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AL

LECTOR

Presento la biografa de una mujer portentosa, la Madre Laura Montoya: Maestra de escuela, directora de colegios, escritora, catequista, misionera en la selva americana, fundadora de misioneras, batalladora y combatida. Con dones egregios de naturaleza y de gracia, su vida se sale del mapa, rompe moldes, se roza con la novela y con el drama, es blanco de la calumnia y de la veneracin. No se dio en ella cosa pequea. Pens en grande y agrand lo que tocaba. Anchos como el mar fueron sus dolores de alma y de cuerpo, ilimitadas sus ambiciones misioneras. Ms vasta que el mar, su caridad para con los indios de toda Amrica. Creo - y lo digo con sinceridad - que es la primera mujer de toda la historia de Colombia, y una de las ms descollantes de la hispanidad y an de la misma Iglesia en los ltimos siglos. Si fue santa o no, eso no es de mi incumbencia el decirlo. Tal vez la santa Iglesia lo estudie y lo sentencie a su hora. Pero que fue mujer extraordinaria lo dir, aunque toscamente, esta biografa. Laura Montoya naci en 1874 y muri en 1949. Debo explicar ahora, brevemente, el origen de este libro. En septiembre de 1952, el padre Silvestre Apodaca, c.m.f. sembrador profuso de la palabra de Dios en las tierras cristianas de Colombia, sugiri mi nombre a las hermanas misioneras reunidas en Popayn para los santos ejercicios, como probable bigrafo de su fundadora. A poco, la madre Mara del Perpetuo Socorro, superiora general de la congregacin e inmediata sucesora de la Madre Laura, me propuso la idea. Sus cartas, sus indicaciones, sus facilidades de todo linaje, contribuyeron poderosamente a iniciar esta empresa nada fcil. Confieso que nunca sospech, al encargarme de la obra, que la vida de la Madre Laura tuviera tal riqueza y complejidad de actuaciones, problemas y facetas. Al padre Apodaca y a la madre Mara del Perpetuo Socorro, mi gratitud. La extiendo, tambin, a sus sucesoras, madres Carmen Benito y Margarita Ochoa. Por todas las bondades, recursos y facilidades que me prodigaron para la elaboracin del libro. El archivo se me brind con absoluta libertad y algunas hermanas y en particular la hermana Teresa Tejada, no dieron descanso a las teclas, transcribiendo documentos interesantes, muchos de ellos ahora usados y muchos reservados para otras coyunturas.

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Igualmente, debo agradecer a la madre Dulce Nombre (Teresa Lopera ) el acopio de datos, por ella apuntados en vida de la misma fundadora, que ha puesto a mi servicio y el auxilio que me prest para visitar en Medelln a incontables personas sobrevivientes que trataron o conocieron a la Madre Laura. En cuanto a las fuentes primordiales de esta biografa, tan slo citar aqu el ttulo de las principales: Autobiografa o Historia de las misericordias de Dios en un alma. Brochazos , serie de artculos publicados en la revista "Almas" y recopilados hoy en gran parte, bajo el nombre de La Aventura de Dabeiba . Cartas Misionales y el Epistolario de la Madre Laura, conservado como gran tesoro. No me detengo en describir otras fuentes, porque se har larga y minuciosamente en el captulo "La escritora". Pongan corona a esta presentacin dos autoridades prelaticias: Monseor Baltasar Alvarez Restrepo, obispo de Pereira, que ha escrito: "La Madre Laura es una de las mujeres ms extraordinarias que haya tenido Colombia a lo largo de su historia". Y monseor Angel Mara Ocampo, obispo de Tunja, que se ha expresado as en carta de junio 24 de 1958: "Ante todo, lo felicito por la excelente obra que ha llevado a cabo al escribir la biografa de la Madre Laura. Ser mucho el bien que con esa biografa se lograr. Efectivamente, conoc personalmente y trat a la Madre Laura, y por ese conocimiento puedo afirmar que siempre me pareci religiosa muy sobrenatural, de juicio recto, de una gran unin con Dios y de un corazn apostlico que no se arredraba ante ninguna dificultad. Estoy enteramente de acuerdo con vuestra reverencia, en su opinin de que es la primera mujer de toda la historia colombiana, una de las ms grandes de la Iglesia en estos ltimos siglos. Y tambin comparto el parecer de que tal biografa ser una revelacin para todos los colombianos. Creo que vuestra reverencia ha entendido bien el espritu de la Madre Laura." 1 Que este libro d gloria a Dios y sirva para la edificacin de la Iglesia.

Tunja, junio 24 de 1958

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LAURA MONTOYA UPEGUI ESTRENA VIDA

Jeric, tierra natal En un lejano febrero de 1924, cierto nio de ocho aos, jinete en un macho viejo mansurrn, llegaba un sbado a medioda a la ciudad de Jeric. Desde una curva del camino, balcn en la montaa hacia un panorama nuevo, divisaba all abajo la ciudad de rojizos tejados, toda ella mirando hacia la torre de la catedral romnica. Y le cautivaba la pintoresca visin de docenas de toldas, que en ese da de mercado moteaban de blanco la plaza. El nio jinete esquivaba, sobre su macho lento, los toldos y los grupos de mercaderes voceantes, cuando de pronto, la torre de la catedral empez a gotear las campanas del Angelus. Un silencio sbito invadi la plaza, destoc todas las cabezas, las inclin para la plegaria, hasta que, al ltimo taido, se rebuy la gente, creci el rumor en oleada y el jinete nio sigui sorteando corrillos, hasta descubrir en los balcones de una casa del marco de la plaza a todos sus familiares que le saludaban, brazos al aire, y con risas y palabras que no se oan. Qu deslumbramiento para el nio aldeano esa ponderada ciudad de Jeric, ciudad con colegios, hospital, religiosas de clausura, seminario, catedral y seor obispo! Igual a Jeric, nada! De ah para arriba, Medelln, Bogot y, naturalmente, Roma. Qu plenitud de vida ofreca aquella poblacin en ese sbado de febrero de 1924! Y sin embargo, era casi nueva en el mapa y derrochaba en la historia y en esa meseta de los Andes, la edad no excesiva de un hombre: Setenta y cinco aos, que para una ciudad son niez 2 . Hacia 1848, don Santiago Santamara, varn de recia estampa, encabez el grupo de exploradores que fund aquella poblacin, bautizada primero ALDEA DE PIEDRAS, a poco FELICINA, en honor del patricio antioqueo Jos Felix de Restrepo y ms tarde, definitiva y afortunadamente, JERIC, 3 nombre con esencias orientales, con aromas de Biblia. Santiago Santamara, mozo arriesgado que siente la obsesin y el ansia de abrir trochas, tumbar selvas y crear ciudades, acaudilla un grupo de montaeses que, emigrando del oriente de Antioquia, avanzan, el hacha al hombro y el machete al cinto, por esos quebrajales, barrancos y desfiladeros del suroeste. Buscan tierras propicias para las faenas agrcolas. Aman el trabajo, suean con el hogar amable, alborotado por muchos nios y abastecido con hartura por los dones del campo.
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Se refiere al autor de este libro, padre Carlos E. Mesa Gmez.

Poblacin del departamento de Antioquia. Dista de Medelln 149 km. hacia el suroeste del departamento. Por su agradable clima y frtiles tierras es un floreciente centro agrcola, cuyo cultivo principal es el caf.

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La fundacin de don Santiago (1848) Pasado el Cauca4 hondo, el Cauca serpeante y turbulento, suben a mil novecientos setenta metros de altura y en una faja de tierra, algo as como un rellano a la mitad de una montaa selvosa, don Santiago y sus compaeros hacen alto. Buen paraje es ste para avecindar de por vida. Frtil su comarca, grato el clima de primavera con sus perpetuos 19. No bien corrido un ao, Felicina cuenta con tres mil pobladores. Hombres de Cristo todos ellos. Ya en 1850 empiezan la construccin de la capilla, que fue inaugurada el 11 de abril de 1852 por el presbtero Telsforo Montoya, cura prroco de Caramanta, quien en ese mismo da bautiz a diecinueve nios de la naciente aldea. "El padre Montoya, refiere Jaramillo Mesa, iba de Caramanta a Felicina, de cuando en vez, al paso lento de su mula expertsima, en aquellas trochas intransitables, o a pi las ms de las veces, a llevar consuelos espirituales a aquellos hombres resignados que avanzaban en su tarea de fundadores de pueblos, sin ms satisfaccin que la esperanza de sus futuras cosechas" En 1854, Felicina fue erigida en viceparroquia y pudo ya disfrutar de pastoreo espiritual continuo, gracias al celo del sacerdote Nicols Rodrguez. Pero la familia de don Santiago Santamara aspiraba a estabilizar la fundacin y a prosperarla en todo linaje de beneficios. De ah que, a peticin suya, el vicario capitular don Lino Garro la erigiera en parroquia el 1 de enero de 1855, ereccin que fue confirmada el 18 de noviembre de 1857, por el ilustrsimo seor Domingo Antonio Riao, obispo de Santa Fe de Antioquia. El 22 de febrero de 1860, este virtuoso prelado hizo la primera visita pastoral a ese pujante vecindario que un da haba de convertirse en sede episcopal. Pero ya entonces la ciudad estrenaba su lindo nombre definitivo. El padre Nicols, que haba apacentado sus ojos tantas veces en los relatos de la Biblia y vea un smbolo bello en esa emigracin de los israelitas hacia la tierra prometida, intervino, dice Jaramillo Mesa, en el cambio del nombre primitivo por el de Jeric, "sonoro como una campana matinal en las nupcias del alba".5 Sacerdotes en Jeric El Seor le depar a Jeric sacerdotes moldeados segn su corazn: As el padre Jess Mara Flrez, quien muri all mismo en gloriosa ancianidad. El padre Flrez lleg en 1870 y se encarg de la parroquia como excusador hasta el advenimiento del segundo cura propio, don Eusebio Montoya, to segundo de Laura Montoya, el cual muri colmado de aos y merecimientos en 1873. Le sucedi el presbtero Juan Francisco Gil, ayudado por los padres Evaristo Uribe y Jess Mara Florez, quien lleno de empuje y con gran mirada certera, coloc la primer piedra de la futura catedral de puro estilo romnico.
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Cauca, importante ro de Colombia, atraviesa el Departamento de Antioquia de sur a norte.

Jaramillo Mesa Juan Bautista, "La tierra de mi infancia".

Bogot 1954.

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Pero el gran pastor espiritual, el impulsor dinmico de Jeric, fue el padre Ramn N. Cadavid, regalado por Dios a la ciudad el 19 de septiembre de 1875. El padre Cadavid puede ser considerado como el segundo fundador de Jeric y as lo reconoci la ciudad al erigirle un busto de bronce, en el parque de los fundadores, a par con don Santiago Santamara, que el 1 de junio de 1886 haba pasado a la eternidad. Poco antes de morir, el padre Cadavid tuvo una de las satisfacciones mayores y ms puras de toda su vida. La aldea que l tom nia, la parroquia que l vio crecer da tras da, por su iniciativa fue creada dicesis el 25 de enero de 1915 por bula de su santidad Benedicto XV, e inaugurada el 25 de enero de 1916. Cmo sera su jbilo cuando vio entrar bajo la nave de la catedral, que l haba levantado, al primer obispo, doctor Francisco Cristbal Toro, tan lleno a la vez de majestad y mansedumbre evanglica ! Todas estas preseas de su tierra y de sus hombres atrajeron, desde el principio, a no pocas familias de toda la comarca montaosa de Antioquia, amigas del hogar cristiano, del trabajo desposado con la paz fecunda y del cultivo de las letras y del espritu. Jeric es tierra propicia para la vocacin ms alta. Ha dado - y es gloria suya - poetas, oradores, militares, ingenieros, mdicos y periodistas de alto vuelo. Pero su gozo y su corona ante la faz de la Iglesia y de la patria lo forman sus docenas de hijos consagrados por la uncin sacerdotal. Con todo, la figura ms descollante de Jeric es una mujer. Se llam LAURA MONTOYA UPEGUI. Su vida, sus escritos, sus fundaciones y sus ejemplos desbordan ampliamente el panorama terrgeno, para dominar el de Colombia y el de Amrica. A ella est dedicada esta biografa y quiz no haya ilusin en sospechar, que de ella habrn de hablar en das futuros, larga y elogiosamente, la historia de Colombia y la misma historia de la Iglesia Catlica.

