parado sobre un cajoncito. Se llamaba Plinio Segundo y, a no dudar, era u n s u j e t o m u y m a o s o , l o c ual no pod a ser de otro modo puesto que, como su nombre lo indica, no era el primero sino el segundo. Quizs hayan ledo ustedes en los diarios esos anuncios tan rimbombantes de las casas de alquiler de automviles, uno de los cuales dice que tal firma es la segunda y que por eso tiene que esmerarse ms. Pues bien, Plinio Segundo haca lo mismo, o sea que deba esforzarse ms para rer ms listo que Plinio Primero. Estaba de pie, digo, sobre un cajn de jabn, si bien no s de qu marca era por que e n aquella poca las empresas de publicidad no se haban puesto a la tarea de rotular tanto todas las cosas. Y all estaba aquel hombre, Plinio Segundo, sostenindose precariamente con su peso encima de un endeble cajoncito. Amigos! exclam despus de observar un instante a la multitud, pero nadie lo mir siquiera y no obtuvo respuesta Amigos, prestadme odos! insisti, esta vez casi con un bramido. Pensaba que era ms prudente pedirle al pblico que le prestara odos puesto que lo conoca y saba muy bien que no iba a cortarse las orejas y seguir andando, y que si las orejas se detenan tambin deberan detenerse sus dueos y, por ende, se quedaran a escuchar lo que l quera decir. Sin embargo, tampoco entonces obtuvo respuesta. Volvi a detenerse un momento nara contemplar a la presu195

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rosa multitud que flua en todas direcciones y en ese instante se le ocurri algo nuevo. Amigos! Romanos, griegos, norteamericanos! exclam, pero en seguida se detuvo confundido, an con la boca abierta, pues de pronto record, no sin sonrojarse, que todava deban t ra scurrir siglos antes de que se descubriese Amrica. Sin embargo, como al parecer nadie haba advertido el error, prosigui con su arenga. Ahora bien, como yo soy una persona muy amable aunque haya quienes piensen que soy un viejo grun, un caradura y una serie de cosas ms, de lo cual me he enterado porque me escriben para decrmelo, a continuacin les doy la traduccin de lo que dijo Plinio Segundo. Esta traduccin la ofrezco, naturalmente, porque ustedes no entenderan nada de su idioma original, ni yo tampoco. "No hay ley alguna qu e nos proteja contra la ignorancia de los mdicos, porque stos aprenden a expensas del tembloroso cuerpo de sus pacientes y a riesgo de ellos. Matan y dejan tullida a la gente con toda impunidad, y cuando algn paciente muere le echan la culpa a l y no al tratamiento. Hagamos algo para que se controle a esos mdicos que no acatan los dictados de no hacer mal y de consolar al paciente mientras la naturaleza lleva a cabo la cura." Se han detenido ustedes a pensar alguna vez en el estado catico en que se encuentra la medicina? Porque realmente se halla en un caos pasmoso. Hoy, los mdicos en general dedican nueve minutos a cada paciente, contados desde el momento en que ste se presenta hasta que se va. Nueve minutos. Es decir, no mucho tiempo p a r a e l c o nt a c t o p e r s ona l n i m u cho p a r a c on o c e r a l paciente. P u e s s ; c o s a m u y p e r e g r i n a e s la m e d i c i n a e n l a actualidad. Siempre se pens que los mdicos deban hacer mucho por el sufriente, pero ahora, despus de cinco mil aos de historia mdica documentada, no hay mdico capaz de tratar un catarro. Si lo tratan, puede decirse que el catarro desaparecer a las dos semanas; 196

