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EL PSICLOGO CLNICO FRENTE AL ESTRS, BURNOUT Y FATIGA POR COMPASIN

THE CLINICAL PSYCHOLOGIST ABOUT THE STRESS, BURNOUT AND TIRESNESS DUE COMPASSION

Paulina Barahona Cruz1

PALABRAS CLAVE Psiclogo Clnico, Estrs, Sndrome de Burnout, Fatiga por Compasin.

KEYWORDS Clinical Psychologists, Stress, Burnout Syndrome and Tiredness due Compassion.
1

Docente de la Pontificia (pbarahona@puce.edu.ec).

Universidad

Catlica

del

Ecuador,

Quito

RESUMEN

El presente trabajo se centra en la salud mental del psiclogo, un tema poco estudiado pero de vital importancia, ya que se trata del profesional que vela por la salud mental de sus pacientes. Existen pocas investigaciones sobre este tema y ninguna a nivel de pas; por lo que, recurrir a fuentes bibliogrficas para revisar cmo el estrs, la fatiga por compasin y el burnout pueden afectar a los psiclogos en su prctica clnica. Para ello, revisar los conceptos de estrs, sndrome de burnout y fatiga por compasin y su posible incidencia en los psiclogos clnicos. Finaliza el artculo sealando alternativas para prevenir la aparicin de estos fenmenos, a los que se encuentra expuesto el psiclogo clnico al enfrentarse permanentemente con el dolor y angustia de sus pacientes.

ABSTRACT

The following work focuses on the mental health of psychologist, a subject not much studied but of vital importance, since it has to do with the professionals who oversee the mental health of their patients. There are not many researches on this matter and there is none at a country level; therefore, I will resort to bibliographical sources to examine how the stress, tiredness due compassion and the burnout can affect psychologists in their clinical practice. In order to do this, I will check the concepts of stress, burnout syndrome

and tiredness due compassion, and their possible incidence on the clinical psychologists. The article ends by pointing out some alternatives for preventing the appearance of these phenomenons, to which clinical psychologists are exposed when facing the pain and the anguish of their patients.

Cmo has vencido a la enfermedad? le pregunt un prisionero de campos de concentracin nazi a su compaero, a lo que respondi:

1.1 "Lo he expulsado de mi cuerpo a base de lgrimas" 1.2 Viktor E. Frankl (Extrado del libro: El Hombre el Busca del Sentido)

INTRODUCCIN Es conocido por todos que el estrs est presente en la vida de gran parte de seres humanos y que no los afecta por igual. Tambin es conocido que sus sntomas abarcan al ser humano integralmente es decir en las esferas, bio-psico-sociales; as, en el campo biolgico, es sabido que existen innumerables enfermedades que estn asociadas al estrs, tales como migraas, contracciones musculares, lceras, hipertensin, enfermedades de la piel, etc. y esto hace que los consultorios mdicos se encuentren llenos de pacientes que padecen enfermedades ocasionadas por el estrs; en lo social, la evidencia del estrs son los cambios de comportamiento, los cambios repentinos de estado de nimo, la presencia de agresividad y el alejamiento de la familia; en el campo psicolgico, el sujeto presenta nerviosismo, falta de concentracin en sus actividades, dificultad para tomar decisiones,

