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NCORA Y DELFIN, 221 ERNST JUNGER.

SOBRE LOS ACANTILADOS DE MRMOL

ERNST

JUNGER

SOBRE LOS ACANTILADOS DE MRMOL

EDICIONES DESTINO
T a l l b b s , 6a - BA R C E L O N A

T rad u cci n del alem n p or


T r is t A n L a R o s a

T itu lo d e la edicin o rig in al;


A u f d e n M a r m o r - K lip p e n

Prim era ed ici n : enero 196*

N m ero de reg istra: 6607 - 61 D epsito le g a l: B . 6378 - 1961

( E d ic i o n e s

D e s t in o

vosotros conocis la profunda melancola que nos sobrecoge al recordar los tiempos felices. Esos tiempos que se han alejado para no volver ms y de los cuales estamos ms implacablemente separados que por cualquier distancia. Y las imgenes de la vida son ms seductoras todava vistas en el reflejo que nos de jan, y pensamos en ellas como en el cuerpo de una amada difunta que reposara bajo tierra y que de pron to se nos apareciera, como un luminoso espejismo. Una y otra vez nos entregamos a nuestros sedientos ensue os y tratamos de revivir el pasado, detenindonos ante cada uno de sus pormenores y de sus detalles. Y cuando tal hacemos nos parece que nunca hemos sabido apurar las posibilidades de la vida y del amor, pero nuestro arrepentimiento no puede hacer emerger lo que en definitiva se ha hundido para siempre en la nada. O jal que este sentimiento fuera una leccin que pu diramos tener presente en cada momento de felicidad! Y el recuerdo es todava ms dulce cuando se refier a unos aos de felicidad que terminaron de una manera lbita, inopinadamente. nicamente entonces nos perodos

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catamos de que para nosotros, los humanos, ya es una suerte vivir en nuestras pequeas comunidades, bajo un techo apacible, gozando de amables conversaciones y siendo cariosamente saludados por la maana y por la noche. Pero, ah!, siempre es demasiado tarde cuando nos percatamos de que con todo ello el cuerno de la abundancia se volc generosamente sobre nosotros. As, con profunda aoranza, recuerdo yo la poca en que vivamos en la gran M arina, y aquellos aos reviven en m tocados de una mgica aureola. Cierto que de vez en cuando nos pareca que alguna preocupacin o algn pesar oscureca la dicha de aquellos das. El Gran Guardabosque, sobre todo, nos haca estar en continua alerta. Por esto vivamos m uy austeramente y vestamos de una manera sencilla, aunque ningn voto nos obligaba a llevar aquella existencia. Dos veces al ao, en primavera y en otoo, dejbamos que el sol sazonara las uvas. En otoo bebamos como suele hacerlo la gente en tendida, rindiendo as homenaje a los exquisitos vinos que se recogen en las pendientes meridionales de la gran M arina, que son orgullo de sta. Por las tardes, cuando a travs de los rojos emparrados y los oscuros racimos llegaban hasta nosotros las alegres voces de los leado res, cuando las prensas comenzaban a rechinar en los pueblos y aldeas y el olor de orujo fresco ya fermen tado llegaba hasta los patios de las casas, nos bamos a las tabernas y a casa de los toneleros y los viadores, y brindbamos con ellos en los panzudos jarros. A ll, en las tabernas y bodegas, siempre encontrbamos al#-

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gres compaeros, pues dado que el pas es rico y her moso, existen en l personas despreocupadas entre las que el ingenio y el buen humor se cotiza como mo neda de gran vala. A s, pues, noche tras noche celebrbamos alegres cenas. Durante aquellas semanas, muchos guardianes enmascarados recorran los huertos y los campos, y des de el alba al anochecer, armados de carracas y escopetas, cazaban los codiciados pjaros. Y a entrada la noche re gresaban con racimos de codornices, de tordos man chados y de Feingenfressern, y al cabo de algn rato, servido en grandes fuentes, apareca su botn sobre la mesa adornada con pmpanos. Tambin nos gustaba comer castaas tostadas y nueces frescas, que acompa bamos con tragos de vino recin hecho, y sobre todo nos gustaban las esplndidas setas que crecen en aque llos bosques, como la blanca trufa, el delicado hongo y el rojo cola de rey, que all se rastrean con perros. En tanto que el vino era dulce y conservaba su color de miel, permanecamos sentados a la mesa, con versando amigablemente, descansando a veces un bra zo sobre los hombros del vecino. Pero tan pronto como empezaba a trabajar y a desprenderse de sus elementos terrestres, los espritus se despertaban fogosamente en nosotros. Y era entonces cuando tenan lugar brillantes duelos en los que decida el arma de la risa y en los que se enfrentaban espadachines que manejaban las ideas con aquella insigne ligereza y libertad que ni camente proporciona una larga existencia exenta de preocupaciones.

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Pero todava ms que estas horas, cuya cente lleante alegra pasaba como una exhalacin, nos gus taba el silencioso regreso a travs de los campos y jar dines, cuando caminbamos sumidos en las profundi dades de la embriaguez, mientras el roco se posaba sobre los rojos pmpanos. Una vez traspuesta la Puerta del Gallo de la ciudad, veamos, a nuestra derecha, la ribera del lago, que apareca bafada en luz, y a nues tra izquierda, envueltos en la claridad de la luna, sur gan los grandes acantilados de mrmol. Entre la ri bera y los acantilados de mrmol se extendan los vi edos, por entre cuyas estribaciones se perda el sen derillo. A aquellos caminos va unido el recuerdo de un claro y maravilloso despertar que a un mismo tiempo nos causaba un vago espanto y una limpia alegra. Era como si emergiramos a la misma superficie de la vida. Igual a un golpe que sbitamene sonara junto a nosotros y que nos sacara de nuestro sueo, as apa recan a veces ciertas figuras en lo oscuro de nuestra embriaguez; quiz un espantapjaros, que en aquellos campos se colocan sobre altas prtigas; quiz un buho, situado en lo ms alto de un granero y cuyos ojos amarillos permanecan m uy abiertos, o quiz un meteo ro que, como una chispa de oro, cruzaba el firmamento. En tales ocasiones nos quedbamos como petrificados, y un extrao miedo nos helaba la sangre. Luego nos pareca haber cobrado un nuevo sentido con el que contemplar los campos. Y mirbamos como aquellos a quienes se les ha concedido el don de ver el oro y

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los cristales preciosos que dispuestos en brillantes vetas discurren por las profundidades de la tierra. Y como sombras se acercaban a nosotros los antiguos genios de la comarca que haban habitado all mucho antes que sonaran las campanas de las iglesias y de los conven tos e incluso antes de que el arado roturara aquellas tie rras. Los fantasmas se nos acercaban titubeantes, con sus zafios rostros de duros rasgos, en cuya expresin se funda el terror y la alegra en un profundo, insonda ble acorde; y nosotros los contemplbamos entre conmovidos y espantados. A veces nos pareca que iban a hablarnos, pero en seguida se deshacan como el humo y se esfumaban de nuestra vista. Luego nos bamos a casa en silencio, por el camino ms corto. A I encender la luz de la biblioteca nos mi rbamos de frente y yo me percataba del alto, luminoso fulgor que resplandeca en el rostro de hermano Othn, y en aquel espejo vea que nuestro encuentro con los fantasmas no haba sido una ilusin. Sin hacer ningn comentario, nos estrechbamos las manos y yo suba al herbario. Entre nosotros, nunca hacamos comenta rio alguno acerca de tales encuentros. Una vez arriba permaneca largo rato junto a la ventana abierta y, sumergido en una profunda sereni dad, vea como el dorado hilo de la vida iba desen roscndose de su huso. E l sol ascenda luego sobre AltaPlana, y los campos iluminaban hasta las fronteras de Burgundia. Las simas y los ventisqueros fulgan to cados de un suave color rosado que ascenda por su inmaculada blancura, y en las praderas, como cada

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amanecer, temblaba la imagen del paisaje de la M a rina. En el agudo frontn de la casa, los colirrojos co menzaban el da trayendo la comida a sus cras, que piaban de hambre y hacan el mismo ruido que ios cuchillos al ser afilados. Entre los juncos que bordeaban el lago salan volando ringlas de nades, y los pinzones y los jilgueros picoteaban en el huerto las ltimas ba yas. Luego oa abrirse la puerta de la biblioteca y vea cmo hermano Othn sala al jardn para cuidar de las azucenas.

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sin embargo, empinbamos el codo como locos, que tal es la costumbre del pas. Nos vestamos con unas blusas propias de payasos, cuya ropa brillaba como si estuviera hecha con plumas de pjaros, y nos cubramos el rostro con unas caretas que figu raban cabezas de ave. Luego, haciendo mil cabriolas y agitando los brazos como si fueran alas, bajbamos al pueblo, en cuya plaza del mercado viejo se haba le vantado el alto rbol de los Locos. A ll, a la luz de las antorchas, tena lugar el cortejo de las mscaras. Los hombres iban disfrazados de pjaro, y las mujeres, por su parte, lucan hermosos vestidos de otras pocas. A l vernos llegar, ellas nos gritaban mil chanzas, imitando con sus voces la msica de ciertos relojes, y nosotros les respondamos parodiando los chillidos de las aves. Pronto nos tentaban las marchas del Gremio de las plumas, que resonaban en tabernas y bodegas. Cada uno de los instrumentos de aquellas bandas imitaba el canto de un determinado pjaro. A s, se oan las del gadas flautas, cuyo sonido recordaba el canto dcl jil guero, y las ctaras, que hacan pensar en el silbido de la lechuza, y los contrabajos, que imitaban las estri-

n primavera,

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dencias del urogallo, y los pequeos rganos de mano cuya msica es Igual al montono canto con que el gre mio de las abubillas instrumenta sus infames melopeas. Hermano Othn y yo nos unamos a los Picos N e gros, quienes seguan el ritmo golpeando sobre una tinaja con cucharas de madera, y nos constituamos en jueces de un tribunal burlesco. Haba que beber con cuidado, pues sorbamos el vino con ayuda de una paja, a travs de los picos, sin quitarnos las caretas. Cuando el vino amenazaba subrsenos a la cabeza, nos despejbamos dando una correra a travs de los huer tos y saltando sobre las zanjas; y tambin tombamos parte en los bailes, o bien nos dirigamos al cenador de una venta, donde nos quitbamos las caretas y, en compaa de alguna moza a la que ocasionalmente ha camos el amor, comamos una buena racin de caracoles condimentados al estilo burgundio, que se servan en una gran cazoleta ventruda. Por todas partes y hasta el amanecer resonaba du rante aquellas noches el estridente chillido de los p jaros, cuyo eco se perda entre las oscuras callejuelas y la gran M arina, y entre la floresta de castaos y en los viedos, y entre las gndolas adornadas con faro lillos venecianos que se deslizaban sobre la oscura superficie de las aguas, e incluso entre los grandes cipreses del cementerio. E n todas partes se oa huir el espantado eco de los chillidos. Las mujeres de aquel pas son hermosas y estn llenas de aquella generosa fuerza que el viejo Botafuegos considera como la virtud dadivosa por excelencia.

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Y a veis que, al pensar en aquella vida, no es el dolor lo que nos llena los ojos de lgrimas, sino el recuerdo de su exaltacin y de su libre plenitud. M i odo ha guardado fiel memoria de aquellas alegres voces, y so bre todo de aquel grito reprimido que lanzaba Lauretta cuando yo la encontraba en el bosque. A pesar de que su miriaque bordado en oro disimulaba sus rormas y de que una mscara de ncar ocultaba su rostro, yo la descubr en seguida oculto como estaba tras un r bol, por su modo de mover las caderas, al andar en la oscura avenida. Despus la asust imitando esa espe cie de risa del pjaro carpintero y la persegu al tiem po que agitaba en el aire mis negras y largas mangas. Arriba, all donde la gran piedra de los romanos se levanta entre los viedos, alcanc a la agotada criatura y, temblorosa como estaba, la estrech entre mis brazos y apoy junto a su rostro mi mscara color de fuego. Y cuando como en sueos y en virtud de un mgico poder la sent entre mis brazos, me invadi un pro fundo sentimiento de ternura y, sonriendo, me quit la careta de pjaro. Y entonces tambin ella comenz a sonrer y sua vemente coloc su mano sobre mi boca, tan dulcemen te, que en el silencio de aquel instante, o ondear mi aliento entre sus dedos.

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sin embargo, hacamos una vida muy retirada en nuestra Ermita. La Ermita se levantaba al borde de un acantilado de mrmol, sobre una de esas islas rocosas que de trecho en trecho irrum pen all entre los viedos. A causa de las rocas, el jardn apareca dividido en estrechas terrazas, y junto a las frgiles paredes del mismo se vean crecer, como en los tupidos viedos, grandes hojas de vid. A co mienzos de ao brotaban all los jacintos adornados con grapas de perlas azules, y en otoo floreca el cerezo, y sus encendidos frutos lucan como farolillos vene cianos. Y durante todas las pocas del ao, tanto la casa como el huerto aparecan orlados de rudas, que al medioda, cuando el sol estaba en su cnit, despe dan un penetrante olor. A l medioda, cuando las uvas se cocan al sol, la casa se sumerga en un agradable frescor; pues el piso no solamente estaba enladrillado con mosaico, al estilo del sur, sino que alguna habitacin se haba excavado en la roca viva. Sin embargo, a tal hora del da gus taba tumbarme en la terraza, donde, medio dormido.
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escuchaba la seca msica de las cigarras. Grandes ma riposas entraban en el jardn buscando las flores abier tas, y los grises lagartos se soleaban sobre los acanti lados. Y cuando la arenilla de los senderos del jardn pareca estar a punto de arder, las pequeas vboras surgan arrastrndose lentamente, y los caminillos ena renados semejaban entonces estar cubiertos de sorpren dentes jeroglficos. Nosotros no temamos a aquellos animales, que en gran nmero anidaban en las rendijas y rincones de la casa. De da nos gustaba contemplar su piel finamente coloreada, y de noche nos complaca escuchar los pe queos silbidos que emitan al hacerse el amor. A me nudo, con el traje ligeramente levantado, pasbamos sobre ellas, y cuando recibamos algn visitante espan tadizo, las apartbamos del camino con el pie. Nunca, sin embargo, al caminar por el sendero de las vboras, dejbamos a nuestros huspedes de la mano; y mu chas veces observ que la libertad, la retozona seguridad que nos embargaba al avanzar sobre aquel camino, se apoderaba tambin de nuestros visitantes. Muchos eran los motivos que hacan ser tan confiadas a aquellas bestiecillas; pero lo cierto es que de no haber sido por Lampusa, nuestra vieja cocinera, apenas hubiramos lle gado a conocer su manera de ser. Durante el verano, cada atardecer, ante la entrada de la cocina, que es taba excavada en la roca, les colocaba Lampusa un cacharrito de plata lleno de leche, y las atraa lanzando pequeos gritos apagados. Entonces, a los ltimos rayos del sol, sobre el oscuro bancal de las azucenas y el

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verde acolchado de las rudas, entre sacos y avellanos, apareca un viviente y dorado remolino que se iba acer cando al cacharrito de leche y que finalmente se que daba como prendido en el. E)urante aquel quehacer. Lampusa tena la costum bre de sostener al pequeo Erio en sus brazos, y el nio acompaaba con sus vocecitas las llamadas de la vieja cocinera. U na tarde me asombr al ver cmo el pequeo Erio, que apenas se tena en pie, arrastraba el cacharrito de leche fuera de la casa. E l chiquillo co menz a golpearlo con una cuchara de madera, y al poco rato, deslizndose entre las hendiduras del mr mol, aparecieron las rojas serpientes. Y como en sueos o rer al pequeo Erio y le vi en medio de las bestias, sobre el suelo de arcilla de la cocina. Los animales le rodearon al momento y, m uy erguidos, dando repen tinos brincos, balancearon sus triangulares cabezas jun to al rostro del pequeo. Y o contemplaba la escena aso mado a un balcn, y no me atrev a llamar al pequeo Erio, que se me antoj como un sonmbulo que ca minara sobre un tejado. De pronto, sin embargo, vi a la vieja Lampusa que desde la cocina, con los brazos cruzados y sonriendo de satisfaccin, contemplaba la escena, y la idea de peligro se troc en una hermosa sensacin de seguridad. Desde aquel da Erio nos avisaba cada noche para cenar golpeando el cacharrito de plata con una cuchara de madera. Cuando oamos aquel tintineo dejbamos el trabajo y acudamos a contemplar la manera como el pequeo ofreca su ddiva a los animales. Hermano

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Othn sah'a de su biblioteca, yo abandonaba el herba rio y me asomaba al balcn y Lampusa dejaba de tra jinar junto al fogn y se quedaba mirando al pequeo con una expresin de orgullo y ternura en los ojos. Y cada uno de nosotros se maravillaba ante ei celo que Erio desplegaba en mantener el orden entre las bestias. A l poco tiempo haba puesto Erio un nombre a cada animal, y el pequeo, vestido con una chaqueta de terciopelo festoneada de oro, se mova con absoluta des preocupacin entre las serpientes. Erio cuidaba de que cada una de ellas obtuviera su racin de leche y haca que hasta las ms retrasadas consiguieran un sitio jun to al cacharro de plata. A veces, para procurar alimento a estas ltimas, golpeaba con la cuchara de madera sobre la cabeza de las que a su modo de ver haban bebido bastante, y cuando aquel aviso resultaba insu ficiente, las coga con la mano y, con todas sus fuer zas, las echaba a un lado. Y por mucha que fuera la rudeza con que las tratara, las bestias demostraban una sorprendente mansedumbre, incluso en las pocas en que mudaban de piel, cuando son extraordinariamente sen sibles. Durante ese tiempo los pastores no dejan que el ganado paste junto a los acantilados de mrmol, pues las serpientes tienen all sus nidos, y la mordedura de una de ellas podra matar con la rapidez de un rayo al toro ms fuerte. La serpiente preferida de Erio era un gran animal al que hermano Othn y yo llambamos la Grifa, que, segn las leyendas de los viadores, viva desde tiempo inmemorial entre las profundas simas de aqUe-

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los contornos. E l cuerpo de las vboras es de un color rojo metlico y sus escamas tienen muchas veces una brillante irisacin de latn. La Grifa, sin embargo, tena un hermoso brillo dorado, sin una mancha, que en su cabeza adquira mil destellos verdosos que, a la luz del atardecer, relampagueaban lo mismo que una joya. A l enfurecerse, poda abombar su cuello como un escudo, que en el momento del ataque fulga cual un espejo de oro. Las dems serpientes le tenan un gran respeto, y ninguna de ellas se acercaba al ca charro de plata hasta que la Grifa haba saciado su sed. Entonces contemplbamos cmo Erio jugaba con el animal, y ste, al estilo de los gatos, refregaba su gran cabeza triangular sobre la chaquetilla del mu chacho. Luego, Lampusa nos traa un par de vasos de vino mediocre y dos grandes rebanadas de pan negro y salado.

IV
puerta vidriera comunicaba la terraza con la biblioteca. Por las maanas, cuando haca buen tiempo, la puerta permaneca abierta de par en par, de manera que hermano Othn, sentado ante su gran mesa de trabajo, gozaba de las delicias del jardn. Siem pre me gust entrar en aquella habitacin, en cuyo te cho se dibujaban grandes sombras verdes y, cuyo si lencio era suavemente rasgado por el gorjeo de los pjaros y el zumbido de las abejas. Junto a la ventana, montado en un caballete, haba un gran tablero para dibujar, y las estanteras de los libros, cubran las paredes hasta el techo. En la estan tera inferior, que era la ms alta de todas, se guar daban los grandes tomos foliados, el Hortus Plantarum Mundi y las obras bellamente iluminadas, que hoy da ya no se estilan. Luego venan los repositorios, dota dos de un dispositivo para poder ser encontrados a vo luntad, repletos de plantas amarillentas, colocadas entre papeles finsimos, y ms arriba, en otros anaqueles, se guardaban plantas fsiles que nuestro cuchillo haba arrancado en las canteras de sal y en las minas, y entre

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las que haba algunos de esos cristales que se exhiben como adorno y con los que ciertas personas gustan ju gar mientras conversan. Por ltimo, encima de todo, se guardaba una serie de libros de pequeo formato que constituan un conjunto de obras raras y en el que haba todo lo publicado respecto al cultivo de las azu cenas. Estas obras estaban agrupadas en tres secciones: una se refera a la forma, la otra al color y la tercera al perfume de tales plantas. Las hileras de libros continuaban en el pequeo vestbulo, seguan por la escalera que conduca al piso superior y llegaban hasta el herbario. A ll, en el her bario, estaban los Padres de la Iglesia, los filsofos, los autores clsicos, antiguos y modernos, y, sobre todo, una estupenda coleccin de diccionarios y enciclopedias. De noche me reuna con hermano Othn en el peque o vestbulo, junto a la chimenea, donde un haz de maderas bien resecas ardan vivamente. Cuando el tra bajo del da haba ido bien nos gustaba esplayarnos en indolentes conversaciones en las que uno avanza por caminos trillados, saludando fechas y autores al pa sar. N os entretenamos jugando con mil rarezas del saber: recordando citas poco frecuentes, que a veces rozaban lo absurdo. Y para tales juegos la muda le gin de esclavos aherrojados en cuero o pergamino nos prestaba un excelente servicio. Por regla general, sin embargo, no tardaba a subir al herbario, donde trabajaba hasta bien pasada la me dia noche. A l instalarnos en la casa habamos hecho revestir el piso de madera y encargamos la construc

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cin de largas ringleras de estantes, en cuyos casille ros guardbamos miles de plantas. Nosotros slo haba mos coleccionado una mnima parte del herbario, y la otra proceda de manos que a su vez estaban ya rese cadas. A veces, al buscar una planta determinada, con sultaba unos folios que el tiempo haba vuelto amarillos y en cuyo pie poda leerse la borrosa firma del maestro Linneo. Durante aquellas horas de la madrugada y del .amanecer aada nuevas fichas al registro, aumen tando as la nomenclatura de la coleccin, y pona al da la pequea flora, en la que registrbamos todos los hallazgos hechos en la M arina. A l da siguiente, ayudndose de algunos libros, hermano Othn repasa ba las fichas, aada nuevos datos en algunas de ellas e incluso coloreaba los dibujos de determinadas plan tas. A i, de esta manera, creca una obra cuyo trabajo nos procuraba un gran placer. Cuando estamos satisfechos, las ms frugales d divas de la vida colman nuestros sentidos. Desde nio, haba sentido yo una profunda admiracin por el mun do vegetal, y durante algunos aos de continuo viajar fui rastreando sus maravillas. As, pues, me era fa miliar aquel instante en que el corazn deja de latir cuando, al contemplar la flor abierta, presentimos el misterio que se cifra en toda semilla. Nunca, sin em bargo, me haba emocionado tanto el esplendor de la vida como cuando estaba sobre aquel piso impregnado del aroma de unas plantas ajadas desde antiguo. Antes de acostarme sola pasearme un rato a lo lar go de aquel estrecho camino bordeado de plantas. M u

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chas veces, durante tales horas de la noche, me pareca no haber visto plantas ms hermosas que aqullas. Y desde lejos perciba el perfume de los valles estrella dos de blancas espigas, que antafo haba vivido en la fra primavera de la Arabia desierta, y me pareca sentir el fuerte olor a vainilla que solaza al viajero que atra viesa el ardor sin sombra de ciertos bosques. M is re cuerdos se abran entonces como las pginas de un libro viejo y reviva las horas de feroz plenitud re cuerdos de terrenos pantanosos donde crece la victoria regia, y de la floresta costera que, al medioda, se ve ondular sobre sus plidos zancos, ante las palmeras que se levantan junto al mar. Pero no tena aquella sensa cin que nos sobrecoge siempre que contemplamos de terminadas' exuberancias vegetales, parecidas a un dios que nos atrajera con sus mil brazos. Y senta como al mismo tiempo que nuestra ciencia, me crecan las fuer zas que nos permiten afrontar los clidos impulsos de la vida y dominarlos y conducirlos como caballos por la brida. Muchas veces comenzaba a clarear antes de que me tumbara en el estrecho divn de mi herbario.

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cocina de Lampusa estaba excavada en los blo ques de mrmoL Tales cuevas prestaron antigua mente refugio y proteccin a los pastores, y ms tarde, al ser comprendidas en el recinto de las casas de la branza, se convirtieron en una especie de cmaras cicl peas. Desde muy temprano poda verse a la vieja tra jinando junto al fogn, en el que bulla la sopa mati nal del pequeo Erio. E l hogar daba a unas profundas cavidades en las que flotaba un denso olor a leche, frutas y vino. Casi nunca entraba en aquella parte de la casa, pues la presencia de Lampusa despertaba en m una sensacin de angustia que yo, como es natural, trataba de evitar. Erio, sin embargo, estaba familiari zado con todos los rincones de aquel lugar. Tambin a hermano Othn le vea muchas veces al lado de la vieja, junto al fogn. A l deba agradecer la dicha de tener a Erio, el hijo de mi amor con Sil via, la hija de Lampusa. Nosotros servamos entonces entre los jinetes de prpura y hacamos la guerra, que luego se perdi, contra los pueblos libres de Alta-Plana. Muchas veces solamos cabalgar hacia los desfiladeros
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donde Lampusa tena su cabaa, junto a la cual vea mos a la hermosa Silvia vestida con una falda de color rojo y tocada con una paoleta del mismo color. Her mano Othn estaba a mi lado el da en que, entre el polvo del camino, recog el clavel que Silvia se quit del cabello y lo arroj a mis pies. Luego, al continuar andando, hermano Othn me puso en guardia contra la vieja y contra la joven bruja, dando a sus palabras un tono despreocupado, en el que, no obstante, yo advert cierta inquietud. Pero lo que ms me irrit fue la risa de Lampusa, que se me antoj profundamente desvergonzada. A pesar de lo cual no tard en entrar y salir con la mayor naturalidad de su cabaa. Cuando una vez terminada la campaa regresamos a la Marina y nos retiramos a la Ermita, tuvimos no ticia del nacimiento del nio y supimos que Silvia lo haba abandonado, marchndose con unos desconocidos. La noticia me caus gran contrariedad, sobre todo por pillarme, tras la dura existencia militar, en un momento en que pensaba dedicarme al estudio. Por esto encargu a hermano Othn que hablara con Lampusa c hiciera con ella lo que estimara ms conveniente. Grande fue mi sorpresa cuando me enter que hermano Othn haba recogido a Lampusa y al nio; y aquel acto suyo se nos revel muy pronto como una inagotable fuente de felicidad. Y como todo recto proceder se reconoce como tal por el hecho de que el pasado se perfecciona en l, el amor de Silvia se ilu min entonces de una nueva y desconocida luz. Reco noc que tanto a ella como a su madre las haba tra-

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tado con un espritu lleno de prejuicios, y que, por ha berlas encontrado sin que por mi parte hubiera hecho ningn esfuerzo, las haba tratado con excesiva ligereza, como se hace con la piedra preciosa que brilla en medio = del camino y a la que todo el mundo toma por un trozo de vidrio. Y , sin embargo, todo lo exquisito es una ddiva del azar, y lo mejor de la vida es siempre gratuito. A decir verdad se necesitaba tener un espritu tan imparcial y libre como el de hermano Othn para po der crear una armona semejante a la que reinaba entre nosotros. Heripano Othn tena por principio tratar a las personas que se le acercaban como si stas fueran inestimables tesoros descubiertos a lo largo de un v ia je .; Por otra parte, gustaba llamar optimates a los hombres, con lo que daba a entender que todos forman la aris tocracia natural de este mundo y que cada uno de ellos, 1 por otra parte, puede hacernos un gran bieiy Conceba a los hombres como depositarios de algo maravilloso y a todos les dispensaba un trato principesco. Y , real mente, todas las personas que se acercaban a l se abran como plantas que despertaran de un sueo mvernal, y no porque se hicieran mejores de lo que eran, sino porque se acercaban ms a s mismas. A l poco tiempo de haber entrado en la casa. Lam pusa se hizo cargo de la economa domstica. Trabajaba de rme y su mano no descansaba ni en el jardn. M ien tras que hermano Othn y yo nos dedicbamos a plan tar siguiendo las reglas de este arte. Lampusa soterraba apresuradamente las semillas y dejaba que las malas

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hierbas cundieran por doquier. Y de esa manera, to mndose tan pocas molestias, obtena el triple de gra nos y frutos que nosotros. A menudo se detena ante nuestros arriates y consideraba con aire burln los ova lados letrerillos de porcelana que colgaban de las plan tas y en los que, pintados con hermosas letras mays culas, figuraba escrito el gnero y la especie de las mismas. Y al sonrer descubra el nico diente que, afilado como un colmillo, le haba quedado en la enca superior. Aunque, siguiendo el ejemplo de Erio, yo la lla maba abuela. Lampusa nicamente me hablaba acerca de los asuntos domsticos, y generalmente empleaba conmigo ese tono de graciosa seriedad propio de las amas de casa. N unca pronuncibamos el nombre de Silvia. Sin embargo, me disgust que Lauretta viniera a buscarme la tarde siguiente de nuestro encuentro en el terrapln. Pero la vieja, por su parte, recibi a Lau retta de un modo muy corts y la agasaj con vino y pasteles. Erio despertaba en m los contentos propios de la paternidad y los ms espirituales todava de la adop cin. Erio se haca querer por su atenta y callada ma nera de ser. Inclinado como todos los nios a imitar los trabajos que vea realizar en su pequeo universo, mu chas veces le veamos en el jardn, observando un lirio que estuviera a punto de abrirse y luego, al abrirse ste, correr hacia la biblioteca para darle a hermano Othn la alegra de aquella noticia. Tambin le gustaba acercarse muy de maana a la pila de mrmol en la

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que haba rosas de agua de Cipango, cuya corola se abre produciendo un leve ruido al posarse sobre ella el pri mer rayo de sol. En mi herbario tena yo una sillita reservada para l, y sentado en ella Erio se pasaba mu chas horas vindome trabajar. Cuando, callado y quieto como estaba, lo senta a mi lado, me inundaba un vigor desconocido, como si la clara y profunda llama de vida que arda en aquel cuerpecillo hubiera envuel to a'las cosas de una nueva luz. Tambin los animales se encontraban a gusto en su compaa, pues muchas veces observ como estando l en el jardn, las mario netas, por ejemplo, se posaban sin temor sobre sus ma nos y corran luego entre su cabello. Y , cosa rara, cuan do las vboras acudan a la voz de Lampusa formaban una especie de brillante red junto al cacharro, mien tras que cuando era Erio quien les ofreca la comida, se mantenan en orden. Hermano Othn fue el prime ro en observar esto. As, pues, nuestra vida no se ajust a los planes que nos habamos hecho. Pero pronto nos dimos cuenta de que aquel cambio favoreca nuestro trabajo.