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pero si el paciente es sensato y no va a ver al mdico, sino . q ue d eja el asun to a cargo de la natur aleza, el catarro se puede curar en catorce das. Han observado ustedes cmo el comn de los mdicos analiza al paciente? Lo miran atentamente durante un minuto para tratar de averiguar su grado de instruccin, porque hace aos, muchos aos, muchsimos, Esculapio el Sabio lleg a la conclusin de que cuanto ms sabe el paciente menos confianza le tiene al mdico. Si las cosas hubieran marchado a derechas en este mundo y el reinado de Kali no hubiera prosperado tanto a causa del entusiasta apoyo de los jvenes y del movimiento de Liberacin Femenina, etc., la medicina habra alcanzado un gran desarrollo. Por ejemplo, contaramos con la fotografa del aura, la cual permitira a los entendidos diagnosticar una enfermedad incluso antes de que atacara al cuerpo; y entonces, por medio de vibraciones, frecuencias o ciclos adecuados llmeselos como se los llame, el paciente podra sanar antes de estar enfermo, por decir as. Por mi parte, no he tenido dinero suficiente para llevar a cabo una adecuada investigacin. No deja de ser curioso el hecho de que cualquier abogaducho pueda pedir cuarenta dlares por hora de trabajo pedirlos y percibirlos, que una mecangrafa pueda pedir y cobrarlos tambin tres dlares por escribir una carta de una pgina y que la gente pague la mar de dinero por beber, divertirse, etc., pero que cuando se trata de contribuir a la investigacin nadie tenga un cntimo o algo por el estilo. De esta manera, la ciencia de la observacin _fiel aura no ha podido avanzar como yo esperaba, pues si bien yo puedo ver el aura de cualquier persona en cualquier momento, eso no significa que la puedan ver ustedes, no es cierto? Ni quiere decir que su mdico pueda verla. Por eso yo he venido dndole vueltas a la idea de que con un aparato apropiado cualquiera podra examinar el aura humana. Cuando se puede ver el aura es posible observar al esquizofrnico y percibir la forma en que est escindido. 197

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Es como si se tuviera inflado uno de esos globos enormes y de pronto quedara dividido por el medio y tuvisemos dos globos. Adems, se puede ver la cercana del cncer a travs del aura, por supuesto, de manera que con la aplicacin de un antdoto adecuado segn la vibracin, el c o l o r o el s o ni d o , se l o pod r a d e t e n e r a n t e s d e q u e atacara al cuerpo. Mucho es lo que se podra haber hecho en bien del paciente. Uno de los grandes males parece ser que en la actualidad todos padecen de sed de dinero. As es como vemos que los colegiales y universitarios comparan las posibilidades para ver qu profesin abogaca, sacerdocio o medicina les ofrece las mejores perspectivas econmicas y la mayor holganza posible; pero, segn van las cosas con la medicina actual, parece que los que ganan ms son los dentistas. Lo que realmente estaba previsto en esta parte del ciclo de vida era que los mdicos fueran personas de genuina vocacin, gente que no pensara en el dinero. En efecto, lo que se procuraba era que fueran "monjes de la medicina", hombres y mujeres que no tuviesen otras miras que las de auxiliar a sus semejantes. Que el Estado proveyese a sus necesidades y les diera todo cuanto pudiesen desear dentro de lo razonable. Adems, deban estar exentos de obligaciones impositivas y otras cargas semejantes y disponibles en todo momento, e incluso atender las llamadas a domicilio. Se han detenido ustedes a pensar en que hay mdicos qu hacen esperar al paciente cuatro horas en el consultorio para despus atenderlo en nueve minutos? Cmo puede ese mdico conocer a fondo la historia clnica del paciente? Cmo puede conocer sus antecedentes hereditarios? De modo que no existe una relacin mdicopaciente, sino que ms bien se trata de cosas descompuestas que se envan a reparar al taller. O sea que es algo sumamente despersonalizado; y si el mdico sospecha que el paciente le va a ocasionar una' molestia de ms de nueve minutos, lo despacha al hospital, lo cual es casi lo mismo que mandar a reparar un artefacto y 198