La familia Montoya Upegui. Entre las familias que, a poco de nacer el poblado, avecindaron en Jeric, ilusionadas por la feracidad de su suelo y salubridad de su clima y por las informaciones de sus tos sacerdotes que por esas localidades del suroeste ejercan su ministerio, descuella la de don Juan de la Cruz Montoya 6 . Este caballero fue espejo de cristianos de vieja estampa.
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Genealoga de los Montoya: El tronco de esta familia es oriundo de Berantevilla en la provincia de Burgos. Don Antonio Montoya lleg a la ciudad de Santa Fe de Antioquia por los aos de 1635 a

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Hijo de Cristbal Montoya y Mara Jess Gonzlez, naci en An, poblacin cercana a Medelln, que desapareci del mapa en 1879. La quebrada Iguan, acrecentada por torrenciales aguaceros se desbord por esos lados de Robledo, sorbindose casas, muebles, animales y hombres. Don Juan hizo estudios en Medelln y se matricul en la facultad de medicina de la Universidad de Antioquia, que empez a funcionar en 1872 y otorg sus primeros grados en 1875. Pero una de aquellas revoluciones endmicas que entonces padeca Colombia, le oblig a truncar sus estudios y sus ilusiones. Entonces, en asocio de sus hermanos, se dedic al comercio en la ciudad de Jeric. A los veintisiete aos contrajo matrimonio con la piadosa y amable joven Dolores Upegui Echavarra y despus de pasar su breve luna de miel en "La Favorita", hacienda que su padre posea en la comarca de An, volvi a Jeric a proseguir sus tareas de comerciante. El 2 de enero de 1873 se posesion como fiscal del circuito de Jeric, para ejercer tales funciones durante la licencia concedida al fiscal principal, don Aureliano Jaramillo Fernndez. Tres nios alegran ya su hogar: Carmen, Laura y Juan de la Cruz, cuando el 16 de agosto de 1876 el presidente Aquileo Parra, declara turbado el orden pblico de la nacin, por la

1640. Contrajo matrimonio en esa ciudad con doa Catalina Gmez de Urea. Entre sus hijos, sigue la lnea de la madre Laura don Joaqun, casado con Mara Garca Galvis, hija de don Diego Garca Galvis y de doa Francisca de Arnedo. Hijo de estos fue don Javier Montoya, casado con Brbara Alzate, quienes fueron padres de Francisco Montoya que cas con doa Rosala Molina y fueron vecinos de Medelln. Entre sus hijos se cuenta a don Joaqun, casado con Ana Mara Palacio, padres del abuelo paterno de Laura, don Cristbal Montoya Palacio, quien tuvo por hermanos a: Eusebio, sacerdote modelo, prroco de Jeric hacia 1870. Domingo, varn virtuoso, que muri soltero y fue padrino de bautismo de Laura. Mariana, que muri tambin soltera. Fue mujer de notables virtudes y fue madrina de bautismo de Laura. De estos dos familiares, Domingo y Mariana, deca la Madre Laura aos adelante: si hay santos, son esos dos. Finalmente hubo otra hermana de don Cristbal, llamada Mercedes, que cas con un seor Molina. Don Cristbal Montoya Palacio, sobrino de monseor Jos Ignacio Montoya, obispo de Medelln, cas con doa Mariana de Jess Gonzlez Arango, pariente de monseor Joaqun Guillermo Gonzlez, obispo de Antioquia. Del matrimonio de don Cristbal con doa Mariana nacieron: Vctor, hacendado, que muri en Urrao de ochenta y un aos. Juan de la Cruz, padre de Laura. Lorenzo, casado con Rosario Mesa Ochoa, los cuales tuvieron dieciocho hijos. Don Lorenzo vivi entre Jeric y Pueblo Rico y desempe en varias ocasiones los puestos de alcalde y juez. Sali de Pueblo Rico para morir en Medelln, en julio de 1929. Vicente, casado con Adelaida Velsquez, vivi y muri en Jeric, en la misma casa paterna en que naci Laura.

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guerra civil que el 11 de julio haba estallado en el estado del Cauca y se haba extendido a los estados del Tolima y de Antioquia. Tal medida agost los anhelos sacerdotales de un seminarista de Medelln, que se llamaba Marco Fidel Surez7 y levant en armas a Juan de la Cruz Montoya. A esa colmena de paz y de trabajo que entonces era Jeric, lleg el rumor de la discordia fratricida y el relato de las profanaciones antirreligiosas del bando liberal. Ello bast para que el seor Montoya se declarara resuelto a morir, antes que permitir la violacin del templo y del sagrario. Muerte de don Juan de la Cruz Montoya Durante el ao 1875 vemos a don Juan de la Cruz desempeando comisiones de gran alcance y grave responsabilidad. El 25 de octubre, se posesiona ante el jefe municipal como miembro de la junta eleccionaria, en compaa del doctor Marceliano Vlez. A juzgar por la afirmacin de la Madre Laura en su Autobiografa, es muy probable que durante el tiempo en que estuvo vinculado a cargos de carcter oficial, haya ejercido sus habituales ocupaciones de comerciante y de mdico prctico. Al llegar el ao 1876, siendo alcalde don Lorenzo Estrada, se posesiona Juan de la Cruz Montoya como procurador del distrito de Jeric, cargo equivalente al que hoy se conoce como personero. "Declarada la guerra en agosto de este ao 1876, los militares de rango residentes en Jeric, recibieron orden de vincularse al ejrcito de Antioquia. La divisin Andes, organizada en Jeric, fue retirada de la ciudad para dirigirse a Medelln y Manizales. El batalln Pars, perteneciente a la misma divisin, acantonado en Jeric e integrado por hombres del suroeste, tambin fue promovido. Entre tanto la plaza de Jeric empez quedar desguarnecida, sin hombres, sin armas, sin recursos fiscales, pues los emprstitos forzosos haban sumido en la ruina a la regin. Como defensor y luchador por la causa liberal8 surge en el suroeste antioqueo, el seor Clmaco Uribe secundado por no pocos adeptos, que con sus incursiones da gresca a las autoridades y jefes militares del estado conservador de Antioquia. Los comunicados telegrficos y los conducidos por postas, se suceden entre los pueblos del suroeste, Jeric y Medelln 9 , dando cuenta de las acciones del seor Uribe, la ms notable de las cuales ocurri en Andes, el 4 de octubre, a las ocho de la maana. Cumplido el ataque con la violacin de las oficinas oficiales, fueron apresados doce integrantes de la tropa invasora, mientras los tres jefes Clmaco Uribe, Narciso Meja y

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Presidente Colombia de 1918 a 1921. Liberal, partido poltico colombiano, opuesto a los conservadores 9 Medelln, capital del departamento de Antioquia. Ciudad fundada en 1675. Segundo centro fabril, industrial y comercial de Colombia.

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Vicente Calle huyeron, siendo perseguidos por fuerzas de Jeric, Andes y Tmesis, comandadas por el capitn Mariano Orozco. En adelante, toda la atencin de las autoridades civiles y militares de Jeric y pueblos vecinos, estuvo puesta en los movimientos de Clmaco Uribe, persona fuerte, decidida y sectaria como todos los polticos de la poca. Cuatro rdenes de despachar armas, llegadas a Jeric durante ese ao, dejaron a los defensores del gobierno en Jeric en poder de slo sesenta y nueve escopetas y un trabuco. Lleg as el 2 de diciembre de 1876, un espa haba informado que Uribe se diriga a Nueva Caramanta y las fuerzas de Jeric haban salido en su persecucin. Eran las once de la noche cuando Clmaco Uribe entr con su gente a Jeric y, segn documento firmado por don Julin Valenzuela, jefe civil y militar de Jeric: "los pocos patriotas que haba en ella, tomaron las armas con un patriotismo digno de la causa que sostenemos". Juan de la Cruz Montoya, movido por sus convicciones y tambin impelido por su cargo de procurador del distrito, se sum al grupo voluntario que se enfrent a la fuerza de Uribe. En combate librado en las "Quebraditas" y "El Alto", derrotaron al enemigo despus de un reido combate en el que perecieron, el incomparable seor Juan de la Cruz Montoya, procurador del distrito y el seor Lorenzo Quincha, sujeto de la clase pobre, pero muy honrado". La partida de defuncin de Don Juan de la Cruz Montoya dice que dos balazos cegaron su existencia.10 En el parte militar del seor Valenzuela a sus superiores leemos: "El seor coronel Aureliano Jaramillo hizo prodigios de valor y a su entusiasmo y decidido patriotismo se debe, en parte, que los bandidos quedasen bien escarmentados del poder de nuestras armas. Clmaco Uribe y Pedro Luis Botero eran los jefes y con otros varios, estn en nuestro poder. Clmaco esta herido en una pierna de un balazo. Este pueblo est hoy lleno de gloria, aunque cubierto de luto por la muerte de los dos excelentes ciudadanos ya mencionados. El da 3, el gobierno del estado felicita a Jeric y ordena mantener en fuertes prisiones a Clmaco Uribe, mientras puede ser trasladado a Medelln. Como se ve, la principal
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En el registro parroquial de Jeric se anota as la partida de defuncin de Don Juan de la Cruz Montoya: "Libro II de defunciones. El tres de diciembre de 1876 se sepult en el cementerio de esta parroquia de Jeric el cadver de Juan de la Cruz Montoya, adulto, que muri el da anterior, vecino de esta Parroquia, casado con Dolores Upegui. No se le administraron los sacramentos porque muri de un balazo. Doy fe. Ramn N. Cadavid (Lib II pag). (165 N 118).

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vctima de este combate fue don Juan de la Cruz Montoya, padre de Laura Montoya Upegui. No fue este el ms cruento de los combates acaecido en Jeric, pero es deber recordar la muerte de un hombre que pertenece a la historia y cuya desaparicin inici el ancho y luminoso camino de santidad de la Madre Laura Montoya".11 Doa Dolores Upegui Doa Dolores Upegui naci en An, el 10 febrero de 1846 y lleg al altar a los veintisis aos, en 1872. Los Upegui formaban algo as como una tribu en su pueblo. Sus padres se llamaban Lucio Upegui y Mariana Echavarra, herederos de la sangre y de las virtudes de lejanos ascendientes vascos. Fue joven de hermosa presencia y distinguida por su caridad y seriedad. Nada extrao que la rondaran un alto magistrado de la villa de La Candelaria y otros connotados caballeros. Pero ella los desde y prefiri a Juan de la Cruz Montoya. Para ste fue su corazn y ms tarde su recuerdo, pues como nos cuenta Laura en su Autobiografa, lo llor ante el sagrario y en la oscuridad de la noche durante veinte aos. Su carcter siempre igual y naturalmente gracioso le conquistaba amistades entre los de su esfera y el respeto de los inferiores. Mujer de acendrado cristianismo, ense a sus tres hijos a despreciar lo transitorio y a suspirar por lo eterno. Todas las noches, al desgranar su rosario hogareo, segn la bella usanza de aquella poca en las montaas de Antioquia, rezaba un padrenuestro por Clmaco Uribe. Un da, siendo ya Laura grandecita, pregunt a su madre por ese seor de la familia al que siempre encomendaban. - Ese fue, respondi serenamente la madre, el que mat a su padre. Debe amarle porque es preciso amar a los enemigos, que nos acercan a Dios hacindonos sufrir.
"Fue tan generosa, comenta Laura, que sobre sus rodillas nos ense a amar orando, por quien labr su dolor hacindola viuda".12

A lo largo de su vida tan prolongada y tan probada, cultiv intensamente su espritu y su unin con Dios. Llev su cruz de soledad, pobreza, y migraciones con fortaleza de nimo y acab como humilde misionera de la selva, en un rancho de Urab a los setenta y siete

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Cf. Vlez Meja Alfonso y otros. Centro de Historia de Jeric. Revista N9 pag 202. En la Autobiografa de la Madre Laura se narra la tradicin familiar acerca de la muerte del seor Juan de la Cruz Montoya. Tambin en el libro "Esposa, Viuda y Misionera de los indios" escrito por la hermana Mara del Dulce Nombre de Jess, quien fue durante varios aos secretaria de la Madre Laura.
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aos de edad. Naci, como ya se dijo, el 10 de febrero de 1846. Muri el 10 de febrero de 1923.13 En la fuente viva Laura Montoya Upegui naci en Jeric de Antioquia, el 26 de Mayo de 1874. Vio la luz primera a las ocho de la maana. Recibi las aguas del bautismo a las doce del mismo da. Tal era la costumbre de aquellos hogares cristianos. He aqu la partida bautismal: En la iglesia parroquial de Nuestra Seora de las Mercedes de Jeric, a 26 de mayo de mil ochocientos setenta y cuatro, el presbtero Evaristo Uribe mi coadjutor, bautiz solemnemente a una nia nacida el mismo da, a quien nombr Mara Laura de Jess, hija legtima de Juan de la Cruz Montoya y Mara Dolores Upegui, vecinos de esta Parroquia. Abuelos paternos: Cristbal Montoya y Mara de Jess Gonzlez; maternos Lucio Upegui y Mariana Echavarra; fueron los padrinos Domingo Montoya y Juliana Rafaela Montoya, a quienes advirti el parentesco y obligaciones que contrajeron. Doy fe. Jess Mara Florez" Rubricado.

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Genealoga de los Upegui.

El tronco de esta familia fue don Pedro Martnez de Upegui, espaol, vecino de Santa Fe de Antioquia, muerto en 1654, en el valle de Aburr. Cas con doa Antonia Meja de Tobar. Hijo suyo fue don Juan de Upegui, sargento mayor, casado con doa Dominga Gmez de Castro. De estos naci don Salvador de Upegui, casado con doa Catalina Zamora. Hizo testamento en Medelln en 1.720. Su hijo, don Salvador Jos Upegui cas en 1755 con doa Manuela Bustamante. Su hijo, don Miguel Toribio Upegui, vecino muy estimado en Medelln, donde hizo testamento en 1.825, fue casado con doa Mara Antonia Melguizo. Hijo suyo fue don Juan Lorenzo, casado con doa Hermenegilda Arango. El tercero de sus hijos fue don Lucio Upegui Arango que cas en primeras nupcias con Mara de Jess Moreno, de la cual tuvo a Nicanor, muerto en edad temprana y a Mara Jess Upegui, fundadora de la congregacin colombiana de las Siervas del Santsimo. Muerta doa Mara de Jess Moreno, don Lucio pas a segundas nupcias con Mariana Echavarra Jaramillo. Hijos suyos fueron Juan de Dios Upegui, casado con Rita Escobar, hermana del cannigo Vctor Manuel Escobar. Lucio, casado con su sobrina Rosana Upegui, adems las siguientes mujeres: Mara Francisca, casada con don Manuel Salvador Toro y padres del padre Rafael Toro Upegui, s.j. prefecto apostlico del Magdalena y director espiritual de Laura en los ltimos aos. Indalecia, casada con don Teodomiro Vlez. Mara Teresa, casada con Juan Crisstomo Franco. Ana Joaquina, casada con don Federico Calle y Dolores Upegui Echavarra, casada con don Juan de la Cruz Montoya Gonzlez, padres de Carmelita, Laura y Juan de la Cruz Montoya.