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pian era estudiar, y de la manera ms com pleta posible, la existencia de las plantas, para lo cual, siguiendo un orden clsico, en primer lugar nos ocupamos de la respiracin y la nutricin de las mismas. Como todas las cosas de este mundo, tambin las plan tas nos hablan a nosotros, los hombres; pero para en tender su lenguaje es preciso poseer un espritu lcido. Es posible que en su germinar, florecer y marchitarse se oculte esa ilu s i^ a la que ningn ser creado escapa; pero el espritu sabe intuir que en el estuche de las apariencias se oculta algo eterno. Hermano Othn lla maba sorber el tiempo a esta manera de observar las cosas; aunque crea que el tiempo no puede ser ago tado a este lado de la muerte. U na vez instalados, nos percatamos de que, casi en contra de nuestra voluntad, nuestro tema se iba am pliando. Quiz era aquello debido a que, lo mismo que la llama arde con ms claridad y mayor mpetu en el oxgeno, el aire vivificador de la Ermita daba a nuestro pensamiento un curso nuevo. A las pocas semanas me pareci que los temas haban cambiado, y aquel camUESTRO

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bio me hizo el efecto de una privacin, en el sentido de que el lenguaje no me satisfaca. Una maana, al con templar la Marina desde lo alto de la terraza, las aguas se me aparecieron ms profundas y luminosas que nun ca, como si hubiera sido la primera vez que las mirara con absoluta serenidad. En aquel instante tuve la do lorosa sensacin de que la palabra se independizaba de las cosas, al modo que la cuerda se libera del arco que la mantiene demasiado tirante. Haba sorprendido un jirn del velo de Isis de este mundo, y a partir de aquel momento el lenguaje no me sirvi con la misma fidelidad de siempre. Pero aquella experiencia fue para m como un nuevo despertar. A l igual que los nios cuando comienzan a tener conciencia del sentido de la vista y alargan los brazos hacia las cosas que les rodean, as buscaba yo las palabras que pudieran cap tar aquel nuevo y cegador brillo de la Naturaleza. N u n ca hasta entonces haba sospechado que el hablar pu diera ser algo tan doloroso, y, sin embargo, pese a mis sufrimientos, no deseaba volver a mi antigua existencia ingenua. Si un da nos hacemos la errnea ilusin de poder volar, siempre ms preferiremos el torpe salto a la marcha segura sobre tierra firme. A s me explico la sensacin de vrtigo que a veces me sobrecoga al rea lizar tales esfuerzos. Ocurre que el sentido de la medida se nos escai bulle fcilmente cuando avanzamos por lo desconocido. Por esto fue una suerte al tener a mi lado a herman Othn, prudente compaero de aventuras. Muchas ve ces, cuando haba aprehendido el ntimo sentido de

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una palabra, con la pluma en la mano corra hacia el piso inferior para comunicarle mi hallazgo, y otras, al contrario, era l quien, con el mismo objeto, suba apresuradamente al herbario donde yo trabajaba. Nos gustaba crear imgenes, que llambamos modelos. Se trataba de tres o cuatro frases cortas escritas sobre una cartulina, y en cada una de ellas debamos cifrar un fragmento del gran mosaico del mundo, al modo que algunas piedras se encuentran en determinados metales. De esta manera describamos las cosas, as como sus cambios y evoluciones, desde el granito de arena hasta el bloque de mrmol. A l atardecer reunamos las cartu linas y, una vez ledas, las arrojbamos al fuego. Pronto notamos como la vida misma nos empujaba en nuestro trabajo y como poco a poco bamos adqui riendo una mayor seguridad. La palabra es, la vez, como una reina y una bruja. Seguamos el alto ejemplo de Linneo, quien, con el cetro de la palabra en la mano, avanz entre el caos del reino animal y vegetal. Y su poder se extendi sobre prados en flor e infinitas legio nes de insectos, que constituan un reino mucho ms hermoso que todos los imperios conquistados a punta de espada. Y al seguir el ejemplo de Linneo tuvimos la sos pecha de que un profundo orden gobierna la vida de la Naturaleza; pues el hombre siente la necesidad de imitar con su dbil espritu el milagro de la creacin, de la misma manera que el pjaro siente la necesidad de construir su nido. Y lo que con creces recompen saba nuestros esfuerzos era el tener la certeza de que

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el orden y la ley incluso estn presentes en lo que nos otros llamamos desorden y azar. Cuanto ms ascende mos, ms nos acercamos al misterio que el polvo ocul ta. A s, la confusa imagen de los horizontes se ampla y detalla a cada paso que damos hacia la cspide de la montaa, y, al llegar a cierta altura, en cualquier lu gar que estemos, nos sentimos cercados por un puro anillo que es como la alianza de la eternidad. Cierto que con todo ello no hacamos ms que un trabajo de aprendices, pero hermano Othn y yo senta mos esa alegra que acompaa a quienes no permanecen anclados en el lugar del tpico y del lugar comn. Los alrededores de la Marina perdieron su primitivo aspecto cegador, y se nos aparecieron de una manera ms clara y distinta, con una nitidez geomtrica. Como canaliza dos entre altos diques, los das transcurran con ms rapidez y ms fuerza que de costumbre. A veces, cuan do soplaba el viento del Oeste nos invada una inefable, delicadsima alegra. Pero sobre todo escapamos un poco a ese temor que a veces nos acongoja y que nos desorienta como la niebla que emerge de ciertos pantanos. Cmo fue posible que no abandonramos el trabajo cuando el Gran Guardabosque hizo sentir su podero sobre nues tras tierras y cuando el miedo se expandi sobre ellas? Porque habamos conseguido una serenidad cuya luz ahuyentaba a todos los engaosos fantasmas.

V II Gran Guardabosque nos era conocido desde tiem po atrs como seor de la Mauritania. Con fre cuencia nos habamos encontrado con l e incluso alguna noche habamos comido y redo juntos. Entre los moros era considerado como un gran seor, lo cual no obstaba para que se le viera un poco ridculo y en algunas oca siones fuera recibido como suele serlo un viejo coronel de la reserva de caballera, cuando va de paso hacia sus propiedades, en un cuartel; pues su verde frac bor dado con pequeas hojas de ilex atraa todas las mi radas. Se deca que posea una inmensa fortuna y que daba fantsticas fiestas en su casa de la ciudad. A ll en su residencia, se coma y beba sin reparos, a la antigua usanza, y se aseguraba que la gran mesa de encina que haba en una sala de juego se curvaba a veces bajo el peso del oro que sobre ella haba. Asimismo eran cle bres los festejos orientales que daba a sus adeptos en algunos de sus poblados. Y o tuve ocasin de verlo de cerca y confieso que me impresion su personalidad de gran seor y su aliento de podero, que pareca pro
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venir de lo ms profundo de sus extensos bosques. A l principio no me inquiet su rgida manera de ser, pues a lo largo del tiempo la mayor parte de los moros acaban teniendo un carcter duro, de reacciones automticas. Esa manera de ser se manifestaba sobre todo en su mi rada. En los ojos del Gran Guardabosque brillaba siem pre, y sobre todo cuando rea, una terrible jovialidad. Sus ojos, como los de los viejos bebedores, estaban nim bados de rojo, pero en su interior cabrilleaba una viva expresin de astucia y de indomable fuerza, y a veces tambin de soberana y poder. Por aquel entonces, sin embargo, nos agradaba su compaa, pues vivamos en la insolencia de nuestra fuerza y frecuentbamos la mesa a la que se sientan los poderes de este mundo. M s tarde, al referirse un da a la poca en que vivimos en Mauritania, o decir a hermano Othn que el error nicamente se convierte en falta cuando se per siste en l. Aquello me pareci m uy acertado, sobre todo al pensar en nuestra situacin de entonces, en la poca en que tales cosas nos atraan. H ay pocas de decaden cia en las que se desvanece la fTiSia'^e vida" profunda que en cada uno de nosotros est dibujada de antemano. Cuando perdemos sus huellas, vacilamos y nos tamba leamos como seres a quienes falta el sentido del equi librio. Entonces pasamos de las oscuras alegras a los oscuros dolores. Y la conciencia de una infinita pr dida hace que el pasado y el porvenir se nos aparezcan llenos de atractivos, y mientras el instante huye para no volver ms, nos balanceamos en pocas remotas o en fantsticas utopas.

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Tan pronto como nos percatamos de este error hi cimos un esfuerzo para remediarlo. Aorbamos la rea lidad y nos hubiramos metido en el hielo y arrojado al fuego para matar el aburrimiento que nos dominaba y, como ocurre siempre que la duda se apodera de nos otros, nos entregamos a la fuerza el eterno pndu lo que indiferente al da y a la noche empuja hacia delante las agujas. As, pues, comenzamos a soar con las fosas del poder y de la fuerza: y con las formas que intrpidamente ordenadas marchan unas junto a otras, dispuestas tanto al desastre como al triunfo, al com bate de la vida. Y las estudiamos con alegra y aten cin, igual que se observa la accin corrosiva de un cido sobre el oscuro espejo de los metales bruidos. T al propensin hizo que los mauritanos simpatizaran con nosotros. Fuimos presentados por el capitn que haba sofocado la gran sublevacin de las provincias ibricas. Quien conoce la historia de las rdenes secretas sabe lo difcil que es determinar su autntico radio de accin. Y no ignora tampoco su fecundidad para dar vida a nuevos grupos y asociaciones, de manera que cuando uno trata de seguir su pista, acaba perdindose en un gran laberinto. A lgo parecido ocurre con los maurita nos. E l que los desconoce queda sorprendido al ver la cordialidad con que, en sus lugares de reunin, se tra tan miembros pertenecientes a grupos que se profesan un odio mortal. Y es que entre otros ideales, los mau ritanos tienen el ideal de tratar los negocios de este mundo de una manera artstica. Querran que uno se

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sirviera del poder al estilo de los dioses, y de sus escue las sala una raza de espritus lcidos, libres y siempre temibles. Poco importaba que su actividad se ejerciera en favor de la rebelin o en pro del orden; su victoria era siempre la victoria mauritana, y su orgulloso lema de Semfer victrix no se aplicaba a los individuos, sino a su je fe : la doctrina, que siempre, en todos los tiem pos, se conservaba inclume, y el pie siempre pisaba tierra firme en sus residencias y palacios. N o fue el deseo de vivir en calma lo que nos hizo tan agradable nuestra estancia. Cuando el hombre ha perdido el dominio de s mismo, el miedo se apodera de l y le domina, zarandendole en sus remolinos como a un ciego. Entre los mauritanos, empero, remaba una calma parecida a la que se da en el centro mismo de los ciclones. Quien se precipita en el abismo ve las cosas de la manera ms clara posible, como a travs de unos vidrios de aumento. Esa misma visin, pero libre de todo temor, es la que se tena en el aire de la M aurita nia, que era malo de raz. La serenidad del pensamiento y el desinters espiritual aumentaban en los momentos en que reinaba el terror. E l buen humor imperaba cuan do se producan las catstrofes, y todo el mundo bro meaba acerca de las mismas, como el banquero de una mesa de juego suele hacerlo acerca de las prdidas de su clientela. Entonces comprend claramente que el pnico, cuya sombra siempre se cierne sobre nuestras grandes ciu dades, tiene su contrapartida en el audaz orgullo de unos pocos hombres que como guilas sobrevuelan los

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dominios del ciego dolor. Cierto da, el capitn, en compaa del cual estbamos bebiendo,' se inclin sobre su copa como si sta fuera un vaso en el que se le aparecieran los tiempos pasados, y con voz estreme cida por la aoranza, dijo: Ningn vino de las is las podr ser mejor que aqul que se nos trajo junto a las mquinas la noche en que hicimos que Sagunto fuera devorado por las llamas. Y nosotros pensamos: Es preferible perecer junto a ste, que vivir entre aqullos a quienes el miedo les hace arrastrarse por el polvo. Pero la verdad es que estoy divagando. Entre los mauritanos todava podan aprenderse aquellos juegos que alegran el espritu absolutamente libre y fatigado de la misma irona. Entre ellos, el mundo tomaba la apariencia de uno de esos mapas para aficionados, he chos con pequeos compases y brillantes instrumentos, de tan grato manejo. D e ah que sorprendiera encon trar en aquel dominio de claridad, limpio de toda som bra y perfectamente abstracto, figuras como la del Gran Guardabosque. Sin embargo, as que el espritu afinca su poder, los indgenas van hacia l, al igual que la serpiente se arrastra hacia el fuego que arde ai aire libre. Son viejos conocedores del poder y ven acercarse la hora de volver a implantar la tirana, que desde los comienzos vive en sus corazones. A s se forman en las grandes rdenes las galeras secretas y las criptas hacia las que ningn historiador nos sabra guiar. Y as, de una manera parecida, nacen las luchas ms refinadas, que surgen en el seno del mismo poder. Luchas entre

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las obras y los pensamientos, luchas entre los dolos y el espritu. M s de un hombre ha podido ver en aquellas disen siones el origen de la astucia de la tierra. A s me ocu rri a mi mismo cuando al ir en busca del desaparecido Fortunio me met en los terrenos de caza del Gran Guardabosque. Desde aquel da conoc las fronteras im puestas a la temeridad y evit hollar la oscura linde de los grandes bosques a los que el viejo, maestro en el arte de fingir una lealtad llena de tunanteras, gus taba llamar su bosque de Teutoburgo.

V III ir en busca de Fortunio me met en la parte norte de aquellos bosques, mientras que nuestra Ermita se alzaba cerca de la linde sur de los mismos, all donde limitan con las tierras burgundas. A l regre sar a casa vimos que nicamente quedaba una sombra del viejo orden que siempre haba reinado en la Er mita. Hasta aquel da, y desde los tiempos de Carlos, aquel orden haba imperado sin alteracin; pues los seores extranjeros podan venir o marcharse, pero el pueblo que en aquellas tierras cultiva las vias siempre permaneca fiel a su costumbre y a su ley. Y^^a_riqueza y la excelencia de la tierra no haba tardado en hacer indulgente a cada rgimen, por m uy severo que fuera en sus comienzos. T a l es el ascendiente de la belleza sobre la fuerza. Pero la guerra que se segua en las fronteras de Alta-Plana, y que era semejante a una lucha contra los turcos, cal ms hondo. Aquella guerra asol todo como una helada que hubiera agrietado el cerne de los r boles y cuyos efectos no fueran visibles hasta algunos aos despus de haber ocurrido. A l principio, la vida

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prosigui como siempre en la M arina. Todo transcu rra como de costumbre y, sin embargo, todo era di ferente. A veces, al extender desde la terraza la mi rada sobre la corona de jardines en flor, percibamo como un aliento de secreta fatiga y de anarqua. Y era precisamente entonces cuando la belleza de aquellas tie rras nos conmova hasta causarnos verdadero dolor. As, los colores de la vida lanzan un supremo destelloan tes de que el sol se ponga. Durante aquellos primeros tiempos apenas si omos hablar del Gran Guardabosque. Sin embargo, era cu rioso observar cmo se iba acercando a medida que agra vaba la debilidad y se desvaneca la realidad. A l prin cipio slo fueron rumores, que llegaban a nosotros como suele anunciarse una peste que hace estragos en puer tos lejanos. Luego corrieron noticias acerca de atenta dos y violencias cometidos no lejos de nosotros, y final mente ocurrieron tales hechos de una manera abierta, en pleno da. A s como una espesa niebla anuncia en la montaa las tormentas, una nube de pnico preceda al Gran Guardabosque. E l pnico le velaba, y estoy convencido que su fuerza haba que verla, ms que en su persona, en ese hecho. nicamente poda obrar cuando las cosas comenzaban a vacilar por s mismas; pero una vez producida esa circunstancia, sus bosques le servan de manera admirable para lanzarse contra el pas. Desde lo alto de los acantilados de mrmol se do minaba toda la comarca sobre la cual pretenda extender su dominio. Para llegar a la cspide subamos por la

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escalerilla que arrancaba de la cocina de Lampusa y ascenda luego por la roca. Los peldaos eran limpiados por la accin de la lluvia y conducan a una especie de mirador desde el cual se divisaba hasta muy lejos. A ll nos quedbamos durante las largas horas de sol, mien tras los bloques de mrmol brillaban teidos de her mosos colores, pues all donde el agua se haba filtrado a travs de las blancas rocas pareca haber una hilera de rojas banderillas aprisionadas. U n oscuro cortmaje de hiedras colgaba del mirador, y entre l brillaban las hojas plateadas por la lunaria. Cuando la escalada, nuestros pies rozaban los es tolones llenos de zarzamoras, y asustbamos a los la gartos, que huan hacia las crestas cual verdes relm pagos. A ll donde estrellado de azules gencianas se ex tenda el tupido csped haba unas rocas con grandes boquetes cristalinos, en lo hondo de los cuales parpa deaban los soolientos mochuelos. Tambin anidaban los halcones, de un color pardo, y a veces pasbamos tan cerca de sus nidadas que distinguamos los pequeos agujeros que hay en el fondo de sus picos, cubiertos de una fina membrana como de cera de color azulado. En la cresta el aire era ms vivificante que en lo hondo de la llanura, donde las vias se estremecan bajo el sol. A veces el calor elevaba una ola de viento que melodiosamente se abismaba en las grietas como en tu bos de rgano y que traa indicios de rosas, de almen dros y de melisas. Desde nuestro rocoso asiento divis bamos el tejado de nuestra Ermita, situada en lo hondo. A l sur, ms all de la Marina, al abrigo de su cintura

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de glaciares, se elevaban las libres montaas de AltaPlana. Sus simas aparecan a veces veladas por los va pores que ascendan de las aguas, pero pronto el aire se volva tan claro que podamos distinguir los pinos, que all crecen hasta lo alto de la rocalla. Tales das sentamos acercarse el favonio, por lo que de noche apa gbamos los fuegos de la casa. Nuestra mirada se reposaba al contemplar las islas de la M arina, a las que en broma llambamos las Hesprides, cuyas orillas estaban sombreadas de altos cipreses. N i en lo ms crudo del invierno se conoce en ellas el hielo ni la nieve; los higos y las naranjas ma duran al aire libre y los rosales florecen todo el ao. En la poca en que brotan los almendros y los albaricoqueros, las gentes de la Marina cruzan el mar, y las islas flotan entonces como lechos de ptalos sobre el azul. En otoo, por el contrario, las gentes se embarcan para ir a comer all el pescado de San Pedro, que al gunas noches de luna llena emerge de las grandes pro fundidades y queda prendido en los cazonales. Los pescadores acostumbran a echar sus jarcias en silencio, pues creen que la ms pequea palabra podra espan tarle, y que una sola imprecacin bastara para estropear toda la pesca. Siempre reinaba la alegra en aquellos viajes para comer el pescado de San Pedro; y cada vez se iba provisto de pan y de vino, pues las uvas no cre cen en aquellas islas. Tampoco se dan all las frescas no ches de otoo en las que el roco se posa sobre las uvas, que al presentir su prxima cada redoblaban durante la sonochada su fuego interior.

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Para sospechar lo que significa vivir haba que con templar la Marina durante aquellos das de fiesta. Una larga ola de rumores ascenda a nosotros desde el alba, y cada ruido se perciba claro y distinto, como los ob jetos que se ven por el pequeo orificio de un anteojo. Oamos las campanas de los pueblos, y los morteretes que en los puertos rendan homenaje a los barcos co ronados de flores, y los cnticos de las procesiones que se dirigan hacia las milagrosas imgenes, y la m sica de las flautas que marchaban en cabeza de un cor tejo nupcial. Oamos el graznido de las chovas junto a las veletas, la llamada del cuclillo y el sonido de los cuernos en que soplaban los cazadores cuando se aleja ban de las puertas de la ciudad para ir en busca de las garzas. Y todo ello sonaba de una manera tan her mosa y tan cmica, que el mundo pareca un inmenso pauelo variopinto, ms embriagador que el vino be bido de maana. M u y a lo lejos, en lo hondo, la Marina apareca orlada de una guirnalda de pueblecitos, cuyas almena das murallas databan del tiempo de los romanos y do minaban las catedrales ennegrecidas y los castillos merovingios. Y de trecho en trecho se vean las ricas al deas, sobre cuyos tejados volaban bandadas de palomas, y los molinos, teidos de verde por el musgo, hacia los que en otoo se dirigen las recuas de asnos carga dos de sacos de trigo. Y luego otra vez los castillos, anidados sobre altos picos rocosos, y los conventos, junto a cuyas murallas la luz refulga en los estanques de carpas como sobre bruidos espejos.

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Cuando desde lo alto de nuestro elevado observato rio mirbamos las estancias que el hombre ha construi do para preservar su vida, su felicidad, sus alimentos y sus religiones, todos los tiempos se fundan ante nuestros ojos en una sola y nica realidad. Y los muer tos surgan invisiblemente, como si las tumbas se hu bieran abierto. Siempre que miramos con amor una tie rra de cultura clsica se nos acercan en silencio, y su antigua alma est presente en las campos y campias, pues su herencia permanece viva en las piedras y en los surcos. A nuestras espaldas, hacia el norte, comenzaba la Campaa, que estaba separada de la Marina por los acantilados de mrmol. En primavera, ese cinturn de prados se extenda como un alto tapiz de flores sobre el que pacan los lentos rebaos, que semejaban flotar entre una espuma multicolor. A l medioda los rebaos reposaban a las hmedas y frescas sombras de los lamos y los chopos plateados, que sobre la extensa llanura formaban una especie de islas de follaje, de las que emerga el humo de las fogatas de los pastores. Dise minadas de trecho en trecho, tambin se vean grandes alqueras con establos y altas prtigas de los pozos, que llenaban de agua los abrevaderos. En verano, el aire era sofocante y hmedo all abajo, y en otoo, cuando cran las vboras, todo aquel lugar pareca una estepa desierta, solitaria y requemada. Por el otro lado termi naba en unas cinagas, entre cuya maleza no se vea el ms pequeo trazo de colonizacin. nicamente aqu y all, al borde de las oscuras aguas pantanosas.

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se elevaban algunas rsticas barracas de caas, hechas al estilo de las que se construyen para la caza del pato, y disimulados entre los lamos se vean los puestos de los cazadores, que semejaban nidos de corneja. A ll ya reinaba el Gran Guardabosque, y en seguida despus comenzaba a elevarse el terreno, donde el oquedal em pezaba a echar sus races. Por otra parte, de la linde de aquel terreno partan unos sotos alargados, en forma de hoz, que se adentraban hacia los prados y que el pueblo llamaba Los Cuernos. T al era el reino que se ofreca a la vista desde lo alto de los acantilados de mrmol. Desde aquella altura veamos la vida, bien afincada y fuertemente anudada en un suelo antiguo que se abra como la via y tam bin como ella llevaba sus frutos. Y tambin veamos sus fronteras: los montes, donde una alta libertad sin plenitud habitaba entre los pueblos brbaros, y hacia^^ ,, la media noche, los pantanos y las oscuras profundi- dades donde ronda la sangrienta tirana. M u y a menudo, al estar sobre la cima, consider bamos todo lo que debe acontecer antes de que el grano sea cosechado y el pan sea cocido, y todo aquello ^ que es necesario para que el espritu sea capaz de abrir sus alas con seguridad.