entre otras manifestaciones. No debemos olvidar que estas manifestaciones mantienen su interdependencia y son indivisibles en el ser humano. En los profesionales que trabajan ayudando a otros a enfrentar sus conflictos, a ms del estrs propio, pueden ser vctimas de lo que se conoce como fatiga por compasin, que es una forma de estrs secundario. El estrs traumtico secundario es un riesgo psicosocial emergente que afecta principalmente a profesionales que desarrollan su trabajo con personas traumatizadas (Moreno-Jimnez, Morante, Garrosa y Rodrguez, 2004). Se conoce que el estrs est asociado a las actividades diarias que realiza un sujeto con ocasin de su oficio o profesin y al respecto existen varios estudios sobre el estrs en ciertos profesionales como las enfermeras, los mdicos de emergencia, el equipo que trabaja en oncologa, los bomberos, los voluntarios de Cruz Roja, los profesores universitarios, entre otros. Ms, en relacin con los psiclogos y a pesar que es un profesional que trabaja con el dolor de otros seres humanos, poco se ha investigado sobre el estrs y la fatiga por compasin que podra sufrir en razn de su actividad profesional, lo que nos lleva a preguntarnos si el psiclogo clnico es inmune al estrs? o ser que es ms propenso a presentarlo por el hecho de trabajar con el dolor y el sufrimiento de otros?. Ante la falta de investigaciones locales sobre el tema, en este trabajo encontrarn referencias a otras realizadas fuera de Ecuador, junto con las cuales se buscar relacionar la teora general que existen sobre el estrs directo y vicario que podra sufrir con ocasin de su prctica profesional En el texto Identidad del psiclogo de Catalina Harrsch (2005, p. 173) al hablar del estudiante que ingresa a la carrera de psicologa, se afirma que si bien conscientemente muestra un agudo inters de tipo social, su motivacin inconsciente suele inferirlo como un mecanismo de negacin a la propia necesidad de ayuda que plasma en los dems. Entonces, si el psiclogo requiere de ayuda desde antes de graduarse?. Requerir mayor ayuda una vez graduado y en contacto con los problemas de otros?. Su propios conflictos internos y los de los otros a quienes atiende lo llevarn a estresarse ms que otros profesionales?. Podra en algn momento sufrir el denominado sndrome de burnout por acumulacin de estrs? O podra incluso padecer el sndrome de burnout?.

El impacto que el desempeo profesional tiene sobre el psiclogo clnico se escucha constantemente en los espacio de supervisin donde se escuchan frases como Escucharle a este paciente me agota tanto, que ojal no vuelva o luego de la sesin con este paciente me siento tan cansada, o como el testimonio que presenta Martha Escamilla en su artculo Testigo del trauma de otros, donde se recoge el siguiente caso:
Una terapeuta que trabaja con mujeres que han sido vctimas de abuso sexual dice me consideraba una persona segura, tranquila, sala a cualquier hora, dorma bien. Ahora no me siento as, me cambi de apartamento porque quedaba en el primer piso, no salgo de noche sola, pongo doble cerradura en mi puerta y puse un sistema de alarma en mi apartamento. Todo empez unos meses despus de empezar a trabajar en un centro para mujeres que han sido violadas y escuchar sus historias una y otra vez.

Es obvio que en la prctica profesional del psiclogo existe un impacto al escuchar un relato cronolgico de hechos traumticos, tanto en el sujeto que lo transmite como en quin lo escucha; en ambos se va formando una serie de imgenes mentales que hacen revivir el suceso y generan una afectacin, que no necesariamente ser igual, en cada uno de los sujetos. El efecto que la exposicin a emociones tiene sobre los seres humanos es fcilmente visible cuando vemos una pelcula que hace que algunos de los espectadores lloren; sin embargo, hay que tener en cuenta que no todos reaccionan igual. Esto que sucede con la pelcula lo vemos tambin frente a la vida profesional ya que no a todos los profesionales les afecta de la misma manera lo que escuchan por lo que ser siempre importante analizar que hace que unos sujetos sean ms vulnerables que otros a padecer Estrs, burnout o fatiga por compasin. A continuacin, se har un breve repaso de los conceptos mencionados buscando relacionarlos con la prctica del psiclogo para luego abordar los recursos que tendra a su alcance para enfrentarlos.

EL ESTRS EN EL MUNDO CONTEMPORNEO

Las diferentes actividades que el ser humano realiza son causa de estrs, estoy estresado.

la

evidencia de esto est en que comnmente escuchamos frases como sufro de estrs o El acuerdo sobre qu es el estrs? ha sido difcil; sin embargo, El trmino estrs es una Esta palabra apareci en el ingls iniciaremos analizando la palabra desde sus orgenes. adaptacin al castellano de la voz inglesa stress.

medieval en la forma de distress, que a su vez provena del francs antiguo destresse (estar bajo estrechez u opresin) (Melgosa, 2006, p.15). Segn el mismo autor, actualmente en el ingls se utiliza la palabra estrs para hablar de dolor psquico, sufrimiento o angustia. (Melgosa, 2006, p,15).