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dejarlo en un estante por un tiempo. Todo el sistema sanitario es incorrecto, de suerte que en la Edad de Oro que vendr tendr que haber algo de lo que he sealado, e s d e c ir , qu e l o s m d i c o s s e a n sa c e r d o t es o , p o r lo menos, que estn adscritos a alguna orden religiosa. Tendrn que ser personas consagradas a su arte y estar disponibles por turnos, puesto que no se les puede pedir que trabajen veintisis horas por da. No obstante, lo que s se espera de ellos es que trabajen ms de seis, que es el tiempo que en la actualidad dedican a la profesin. Una de las cosas espantosas que hoy suceden es que los mdicos tienen varias habitaciones para atender. El mdico tiene su despacho en un extremo del corredor y a lo largo de ste se hallan situados cuatro, cinco o seis pequeos cubculos en todos los cuales aguarda un paciente. As, el mdico efecta una rpida consulta con el paciente y despus lo enva al Cubculo. Entonces, mientras el paciente se quita la ropa o se prepara, el mdico realiza apresuradas visitas a los dems cubculos, lo cual no deja de ser una suerte de produccin en serie, como si se tratara de un conjunto de gallinas cuyas jaulas estuvieran en hilera y a las que se da de comer para engordarlas, de modo que por un extremo entra la comida y por el otro salen los huevos. Y con los pacientes parece ocurrir algo muy semejante: las sabias palabras del mdico entran por un extremo los odos, y la paga sea del Estad o del paciente fluye continuamente por el otro. Esto, pues, no es medicina. El mdico no siempre es fiel a su juramento. A menudo, cuando va al club, habla de los asuntos de fulana o de mengana, o se re con sus amigos a propsito de que zutana quera pero no poda y que entonces el matrimonio no poda andar -bien... Ya saben ustedes cmo son estas cosas. A m me parece que, una vez que obtienen su licencia para ejercer, los mdicos cierran los libros por siempre jams y si adquieren algn nuevo conocimiento es por conducto de los visitadores que van de mdico en mdico para tratar de incrementar las ventas. Los visitadores 199

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mdicos, por sipuesto, encarecen todos los aspectos favorables de los itedicamentos de sus respectivos laboratorios, pero nunca hablan de los espantosos efectos colaterales que se pueden presentar. Recuerden ustedes lo que sucedi en Alemania cuando se suministr a las mujere s embarazadas aquella terrible droga y dieron a luz nios deformes, sin brazos, sin piernas y una serie de cosas ms. Aquel fue un experimento fallido, pero es de presumir que si los mdicos hubieran estudiado ms se habran dado cuenta de que en ciertos casos se podan presentar efectos colaterales desastrosos. Pero, no; simplemente tomaron al pie de la letra la propaganda de la droga, la prescribieron y despus el error corri por cuenta de la mujer. Lo mismo ocurre con las pldoras anticonceptivas. Las mujeres quedan embobadas e hipnotizadas por toda esa chchara que les promete poder gozar sin tener que pagar el pato siempre que tomen tal o cual pldora. Pues bien, los exmenes que hoy se efectan de las pacientes sea lan que a menudo existen efectos colaterales como cncer, nuseas, etctera. De manera que las empresas de productos farmacuticos han vuelto ahora a sus tableros de dibujo, por decirlo as, y estn tratando de idear otros mtodos para ponerle freno al raudo esperma e impedir que estreche vnculos con el impaciente vulo. Ya han experimentado con elementos intrauterinos, etc., pero esto no deja de ser antihiginico y, por lo,tems, produce cncer. Llegado el momento se contar con un sistema absolutamente infalible para controlar la natalidad (no, no estoy hablando de abstencin), lo cual se har por medio de cierto tipo de trasmisor ultrasnico adaptado a la frecuencia exacta del hombre o de la mujer, que producir el efecto de neutralizar el esperma en su conducto de modo que no sea frtil. En realidad, es posible neutralizar tanto el esperma como el vulo siempre que se lo sepa hacer por medio de ondas ultrasnicas, lo cual no provoca trast orno a lguno en ningu no de lo s participantes. Pero esto es algo que "vendr con la Edad 200

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d e O r o , s i em p r e q u e s t a l l e g u e . V e r e m o s . . . P o r q u e segn andan los vndalos hoy da, y la manera en que la Liberacin Femenina da pbulo al vandalismo, no s... El dolor es algo espantoso, no es cierto? Pero ni los mdicos ni los farmacuticos han arribado realmente a ninguna solucin para dominarlo. Para ello no bastan unas pocas aspirinas, y el demerol slo acta temporariamente y tiene posibles efectos colaterales. Y despus nos queda la morfina y sus derivados, que producen acostumb ra miento. Yo creo, empe ro, que los investigadores deberan tener en consideracin, antes que nada, el hecho de que el dolor slo puede sentirlo el individuo cuyo ego est consciente, de modo que deberan hacer algo para establecer una barrera entre el lugar del dolor y los nervios receptores. Mis propias experiencias como paciente de hospital no me permiten ser lo que se llama un admirador del mundillo de la medicina, puesto que cuando sorpresivamente tuvieron que llevarme muy enfermo y con espantosos dolores al Foothills .Hospital pasamos momentos de confusin porque se haba declarado una huelga de mdicos, enfermeros o algo parecido, y no admitan pacientes, razn por la cual Mam San Ra-ab tuvo que ponerse en contacto con el servicio pblico de ambulancias. Este Servicio de Ambulancias de Calgary, como ya he dicho en otras ocasiones, es lisa y llanamente insuperable, p u e s e l p e r s o n a l e s m u y e f i c i e n t e y c o r t s y , p o r lo dems, tiene gran consideracin por el paciente. De manera que no tengo palabras para encomiar a esa gente como se merece. Estoy seguro de que tanto Cleo como Taddy Rampa besaran gustosas a todas esas personas para que pudieran decir . que las han besado gatas siamesas, lo cual constituye una bendicin, no es cierto?Cmo digo, pues, a poco se oy un ulular de sirenas que se extingui de pronto cuando la ambulancia fren en la puerta, y sin prdida de tiempo se presentaron dos personas con sendos maletines negros. No eran de esos individuos que de ordinario constituyen la dotacin de 201