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Dice la Madre:
"Cuando conoc que tal nombre se deriva de laurel, que significa inmortalidad lo he amado, porque traduce aquella palabra: "Con caridad perpetua te am". Si es perpetua, ha de ser inmortal e inmortal ha de ser mi amor. Y mi nombre fue el sello de esa inmortalidad de amores entre Dios y su creatura. Inmortal ha de ser la fe que con el nombre recib". 14

Aos adelante, cuando Laura va a comenzar la obra grande de toda su vida, la fundacin de su instituto misionero, todas las compaeras se cambian el nombre pero a ella monseor Crespo se lo conserva. Laura ha de ser su nombre.
" Todo, comenta agradecida, es predileccin de parte de Dios. Por mi parte, no he hecho otra cosa que sembrar muerte en el girn de vida eterna que Dios infundi en mi alma con el santo bautismo".15

La renovacin espiritual que hoy sopla en el mundo con aromas de Liturgia y de Biblia, ha enaltecido, como era justo, la plenitud de riquezas del bautismo cristiano. Era de rigor que el bautismo, sacramento de iniciacin cristiana, de la incorporacin a Cristo y de agregacin al pueblo de Dios, obtuviera puesto de preeminencia en esta renovacin litrgico-escrituraria que estamos gozando dichosamente. Los Evangelios, las cartas de San Pablo, los Hechos de los Apstoles estn henchidos y rezumantes de riqueza doctrinal sobre el sacramento del bautismo. La transformacin que l obra es total. Su "antes" por as decirlo, significa vejez, pecado, muerte. Su "despus" significa novedad de vida, resurreccin, renacimiento. Laura Montoya, que, digmoslo desde ahora, en no pocos aspectos de espiritualidad y apostolado que hoy van imponindose, fue una genial adelantada, sinti y cant muy vivamente la gracia del bautismo.
"Dios mo, qu pronto comenzaste a mostrar predileccin por esta miserable criatura que tan ingrata te ha sido ! Aqu si que mostraste la verdad de aquella palabra: Con caridad perpetua te am y por eso te atraje a m. Por eso te apresuraste a hacerla tuya, metindola en las redes de la gracia santificante, tan luego como estuvo libre del materno encierro. Ay ! Cunto dolor me causa el pensar que criatura tan amada no hubiera esperado a darse cuenta de tus misericordias para ofenderte ! La fuente bautismal de la antigua Iglesia de Jeric fue mudo testigo de mi filiacin divina a los claros resplandores del sol del medio da. Por eso al conocerla en 1909, es decir treinta y cinco aos despus, derram un torrente de lgrimas, dulce mezcla de amargo dolor por mi ya perdida inocencia y del ms acendrado
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agradecimiento ante aquel mudo testigo del primer beso, de aquella caridad perpetua con que me amaste, Dios mo, desde la eternidad. Por eso al entrar a la ciudad que me vio nacer, antes que recorrer sus calles, antes de mirar sus edificios y aun, antes de adoraros en tu sagrario, busqu con ansia loca el nico objeto que all persegua, la sagrada pila bautismal, diciendo dentro de m: Oh mi estola bautismal! Oh mi inocencia que te fuiste! Oh mi filiacin divina desfigurada! Mis lgrimas alarmaron a mis compaeras de viaje, que no sentan como yo el dolor de una joya perdida ni el hlito de un amor perpetuo, exteriorizado treinta y cinco aos antes en aquel lugar. Visit despus la casa donde nac, me refirieron las alegras y dolores all pasados por mis padres. Pero ya nada me conmovi. Todo era muerto para m, menos la fuente en donde Dios me dio su primer sculo".16

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II

ALBORES DE LA VIDA Y DE LA GRACIA

Nia seria y probada

Con los albores de la niez, el carcter de Laura despunt alegre, pero fue un despunte nada ms. Pueden mucho sobre un alma nia la orfandad, la pobreza rayana en miseria y esos ojos de la madre, velados frecuentemente por las lgrimas. El hambre, que rondaba aquel hogar, castigado por las incautaciones de los soldados vencedores, impuso la dispersin de la familia. Era necesario que una de las dos nias, Carmelita o Laura, se separara del hogar. Un da inesperado - Laura tena ya tres aos - apareci por casa el to Jos de la Cruz. Vena a llevarse una de las nias. Cul de ellas? l opinaba que Carmelita, la mayor, deba quedarse en casa para adiestrarse en llevar la carga de la familia. Doa Dolores design a Carmelita, pero sta, al llegar la hora, asindose fuertemente a los vestidos de la madre, se desbord en gritos que atronaron la casa: Yo no me voy! No, mam, por Dios! Laura, presintiendo lo que iba a sucederle, vea y escuchaba en silencio y con sobresalto. De repente, su madre logra soltarse de Carmelita y mirando con tristeza a Laura, le dice: - Entonces hija, se ir usted, verdad?. Ella sinti el corazn oprimido y vio como en un relmpago todo lo que implicaba esa separacin, pero respondi resueltamente: - S. Un s, que a sus tres aos, tena algo y an mucho de: "Hgase, Seor, tu voluntad". De prontitud y entrega para las oblaciones supremas. Desprendimiento del hogar

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"Mi madre, cuenta Laura, se me acerc y me hizo la ms amarga caricia. Me entreg a un to, pues iba a la casa de la abuela paterna, doa Mariana J. Gonzlez. Todava me retrata la imaginacin una cuesta larga y triste, por donde me subieron. Iba baada en lgrimas, pero sin dar una queja ni un grito. El camino fue un manantial de reflexiones: Mi padre, muerto haca poco, mi hogar deshecho, mi madre hecha un pozo de lgrimas y ya lejos de m... Me mostraron la vida negra y me dieron la primera noticia de que inevitablemente haba de sufrir".17

Estada en "La Vbora" Dos aos despus, el abuelo materno, don Lucio Upegui, llev las nias a pasar una temporada en su hacienda "La Vbora ", cercana a la poblacin de Amalfi18. Era ste, don Lucio, un viejo enrgico, serio y muy nervioso. Y le dio por prendarse de Carmelita e impacientarse con Laura, hasta el punto de que sta, haba de permanecer das enteros vagando al rededor de la casa, carcomida por un dolor que ya saba ocultar, para no irritar al viejo. Nadie, recordaba despus Laura, conoca ni mitigaba su dolor con una palabra amable. Y al verla sola, reconcentrada, hablaban de su mal genio. Ms adelante comprendi que Dios necesitaba encontrar su corazn, vaco de todo lo terreno para poder tomar, a su tiempo, absoluta posesin de l. Carmelita, su hermana, era una nia hermosa, del ms amable carcter. Laura, morenucha y retrada. Para Carmelita eran los mimos y las admiraciones, para Laura, las bromas indelicadas, y las puyas hirientes. - Es, le decan, que t eres hija de aquella cocinera que se asfixi de tosferina en tu casa... Retrate, escndete, porque tu abuelo no quiere verte... En realidad, aquel abuelo, en cuya casa llamada "La Vbora" pas a l os cinco aos, chocheaba por Carmelita y no poda disimular su antipata a Laura.. Cosas que Dios permite. Por entonces, para Laura slo tena desdenes y nicamente cedieron stos cuando en la ltima enfermedad, Laura se mantuvo a su lado probndole con filial cario la anchura de su corazn.

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Aut., p.28

Amalfi, poblacin antioquea situada en el noreste de Antioquia. Fundada en 1836. Rico en minera, ganadera y agricultura.

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La primera Comunin. Para esta nia, que despus fue tan eucarstica y que lleg a especializarse en preparar nias para el gran encuentro con Jess, la primera Comunin result casi improvisada. Su confesin fue precipitada, por lo cual no hall palabras convenientes para expresar sus pequeas faltas. Y en cuanto a su primera Comunin, ella nos dice en su Autobiografa con una sinceridad y humildad que encanta:
"Yo no llev mas preparacin que una mala confesin y una rabia mal reprimida, causada por tres cosas: la primera porque me llevaron en ayunas. Cuando reclam, me hicieron repetir lo que dice Astete respecto a las disposiciones corporales. La segunda, porque me rezaban al odo, y eso no poda soportarlo. Y la tercera: porque la Sagrada Hostia me supo muy mal y me cre engaada, porque me haban dicho que comulgar era muy sabroso y yo crea que se referan al sabor de las especies. Slo se calm mi rabia cuando me dieron el desayuno, que fue mejor que el ordinario.19

Recibi su primera Comunin en Amalfi, en los ltimos meses de 1882, durante la visita pastoral de su lejano pariente, el ilustrsimo seor Joaqun Guillermo Gonzlez. Laura lament siempre esas prisas y esa falta de preparacin. Pero el Seor quiso resarcirse posteriormente, con las comuniones fervorossimas que ella fue recibiendo hasta el da de su viaje postrero.

Un beneficio extraordinario: El golpe del hormiguero. En su primera niez, Laura no fue rezandera ni aplicada, si cre emos a su testimonio, pero s amiga de la soledad y observadora de la naturaleza. Hacia los siete aos, esta nia destinada a consumirse en la caridad, recibi de Dios un beneficio extraordinario, que ella record con emocin y gratitud nunca marchitas. Una maana se entretena en observar, no muy lejos de la casa, el trajn ejemplar de un hormiguero, en plena tarea de recoleccin y acarreo. De repente su alma fue herida por un rayo o golpe de conocimiento de Dios, tan hondo, tan magnfico, tan amoroso, que en sus ltimos aos, despus de tanto leer y meditar sobre Dios, no logr conocer ni profundizar cosas mayores ni ms luminosas. Sinti a Dios de un modo inefable y termin llorando recio, a gritos, para desahogarse de esa opresin amorosa... El hecho dur como dos horas.

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Aut. , p. 38

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Aquello fue un gozo inmenso y simultneamente un dolor supremo, de esos que casi matan. "Desde entonces, escribe ella, me lanc a Dios". 20 Imitando a los santos De s mismo, refiere san Agustn, que la visin esplndida de los santos cristianos lo incitaba poderosamente a la imitacin de sus virtudes. Laura ley en su niez la vida de san Luis Gonzaga y escuch con embeleso la vida prodigiosa de san Pablo Ermitao. El joven angelical le infundi un desusado amor a Dios, a la pureza virginal, a la mortificacin. Del ermitao le atrajo la soledad y el retiro. Para imitarle se hizo una cueva en un bosquecillo cercano a su casa y all se refugiaba a rezar, a llorar, a flagelarse, a estar a solas con su Dios. Finalmente, movida por el ejemplo de una familiar suya que muri en un monasterio de carmelitas de Medelln, sinti los primeros atractivos por la vida religiosa y particularmente por los palomarcitos de Nuestra Seora y santa Teresa. Fue un anhelo santo, no realizado al fin, pero del cual se vali el Seor para que en el corazn de Laura, se mantuviese siempre encendida la lmpara del amor divino, el deseo de las oblaciones supremas. Sin ciudad permanente. Laura, que haba de ser una andariega de Dios, no tuvo en su niez y juventud habitacin fija o "ciudad permanente", por decirlo con frase de san Pablo. De Amalfi pas al pueblo de Donmatas, en donde su madre residi algunos meses, ejerciendo de maestra. De Donmatas volvi an con su madre y sus hermanos a Medelln, pero como la pobreza segua cortejndolos porfiadamente, hubo que colocar a los tres nios en sendas casas de parientes. A Laura, le toc vivir en Robledo 21 en casa de un familiar algo fro y desamorado que con su conducta contribuy al acrisolamiento de su alma y a orientarla hacia lo eterno e inmutable. Para entrar de lleno en los planes divinos, "Dios - dice ella - comenz a confitar mi alma con el dolor". De Medelln, doa Dolores regres a Amalfi siempre en busca de hogar y de trabajo. Laura, en cambio, ya crecidita y en edad de formarse integralmente, permaneci en Medelln, en casa de su ta Mara de J. Upegui. Fue matriculada en el acreditado colegio del Espritu Santo, fundado por monseor Montoya y dirigido por doa Rosala Restrepo. Estaba situado en la calle
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Aut., p 42

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Robledo. Nombre que recibi la poblacin de An, cuando tuvo que ser traslada al lugar que hoy ocupa. Hoy es una fraccin del municipio de Medelln.

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Palac, en una casa contigua al que despus se llam Hotel Bristol. En el grupo de sus profesores figuraban: el cannigo Juan de Dios Uribe, don Marco A. Franco y don Elas Upegui, to de Laura. Un tanto abochornada se sinti ella, la campesina pobre, en medio de esas nias linajudas o mejor, adineradas, que no es lo mismo. Por su escasa preparacin intelectual, por su vestir sencillo y segn modas arcaicas, Laura fue el hazmerrer de algunas de sus compaeras. A mi ta, cuenta Laura, se le ocurra que el corte de los vestidos haba de ser el que se us en su tiempo y adems me vesta con las telas que de limosna mandaban al orfelinato por ella regentado. Telas de burda calidad y de colores anacrnicos. Un da le hicieron un vestido de un linn usado para colgaduras, color amarillento desteido. Verla sus condiscpulas y apodarla "la canaria", todo fue lo mismo. En el colegio de El Espritu Santo, Laura pas el ao ms amargo: Sin amigas, con burlas y con hambre. Durante el da, soledad y desamparo interior y por la noche, remordimientos.
"El corazn ms solo era el mo. Tal era mi situacin que me hubiera enloquecido, si ya no hubiera tenido la costumbre de sufrir en silencio...".22

El resultado de sus exmenes de fin de ao vino a confirmar la fama de idiota o cretina, que se haba granjeado entre sus compaeras. Slo en religin respondi alguna cosa. Total, que doa Dolores la llev a casa, con el convencimiento de que no se poda sacar partido de esta hija. Cuando, aos adelante, en la Normal de Medelln, Laura sobresali como buena estudiante, su antigua maestra del colegio de "El Espritu Santo" deca con asombro pues es milagroso, porque la pobre es cretina perdida.
"Cun cierto es, concluye Laura en su Autobiografa, que para el estudio, como para todo, se necesita amor. Del amor se ha escrito mucho, pero si yo escribiera, dira ms...".23

De este colegio volvi nuevamente a "La Vbora", la finca de su abuelo materno en Amalfi. Cuando este muri, doa Dolores resolvi establecerse definitivamente en Medelln para procurar, por las vas posibles a una viuda pobre y desamparada, la educacin de sus hijos, como base de un slido porvenir.
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Aut., p. 62 Aut. , p. 62

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Corazn misericordioso. Este peregrinar continuo de Laura, parece un pronstico de las correras asombrosas de su vida misionera. De igual modo, las obras de caridad, ya entonces practicadas, anuncian lo que fueron sus das y sus actividades posteriores: un desbordamiento del alma en beneficio del prjimo, un gastarse y consumirse para la salvacin de sus hermanos. Por los das en que vivi en la finca de sus abuelos maternos, obtuvo de ellos permiso para visitar a los agregados o jornaleros ms pobres. Y por ah se le vea de rancho en rancho, provista de alimentos, de monedillas y de buenos consejos. Otra vez se ofreci al prroco de Amalfi para mendigar de puerta en puerta, en favor de una pobre vergonzante. Por ltimo, en San Cristbal24, tuvo ocasin de ejercitar la caridad con una ta suya, anciana, enferma y cargada de hijos. Pero Laura no se limitaba tan slo a las obras de misericordia corporales, a todo llegaba su celo, entonces naciente. Trece aos contaba ya y sus abuelos le haban prohibido en absoluto, entrar en las habitaciones de la servidumbre. Pero como el amor es industrioso, ella se supo ingeniar para hacerles el bien sin desobedecer a los mayores. Se levantaba, pues, muy de madrugada, y acercndose a las puertas de aquellas habitaciones, golpeaba levemente, recitaba algunas oraciones breves y entonaba el ofrecimiento de las obras del da. Raro el ardid y la hora de ensear y evangelizar. Pero la joven Laura Montoya practicaba as el consejo de san Pablo, a quien todava no haba ledo: ensear oportuna e inoportunamente. De esta suerte, el corazn se le iba dilatando para la prctica de la caridad hasta grados heroicos. La atraccin del sagrario Por estos aos, hacia 1887, el amor a la Eucarista avasallaba su alma y la obligaba a pasar horas enteras de rodillas ante el tabernculo y an a comulgar diariamente contra lo acostumbrado entonces. Un da, mientras en el corredor de su casa se dedicaba al trabajo, quiso Nuestro Seor infundirle un vehemente deseo de comulgar. Laura hizo la comunin espiritual. Debi de poner tanto fervor, que en ese momento, hechizada y absorta, como si la poseyera un dolor soberano, unido a un amor inusitado, entendi con luz viva, cmo Jess est en la Hostia y cmo el Verbo est en Jess. Laura, agobiada, llor largamente y hubo de retirarse hasta recobrar la serenidad. Desde este momento, ella
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San Cristbal, cercana poblacin al oeste de Medelln.