IX las buenas pocas apenas se prest atencin a las querellas que desde antiguo venan produ cindose en la Campaa, pues tales cosas son habitua les en todas las tierras de grandes pastos y de pastores. Cada primavera se suscitaban las consabidas grescas a propsito del ganado que todava no se haba marcado, y luego, en cuanto empezaba la sequa, se producan las acostumbradas peleas en torno a los pozos. Y los grandes toros, que llevaban un anillo prendido en las fosas nasales y que causaban sueos de pesadilla a las mujeres de la M arina, irrumpan entre los ganados extraos, ahuyentndolos hasta los acantilados de mr mol, al pie de los cuales blanqueaban innumerables cuernos y esqueletos. Pero, sobre todo, el pueblo de pastores se mostraba siempre indomable y salvaje. Su estado se transmita as, desde los orgenes, de padre a hijo, y cuando se sen taban alrededor de sus fuegos, vestidos de harapos y con el arma en la mano, tal como la Naturaleza les permite crecer, entonces se vea bien claro el abismo que les separaba de las gentes que cultivaban la vid en

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los ribazos. V ivan como en los das en que todava no se conoca casa, ni arado, ni telar, y en los que se desplegaba el mvil abrigo de las tiendas segn exi gieran las migraciones de los ganados. Tambin sus sentimientos correspondan a esa edad, pues tenan un brutal sentido de la justicia y de la equidad, cuya nica ley era la del talin. D e ah que cada homicidio encendiera una larga fogata de venganzas y de ah tambin que entre los clanes y familias existieran que rellas cuyo origen nadie hubiera sabido encontrar y que cada ao reclamaban su tributo de sangre. Los ju ristas de la Marina llamaban causa de la Campaa a todo asunto que tuviera un aire grosero y absurdo, y no convocaban a los pastores al foro, sino que enviaban a sus comisarios a las tierras de stos. En otros distritos eran los colonos, seores de vasallos y grandes magnates establecidos en espaciosas alqueras, quienes administra ban justicia. Adems, todava existan pastores libres que, como los Batacks y los Belovars, posean grandes bienes. A l tratar a aquel rudo pueblo tambin se apren da a discernir lo que en l haba de bueno y nico. Ante todo exista el espritu de hospitalidad, que se dispensaba a cualquiera que se sentara junto a uno de sus fuegos. N o era raro encontrar rostros de la ciudad entre el crculo de los pastores, pues la campaa ofre ca el primer refugio a quienes deban huir de la M a rina. A ll se encontraban deudores amenazados de cr cel, estudiantes que tras una francachela haban dado un golpe demasiado afortunado en la sociedad de frai

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les evadidos y dems gentuza. Tambin llegaban a la Campaa jvenes que buscaban la libertad y parejas de enamorados que deseaban vivir como los pastores. En todo tiempo se teja all una red de secretos que iba mucho ms all de las fronteras establecidas por el orden. La proximidad de la Campaa, donde el dere cho tena una consistencia mnima, haba servido a ms de un hombre cuya causa tomaba mal cariz. La mayor parte regresaban cuando el tiempo y los amigos ha ban trabajado en su favor, y otros desaparecan para siempre entre los bosques. Pero tras la guerra de AltaPlana, lo que hasta entonces haba sido el curso nor mal de las cosas, adquiri un sentido siniestro. La destruccin invade a veces los cuerpos agotados a travs de heridas que el hombre sano apenas nota. N adie advirti los primeros sntomas. Cuando co rrieron rumores de tumultos, pareci que en la Cam paa se reavivaba el viejo espritu de venganza, pero en seguida se supo que aquellos actos de violencia es taban ensombrecidos por unos rasgos tan nuevos como inslitos. Se fue perdiendo el fondo de honor brbaro que hasta entonces haba atenuado la violencia, y no qued ms que el simple crimen. Se tuvo' la impresin de que entre los clanes aliados se haban introducido espas y agentes de los bosques, que trataban de po nerlos al servicio de extraos intereses. D e esta manera perdieron las antiguas formas su sentido. Desde siem pre, por ejemplo, cuando en un cruce de caminos se encontraba un cadver con la lengua rajada por un pu al, se saba que un traidor haba sucumbido a manos

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de vengadores apostados en su camino. Tambin des pus de la guerra de Alta-Plana podan encontrarse muertos que llevaran tales marcas; pero cada cual sa ba que se trataba seguramente de vctimas de la pura crueldad. Igualmente, las ligas haban cobrado siempre un tributo, que los propietarios rurales pagaban a gusto por considerar que al mismo tiempo se trataba de una especie de prima por el buen cuidado de los ganados. Luego, sin embargo, las exigencias adquirieron unas proporciones intolerables, y cuando el colono vea la carta de exaccin clavada en algn poste o rbol de su finca, no tena ms remedio que pagr o abandonar el pas. Cierto que alguno haba tratado de resistir, y en tales casos se produca un saqueo que a todas luces se realizaba conforme a un plan minuciosamente pre determinado. Generalmente, una banda mandada por gentes del bosque se presentaba ante la alquera, y cuando se le denegaba la entrada, haca saltar las cerraduras. A esas bandas se las llamaba gusanos de luz, pues se lanzaban contra las puertas armadas de grandes vigas sobre las que ardan unas lucecillas. Haba quienes decan que tal nombre se les daba porque, una vez realizado el asalto a la casa, para saber dnde estaba escondido el dinero, sometan a las gentes al suplicio del fuego. Se contaban de ellas las cosas ms viles y bajas que los hombres sean capaces de hacer. Adems, para hacer cundir el pnico, metan los cadveres en cajas o ba rriles, y el espantoso cargamento era expedido a los

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parientes de las vctimas, junto a los transportes que llegaban de la Campaa. Pero, ms que todo esto, se daba una circunstancia que revelaba la extrema gravedad del peligro: todos esos crmenes que soliviantaban al pas y que clamaban justicia, no eran vengados por nadie y nicamente en voz baja se hablaba de ellos, que hasta tal punto se hizo evidente la debilidad frente a la anarqua. A de cir verdad, desde el comienzo mismo de la anarqua se enviaron comisarios escoltados por destacamentos arma dos; pero stos encontraron la Campaa en plena re vuelta, y no fue posible entablar ninguna negociacin. Luego, para obrar de una manera radical, se precis que, ante todo, conforme a la Constitucin, se convocara a los diferentes estamentos sociales, pues en los pases como la Marina, donde el derecho est asentado sobre una larga historia, la gente no gusta abandonar las vas jurdicas. Se vio entonces que las gentes de la Campaa es taban representadas en la M arina, pues los ciudadanos que haban regresado a la capital conservaban una clien tela de pastores o bien se haban afiliado a las ligas de los clanes mediante un juramento de sangre. Y tam bin esas bandas estaban afectadas por el funesto cam bio, sobre todo aquellas que habitaban los lugares donde el orden amenazaba mayor ruina. Prosperaron oscuros abogados, que defendan la in justicia ante los tribunales, y las ligas instalaron sus cubiles en las pequeas tabernas portuarias. Y junto a las mesas de aquellos cuchitriles pudieron verse los mis

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mos rostros que cerca de los fuegos de la estepa. All, en cuclillas, parecan dormitar los viejos pastores, cuyas piernas estaban envueltas con pieles de animales, sen tados junto a oficiales que despus de la guerra de AltaPlana se haban quedado a media soldada; y toda la gente agriada o deseosa de cambio que viva a uno y otro lado de los acantilados de mrmol, acostumbraba a beber en esos lugares y se cruzaba bajo el umbral de los tabernuchos, como a la entrada de sombros cuar teles generales. E l desorden slo poda ganar si los hijos de los notables y los jvenes que crean llegada la hora de una nueva libertad, tomaban parte en la agitacin. Y esa gente se agrupaba junto a los intelec tuales que comenzaban a adoptar las canciones de los pastores, que hasta entonces nicamente las nodrizas procedentes de la Campaa haban murmurado junto a las cunas, y a quienes se vea pasear por el Corso, no ya cubiertos con finos vestidos de lana o de tela, sino con toscas pieles obscenas, empuando grandes garrotes. Tal gente adquiri la costumbre de desacreditar el cultivo de la vid y del trigo y de situar el asilo de la autntica moral ancestral en el salvaje pas de los pastores. Sabido es que las ideas propias de los inspi rados son casi siempre un poco oscuras y vagas, y uno hubiera podido rer acerca de todo ello si no se hubiera llegado al abierto sacrilegio, lo cual a todo hombre que no hubiera perdido la razn le tena que parecer abso lutamente insensato.

X la Campaa, all donde las sendas de los pastores cortaban las fronteras de los distritos, sola verse la imagen de los pequeos dioses de los pastores. Aquellos guardianes de las fronteras estaban grose ramente tallados en piedra o en vieja madera de encina, y a causa de su rancio olor se les adivinaba desde le jos. Pues la ofrenda tradicional consista en verter hirvientes porciones de manteca fundida, as como la gra sa intestinal que el cuchillo de los sacrificios deja de lado. De aqu que alrededor de tales imgenes, sobre el verdor de los prados, se vieran siempre negras cica trices de pequeos fuegos. Una vez cumplida su ofren da, los pastores conservan siempre una rama carboni zada de esos fuegos, con la cual, durante la noche del solsticio, tiznaban los cuerpos que tenan que parir, tanto el de las mujeres como el de las bestias. Cuando en tales lugares nos cruzbamos con las criadas que venan de ordear, stas se cubran el ros tro con la paoleta, y hermano Othn, el amigo y conocedor de los dioses de los jardines, no pasaba^ jams ante alguna de tales estatuas sin dedicarles una broma.

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Hermano Othn les atribua una gran antigedad y las llamaba compaeras de infancia de Jpiter. Adems, no lejos del Cuerno de los Curtidores, haba un bosquecillo de sauces llorones en el que se encontraba la imagen de un toro, de rojas fosas nasa les y roja lengua, y el miembro pintado de rojo. Era un lugar de mala fama, y a propsito de l se hablaba de fiestas atroces. Pero, quin hubiera podido creer que los dioses de la grasa y de la manteca, encargados de llenar las ubres de las vacas, comenzaban a ser homenajeados en la Marina.? Y esto en un lugar que desde tiempo atrs las gentes se burlaban de tales sacrificios y de semejantes ceremonias. Los mismos espritus que se haban credo lo suficientemente fuertes para romper los lazos de la antigua religin de sus antepasados, estaban esclavi zados por la magia de los dolos brbaros. La imagen que de ellos mismos ofrecan en su ceguera era ms repugnante que la borrachera vista a pleno da. As, mientras pensaban volar, y de ello hacan alarde, se revolcaban por el polvo. Otro mal sntoma era que el espritu de desorden afectara a los honores rendidos a los muertos. La casta de los poetas siempre haba tenido en la Marina un lugar de honor. A ll eran tenidos como libres donantes, y el don de rimar versos era considerado como la fuente de toda plenitud. E l que las vias florecieran y se car garan de frutos, que hombres y bestias prosperaran, que los malos vientos se aplacaran y que la alegre con cordia habitara en los corazones, eran cosas que ocurran

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gracias a la armona que vive en las canciones y en los himnos. E l ms pequeo viador estaba convencido de ello, quien asimismo crea que en la armona se amaga una fuerza inefable. Nadie era all tan pobre que no pudiera entregar los primeros y ms hermosos frutos de su jardn en las cabaas de los pensadores y en las ermitas de los poetas. Todo aquel que se sintiera llamado a servir al mundo con su espritu poda vivir libre de toda ocu pacin material, de una manera pobre, es cierto, pero no indigente. Y entre quienes cultivaban los campos y daban forma a la palabra se consideraba como un lema la antigua sentencia que dice: Los ms hermosos pre sentes de los dioses son siempre gratuitos. U n signo de las grandes pocas es que en ellas se hace visible el poder del espritu, cuya accin se extien de por todas partes. Y as ocurra en aquel pas: en el cambio de las estaciones, en los servicios divinos y en la vida humana, ninguna fiesta se conceba, sin la poe sa. Sobre todo, empero, durante la fiesta de los muer tos, tras la bendicin del cadver, el poeta cumpla la funcin de juez de los muertos. l era el encargado de que los dioses volvieran sus miradas hacia la existencia del desaparecido y de celebrarla en sus versos ponindola de relieve, al modo que el buzo saca a la luz la perla incrustada en la ostra. Desde el principio haban existido dos clases de ho nores fnebres, de los cuales el ms usual era el elegeion. E l elegeion era la ofrenda que se dedicaba a una vida que haba discurrido honestamente entre la amargura

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y la alegra, tal como nos est acordado a nosotros los


Humanos. Se celebraba en un tono de queja, pero era aqulla una queja llena de serenidad, de tal suerte que el corazn se reconfortaba de sus tristezas. Pero tambin exista el eburnum, reservado en la antigedad a los vencedores de aquellos monstruos que frecuentaban los pantanos y los desfiladeros. E l ebur num clsico deba tener lugar entre una grandiosa ale gra, y deba terminar con la admiratio, durante la cual una guila negra sala de una jaula, que alguien rom pa al efecto, y se remontaba hacia las alturas. A me dida que los tiempos fueron perdiendo su antigua ru deza, se fue tributando el eburnum a aquellos a quie nes se llamaban acrecentadores u oftimates. E l pueblo siempre haba sabido por instinto quines eran stos, si bien las imgenes de los antepasados fueron altern dose al tiempo que la vida se fue haciendo ms refinada. 'Ahora se vio disputar por primera vez acerca de las sentencias pronunciadas por los jueces muertos. En efecto, con las ligas penetraron en la ciudad las riva lidades de ia sangre, que tambin procedan de la Campaa. Y semejante a la epidemia que todava en cuentra un terreno intacto, se producan ataques noc turnos y se empleaban las armas ms bajas, y todo ello sin ms razn de que cien aos antes Wenzel haba sido asesinado por Jegor. Pero, qu son las razones cuando la ceguera se apodera de nosotros? Y bien pronto no hubo noche en que la guardia no descubriera algn muerto por las calles o en las casas; y se hallaba a ms de uno cuyas heridas eran indignas de la espada.

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heridas producidas por ese odio ciego que se ensaa con el enemigo muerto. E n aquellas luchas, que derechamente conducan a la caza del hombre, a las emboscadas y a los incen dios, los partidos perdieron el sentido de la medida. Bien pronto se tuvo la impresin de que entre ellos apenas se consideraban como a seres humanos, y en su lenguaje se impusieron unas expresiones que habitual mente slo se emplean entre esa canalla que debe ser extirpada, destruida y pasada por el fuego. nicamen te reconocan el crimen cuando ste se produca en el partido contrario, y se vanagloriaban de aquello que despreciaban en sus adversarios. Mientras cada cual consideraba justo que Tos muertos del partido contrario fueran enterrados de noche y sin luz, exiga que los suyos fueran revestidos de un sudario de prpura, que resonara el eburnum y que el guila, viva imagen de hroes y creyentes, se elevara por el cielo hacia los dioses. A decir verdad, por mucho que les ofrecieran mon tones de oro, ninguno de los grandes cantores se prest a una de esas profanaciones. Y entonces se dirigieron a los arpistas que acompaan las danzas en las verbenas y que junto a los trcliniams de las casas de placer alegran las borracheras de los anfitriones cantando La ostra de Venus o Hrcules glotn. As, los campeones y los bardos eran dignos unos de otros. Pero, como ya es sabido, el metro es algo incorrup tible. Sus invisibles prticos y columnas son inaccesibles al fuego de la destruccin. Ninguna voluntad extern-

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pornea puede penetrar en la armona; de ah que que daran engaados los engaosos que pretendan comprar ofrendas del rango del eburnum. nicamente asistimos a la primera de estas fiestas y vimos lo que ya esper bamos. E l mercenario encargado de franquear el alto arco del poema un arco trazado con fuego sutil en seguida comenz a tartamudear y bien pronto se desconcert. A l momento, sin embargo, su lengua se espabil, pues recurri a los yambos innobles de la ven ganza, que clavaron su veneno en el polvo. E n aquel espectculo vimos a la muchedumbre vestida con los trajes de prpura, propios del eburnum, y a los ma gistrados y al clero, de gran gala. Antes, cuando el guila se remontaba hacia las al turas, reinaba un gran silencio; pero en aquella oca sin se produjo una explosin de salvaje alegra. Y al escuchar aquellos gritos nos sobrecogi una profunda tristeza, pues sentimos que el justo espritu de los antiguos haba abandonado la M arina.

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otros muchos signos a travs de los cuales se manifestaba la decadencia. Eran semejantes a la erupcin que aparece, desaparece y vuelve a venir. Y tambin haba das serenos, durante los cuales todo era semejante al pasado. Precisamente en ello se adverta un rasgo magistral del Gran Guardabosque, que administraba el pavor a pequeas dosis, aumentadas poco a poco, cuyo objetivo era ir paralizando la fuerza de la resistencia. E l papel que el Gran Guardabosque desempeaba en esos dis turbios preparados al abrigo de sus bosques era el de un poder ordenador, pues mientras sus agentes inferio res, introducidos en las ligas de pastores, multiplicaban el elemento anrquico, los iniciados se hacan con los altos cargos y las magistraturas e incluso se introducan en los conventos, y por todas partes aparecan como espritus enrgicos llamados a poner orden entre el populacho. E l Gran Guardabosque pareca, pues, un mdico criminal que primero provocara el mal, para luego ases tar al enfermo una serie de heridas pensadas de antex ista n

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Cierto que entre los magistrados haba cabezas que se daban cuenta de ese juego, pero les faltaba fuerza para oponerse a l. Desde antiguo haba en la Marina tropas extranjeras mercenarias, y mientras las cosas es tuvieron en orden se estuvo bien servido. Pero desde que los conflictos se extendieron por nuestras playas, cada cual procur ganarse a los mercenarios, y la coti zacin de Budenhorn, su jefe, en una sola noche cre ci enormemente. Budenhorn era el ltimo en sospe char un cambio tan favorable a sus intereses; pero en seguida se hizo el difcil y retuvo las tropas como el di nero que se presta en inters. Con ellas se retir a una vieja fortaleza llamada la Torre de Armas, en la que viva como un ratn entre tajadas de lardo. Bajo las b vedas del torren hizo instalar una sala de banquetes donde, al abrigo de las murallas, presida los trinquis. En las vidrieras de las ventanas se vea su escudo, en el que figuraban dos cuernos y la divisa:

Gran jarro: D a la vuelta!


Viva en aquel retiro, y se le vea lleno de aquella jovial astucia del norte que generalmente suele sobre estimarse, y con fingida preocupacin escuchaba a quie nes acudan a quejarse. Con la copa en la mano, siem pre se mostraba interesado por el orden y la ley, pero jams se vio que hiciera algo por mantenerlos. Adems, no solamente negociaba con las ligas de los clanes, sino que al mismo tiempo estaba en tratos con los capitanes

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del Gran Guardabosque, a los que hospedaba en su fortaleza y regalaba con grandes banquetes, cuyo gasto corra a cuenta de la M arina. Con esos capitanes de los bosques llev a cabo una terrible accin. Habiendo si mulado que estaba falto de ayuda, les confi, a ellos y a su canalla, la vigilancia de los distritos rurales. Y a partir de aquel momento, bajo la mscara del orden, rein el pnico. A l principio, los contingentes puestos a la dispo sicin de los capitanes fueron mnimos y nicamente se les enviaba a la Campaa en pequeos grupos, for mando gendarmeras. T al medida se aplicaba sobre todo a los cazadores, que con mucha frecuencia veamos pa sar junto a la Ermita y que desgraciadamente se dete nan para comer algo en la cocina de Lampusa. Eran gente del bosque, tal como se la describe en los libros: pequea, de ojos pestaeantes y barba negra e hirsuta sobre un rostro comido de arrugas, que hablaba una especie de germana en la que figuraba todp lo que de peor tienen las lenguas, y que pareca amasado en un fango sangriento. Los encontrbamos equipados de armas menores, tales como lazos, redecillas y puales curvos, que ellos llamaban espitas de sangre. Traan colgados pequeos animales. Por medio de un viejo y conocido sistema que consiste en mojar con saliva un lazo muy fino, ca zaban grandes lagartos sobre los escalones de nuestros acantilados de mrmol. Muchas veces, aquellos hermo sos animales estrellados de verde y oro, con brillantes manchas blancas, haban alegrado nuestros ojos, sobre

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todo cuando los veamos merodear entre el follaje de la zarzamora que, cubierto de guirnaldas de prpura, corra a lo largo de los acantilados. Sus pieles eran alta mente codiciadas por las clidas cortesanas meridiona les que el viejo tena en sus dominios; y los lechugui nos y petrimetres se hacan fabricar con ellas cinturones y hermosos estuches. As, pues, esas verdes criaturas de ensueo fueron implacablemente cazadas y sometidas a un trato horrible. Sus verdugos ni siquiera se toma ban la molestia de matarlas, y las despellejaban a lo vivo, dejndolas luego huir como blancos fantasmas, que caan al pie de los acantilados, donde perecan en medio de grandes sufrimientos. Profundo es el odio que en los corazones abyectos arde contra la belleza. Estos pequeos quehaceres de los cazadores de ca rroa no eran sino un pretexto para poder espiar en los campos y en las casas si todava quedaba algn resto vivo de libertad. Entonces se repitieron en la Campaa los antiguos actos de bandidismo, y los habitantes fueron hechos prisioneros al amparo de la noche y de la niebla. N in guno de ellos volva; y lo que entre el pueblo omos murmurar acerca del destino de ellos, nos hizo pensar en los cadveres de los lagartos, que muchas veces en contrbamos desollados junto a los acantilados, y nues tro corazn se llenaba de tristeza. Luego tambin surgieron los guardas forestales, a los que muchas veces se vea trabajar a lo largo de las vias y en lo alto de los collados. Pareca que estaban midiendo de nuevo el pas, pues hacan hacer agujeros

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en el suelo y en ellos mandaban plantar postes con inscripciones rnicas y smbolos de animales. Su ma nera de caminar a travs de los campos era todava ms penosa que la de los cazadores, pues hollaban las tie rras de labranza como si stas fueran landas, no respe tando caminos ni lmites. N i tan siquiera saludaban a las imgenes sagradas. Se les vea recorrer aquel rico pas, como si fueran a travs de un desierto. A travs de todo ello se poda prever lo que todava poda esperarse del viejo, que acechara desde lo profun do de sus bosques. A l, que odiaba el arado, el trigo, la via y los animales domsticos, a quien las mansiones soleadas y la vida abierta le eran contrarias, le impor taba poco reinar sobre aquella plenitud. Su corazn nicamente palpitaba con fuerza all donde el musgo y la hiedra cubran las ruinas, y all donde, a la luz de la luna, el murcilago volaba bajo las derruidas bvedas de las catedrales. Quera que los ltimos rboles de sus dominios baaran sus races en las riberas de la M arina y que en sus copas se encontrara el halcn pla teado con la negra cigea, cuando sta abandonara las encinas y fuera hacia los pantanos. Los jabales tenan que remover con sus colmillos la negra tierra de los viedos y los castores deban circular por los estanques de los conventos cuando, a la hora del crepsculo, las bestias salvajes avanzan por los senderos ocultos en bus ca de agua. Y en las ltimas lindes, all donde los rbo les no pueden echar races a causa del terreno panta noso, quera ver pasar, en primavera, las chochas, y, en oto, volando en busca de las rojas bayas, los zorzales.

X II como las alqueras, el Gran Guardabosque de testaba las ermitas de los poetas y cualquier lugar que abrigara el trabajo del pensamiento. De todo cuanto viva en sus territorios lo mejor era una pandilla de bravos mozos cuya nica ocupacin era rastrear y cazar, y que, de padres a hijos, siempre se haban mantenido fieles al viejo. Esos eran sus monteros, mientras que los cazadores subalternos que nosotros veamos en la M arina provenan de extraos pueblos a los que desde lo profundo de sus bosques de abetos, dispensaba el viejo una especial proteccin. Fortunio, que mejor que nadie conoca los dommios del viejo, me haba descrito esos pueblos como revoltijos de viejas y ennegrecidas cabaas con paredes de greda y argamasa y techos puntiagudos cubiertos de musgo descolorido. A ll, como en el fondo de unas cavernas, una oscura canalla viva tan libre como el pjaro. A un que se tratara de un pueblo nmada, en sus nidos y ma drigueras siempre quedaba un brote de su raza, del mis mo modo que en los potes de especias se conserva siem pre el mismo fondo, que mantiene el viejo sabor de las mismas.
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En las profundidades de aquellos bosques se haba refugiado todo lo que pudo escapar de la destruccin, cuando las guerras y los grandes disturbios promovi dos por hunos, trtaros, gitanos, albigenses y toda clase de sectas herticas. A ellos se haban unido los eternos fugitivos de prebostes y verdugos, y grupos dispersos de grandes bandas de salteadores provinentes de Polo nia y del Rin inferior, y mujeres cuyo nico trabajo consiste en mover las caderas y que los alguaciles arro jan de las puertas de la ciudad. A ll instalaban sus malficas cocinas los nigromantes y maestros en brujera que en otros sitios haban po dido esquivar la hoguera, y para los iniciados, venecia nos y alquimistas, aquellos pueblos desconocidos con taban como autnticos asilos de la magia negra. E n ma nos de Fortunio haba visto un manuscrito pertenecien te al rabino Nilfer, el cual, habiendo sido expulsado de Esmirna, fue husped de aquellos bosques durante una de sus innumerables peregrinaciones. En su manus crito se vea reflejar la historia del mundo como sobre un turbio pantano al borde del cual anidaran legiones de ratas. Y tambin se encontraba en l la clave de algunos enigmas de la historia presente. A s, se deca que, tras su expulsin de Perouard, el maestro Villn se haba refugiado en lo profundo de esos bosques de abetos, en los que, al igual que otras tribus de las ti nieblas, aquella gentuza tuvo su asiento primitivo. Lue go se remontaron hacia Burgundia, pero all siempre conservaron un refugio seguro. Todo lo que el mundo versaba en ellos lo devolvan

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esos bosques con un inters quintuplicado. D e ellos era donde sobre todo salan aquellos innobles cazadores que se ofrecan a destruir los insectos de las casas y de los campos, y segn N ilfer era en ellos y en ninguna otra parte donde haba desaparecido, llevando tras de s a los chiquillos, el flautista de Hamelin. Aquellas ban das multiplicaron los pillajes y las querellas en el pas. Pero de aquellos bosques tambin surgieron elegantes impostores, que aparecan montados en esplndidos ca rruajes y seguidos de brillante servidumbre, y que al gunas veces se les encuentra en la corte de los prn cipes. De esa manera se expandi por el mundo una negra corriente sanguinolenta. En todas partes donde se tramaba el crimen y se urdan las bajezas de la ven ganza estaba complicada alguna representacin de esas infames corporaciones, y tambin estaba representada en las horcas, donde el viento dirige elbaile macabro de los pobres diablos ajusticiados. E l viejo era el gran maestre de aquellas gentes, que le besaban el repulgo de su rojo traje de caza o, cuando iba a caballo, la caa de su bota. l, por su parte, se comportaba con ellas segn su antojo, y algunas veces, cuando crea que la canalla se multiplicaba demasiado, les mandaba colgar de los rboles a unas docenas de per sonas, como si fueran zorzales. Aparte de esto, la gen tuza tena derecho a ir de un lado a otroy a cometer toda clase de excesos en su territorio. En tanto que seor y protector de la patria de los vagabundos, el viejo tambin gozaba de un inmenso y secreto poder ms all de sus fronteras, que se expan

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da por lejanas ramificaciones. En todas partes donde el orden humano amenazaba ruina, surga aquella gen tuza cual un revoltillo de setas venenosas, y pululaba y se agitaba all donde, por ejemplo, los sirvientes ne gaban prestar obediencia a sus seores, y en los barcos donde, en medio de una tempestad, se sublevaba la tri pulacin, y en las batallas en que los soldados abando naban a su seor y rey. E l Gran Guardabosque estaba admirablemente bien servido por tales gentes. Cuando recibi en su residencia de la ciudad a los mauritanos, se le vio rodeado de numerosa servidumbre, as como de cazadores tocados con libreas de color verde, de lacayos trajeados de rojo y calzados con escarpines negros, de funcionarios y de una corte de amigos ntimos. Aquellas fiestas dieron una vaga idea de la clase de comodidad que al viejo gustaba disfrutar en lo profundo de sus bosques. La gran sala estaba toldeada y profusamente iluminada, pero no con la luz solar, sino con esa claridad que despiden las llamas o con esa otra que procura, en al gunas cuevas, el oro. Del mismo modo que el diamante sale del crisol de los alquimistas entre encendidos carbones, as, en aquellas cuevas de los grandes bosques crecan a veces unas mujeres de exquisita belleza, las cuales, como to dos los habitantes de los bosques, eran consideradas como propiedad del viejo, que en sus viajes llevaba a muchas de ellas en medio de su squito, instaladas en cmodas literas. M uchas veces, cuando estaba de buen humor, en las pequeas casas que tena junto a las puertas de

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la ciudad, invitaba a los jvenes mauretanos, a quienes ofreca el espectculo de sus odaliscas y de otros teso ros suyos. Generalmente, las mandaba reunir en la sala de billar donde, una vez terminado el pesado banquete, se congregaba con sus invitados alrededor de sendas co pas de jengibre, y tras repartir las bolas para el juego, comenzaba una partida. Y entonces, inclinados sobre el tapete verde, libres de sus velos y a la roja claror de las antorchas se vea como los cuerpos se movan y adop taban las mltiples posturas exigidas por el juego. A propsito de tales fiestas se contaban cosas realmente brutales, la mayor parte de las cuales sucedan en sus bosques. Despus de terminadas las caceras del zorro o del oso o del ante, se reuna con su gente para beber en una era ornada de armas y ramas, y se sentaba a la cabecera de la mesa, en su silln adornado con san grantes despojos de animales. Por lo dems, el viejo empleaba tales mujeres como reclamo, sobre todo all donde se vea envuelto en al guna intriga. Y quien se acercaba a aquellas flores en gaosas, crecidas en terrenos pantanosos, caa vctima del encanto que gobierna cierta clase de bajeza. Duran te nuestra estancia entre los mauritanos vimos sucum bir de tal manera a ms de uno que hubiera podido te ner un brillante destino; pues siempre son los ms nobles quienes caen vctimas de tales sacrificios. T al era la humanidad que debera extenderse sobre el pas cuando el viejo se hubiera hecho el dueo ab soluto de la M arina. A s, al ser los jardines devastados por el enemigo, las manzanas agrias, las adormideras

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y los beleos sucedieron a las frutas escogidas. Y en vez de los dispensadores de pan y vino, se erigieron
sobre los pedestales dioses extraos, tales como la Dia na, que en los terrenos pantanosos haba degenerado en un ser de una fecundidad animal, que reinaba all abajo adornada de una especie de racimos de senos dorados y de otros horribles smbolos, y cuyas garras, cuernos y dientes causaban miedo y reclamaban vcti mas indignas de ser ofrecidas por los hombres.