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las ambulancias, sino personal de actividades paramdicas, q u e e s l o m e j or d e t o d o e l e q u i po . H i c i e r o n a l g u n a s preguntas, y sin abrir siquiera los maletines trajeron rodando una camilla, la situaron junto a mi cama y con sumo cuidado me colocaron en ella. Despus me bajaron en el ascensor y ya en la calle me introdujeron en el vehculo en menos que canta un gallo. Mam San Rampa se sent adelante con el conductor, y el otro profesional se coloc a mi lado. Haba tenido la suerte de que me enviaran una ambulancia flamante, pues era la primera vez que se usaba y todava ola un poco a pintura fresca y a desinfectante recin colocado. Despus de recorrer las calles de Calgary llegamos a un hospital cuyo nombre no voy a dar porque, en mi opinin, es el peor de Alberta, de manera que lo llamar San Marmitn por designarlo de algn modo. En realidad podra encontrarle un nombre ms apropiado, pero mucho me temo que entonces mi respetado editor se sonrojara (son capaces de sonrojarse los editores? ) y querra que enmendase la plana. A poco la ambulancia entr en lo que al parecer era una oscura y lgubre caverna. Desde mi punto de observacin, echado de espaldas como estaba, me pareci que me introducan en una fbrica a medio terminar con una plataforma para cargas a un costado. Por lo dems, adentro haca un fro espantoso. Cuando al fin nuestros ojos se acostumbraron a la oscuridad, el personal de la ambulancia me s ac del veh culo y me llev en la camilla rodante a lo largo de un lbrego corredor donde todos cuantos vea me parecan atacados de morria. "Ay, Dios mo", pens entonces; "Me han trado por error a una funeraria"' Mam San Ra-ab desapareci dentro de un msero cuartucho donde tuvo que proporcionar todos mis datos, despus de lo cual me empujaron hacia el Servicio de Urgencia q ue, al parecer, era un amplio recinto con barras niqueladas de las cuales pendan cortinas que no en todos los casos estaban corridas, y all me colocaron en una especie de 'catre. 202

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Uno de aquellos auxiliares de la ambulancia, que conoca mis impedimentos, le dijo a una enfermera: Enfermera, hace falta una barra de mono. La barra de mono dicho sea de paso es eso que se eleva a un metro ms o menos por sobre la cabecera de la cama y tiene una pieza metlica triangular, forrada de plstico, que pende de una cadena corta. Sirve para que los parapljicos corno yo se puedan incorporar y sentar. Yo tengo una. en casa desde hace aos y nunca me ha faltado cada vez que estuve en algn hospital; pero aquella vez, cuando el auxiliar le dijo a la enfermera que yo necesitaba una, la mujer lo mir con una acritud que exceda lo normal y le espet: Ah! , as que le hace falta una barra de mono, n o ? P ue s , aq u n o h a y ! d i c h o l o cual se vol vi y sali del cubculo. Los dos auxiliares me miraron compadecidos al par que meneaban la cabeza. Siempre es as! me dijeron. Entonces hubo un comps de espera. Me dejaron en aquel minsculo cubculo donde a cada lado de mi cama haba otras. Jams me volva a mirar cuntas haba, no obstante lo cual Ma or una serie de voces pues a todos les hacan exponer sus problemas en pblico. Algunos tabiques de lona no estaban corridos, pero como de todos modos haba aberturas arriba y abajo, no exista intimidad alguna. En aquel momento se produjo un hecho terriblemente gracioso.... es decir, gracioso para m. En la cama de mi derecha haba un anciano al que acababan de traer de la calle, y a l se aproxim un mdico. Ay, Dios mo, abuelo! Otra vez usted? Ya le he dicho que no bebiera ms porque, si contina bebiendo, el da menos pensado lo van a recoger muerto. Hubo unos gruidos y rezongos hasta que al . fin el anciano estall para bramar: Yo no quiero que me curen de la bebida, maldita sea! Quiero que me curen del temblequeo. 203