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qued como duea del misterio de la Eucarista, y humanamente remediar, por el hambre de recibir a Cristo.

dominada, sin poderlo

Mientras viva en el campo, a una legua de la Iglesia, cmo podra comulgar cada maana? Proponerlo en casa de hospedaje, aunque familiar, era atrevimiento y posible ocasin de molestias. Pero el amor no conoce trabas. Habl con los pajes de la casa y valindose de halagos y de su natural poder de persuasin, obtuvo de ellos el que se levantaran antes de las tres de la maana y le aparejaran dos bestias, una para ella y otra para su hermanito, que deba acompaarla hasta el templo parroquial. As se hizo. Al madrugar los criados, ya Laura los esperaba solcita con un buen desayuno, para que el sacrificio se les tornase ms llevadero. Y a las cuatro de la maana, ella y su hermanito, caballeros en bien enjaezados corceles, iban por los caminos silenciosos y entre neblinas indolentes, hacia el sagrario de Jess. Volando, ms que al galope, regresaban a la hacienda cuando empezaba la jornada. Y as, un da y otro. La madre fue la nica depositaria del secreto, pero siempre despus de consumada la obra. En cuanto al abuelo, no poda el ocultar su extraeza: Qu raro, deca, que estn las dos bestias sudadas sin haber prestado an el menor servicio! Su teora de los dos rayones. Las gracias de Dios y las debilidades y deficiencias de la criatura, fueron expresadas de modo grfico por Laura Montoya, en el comienzo de su Autobiografa.
"Las palabras yo y mi vida son una sombra, algo que est en Ti y que me hace temblar de respeto... Quiero, pues, tomar estas palabras en sentido negativo. As, cuando diga yo quiero decir: sta que no es. Y cuando diga mi vida, quiero decir esta agona con la cual es preciso acabar para encontrarla en Ti, Vida nica. Cuando entro dentro de m y veo este que llamo mi ser, se me ocurre ver, bien deslindados, dos rayones en un espacio de tiempo: el uno negro, el otro de luz. El primero es el que llamo yo y comenz en el tiempo, cuando fue tu voluntad que existiera. El otro es lo que es tuyo y jams ha comenzado, porque es eterno. Es aquello que mostraste cuando dijiste: "Con caridad perpetua te am". Aquel es negro porque es una negacin de existencia propia, porque es un girn de nada, un poquito de poquedad, porque es ignorancia y pecado. Este es luz, porque es tuyo, porque es real, porque es amor, porque es vida, porque es un eterno presente, porque es lo que es. Con mi muerte estos dos rayones se confundirn. Como si fuera uno solo y persistir slo la luz de tu Ser. Esta ser tu gloria, sta ser mi felicidad...".25
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Rayones negros. Van pasando los tiempos en que, buscando edificarnos, los bigrafos disimulaban las imperfecciones de los hroes de la santidad. Hoy no gustan los piadosos tapujos ni esos tipos de santos tan idealizados, que casi no parecen carne de nuestra carne y hueso de nuestros huesos. Preferimos la narracin escueta y veraz de todo lo que hizo y no hizo el santo. De su lucha cotidiana por desbastarse y configurarse segn Cristo. Laura Montoya no naci santa, se hizo santa con la gracia de Dios y con el propio esfuerzo. Y justamente su Autobiografa palpita de humanidad. Porque ella misma declara con llaneza los manchones y los rasguos de su espritu. Declara que en su primera confesin, hecha sin preparacin, no acert a decir unas faltas de su niez y que ello le fue remordiendo y torturando hasta que a los once aos hizo una confesin con integridad y dolor, en los ejercicios que predic el celoso prroco de Robledo. Ella porfa en hablar de confesin mal hecha y de pecado callado. Pero tngase en cuenta que hizo su primera comunin a los seis aos y que, al referirse a sus faltas pueriles, anota que no las entenda y que no encontr palabras con qu expresarlas. Hacia los siete aos, por los das de su estancia en Robledo, Laura tena ya energa para cumplir el deber, pero carente de cierta suave flexibilidad que la hace agradable y caritativa. A veces, los familiares regalaban a los tres hermanitos algunas monedas de escaso valor, pero ellos tenan orden de entregarlo todo a su madre.
"Un da - refiere Laura - fuimos de Medelln a Robledo, Juan de la Cruz y yo. La jornada, para la edad de l y su complexin, era demasiada. Gastamos toda la maana y tuvimos un sol muy fuerte. Llegamos a las doce y no habamos tomado nada desde un mal desayuno tomado a las seis. Entramos a la casa de la ta. Dimos, as sudorosos y jadeantes, una vuelta por la casa y vimos que el almuerzo sera a la una. No nos sentamos con derecho ni siquiera a decir que tenamos hambre. Nos salimos entristecidos a la calle y nos sentamos en el alar. De cuando en cuando nos mirbamos y se nos salan unas lgrimas grandes pero contenidas. No nos sentamos con derecho a llorar. La bulla que hacen los hijos es casi msica para los padres, pero la de los hurfanos hiere tanto los odos! Por eso ahogbamos siempre los sollozos. En aquella actitud nos encontrbamos, cuando una persona se acerc y nos regal un cuartillo, la nfima moneda de entonces. Fue grande la alegra de mi hermano, pues a la vista tenamos una venta de dulces que se llevaban nuestras hambrientas miradas. Pero creer, Padre, que me le puse brava rindole, porque

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quera desobedecer, porque no consideraba a mi madre, en fin, quin sabe por cuantas cosas ms? l me rog, pero fui inflexible, Padre, qu crueldad! Lo vi caer desfallecido de hambre y no le di su cuarta! Toda v ez que recuerdo esto, lloro de lstima. Entonces llor, pero ms dura que una piedra, me mantuve en lo dicho. Llorando, le enjugu el sudor producido por aquella gran fatiga. Pero mi inflexibilidad era la de una fiera. Ay! Qu dolor! Una inquisidora hubiera sido si las penas no me hubieran ablandado, sufrir, sirve para todo...!26

Veamos otro rayn negro: Durante su estancia en "La Vbora", admitieron tambin a una nia de la edad de Laura, que no supo entonces los motivos de ese hospedaje de favor. Se trataba simplemente de preservar una inocencia en peligro. La nia favorecida tena un defecto en la pronunciacin, que haca fastidiosa su compaa. Cualquier da creyeron en la casa que esa nia perjudicaba y maltrataba a Laura. Esta, llevada de cierto inconsciente fastidio, respondi ligeramente que s. La nia fue devuelta a su padre, aunque por un conjunto de motivos que le fueron ocultados a Laura. Sin embargo, cuenta la Madre Laura, "el remordimiento me acompa toda la vida." Muchos aos despus supo "que esa pobre nia viva en una casa de beneficencia y con algunos obsequios le demand perdn." Rayn negro y rayn de luz. Nuevo rayn negro trazado por Laura hacia los catorce aos: Doa Dolores haba cuidado una enferma pobre, hasta dejarla totalmente restablecida. Un da, Laura fue confiadamente a pedirle un poco de flores. La enferma se las neg. Sin advertencia, dice Laura, pero sin enojo y en completa sangre fra, reclam y le afe su ingratitud. La ira de aquella mujer fue grande y su respuesta muy amarga: - Si es para enrostrar favores, es mejor que no los haga.... Laura quiso echarse a los pies de esa mujer a pedirle perdn y desde entonces, redobl el cuidado para ser pura y recta de intencin en todas sus obras. Aparece y desaparece "El Zarco" A los doce aos, Laura, invitada por su prima Clara, frecuentaba la casa de unas seoras de mucho mundo. Clara, porque all le hablaban del novio, Laura, por el atractivo de unos deliciosos dulces que all le regalaban.
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- Y t, en qu piensas? le decan las seoritas de la casa. Es hora de que te asomes al mundo, asistas a reuniones y te levantes un buen novio. Ya te presentaremos al Zarco. Laura, en presencia de las amigas, finga que miraba a ese joven y en ausencia de ellas, haca cuanto poda porque se alejara. El Zarco se enamor de veras y acuda a las reuniones con puntualidad. Pero un da, las amigas quisieron llevarlo a casa de Laura. Y aqu si se le sublev el carcter a ella. Protest con tal vehemencia que las amigas s e esfumaron para siempre. Pero el Zarco segua tercamente enamorado y rondaba la casa de Laura sin que lo alejaran insultos y desaires. El remedio eficaz lo aplic doa Dolores, quien hasta el momento ignoraba todo aquel drama. Porque encontrando un da al galn por los alrededores de la casa, clavados los ojos en la ventana, le notific sin ambages ni rodeos: - Oiga usted, amigo: si lo vuelvo a ver por estas aceras, lo pongo en manos de la autoridad, ya lo sabe. El remedio fue eficaz. El Zarco desapareci y Laura se qued sin saber siquiera cmo se llamaba. Y comenta Laura:
"Esto ha sido causa de mucho dolor, aunque s que esta es tontera de casi todas las nias. Pero entiendo que en m eso reviste su gravedad, porque Dios me form de diferente modo. Eso me quedaba a m como le quedara a un caballo comer bizcochuelo. No ve, padre, qu luminoso va el rayn de luz? Y el negro, qu grueso se va poniendo? Jams, ni en la eternidad, ser bastante agradecida...". 27

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Aut., p. 70

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III

ALUMNA DE LA ESCUELA NORMAL

Directora del manicomio. Ao de 1890. Laura Montoya ha entrado en los diecisis aos. Ya, dice graciosamente, haba comenzado el enredo de los pretendientes. Rondaban ellos golosamente en torno a esas dos frutas nuevas y aromadas de pureza campestre. Menudeaban las visitas y las invitaciones a paseos y reuniones. Los abuelos, chapados a la antigua, tomaron a su cargo dar las negativas oportunas de lado y lado. Para Laura, adems, el mundo haba llegado tarde, cuando Dios se haba adelantado y tomado la plaza por entero y sin nimos de cederla. Que Dios tiene sus escogidos y los va preparando de lejos, para misiones superiores. Consumido de aos, achaques y deudas, muere el abuelo materno, aquel viejo adusto y hurao. La enfermedad se prolong y se prolongaron tambin las atenciones exquisitas de Laura, que solo en los ltimos das tuvo el cario y las sonrisas de gratitud del anciano. De nuevo la familia Montoya Upegui se encuentra sin arrimo, sin techo y sin bocado. Qu camino tomar? Carmelita no quiere desprenderse del lado de su madre. Laura parece inteligente. La solucin es obvia: que estudie Laura, que se haga maestra en la Escuela Normal Superior de Medelln. As lo aconseja tambin su primo don Liborio Echavarra, secretario de gobierno del departamento, quien se ofreci a facilitarle el ingreso y los subsidios convenientes. Y se fue a Medelln, sin saber todava en dnde hallara alojamiento. Pero lo encontr, por permisin divina, en donde no soara: en el manicomio. Su ta, Mara de Jess Upegui, era la directora de aquel sanatorio que, por esas fechas, albergaba ochenta enfermos mentales. Pero pensaba renunciar a su cargo, para acompaar a una joven recin graduada, a un pueblo donde sera maestra.

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Laura vio abierto el cielo, y se fue a rogarle que no renunciara, que se limitara a pedir licencia, ofreciendo dejar en su puesto a una persona de su familia. As podra Laura tener domicilio, ganarse unos centavos, y pagarse sus estudios de magisterio. Trazas de Dios. A poco, la campesina de diecisis aos desempeaba su tarea de directora de aquella complicada casa. Y encima le sobraba tiempo, all entre gallos y media noche, o a los primeros asomos de la aurora, para arrancar a los libros codiciosamente, el tesoro de la sabidura. Los siquiatras de hoy se santiguarn ante semejante audacia. Laura no haba estudiado en Pars, ni siquiera saba gramtica castellana. Pero tena de su parte a Dios. Su ingreso en la normal es un episodio lleno de gracia y de inte rs, porque pinta de cuerpo entero el carcter resuelto de Laura y la intervencin de la Providencia en preparar el instrumento de su misericordia. Es muy sabrosa la narracin que en estilo directo nos hace la protagonista, y, como dijo fray Luis de Len de los escritos de santa Teresa, sera error muy feo querer enmendar las palabras, porque el castellano de la Madre es la misma elegancia. Me present a la Normal.
"Algunos das despus, pens que yndome a la Normal, quizs se dolieran de m y despus de cumplir los deberes ms urgentes de la maana, me fui sin ms recomendacin que mi mera personilla, mal vestida y peor preparada para atraer consideraciones de nadie. Sali a recibirme la misma directora del establecimiento, una seora en extremo seria y tan fea que me infundi las ms ttricas ideas. Esa seora, tan poco atrayente para m, no poda ser la directora de la escuela, me deca yo. Tambin a ella deb causarle mala impresin. Mi vestido tan pobre y tan campesino, y mi sencilla manera de expresarme, naturalmente la impresionaran en contra. Me lo confes ella misma despus. Me recibi con la mayor frialdad y me pregunt qu quera. - Vengo, le dije, a entrar a la Normal, para ser maestra, porque mi madre lo necesita. - Cmo as, me respondi, y quin la recomienda? - Nadie, le dije. Es que necesito aprender, para someterme a examen. - Y dnde va a aprender? - Aqu, le dije. -Y quin la ha autorizado? - Nadie. Vengo a rogarle a usted que me preste los libros y me deje estudiar aqu. - Y ya present el expediente necesario?