X III s estaban las cosas siete aos despus de la guerra de Alta-Plana, y en nuestra opinin todos los ma les que asolaban al pas eran debidos a aquella funesta campaa. Cierto que nosotros dos habamos participado n ella e incluso habamos tomado parte en las carnice ras de los caballeros purpurados; pero todo aquello lo hicimos para cumplir con nuestro deber de vasallos, y en la situacin en que nos hallbamos lo importante no era detenerse a discriminar lo justo de lo injusto, sino gol pear. Pero al brazo se manda con ms comodidad que al corazn, y nosotros vivamos en espritu entre aque llos pueblos que tan valientemente supieron defender su antigua libertad contra toda clase de opresin, obte niendo luego una victoria en la que bien pronto vimos algo ms que la simple felicidad de haber ganado. As fue como nos ganamos una hospitalaria amistad en AltaPlana, pues el joven Ansgar, hijo del dueo de la lla nura de Bodan, haba cado en nuestras manos junto a los desfiladeros y con l intercambiamos algunos re galos. Desde nuestra terraza divisbamos, junto al ho rizonte, las llanuras de Bodan, que eran como una in

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mensa estera de color azulado que se perda en el mar, salpicado de nevados picachos, y al pensar que en aque lla llanura siempre haba un hogar y un refugio que nos aguardaba y donde seramos acogidos como a her manos, nos sentamos henchidos de seguridad y con fianza. Cuando en nuestro pas natal, m uy hacia el norte, guardamos las armas en la armera y hubimos cerrado la puerta de sta, sentimos el deseo de entregarnos a una vida nueva, limpia de toda violencia, y nos acor damos de nuestros antiguos estudios. As, pues, fui mos a donde los mauritanos para despedirnos de ellos con todo honor, y all recibimos la cinta d color negrorojo-negro, con la que se nos licenciaba. Para ganar aquella Orden no habamos escatimado valor ni capa cidad de discernimiento. Pero aquella preciada cinta no hizo que, a partir de aquel momento, pudiramos con templar con indiferencia el sufrimiento de los dbiles y annimos, como se contempla el espectculo circense desde lo alto de la tribuna senatorial. Pero, qu hacer si los dbiles desconocen la ley y en su ceguera descorren los cerrojos puestos para su pro pia proteccin? Por otra parte tampoco podamos cen surar a los mauritanos, pues lo justo y lo injusto an daba siempre revuelto. Los ms fuertes titubeaban, y el tiempo era particularmente propicio para quienes se dedicaban a sembrar el miedo. E l orden humano se parece al Cosmos en que, de vez en cuando, precisa hundirse en el fuego para renacer de nuevo. Sin duda, hacamos bien alejndonos de aquellas

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querellas, de las cuales no poda salir nada bueno, y volvindonos a la paz de la M arina, para all, en sus luminosas riberas, consagrar nuestra atencin a las flores, efmeros signos multicolores, en los que se cifra lo in mutable, tan parecidos a los relojes, pues tambin en ellos puede leerse en todo momento la hora exacta. Pero apenas estuvieron acondicionados la casa y el jardn, y el trabajo estuvo a punto de dar sus primeros frutos, vimos como los criminales incendios ilumina ban el horizonte de la Campaa. Y cuando los primeros desrdenes se extendieron por la Marina, nos vimos obligados a procurarnos informaciones de lo que suce da, para as saber qu clase de peligro nos amenazaba y cul podra ser el alcance del mismo. U n da, procedente de la Campaa, lleg el viejo Belovar, que muchas veces era husped de Lampusa. Belovar trajo hierbas y races extraas, que las mujeres solan arrancar de los prados bajos y que, una vez puestas a secar. Lampusa utilizaba para sus' brebajes y mixturas. Por ello trabamos amistad con Belovar y en ms de una ocasin, sentados sobre el banco que haba frente a la cocina, compartimos con l algn cntaro de buen vino. Belovar conoca todos los nombres que la gente del pueblo daba a las flores, gran cantidad de las cuales distingua l perfectamente, y a nosotros nos agradaba escucharle hablar de ellas, pues de esta ma nera enriquecamos nuestro vocabulario de sinnimos respecto a las mismas. Nuestro amigo saba adems los sitios donde crecan las apreciadas orqudeas, como la que brota entre zarzales y despide el mismo olor que

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los machos cabros, y la que tiene un labio cuya forma recuerda a la del cuerpo humano, y aquella otra cuya flor se parece al ojo de una pantera. Belovar nos acom paaba muchas veces mientras nosotros herborizbamos ms all de los acantilados de mrmol. Conoca los ca minos y senderos que llevaban hasta la linde de los bos ques, y su presencia nos fue particularmente til cuando los pastores comenzaron a manifestarnos cierta hosti lidad. En aquel viejo se personificaba lo mejor de los cam pos y prados, pero no en el sentido que decan los pe timetres, que crean haber descubierto en los pastores al hombre ideal, al que cantaban en toda clase de poe mas de color de rosa. D e setenta aos de edad, el viejo Belovar era un hombre alto, enjuto, con una barba blanca que contrastaba con su negra cabellera. En su rostro brillaban los oscuros ojos que, con una mirada tan penetrante como la del halcn, vigilaban las lejanas de sus dominios, y que a veces, cuando montaba en clera, se iluminaban como los de un lobo. E l viejo llevaba unos anillos de oro en las orejas e iba tocado de un gran pauelo rojo y de un gran cinturn del mis mo color, por el que asomaba el pomo y la punta de un machete. La empuadura de aquella vieja arma era de madera barnizada y tena once incisiones coloreadas de rojo. Cuando le conocimos, acababa de desposarse con su tercera mujer, una muchacha de diecisis aos a la que exiga una extrema docilidad y a la que, cuando haba bebido ms de la cuenta, mola a palos. A s que ha-

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biaba de cuestiones de venganza sus ojos comenzaban a echar destellos, y nosotros comprendamos que el cora zn de sus enemigos le atraera como un poderoso imn, mientras la vida palpitara en l, y que el glorioso re cuerdo de aquellos actos de venganza haca de l un cator igual a muchos otros que podan encontrarse en la Campaa. Cuando all, en la Campaa, sentados alrededor del fuego, se beba en honor de los dioses de los pastores, con frecuencia suceda que uno de los asistentes se pona en pie y, con frases inspiradas, cele braba el golpe mortal que haba infligido a su enemigo. Con el tiempo nos fuimos habituando a la presencia del viejo y finalmente acabamos por sentir agrado al verle, como gusta uno de ver a un perro fiel, a pesar de que en l arde todava un alma de lobo. Aunque en aquel hombre crepitaba un salvaje fuego terrestre, nada en l era innoble, y por eso odiaba las tenebrosas fuerzas que surgan de los bosques de la Campaa. M u y pronto nos percatamos que aquella alma brutal no care ca de virtud, pues tambin se inflamaba, y de una manera que ya no se estila en las ciudades, por la causa del bien. As, la amistad era para l algo ms que un sentimiento, y la llama que despertaba la amis tad no era menos osada ni indomable que la encen dida a causa del odio. D e ello nos dimos cuenta poco despus de que hermano Othn defendi al viejo ante un tribunal a presencia del cual, cuando los primeros aos de nuestra estancia en aquel lugar y a causa de ciertos manejos de los Cnsules, haba sido conducido Belovar. En seguida nos vimos obligados a no manifestar

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ningn deseo en su presencia, pues el viejo hubiera sido capaz de meterse en el nido de la gran serpiente para obsequiarnos con las cras de sta. E n cualquier mo mento podamos disponer de l como de un arma que se tiene a mano, y gracias a l supimos el poder que se goza cuando un ser nos es totalmente adicto ese poder que va desapareciendo a medida que evolucionan las costumbres. nicamente esta amistad nos daba la sensacin de estar protegidos contra los peligros que surgan de la Campaa. Muchas noches, mientras silenciosamente trabajbamos en la biblioteca y en el herbario, las lu minarias de los criminales incendios coloreaban el bor de de los acantilados. Y tales hechos sucedan a veces tan cerca de nosotros que, cuando soplaba el viento del norte, los ruidos llegaban hasta la Ermita. Y en tonces oamos los golpes de los moruecos contra las puertas de los patios, y los balidos de las ovejas, ence rradas en los establos devorados por las llamas. Y , aun que dbilmente, el viento tambin nos traa el confuso rumor de mil voces y el sonido de las campanas que redoblaban en las pequeas capillas domsticas; y cuan do todo ello cesaba bruscamente, el odo permaneca alerta hasta bien entrada la noche. Pero nosotros saba mos que mientras el viejo pastor y su tribu acamparan en la estepa, ningn mal amenazaba nuestra Ermita.

X IV lado de la M arina, frente a los acantilados de mrmol, contbamos con el apoyo de un monje catlico, llamado padre Lampros, que perteneca al con vento de M ara Lunaris, Virgen que el pueblo venera bajo el nombre de Falcifera. En aqueUos dos hombres el pastor y el monje podan verse las distintas in fluencias que las diferentes tierras ejercen, tanto sobre las plantas, como sobre los hombres. En el viejo pastor propicio a la venganza vivan los grandes campos de pastoreo que todava no haban conocido la reja de ningn arado, y en el sacerdote viva la gleba de viedos a la que los cuidados de la mano humana haba dado, desde siglos atrs, la fina calidad del polvillo que cae en los relojes de arena. Fue en Upsala, y por boca de Ehehardt, que all haca de conservador del herbario y nos proporcion ma teria para nuestro trabajo, donde por primera vez omos hablar del padre Lampros. Por aquel entonces nos ocupbamos en estudiar la manera en que las plantas reparten sus elementos a la

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imagen de los radios de un crculo, la irradiacin de s tos alrededor de un eje que es la base de sus figuras or gnicas y el principio de la cristalizacin, que invaria blemente confiere el sentido del crecimiento, como el cuadrante del reloj confiere su sentido a la aguja del mismo Ehehardt nos dijo que en la M arina viva Phylobius, el autor de la hermosa obra sobre la simetra de los frutos, que all se ocultaba bajo el nombre de padre Lampros. T al noticia despert nuestra curiosi dad, y ms tarde, una vez en la Marina, despus de ha bernos anunciado mediante una esquela, visitamos al monje en el convento de la Falcifera. E l convento es taba tan cerca de donde vivamos, que desde nuestra Ermita se divisaba la punta de su campanario. La igle sia era un conocido lugar de peregrinaje, y el camino que a ella conduca atravesaba unas dulces praderas en las que los viejos rboles florecan de un modo tan mag nfico que apenas se distingua una hoja verde entre la blancura de sus copas. A primera hora de la ma ana los jardines y los huertos, que refrescaba la brisa del lago, estaban desiertos, y la fuerza que viva en las plantas era tan grande que perfumaba todo el aire, y penetraba tan sutilmente en el espritu, que uno crea atravesar unos jardines encantados. Bien pronto vimos, sobre una colina y dominando un gran horizonte, el claustro y la iglesia, construida segn un alegre estilo arquitectnico. Desde lejos omos el sonido de un r gano que acompaaba el cntico que los peregrinos en tonaban en honor a la venerada imagen. As que el portero nos hubo acompaado a travs

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de la iglesia, fuimos a postrarnos ante la milagrosa ima gen. Vimos una gran imagen de mujer sentada sobre un trono de nubes y cuyos pies descansaban, como so bre un taburete, sobre una delgada luna, en la que se vea un rostro que miraba hacia la tierra. As, bajo el aspecto del poder que reina sobre lo efmero, aquella divinidad se nos apareci como la ordenadora y dis pensadora de todas las cosas. Una vez en el claustro nos recibi el Circultor, quien nos acompa a la biblioteca, cuya vigilancia corra a cargo dcl padre Lampros. A ll era donde el padre Lampros acostumbraba a pasar las horas destina das al trabajo, y all fue donde, ms tarde, entre los grandes infolios, pasamos largas horas de conversacin con l. La primera vez que franqueamos el umbral vi mos al padre, que acababa de llegar del jardn del claus tro, en medio de la silenciosa sala, con un gladiolo en la mano. Todava iba tocado con el gran sombrero de castor, y sobre su blanco manteo se reflejaban las luces que caan desde las altas vidrieras de la galera. Encontramos en el padre Lampros a un hombre que poda contar unos cincuenta aos, de talla mediana y miembros bien proporcionados. A l verlo de ms cer ca nos sobrecogi una especie de miedo, pues las ma nos y el rostro de aquel monje se nos antojaron un tanto extraos e inquietantes. Parecan, si me atrevo a decirlo, pertenecer a un cadver, y resultaba difcil creer que en ellos discurriera la sangre y la vida. Es taban como formados de blanda cera, y la mmica del rostro pareca asomar lentamente a la superficie del

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mismo, de manera que ms que un movimiento de rasgos semejaba reflejarse en l una plida luz. E l pa dre Lampros produca una extraa impresin esttica, y cuando durante la conversacin levantaba la mano, cosa que haca con alguna frecuencia, semejaba un di bujo. Sin embargo, aquel cuerpo no dejaba de mostrar una delicada ligereza, que pareca haber entrado en l como un soplo que acabara de animar a una marioneta. Con todo, empero, el padre Lampros no dejaba de te ner cierto aspecto de alegra. A l saludarle y para hacer un cumplido a la imagen santa, hermano Othn le dijo que en ella encontraban reunidas bajo una forma superior las gracias de For tuna y de Vesta, al or lo cual el monje inclin la cabeza con un gesto corts y luego la volvi a alzar al tiempo que nos sonrea. Pareci que despus de haber reflexionado un instante, aceptara aquellas palabras como si fueran una ofrenda propia de peregrinos. A travs de aqul y otros muchos rasgos evitaba la controversia, y su silencio obraba de un modo ms po deroso que la palabra. Y lo mismo haca con las cues tiones que se referan a la ciencia, en la que era con siderado como una eminencia, y evitaba tomar parte en las luchas de las distintas escuelas. Su principio era que toda teora referente a la historia natural era una contribucin a la gnesis, pues el espritu del hombre concibe de nuevo la creacin en cada una de sus edades, y que en cada interpretacin anida tanta verdad como en la hoja que se marchita poco antes de morir. Por esta razn se llam a s mismo Phyllobius, que significa

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Hoja entre las hojas, mostrando as una sorprendente mezcla de modestia y orgullo, caractersticos en l. E l hecho de que el padre Lampros no gustara con tradecir a su interlocutor era un signo ms de su extre mada educacin, que en l alcanzaba un gran refina miento. Y como siempre resultaba l el superior, haca como si aceptara las palabras de su interlocutor y se las restituyera luego, confirmndolas en un sentido ms elevado. Y fue as como respondi al saludo de hermano Othn. Y esta manera de ser no solamente revelaba la bondad que el religioso sabe ganar a lo largo de los aos y mejorar como suele mejorarse un buen vino con el tiempo, sino que tambin revelaba la cortesa que se cultiva en las mansiones patricias y cuyo uso se con vierte a veces en una segunda y ms sutil naturaleza. Y tambin revelaba cierto orgullo, pues el espritu acos tumbrado a dominar posee un juicio firme sobre el que descansan las opiniones. Se deca que el padre Lampros era oriundo de una antigua casa de Burgundia; pero ja ms hablaba de su pasado. D e sus aos mundanos haba conservado un anillo de sello en cuya roja cornalina haba grabada un ala de grifo, bajo la cual campeaba una le yenda que deca: Espero en paz. Y en estas palabras tambin se advertan los dos polos de su ser: la modestia y el orgullo. Bien pronto comenzamos a hacer frecuentes visitas al claustro de la Falcifera, y frecuentemente nos entre tenamos en el jardn, que estaba poblado de flores, o en la biblioteca. Nuestra pequea flora se enriqueci en seguida considerablemente, pues el padre Lampros

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herborizaba desde tiempo atrs en la M arina, y nos otros jams nos despedamos de l sin llevarnos un buen legajo de datos de su herbario, datos que haban sido anotados por su propia mano y cada uno de los cuales era una pequea obra maestra. Nuestras conversaciones con l nos ayudaron mu cho en nuestros estudios sobre el eje del crecimiento vegetal, pues siempre es de gran importancia para un proyecto el poder debatir todos sus aspectos de una manera lcida y penetrante. En este aspecto, tena mos la impresin de que el padre Lampros, de una manera natural y sin la menor vanidad de autor, to maba parte activa en nuestra obra. N o solamente po sea un vasto conocimiento acerca de muchos fenme nos, sino qUe tambin saba suscitar estos instantes pri vilegiados en los que el sentido de nuestro trabajo pa reca iluminarse de pronto. Cierta maana nos acompa hacia un declive del jardn que los jardineros del convento haban escardado, y nos hizo detener ante un lugar en que se vea un gran pao de color rojo extendido sobre el suelo. Nos dijo que crea haber salvado del escardillo una planta digna de alegrar nuestros ojos; pero cuando hubo al zado el trapo no vimos ms que un joven brote de esta especie de llantn al que Linneo dio el nombre de ma yor y que se encuentra en muchsimos senderos. Pero cuando, para observarla con ms detencin, nos inclinamos sobre ella, vimos que haba brotado con una regularidad poco comn y un vigor nada co rriente. Su crculo formaba una verde circunferencia

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subdividida por hojas ovaladas, que daban una forma dentada a la misma, y cuyo centro de crecimiento se destacaba limpiamente en medio de ellas. La encarnadulra de la figura produca una profunda impresin de frescor y delicadeza, y su espiritual simetra le daba el aspecto de algo indestructible. A l verla nos estremeci mos y sentimos cun profundamente unidos anidan en nosotros la delicia de vivk j la delicia de ,m^ A*Tcop0raFnoSrestras miradas tropezaron con el rostro del padre Lampros. E l padre nos acababa de ha cer la confidencia de un misterio. Y nuestro agradeci miento por el favor que nos acababa de hacer fue muy grande, tanto ms cuanto el padre Lampros gozaba de gran consideracin entre los catlicos, muchos de los cuales iban a l movidos por la esperanza de encontrar consejo y consuelo a sus tribulaciones. Y no solamente era querido entre los catlicos, sino que tambin era estimado entre aquellos que nicamente crean en los doce dioses y entre aquellos otros que venan del nor te, donde, en las grandes salas y en los cercados bos ques sagrados, se veneran los ases de la baraja. Y a to dos ellos, cuando se acercaban a l, procuraba el padre consuelo, aunque no de manera sacerdotal. Hermano Othn, que conoca muchas clases de templos y de misterios, deca a menudo que lo ms maravilloso de aquel espritu era el modo con que haba podido aliar tal grado de conocimientos con la estricta observancia de la regla. Hermano Othn pensaba que el dogma va emparejado con la espiritualidad, a la que sigue en su progresivo afinamiento como un ropaje tejido con oro

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y prpura que con el tiempo va ganando una secreta


calidad, hasta que poco a poco su dibujo acaba por es fumarse en la luz. Confidente de todas las fuerzas que actuaban en la M arma, los acontecimientos que se sucedan no te nan ningn secreto para el padre Lampros. l era quien, sin duda alguna, vea aquel juego con ms cla ridad que nadie, por lo cual nos sorprendi que su exis tencia monacal no variara lo ms mnimo. M s bien pareca que todo su ser se iluminaba de una alegra ms pura y ms fuerte a medida que el peligro se iba aproximando. Muchas veces, en nuestra Ermita, sentados ante el fuego, en el que ardan haces de sarmientos, hablba mos de l, pues en las pocas inquietas tales espritus acostumbran a dominar como altas torres sobre las ge neraciones que los rodean. Con frecuencia nos pregun tamos si el mal le pareca ya demasiado avanzado para poderlo atajar, o si su modestia y su orgullo le impe dan mezclarse, de palabra o con la accin, en la lucha. Pero hermano Othn vea claramente el conjunto de la situacin cuando deca que para tales naturalezas la destruccin no tiene nada de terrorfico, y que ellas han sido creadas para atravesar las llamas de la misma ma nera que se traspone la puerta de la casa paterna. E l padre Lampros, que viva como en un sueo tras los muros del convento, era seguramente el nico que te na una nocin exacta de la realidad. Sea como fuere, aunque el padre Lampros despre ciara la seguridad para s mismo, el caso es que siem

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pre mostr un gran inters por nosotros. A veces reci bamos una esquela, firmada con el nombre de Phyllobius, en la que nos invitaba a realizar una excursin a tal o cual lugar donde acababa de abrirse una flor ex traa. Y en tales ocasiones sabamos que el padre Lam pros deseaba vernos en un lugar apartado, y obrbamos en consecuencia. Sin duda proceda de tal forma, por que muchas cosas se las comunicaban por escrito, en papeles lacrados con sellos inviolables. N os percatamos de que, cuando no estbamos en la Ermita, sus men sajeros no entregaban las cartas a Lampusa, sino a Erio.

XV la marea de la destruccin comenz a subir hacia los acantilados de mrmol, despert en nosotros el recuerdo de nuestra poca mauritnica y sopesamos las posibilidades de la fuerza. Los distintos poderes de la M arina estaban todava tan equilibrados que unas fuerzas mnimas podan hacer inclmar la ba lanza hacia uno u otro lado, pues mientras las ligas de los clanes se destrozaban mutuamente y en tanto que la posicin de Biedenhorn y de sus mercenarios con tinuara siendo dudosa, el Gran Guardabosque no dis pona ms que de un reducido personal. De acuerdo con Belovar y su clan, pensamos perseguir de noche a los cazadores y colgar en las encrucijadas el lacerado cadver de todos aquellos que cayeran en nuestras re des, para de esta manera hablar a los bergantes de los pueblos un lenguaje que pudieran entender. Estos pro yectos causaron al viejo tal delicia que, como en el juego amoroso, hizo que su machete saltara de la vai na, y nos apremi a preparar los arpones y a poner a dieta a los perros hasta que el olor a sangre les hi ciera arrastrar la roja lengua por el suelo. Y entonces

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tambin nosotros sentimos como la fuerza del instinto nos atravesaba como si fuera un relmpago. Sin embargo, cuando en la biblioteca herbario exa minamos la situacin ms a fondo, determinamos no resistir ms que por la fuerza del espritu. Despus de Alta-Plana creimos haber averiguado que existen armas ms fuertes que aquellas que cortan y atraviesan. Pero a veces volvamos como nios a aquel mundo primi tivo en el que el miedo es algo todopoderoso. Entonces todava ignorbamos el inmenso poder del que el hombre es depositario. A este respecto, nos fue de gran provecho el trato con el padre Lampros. Sin duda, nuestro impulso hu biera sido tomar una resolucin de acuerdo con el espri tu que nos animaba cuando regresamos a la M arina, y en tal circunstancia de nuestra vida la ayuda de un tercero nos fue muy necesaria. La vecindad del buen maestro nos hace ver cul es en realidad nuestra pro funda voluntad y nos hace capaces de ser nosotros mismos. Por esto la imagen del noble modelo tiene semejante vida en nuestro corazn, y en ella presenti mos todo aquello que nosotros somos capaces de rea lizar. Entonces comenz para nosotros una poca extra a en la M arina. Mientras el crimen prosperaba en el pas lo mismo que crece el moho en el bosque podrido, nos absorbimos profundamente, cada vez ms, en el misterio de las flores, y sus clices nos parecan ms grandes y ms radiantes que nunca. Pero sobre todo proseguamos nuestros estudios sobre el lenguaje, pues

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en la palabra reconocamos la espada mgica cuyo bri llo hace palidecer el poder de los tiranos. Palabra, es pritu y libertad son tres aspectos y una misma y sola cosa. Debo decir que nuestro trabajo dio sus frutos. M s de una maana nos despertamos llenos de contento, gustando en nuestra lengua este sabor que el hombre conoce en los momentos de mxima salud. Entonces no nos costaba ningn esfuerzo el encontrar un nom bre a las cosas, y nos movamos por las habitaciones de la Ermita como si stas hubieran tenido un oculto po der magntico. Presas de una especie de embriaguez, en un sutil vrtigo, recorramos las estancias y el jar dn, y de vez en cuando depositbamos las papeletas sobre la chimenea. Tales das, cuando el sol estaba en su cnit, gust bamos escalar la cresta de los acantilados de mrmol. Caminbamos entre los oscuros jeroglficos de las v boras y subamos los peldaos de la escalera rocosa, que brillaban a la luz del da. Una vez sobre la ms alta arista de los acantilados, que brillaba de un modo cegador y hasta m uy lejos a la luz del medioda, con templbamos largamente el paisaje, y en cada replie gue, en cada linde, buscaban nuestras miradas los sig nos de aquello que habra de sanar al pas. Y entonces era como si unas escamas cayeran de nuestros ojos y pudiramos ver de verdad, y aprehendamos aquella rea lidad, que viva como las cosas en los poemas, en todo su imperecedero esplendor. Y entonces, llenos de ale gra, comprendamos que la destruccin siempre per

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manece extraa a los elementos, y que sobre la super ficie de stos nicamente se deslizan unos fantasmas de niebla, que no resisten la accin del sol. Y presenta mos : si nosotros vivimos en celdas indestructibles, sal dremos de cada aniquilacin de la misma manera que se sale por las puertas de una sala de fiestas para en trar en seguida en otras salas resplandecientes, i Con frecuencia, mientras estbamos en la cspide de los acantilados de mrmol, nos deca hermano Othn que el sentido mismo de la vida estribaba en recomen zar la creacin en lo perecedero, como el nio repite en su juego el trabajo del padre. Lo que en definitiva daba sentido a la siembra y la fecundacin, a la cons truccin y al orn" que impoiemos a la imagen y al poema, es que en ellos, como en tantos otros espejos hechos de un frgil cristal de mil colores, se refleja la gran obra.