El estrs tambin suele ser visto como una caracterstica que pertenece a un objeto que est fuera del sujeto, ej. El estrs laboral, el estrs acadmico, etc. Para otros autores en cambio no es algo externo al sujeto sino ms bien es interno, ya que se relaciona con la respuesta del individuo cuando se encuentra en un entorno desafiante o amenazador. Aqu nos referimos a la reaccin psicolgica y fisiolgica del individuo o del grupo cuando estn expuestos a un entorno desafiante (Meichenbaum 1987, p. 6). El pensamiento de Melgosa (2006) es similar ya que anota: Tcnicamente hablando se denomina estrs, no a lo que nos agrede, sino a la forma como reaccionamos ante cualquier reaccin.

El estrs por tanto sera comprendido como un producto de la relacin del individuo con el entorno y claro en esta definicin se establecera que existen variables de cada sujeto que hacen que un mismo suceso sea desencadenante de estrs en unos y no en otros. Segn la Health and Safety Commision del Reino Unido, estrs es una reaccin de las personas ante presiones excesivas u otro tipo de exigencias a las que se enfrentan. (Citado por Piuel, 2008, p. 48), al ser un tipo de reaccin no implica que todos los sujetos la viven de igual manera sino que responden o reaccionan desde las variables personales de cada uno de ellos.

Segn Selye (1956), (citado por Piuel 2008), existen tres fases en la aparicin del estrs, que son: 1. Reaccin de Alarma: En esta fase algo se percibe como amenazante o peligroso y el organismo se prepara para responder, por lo que el organismo libera adrenalina y otras hormonas de estrs.

2. Etapa de resistencia: Implica el perodo en el que se mantiene el estado de alerta para garantizar los niveles defensivos del organismo, pero al mantenerse la resistencia en el tiempo se produce un rebote aunque el estresor ya no est presente, lo cual hace dao al organismo.

3. Etapa de agotamiento: Podra llevar a la muerte del organismo si el suceso estresante no desaparece y se mantiene listo para luchar y defenderse de la amenaza. Si no se hace caso de la alarma que el organismo emite se produce el derrumbe completo del sistema mental y fsico (Piuel 2008, p.50). Piuel en seis grupos: Tabla No. 1 MANIFESTACIONES DE ESTRS
SINTOMAS CMO SE MANIFIESTAN? Olvido y prdida de memoria Dificultad de concentrarse Tristeza/depresin Apata/Falta de iniciativa Irritabilidad Inquietud, nerviosismo/agitacin Agresividad Sentimientos de inseguridad Hipersensibilidad Alteraciones del sueo

Las manifestaciones del

prolongado estrs al que estn sometidos los seres humanos han sido clasificadas segn

COGNITIVOS

PSICOSOMTICOS

DEL SISTEMA NERVIOSO AUTNOMO

DESGASTE FSICO TRASTORNOS DEL SUEO

CANSANCIO Y DEBILIDAD

Dolores de estmago Colon irritable Vmitos Nauseas Alteraciones de hbitos alimenticios Aislamiento Dolores en el pecho Palpitaciones Sequedad en la boca Sudoracin Sofocos Sensacin de falta de aire Alteraciones de la presin arterial Dolores de la columna Dolores musculares inespecficos (fibromialgia) Dificultad para dormir Sueo interrumpido Sueo ligero Fatiga crnica Flojedad de la piernas Debilidad Desmayos Temblores

Fuente: Tomado de Piuel 2008, p. 50-52

Del cuadro que antecede podemos ver que Las respuestas fsicas al estrs pueden tener fatales consecuencias (enfermedades coronarias, as como sntomas menos graves, tales como dolores de cabeza y migraas, lceras e indigestiones, problemas de la espalda o cervicales, agotamiento o fatiga (Quick y otros, 1986 (citado por Travers y Cooper, 1997, p.38). El impacto del estrs sobre la salud fsica es tan alto que segn Piuel (2008 p. 50) se estima que entre el 50 y el 75 por 100 de las enfermedades son atribuibles al efecto del estrs en el organismo. Al ser el estrs parte de la vida del sujeto es necesario comprender la importancia de enfrentarlo pues el estar expuesto a sus efectos por mucho tiempo llevara al individuo al agotamiento y de all al sndrome de burnout.

Siendo tan complejo el cuadro del estrs y sobre todo las consecuencias de l en la vida de los seres humanos vemos que el psiclogo clnico al igual que cualquier otro sujeto tiene un enorme riesgo de padecerlo pero no necesariamente por el tipo de actividad laboral que realiza sino por los factores estresores que rodean a todos los seres humanos.