LOB SAN G RAMPA

El mdico se encogi resignadamente de hombros Lo vi con toda claridad y dijo: Est bien. Le voy a dar una inyeccin que por ahora l o compondr para que pueda ir a su casa. Pero n o vuelva a aparecer por aqu! Unos minutos despus, mientras me hallaba acostado en aquel catre, por el corredor apareci de mal talante una enferm era que se zambu ll en mi cubculo. Sin pronunciar palabra alguna y sin mirar siquiera para ver quin era yo y qu poda necesitar, me quit la sbana que me cubra, me dio un tirn del piyama y clav una aguja hipodrmica,en mis desprevenidas nalgas. Despus, casi sin solucin de continuidad, me arranc la aguja de un tirn, gir sobre sus talones y se fue. Tan cierto es esto que desde entonces siempre me pregunto si acaso no me habr aplicado la inyeccin que deba administrarle al anciano beodo de la cama prxima a la ma. Todo cuanto s pues no se me dijo una sola palabra de lo que me iban a hacer 1s que me aplicaron algo en el... pues ya lo saben ustedes, con perdn de las damas. Al cabo de un rato acudi un pen y, sin que mediara palabra alguna, tom el catre por un extremo y comenz a empujarme hacia afuera. A d n d e m e l l e v a ? l e p r e gu nt c o n t o d o e l derecho del mundo, segn mi opinin; pero l se limit a mirarme de mal modo y continu empujndo me a lo largo del corredor. Ya lo ver cundo lleguemos me respondi al fin. Y sepa usted que no soy un pen cualquiera, sino que estoy ayudando. En realidad, yo presto servicios en... --37 entonces mencion"otro departamento. S i e m p r e c r e y s i e m p r e s e m e d i j o q ue u n a d e l a s obligacione s del mdico, de los enfermeros y de toda persona vinculada con el tratamiento, es comunicar al paciente qu es lo que se hace con l y por qu, puesto que si bien se piensa es algo muy serio ensartarle una aguja en las posaderas y dejarlo pensando qu puede estar sucediendo. I b a m o s po r e l c o r r e d o r c u a n d o s e m e a c er c u n a 204

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especie de clrigo , . Me observ y en seguida adopt una glida expr esin d e ro bot y v olvi la , ca ra. Evidentemente, yo no era oveja de su rebao, de modo que l se fue por un lado y a m me empujaron hacia el otro. Es l? pregunt una voz chillona cuando la camilla se detuvo. El pen se limit a afirmar con un movimiento de cabeza y se march, dejndome en la puerta de l o que en resumidas c u entas vi q u era la seccin de rayos X. Poco despus lleg alguien que le dio un empelln a mi camilla como si fuera una locomotora que empujase unos vagonesy entr rodando en la sala de rayos X. Sbase all me dijeron cuando la camilla estuvo junto a una mesa. Me ingeni entonces para colocar la parte superior de mi cuerpo sobre aquella tarima y despus me volv hacia la muchacha desmirriada que estaba all. La mir y me pregunt qu estara haciendo una chiquilla como aqulla en semejante lugar, con medias blancas y unas faldas tan escuetas que se le vea... pues, digamos que el lugar donde a m me haban pinchado con una agujahipodermica. Tendra usted a bien ayudarme a poner las piernas aqu? le dije- Yo solo no puedo. S e v o l v i y m e m i r c o n l a b o c a ab i e r t a , l l e n a d e estupor. Oh, no! me dijo con gran arrogancia. Yo soy una tcnica! aadi llena de espanto y con toda dignidad. No soy la indicada para ayudarlo! As pues, a costa de grandes penurias, de esfuerzos realmente espantosos, me las compuse para asir mis tobillos con la mano derecha y ponerlos sobre la mesa. S i n d e c i r e s t a b o c a e s m a , l a t cn ica - a se p u s o a manipular su mquina de rayos X, a pulsar botones, etc., y despus se coloc detrs de una pantalla de vidrio esmerilado. Respire -me dijo. Contenga la respiracin. Espire. All estuve ms o menos diez minutos mientras se impresionaba la placa, hasta que al fin lleg alguien que, 205