XVI con orgullo nuestros das de valenta. Pero no debemos silenciar aquellos otros en que nos dominaron las potencias inferiores. La destruccin se nos aparece en las horas de debilidad bajo una for ma terrible, como esas imgenes que se ven en los tempos de los dioses de la venganza. M s de una alba gris nos sorprendi errando por la Ermita, o tristemente sentados en un rincn del her bario o de la biblioteca. Entonces acostumbrbamos a cerrar los postigos y a leer, a la luz de una lmpara, las amarillentas hojas y los papeles que muchas veces nos haban acompaado en nuestros viajes. Releamos viejas cartas y, con objeto de fortalecer nuestro nimo, repasbamos los acreditados libros en los que unos co razones convertidos en polvo desde siglos atrs nos co municaban su calor. En tales das, dominados como estbamos por la nostalgia, tambin cerrbamos las puertas que daban al jardn, pues el perfume de las flores era demasiado fuerte para nuestros sentidos. Llegada la tarde, envi bamos a Erio a la cocina de las rocas para que Lam

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pusa le entregara un cntaro del vino obtenido el ao del cometa. Luego, mientras los haces de sarmientos ardan en la chimenea, siguiendo una costumbre que habamos aprendido en Bretaa, traamos las nforas de perfume. A medida que las estaciones nos los proporcionaban, solamos recoger los ptalos de las flores y, despus de haberlos puesto a secar, los prensbamos en las altas y panzudas vasijas. Una vez llegado el invierno, cuando levantbamos la tapa de las vasijas, los mil colores de los ptalos haban palidecido y al marchitarse stos ha ban adquirido una calidad de seda y un color de lvida prpura. Y de aquel despojo, que recordaba a un bancal de resedas o a una rosalera, se elevaba un maravilloso perfume. Para aquellas melanclicas fiestas encendamos pe sadas velas de cera pura, que nos haba regalado, al despedirse de nosotros, el caballero Deodat, de Provenza, que tiempo atrs haba cado en el salvaje Taurus. Baados en la claridad de las velas, evocbamos al no ble amigo y recordbamos las tardes que habamos pa sado hablando con l sobre la alta muralla de Rhodas, mientras el sol se pona en el horizonte sin nubes del Egeo. En seguida de haber desaparecido, un ligero airecilio suba hacia la ciudad desde el puerto, donde es taban ancladas las galeras. E l perfume de las rosas se confunda entonces con el aroma de las higueras, y la esencia de los lejanos bosques y prados se funda en la brisa marinera. Pero, dominndolo todo, de los fo sos de la muralla, junto a la cual, en un otero de color

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ocre, floreca la camomila, ascenda un profund, ex quisito olor. Y con l llegaban las ltimas abejas que, cargadas de polen y camino de sus colmenas de los jardines, se iban parando en las hendiduras de las murallas y en las brechas de las troneras. Y mientras nos detena mos en la Puerta dAmboise, su zumbido nos haba llegado a entretener tanto que, al despedirse un da de nosotros, Deodat nos haba obsequiado con un fardo de cera, para que no olvidramos el dorado zumbido de la isla de las Rosas. Y , ciertamente, al arder, las mechas de los cirios despedan un delicado aroma que nos haca soar en las especias y las flores de los jar dines sarracenos. A s, levantbamos nuestros vasos en honor de los viejos y lejanos amigos y de los pases de este mundo. Bien es verdad que a todos nos sobrecoge la angustia cuando soplan vientos de muerte. Y cuando tal sucede comemos y bebemos soportando al mismo-tiempo los das en que todava nos ser permitido sentarnos de nuevo a la mesa. Pues la tierra es hermosa. Tambin nos atormentaba una idea propia de quie nes trabajan en una obra del espritu. Habamos con sagrado algunos aos al estudio de las plantas, no aho rrando en ello esfuerzo ni molestias. Con sumo agrado, adems, habamos sacrificado en ello parte de nuestra herencia paterna. Haba llegado la hora de recoger los primeros frutos. Adems, estaban las cartas, los escri tos, las colecciones y los herbarios, los dietarios de los aos de guerra y de viajes, y sobre todo los materia

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les referentes al lenguaje, que habamos ido coleccio nando como si se tratara de mil pequeas piedras de un bien diseado mosaico. nicamente habamos pu blicado una pequea parte de aquellos manuscritos, pues hermano Othn sostena que componer msica para sordos es un mal oficio. Vivamos en tiempos en que el autor est condenado a la soledad. Y , sin embargo, pese a tal circunstancia, nos hubiera agradado ver al gunas pginas impresas, y ello no por razones de glo ria, que entre las formas de la ilusin cuenta lo que un instante, sino porque lo impreso lleva el sello de lo inmutable, cuyo aspecto incluso alegra el corazn del solitario. Pues nuestra marcha es ms cmoda y sopor table cuando todo queda en orden. Cuando, la suerte de nuestros escritos nos procuraba tal ansiedad, muchas veces pensbamos en la sonriente serenidad de Phyllobius. Nuestra existencia, ligada al mundo, era m uy diferente a la suya. A nosotros nos pareca algo m uy difcil el tenernos que separar de las obras entre las que vivamos y en las que se hincaban nuestras races. Para consolarnos, sin embargo, posea mos el espejo de Nigromontanus, cuya contemplacin, cuando tales sentimientos embargaban nuestro nimo, siempre nos serenaba. E l espejo me lo haba regalado mi viejo maestro, y sus propiedades eran tales que en un momento poda concentrar los rayos solares sobre un punto en el que inmediatamente se produca un gran fuego. Las cosas que, tocadas por aquel ardor, se incendiaban, entraban en la eternidad de una manera que, segn Nigromontanus, no poda compararse ni a

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la ms fina destilacin. Nigromontanus haba apren dido aquel arte en los conventos del lejano Oriente, donde los tesoros de los difuntos son destruidos por las llamas, a fin de que puedan entrar en la eternidad en compaa de stos. M i maestro deca que todo aque llo que fuera quemado con la ayuda de aquel espejo se hallara mucho mejor conservado en el reino de lo invisible que tras unas puertas acorazadas, pues todo ello sera transportado al reino que est ms all de la destruccin por una llama que no despeda humo ni estaba sujeta a la vil incandescencia. Nigromontanus llamaba a esto la seguridad en la nada, y nosotros re solvimos HnjttrarloTliartd6'1tegara"Ta Kira del aniquila miento. A s, pues, el espejo tena para nosotros el valor de una llave que nos diera acceso a las altas moradas, y al gunos atardeceres abramos con precaucin el estuche azul en que lo guardbamos y nuestras miradas se re creaban en su brillo. La lmpida superficie de su disco de cristal de roca, enmarcado en un anillo de electrn, brillaba a la luz de los cirios. Sobre la montura, N igro montanus haba grabado en rimas solares una sentencia digna de su audacia:

Y teniendo la tierra que estallar como una bala de caNuestra emigracin es fuego y blanca ascua. \n.
E n el reverso del espejo, en caracteres minsculos y en escritura pali, figuraban los nombres de tres viudas de reyes que cuando la ceremonia funeraria penetraron cantando en la hoguera provocada por los brahmanes

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con la ayuda de aquel espejo. Junto al espejo haba una pequea lmpara, igualmente tallada en cristal de roca, que llevaba el signo de Vesta. Su misin era con servar la fuerza del fuego en las horas de la puesta de sol, o en las ocasiones en que convena obrar con ra pidez. Fue con la ayuda de esta lmpara y no mediante unas antorchas con lo que cerca de Olimpia se encen di la hoguera en la que, para ganar el ter y ante una inmensa muchedumbre, se precipit Peregrinus Proteus, a quien luego se llam Phoenix. E l mundo slo conoce a aquel hombre y su hazaa a travs de la falaz caricatura de Luciano. En toda arma excelente descansa una mgica virtud, y ante su sola presencia ya sentimos como acrecen nues tras fuerzs. A s nos ocurra a nosotros con el espejo de Nigromontanus: su brillo nos deca que no pere ceramos completamente y que lo mejor de nosotros era inaccesible a las potencias inferiores. A s nuestras fuerzas superiores hallan siempre un asilo donde descan sar y ser invulnerables, como lo son las guilas en el cristalino castillo de los cielos. Cierto que el padre Lampros sonrea al decir que tambin existen sarcfagos para el espritu. La hora del aniquilamiento era, al contrario, la hora de la Vida. As, claro est, poda hablar un sacerdote que se senta atrado por la muerte como por lejanos caracteres so bre cuyos torbellinos se posa el arco iris. Pero nosotros estbamos en la plenitud de la vida y sentamos gran necesidad de aferramos a los signos que los ojos del cuerpo distinguen con claridad.

X V II que en los das brumosos, cuando el pas perda su alegre faz, la nostalgia se apoderaba de nosotros. Los vapores de niebla salan del bosque como de malficos calderos y flotaban en espesos ban cos sobre la Campaa. Luego se elevaban a lo largo de los acantilados de mrmol, y al llegar el da, sus pere zosas riadas descendan sobre el valle, que muy pronto desapareca, hundido en la blancor hasta la punta de sus campanarios. Cuando haca este tiempo, el poder de nuestra vista se senta frustrado e intuamos que la desgracia se es curra por el pas como bajo un espeso manto. As, ha camos bien en pasar el da bebiendo junto a la lm para, y, sin embargo, algo nos empujaba muchas veces a salir de la Ermita. N o solamente nos pareca que los gusanos de fuego se agitaban afuera en busca de su sustento, sino que el pas haba cambiado su forma como si la realidad se hubiera encogido. Por ello, algu nos das de bruma tambin decidimos salir de excursin para ir a visitar, sobre todo, los grandes pastos. En cada

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una de tales ocasiones nos proponamos encontrar una determinada hierba; y siempre, si as puedo decirlo, tratbamos de permanecer aferrados a la admirable obra de Linneo, que se levanta como una torre de viga des de la cual, y con una sola mirada, el espritu abarca las zonas de salvaje vegetacin. En este sentido, tal o cual minscula planta que acabbamos de coger nos pro porcionaba muchas veces una gran luz. A todo ello se aada una cosa que yo quisiera cali ficar de vergonzosa, y es que nosotros no considerba mos como a adversarios a la ralea de los bosques. N os otros as lo habamos decidido ramos cazadores de plantas y no de hombres en pie de guerra, y por lo tanto debamos evitar la baja maldad del mismo modo que uno se aparta de las tierras pantanosas y de las bes tias salvajes. A s, no reconocimos el libre arbitrio al pue blo de los lemures. Pues esa clase de pobres jams tie nen el derecho de hacer la ley y mucho menos si a causa de ella podemos perder de vista nuestra verdad. Tales das, los peldaos de la escalera que discurre por los acantilados de mrmol estaban hmedos a cau sa de la niebla, y rfagas de aire fro empujaban masas de vapor. Aunque muchas cosas haban cambiado en los pastos, los viejos senderos contmuaban sindonos fa miliares. Los senderos pasaban cerca de las ruinas de las ricas alqueras que ahora estaban como empapadas de un olor a fuego apagado. En las ruinas de las alque ras se vean ios blanqueados esqueletos del ganado, as como sus pezuas y sus cuernos, y la cadena, todava colgando, alrededor del cuello de los animales. En los

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patios interiores se amontonaba el mobiliario, tal como haba quedado tras la accin del uego, despus de haber sido arrojado, en medio del pillaje, por las ven tanas. La cuna rota se hallaba entre la silla y la mesa, y las ortigas verdeaban alrededor de todo ello. Raras ve ces encontramos desperdigadas bandas de pastores, los cuales solan conducir un ganado tan escaso como ruin. Los cadveres putrefactos que yacan en los prados fue ron causa de epidemias y provocaron la muerte de mu cho ganado. N o hay nadie para quien no sea funesta la decadencia del orden. Tras una hora de marcha lle gamos a la alquera de Belovar, la sola que haca recor dar los tiempos antiguos, pues era la nica que, en el verde prado, se levantaba intacta y rica en ganado. Aquello se deba a que Belovar era a la vez pastor libre y jefe de clan, y a que, desde el principio de las revueltas, haba defendido de tal manera sus bienes de la canalla errante, que desde tiempo atrs ningn ca zador ni ningn gusano de fuego no se atreva a me rodear ni de lejos por sus parajes. Y l, por su parte, todo lo que poda abatir en el campo y entre las matas lo cargaba a cuenta de sus buenas obras y no le haca el honor de marcar una nueva incisin en su pual. Por otra parte, cuidaba de que todo animal muerto en sus tierras fuera profundamente enterrado y recubierto de cal, a fin de que el aire empestado no se propagara. As, pues, ocurra que para llegar a su casa se tena que pasar entre una gran manada de ganado vacuno, com puesta por animales de color rojizo o marcado con gran des manchas, y que su casa y sus graneros haban con

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servado un aspecto de bien visible prosperidad. Y los pequeos dioses que vigilaban los lmites de sus tierras nos dispensaban un alegre recibimiento, luciendo unas ofrendas siempre renovadas. Ocurre a veces en la guerra que un fuerte avanzado permanece intacto, a pesar de que la ciudadela haya cado tiempo atrs. La granja del viejo, pues, nos ofre ca una especie de punto de apoyo. A ll podamos re hacer nuestras fuerzas con toda tranquilidad y conver sar con l, mientras M ilina, su joven esposa, nos pre paraba en la cocina vino con azafrn y pona en el fuego una sartn llena de dulces hechos con mantequilla. La madre del viejo, que contaba cerca de cien aos, iba y vena por la casa y los patios estirada como un cirio. A nosotros nos gustaba conversar con la abuela, pues saba muchos nombres de hierbas y conoca proverbios cuya fuerza haca coagular la sangre. Y al despedirnos, antes de proseguir nuestro camino, dejbamos que su vieja mano nos palpara. E l viejo siempre quera acompaarnos, pero nosotros no aceptbamos con agrado su compaa. Pareca que su vecindad atraa sobre nosotros la ralea que habitaba en los poblados del bosque, la cual se agitaba como los perros cuando olfatean la presencia del lobo. A s, pues, no pretendamos ser descorteses con el viejo, pero de bamos tener presente ciertas circunstancias. Ibamos sin armas y sin servidores, y nicamente nos cubramos con ligeros abrigos de color gris plateado, para as pasar in advertidos entre la bruma. Caminbamos con pruden cia, tanteando el terreno, y marchando a travs de char-

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eos, lugares pantanosos y caaverales, nos dirigamos hacia Los Cuernos y las lindes del bosque. A l salir de los pastos no tardbamos en advertir las seales que denotaban la cercana de la violencia y de su creciente amenaza. La niebla erraba entre los so tos y el viento silbaba entre los caaverales. S ; incluso el suelo que pisbamos nos pareca extrao y descono cido. Pero lo ms inquietante de todo era la falla de nuestra memoria. E l pas, entonces, no era ms que un conjunto de engaosas apariencias, y se converta en algo parecido a los campos que se ven en los sueos. Haba lugares que todava reconocamos con certeza, pero junto a ellos, parecidas a islas que acabaran de sur gir del mar. aparecan zonas nuevas y enigmticas. N e cesitbamos de todas nuestras fuerzas para establecer una topografa justa y verdadera. Por esto hacamos bien en evitar las aventuras que tanto gustaban al vie jo Belovar. T al era nuestro modo de caminar, y a veces nos en tretenamos largas horas entre los pantanos y los caa verales. Si no describo con detalles nuestra labor es de bido a que, en verdad, nos ocupbamos en cosas que estn ms all del lenguaje y que se zafan al poder de las palabras. Sin embargo, cada uno de nosotros re cuerda que su espritu, tanto si estuviera absorbido por el sueo como por profundas meditaciones, se esforza ba en avanzar por regiones inefables. Era algo as como si hubiera do buscando a tientas su camino por un laberinto, o hubiera deseado ver los dibujos encerrados en un acertijo. Y a veces se despertaba dotado de un

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extrao vigor. Y en tales circunstancias es cuando se hace lo mejor de nuestro trabajo. N os pareca que, en el combate que sostenamos, el lenguaje era algo in suficiente, pero debamos penetrar hasta el fondo del sueo para poder afrontar la amenaza. La verdad es que cuando nos detenamos en aquella soledad, entre los pantanos y los caaverales, la em presa se nos apareca como un juego sutil en el que cada jugada provoca una inmediata rplica. La bruma se elevaba formando un vapor cada vez ms denso, pero en nuestro interior tambin creca la fuerza que sabe imponer el orden.

X V III ninguna de aquellas marchas, sin embargo, des cuidbamos las flores, pues ellas nos indicaban la direccin a seguir, como la brjula muestra el camino a travs de los mares desconocidos. A s sucedi aquel da que penetramos en el interior del aCuerno de Cur tidores, y del que ms tarde debamos acordarnos con horror. Por la maana, cuando vimos que las nieblas surgan de los bosques y llegaban hasta los-acantilados de mrmol, determinamos ir en busca de la roja silva, y despus del desayuno, preparado por Lampusa, nos pusimos en marcha. E l silvano rojo es una flor que crece solitaria en los bosques y en las espesuras y que tam bin se llama rubra, nombre que, para distinguirla de dos especies ms plidas, le dio Linneo; pero la rubra es ms difcil de encontrar que sus dos variantes. Dado que esta planta crece all donde los sotos son poco es pesos, hermano Othn crey que debamos buscarla cerca de la dehesa, nombre que, debido a una antigua tala, los pastores daban a un claro del bosque que se

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encontraba all donde la hoz del Cuerno de Filler hace avanzar la linde del bosque. A l medioda estbamos en casa del viejo Belovar; pero no aceptamos ningn alimento, pues sabamos que nos hara falta toda la fuerza de nuestro espritu. N os cubrimos con nuestros abrigos de color gris plateado y, tras que la abuela nos hubo palpado sin que nosotros opusiramos ninguna resistencia, el viejo, ya tranquili zado, nos dej marchar. Una vez franqueados los lmites de sus dominios se levant una niebla infernal, que en seguida borr todas las formas e hizo desaparecer hasta el ms pequeo trazo de nuestro camino. Erramos dando vueltas y re vueltas por los pantanos y la maleza, detenindonos a veces junto .a los viejos sauces o al borde de oscuras charcas, donde crecan grandes juncos. La habitual soledad de aquellos parajes pareci ani marse, pues de vez en cuando omos gritar entre la niebla y hasta creimos adivinar unas siluetas que se escurran entre la bruma, cerca de nosotros, sin vernos. En aquella confusin, a no ser por la drosera, que no perdamos de vista, no hubiramos podido dar con el camino del Cuerno de Filler. Sabamos que esta pequea planta creca en el cinturn de humedad que circun daba el bosque, y del mismo modo que se sigue el borde de un tapiz, seguamos nosotros el continuado dibujo de sus verdes y lucientes hojas, adornadas de roja pelusilla. A s llegamos a los tres grandes lamos que, en los das despejados, marcan el extremo dcl Cuerno de Curtidores como tres lanzas apuntadas hacia

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el cielo. Partiendo de aquel lugar y guindonos por la curva de la guadaa, llegamos a la linde del bosque, en el que nos adentramos por all donde el Cuerno de Filler era ms ancho. Tras haber franqueado una tupida orla de acacias y de alcornoques, entramos en el oquedal, en cuyas profundidades jams haba resonado un golpe de hacha. Los viejos troncos, que eran el orgullo del Gran Guar dabosque, se levantaban, brillantes a causa de la hu medad, como columnas a las que la niebla hubiera ocultado los capiteles. Avanzamos entre ellos como a travs de inmensos vestbulos. Las lianas de hiedra y las clemtides en flor descendan de lo invisible y col gaban sobre nuestras cabezas como una fantstica tra moya. E l suelo estaba cubierto de una espesa capa de humus y de ramas podridas, sobre la cual haban bro tado muchsimas setas de color rojo, y a nosotros se nos antoj ser como esos nadadores que llegan hasta los jardines submarinos de coral. En los lugares donde algn tronco gigante haba sido derribado por los aos o por una centella, entrbamos en pequeos claros po blados de espesas mazorcas de digitales. Las bellado nas tambin rozaban el suelo podrido, balanceando en sus ramitas los clices de sus flores, de un color violeta oscuro, as como sus campanillas fnebres. Reinaba una atmsfera tranquila y densa. Hicimos que algunos p jaros emprendieran el vuelo. Tambin omos el ligero susurro de la toma de agua que atravesaba la maleza, as como las inquietas llamadas que el inquieto zorzal hace en medio de su canto. E l torcecuello desapareca

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en el tronco hueco de los alisos, lanzando una especie de risa sofocada, y en las copas de las encinas, los mir los dorados acompaaban nuestra marcha con sus sbi tos cnticos, que sonaban como fantsticas risas. Y a lo lejos oamos como se arrullaban las embriagadas palo mas y como el pjaro carpintero golpeaba sobre la ma dera muerta. Cuando de esta manera bamos avanzando lenta mente a lo largo de una pequea colina, hermano Othn, que me preceda a poca distancia, me advirti que el claro del bosque estaba ya m uy cerca, Y fue en aquel instante cuando, entre la penumbra del rojo silvano, vi brillar la meta de nuestra marcha, y apre tando alegremente el paso me acerqu a ella. Esta pe quea flor se pareca a un minsculo pjaro anidado bajo las hojas de color cobrizo de las hayas. V i las del gadas hojas y la purprea corola con la plida punta del ptalo, cuya forma, tan caracterstica, recordaba la del labio. E l investigador ante quien surge una nfima planta o un animal se siente invadido por una gran fe licidad, como si la Naturaleza acabase de enriquecerlo con un precioso don. A l hacer tales descubrimientos, yo tena por costumbre antes de ponerles la mano encima, de avisar al hermano Othn, a fin de que l compartiera mi alegra. Pero, en aquella ocasin, al buscarle con la mirada, o un gemido que me llen de espanto. De aquella manera se escapa el aliento que lentamente ex pulsa el pecho, cuando se han recibido profundas heridas. V i a hermano Othn inmvil, como fascinado, y a poca distancia de m, sobre la cumbre de una colina.

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y al precipitarme hacia l, elev su mano, guiando mi


mirada. Y entonces senu como si unas garras se clava ran en mi corazn, pues ante m se ofreca en toda su ignominia el espectculo de la opresin.

X IX tras un pequeo matorral cargado de ba yas de un color rojo ardiente, y desde all mirbamos hacia el claro de la dehesa. E l tiempo haba cambiado y ya no quedaba ninguna traza de las rfagas de bru ma que nos haban acompaado desde los acantilados de mrmol. Las cosas, por el contrario, aparecan per fectamente claras, como situadas en el centro de un remolino, en el que el aire estuviera inmvil y silencioso. Las voces de los pjaros tambin haban callado. nica mente, en los oscuros aledaos del bosque, aqu y all, se oa la repetida nota del cuclillo. Ora cerca, ora lejos, oamos su cntico burln e interrogador, lento al prin cipio y en ton de triunfo despus, que causaba una especie de estremecimiento en nuestra sangre. E l claro estaba cubierto de una hierba seca que nicamente hacia el fondo del mismo ceda a esa es pecie de cardos que a veces crecen entre los escombros. Sobre aquel rido paisaje se destacaban dos matorrales de sorprendente frescor, que al principio tomamos por laureles, pero cuyas hojas estaban salpicadas de manchas de color amarillento, como las que se ven sobre las me

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sas de los matarifes. Aquellos dos matorrales crecan a ambos lados de un viejo granero que, abierto de par en par, se levantaba junto al claro. La luz que lo ilu minaba no era cegadora; pero s ardiente y sin sombra, de manera que las lneas del edificio, que estaba enjal begado, se destacaban con gran precisin. Los muros estaban divididos en tres secciones por unas vigas enne grecidas que descansaban sobre sendos soportes, sobre los que se elevaba un tejado de alfarja terminado en punta. Apoyadas a las paredes se vean unas barras y unos ganchos. Sobre la oscura puerta, en el remate angular de la misma, se haba clavado un crneo, que mostraba los dientes a la luz y que con su lvida mueca pareca invitar a trasponer el umbral. Como la cadenilla de una alhaja, el estrecho friso de lapuerta,formado como de pardas araras, enmarcaba el crneo. En seguida, em pero, nos percatamos de que aquel friso estaba hecho a base de manos humanas fijadas en la pared. Lo vimos con tal claridad que incluso distinguimos el pequeo clavo incrustado en cada una de las palmas. Tambin en los rboles que bordeaban el claro blan queaban muchas cabezas de muertos, algunas de las cuales, cuyas rbitas estaban llenas de musgo, parecan observarnos con una oscura sonrisa. Todo estaba en si lencio, excepto la loca danzasonoradel cuclillo, que paseaba su cntico por aquellugar donde blanqueaban las cabezas de muertos. O que hermano Othn mur muraba, como entre sueos: S; esto es KppelsBleek.

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E l interior del granero estaba muy obscuro, de ma nera que, al situarnos junto a la entrada, nicamente pudimos ver una mesa de desollador sobre la que ha ba una piel extendida. M s atrs, destacndose sobre el fondo de tinieblas, vimos unas masas plidas y como esponjosas. Y vimos como hacia ellas volaban enjam bres de moscas de color acerado o dorado, que parecan dirigirse hacia un colmenar. Luego la sombra de un gran pjaro apareci en el claro. Era la sombra de un buitre que, abriendo sus erizadas alas, se abata sobre el campo de cadveres. A l ver como el animal, hun diendo su pico hasta el rojo cuello, remova lentamente la tierra, advertimos que junto a l haba un pequeo personaje que trabajaba con un azadn y al que el ani mal acompaaba en su quehacer, como el cuervo sigue a la carroa. E l pequeo personaje dej el azadn sobre el suelo y, silbando una cancin, se dirigi hacia el granero. Vesta una casaca gris, y vimos que se frotaba las ma nos, como si acabara de realizar un buen trabajo. As que hubo entrado en el granero omos golpear y ras par sobre la mesa de desollar, y tambin omqs cmo, con su fnebre alegra, prosegua la cancioncilla. Luego omos como el viento, cual si quisiera acompaarle, se agitaba entre el oquedal, haciendo que los blanquecinos crneos suspendidos de los rboles chocaran entre s. Y con el soplido del viento tambin se mezclaba el cho que de los ganchos y el roce de las manos desecadas contra el muro del granero. A quel ruido de huesos y de maderas haca pensar en una representacin de ma

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rionetas celebrada en el reino de la Muerte. A l mismo tiempo, el viento traa un penetrante, pesado y dulzn olor a descomposicin, que nos hizo estremecer hasta la medula. Y entonces, en lo ms hondo de nuestro ser, omos como una meloda vital se alzaba desde la cuerda ms grave y profunda. M s tarde ni hubiramos sabido decir cunto tiempo estuvimos contemplando esta escena propia de otro mundo que quiz dur un instante . Luego, co mo si sbitamente hubiramos despertado, nos cogi mos las manos y rpidamente penetramos en el alto oquedad del Cuerno de Filler, seguidos por el canto bur ln del cuclillo. Y a conocamos, pues, la malfica co cina de donde procedan las nieblas que se expandan sobre la Marina, y que el viejo, dado que nosotros no quisimos retirarnos, nos ense, con todo detalle. Estos son los stanos sobre los cuales se levantan los orgullosos castillos de la tirana y sobre los cuales se ve elevarse el incienso de sus fiestas: pestilentes y si niestras cavernas en las que, desde toda la eternidad, la gentuza repudiada por todo el mundo se deleita lgu bremente en mancillar la libertad y la dignidad huma nas. Entonces se callan las musas y la verdad comienza a vacilar, como una antorcha en medio de una mala ventolera. Y apenas levantadas las primeras nieblas, ve mos ceder a los dbiles, e incluso la casta de los gue rreros se ve sobrecogida de dudas cuando la chusma sale de las profundidades y se lanza al asalto de los bastiones; pues en este mundo el valor guerrero se en cuentra siempre en un segundo rango y nicamente los

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ms grandes de entre nosotros son capaces de penetrar hasta lo ms recndito de la morada del miedo. Pues ellos saben que todas esas imgenes slo viven en nues tro corazn, y avanzan entre ellas, como entre imagi nados reflejos, hacia orgullosos arcos triunfales. Y as, gracias a la chusma, son magnficamente confirmados en su propia realidad. Pero la danza de los muertos de Koppels-Bleek nos H ^a aterrorizado. Estremecidos e inmviles, en lo profundo del bosque, estuvimos escuchando la lla mada del cuclillo. La vergenza, empero, se ampar de nosotros, y hermano Othn exigi que volviramos al claro, pues el rojo silvano no figuraba todava en nues tro libro de hallazgos. Tenamos, en efecto, la costum bre de anotar en un carnet todas las plantas que encon trbamos, consignando adems el sitio y la hora del des cubrimiento ; pues sabamos por experiencia que el recuerdo deja escapar muchas cosas. As, pues, podemos decir que nuestra pequea flora de la Marina, fue hecha sobre el terreno. Sin volvernos a las llamadas del cuclillo, una vez ms nos abrimos paso hasta la pequea colina, y bus camos la pequea planta entre el follaje. Despus de haberla considerado de nuevo, valindose de la esptula, hermano Othn la arranc del suelo, extrayendo toda su raz. Luego, con el comps, medimos cada una de las partes de la planta y anotamos en el carnet, ade ms de la fecha del hallazgo, las particularidades del sitio en el que habamos hecho el descubrimiento. A l obrar as en los oficios que se nos han asignado, noso

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tros, los hombres, no hacemos ms que cumplir una obligacin y, sin embargo, es curioso ver cmo un senti miento de invulnerabilidad se ampara de nosotros en tales casos. Esta experiencia ya la habamos hecho cuan do las campaas, en las que el guerrero se aplica con cierto sentimiento de felicidad a ios deberes prescritos por su estado cuando la vecindad de la muerte amenaza la integridad de su valenta. Y otro tanto ocurre con la ciencia, en la que muchas veces encontramos frme apoyo. Existe una gran fuerza en la mirada que se dirige hacia las cosas con plena conciencia de s misma y limpia de toda bajeza que pueda oscurecerla. Esa mirada se nutre a su manera de la creacin, y en ello estriba precisamente el poder de la ciencia. A quel da sentimos hasta qu punto aquella flor, tan delicada en su forma y en su estructura, que eran inmerescibles, nos dio fuerzas para resistir el aliento de la descomposicin. Cuando luego, tras haber caminado por el alto oque dal volvimos a la linde del bosque, tal como ocurre algunos das de bruma, poco antes de ponerse, el sol sali unos instantes. Las arruinadas copas de los rboles gigantes se tieron de un brillo dorado y una brillante luz se extendi sobre el musgo que nosotros revolva mos. Las llamadas del cuclillo haban cesado; pero unos ruiseores se instalaron subrepticiamente en las ms altas ramas de los rboles, y la voz de aquellos deli ciosos cantores se expandi por la hmeda frescor de los aires. Las guirnaldas de madreselva despedan un profundo aroma, y los insectos se dirigan zumbando hacia los clices amarillos de las flores. Vimos como

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se posaban dulcemente, temblando y como sumidos en un sueo voluptuoso, sobre el labio de los alargados clices y cmo luego, por la trompa, estrecha y lige ramente curva, se precipitaron vibrando hacia las deli ciosas profundidades de las flores. Cuando, junto a los tres lamos, salimos del Cuerno de Filler, la estrecha hoz de la luna comenzaba a teirse de un tono dorado y las estrellas se destacaban ya en el firmamento. Junto a los juncos de un pantano encon tramos al viejo Belovar que, acompaado de algunos servidores y perreros, iba siguiendo nuestro rastro. Cuan do, mientras bebamos su vino azafranado, le ensea mos la roja flor que habamos encontrado cerca de Koppels-Bleek, se ech a rer; pero nosotros callamos y luego, al despedirnos de l, le rogamos que cuidara de su hermosa e intacta granja.