COMPRENDIENDO EL SNDROME DE BOURNOUT La conceptualizacin de este sndrome es realmente reciente y hace referencia a un problema que cada da va en aumento. Segn Francisco Alcantud (citado en Bosqued Marisa, 2008, p.18), el burnout es un nuevo nombre para un viejo problema, y segn el profesor Alcantud este trmino hace referencia a un cuadro de desgaste profesional que fue descrito por primera vez en 1974 en Estados Unidos por el psiquiatra Herbert Freudenberger, cuando como voluntario en una Free Clinic (clnica para toxicmanos) en Nueva York observ entre el personal de voluntarios que prestaba sus servicios, que una mayora de ellos experimentaban, al cabo de aproximadamente un ao del inicio de su trabajo, ciertos cambios en su actitud hacia el trabajo y en el desempeo de sus tareas que pueden resumirse en lo siguiente: una progresiva prdida de energa, desmotivacin por el trabajo, cambios en el comportamiento hacia los pacientes, traducidos en una menor sensibilidad y comprensin hacia ellos, dispensndoles un trato distanciado y fro, con tendencia a culparles de los propios problemas que padecan, sntomas caractersticos de la ansiedad y la depresin (Bosqued, 2008, p. 18) Freudenberger lo describi como una sensacin de fracaso y una existencia agotada o gastada que resultaba de una sobrecarga por exigencia de energas, recursos personales o fuerza espiritual del trabajador (Citado por Bosqued,2008, p.19 y por Piuel 2008, p. 210). Piuel tambin afirma que este sndrome deviene como producto de una adiccin al trabajo, entendindola como un estado de total devocin a su ocupacin, por lo que su tiempo es dedicado totalmente a servir a este propsito (Piuel, p.210). Posteriormente, fue la psicloga Christina Maslach quien oficializ el trmino

burnout, exponindolo pblicamente en el Congreso Anual de la APA (Asociacin Americana de Psicologa) de 1976. Lo considera como un proceso de estrs crnico por contacto y lo defini en 1981 como un sndrome tridimensional caracterizado por agotamiento emocional, despersonalizacin y baja realizacin personal, que puede ocurrir entre individuos que trabajan en contacto directo con clientes o pacientes. (citado por Bosqued, 2008, p.19-20). De acuerdo con el diccionario Vox la expresin inglesa to burn out significa pasarse (el fuego), quemarse (un fusible, motor, etc.), fundirse (una bombilla). Y ha sido traducido al castellano de varias maneras: sndrome del trabajador quemado; sndrome de desgaste profesional (SDP), denominacin debida a Vega, Prez Urdniz y Fernndez Cant; sndrome de quemarse en el trabajo (SQT), planteada por Gil-Monte; sndrome de profesional exhausto o sobrecargado; enfermedad de Toms, nombre dado por Gervs y Hernndez, en referencia al personaje-un neurocirujano frustrado-de la novela de M. Kundera La insoportable levedad del ser (citado por Bosqued,2008, p.22) Para Bosqued (2008), el burnout es un problema que afecta no solo

psquicamente al sujeto sino tambin fsicamente y que por tanto influye y afecta su vida total, lo concibe tambin como un tipo de estrs crnico entendido como una respuesta psicofsica que tiene lugar en el individuo como consecuencia de un esfuerzo frecuente cuyos resultados la persona considera ineficaces e insuficientes(Bosqued p.25), es decir reconoce que existe un factor externo que lo desencadena y tambin se presentan esfuerzos del sujeto para resolverlo pero estos fallidos intentos de control de la situacin, aumentan su frustracin. Para Maslach y Jackson, el burnout se caracteriza por cansancio emocional que lleva a una prdida de motivacin y que suele progresar hacia sentimientos de inadecuacin y fracaso. Plantean tres dimensiones, a partir de las cuales se identifican diferentes sntomas: Agotamiento emocional, hace referencia a la falta de recursos emocionales y al sentimiento de que nada se puede ofrecer a la otra personal. Es consecuencia de las continuas interacciones que los trabajadores deben mantener entre s y con los

clientes. Las manifestaciones somticas y psicolgicas que se presentan son, entre otras: abatimiento, ansiedad e irritabilidad.

Despersonalizacin, la cual supone el desarrollo de actitudes negativas y respuestas cnicas y de insensibilidad hacia las personas a quienes los trabajadores prestan sus servicios, as como hacia los colegas, lo cual conduce con mucha frecuencia a la de idea de que son la verdadera fuente de los problemas (responsabilizan a los otros de su propia frustracin y fracaso).