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- No seora, no s qu es expediente. Frunciendo el ceo me dijo: - Pues eso es muy difcil y adems, si nadie la recomienda... Necesita declaraciones, certificados, fe de bautismo, peticin en papel sellado hecha por un abogado. Esto aparte del examen que es muy riguroso... y despus, ser tan afortunada que, en suerte. entre ciento y tantas, le toque una de slo nueve becas que darn. Es imposible! Dnde est su mam? - En Amalfi. - Y... Sabe usted mucho? - No seora, no s nada. - En dnde est viviendo? - En el manicomio. (Risa de las dos). - Y por qu all? - Porque la directora es ta ma. -Ah! Es usted sobrina de misi 28Mara Jess? Yo la estimo mucho. Pero creo que usted no tiene peligro de conseguir beca. Sin embargo, entre. Ahora viene para ac el seor secretario de Instruccin pblica y le pedir licencia para dejarla entrar todos los das. Respir y bendije a Dios. Me llev a un saln de clase lleno de mapas y libros. (Estaban en asuetos). Me puso en la mano una geografa de Colombia y me dijo: la examinarn en cualquier parte de este libro. Luego, tomando una gramtica de Isaza, la abri y me dijo lo mismo, abrindome muy bien los ojos como quien pregunta, no le da miedo? - Bueno seora, le dije, pero cmo se utiliza esto?, sealando un mapa. - Cmo, no conoce mapas? - Si seora, conoc en un acto de exmenes de una escuela, al cual asist. Pero no vi usarlo. . . .. - No ha estudiado geografa? . - No seora, nunca. - Historia? - Tampoco. - Castellano? - En la casa me han enseado algo. Pero no conozco ningn libro, nos ensearon oralmente. - Pero usted no va a poder presentarse a examen. Es mejor que vuelva a su casa y despus que est mejor preparada se presenta. . - No puedo seora. Mi mam necesita que yo sea maestra pronto. Dgame cmo se estudia en mapa y despus yo lo har sola. Se acerc al mapa y me seal los lmites de Colombia. Yo saba los puntos cardinales y qued orientada. Me dio,

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Misi. Tratamiento amistoso que se da a las seoras casadas o viudas.

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por decirlo as, la cla ve. Ella se fue, yo abr la geografa y me puse a estudiar lmites. En ello estaba, cuando entraron tres caballeros con la seora, en ademn de gran curiosidad. El primero se adelant y me salud de mano preguntndome: - Cmo se llama usted? - Laura Montoya, seor. - De cules Montoyas? - No s, seor. - Ser de los del seor obispo Montoya? - Me han dicho que era to de mi padre. -Ah! Entonces es usted, hermana de otra que no pudimos contener aqu y que llor sin cesar?... - S seor. - Pues mal precedente tiene usted. Y sabe mucho? - No seor, no s nada. - Tiene mucho talento? - Todos dicen que soy muy tapada. - Entonces por qu pretende estudiar? - Porque mi mam lo necesita. - Buen argumento! Debiera usted ser muy inteligente porque toda su familia lo es y su padre fue un estudiante magnfico y un defensor intrpido de la causa conservadora. - S, seor, eso me han dicho. Pero yo no soy inteligente; soy adems campesina. (Risas de todos y miradas que me parecieron favorables). Luego la seora Marcelina de Restrepo me dijo: - Sabe quin le habla? - No seora. - Pues el doctor Pedro A. Restrepo, secretario de instruccin pblica. - Gracias seora. Celebro conocerlo, seor. - Pues fui condiscpulo del seor Montoya y cuando l fue obispo, fui su amigo ntimo. Por eso conoc a su padre. Y sabe que por haber muerto en defensa de la causa conservadora, dicen que tengo algn derecho a que me tengan en la cuenta para darme la beca que necesito? . - Es verdad, pero las becas no han sido creadas para pagar servicios a la causa, sino para formar buenas maestras, y si usted no es inteligente no le valdr ese ttulo, ni el estar emparentada con todos los servidores de la patria. Est bien, seor. Si Dios quiere tendr beca! Usted me deja venir todos los das a estudiar aqu? - Marcelina, (volviendo a la seora) hay inconveniente para ello? - No, respondi ella. - Pues venga y estudie lo que quiera. Ya present el expediente? . - No, seor. - Quin se lo est haciendo?

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Nadie. Y qu piensa pues? El tiempo se est agotando. No pienso sino entrar a la Normal. No tengo quin me haga el expediente. . Y piensa que as puede entrar? Si Dios quiere, s seor.

Despus he reflexionado, padre, que Bolvar en Pativilca no estaba ms resuelto a triunfar que yo; slo que l contaba con su valor y yo con mi incapacidad, por lo cual esperaba la cooperacin ms directa de Dios.''29

Est visto. La vida de Laura Montoya, como la vid de ese antioqueo universal que fue Marco Fidel Surez, se engrandeci ante las dificultades y representa el triunfo de la constancia en perseguir el ideal. Laura Montoya fue admitida a los exmenes, los aprob, se gan honradamente la beca y fue la mejor alumna de la Normal (1890-1893). Sus calificaciones fueron siempre sobresalientes y su aplicacin ejemplar. A poco de empezar el curso, una vacante le permiti dejar su guarida del manicomio y pasar a vivir en la Normal, ya muy bien relacionada con la seora Marcelina Robledo de Restrepo, que tal era el nombre de la directora del establecimiento. Su respeto a los superiores nunca fue desmentido por la ms leve incorreccin. No tuvo para con ellos ni desvos ni adulacin. Los miraba como lugartenientes de Dios y sin pretenderlo ni buscarlo, se gan su confianza. Les obedeci siempre con espritu tan sobrenatural, que, tiempo despus, consider sus tres aos de normalista como el autntico noviciado de su vida religiosa.
"Entonces, dice, no me daba cuenta exacta del motivo de aquella reverencia tan dulce, de aquella obediencia tan fcil, ni de aquella uniformidad de pareceres con mis superiores, pero hoy me abismo de pensar que Dios, de este modo, haca en mi alma la obra de un perfecto noviciado". 30

Semejante rectitud de espritu es ya un indicio del esmero en su vida espiritual. No oa misa sino los domingos y fiestas, pero su oracin era habitual. Se reduca a estar contenta, muy contenta de Dios, a saber que Dios era su Unico... Lo que no pudo sobrellevar largo tiempo fue la falta del pan Eucarstico.

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Aut., p. 88 Aut. P. 99

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- Seora, le dijo un da a la directora de la Normal, tengo una pena por no poder salir a comulgar. - No se aflija, le respondi. Cuando venga el seor Restrepo le dir que le consiga la licencia. Dos o tres das despus, la llamaron a la sala donde el consejo estaba reunido con el doctor Restrepo, el cual la recibi con estas palabras: - Conque le gusta a Ud. mucho comer Cordero? Laura comprendi al instante aquel lenguaje figurado y contest afirmativamente: mucho. - Pues mire, aadi, hemos convenido en que salga a comulgar todos los das, pero sin mermar tiempo al estudio. Entre tanto pediremos licencia a Bogot para que sea definitiva. Coma, pues, Cordero y tenga entendido que yo tambin lo como cada da. Por eso soy feliz. Cada maanita Laura se iba a la iglesia de San Ignacio - antigua de San Francisco - a recibir la santa comunin. El permiso no se conceda a otras alumnas por temor a que la disciplina del plantel sufriese menoscabo. Digamos de paso que el doctor Pedro Antonio Restrepo gozaba de merecido prestigio en sus montaas de Antioquia. Fue hombre de letras y de gobierno y se le recuerda como fundador de la ciudad de Andes. 31 Hijos suyos fueron, entre otros: Carlos E. Restrepo que desde la presidencia de la repblica se interes por los primeros proyectos apostlicos de Laura, y el padre Juan Mara Restrepo, profesor luego de la universidad Gregoriana de Roma y telogo del Santo Oficio. El padre Restrepo fue de los que aconsejaron a la Madre Laura cuando visit a Roma. Remembranzas de dos condiscpulas. En los primeros das de febrero de 1958, el autor de este ensayo pudo conversar con dos condiscpulas de Laura Montoya y or de viva y clida voz algunas remembranzas de esos aos remotos. La hermana Felisa de san Vicente y la institutora Mara Jess

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Un bello y cordial elogio del doctor Restrepo, teje Marco Fidel Surez en "El sueo de Cuba". Sueos de

Luciano Pulgar, tomo III p. 203-204. ( Bogot 1941)

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Meja, evocan largamente y con profusin de minsculos y amables detalles, sus estudios juveniles en la Normal. Era entonces director de educacin pblica en el departamento de Antioquia el seor don Liborio Echavarra, primo de Laura. Mrito suyo fue reorganizar la Normal de Institutoras que yaca en postracin y desprestigio. 32 - Puedes muy bien entrar, le deca l a Laura, porque todo eso va a mejorar. Se inscribirn nias de clase alta y yo mismo pienso matricular a mi hija Leonor. Y as se hizo puntualmente. .. La directora del establecimiento doa Marcelina, era mujer seria, austera, mantenedora inflexible de la disciplina pero llena de comprensin y cordialidad con las alumnas. La subdirectora era la aristocrtica dama doa Luisa Uribe de Uribe, a la vez profesora de msica. El profesorado lo constituan: Don Luciano Carvallo quien disfrutaba fama de buen filsofo y haba fundado, unos aos atrs, el colegio de santo Toms de Aquino. Don Francisco Calle, don Bartolom Restrepo, don Justo Meja, don Samuel Velsquez profesor de dibujo, don Jean Tousset, encargado de cultura fsica y las seoritas Carolina Calle, Rosa Gutirrez y Barbarita Villa. Personal selecto, en verdad que levant visiblemente el nivel cultural y moral de la institucin. "Se puede asegurar - escribe Lisandro Ochoa en sus "Cosas Viejas de la Villa" - que de este plantel salieron las primeras institutoras de Antioquia". 33

(2) Garca Julio Csar. Historia de la Instruccin Pblica en Antioquia. Segunda Edicin. Editorial Universidad de Antioquia. 1962. "El Congreso de 1.875 vot la suma necesaria para el establecimiento de Escuelas Normales de institutoras en los estados y por decreto ejecutivo No. 556 del 27 de agosto de 1.874, se dispuso que la de Medelln fuese abierta el 2 de enero del ao siguiente y que en ella costease la nacin doce becas. El 24 de septiembre dict el presidente de Estado el decreto orgnico correspondiente. El artculo 36 designaba materias de estudio en los tres aos requeridos para obtener el diploma de idoneidad; pero faltaba all la enseanza de Religin, aunque s se ordenaba dejar en la distribucin del tiempo el suficiente para que un profesor enviado por los padres fuera a dar enseanza religiosa... Fue esto a fines de 1.879 cuando se present a dar clases de Religin, con aprobacin de los padres de familia, el doctor Jos Cosme Zuleta , cannigo... "
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Ochoa Lisandro, " Cosas viejas de la Villa de la Candelaria", Medelln, 1.948, p.52. .

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"Un mismo da, rememora la hermana Felisa, en el siglo seorita Brbara Prez Giraldo, nos presentamos a la Normal, Laura y yo. Juntas hicimos todos los estudios y nos graduamos en la misma fecha. Laura se portaba ya como mujer, pero tena el genio alegre y se nos haca atrayente. Recuerdo muy bien, como si la estuviera viendo, que por la maana, cuando las dems nos levantbamos al taido de campana, ya Laura estaba de rodillas junto a su cama haciendo oracin, todo ello con una naturalidad encantadora. La Normal funcionaba entonces en una casa de la calle Ayacucho, que despus fue reformatorio del Buen Pastor. Y Laura era entonces la nica alumna que sala por la maana, en contados minutos, a comulgar en el templo de los jesuitas, antiguo de san Francisco. Su confesor era el padre Miguel Giraldo. Despus lo fueron: el padre Eladio Jaramillo, sacerdote muy virtuoso, que era capelln de las Madres Carmelitas, y secretario del seor obispo Pardo Vergara, el padre Arjona sj, y el Padre Ulpiano Ramrez. No bien recibimos nuestro grado de maestras, ella fue destinada en 1894 al pueblo de Amalfi, donde tambin su madre haba enseado, y yo a Donmatas. Terminado el primer curso recib una carta de Laura, y me deca: Me ha tocado aqu, en Amalfi, saborear todas las hieles del profesorado... Cuando fund su colegio de "La Inmaculada" o se asoci a Leonor Echavarra - esta mujer era un ngel... Laura me invit a ser profesora, pero entonces me era imposible separarme de la familia. Posteriormente, ya hacia 1914, quiso tambin contar conmigo para su obra catequstica de Dabeiba e hizo viaje expreso a Donmatas, donde yo segua enseando. Recuerdo que estando a la mesa, al medioda, Laura le dijo a mi padre: - Don Vicente, Por qu no deja venir a Brbara conmigo a convertir los indios de Urab? - Seorita, respondi mi padre, en cosas de vocacin, son mis hijos los que tienen la palabra y la respuesta. - T que dices, Brbara? dijo ella dirigindose a m. - Que admiro tu obra y la veo necesaria, pero que no me siento llamada a este linaje de vida. Me horroriza la vida de monte, montar a caballo por esos caminos, las costumbres de los indios. Confo en Dios ser religiosa, pero todava no he descubierto de cules.