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experiencias que nos obligan a hacer una ntima revisin de conceptos, y una de ellas fue la mirada que echamos al interior del granero de Koppels-Bleek. En primer lugar decidimos visitar al Padre Lampros; pero la desgracia deba de abatirse sobre nosotros antes de que pudiramos ir al convento de la Falcifera. A l da siguiente ordenamos cuidadosamente las fichas manuscritas en el herbario y en la biblioteca. Luego, al oscurecer, me sent un momento en el jardn, sobre el antepecho de la terraza, para gozar del perfume de las flores. E l calor del sol baaba los arriates, pero el primer frescor del herbaje de las riberas ascenda hacia el jardn, limpiando el olor a polvo de la atmsfera. Luego, el perfume de las flores lunares y el de los cla ros onagros descendi como una cascada por los acan tilados de mrmol hacia la Ermita. Y , dado que unos perfumes descienden y otros, en cambio, ascienden, un ligero y sutil aroma se abri paso entre la densa at msfera. Segu su marcha y, en la penumbra, vi que la gran azucena dorada de Cipango se haba abierto. Todava
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era lo suficiente claro para poder adivinar el trazo do rado, as como las oscuras manchas, cuyos magnficos dibujos destacaban sobre el blanco cliz. En la clara cavidad de la flor se ergua el pistilo como un badajo, y alrededor de l se vean los seis pequeos estambres cubiertos de un negruzco polvillo parecido a un opio quintaesenciado que las mariposas no haban tocado todava. M e inclin sobre ella y vi que sus delicados filamentos temblaban como un instrumento musical de la Naturaleza: carilln que, en vez de notas, des tilara un delicadsimo mosto. Siempre ser un milagro el que estas tiernas creaciones de la vida estn animadas de una gran fuerza amorosa. Mientras yo contemplaba la azucena, un rayo de luz azul relampague en el camino que discurra entre las vias y se elev luego como buscando el sendero entre los viedos. Luego o cmo un coche se detena ante la Ermita. Aunque no esperbamos ninguna visita, me dirig hacia la puerta por el senderillo de las vbo ras y ante ella vi un gran coche que zumbaba dulce mente, como un insecto que vibrara de manera casi im perceptible. E l coche ostentaba los colores de la nobleza de la N ueva Burgundia, y ante l haba dos hombres, uno de los cuales hizo el signo que los mauritanos sue len hacer para reconocerse en la oscuridad. M e dijo su nombre Braquemart , que yo recordaba, y luego me present a su compaero, el prncipe de Sunmyra, un gran seor perteneciente a una familia de la N ueva Burgundia. Les rogu que entraran en la Ermita y les tend la

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mano para guiarles. En la penumbra del atardecer, los tres nos dirigimos por el senderillo de las vboras, y pude observar que el prncipe no prestaba atencin a aque llas bestias, mientras que Braquemart las evitaba son riendo, pero poniendo en ello gran cuidado. Entramos en la biblioteca, en la que encontramos a hermano Othn, y mientras Lampusa nos serva vino y dulces, iniciamos la conversacin con nuestros hus pedes. Conocamos a Braquemart desde antiguo, pero nuestros encuentros siempre haban sido breves, pues casi siempre estaba de viaje. Era bajo, delgado y cetri no; nosotros le encontrbamos algo grosero, pero no desprovisto de espritu, como todos los mauritanos. Era de aquellos a quienes nosotros llambamos cazadores de tigres, pues siempre se le vea mezclado en exticas aventuras. Iba al peligro como quien, por gusto, avanza por un terreno montaoso surcado de profundas grie tas. A Braquemart le disgustaban las llanuras. Posea un alma enrgica, capaz de afrontar toda clase de ad versidades, pero, desgraciadamente, a esta virtud iba unido un vivo sentimiento de desprecio. Como todos los fanticos del poder y de la dominacin, sus desen frenados ensueos se mantenan siempre en los reinos de la utopa. Braquemart crea que desde los orgenes de la tierra existan en el mundo dos razas; la de los seores y la de los esclavos, que durante el curso de los tiempos se haban ido mezclando. A este respecto se tena por discpulo del viejo Botafuegos y, siguiendo el ejemplo de ste, exiga la separacin de las dos ra zas. Y tambin, al estilo de ese burdo terico, Braque-

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mart viva de aquello que la ciencia tiene de menos intemporal, y practicaba la arqueologa. N o era lo su ficientemente fino para comprender que nuestra azada exhumaba infaliblemente todo aquello que nuestro es pritu haba encontrado con anterioridad, y al igual que otros antes que l, de esa manera, haba descubierto la primitiva sede de la especie humana. Estuvimos pre sentes en una ocasin en que inform acerca de sus excavaciones, y le omos contar cmo en un lejano de sierto haba dado con un extrao descubrimiento. All, en la inmensa llanura, se elevaban altos pedestales de prfido, que haban sido perdonados por los efectos de la erosin y que se levantaban cual bastiones o islas rocosas. Braquemart haba ascendido hasta aquel lugar y en lo alto de la meseta haba descubierto las ruinas de unos palacios reales y de unos templos consagrados al sol, que, segn l, databan de una poca infinita mente remota. Despus de haber descrito las proporcio nes y las caractersticas de los mismos, hizo una com pleta semblanza de aquel pas. N os habl de los pas tos, cubiertos de gruesa hierba verde, extendidos hasta all donde la vista poda alcanzar, en los que los pas tores y los labradores vivan con sus rebaos, y sobre los cuales, dominndolo todo, se hallaba el purpreo es plendor de las ruinas de prfido, nidos de guilas de los primitivos seores de aquel mundo. Y por los ros desecados desde tiempos atrs hizo surcar las naves con puentes de color de prpura, y nosotros vimos cmo, con un movimiento regular, parecido al de algunos in sectos centenares de remos se hundan en el agua, y

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omos el sonido de los cmbalos y los golpes de ltigo que caan sobre la espalda de los desgraciados esclavos de las galeras. Esas imgenes eran muy apropiadas a Braquemart, quien perteneca a la especie de soadores concretos, que es m uy peligrosa. E l prncipe nos pareca distrado y muy diferente de Braquemart. Apenas haba cumplido los veinte aos, y la severa y dolorosa expresin de su rostro, que en seguida nos llam la atencin, contrastaba de una ma nera extraa con su edad. Su talla era elevada y se mantena profundamente curvado, como si se avergon zara de su alta estatura. N o dio muestras de interesarse en nuestra conversacin. Tuve la impresin de que en l confluan la extrema vejez y la primera juventud la vejez de la raza y la juventud de su persona . As, la decadencia haba dejado una profunda impronta en su ser. En l podan observarse los rasgos de una gran deza heredada, y tambin, al contrario, ese rasgo que la tierra imprime sobre toda herencia, pues la heren cia es la riqueza de los muertos. A m no me sorprendi que la nobleza tomara par te durante aquella ltima fase de la lucha por la M a rina, pues es en los corazones nobles donde los sufri mientos del pueblo hallan su eco ms resonante. Cuan do desaparece el sentimiento del derecho y del bien, cuando el miedo nubla los entendimientos, es cuando las fuerzas del hombre de la calle son fcilmente ven cidas. Pero el sentido de lo que es verdadero y leg timo permanece despierto en la vieja aristocracia, y de ella brotan los nuevos retoos del espritu de equidad.

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Esta es la razn por la que todos los pueblos conceden una preeminencia a la nobleza de la sangre, Pero yo haba credo que un da surgiran unos hombres armados de los castillos y fortalezas, que seran los jef<?s caballerescos de la lucha por la libertad. Y en vez de ellos vea a aquel viejo prematuro, necesitado de apoyo, cuyo aspecto me hablaba del estado de decadencia a que habamos llegado. Y , sin embargo, era algo admi rable el que aquel indolente soador se sintiera llamado a convertirse en protector pues a veces se ve cmo los ms dbiles y los ms puros asumen en este mundo las funciones propias del bronce. Cerca de la puerta, antes de penetrar en la casa, present el porqu aquellos dos hombres haban venido con sus linternas sordas, y antes de que hubiramos pronunciado una sola palabra, hermano Othn tambin pareci haberse percatado de ello. Braquemart nos rog que le describiramos la situacin, cosa que hizo sin omitir detalle. A juzgar por el modo de escucharle, Braquemart pareca estar al corriente de todas las fuer zas en juego. Antes haba estado hablando con Biedenhorn. Slo el padre Lampros le era desconocido. E l prncipe continuaba en su actitud soadora. In cluso la alusin a Kppels-Bleek, que pareci divertir a Blaquemart, resbal sobre su espritu; nicamente se enfureci cuando oy hablar de la profanacin del Eburnum. Luego, en lneas generales, hermano Othn le dej entrever nuestra opinin acerca de los aconteci mientos y le insinu nuestro criterio respecto a la con ducta que debamos observar. Braquemart nos escu

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chaba de un modo corts, pero con una irona mal di simulada. En sus ojos se lea claramente que para l no ramos ms que dbiles ilusos, y que este juicio ya era inamovible. A veces se dan situaciones en las que cada uno considera al otro como a un soador. Puede parecer extrao que, en aquel asunto, Bra quemart quisiera oponerse al viejo, cuando su modo de pensar y su manera de actuar representaban tantos pun tos en comn. U n error en el que muchas veces incurre nuestro espritu es el de suponer que existe una estricta correlacin entre los mtodos y los objetivos tras los cuales sospechamos la existencia de una sola voluntad. Sus voluntades se diferenciaban en que el viejo quera poblar la M arina de bestias salvajes, mientras que Bra quemart la consideraba como tierra de esclavos y como fuente de esclavos para los ejrcitos. En lo fundamental, se trataba de un conflicto interior de los mauritanos, que aqu no puede explicarse detalladamente. Baste con decir_que entre el nihilismo llevado hasta su ltimo extremo y la anarqua sin freno, existe una profunda oposicin. En este combate se trata de saber si la resi dencia de los hombres ha de convertirse en un desierto o en una selva virgen. Por lo que a Brquemart concierne hay que decir que estaba profundamente marcado con los rasgos del ltimo nihilismo. Le caracterizaba una inteligencia fra y sin races, as como una fuerte propensin a la utopa. A sus ojos, como a los de todos sus semejantes, la vida era un mecanismo de relojera, y consideraba que la violencia y el terror eran las fuerzas motrices del reloj

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de la vida. A l mismo tiempo se recreaba con la idea de una segunda y artificial naturaleza y se embriagaba con el perfume de las flores artificiales, as como con los placeres de una sensualidad intelectual. En su co razn, la creacin haba sido muerta y reconstruida lue go como un juguete. Flores de hielo crecan en su fren te. A l verle tena uno que pensar en las profundas pa labras de su maestro: El desierto crece; desgraciado de aquel que lleva en s los desiertos! Y , sin embargo, nosotros no dejbamos de tener cierta simpata por Braquemart, y ello no a causa de su corazn y su valenta, pues cuanto ms cerca est el hombre del mineral, ms se aminora el mrito que proviene de la falta de miedo. Lo que nos inclinaba hacia su ser era ms bien un sutil sufrimiento, la amar gura del hombre que ha perdido la felicidad. Por eso trataba de vengarse del mundo como un chiquillo que en su vano enfurecimiento destruyera un parterre de mil flores, y, sin cuidar de s mismo, con fra audacia, penetraba en los laberintos del espanto. As, cuando he mos perdido el sentido de la patria, buscamos los mun dos lejanos que nos ofrece la aventura. l quera que su pensamiento se dibujara segn la realidad, y sostena que el pensamiento debe poder mostrar dientes y garras. Pero sus teoras eran seme jantes a un producto destilado que no hubiera conser vado la verdadera fuerza vital; le faltaba el precioso ingrediente de lo superfluo, que da gusto a todos los manjares. Sus planes eran ridos, pero exentos de cual quier error de lgica. Y as, desapareca la belleza del

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sonido de la campana por una invisible grieta. Ello era debido a que, en l, el poder viva excesivamente en el pensamiento y demasiado poco en la grandeza y en la innata desenvoltura. Desde este punto de vista, x; Gran Guardabosque le era superior, pues para ste el poder era como una vieja chaqueta de caza, tanto ms c moda cuanto ms manchada de barro y sangre. As, pues, yo tena la impresin de que Braquemart estaba a punto de emprender una mala aventura, pues en ta les casos los tericos siempre han sido vencidos por los prcticos. Es posible que Braquemart sintiera su debilidad frente al viejo, y que por esta razn se hubiera hecho acompaar por el joven prncipe. A nosotros nos pa reci que ste viva en un mundo completamente dife rente; pero muchas veces se llevan a cabo extraas alianzas. Es posible que el prncipe se sirviera de Bra quemart como se utiliza una barca para una travesa. En aquel dbil cuerpo viva una poderosa inclinacin hacia el sufrimiento, y como en sueos, casi sin pen sar, pero sin jams errar en lo ms mnimo, mantena la direccin. A s, cuando la trompeta llama al asalto en el campo de batalla, los buenos guerreros, aunque moribundos, se arrastran sobre el suelo en que yacen. M s tarde, hermano Othn y yo pensamos mu chas veces en aquella conversacin, presidida por una estrella funesta. E l prncipe slo dijo unas pocas pala bras, y Braquemart despleg una intolerante superiori dad, a travs de la cual se reconoca al tcnico. Se no taba que en el fondo le divertan nuestras vacilaciones.

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y tras no haber querido perder una sola palabra en la


explicacin de sus planes nos interrog acerca de la situacin en los bosques y en los grandes pastos. Mostr gran superioridad acerca de las aventuras y el fin del adepto Fortunio. Dadas sus preguntas, nos percatamos que su intencin era proseguir por aquel lado sus in vestigaciones y hasta quiz su accin, y presentimos que, como un mal mdico, no haca ms que agravar la situacin. Pues, al fin y al cabo, no era ninguna casualidad y ninguna aventura lo que haba hecho sur gir de la noche de los bosques al viejo con su pueblo de lemures. En otros tiempos se ajustaba las cuentas a aque lla gentuza como a simples cacos. Y la confianza y segu ridad en s mismo que ltimamente demostraba tener denotaba que se haban producido profundos cambios en el orden, en la salud y en la suerte del pueblo. En tales condiciones, se trataba de intervenir de una manera eficaz. Y por ello se haca sentir la necesidad ordenadora y nuevos telogos que con toda claridad vieran el mal desde sus apariencias exteriores hasta sus ms profundas races. Solamente entonces sonara la hora de golpear con la espada sagrada, como un relmpago que penetra en la oscuridad. Por esta razn cada hombre tena el deber de sentirse unido a los dems de una manera ms fuerte y ms clara, y de trabajar en la obtencin de un tesoro de legitimidad. Cuando se quiere ganar una carrera, por corta que sta sea, se vive de una ma nera diferente a la habitual. Y aqu se trataba de una alta vida, de la libertad y de la dignidad misma del hombre. Pero Braquemart, que deseaba pagar al viejo

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con SU propia moneda, consider que aquellos planes eran una fruslera. Haba perdido el respeto a s mis mo, con lo que sienpre da coriTinzo la desgracia entre

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Hasta casi al amanecer discutimos en vano. Las palabras no nos procuraron ningn acuerdo y los si lencios fueron m uy significativos. Los espritus se en cuentran antes de la decisin final, como los mdicos junto a la cabecera del enfermo. Uno quisiera recurrir al cuchillo, otro desea proceder con miramientos y el tercero espera poder aplicar ciertos remedios particu lares. Pero, qu significan el criterio y la voluntad de los hombres cuando la prdida de algo ya est es crita en los astros? Los jefes tambin deliberan la vs pera de las batallas perdidas. E l prncipe y Braquemart tenan la intencin de visitar aquella misma noche los grandes pastos, y al no aceptar nuestra compaa, les aconsejamos que vi sitaran al viejo Belovar. Luego les acompaamos hasta las escaleras de los acantilados de mrmol. Nos despe dimos de ellos de una forma protocolaria, tal como conviene hacer cuando el encuentro se ha celebrado sin calor y sin provecho alguno. A aquella despedida va unido, adems, el recuerdo de una escena muda que me desconcert. A la luz del amanecer, los hombres se detuvieron junto a los acantilados de mrmol y, sin decir palabra, nos echaron una larga mirada. Ascenda el fresco del alba y era aquel momento durante el cual, por un instante, el ojo ve las cosas como desnudas, como debieron estar cuando su nacimiento, en su or-

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gen mismo, llenas de novedad y de misterio. Y as, de esta manera, vimos nosotros al prncipe y a Braque mart. M e pareci que Braquemart haba dejado su aire irnico y sonrea de una manera humana. E l jo ven prncipe, al contrario, se haba enderezado y nos miraba con gran serenidad, como si supiera la solucin de un enigma que tuviera algo que ver con nosotros. E l silencio dur largo rato; luego hermano Othn es trech una vez ms la mano del prncipe y se inclin profundamente ante l. Cuando los dos hombres hubieron desaparecido tras el borde de los acantilados de mrmol, antes de acos tarme, quise ver de nuevo la azucena dorada. Los de licados estambres ya haban sido rozados por unas alas, y lo hondo del cliz, de un color verde y dorado, es taba manchado de un polvillo de prpura. Sin duda haba sido llevado por las grandes mariposas de noche en el vuelo nupcial de stas. As, cada hora nos procuraba dulzor y amargura. Y mientras yo me inclinaba sobre los clices cubiertos de roco, al borde de los lejanos bosques son la pri mera llamada del cuclillo.

XXI en una profunda inquietud, con el coche abandonado ante nuestra puerta, pasamos la ma ana. Mientras almorzbamos, Lampusa nos trajo un billete de Phyllobius, por el cual supimos que estaba al corriente de la visita de la noche anterior. Phyllobius nos rogaba que, con toda urgencia, hiciramos que el prncipe fuera al monasterio. La desgracia quiso que Lampusa tardara en entregarnos aquel billete. A l medioda lleg el viejo Belovar, el cual nos dijo que el joven prncipe y Braquemart le haban visitado al despuntar el da. N os refiri que, al tiempo que es tudiaba un viejo pergamino iluminado, Braquemart le haba hecho algunas preguntas sobre diferentes lugares del bosque. Luego se haban marchado los dos hom bres y l haba mandado seguirlos por algunos de sus ojeadores. Los dos hombres se haban hundido en el bosque por un lugar situado en el Cuerno de Filler y el bosquecillo del Toro Rojo. La noticia hizo que nos dispusiramos a esperar lo peor. Hubiramos preferido que los dos hombres se hubieran ido, tal como se les haba ofrecido, escoltados
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por algunos servidores e hijos del viejo. Nosotros co nocamos el principio de Braquemart, segn el cual nada impone ms que un hombre decidido cuando se adelanta solo, y nosotros le creamos capaz de ir a bus car al viejo sanguinario en medio de la corte de ste y all enfrentarse con l. Pero si tal hacan, indudable mente caeran en las redes de las potencias demonacas, y entonces ya sospechamos que el olvido de Lampusa iba ligado a las cuerdecillas de aquellas trampas. Pen samos entonces en el destino de Fortunio, que haba sido un hombre de grandes cualidades y que, antes de hundirse en ellos, se haba ocupado mucho de los bos ques. Aquella era sin duda una tarjeta suya, que des pus de haber dado algunas vueltas haba llegado a manos de Braquemart. Tras la muerte de Fortunio, durante mucho tiempo fuimos tras ella y finalmente nos enteramos que haba cado en poder de unos bus cadores de tesoros. Los dos haban cado sin estar preparados para ello y sin la ayuda de una gua superior, como quien parte a la aventura en el peligro. Iban como si fueran medios hombres: all Braquemart, el puro tcnico de la fuer za, que slo vea pequeos fragmentos de las cosas y nunca las races de las mismas, y aqu el prncipe Sunmaya, noble espritu que captaba el conjunto de las cosas y las leyes generales de stas, pero que semejaba a un nio que penetrara en un bosque en el que se oyera el aullido de los lobos. N os pareca que el padre Lampros los hubiera podido cambiar e incluso comple tar uno al otro, como a veces ocurre en los misterios.

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En un billete le pusimos al corriente de la situacin y, sin prdida de tiempo, enviamos a Erio al convento de la Falcifera. Desde la aparicin del prncipe y de Braquemart nos sentamos inquietos, pero creamos ver las cosas con ms claridad que antes de la llegada de stos. Tena mos la sensacin de que ellos aceleraban la crisis final y de que iba a ser preciso nadar como los nadadores que a travs' ^' r^ stTcli camino^intentan salvarse H~ rmoTmp. C reamos que haba llegado la hora 'He''preparar el espejo de Nigromontanus, y quisimos aprovechar los ltimos rayos del sol para encender con l la llama. Subimos a la galera y, segn el rito, en cendimos la lmpara con el fuego del cielo y el disco de cristal. Con inmensa alegra vimos inclinarse la llama azul y luego encerramos el espejo y la lmpara en la hornacina, junto a los lares. Apenas habamos terminado de cambiarnos los tra jes cuando Erio lleg con la respuesta del monje. H a ba encontrado al padre rezando, el cual, sin antes haber ledo nuestro billete, le haba entregado una carta. A s se reciben rdenes que desde tiempo atrs estn pre paradas y selladas. Vimos que por primera vez el mensaje estaba fir mado con el nombre de Lampros, junto al cual apare can las armas de ste con la leyenda: Aguardo en paz. Y , tambin por primera vez, no se trataba de plantas. En pocas palabras el Padre me rogaba que fuese en busca del prncipe y velara por l, y me suplicaba que no saliera sin ir convenientemente armado.

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Era preciso, pues, que nos equipramos a toda pri sa, y yo, mientras cruzaba unas rpidas palabras con hermano Othn, me endos la vieja y slida chaqueta de caza, hecha a prueba de raspaduras. A decir verdad, por lo que a las armas se refera, en la Ermita estba mos mal provistos. Sobre la chimenea penda uno de esos fusiles que se emplean para la caza del nade, y que era de corto alcance. En algunos de nuestros viajes lo habamos empleado para disparar contra los reptiles que poseen una piel dura y una vitalidad tenaz, y a los que el grueso plomo abata con mucha ms facilidad que el mejor disparo de carabina. A l acariciar el fusil con la mirada, en mi memoria se evoc el recuerdo del viento almizclado que, a travs de las espesuras ribe reas, le llega al cazador que se acerca a los lugares por donde los caimanes salen de las aguas. Para las horas en que el agua y la tierra se confunden en la penumbra, habamos puesto un grano de lata en el ca n. Aquel era el nico til de nuestra casa al que podamos llamar un arma, y por ello la cog, y hermano Otlin me colg la cartera de cuero, de cuya tapa colga ban unos nudos corredizos para los pjaros abatidos y en cuyo interior haba un cinturn para los cartuchos. En tales prisas nuestra mano se agarra a lo primero que se le ofrece, y el padre Lampros me haba acon sejado ir armado para as subrayar la libertad y la hos tilidad, del mismo modo que se llevan flores cuando se va en calidad de amigo. La buena espada que yo haba llevado cuando estaba entre los jinetes de prpura es taba suspendida en la casa paterna, lejos, al norte; pero

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nunca la hubiera escogido para una expedicin como aquella. Haba brillado a pleno sol en los ardientes combates de caballera, cuando la tierra resuena bajo los cascos de los caballos y el pecho se ensancha de un modo glorioso. Haba tirado de ella cuando avanzba mos mecidos en un suave galope que haca tintinear las armas, primero de manera ligera y luego cada vez con ms fuerza, y cuando el ojo elige al adversario en tre el escuadrn enemigo. Haba confiado en ella en aquellos momentos del combate cuerpo a cuerpo en que a travs de la refriega uno ve la vasta llanura cubierta de flores y advierte la presencia de muchos caballos sin jinete. M s de una vez haba golpeado sobre la guar nicin de los espetones francos y sobre la empuadura de los sables escoceses; pero algunas veces su punta tambin haba sentido la muelle resistencia de la carne desnuda, en la que la hoja se hunda hasta encontrar la vida. Pero toda aquella gente, incluso los mismos hijos de razas brbaras, eran seres nobles que por la patria ofrecan sus pechos al acero, y en un banquete hubiramos podido levantar nuestros vasos por cada uno de ellos como si se tratara de hermanos nuestros. Los valientes de este mundo trazan en el combate las fron teras de la libertad, y las armas que uno ha blandido contra tales hombres no pueden ser empleadas contra los verdugos y los criados de verdugos. Interpret como un buen augurio el que el muchacho me mirara con alegre tranquilidad. A toda prisa me desped de her mano Othn y de Erio. Luego, acompaado del viejo pastor, me puse en marcha.

X X II llegar a la gran dehesa de los pastos comenzaba a anochecer. Desde lejos nos percatamos de que en ella reinaba la inquietud: la llama de las antorchas iluminaba los establos, en los que, encerrado a toda prisa, muga el ganado. Casi todos los pastores que encontramos iban armados, y por ellos nos enteramos que otros se haban quedado atrs, en las lejanas pra deras de la Campaa, donde todava se encontraba mu cho ganado que haba de ser puesto al abrigo. En la dehesa fuimos acogidos por Sombor, el primognito del viejo, un gigante con barba roja, que empuaba un ltigo cuyas colas terminaban en sendas bolas de plomo. N os dijo que la agitacin haba cundido hacia el me dioda por los bosques; se haban visto columnas de humo y se haba odo un gran barullo. Luego, a lo lar go de los matorrales y los pantanos que se extienden junto al Cuerno de Filler, surgieron bandas de cazado res, que se apoderaron de un rebao que se encontraba en un prado algo apartado. A ll rnismo en los pantanos, Sombor les haba arrebatado parte del botn; pero a

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juzgar por las bandas de guardabosques que haba visto, se deba esperar un contraataque de parte de stos. Mientras tanto sus ojeadores haban descubierto en otros lugares, tales como en el bosquecillo del Toro Rojo, e incluso a nuestras espaldas, grupos de exploradores y algunos hombres aislados. Nuestra suerte haba que rido que llegramos a la dehesa en el momento mis mo en que bamos a ser prendidos por ellos. En tales circunstancias no poda esperar que Belovar me acompaara al interior de los bosques, y me pareca justo que ante todo se preocupara por sus bienes y por los suyos. Pero ello significaba conocer mal al viejo lu chador y desconocer el celo que era capaz de desplegar por sus amigos. En seguida jur que sus casas, sus es tablos y sus graneros podan quemarse de punta a pun ta, pero que, en tal da, no permitira que yo diera un solo paso sin su compaa, y acto seguido encareci a su hijo Sombor que cuidara de la dehesa. A l or aque llas palabras, las mujeres, que ya comenzaban a sacar de la casa los objetos valiosos, se apresuraron a tocar madera y, gimiendo, nos rodearon. Luego, la abuela se acerc a nosotros y sus manos nos palparon de pies a cabeza. En mi espalda derecha sus dedos encontraron cierta resistencia, pero la segunda vez volvieron a des lizarse sobre el mismo sitio. Cuando toc la frente de su hijo, qued sobrecogida de terror, y su rostro se ensombreci. Y entonces la joven esposa se ech sobre el pecho del viejo y prorrumpi en una splica desga rradora, como aqullas que se oyen cuando las lamen taciones fnebres.