Baja realizacin personal, que conllevara a la prdida de confianza en la realizacin personal, y la presencia de un autoconcepto negativo como resultado, muchas veces inadvertido de las situaciones ingratas; se refiere a la percepcin de que las posibilidades de logro en el trabajo han desaparecido, junto con sentimientos de fracaso y baja autoestima. (Bosqued, 2008, p. 25-26)

Edelwich y Brodsky, en su obra Burnout: stages of disillusionment in the helping professions, distinguen cuatro fases en el desarrollo del burnout (citado por Bosqued, 2008): 1. Fase de entusiasmo o luna de miel : es el perodo de apasionamiento inicial, en el cual la persona quiere dar ms de s misma. Todo parece posible. Cree tambin que su trabajo satisfar todas sus necesidades y solucionar sus problemas.

2.

Fase de estancamiento: es el perodo en el cual comienza a darse cuenta de que lo que se haba planteado no responde a la realidad. Las recompensas no son las que esperaba. Empieza a encontrar problemas a lo que antes pareca estupendo. Puede devenir en una fase negativa cuando llega al punto en que empieza a deslizarse a la

siguiente fase.

3.

Fase de frustracin o el tostamiento: experimenta fatiga crnica e irritabilidad. La motivacin que ha justificaba la dedicacin y el esfuerzo anteriores se extrava. Se torna indeciso y disminuye la calidad y cantidad del trabajo. Si esta situacin contina se siente cada vez ms frustrado e irritado; adems, se muestra cnico, distanciado y abiertamente crtico con la organizacin. Aparecen problemas como enfermedades fsicas, o depresin, ansiedad, y adicciones al alcohol y las drogas.

4.

Fase de apata. Se ha instalado el burnout. Su instalacin vara en un perodo que va entre los dos y los cuatro aos. La persona afectada experimenta un abrumador sentimiento de fracaso y una destructiva prdida de autoestima y autoconfianza.

De acuerdo con algunos especialistas el sndrome de quemarse por el trabajo es una patologa relacionada a las actividades de relacin de ayuda a los dems y que puede contagiarse. Lo expresan as Gil-Monte (2007) cuando seala te quemas si ests con el quemado. El contagio del SQT est vinculado al contagio de emociones, cogniciones y actitudes, y a los procesos de aprendizaje vicario de conductas (Gil-Monte, 2007, p 93-94)

Existen ciertas profesiones en las cuales hay mayor

riesgo de padecer este

Sndrome, y son todas aquellas en las que el sujeto se dedica a la ayuda de los dems, Maslach en 1976 defini inicialmente el burnout como un estrs crnico producido por el contacto con los clientes que lleva a la extenuacin y al distanciamiento emocional con los clientes en su trabajo (citado por Moreno-Jimnez, Rodrguez-Carvajal y Escobar, 2001). Si bien es cierto Maslach poco a poco fue considerando que este Sndrome no es exclusivo de las profesiones asistenciales sino que puede presentarse en todos los sujetos en el campo laboral, siempre consider que mayor riesgo tienen quienes son profesionales de ayuda

directa, por lo que el psiclogo clnico estara dentro de este grupo; sin embargo, no existen estudios especficos sobre este fenmeno en los profesionales de psicologa que nos permita conocer in extenso el nivel de afectacin.

ENTENDIENDO LA FATIGA POR COMPASIN Fatiga por Compasin da cuenta segn Fingley (1995), de un sentimiento de profunda empata y pena por otro que est sufriendo, acompaado por un fuerte deseo de aliviarle el dolor o resolverle sus problemas (citado por Thomas, 2006). La fatiga por compasin por tanto responde al trabajo profesional que se realiza y su aparicin sera ms inmediata ya que es una reaccin a lo que vive o nos cuenta un sujeto y la padece quien es testigo del suceso o quien lo escucha. Por eso se lo conoce tambin con el nombre de estrs vicario o indirecto. Fingley (1995) define este trmino como la agotadora emocin que se origina por la continua compasin por quienes estn en crisis (citado por Kang, et. al. p.903). Entonces fatiga por compasin sera el cansancio que surge como respuesta, por lo comn esperada, en los profesionales que se enfrentan rutinariamente con situaciones difciles tales como el cuidado de nios al final de su vida, el trabajo con vctimas de violencia y de abuso sexual, etc. (Kang, et. al. p viii). Para Gironella Lorente, (2008, p.171) es una consecuencia natural del trabajo con personas que han vivido experiencias extremadamente estresantes, al ser una consecuencia del trabajo realizado, es generada por el contacto del profesional con la palabra dicha por el paciente, ms la empata experimentada en el profesional. Para que alguien la presente no es necesario una gran catstrofe con muchas vctimas sino la profunda empata por aquella persona que nos relata su dolor. La fatiga por compasin es un riesgo para todo profesional que trabaja con personas en crisis y por tanto el psiclogo clnico est expuesto a padecerlo ya que por su desempeo profesional escucha el dolor de los otros.