LOBSANG RAMPA

sin decir palabra, volvi a colocar - la camilla junto a la tarima. Suba! me dijo, y otra vez con tremendo esfuerzo tuve que arreglrmelas para colocarme en aquel catre, despus de lo cual la mujer lo empuj para sacarlo de la sala de rayos hasta que fue a dar contra una par,,d. Hubo una nueva espera y por ltimo lleg alguien que, despu s de mirar la tarjeta que estaba prendida a la camilla, me empuj sin pronunciar palabra hasta el Serv i c i o d e U r g e n c i a d o nd e m e m e t ie r o n e n u no d e l o s cubculos como quien mete una vaca en el redil. As, al cabo de tres o cuatro horas me examin un mdico, pero entonces me enter de que no podan hacer nada porque no haba camas vacantes en el hospital, excepto una en la sala de mujeres. Con todo, cuando les manifest que por m no haba inconveniente alguno; no les pareci apropiada mi opinin. De manera, pues, que me dijeron que regresara a mi casa por qu e no me po dan atend er y por que "en ella estara mejor". En su casa podrn atenderlo mejor me dijo alguien; y cranme ustedes que no tuvieron necesidad de persuadirme de ello. Entre tanto, Mam San Ra-ab haba permanecido todo ese tiempo sentada en una sala de espera sumamente fra, en un banco dursimo, sintindose me imagino como un nufrago en una isla desierta. No obstante, al fin le permitieron aproximarse al Servicio de Urgencia y entonces llamaron a la ambulancia para que me llevara a casa. Desde sta hasta el San Marmitn hay dos kilmetros y medio, y de aqu a casa otros dos y medio, de modo que en total son cinco kilmetros, si los clculos no me fallan. Ese intil viajecito, sin embargo, cuesta setenta dlares. La culpa no la tiene el personal de las ambulancias, sino que eso es lo que factura la municipalidad por un llamado de urgencia. En resumidas cuentas, ahora estoy buscando otro lugar que no sea Calgary, con preferencia alguna otra pro206

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vincia, porque me siento asolado por la brutalidad del trato mdico que se dispensa aqu. Adems, me deja estupefacto lo que se cobra en los medios sanitarios de Calgary. Y esto me da pie para otra reflexin. Yo creo que la medicina debera practicarla slo gente que se consagrara a ella por entero; creo que se debera extirpar como hierbas malas a los advenedizos, as como a quienes eluden sus responsabilidades, porque muchos pacientes gustan ir al hospital de urgencia y sentarse en la sala de espera' como si se tratara de un club campestre, con la salvedad de que ningn z.lub de este carcter es tan fastidioso. Creo, adems, que los mdicos y los enfermeros s, y tambin el personal de servicio deberan tener ms consideracin por los pacientes, y que si adoptaran y practicaran la Ley de Oro de "proceder con los dems c o m o se d esea q ue l os de ms p r o c e d a n c o n u n o " . e l mundo no sera tan malo al fin y al cabo, no es cierto? Incluso habra servicios de urgencia donde se respetase la intimidad, puesto que yo pude enterarme de la historia de aquel anciano que se hallaba a mi derecha, y tambin lleg a mis odos la de una joven situada a mi izquierda, quien -por decirlo con toda delicadeza tena problemas de carcter sexual con su esposo y eso la tena, digamos,, un poco atormentada. En aquella oportunidad, el mdico' que la atendi al que tampoco le import demasiado la reserva debida del caso le formul preguntas muy ntimas y le dio consejos en voz alta, de modo que no me cabe duda de que la pobre mujer se encontraba tan i n c m o d a c o m o y o . As, una vez en casa con Mam San Ra-ab, Buttercup ttouse, .Cleo y Taddy, sent un "llamado" para que me pusiera a escribir otro libro el decimosptimo, el cual deba llamarse Yo creo. Y ahora, pues, creo que ste es el momento de dar por concluido ese libro.

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