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Pero as que se trataba de enfrentarse con el ene migo, y cuando la primera embriaguez del combate le suba a la cabeza, el viejo se volva insensible a las l grimas de las mujeres. Extendiendo los brazos, se hizo un camino al igual que el nadador divide las olas. Y con voz sonora, llamndoles por sus nombres, invit a sus hijos y seguidores a la batalla. Para l nicamente se leccion un pequeo grupo de exploradores, y dej to dos los dems a las rdenes de su hijo Sombor, para la defensa de la alquera. Escogi a aquellos que en las luchas de clan ya haban matado a su hombre, y a quienes, cuando estaba de buen humor, llamaba sus pequeos gallos. Vinieron con coletos y capuchones de cuero, y provistos de ese heterogneo armamento que generalmente se guarda desde tiempo inmemorial en los graneros de las grandes dehesas. La luz de las an torchas nos mostr alabardas, masas de armas y pesados palos de los que colgaban afilados hierros, picas, gan chos para las murallas y toda clase de hierros. Con todo aquello, pensaba el viejo limpiar los bosques de la gentuza que en ellos habitaba. Luego, unos mozos levantaron las puertas de las perreras, en las que las jauras ladraban furiosamente los esbeltos rastreadores y los potentes animales de presa , mezclando sus agudos y roncos ladridos. Sa lieron de golpe, resoplando y gruendo, marchando to dos tras el gran sabueso Leontodon. E l perro corri hacia Belovar y, lanzando amargos ladridos, pese a la gigantesca talla del viejo, le puso las patas delanteras sobre los hombros. Los mozos le dieron abundante be

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bida y vertieron sobre el suelo, para que la lamiera, un reguero de sangre recogida en el matadero. Estas dos jauras eran el orgullo del viejo, y en gran parte a ellas se deba agradecer el que la gentuza que habitaba en los poblados del bosque se hubiera mantenido durante aquellos dos ltimos aos en sus lugares. Para la ms ligera de ellas haba criado el veloz lebrel de las estepas, al que el libre rabe cede la mitad de su lecho y al que la mujer de ste deja beber en sus propios pechos. Sobre el cuerpo de aquellos lebreles cada msculo era tan visible como si un anatomista los hubiera puesto al desnudo, y el movimiento que en ellos habitaba era tan ardiente que incluso cuando las bestias dorman, un continuo estremecimiento recorra su cuerpo. De todos los corredores de esta tierra nica mente cierta especie de lince indio les aventajaba, y esto solamente lo conseguan en carreras cortas. Aquellos pe rros reducan la presa rompindole a sta la espina dor sal y agarrotndola por la espalda. Entre ellos tambin haba algunos rastreadores que agarraban a su vctima por el pescuezo y la sujetaban as hasta que llegaba el cazador. Para su jaura pesada el viejo haba criado al dogo moloso, una bestia esplndida, de color amarillo claro, cruzado de rayas negras. La extraordinaria valenta que caracteriza a esta raza de perros fue aumentada tras un cruzamiento con el dogo del Tibet, al que los ro manos hacan luchar en el circo contra los uros y los leones. Ese cruzamiento se manifestaba sobre todo en la gran talla, el fiero aspecto y en la cola, que esos pe

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rros llevaban como un estandarte. Casi todos aquellos perros de presa ostentaban profundas cicatrices en su lomo, cicatrices que eran recuerdos de los golpes y ara azos recibidos durante las luchas contra los osos. Cuan do el oso gigante sale de los bosques para avanzar por los prados, no debe alejarse mucho de la linde de aqu llos, pues los perros le atacan y le cercan y le descuar tizan antes que los cazadores tengan tiempo de darles el golpe de gracia. Las jauras se agitaban, ladraban y gruan en el patio interior, y en las rojas fauces de las bestias vea mos brillar las espantosas quijadas. Y a todo ello se una el chisporroteo de las antorchas, el tintineo de las armas y las splicas de las mujeres, que iban de aqu para all como espantadas palomas. Era aquel un tu multo a propsito para agradar al viejo, que con la mano derecha se acariciaba la barba complacidamente, mientras que su mano izquierda haca bailar el largo pual, hundido en una vaina de color rojo. -Suspendida de su puo por una correa, llevaba una pesada hacha de doble filo. A l cabo de un rato, los criados, que llevaban unos guantes de cuero que les cubrian los brazos hasta el hombro, se lanzaron sobre los perros y los sujetaron por parejas con unos collares de color coralino. Con las an torchas apagadas franqueamos las puertas, y bien pron to dejamos detrs nuestro los lmites de los pastos, diri gindonos hacia los bosques. La luna se haba levantado, y sumergido en su cla ridad me abandon a aquellos pensamientos que suelen

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asaltarnos cuando nos aventuramos en lo incierto y des conocido. Despertaron en m magnficos recuerdos de horas matutinas en que cabalgbamos a la vanguardia de nuestras columnas, mientras que detrs nuestro, en la frescor del alba, se elevaba el canto de los jvenes caballeros. Entonces sentamos latir solemnemente nues tro corazn, y todos los tesoros de la tierra hubiesen palidecido ante la alegra que nos esperaba en el glo rioso rigor de la accin inminente. O h, qu dife rencia entre aquellas horas lejanas y esta noche en la que, a la plida claridad de la luna, vea brillar unas armas parecidas a garras y cuernos de algn monstruo! Nos hundimos en los bosques de lemures, en los que no reina ningn derecho ni ningn orden humano, y en los q u e' seguramente no podra encontrarse gloria alguna. Y yo sent la vanidad de toda gloria y de todo honor, mientras una gran tristeza se apoderaba de m. Sin embargo, para m era algo consolador no ser, como la primera vez, cuando buscaba a Fortunio, el juguete de mgicas aventuras, sino el campen de una empresa justa, llamado a la lucha por la alta causa del espritu. Y resolv no abandonarme al miedo, ni tam poco al orgullo.

X X III todava cerca de la alquera, nuestra gente se dividi en dos grupos. Adelante enviamos a los exploradores, acompaados de sus perros, y el grueso de la tropa cerr la marcha con la jaura pesada. La luz de la luna era tan clara que uno hubiera podido leer, de manera que mientras estuvimos en los prados nos fue fcil no perder de vista a los diferentes grupos, A nuestra izquierda vimos los tres grandes lamos, que parecan enormes lanzas negras, y delante nuestro, la oscura masa del Cuerno de Filler, lo cual nos permiti seguir la direccin deseada, sin que ello nos costara nin gn esfuerzo. N os dirigimos hacia el arco que forma el Cuerno de Filler, all donde ste se destaca del oquedal. M i sitio estaba junto al viejo vengador, al lado de la jaura ligera, y marchbamos sin perder de vista la cabeza de la tropa. Cuando la vanguardia alcanz la cintura de alisos y de caaverales que bordeaba el te rreno pantanoso, vimos cmo los que abran la marcha titubeaban y luego se metan por un boquete. Apenas hubieron desaparecido, omos un ruido siniestro y sonoro, como el de una quijada de acero, y luego, en seguida.

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un grito de agona. Los exploradores salieron precipita damente del soto y refluyeron hacia el prado, y nosotros nos precipitamos hacia adelante para protegerles y en terarnos de lo que haba sucedido. Vimos que el bo quete por donde se haban metido los exploradores es taba lleno de hiniesta y de matorrales que llegaban has ta la altura de las rodillas. La luz de la luna inundaba aquel boquete, en cuyo centro se ofreca un espec tculo siniestro. Uno de los jvenes criados estaba sus pendido cual un venado del grueso estribo de hierro de una trampa. Sus pies apenas rozaban el suelo, y la cabeza y los brazos, echados hacia atrs, colgaban sobre los matorrales. Corrimos hacia l y comprobamos que haba cado en lo que el viejo llamaba atrapabobos, y que se trataba de pesadas trampas que mandaban colo car, disimuladas entre los arbustos, en los caminos fre cuentados por los hombres. E l afilado borde del estribo le haba abierto el pecho, y a la primera mirada com prendimos que estaba perdido. Pero, uniendo nuestras fuerzas, tratamos de abrir el resorte para liberar el ca dver de la trampa. Y entonces descubrimos que el es tribo estaba armado, al estilo de las mandbulas del escualo, con agudos dientes de acero azul. Tras haber puesto el cadver sobre el suelo, cerramos prudentemen te las fauces de acero. Posiblemente, unos ojeadores vigilaban junto a la trampa, y en efecto, cuando todava permanecamos in mviles y silenciosos alrededor de aquella vctima de un arma innoble, omos un rumor en el oquedal, y lue go, en el silencio de la noche, se oy una risa fuerte

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y burlona. Una agitacin parecida a la que se provoca cuando se turba el sueo de las cornejas, se extendi entonces por el terreno pantanoso. La gente rompa el ramaje y se arrastraba sobre el suelo, y a lo largo de las oscuras zanjas, junto a las que el viejo haba hecho construir pequeas cabaas para la caza del pato silves tre, se oy el roce de unos cuerpos. A l mismo tiempo, entre los pantanos sonaron silbidos y roncas voces, y fue como si todo un pueblo de ratas se hubiera des encadenado. Era evidente que la canalla se enardeca como acostumbraba hacerlo, entre el cieno de los arro yos y de los presidios, cuando est segura de tener el mayor nmero de su parte. Y la verdad era que, en efecto, pareca ser m uy superior a nosotros, pues bien claramente oamos las desvergonzadas canciones de los gremios de maleantes, que tan pronto sonaban junto a nosotros como muy distanciadas. A dos pasos de nos otros gritaban los miembros de la banda de La Picousiere. Pataleaban en el cieno y croaban como ranas:

Catherine le craque moisi. Des seins fendants. Des fieds de cochon. La faridondaine. (i)
Y entre los espesos matorrales de hiniesta, entre los caaverales y entre los sauces, les replicaban sonoras voces. En medio de aquella confusin vimos unos fue(1) En francs en el origin al.

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gos fatuos que danzaban sobre los charcos, y los p jaros de los pantanos se echaron a volar, espantados. Mientras tanto, el grueso de la tropa, que iba con la jaura pesada, haba llegado hasta nosotros, y nos percatamos que muchos servidores estaban a punto de abandonarnos ante aquella fantasmagora. Entonces, el viejo Belovar hizo or su poderosa voz: Adelante, muchachos, adelante! Los canallas no se mantienen ya en su sitio. Pero poned atencin a las trampas! Y , sin volverse, emprendi la marcha hacia ade lante, haciendo brillar a la luz de la luna el doble filo de su hacha. Y en seguida le siguieron los mozos, de seosos de caer sobre quienes ponan aquellas trampas. A l tiempo que de la mejor manera posible bamos ex plorando el terreno, nos fuimos abriendo camino a tra vs de los juncos y de los sotos. D e esta manera bus camos los pasajes entre los estanques, sobre cuyos os curos espejos brillaban las ninfeas, y avanzamos con cuidado entre los largos y secos caaverales, en cuyas negras puntas creca una especie de lanilla. Pronto omos unas voces cercanas, y unas balas pasaron silbando y rozndonos las sienes. Los mozos de la jaura excitaron a los perros, cuya piel se haba erizado y cuyos ojos llameaban como ardientes carbones. Luego los pusimos en libertad y, gruendo de alegra, los animales se pre cipitaron como plidas flechas entre los matorrales. E l viejo no se haba equivocado al predecir que la canalla no se arriesgara a hacernos frente. Apenas hu bimos soltado los perros omos unos chillidos desga

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rradores que se alejaban, perdindose entre la espesura, y, tras ellos, los ladridos de la jaura que corra tras su rastro. Seguimos a paso de carga y vimos que ms all de la espesura se extenda una pequea hornaguera, cuyo suelo era liso como el de una era. La canalla haba to mado aquel camino y, en su carrera para salvar la vida, se diriga hacia la prxima espesura. Pero nicamente la pudieron alcanzar aquellos que no fueron pillados por los sabuesos. Vimos a muchos sobre quienes caan los perros y a otros que les plantaron cara, y como p lidas llamas del reino de los condenados, los perros co rran y brincaban ferozmente a su alrededor. Muchos fugitivos haban cado aqu y all y permanecan inm viles sobre el suelo, pues los sabuesos los mantenan sujetos por el cuello. Los mozos desataron luego la jaura pesada, y los bracos echaron a correr, ladrando en la noche. Vimos como de un solo golpe tiraban a su vctima al suelo y luego como, al tiempo que la descuartizaban, se la disputaban entre ellos. Los mozos Ies seguan y daban el golpe de gracia a los cados. Y , como en el Infierno, no hubo piedad. Los mozos se inclinaban sobre los cuer pos inanimados y daban a los perros su parte de botn. Luego, tras grandes esfuerzos, volvieron a encadenar a las bestias. Nosotros permanecamos en la hornaguera, como en el umbral del inmenso bosque oscuro. E l viejo Be lovar estaba de buen humor y elogi a los mozos y a los perros y mand distribuir aguardiente. Luego nos apre mi para que continuramos nuestro camino antes de

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que la canalla en fuga no hubiera alarmado a todas las gentes del bosque, y a golpes de hacha mand abrir una brecha en el espeso vallado de matorrales que bor deaban la hornaguera. N o estbamos lejos del lugar por donde hermano Othn y yo habamos penetrado para coger la flor roja. Decidimos atacar en direccin a Koppels-Bleek. Bien pronto la brecha fue tan ancha como la puerta de una granja. Encendimos las antorchas y penetramos en el alto oquedal como por unas oscuras fauces.

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rojas columnas, los troncos de los rboles bri llaban a la luz de las antorchas, cuyo humo as cenda en delgados y verticales hilillos que al llegar a una gran altura se juntaban para formar una cpula en el aire inmvil. Avanzbamos formando un ancho fren te que, ora se agrupaba para pasar entre los troncos abatidos, ora se volva a ensanchar. Pero gracias a las antorchas nos veamos unos a otros. Para no perder la pista, el viejo haba hecho traer unos sacos de tiza, que haca tirar detrs nuestro, de modo que nuestro camino quedara bien visible. De esta manera cuidaba de que, caso de no ir bien las cosas, pudiramos escapar con facilidad. Los perros corrieron en direccin a Kppels-Bleek, pues siempre se sentan atrados por las emanaciones de los lugares infernales y los osarios. Guiados por ellos, avanzamos rpidamente y nos situamos en cabeza de los dems. Slo de vez en cuando, batiendo pesadamente sus alas, un pjaro abandonaba su nido, oculto entre las ramas. Y los murcilagos volaban silenciosamente al claror de las antorchas.

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Pronto cre reconocer la colina en la que se encon traba el calvero que ya conocamos. La colina brillaba a la luz de un suave reflejo. Hicimos alto y de nuevo volvimos a or unas voces, que esta vez, sin embargo, no sonaron con el mismo tono fanfarrn que antes, en la hornaguera. Pareca que algunos grupos de guardias forestales se aprestaban a la defensa de aquel lugar, y Belovar decidi barrerlos de la misma manera que an tes haba hecho con los otros. M and colocar a los sabuesos en una sola lnea, como para una carrera, y luego hizo que los soltaran en la noche, como claros proyectiles. Mientras que los animales se hundan en la espesura, omos unos silbidos que sonaron a lo lejos, y luego un gran gritero, como si el mismo cazador salvaje hubiera salido a recibirles. Las bestias haban corrido directamente hacia la jaura de bracos que el Gran Guardabosque tena sujeta con grandes cadenas. Tiempo atrs, Fortunio me haba contado cosas que parecan de fbula acerca de aquellas terribles bestias y de su furor y de su fuerza. En ellas, el Gran Guarda bosque haba continuado el cultivo del dogo de Cuba, que tiene una piel roja y lleva una mscara negra. En tiempos pasados, los espafoles haban utilizado esos pe rros para despedazar a los indios, y luego los haban exportado a todos los pases en los que haba esclavos y guardianes de stos. Con la ayuda de tales bestias se haba vuelto a sujetar a los negros de Jamaica, tras haberse asegurado stos la victoria con las armas, cuan do una revolucin. Dcese que el aspecto de tales pe rros es realmente espantoso, pues apenas los cazadores

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de esclavos hubieron puesto en libertad a las jauras, los insurrectos, que no se haban arredrado ante el hierro y el fuego, volvieron inmediatamente a la sumisin. E l rey de la jaura roja era Chiffon Rouge, pre dilecto del Gran Guardabosque, por ser descendiente en . lnea directa del braco Becerillo, cuyo nombre est siniestramente ligado a la conquista de Cuba. Se dice que para regalar la vista de sus huspedes, su dueo, el capitn Yago de Senazda, haba hecho descuartizar por esta bestia a muchos indios cautivos. Muchas veces, en la historia humana, renacen momentos en que sta parece deslizarse hacia el puro reino de lo demonaco. A nte aquellas llamadas espantosas nos percatamos de que nuestra jaura ligera estara perdida antes de que le pudiramos enviar socorro. Y debi ser aniquilada con gran rapidez por ser de pura raza; es decir, por combatir hasta la muerte en vez de retroceder. Omos como, tras los primeros ladridos, rechinaban los dientes de los perros rojos, cuyos aullidos se iban sofocando en la carne donde golosamente se hundan, al tiempo que los gemidos de los lebreles moran en un largo gemido. E l viejo Belovar, que vea como sus nobles bestias eran sacrificadas en un abrir y cerrar de ojos, comenz a refunfuar y a maldecir; pero no se atrevi a lanzar tras ellas a los molosos, pues stos eran nuestra carta ms valiosa en aquella incierta partida. As, pues, or den a sus mozos que se prepararan, y stos frotaron el pecho y el hocico de las bestias con aguardiente de beleo y luego les pusieron en el cuello el collar pro tector. Otros fijaron las antorchas sobre ramas muertas,

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a fin de que hubiera luz para el combate. Todo eso se hizo en un instante, y apenas hubimos tomado posi cin, la jaura roja cay sobre nosotros como una tem pestad. Les omos avanzar a travs del oscuro soto y en seguida les vimos aparecer en el crculo donde la llama de las antorchas esparca su ardiente claror. Chiffon Rouge vena en cabeza, y en su cuello luca un aba nico de agudas pas. Tena la cabeza inclinada y su lengua mojada de babas le penda hacia el suelo; el fue go de sus ojos nos espiaba de un modo burln. Desde lejos se vean brillar sus colmillos descubiertos, la pareja inferior de los cuales sobresala, como dos armas, por el morro. A pesar de su volumen, el monstruo avan zaba dando ligeros saltos, en una especie de danza obli cua, como si a causa de su exceso de fuerza hubiera desdeado venir directamente hacia nosotros. Y tras l, a la luz de las antorchas, marcada de rojo y negro, apareci toda la jaura. Ante aquel espectculo, se elevaron voces de es panto y se reclam la ayuda de los molosos. V i como el viejo Belovar miraba con inquietud a sus grandes pe rros; pero los fieros animales, la mirada fijada derecha mente y las orejas levantadas, tiraban de las traillas en una intrpida actitud. Entonces, el viejo se ech a rer y dio la seal, y, como disparados de un bien ten dido arco, los dogos amarillos volaron hacia la jaura roja. Leontodon, que marchaba en cabeza, se abalan z sobre Chiffon Rouge. Entonces, a la roja luz de las antorchas, bajo los rboles gigantes, estall un allo de salvaje alegra,

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como el que hubiera podido lanzar una legin de de monios, y por todas partes se elev una ardiente sed de sangre. Las bestias caan como oscuras masas sobre el suelo y se contraatacaban, y otras, al perseguirse, tra zaban un gran crculo alrededor de donde nosotros re sistamos. Nosotros tratbamos de intervenir en la car nicera, cuyo estrpito llenaba los aires, pero resultaba m uy difcil el dar con nuestras espadas o con nuestros proyectiles a los dogos rojos sin lastimar a los molosos. nicamente all donde la cacera se efectuaba junto a nosotros, como sobre una pista circular, podamos apun tar a las fieras rojas y disparar contra ellas como quien dispara contra unos pjaros en vuelo. Entonces me per cat de lo bien que haba hecho al traerme mi arma. Para colocar mi descarga, acechaba el momento en que bajo el grano de plata vea el negro antifaz, y entonces estaba seguro de que el disparo haba de alcanzar a la bestia sin que sta pudiera hacer ni un brinco ms. Pero tambin al otro lado, frente a nosotros, vimos unos fogonazos y adivinamos que, junto a la plaza en la cual corran, tambin se disparaba contra los molosos. La escaramuza pareca a una persecucin reducin dose a una elipse con dos grandes centros de fuego; y la gran jaura se bata sobre el eje ms corto. Durante el encuentro, grandes llamas fueron iluminando la pis ta, pues la maleza comenz a arder all donde las an torchas haban cado al suelo. En seguida se vio que los molosos eran superiores a los bracos, pero no a causa del vigor de sus dientes, sino por su masa y su fuerza ofensiva. Pero los dogos rojos eran mayora. Pareca

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como si nuevas parejas hubieran sido lanzadas a la lucha, pues a cada instante se haca ms difcil ayudar a los nuestros. H ay que decir que el braco, al que el Gran Guardabosque calificaba como el mejor animal de caza, haba sido cuidadosamente amaestrado para la lu cha contra el hombre. A l no ser los molosos suficien tes, el cuidado de nuestra propia vida hizo que nuestra atencin se apartara de la lucha sostenida por los ani males. Ora de entre los oscuros matorrales, ora de en tre el humo de las antorchas, de vez en cuando brin caba hacia nosotros una de las rojas bestias, y al punto ramos advertidos a grandes voces. Y entonces, cuando tal suceda, sin prdida de tiempo debamos cuidar de darle muerte en el momento mismo en que la bestia se nos echaba encima y ms de una, al caer sobre su vctima fue traspasada por las picas de los mozos o por la silbadora hacha del viejo Belovar. Pronto presentimos los primeros desmayos, y a m me pareci que las llamadas de los mozos eran cada vez ms apremiantes y ms inquietas en tales casos suena una nota casi imperceptible, como un gemido ahogado, que anuncia una desesperacin que no ha de tardar . Y en aquellas llamadas a las detonaciones de las armas de fuego y al chisporroteo de las llamas se mezclaban los aullidos de las jauras. Y tambin omos una fuerte y sonora risa entre la maleza, que nos anun ci que el Gran Guardabosque estaba presente en el juego. Era aquella risa la explosin de la terrible jovia lidad que le caracterizaba; el viejo todava era uno de esos grandes seores, que experimentan una gran alegra

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cuando se les provoca. Y el espanto era su elemento. M i cabeza comenzaba a calentarse en aquella con fusin, y sent que la emocin me ganaba por momen tos. Y entonces, como en muchas otras ocasiones pare cidas, surgi en mi espritu la imagen de mi viejo maes tro de armas, van Kerkhoven. Aquel hombre, un pe queo flamenco de barba roja, que me haba enseado la instruccin de la infantera, acostumbraba a decirme que un disparo bien hecho vala ms que diez tirados precipitadamente al aire. Y me ense a mantener el ndice estirado y a respirar con calma en los momentos del combate en que el pnico comienza a cundir, pues el ms fuerte suele ser aquel que mejor ha respirado. A s, ese Kerkhoven surgi en mis pensamientos, pues todo autntico aprendizaje es cosa del espritu, y la imagen de los buenos maestros os asiste siempre en los momentos de apuro. Y como otras veces en el norte, frente a los blancos, me detuve a respirar lenta mente y en seguida sent que mi vista se aclaraba a medida que mi pecho se aligeraba. Lo peor de todo era que el humo nos velaba el campo de tiro, cuando precisamente el encuentro se volva en contra nuestro. Los combatientes se encon traban, pues, aislados, y las cosas se hundan en lo indeterminado. Y los dogos rojos no cesaban de cer carnos cada vez ms estrechamente. V i que Chiffon Rouge pasaba varias veces cerca de donde yo estaba. Pero el ladino monstruo se ocultaba cada vez que me dispona a enfrentarme con l. Entonces sent como una furia de cazador que se apoderaba de m y el deseo

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de acabar con el dogo favorito del Gran Guardabosque hizo que, cuando vi que volva a desaparecer tras el humo que flua ante m como un ro, me lanzara en persecucin de la fiera.

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veces, entre la espesa humareda, me pareca ver cmo el monstruo surga aqu y all, cual una sombra; pero siempre apareca con tal rapidez que nunca poda apuntarle exactamente. Y , mezcladas en aquel torbellino, se me aparecieron unas visiones fan tasmagricas, y finalmente qued al acecho ante un caos. De pronto o el crujido de unas ramas y sbita mente pens que la bestia haba podido dar una vuelta para atacarme por detrs. Para asegurar mi posicin, hinqu la rodilla en tierra, alc el fusil y rne cubr las espaldas con un zarzal. En tales circunstancias, nuestro ojo se fija en mil pequefas cosas, y as repar en una pequea planta que floreca cerca de donde estaba arro dillado, entre unas hojas muertas, y en seguida reconoc en ella al silvano rojo. Pens que me deba encontrar en el lugar donde antes haba estado con hermano Othn, y por consiguiente en la cspide de la colina, junto a Koppels-Bleek. En efecto, nicamente tuve que dar algunos pasos para alcanzar la pequea cima redon deada que, como una isla, emerga entre el humo. Desde aquel lugar vi una dbil claridad que se ex-

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tenda a Kppels-Bleek, pero al mismo tiempo mi mirada se sinti atrada hacia el interior del bosque, por un lugar donde brillaban las llamas. A ll vi, como si fuera un rojo dibujo afiligranado, un castillo con sus trone ras y sus redondas torres, que era pasto de las llamas; y me acord de que en la tarjeta de Fortunio se desig naba a aquel lugar como la residencia del sur. E l incendio me hizo pensar que el ataque del prncipe y de Braquemart deba haber llegado hasta la misma es calera del palacio. Y , como siempre ocurre ante el espectculo de acciones temerarias llevadas a buen puerto, una gran alegra inund mi corazn. Pero en seguida me acord de la triunfal risa del Gran Guardabosque, y mi mi rada se volvi rpidamente para espiar lo que ocurra en Koppels-Bleek. Y all vi cosas cuya infamante ima gen me hizo palidecer. Todava arda el fuego que iluminaba Kppels-Bleek, pero ahora se vea recubierto de una blanca capa de ceniza, que se extenda como una pequefa cpula de plata. Su resplandor caa sobre la cabaa de descuarti zamiento, que estaba abierta de par en par, y tea de un vivo color rojo el crneo clavado sobre el remate angular de la pared. En el interior de aquel horrible antro, sobre el suelo y junto a los fuegos, se vean unas seales que no quiero describir y que indicaban que los lemures haban celebrado otras de sus espantosas fiestas, cuyo reflejo todava era bien visible. Nosotros, los hombres, contemplamos tales espectculos con el alien to retenido y como a travs de una estrecha grieta.

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nicamente quiero decir que entre todas aquellas viejas cabezas descarnadas mis ojos vieron dos nuevas testas clavadas en lo alto de sendos chuzos: la del prncipe y la de Braquemart. Desde lo alto de las ace radas puntas, de las que sobresalan grandes ganchos, paredan mirar cmo las brasas se iban cubriendo de plidos fulgores. La cabellera del joven prncipe apare ca completamente blanca, pero sus rasgos haban ga nado en nobleza y atestiguaban esa suprema, sublime bltez'a que nicamente nace del sufrimicng).. Sent que ante aquel espectculo, las lgrimas me suban a los ojos, y mis lgrimas eran de esas en las que un hermoso entusiasmo se mezcla a la tristeza. Sobre aquella plida mscara, de la que pendan reta zos de piel, y que desde lo alto del chuzo contemplaba el fuego que mora a sus pies, haba la sombra de una sonrisa en la que se funda una alegra y un dolor su premos, y comprend que el da de su martirio aquel hombre se haba despojado paso a paso de su debilidad, como un rey disfrazado de mendigo que hubiera ido dejando caer los harapos al suelo. U n estremecimiento me sobrecogi al comprender que aquel hombre haba sido digno de sus antepasados, vencedores de mons truos; pues en su corazn haba matado al dragn M ie do. Si antes haba dudado, ahora ya no quedaba traza de mis antiguas dudas: todava existan entre noso tros seres nobles, en el corazn de los cuales viva y creca el conocimiento de un orden superior. Y dado que todo alto ejemplo nos invita a seguirle, ante aquella cabeza jur que para siempre ms preferira la soledad

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y la muerte entre hombres libres al triunfo entre los es


clavos. Los rasgos de Braquemart, por el contrario, apare can como siempre haban sido. Desde lo alto de su chuzo contemplaba Koppels-Bleek, y su semblante te na una ligera expresin irnica, en la que se funda un leve gesto de hasto y la fingida tranquilidad del hom bre que experimenta una violenta convulsin, pero mantiene el rostro en actitud imperturbable. N o me hubiera sorprendido ver el habitual monculo en aquel rostro. Su cabellera se conservaba negra y brillante; y adivin que haba podido ingerir a tiempo la pldora que cada mauretano lleva consigo. Se trata de una cp sula de vidrio coloreado, que generalmente suele guar darse en el interior de un anillo, y, en los momentos de peligro, en la boca. Una dentellada basta para rom per la cpsula, que contiene un veneno de efectos fulminantes. Este es el proceder que en el lenguaje de los mauretanos se llama de tercera instancia, corres pondiente al tercer grado de violencia, y que est en relacin con la idea que esa sociedad se ha hecho de la dignidad del hombre. La dignidad de aqul que su fre baja violencia, queda en entredicho, y se espera que cada mauretano est siempre preparado para llamar a la muerte. A s, pues, sta haba sido la ltima aventura de Braquemart. Durante largo rato, estupefacto y como fuera del tiempo, estuve contemplando aquel espectculo. Ca en una especie de ensueo y olvid la proximidad del pe ligro. Cuando nos sumimos en tal estado discurrimos

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como dormidos entre los peligros, y estamos como cie gos, pero m uy cercanos al espritu de las cosas. En tal estado penetr en el claro de Koppels-Bleek, y, como si las viera a travs de una especial embriaguez, las cosas se perfilaron con claridad, pero no estaban fuera de m. Todo me era familiar, como en el mgico pas de la infancia, y los plidos crneos suspendidos alre dedor mo me lanzaban miradas interrogadoras. O el canto de los proyectiles en el calvero tanto el pesado zumbido de las ballestas, como el seco estampido de las carabinas . Pasaban tan cerca de m que me eriza ban los cabellos de las sienes, pero yo les prestaba la misma atencin que a una meloda propia para regular el ritmo de mis pasos. De esta manera, a la claridad de las plateadas bra sas, avanc hasta el abominable lugar e inclin la pica sobre la que estaba clavada la cabeza del prncipe. Con las dos manos arranqu la cabeza de la punta de hierro y la coloqu en la bolsa de cuero. Mientras que, arro dillado, llevaba a cabo tal tarea, sent un violento golpe en la espalda. Deba haberme acertado algn proyectil, pero no experiment ningn dolor y no vi que la san gre corriera sobre mi chaqueta de cuero. nicamente el brazo derecho se me qued paralizado. Como si hu biera despertado bruscamente, mir alrededor mo y luego, llevando el sublime trofeo, me hund en el bos que. Haba dejado el fusil all donde creca el silvano rojo; aunque en aquel momento no me hubiera sido de ninguna utilidad. M e apresur hacia el lugar donde haba dejado a los combatientes.