Las principales manifestaciones de la fatiga por compasin que suelen muchas de las veces pasar inadvertidas para el profesional se resumen en el cuadro que se adjunta y que se tomado de Kang y otros, 2007.

Tabla No. 2 SNTOMAS COMUNES DE LA FATIGA POR COMPASIN AGRUPADOS EN TRES ASPECTOS Presencia de fuertes emociones de tristeza, enfado, culpabilidad, inquietud. Pensamientos extraos, imgenes estresantes o pesadillas. Sensacin de adormecimiento o congelacin. Evitar al paciente, la familia o la situacin. Dolencias somticas (trastornos gastrointestinales, cefaleas, fatiga) Ansiedad o agitacin. Comportamiento compulsivo o adictivo (beber, fumar, compras compulsivas). Sentirse aislado o personalmente responsable. Desconfiar de otros (familia, paciente, compaeros de equipo) Aumento de la vulnerabilidad personal o falta de seguridad. Creer que otros no son competentes para manejar el problema. Aumento o disminucin del sentido del poder. Aumento del escepticismo. Aumento del sentido de responsabilidad personal o culpabilidad. Creer que otros no entienden el trabajo que estn haciendo. Abandonar al equipo de atencin. Dejar las relaciones personales. Desconfianza de otras personas y de profesionales. Excesiva identificacin con el sufrimiento de otros. Separacin de las situaciones o experiencias emocionales. Irritarse fcilmente con otros.

Sntomas Psicolgicos

Sntomas Cognitivos

Sntomas Interperso nales

Fuente: Kang, Tammy y otros, Clnicas Peditricas de Norteamrica, Volumen 54, No. 5, 2007, p. 902.

Una conclusin a priori sera afirmar que el Psiclogo, por el tipo de trabajo que realiza, es un sujeto que podra sufrir de fatiga por compasin. Obviamente, es necesario profundizar el estudio de este fenmeno y las condiciones personales y fsicas en que se desenvuelve el profesional de psicologa.

EL TRABAJO DEL PSICLOGO CLNICO COMO GENERADOR DE FATIGA POR COMPASIN El Psiclogo Clnico al igual que todos los profesionales de la ayuda son vulnerables a presentar este padecimiento ya que por su campo de actuacin profesional estn constantemente en contacto directo con otras personas con las que hay que comprometerse emocionalmente, que exigen entrega, implicacin, idealismo y servicio a los dems (Bosqued, 2008, p. 30), y se ven a menudo expuestos al estrs traumtico al escuchar a las personas en situaciones de crisis y en situaciones donde pudo haber estado en riesgo la vida. El impacto que genera para el psiclogo su prctica clnica, se trata por primera vez en el artculo trauma secundario de Rosenbeck y Nathan (1985) donde se explica que es un padecimiento que los profesionales lo sufren como un efecto de contagio, igual al del resfriado comn. Luego en 1995, Stamm publica un texto sobre el auto-cuidado de los profesionales clnicos y en este texto utiliz el trmino trauma vicario como equivalente del de trauma secundario. El mismo ao Fingley publica un libro donde usa el trmino fatiga por compasin el cual se extendi por su fcil comprensin de lo que significa. Tambin en 1995 Pearlman y Saakvite trabajan sobre la contratransferencia y la traumatizacin vicaria en psicoterapeutas que trabajan con sobrevivientes de incestos. (Rothschild, 2009, p. 25).