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Aos adelante, ya muy curtida en las lides del magisterio, Brbara ingres en la congregacin de Terciarias Capuchinas, del padre Amig. Cuando, hacia 1920 Laura, convertida ya en fundadora, viajaba hacia Ur, al hospedarse en no s que casa de Ituango, alcanz a ver una fotografa de nias que rodeaban en grupo a su antigua condiscpula de la Normal, ya convertida en la hermana Felisa y fue a Yarumal para poderla abrazar y rememorar aos felices y ya lejanos. La palabra reminiscente de la hermana Felisa ha fluido sabrosa en este saloncito del convento medellinense de Alvernia. Su evocacin de aquellos aos queda aqu, literalmente referida. Ahora quien nos habla es la seorita Mara de Jess Meja, entonces alumna de la Normal, y despus, por largos aos y an lustros, directora experta e inolvidable del famoso establecimiento. "Al ingresar en la Normal, cuenta Mara de Jess, y ello sucedi en Febrero de 1.890, nos instalaron a todas en un saln rectangular, espacioso y ventilado. Los puestos fueron asignados por orden alfabtico y por eso Laura Montoya segua en pos de m y fue siempre mi compaera en todo. Adems me llevaba tres aos, por lo menos, y como era ms inteligente se convirti en mi consejera. Me encarril y contribuy a formarme en todo sentido. Era ya mujer seria y reposada, nunca hablaba con precipitacin ni en voz alta y se gastaba para con todas una gran simpata natural. Era costumbre suya leer en un libro piadoso de esos antiguos que, a decir verdad, yo no conoca ni me interesaban, quizs por mi poca piedad, o porque el estudio me absorba por entero, para poder presentar a mis padres buenas calificaciones y corresponder as a sus sacrificios. La directora saba inspirar juntamente respeto y confianza y a todas nos trataba como a hijas. Ella estimaba mucho a la seorita Laura, ms digna de amor por ser hurfana de padre. Laura era muy piadosa y se empeaba en que yo tambin lo fuera. Para eso me enseaba a meditar, pero logr poco de m. Cunto lamento no haber aprovechado semejante magisterio! Un da le dio a mi compaera un fuerte dolor de muela y hubo necesidad de extrarsela, pero a la noche le comenz una hemorragia tan fuerte que tuvieron que llamar al mdico y ste se las vio negras para contenerla. De tanta prdida de sangre qued Laura muy dbil y el mdico le aconsej que saliera por unos das a temperar y reponerse. Entonces yo le ofrec la casa de mis padres en el cercano pueblo de Itag,

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en donde fue recibida y atendida, y mis hermanos, que eran seis, me ponderaban despus las virtudes de Laura y me contaban que madrugaba a rezar pasendose por uno de los corredores. En casa todos se quedaron encantados de su bondad y sencillez. Cuando nos graduamos de maestras, cada una de nosotras cogi su camino. Ella fue enviada a Amalfi y despus a Fredonia. A m me nombraron para Itag, mi pueblo natal, y all ense veinte aos, sin que apenas nos viramos, por la dificultad de transporte.

Recuerdo s, que alguna vez Laura pas por Itag, entr a mi casa, charlamos largamente y entre varias cosas me aconsej que buscara director espiritual, pues me haca mucha falta. Era mujer que slo saba sembrar el bien. Otra vez nos reunimos a practicar ejercicios espirituales durante las vacaciones, en el colegio de La Presentacin de Medelln. Pero como ella era tan recogida y los tomaba tan en serio, escasamente cambibamos algunas palabras. En el ao de 1914, vine a visitar a un hermano mo que viva en Medelln y tuve la suerte de encontrarme con Laura, que al da siguiente se iba con dos o tres compaeras, a comenzar sus misiones entre los indios del occidente antioqueo. Entonces me dijo que, segn le fuera, al ao vendra por m. Yo le dije, aunque sin tener intencin, que pudiera ser que yo sirviera para eso. Pero sucedi que en ese mismo ao 1914, fui nombrada directora la Normal de Institutoras de Antioquia y entonces ella me escribi una carta, dicindome que ya el Seor haba resuelto mi problema y que tambin en ese puesto poda hacer grande bien y prestar a las almas no pequeos servicios. Por cierto, en mi nombramiento tuvo parte Laura Montoya. Ello sucedi as: Don Inocencio Ocampo, caballero cristiansimo, padre del futuro prelado jesuita monseor Angel Mara, se aconsej con Laura para buscar una directora competente. Laura se acord de m, seguramente por su extremada benevolencia y sugiri mi nombre. Yo viva entregada a mi escuela y a mis alumnas en Itag. Un da aparecieron por mi escuela en plan de visita, el secretario de instruccin del departamento, doctor Pedro

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Betancur, que gozaba fama de avanzado en sus ideas pedaggicas, y don Inocencio Ocampo, que ejerca el cargo de visitador oficial. Unos das despus, el gobernador Carlos E. Restrepo, firmaba mi nombramiento para directora de la Normal y el 12 de Junio de 1914 tom posesin. Treinta aos estuve desempeando el cargo, primero como directora de la Normal oficial y despus de la escuela Normal Antioquea, fundada por monseor Salazar y Herrera, arzobispo de Medelln, cuando los liberales destituyeron en la oficial a la directora y a todo el profesorado, con el pretexto de que habamos implantado un sistema y creado un ambiente conventual. No olvidar tampoco, para completar estos breves recuerdos mos, que cuando en 1914 fui nombrada directora por el doctor Betancur y Carlos E. Restrepo, yo me present a comunicarlo a monseor Caycedo, arzobispo de Medelln. - Monseor, le dije, vengo a comunicar a su ilustrsima, que he sido nombrada directora de la Normal por don Pedro P. Betancur. - Si la nombr el doctor Betancur, no me interesa. - S, seor arzobispo, me nombr el seor Betancur, pero no soy partidaria de las ideas del doctor Betancur.34 - Entonces s me interesa. Empiece a trabajar y cudeme bien esas almas".

Dice el doctor Julio Csar Garca en su obra citada: "Tal vez se desmidi un tanto el doctor Betancur en su celo por esta escuela y quiso hacer de ella un centro de innovaciones, no siempre las ms convenientes, convencido de que cuando una idea calienta el cerebro de la mujer, basta eso para que la difunda. Las conferencias que con sospechosa asiduidad dictaba no eran las ms adecuadas, pues estaban informadas en las ideas que respiran las pginas de Accin Cultural, revista que la autoridad eclesistica excomulg muy justamente. Ya en el nmero 65 de Instruccin Pblica Antioquea, seal el ilustrado sacerdote doctor Jos Joaqun Ramrez, el peligro que para la moralidad de las jvenes encierran muchos de los libros con que por entonces se pretendi enriquecer la biblioteca de la escuela, y que insensiblemente infiltran el veneno del indiferentismo y de la irreligin".
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8 de febrero de 1958. El tiempo de esta entrevista se nos ha huido insensiblemente. As fue de sabrosa. Al decir nuestro adis a la seorita Meja, anciana venerable pero todava lcida de inteligencia, tenaz de memoria y grata para el narrar y el dialogar, nos obsequia, con desprendimiento que emociona, una desteida fotografa de sus condiscpulas de aquel lejano 1890. Uno piensa que en este obsequio hay mucho de adis a un pasado bello e irretornable. En este grupo fotogrfico estn juntas y en la misma fila, Leonor Echavarra, Laura Montoya, Mara Jess Meja, entonces dueas del divino tesoro de su juventud. Bienhechoras despus de su tierra antioquea en el servicio del magisterio y hoy smbolo de una poca en que la educacin, sin tantas fachadas y engreimientos como hoy se estila, ms disciplinada y austera, lograba modelar espritus de seleccin. Cuando nos despedimos de la seorita Meja, a la puerta de su casa, sentimos tambin que nos estbamos despidiendo de una Antioquia perfumada de evanglica sencillez y de cortesa, que ya pas definitivamente.

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III

ALUMNA DE LA ESCUELA NORMAL

Directora del manicomio. Ao de 1890. Laura Montoya ha entrado en los diecisis aos. Ya, dice graciosamente, haba comenzado el enredo de los pretendientes. Rondaban ellos golosamente en torno a esas dos frutas nuevas y aromadas de pureza campestre. Menudeaban las visitas y las invitaciones a paseos y reuniones. Los abuelos, chapados a la antigua, tomaron a su cargo dar las negativas oportunas de lado y lado. Para Laura, adems, el mundo haba llegado tarde, cuando Dios se haba adelantado y tomado la plaza por entero y sin nimos de cederla. Que Dios tiene sus escogidos y los va preparando de lejos, para misiones superiores. Consumido de aos, achaques y deudas, muere el abuelo materno, aquel viejo adusto y hurao. La enfermedad se prolong y se prolongaron tambin las atenciones exquisitas de Laura, que solo en los ltimos das tuvo el cario y las sonrisas de gratitud del anciano. De nuevo la familia Montoya Upegui se encuentra sin arrimo, sin techo y sin bocado. Qu camino tomar? Carmelita no quiere desprenderse del lado de su madre. Laura parece inteligente. La solucin es obvia: que estudie Laura, que se haga maestra en la Escuela Normal Superior de Medelln. As lo aconseja tambin su primo don Liborio Echavarra, secretario de gobierno del departamento, quien se ofreci a facilitarle el ingreso y los subsidios convenientes. Y se fue a Medelln, sin saber todava en dnde hallara alojamiento. Pero lo encontr, por permisin divina, en donde no soara: en el manicomio. Su ta, Mara de Jess Upegui, era la directora de aquel sanatorio que, por esas fechas, albergaba ochenta enfermos mentales. Pero pensaba renunciar a su cargo, para acompaar a una joven recin graduada, a un pueblo donde sera maestra.

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Laura vio abierto el cielo, y se fue a rogarle que no renunciara, que se limitara a pedir licencia, ofreciendo dejar en su puesto a una persona de su familia. As podra Laura tener domicilio, ganarse unos centavos, y pagarse sus estudios de magisterio. Trazas de Dios. A poco, la campesina de diecisis aos desempeaba su tarea de directora de aquella complicada casa. Y encima le sobraba tiempo, all entre gallos y media noche, o a los primeros asomos de la aurora, para arrancar a los libros codiciosamente, el tesoro de la sabidura. Los siquiatras de hoy se santiguarn ante semejante audacia. Laura no haba estudiado en Pars, ni siquiera saba gramtica castellana. Pero tena de su parte a Dios. Su ingreso en la normal es un episodio lleno de gracia y de inters, porque pinta de cuerpo entero el carcter resuelto de Laura y la intervencin de la Providencia en preparar el instrumento de su misericordia. Es muy sabrosa la narracin que en estilo directo nos hace la protagonista, y, como dijo fray Luis de Len de los escritos de santa Teresa, sera error muy feo querer enmendar las palabras, porque el castellano de la Madre es la misma elegancia. Me present a la Normal.
"Algunos das despus, pens que yndome a la Normal, quizs se dolieran de m y despus de cumplir los deberes ms urgentes de la maana, me fui sin ms recomendacin que mi mera personilla, mal vestida y peor preparada para atraer consideraciones de nadie. Sali a recibirme la misma directora del establecimiento, una seora en extremo seria y tan fea que me infundi las ms ttricas ideas. Esa seora, tan poco atrayente para m, no poda ser la directora de la escuela, me deca yo. Tambin a ella deb causarle mala impresin. Mi vestido tan pobre y tan campesino, y mi sencilla manera de expresarme, naturalmente la impresionaran en contra. Me lo confes ella misma despus. Me recibi con la mayor frialdad y me pregunt qu quera. - Vengo, le dije, a entrar a la Normal, para ser maestra, porque mi madre lo necesita. - Cmo as, me respondi, y quin la recomienda? - Nadie, le dije. Es que necesito aprender, para someterme a examen. - Y dnde va a aprender? - Aqu, le dije. -Y quin la ha autorizado? - Nadie. Vengo a rogarle a usted que me preste los libros y me deje estudiar aqu. - Y ya present el expediente necesario?

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- No seora, no s qu es expediente. Frunciendo el ceo me dijo: - Pues eso es muy difcil y adems, si nadie la recomienda... Necesita declaraciones, certificados, fe de bautismo, peticin en papel sellado hecha por un abogado. Esto aparte del examen que es muy riguroso... y despus, ser tan afortunada que, en suerte. entre ciento y tantas, le toque una de slo nueve becas que darn. Es imposible! Dnde est su mam? - En Amalfi. - Y... Sabe usted mucho? - No seora, no s nada. - En dnde est viviendo? - En el manicomio. (Risa de las dos). - Y por qu all? - Porque la directora es ta ma. -Ah! Es usted sobrina de misi 35Mara Jess? Yo la estimo mucho. Pero creo que usted no tiene peligro de conseguir beca. Sin embargo, entre. Ahora viene para ac el seor secretario de Instruccin pblica y le pedir licencia para dejarla entrar todos los das. Respir y bendije a Dios. Me llev a un saln de clase lleno de mapas y libros. (Estaban en asuetos). Me puso en la mano una geografa de Colombia y me dijo: la examinarn en cualquier parte de este libro. Luego, tomando una gramtica de Isaza, la abri y me dijo lo mismo, abrindome muy bien los ojos como quien pregunta, no le da miedo? - Bueno seora, le dije, pero cmo se utiliza esto?, sealando un mapa. - Cmo, no conoce mapas? - Si seora, conoc en un acto de exmenes de una escuela, al cual asist. Pero no vi usarlo. . . .. - No ha estudiado geografa? . - No seora, nunca. - Historia? - Tampoco. - Castellano? - En la casa me han enseado algo. Pero no conozco ningn libro, nos ensearon oralmente. - Pero usted no va a poder presentarse a examen. Es mejor que vuelva a su casa y despus que est mejor preparada se presenta. . - No puedo seora. Mi mam necesita que yo sea maestra pronto. Dgame cmo se estudia en mapa y despus yo lo har sola. Se acerc al mapa y me seal los lmites de Colombia. Yo saba los puntos cardinales y qued orientada. Me dio,

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Misi. Tratamiento amistoso que se da a las seoras casadas o viudas.