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Reinaba el ms profundo silencio, y las antorchas estaban apagadas. nicamente all donde las zarzas ha ban ardido se vea una claridad de brasas. Aquella claridad permita al ojo adivinar los cadveres de los combatientes y los perros muertos que yacan sobre el suelo oscuro, y unos y otros estaban mutilados y ho rriblemente despedazados. En medio de ellos, apoyado al pie de una vieja encina, estaba tendido Belovar. Su cabeza estaba abierta y la sangre haba tenido su blanca barba. Junto a l, el hacha de doble filo tambin apa reca teida de sangre, lo mismo que el largo pual, .al que todava se aferraba su mano derecha., A sus pies yaca el fiel Leontodn, cuya piel haba sido destro zada por los disparos y los mordiscos, y que al morir lama la mano de su dueo. E l viejo haba luchado valientemente, pues alrededor de l yaca un racimo de hombres y de perros. Haba encontrado una muerte a medida en el torbellino de la terrible caza, en la que rojos cazadores hostigan a travs de los bosques la roja caza mayor, y en la que la muerte y la voluptuosidad estn profundamente unidas. Durante largo rato estuve mirando los ojos del amigo acostado en la muerte, y luego, con la mano izquierda, ech sobre su pecho un puado de tierra. La gran Madre, en honor de la cual haban celebrado las salvajes fiestas que enardecen la san gre joven, est orgullosa de tales hijos.

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salir de la noche de los grandes bosques y en contrar de nuevo el camino de los prados, no tuve ms que seguir los rastros que habamos dejado al lle gar, y pensativamente avanc a lo largo del blanco sendero. M e pareci raro que durante la matanza mi sitio hubiera estado junto a los muertos, y en ello vi un smbolo. Todava continuaba bajo el dominio del en sueo. A quel estado no era enteramente nuevo para m, pues ya lo haba conocido al atardecer de ciertos das en que la muerte haba estado cerca de m. En tales ocasiones parece como si gracias a la fuerza del espritu nos escapramos un poco de nuestro cuerpo y, por de cirlo as, caminramos junto a nuestra propia imagen. Pero nunca como en aquel bosque haba sentido de una manera tan aguda desenlazarse aquel hilo sutil. Mientras, soador, avanzaba a lo largo de la blanca pista, vea el mundo como en el oscuro resplandor de un bosque de banos en el que se hubiesen reflejado figurillas de marfil. A s atraves las marismas cercanas
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al Cuerno de Filler y sal luego a la campia, no lejos de los txes grandes lamos. Desde all vi con espanto que el cielo estaba lleno de resplandores de incendios. Y en los prados reinaba una siniestra agitacin, y unas sombras pasaban apre suradamente junto a m. Quiz se encontraran entre ellas los mozos que haban escapado de la matanza; pero me abstuve de llamarles, pues muchos de ellos parecan estar embriagados de rabia. V i que algunos blandan teas, y o hablar en el dialecto en que se expresan los de La Picousiere. Entre stos vi unas bandas que car gadas de botn volvan a entrar en los bosques. E l bosquccillo del Toro Rojo estaba intensamente iluminado; y all los gritos de las mujeres se mezclaban con las risas de una francachela con la que se celebraba la vic toria. Sobrecogido por un siniestro presentimiento corr hacia la alquera y desde lejos pude percatarme de que durante nuestra ausencia Sombor y los suyos tambin haban sucumbido al pueblo de los bosques. La rica colonia era pasto de las llamas, las cuales ya haban des truido los techos de las casas, as como los establos y las granjas, y alrededor de las brasas bailaban y gritaban los gusanos de fuego. E l pillaje estaba en su cnit; haban partido las camas y las llenaban de botn como si fuesen sacos. Tambin vi a unos grupos que se atra caban de los manjares encontrados en las despensas; haban hecho saltar la tapa de los toneles y empleaban sus sombreros para beber. Los asesinos estaban hundidos en el vrtigo de la

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borrachera, y esta circunstancia me fue particularmente favorable, pues gracias a ello pude circular entre ellos como un sonmbulo. Cegados por el fuego, el asesinato y la borrachera, aquellos hombres se agitaban como esas bestias que uno ve moverse al fondo de los mares oscu ros. Pasaban junto a m, y uno de ellos elev con sus manos un fieltro lleno de aguardiente hacia mi rostro y, al negarme a beber con l, se larg profiriendo horri bles blasfemias. A s pas entre ellos sin ser molestado, como si hubiera estado dotado de la vis calcandi sufra

scor-pioni.
Una vez hube abandonado los escombros de la al quera observe algo que todava aument mi terror. M e pareci que la violencia del incendio iba menguando detrs mo, pero menguaba menos a causa de mi ale jamiento que debido a un nuevo y terrible resplandor que ante m se elevaba hacia el cielo. Aquella parte de los prados tampoco estaba desanimada. V i el ganado disperso y los pastores que huan. Y o cmo a los lejos ladraba la jaura roja, que pareca acercarse. Aceler el paso y mientras me diriga hacia el terrible crculo de llamas sent cmo mi corazn se llenaba de angustia. V i que los acantilados de mrmol se levantaban oscu ramente ante m, como negros arrecifes sobre un mar de lava. Y mientras escuchaba el ladrido de los perros que sonaba detrs de m, a toda prisa gan la abrupta cima, desde lo alto de la cual y en una sublime embria- , guez, nuestras miradas se haban alimentado tantas veces de la belleza de aquella tierra, recubierta entonces con la purprea capa de la destruccin.

La magnitud del desastre estaba escrita en inmen sas llamas, y en la lejana, en las riberas de la M arina, las viejas casas, tan hermosas, brillaban en una ardiente ruina. Las casas lanzaban las llamas cual si fueran un gigantesco collar de rubs, y su imagen temblorosa na ca en las sombras profundidades de las aguas. Ardan los pueblos, y las aldeas, y los orgullosos castillos, y los monasterios de los valles, y el incendio brotaba con mpetu por doquier. Limpias de humo, las llamas se elevaban en el aire inmvil como palmeras de oro, y sus copas despedan una lluvia de fuego. M u y altas, en la noche, sobre el chisporroteo, tocadas de una roja claridad, volaban bandadas de palomas y de garzas, que haban salido de los caaverales. Y las aves describan grandes crculos hasta que su plumaje se abrasaba y entonces, cuando tal ocurra, caan en el incendio como ardientes harapos. N i un ruido llegaba hasta m, y pareca que el es pacio hubiera quedado sin aire. E l espectculo discu rra en medio de un terrible silencio. N o o los sollo zos de los nios, ni las quejas de las madres, ni el clamor de batalla de los miembros de los clanes, ni mu gir el ganado, preso en los establos. D e entre todos los terrores de la destruccin, slo una dorada claridad lle gaba hasta los acantilados de mrmol. A s, para delicia de la mirada, en la belleza de las cosas que se extin guen se fundan dos mundos tan distanciados uno de otro. N i tan siquiera o el grito que se escap de mis labios. nicamente, en lo ms profundo de mi ser,

como si la llama tambin me hubiese devorado, o el crepitar de aquel mundo en fuego. A quel ligero cre pitar fue todo lo que pude or, mientras se desplomaban los escombros de los palacios y mientras que, en los almacenes del puerto, los sacos de cereales eran proyec tados al aire y estallaban arrojando puados de ceniza ardiente. Y , desgarrando la tierra, la gran puerta del Gallo salt con sus reservas de plvora. La pesada cam pana, que desde miles de aos era el adorno de la ata laya y cuya voz haba acompaado en la vida y en la muerte a innumerables seres, se ti de un rojo oscuro, luego se torn blanca y finalmente fue proyectada le jos del campanario, aplastando a la torre en su cada. Tam bin vi cmo el frontn de los templos se tea de rojas luminarias y cmo, desde lo alto de sus z calos, empuando la lanza y el escudo, los dioses se precipitaban desde lo alto y , sin hacer el menor ruido, caan en el enorme brasero. A nte aquel mar de fuego, por segunda vez y con ms fuerza que antes, me hun d en una especie de pesado sopor. Y , como que en tal estado nos percatamos de varias cosas simultneamente, o la jaura y, tras ella, el ruido de la canalla que se acercaba sin parar. Los perros ya haban casi alcanzado el borde de los acantilados de mrmol, cuando, a in tervalos, o el sordo ladrido de Chiffon Rouge, que aullando acompaaba a su jaura. Pero en el estado en que me hallaba era incapaz de mover un pie, y sent que los gritos se me detenan en los labios. Solamente al ver las bestias pude moverme de nuevo, pero el en cantamiento subsista. M e pareci descender en un sua-

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ve vuelo las escaleras de los acantilados de mrmol, y de un ligero salto salv el seto que circundaba la Er mita, Detrs de m, formando una compacta manada, la salvaje caza desembocaba tempestuosamente sobre el estrecho sendero de rocas.

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saltar el seto ca sobre el blando suelo del arriate de lirios, y lleno de sorpresa vi que el jardn es taba baado en una luz maravillosa. Las flores y los ma torrales aparecan tocados de un brillo azul, como si estuvieran pintados sobre porcelana y luego hubieran sido animados con una palabra mgica. Arriba, en el patio de la cocina, contemplando el incendio, estaban Erio y Lampusa. Tambin vi a her mano Othn, que luca las prendas de las grandes so lemnidades y estaba en la galera de la Erm ita; Othn miraba hacia la escalera de las rocas, donde en aquel momento, acompaada de los perros, conflua la gen tuza como un impetuoso torrente. Cual una marea de ratas, las canalla atravesaba el seto, y unos puos gol pearon la gran puerta del jardn. Entonces vi cmo hermano Othn sonrea al tiempo que, para examinarla, levantaba la lmpara de cristal de roca, en la que dan zaba una pequea llama azul. Pareca no darse cuenta de que, debido a los golpes de los hombres encargados de los perros, la puerta acababa de ceder y que la sombra banda, embriagada de alegra y precedida de Chiffon

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Rouge, en cuyo cuello resplandecan los cuchillos del collar, invada el cercado donde crecan las azucenas. Vindome en aquel apuro, elev la voz para llamar a hermano Othn, que continuaba de pie en la gale ra, escuchando. Pero l pareci no verme, pues sin dirigirme la mirada, llevando la lmpara en alto, se volvi y entr en el herbario. Se comport como un hermano mayor, pues en el momento mismo en que cunda la destruccin quiso coronar la obra a la que habamos dedicado nuestra vida, sin que a sus ojos tu viera importancia el peligro en que me hallaba. Entonces llam a Lampusa que, con el. rostro ilu minado por el resplandor de los fuegos, estaba ante la rocosa entrada, de la cocina, y la vi echar una rpida mirada sobre el bullicio y, con los brazos cruzados, lanzar una risa atroz que descubri su nico diente. En tonces supe que no deba esperar piedad alguna. Mientras le di hijos a sus hijas y mi espada venci a los enemigos, fui siempre el bien venido; pero ella conside raba a todo vencedor como un buen yerno y desprecia ba, por otra parte, al vencido. Cuando Chiffon Rouge se preparaba para saltar, Erio vino a socorrerme. El chiquillo haba cogido el plato de plata, que tras la comida de las serpientes ha ba quedado en el patio, y lo golpeaba, no con la cu chara de madera de peral, como tena por costumbre, sino con un tenedor de hierro. De esa manera arrancaba del plato un sonido parecido al de una risa, muy apro piado para helar a hombres y bestias. Not cmo en las rendijas que haba al pie de los acantilados de mr

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mol se produca una especie de temblor, y luego o cmo el aire se llenaba de un sutil y mltiple silbido. U n limpio brillo irrumpi en el azul resplandor del jardn y las vboras salieron relampagueando de sus grietas. Se arrastraron por los arriates cual brillantes vergajos de ltigos, cuyas rpidas ondulaciones levanta ban un remolino de ptalos. Luego, describiendo un crculo dorado sobre el suelo, se irguieron lentamente hasta alcanzar la altura de un hombre. Y estando en tal posicin comenzaron a oscilar sus cabezas cual pe sados pndulos, y sus dientes, prontos al ataque, lan zaron un brillo mortal, como estiletes de vidrio comba do. Acompafaban esa danza con un silbido que des garraba los aires y que era como el que produce el acero candente cuando se le enfra en el agua; y del borde de los arriates se elevaba un suave ruido de cuer nos golpeados, parecido al que hacen las bailarinas mo ras con las castafuelas. Prisionera de aquel corro, la canalla de los bosques estaba petrificada de espanto, y los ojos parecan tener les que salir de las rbitas. La Grifona se haba er guido ms alta que todas y con su claro escudo se ba lanceaba ante Chiffon Rouge, junto al que daba vueltas, como jugando con sus ondulaciones. Temblan do y con la piel erizada, la fiera segua con su cuerpo los movimientos de aquella danza, y luego la Grifona pareci rozarle suavemente en la oreja, y el perro, sa cudido por unas convulsiones de muerte, rod por el arriate de las azucenas, desgarrndose la lengua con sus propios colmillos.

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Aquello fue como una seal para el grupo de bai larinas, cuyos dorados anillos se lanzaron sobre la pre sa, a la que enlazaron tan estrechamente que los hom bres y los perros parecieron estar cubiertos por un solo cuerpo revestido de escamas. Y pareci como si un solo grito de agona se hubiera escapado de entre aquella tupida red, al que el veneno, cual una invisible cu chilla, estrangul en el acto. Luego se desat la redecilla y las serpientes volvieron despaciosamente a sus grietas. De entre los arriates, cubiertos ya de oscuros cad veres llenos de veneno, levante la mirada hacia Erio. V i como, de la mano de Lampusa, que estaba llena de orgullo y de ternura, el chiquillo entraba en la cocina. Se volvi para sonrerme, y, con gran estrpito, la puer ta se cerr tras ellos. Entonces sent que la sangre co menzaba a circular de nuevo en mis venas y not cmo se disipaba el sortilegio en el que hasta entonces haba estado encadenado. Pude volver a mover mi mano de recha y corr hacia la Ermita, pues senta inquietud por hermano Othn.

XXVIII
atravesar la biblioteca vi que los libros y los per gaminos estaban cuidadosamente ordenados, tal como suelen colocarse cuando se est a punto de em prender un largo viaje. Sobre la mesa redonda de la gran sala se vean las imgenes de los lares, provistas de flores, libaciones y ofrendas de toda clase. Tambin en aquella sala, iluminada con las altas velas del caba llero Deodat, todo estaba dispuesto como para una fiesta. Y entre aquellos solemnes preparativos, me sent feliz como si hubiera regresado a mi patria. Mientras estaba contemplando su obra, hermano Othn sali del herbario, cuya puerta dej abierta. Nos abrazamos y luego nos contamos nuestras aventuras, como antao solamos hacer en las pausas de los com bates. A l decirle de qu manera haba encontrado al joven prncipe y sacar mi trofeo de la bolsa de cuero, vi cmo se endurecan los rasgos de hermano Othn, y luego, al tiempo que las lgrimas surcaban sus me jillas, una extraa llama se encendi en sus ojos. Con el vino que se encontraba entre las ofrendas, lavamos aquella cabeza cubierta de sangre y sudor de agona.

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y luego la enterramos en una de las grandes nforas de perfume, en la que se marchitaban los ptalos de las azucenas blancas y de las rosas de Chiras. A l cabo de unos momentos, hermano Othn llen dos copas de viejo vino, que nos bebimos despus de haber derra mado parte del mismo en seal de ofrecimiento, y acto seguido rompimos las copas echndolas contra las pie dras de la chimenea. A s celebramos nuestra despedida de la Ermita. Con el corazn entristecido abandonamos aquel lugar en el que la vida de nuestro espritu y nuestra fraternal amistad nos haban abrigado como un clido ropaje. Pero nuestro sino era emigrr de todos los lugares de esta tierra donde habamos encontrado asilo. Abandonamos nuestra casa, franqueamos la puerta del jardn y nos dirigimos hacia el puerto. En mis bra zos llevaba el nfora, y hermano Othn apretaba contra su pecho el espejo y la lmpara. Cuando llegamos al recodo donde el sendero se esconde en las colinas, an tes de subir hacia el monasterio nos detuvimos un mo mento para contemplar nuestra anrigua morada. La vimos a la sombra de los acantilados de mrmol, con sus paredes blancas y su tejado de pizarra, sobre el que confusamente palpitaba el reflejo de lejanos incendios. La terraza y la galera corran como dos oscuras cintas a lo largo de las claras paredes. A s se construan las casas en los hermosos valles en cuyos declives orientados hacia el sur vive nuestro pueblo. De pronto, mientras contemplbamos la Ermita, se iluminaron sus ventanas y de la azotea surgi una llama

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que se elev hasta el borde de los acantilados. Por su color, que era azul oscuro, se pareca a la pequea lla ma de la lmpara de Nigromontanus, y su extremo estaba recortado como el cliz de la genciana. Ante nuestros ojos, la cosecha de muchos aos de trabajo era presa de los elementos, y, al tiempo que la casa, nuestra obra volva al polvo. Pero en esta tierra no po demos confiar en terminar a?ha73^''tteavtrado el hombre cuya voluntad no se consume enteramente en l doloroso esfuerzo. TSo se construye ninguna casa ni '^s traza nm gun'plan en el que su futura desaparicin no figure como la piedra fundamental, y no es en nuestras obras donde vive lo que nosotros tenemos de imperecedero. Esta es la verdad que vimos en la llama, y, sin embargo, en su resplandor haba algo de alegra. Llenos de nuevas fuerzas, avanzamos de nuevo por el sendero. Todava era oscuro, pero el frescor del alba ya ascenda desde los viedos y los pastos. Y a nuestro corazn le pareci que los fuegos del firmamento amen guaban algo su siniestra violencia, pues en ellos se fun da la aurora. En la ladera vimos que el convento de Mara Lunaris tambin estaba envuelto en llamas. Las llamas se elevaban junto a la torre, y la veleta en forma de cuerno dorado pareca estar incandescente. La gran vi driera que haba junto al altar de la santa imagen ya se haba derrumbado, y en el vaco marco de la misma vimos al padre Lampros. A su espalda arda como un horno abierto, y nosotros corrimos hasta el foso del mo nasterio para llamarle desde all. Estaba de pie, reves-

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tido de sus ornamentos sacerdotales, y en su rostro vimos brillar una sonrisa desconocida, como si la an tigua rigidez que su ceo tanto nos impona se hubiera disipado con el ardor del fuego. Pareca escuchar y, sin embargo, no oy nuestras llamadas. Entonces yo saqu del nfora la cabeza del prncipe y la levant con mi mano derecha. A l ver la cabeza nos estremecimos, pues la humedad del vino haba atrado los ptalos de las rosas, de manera que toda ella tena un tinte de oscuro color prpura. Pero al levantar yo aquella cabeza, otra imagen nos vino a conmover profundamente. Vimos cmo el ro setn, cuya redondez se mantena intacta, se tea de una luz verde, y el dibujo de la vidriera se nos antoj extraamente familiar. N os pareci que habamos visto su modelo en el llantn que el padre Lampros nos haba mostrado en el jardn del monasterio, y aquel espectculo nos revel la oculta razn de su existencia. A l mostrarle yo la cabeza del prncipe, el padre volvi hacia nosotros su mirada, y lentamente, medio saludndonos, medio mostrndonos algo, levant la mano como en la Consacratio, y las llamas hicieron ful gir la gran cornalina de su diestra. Y como si con aquel gesto hubiera hecho un poderoso signo, vimos que el rosetn estallaba en una lluvia de oro, y al mismo tiem po que la ojiva, la torre con su cuerno, se desplomaron como una montaa sobre l.

XXIX
puerta del Gallo se haba venido abajo, y nosotros nos abrimos camino a travs de las ruinas. Los es combros de las murallas y el maderamen llenaban las calles, y por todas partes, entre las ruinas, yacan los cadveres. A travs del fro humo vimos oscuras silue tas, y la confianza volvi a nosotros. As aconseja el alba, y la sola vuelta de la luz, tras aquella larga no che, nos pareci algo maravilloso. Entre aquella devastacin, los antiguos conflictos parecan algo tan falto de sentido como los recuerdos de una mala borrachera. Solamente la desgracia quedaba en pie, y los combatientes haban depuesto sus banderas y enseas. En algunas callejas laterales todava vimos cmo el populacho se dedicaba al pillaje, pero los mer cenarios ya estaban organizando una doble fila de vigi lancia. Cerca del castillo encontramos a Biedenhorn, que estaba distribuyendo a sus soldados y que se daba gran importancia. Iba revestido de su coraza de oro, pero sin casco, y alardeaba de haber adornado ya el rbol de Navidad, lo cual significaba que haba ordenado dete-

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ner a algunos individuos para hacerlos colgar de los r boles que crecan junto a las murallas. Conforme a su marcial costumbre, durante los combates se haba man tenido al margen de los mismos, pero ahora que toda la ciudad estaba en ruinas volva a dejarse ver y desem peaba el papel de hombre providencial. Por lo dems, estaba bien informado, pues en lo alto de la torre de armas ondeaba la bandera del Gran Guardabosque, en la que apareca una roja cabeza de jabal. Pareca que Biedenhorn haba bebido considerablemente, y cuando le hallamos estaba de aquel humor feroz y a la vez jovial que tan grato era a sus mercenarios. Estaba con tento de poder al fin perseguir a los escritores, a los poetas y a los filsofos de la M arina. A l igual que el antiguo perfume de la cultura, senta horror hacia el vino y las sutiles cualidades de ste. A l le gustaban las pesadas cervezas que se fabrican en la isla de Bre taa y en los Pases Bajos, y consideraba que los habi tantes de la Marina eran pobres seres que se alimen taban de caracoles. Hombre violento y bebedor, crea a ojos cerrados que las dudas se resuelven aqu abajo cortando por lo sano. Desde este punto de vista se pa reca algo a Braquemart, pero era ms sano que l, en el sentido en que Biedenhorn despreciaba la teora. N os otros aprecibamos su manera natural de ser y su buen apetito. Cierto que su lugar no era precisamente la M a rina, pero ^puede uno censurar al lobo que se ha adopta do como perro de guarda? Por suerte, Biedenhorn era de aquellos a quienes la bebida de la maana aviva pasados recuerdos. Y as no necesitamos recordarle aquella cir

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cunstancia en que, en una garganta de la sierra y junto a sus coraceros, le encontramos en una apurada situa cin. Se haba cado del caballo y nosotros vimos cmo la gente libre de Alta-Plana se afanaba en abrir su coraza del mismo modo que en un festn se rompe el caparazn de una langosta dorada por el arte del cocinero. Y a el agudo pual cosquilleaba en su garganta cuando, con la ayuda de los jinetes de prpura, le sal vamos, a l y a sus mercenarios. Fue en esa circunstan cia cuando el joven Ansgar cay en nuestras manos. Biedenhorn nos conoca, adems, de cuando vivimos entre los mauritanos, por lo que se afan en procurar nos el barco que le pedimos. ^lEs que la hora de la catstrofe no es tambin la hora de los mauritanos? Puso a nuestra disposicin el bergantn que tena en el puerto e hizo que nos escoltara un grupo de merce narios. Las calles que conducan al puerto estaban atestadas de gente que se daba a la fuga. Sin embargo, nos pa reci que no todos deseaban abandonar la ciudad, pues vimos que entre las ruinas de los templos ascenda el humo de los sacrificios, y omos cnticos entre los es combros de las iglesias. En la capilla de la Sagrada Familia, m uy cerca del puerto, el rgano haba quedado intacto y sus potentes voces acompaaban el cntico de la comunidad:

Los frinci^es son hombres nacidos de mujer que vuelven al folvo, y sus consejos se pierden

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cuando la tumba se hace con su fresa. Dado que nadie fuede ayudarnos, imfloramos la ayuda de Dios.
La gente se apiaba en el puerto, y cada cual lle vaba sobre s el resto de sus enseres. Pero los barcos que partan rumbo a Burgundia y a A lta Plana ya es taban sobrecargados, y cada velero que los hombres apartaban del muelle con sus prtigas era despedido con un tremendo grito de desesperacin. En medio de aquella confusin, como protegido por algn tab, el bergantn de Biedenhorn, luciendo pabelln negro-rojonegro, se balanceaba sujeto a las amarras. Y brillaba su barniz azul oscuro y sus refuerzos de cobre, y cuando di la orden de levar el ancla, los servidores sacaron las fundas de los almohadones de cuero rojo que haba sobre las banquetas. Mientras las picas de los merce narios lograron contener al populacho, nosotros conse guimos que fueran embarcando mujeres y nios, hasta que el puente apenas sobresali un codo del agua. En tonces, los servidores empuaron los remos y salimos de la drsena del puerto, que estaba protegido por largos diques, y una fresca brisa, provinente de las montaas de A lta Plana, nos empuj en seguida. E l frescor matutino todava reinaba sobre las aguas, y los torbellinos atraan sobre su espejo a los juncos como sobre un verde cristal. Pero el sol ya apareca sobre las pas de las montaas nevadas y los acantilados de mrmol emergan resplandecientes entre las nieblas de las tierras bajas. Hacia ellos volvimos nuestras mira-

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das, y nuestras manos rozaron las aguas, que la luz del sol tea de azul, y cuyas sombras parecan haberse unido de nuevo en la profundidad. Tuvim os gran cuidado del nfora. Todava ignor bamos el destino que aguardaba a aquella cabeza que llevbamos con nosotros y que ms tarde debamos con fiar a los cristianos, cuando stos volvieron a levantar de entre sus ruinas la gran catedral de la Marina. Los cristianos la enterraron en la piedra fundacional. Pero antes, en el palacio ancestral de Sunmyra, her mano Othn le tribut el eburnum.

XXX
el resplandor de los incendios se elev por los cielos, los hombres de Alta Plana se congre garon en las fronteras. A s, pues, al acercarnos a tierra vimos al joven Ansgar, que nos hizo un gesto amicai con la mano. Mientras enviaba mensajeros a su padre, descansa mos un rato entre sus gentes, y luego ascendimos len tamente por el camino del alto valle. A l llegar a la cumbre nos detuvimos junto al gran mausoleo del h roe, as como cerca de otros monumentos ms pequeos erigidos en aquel lugar. Y volvimos a ver el desfila dero en el que habamos salvado a Biedenhorn y a sus mercenarios. A ll, Ansgar nos tendi de nuevo la mano y nos dijo que estaba dispuesto a parrir con nosotros hasta la mitad de sus bienes. A medioda, entre las grandes encinas que la rodea ban, vimos la casa. Y al contemplarla, sentimos una profunda seguridad, pues al igual que en nuestra pa tria del Norte, las granjas, los establos y las viviendas de las personas, se apiaban bajo un mismo gran te jado. Y la cabeza de caballo brillaba igualmente en el

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ngulo superior del gran frontn. La puerta estaba abierta de par en par, y el polvillo del aire brillaba al sol. E l ganado volva la cabeza sobre los pesebres y miraba hacia la luz, y aquel da llevaba ornamentos dorados en los cuernos. La gran sala estaba adornada como para celebrar una fiesta, y saliendo del crculo de hombres y mujeres que esperaban en el umbral, el viejo Ansgar se acerc a nosotros para darnos la bienvenida. Y entonces franqueamos las grandes puertas como si entrsemos en la paz de la casa paterna.

ESTE LIBRO FUE IMPRESO POR AGUSTN NEZ, PA RS, 2 0 8 . BARCELONA, EN ENERO DE 19 6 2

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