Fingley en 1983 reconoce cuatro factores que influyen en el hecho de que un profesional se vea afectado por este padecimiento y son la capacidad para empatizar, el comportamiento hacia la vctima, la habilidad para distanciarse del trabajo y el propio sentimiento de satisfaccin de poder ayudar. Posteriormente, en 1997 introduce como factor fundamental la propia experiencia o historia traumtica del cuidador, sobre todo cuando estos recuerdos traumticos son similares a los de la vctima (citado por MorenoJimnez, Morante, Garrosa y Rodrguez, 2004). Las situaciones no resueltas de la vida del profesional podran ser activadas por las diferentes situaciones escuchadas en la ayuda de otros, sobre todo si el profesional vivi algo similar a lo que ahora atiende en un sujeto. Segn las investigaciones realizadas sobre el tema se ha encontrado que ciertas problemticas que atiende el psiclogo clnico como es el abuso sexual, se convierte en un factor asociado a padecer fatiga por compasin, ya que segn una investigacin emprica realizada por Schauben y Fraziers (1995) encontraron que los terapeutas que atienden a vctimas de abuso sexual experimentan mayor angustia emocional. En otras investigaciones se ha logrado determinar que frente a esta temtica, se da una mayor afectacin en las terapeutas mujeres que en los hombres. Otra dato importante respecto a la afectacin fue que aquellos psiclogos clnicos que trabajan con el sufrimiento de los nios se ven ms afectados que aquellos que trabajan con otros grupos de edad. Tambin se han determinado que el nmero de pacientes diarios que atiende un terapeuta as como los aos de experiencia influyen para que se presente fatiga por compasin (Moreno-Jimnez, Morante, Garrosa y Rodrguez, 2004). A ms de todos estos factores predisponentes que se han encontrado en las investigaciones realizadas, no debemos olvidar que son determinantes tambin las variables personales del profesional, ya que aunque se ve que ante las vctimas de abuso sexual ms afectadas estn las terapeutas mujeres, esto deja claro tambin que no a todas les afecta por igual, este factor que marca la diferencia est en la historia del sujeto y en las situaciones vividas que an no se han resuelto. Escamilla Martha en su artculo Testigo del trauma de otros establece que para que se presente esta afectacin en el profesional deben existir la confluencia de tres factores:

1. El tipo de trabajo que se desempea y mientras ms contacto con el dolor y el sufrimiento ms propensin hay de padecerlo.

2. La ausencia de la supervisin donde se compartan los casos, perodos de vacaciones, y de terapia personal son factores que aumentaran el riesgo.

3. La vida personal marcada tambin por situaciones difciles y no resueltas, las expectativas personales que rebasan la realidad y la forma particular de enfrentar los conflictos a travs de formas no efectivas, como aislarse de otros con escapes hacia las adicciones y la constante negacin de que puedo ser afectado, seran el terreno frtil para que se produzca la fatiga por Compasin. Al analizar los tres factores anotados vemos que el profesional de la psicologa est en constante contacto con el dolor humano, pero tambin sabemos que la eleccin de carrera se da por su historia. Francoise Dolto en su texto Psicoanlisis y Pediatra (1971, p. 156), expone:
La simpata humana por los que sufren origen de la eleccin de carrera mdica, es una sublimacin que deriva directamente de la inquietud ante nuestro propio sufrimiento, sentido inconscientemente en el curso de nuestro desarrollo si estamos dotados de una sensibilidad que nos hace ms vulnerables que a otros. Entre los medios de defensa empleados frente a este sufrimiento, uno de ellos y el ms logrado es el inters por aliviar el sufrimiento de otros.

Aqu Dolto plantea que la simpata por los que sufren es un mecanismo defensivo de sublimacin, donde a partir del propio sufrimiento, el sujeto se interesa por el dolor de los dems. Tambin Dolto (1971) en el mismo texto nos contina diciendo que los pacientes que ms impactan en los terapeutas son aquellos con los cuales el psiclogo clnico puede identificarse por razones inconscientes

donde tal vez el sufrimiento del otro mueve algo no resuelto en el profesional o donde el profesional puede proyectar su propio sufrimiento. Similar planteamiento realiza Catalina Harrsch (2005, p.173) quien establece que al escuchar a los estudiantes que ingresan a la carrera de psicologa se escucha la frase de quiero estudiar psicologa para ayudar a los dems, la frase se ha asociado por mucho tiempo con la idea de que el individuo que pretende ser psiclogo, si bien conscientemente muestra un agudo inters de tipo social, su motivacin inconsciente suele inferirlo como un mecanismo de negacin a la propia necesidad de ayuda que plasma en los dems. As tambin la misma autora establece que las personas que se dedican al estudio de esta disciplina muestran de antemano un grado de sensibilidad emocional mayor que quienes se inclinan a otro tipo de estudios (Harrsch, p.173). La misma Catalina Harrsch (2005, p.173) establece que todo aquel que se dedica al campo de las ciencias del comportamiento lo hace impulsado por un deseo de reparar, en los dems, los propios conflictos no resueltos.