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por decirlo as, la clave. Ella se fue, yo abr la geografa y me puse a estudiar lmites. En ello estaba, cuando entraron tres caballeros con la seora, en ademn de gran curiosidad. El primero se adelant y me salud de mano preguntndome: - Cmo se llama usted? - Laura Montoya, seor. - De cules Montoyas? - No s, seor. - Ser de los del seor obispo Montoya? - Me han dicho que era to de mi padre. -Ah! Entonces es usted, hermana de otra que no pudimos contener aqu y que llor sin cesar?... - S seor. - Pues mal precedente tiene usted. Y sabe mucho? - No seor, no s nada. - Tiene mucho talento? - Todos dicen que soy muy tapada. - Entonces por qu pretende estudiar? - Porque mi mam lo necesita. - Buen argumento! Debiera usted ser muy inteligente porque toda su familia lo es y su padre fue un estudiante magnfico y un defensor intrpido de la causa conservadora. - S, seor, eso me han dicho. Pero yo no soy inteligente; soy adems campesina. (Risas de todos y miradas que me parecieron favorables). Luego la seora Marcelina de Restrepo me dijo: - Sabe quin le habla? - No seora. - Pues el doctor Pedro A. Restrepo, secretario de instruccin pblica. - Gracias seora. Celebro conocerlo, seor. - Pues fui condiscpulo del seor Montoya y cuando l fue obispo, fui su amigo ntimo. Por eso conoc a su padre. Y sabe que por haber muerto en defensa de la causa conservadora, dicen que tengo algn derecho a que me tengan en la cuenta para darme la beca que necesito? . - Es verdad, pero las becas no han sido creadas para pagar servicios a la causa, sino para formar buenas maestras, y s i usted no es inteligente no le valdr ese ttulo, ni el estar emparentada con todos los servidores de la patria. Est bien, seor. Si Dios quiere tendr beca! Usted me deja venir todos los das a estudiar aqu? - Marcelina, (volviendo a la seora) hay inconveniente para ello? - No, respondi ella. - Pues venga y estudie lo que quiera. Ya present el expediente? . - No, seor. - Quin se lo est haciendo?

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Nadie. Y qu piensa pues? El tiempo se est agotando. No pienso sino entrar a la Normal. No tengo quin me haga el expediente. . Y piensa que as puede entrar? Si Dios quiere, s seor.

Despus he reflexionado, padre, que Bolvar en Pativilca no estaba ms resuelto a triunfar que yo; slo que l contaba con su valor y yo con mi incapacidad, por lo cual esperaba la cooperacin ms directa de Dios.''36

Est visto. La vida de Laura Montoya, como la vid de ese antioqueo universal que fue Marco Fidel Surez, se engrandeci ante las dificultades y representa el triunfo de la constancia en perseguir el ideal. Laura Montoya fue admitida a los exmenes, los aprob, se gan honradamente la beca y fue la mejor alumna de la Normal (1890-1893). Sus calificaciones fueron siempre sobresalientes y su aplicacin ejemplar. A poco de empezar el curso, una vacante le permiti dejar su guarida del manicomio y pasar a vivir en la Normal, ya muy bien relacionada con la seora Marcelina Robledo de Restrepo, que tal era el nombre de la directora del establecimiento. Su respeto a los superiores nunca fue desmentido por la ms leve incorreccin. No tuvo para con ellos ni desvos ni adulacin. Los miraba como lugartenientes de Dios y sin pretenderlo ni buscarlo, se gan su confianza. Les obedeci siempre con espritu tan sobrenatural, que, tiempo despus, consider sus tres aos de normalista como el autntico noviciado de su vida religiosa.
"Entonces, dice, no me daba cuenta exacta del motivo de aquella reverencia tan dulce, de aquella obediencia tan fcil, ni de aquella uniformidad de pareceres con mis superiores, pero hoy me abismo de pensar que Dios, de este modo, haca en mi alma la obra de un perfecto noviciado". 37

Semejante rectitud de espritu es ya un indicio del esmero en su vida espiritual. No oa misa sino los domingos y fiestas, pero su oracin era habitual. Se reduca a estar contenta, muy contenta de Dios, a saber que Dios era su Unico... Lo que no pudo sobrellevar largo tiempo fue la falta del pan Eucarstico.

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Aut., p. 88 Aut. P. 99

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- Seora, le dijo un da a la directora de la Normal, tengo una pena por no poder salir a comulgar. - No se aflija, le respondi. Cuando venga el seor Restrepo le dir que le consiga la licencia. Dos o tres das despus, la llamaron a la sala donde el consejo estaba reunido con el doctor Restrepo, el cual la recibi con estas palabras: - Conque le gusta a Ud. mucho comer Cordero? Laura comprendi al instante aquel lenguaje figurado y contest afirmativamente: mucho. - Pues mire, aadi, hemos convenido en que salga a comulgar todos los das, pero sin mermar tiempo al estudio. Entre tanto pediremos licencia a Bogot para que sea definitiva. Coma, pues, Cordero y tenga entendido que yo tambin lo como cada da. Por eso soy feliz. Cada maanita Laura se iba a la iglesia de San Ignacio - antigua de San Francisco - a recibir la santa comunin. El permiso no se conceda a otras alumnas por temor a que la disciplina del plantel sufriese menoscabo. Digamos de paso que el doctor Pedro Antonio Restrepo gozaba de merecido prestigio en sus montaas de Antioquia. Fue hombre de letras y de gobierno y se le recuerda como fundador de la ciudad de Andes. 38 Hijos suyos fueron, entre otros: Carlos E. Restrepo que desde la presidencia de la repblica se interes por los primeros proyectos apostlicos de Laura, y el padre Juan Mara Restrepo, profesor luego de la universidad Gregoriana de Roma y telogo del Santo Oficio. El padre Restrepo fue de los que aconsejaron a la Madre Laura cuando visit a Roma. Remembranzas de dos condiscpulas. En los primeros das de febrero de 1958, el autor de este ensayo pudo conversar con dos condiscpulas de Laura Montoya y or de viva y clida voz algunas remembranzas de esos aos remotos. La hermana Felisa de san Vicente y la institutora Mara Jess

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Un bello y cordial elogio del doctor Restrepo, teje Marco Fidel Surez en "El sueo de Cuba". Sueos de

Luciano Pulgar, tomo III p. 203-204. ( Bogot 1941)

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Meja, evocan largamente y con profusin de minsculos y amables detalles, sus estudios juveniles en la Normal. Era entonces director de educacin pblica en el departamento de Antioquia el seor don Liborio Echavarra, primo de Laura. Mrito suyo fue reorganizar la Normal de Institutoras que yaca en postracin y desprestigio. 39 - Puedes muy bien entrar, le deca l a Laura, porque todo eso va a mejorar. Se inscribirn nias de clase alta y yo mismo pienso matricular a mi hija Leonor. Y as se hizo puntualmente. .. La directora del establecimiento doa Marcelina, era mujer seria, austera, mantenedora inflexible de la disciplina pero llena de comprensin y cordialidad con las alumnas. La subdirectora era la aristocrtica dama doa Luisa Uribe de Uribe, a la vez profesora de msica. El profesorado lo constituan: Don Luciano Carvallo quien disfrutaba fama de buen filsofo y haba fundado, unos aos atrs, el colegio de santo Toms de Aquino. Don Francisco Calle, don Bartolom Restrepo, don Justo Meja, don Samuel Velsquez profesor de dibujo, don Jean Tousset, encargado de cultura fsica y las seoritas Carolina Calle, Rosa Gutirrez y Barbarita Villa. Personal selecto, en verdad que levant visiblemente el nivel cultural y moral de la institucin. "Se puede asegurar - escribe Lisandro Ochoa en sus "Cosas Viejas de la Villa" - que de este plantel salieron las primeras institutoras de Antioquia". 40

(2) Garca Julio Csar. Historia de la Instruccin Pblica en Antioquia. Segunda Edicin. Editorial Universidad de Antioquia. 1962. "El Congreso de 1.875 vot la suma necesaria para el establecimiento de Escuelas Normales de institutoras en los estados y por decreto ejecutivo No. 556 del 27 de agosto de 1.874, se dispuso que la de Medelln fuese abierta el 2 de enero del ao siguiente y que en ella costease la nacin doce becas. El 24 de septiembre dict el presidente de Estado el decreto orgnico correspondiente. El artculo 36 designaba materias de estudio en los tres aos requeridos para obtener el diploma de idoneidad; pero faltaba all la enseanza de Religin, aunque s se ordenaba dejar en la distribucin del tiempo el suficiente para que un profesor enviado por los padres fuera a dar enseanza religiosa... Fue esto a fines de 1.879 cuando se present a dar clases de Religin, con aprobacin de los padres de familia, el doctor Jos Cosme Zuleta , cannigo... "
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Ochoa Lisandro, " Cosas viejas de la Villa de la Candelaria", Medelln, 1.948, p.52. .

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"Un mismo da, rememora la hermana Felisa, en el siglo seorita Brbara Prez Giraldo, nos presentamos a la Normal, Laura y yo. Juntas hicimos todos los estudios y nos graduamos en la misma fecha. Laura se portaba ya como mujer, pero tena el genio alegre y se nos haca atrayente. Recuerdo muy bien, como si la estuviera viendo, que por la maana, cuando las dems nos levantbamos al taido de campana, ya Laura estaba de rodillas junto a su cama haciendo oracin, todo ello con una naturalidad encantadora. La Normal funcionaba entonces en una casa de la calle Ayacucho, que despus fue reformatorio del Buen Pastor. Y Laura era entonces la nica alumna que sala p or la maana, en contados minutos, a comulgar en el templo de los jesuitas, antiguo de san Francisco. Su confesor era el padre Miguel Giraldo. Despus lo fueron: el padre Eladio Jaramillo, sacerdote muy virtuoso, que era capelln de las Madres Carmelitas, y secretario del seor obispo Pardo Vergara, el padre Arjona sj, y el Padre Ulpiano Ramrez. No bien recibimos nuestro grado de maestras, ella fue destinada en 1894 al pueblo de Amalfi, donde tambin su madre haba enseado, y yo a Donmatas. Terminado e l primer curso recib una carta de Laura, y me deca: Me ha tocado aqu, en Amalfi, saborear todas las hieles del profesorado... Cuando fund su colegio de "La Inmaculada" o se asoci a Leonor Echavarra - esta mujer era un ngel... Laura me invit a ser profesora, pero entonces me era imposible separarme de la familia. Posteriormente, ya hacia 1914, quiso tambin contar conmigo para su obra catequstica de Dabeiba e hizo viaje expreso a Donmatas, donde yo segua enseando. Recuerdo que estando a la mesa, al medioda, Laura le dijo a mi padre: - Don Vicente, Por qu no deja venir a Brbara conmigo a convertir los indios de Urab? - Seorita, respondi mi padre, en cosas de vocacin, son mis hijos los que tienen la palabra y la respuesta. - T que dices, Brbara? dijo ella dirigindose a m. - Que admiro tu obra y la veo necesaria, pero que no me siento llamada a este linaje de vida. Me horroriza la vida de monte, montar a caballo por esos caminos, las costumbres de los indios. Confo en Dios ser religiosa, pero todava no he descubierto de cules.

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Aos adelante, ya muy curtida en las lides del magisterio, Brbara ingres en la congregacin de Terciarias Capuchinas, del padre Amig. Cuando, hacia 1920 Laura, convertida ya en fundadora, viajaba hacia Ur, al hospedarse en no s que casa de Ituango, alcanz a ver una fotografa de nias que rodeaban en grupo a su antigua condiscpula de la Normal, ya convertida en la hermana Felisa y fue a Yarumal para poderla abrazar y rememorar aos felices y ya lejanos. La palabra reminiscente de la hermana Felisa ha fluido sabrosa en este saloncito del convento medellinense de Alvernia. Su evocacin de aquellos aos queda aqu, literalmente referida. Ahora quien nos habla es la seorita Mara de Jess Meja, entonces alumna de la Normal, y despus, por largos aos y an lustros, directora experta e inolvidable del famoso establecimiento. "Al ingresar en la Normal, cuenta Mara de Jess, y ello sucedi en Febrero de 1.890, nos instalaron a todas en un saln rectangular, espacioso y ventilado. Los puestos fueron asignados por orden alfabtico y por eso Laura Montoya segua en pos de m y fue siempre mi compaera en todo. Adems me llevaba tres aos, por lo menos, y como era ms inteligente se convirti en mi consejera. Me encarril y contribuy a formarme en todo sentido. Era ya mujer seria y reposada, nunca hablaba con precipitacin ni en voz alta y se gastaba para con todas una gran simpata natural. Era costumbre suya leer en un libro piadoso de esos antiguos que, a decir verdad, yo no conoca ni me interesaban, quizs por mi poca piedad, o porque el estudio me absorba por entero, para poder presentar a mis padres buenas calificaciones y corresponder as a sus sacrificios. La directora saba inspirar juntamente respeto y confianza y a todas nos trataba como a hijas. Ella estimaba mucho a la seorita Laura, ms digna de amor por ser hurfana de padre. Laura era muy piadosa y se empeaba en que yo tambin lo fuera. Para eso me enseaba a meditar, pero logr poco de m. Cunto lamento no haber aprovechado semejante magisterio! Un da le dio a mi compaera un fuerte dolor de muela y hubo necesidad de extrarsela, pero a la noche le comenz una hemorragia tan fuerte que tuvieron que llamar al mdico y ste se las vio negras para contenerla. De tanta prdida de sangre qued Laura muy dbil y el mdico le aconsej que saliera por unos das a temperar y reponerse. Entonces yo le ofrec la casa de mis padres en el cercano pueblo de Itag,

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en donde fue recibida y atendida, y mis hermanos, que eran seis, me ponderaban despus las virtudes de Laura y me contaban que madrugaba a rezar pasendose por uno de los corredores. En casa todos se quedaron encantados de su bondad y sencillez. Cuando nos graduamos de maestras, cada una de nosotras cogi su camino. Ella fue enviada a Amalfi y despus a Fredonia. A m me nombraron para Itag, mi pueblo natal, y all ense veinte aos, sin que apenas nos viramos, por la dificultad de transporte.