En conclusin, el psiclogo clnico est expuesto a sufrir

fatiga por

compasin, debido al tipo de trabajo que realiza, donde se acerca al dolor y sufrimiento del ser humano. A esta predisposicin dada por su quehacer profesional hay que sumarle los factores ambientales que podran rodear su desempeo laboral tales como ausencia de supervisiones de casos, nmero excesivo de pacientes diarios atendidos, falta de terapia individual, pero a pesar de que todo esto se presente es importante recordar que para que alguien sea afectado por la fatiga por compasin, ser necesario tambin que algo no resuelto de la historia del profesional sea movida en el trabajo que realiza.

CMO EVITAR LA FATIGA POR COMPASIN?

Esta es la principal pregunta a responder, ya que una vez que tenemos claro que el estrs es parte inevitable de la vida, y que el constante contacto con el dolor de otros genera en los psiclogos clnicos vulnerabilidad y riesgo de padecer fatiga por compasin, resulta imprescindible revisar algunas medidas que contribuyan a su prevencin. Tena y Virseda (1995, p. 63-69), realizaron una investigacin acerca de la salud mental de los profesionales de salud mental, entre ellos psiclogos, psicoterapeutas y psicoanalistas. Entre las conclusiones de este estudio respecto al rea laboral se destaca la posicin de que para estar lo mejor equilibrado posible es necesario trabajar bajo la prctica supervisada y estar en psicoterapia personal; se reconoce que un buen profesional de la salud se caracteriza por estar consciente de sus propios conflictos, as como por tener una tica slida. (Harrsch, 2005, p.173) Existe un consenso entre varios autores, alrededor de algunas medidas de prevencin que debera tomar el psiclogo para disminuir el impacto que tiene la escucha del dolor y el sufrimiento de otros. Estas medidas se detallan a continuacin: Supervisin constante de los casos, donde adems de revisar el avance de cada caso se podr reconocer el momento en que el profesional es afectado para intervenir inmediatamente.

Mantener un espacio de terapia propia ya que esta es la nica garanta de un trabajo tico y respetuoso con los otros as como de evitar la fatiga por compasin.

Usar adecuadamente el tiempo libre, destinndolo a realizar otras actividades.

CONCLUSIN El psiclogo como cualquier otro ser humano puede ser vctima de estrs, ya que este surge como una respuesta del sujeto ante un estmulo. De presentarse indicadores de estrs, es importante considerar qu es lo que lo est causando para poder controlar las consecuencias que genera; ya que podra, llevar al profesional a padecer el sndrome de burnout. La prctica clnica del psiclogo, lo pone en riesgo de presentar fatiga por compasin como consecuencia de una identificacin con el dolor del otro. Sabiendo que su diaria labor profesional le pone en riesgo de padecer estrs, fatiga por compasin y en algunos casos el sndrome de burnout y que el psiclogo clnico debe garantizar un actuar profesional enmarcado en el absoluto respeto al otro y sostenido por un actuar tico; resulta indispensable, realizar una supervisin constante de los casos, mantener un espacio propio de terapia y realizar actividades diferentes a las profesionales que garanticen la prevencin de estas afecciones. Muchos profesionales suelen creer que con la introspeccin que realizan garantizarn su tica y su actuar profesional, sin darse cuenta que la introspeccin tiene el lmite de la objetividad, siendo sus propias defensas las que le impedirn comprender lo que est sucediendo. No hay que olvidar que un buen trabajo clnico exige del terapeuta mucho ms que el deseo de ser buen terapeuta, de la buena voluntad o de la inteligencia que l posea; de hecho, estas cualidades sin un trabajo de psicoterapia adecuado se convertiran en una defensa para enfrentar el por qu los pacientes estn afectando tan profundamente al terapeuta.

REFERENCIAS

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