Recuerdo s, que alguna vez Laura pas por Itag, entr a mi casa, charlamos largamente y entre varias cosas me aconsej que buscara director espiritual, pues me haca mucha falta. Era mujer que slo saba sembrar el bien. Otra vez nos reunimos a practicar ejercicios espirituales durante las vacaciones, en el colegio de La Presentacin de Medelln. Pero como ella era tan recogida y los tomaba tan en serio, escasamente cambibamos algunas palabras. En el ao de 1914, vine a visitar a un hermano mo que viva en Medelln y tuve la suerte de encontrarme con Laura, que al da siguiente se iba con dos o tres compaeras, a comenzar sus misiones entre los indios del occidente antioqueo. Entonces me dijo que, segn le fuera, al ao vendra por m. Yo le dije, aunque sin tener intencin, que pudiera ser que yo sirviera para eso. Pero sucedi que en ese mismo ao 1914, fui nombrada directora la Normal de Institutoras de Antioquia y entonces ella me escribi una carta, dicindome que ya el Seor haba resuelto mi problema y que tambin en ese puesto poda hacer grande bien y prestar a las almas no pequeos servicios. Por cierto, en mi nombramiento tuvo parte Laura Montoya. Ello sucedi as: Don Inocencio Ocampo, caballero cristiansimo, padre del futuro prelado jesuita monseor Angel Mara, se aconsej con Laura para buscar una directora competente. Laura se acord de m, seguramente por su extremada benevolencia y sugiri mi nombre. Yo viva entregada a mi escuela y a mis alumnas en Itag. Un da aparecieron por mi escuela en plan de visita, el secretario de instruccin del departamento, doctor Pedro

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Betancur, que gozaba fama de avanzado en sus ideas pedaggicas, y don Inocencio Ocampo, que ejerca el cargo de visitador oficial. Unos das despus, el gobernador Carlos E. Restrepo, firmaba mi nombramiento para directora de la Normal y el 12 de Junio de 1914 tom posesin. Treinta aos estuve desempeando el cargo, primero como directora de la Normal oficial y despus de la escuela Normal Antioquea, fundada por monseor Salazar y Herrera, arzobispo de Medelln, cuando los liberales destituyeron en la oficial a la directora y a todo el profesorado, con el pretexto de que habamos implantado un sistema y creado un ambiente conventual. No olvidar tampoco, para completar estos breves recuerdos mos, que cuando en 1914 fui nombrada directora por el doctor Betancur y Carlos E. Restrepo, yo me present a comunicarlo a monseor Caycedo, arzobispo de Medelln. - Monseor, le dije, vengo a comunicar a su ilustrsima, que he sido nombrada directora de la Normal por don Pedro P. Betancur. - Si la nombr el doctor Betancur, no me interesa. - S, seor arzobispo, me nombr el seor Betancur, pero no soy partidaria de las ideas del doctor Betancur.41 - Entonces s me interesa. Empiece a trabajar y cudeme bien esas almas".

Dice el doctor Julio Csar Garca en su obra citada: "Tal vez se desmidi un tanto el doctor Betancur en su celo por esta escuela y quiso hacer de ella un centro de innovaciones, no siempre las ms convenientes, convencido de que cuando una idea calienta el cerebro de la mujer, basta eso para que la difunda. Las conferencias que con sospechosa asiduidad dictaba no eran las ms adecuadas, pues estaban informadas en las ideas que respiran las pginas de Accin Cultural, revista que la autoridad eclesistica excomulg muy justamente. Ya en el nmero 65 de Instruccin Pblica Antioquea, seal el ilustrado sacerdote doctor Jos Joaqun Ramrez, el peligro que para la moralidad de las jvenes encierran muchos de los libros con que por entonces se pretendi enriquecer la biblioteca de la escuela, y que insensiblemente infiltran el veneno del indiferentismo y de la irreligin".
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8 de febrero de 1958. El tiempo de esta entrevista se nos ha huido insensiblemente. As fue de sabrosa. Al decir nuestro adis a la seorita Meja, anciana venerable pero todava lcida de inteligencia, tenaz de memoria y grata para el narrar y el dialogar, nos obsequia, con desprendimiento que emociona, una desteida fotografa de sus condiscpulas de aquel lejano 1890. Uno piensa que en este obsequio hay mucho de adis a un pasado bello e irretornable. En este grupo fotogrfico estn juntas y en la misma fila, Leonor Echavarra, Laura Montoya, Mara Jess Meja, entonces dueas del divino tesoro de su juventud. Bienhechoras despus de su tierra antioquea en el servicio del magisterio y hoy smbolo de una poca en que la educacin, sin tantas fachadas y engreimientos como hoy se estila, ms disciplinada y austera, lograba modelar espritus de seleccin. Cuando nos despedimos de la seorita Meja, a la puerta de su casa, sentimos tambin que nos estbamos despidiendo de una Antioquia perfumada de evanglica sencillez y de cortesa, que ya pas definitivamente.

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IV

MAGISTERIO
(1.894 - 1.905 )

Nunca se vio en la Escuela Normal Antioquea un grado tan lucido y un triunfo tan redondo como el obtenido por Laura Montoya a sus diecinueve aos. Ahora va a empezar su largo, fecundo, e insuperado magisterio. Un magisterio ideal por total. Porque todo en Laura Montoya era enseanza para sus alumnas y an para los familiares de sus alumnas: la vida santa, la pobreza asfixiante, el raudal de conocimientos, el arte de ensear, el tino para tocar las almas y llevarlas a Dios. En Amalfi Su primer destino - dicho est - fue la escuela superior de Amalfi. Cuando empez tareas en febrero de 1894, slo contaba con el seor cura y las discpulas. El vecindario la recibi con indiferencia. Y desde Medelln, el Inspector Provincial de Instruccin Pblica le estaba haciendo guerra solapada. Quizs se estaba cobrando los desdenes de aquella Laura esquiva a quien haba pretendido en vano. En la escuela se matricularon todas las nias de las familias ms adineradas y que se estimaban linajudas. Acudieron tambin algunas que se debatan en la pobreza, pero abrigaban deseos de sabidura. Una de ellas vena desde el campo, humildemente vestida, descalzos los pies. Esto le granjeaba la aversin o la conmiseracin de varias presumidas compaeritas. Laura lo advirti enseguida. Y al recibir su primera mensualidad, llam secretamente a la nia y se la entreg toda para que comprara unas buenas zapatillas. La nueva maestra les result cautivadora. Las clases de religin eran elocuentes y convincentes. Se hacan deseables por su testimonio, acopio de doctrina y su vigor apologtico. La piedad empez a florecer entre las nias, como un tmido avance, Laura quiso introducir la comunin mensual y aquello fue como el estallar de una revolucin. En aquel pueblo de mayora liberal, las autoridades civiles se alarmaron y don Leonidas, profesor que hacia treinta aos campaba a sus anchas en la poblacin, sent tambin ctedra para contrarrestar a la nueva maestra, que se estaba apoderando de los corazones de aquellas nias.

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Brbara Prez Giraldo, la condiscpula de la Normal y en esas fechas, maestra en Donmatas, nos contaba un episodio que tal vez pueda referirse a este personaje de marras y que denota las dificultades con que Laura tropez en ese primer ao en que, como le escriba, hubo de saborear todas las hieles del profesorado. Muri en Amalfi un seor principal, estimad o por todos como bienhechor de la escuela. Invitada por las autoridades, la maestra prepar el alumnado para el entierro. Ya todas las nias, vestidas de negro, se alineaban en formacin para dirigirse a la iglesia parroquial, cuando aparece por la escuela el seor inspector. - Qu es esto? A dnde van esas nias vestidas de luto? - A la iglesia, seor, a las exequias de un bienhechor del plantel. - Imposible, seorita, le prohibo llevarlas. - Seor inspector, le respondi Laura con su entereza de carcter ya bien cuajado a sus diecinueve aos, usted puede prohibirlo a las nias, pero no a la maestra. Qudese, pues, con ellas, gurdemelas en el ms perfecto orden. Y echndose a la cabeza la mantilla se fue hacia el templo. Excusado pintar la ridcula situacin de aquel caballero, que se apresur a esfumarse dejando sueltas a las colegialas. Cuando Laura volvi la escuela estaba sola. El incidente lleg a Medelln y produjo, desde la secretara de instruccin departamental, la destitucin del seor inspector. En otra ocasin, personas autorizadas de la poblacin, a quienes seguramente les daba en rostro la educacin cristiana de la juventud femenina de Amalfi, elevaron contra ella un pliego de falsas acusaciones, respaldado por firmas de respeto. De la gobernacin se limitaron a responder: esta seorita es demasiado conocida en esta oficina y estamos satisfechos de su modo de obrar. Era gobernador don Julin Cock y secretario de instruccin pblica don Toms Herrn, los mismos que el 4 de enero de 1894, por decreto N 234 la haban nombrado directora de la seccin superior de la escuela de Amalfi. El testimonio de una discpula. Vivi en la comunidad de las misioneras en el Cuchilln, Elvirita Botero Salazar, que tuvo la bondad de tejer unos recuerdos sobre la vida y actuacin de su maestra Laura Montoya, en Amalfi. Quede aqu literalmente engastada su limpia prosa, su fiel remembranza.

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"Era el ao 1894, entonces lleg a Amalfi la seorita Laura Montoya, cuya elegancia consista en su perfecto aseo y en su modesta sencillez. La modestia se le manifestaba en lo tenue de su voz y de sus ademanes, la sencillez en su porte cristiano, sin ningn adorno, como lo muestra su fotografa. Su fisonoma sonriente y grave la haca atractiva y respetable. Yo anhelaba orla hablar, pero no lo lograba, porque no perteneca al grupo que ella enseaba. En las recreaciones observaba yo que no hablaba sino que atenda a sus colegas con su habitual sonrisa, marcadsima, y mirando generalmente hacia sus pies con la cabeza inclinada de un lado. Mi hermana Pepa, que le prestaba los servicios de buena discpula y buena vecina, nos dijo un da: "Ayudndole a Doloritas a sacar una ropa del armario, vi los cilicios que usa la seorita Laura. Y aadi: Ella nos dice que no hay dicha cumplida sino en amar las penas y bendecir la cruz. Y nos dice que usar dedal para coser es seal de inmortificacin..." Era ya como una religiosa, su caridad y su celo descubran calladamente las lacras sociales para remediarlas muy secretamente. Del sueldo del primer mes que trabaj, le regal calzado a una discpula de familia honorable, que por pobre iba descalza a la escuela. Descubri tambin que dos seoritas, muy cortejadas ya por los jvenes porque tocaban, cantaban y bailaban muy bonito, eran hijas de espiritistas y las atrajo con maa al catolicismo, hasta que hicieron su primera Comunin. Muchas otras cosas hara en este ao que estuvo enseando en Amalfi, pero yo no las vi, porque tena entonces diez aos. Cincuenta aos despus volv a verla. Quien la conoca no poda olvidarla. Le ped admisin a su congregacin y me contest: "Ya ests muy vieja para vestir hbito, pero tal como ests nos sirves mucho." Y a poco tiempo me llam. Al orse una llamada por la Madre Laura sentase elevada a otro plano y escuchaba gozosa sus suaves rdenes, anhelando cumplirlas aunque fuera con sacrificio para complacerla. Ninguna de nosotras quera perderle una slaba de cuanto hablaba y cuando peda un servicio para s o para algn prjimo, yo me arrodillaba como por secreto resorte anhelando ser escogida para el servicio pedido. Era azote del pecado, pues a la menor seal que en nosotras adverta de locuacidad, fanfarronera, amor propio, dejadez, desorden, desacato, nos reprenda casi en secreto con un mohn y una mirada fulgurante que le era peculiar para estos casos.

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Cualquier da le dije: Estoy muy contenta de vivir en la compaa de los santos. Ella contest: Santos? Ay! Nos falta mucho! Y ahora, a punto de firmar este mi humilde testimonio, digo lo mismo: Estoy feliz viviendo en la compaa de los santos, porque estas hijas de la Madre Laura son su vivo retrato".

Por la selva oscura. Al hacer el balance de su ao de magisterio en Amalfi, Laura apunta las dificultades, los triunfos y las inexperiencias.
"Mi estreno en el magisterio, escribe, fue casi un desastre, porque no conoca la manera de manejar a las gentes, y crea que todos ardan en el deseo sincero de amar a Dios haciendo de ste el nico objeto de su vida, como lo era para m. Me empe en hacer de mis discpulas unas amantes locas de Dios. Pobre de m! Cuntos chascos haba de pasar".42

En los albores de 1895, una comunicacin del secretario de Instruccin Pblica notificaba a la maestra la complacencia de ese organismo, por su satisfactoria actuacin al frente de la seccin superior de la escuela de Amalfi y le manifestaba su disposicin de otorgarle la escuela que pidiera. Aunque ciertamente veran con muy buenos ojos su continuacin en ese puesto, hasta conseguir el triunfo completo. Pero entonces sobrevino al pas una de sus epidmicas guerras civiles. El orden qued turbado, los caminos peligrosos, las escuelas clausuradas. Su hermano Juan de la Cruz, hostigado siempre por la pobreza hasta la muerte, haba viajado a buscar trabajo a Remedios. Carmelita, por motivos de salud, a San Roque y doa Dolores y Laura seguan en Amalfi, esperando que el horizonte clareara. Entre tanto, ella daba clases a domicilio y en una escuela infantil. Haca dulces para vender y poder as atender a su madre, vctima de dolorosa neuralgia que los mdicos no podan curar. Se impona la emigracin en busca de nuevo destino. Fue ello en los primeros meses de 1895. Madre e hija salieron hacia Medelln, sin ms compaa que los restos de su padre, don Lucio, que doa Dolores quiso llevar consigo, para darles enterramiento definitivo en la Villa de la Candelaria.

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Maestra en Fredonia.43 En 1895 rega la repblica de Colombia don Miguel Antonio Caro. A la mitad de su perodo p residencial, el seor Caro tuvo que afrontar una nueva guerra civil, cuya causa fue el descontento liberal por el cambio de instituciones, agravado con la nula o menguada representacin de la minora poltica. Segn le achacan sus bigrafos, Caro hizo frecuente uso de las facultades extraordinarias que le otorgaba la carta. Reprimi con vigor la prensa que l juzgaba desenfrenada y no dud en acudir a confinamientos y destierros, cuando se descubri la conspiracin que deba estallar en agosto de 1893. El 22 de enero de 1895, fracas en Bogot una conspiracin para apresar a los miembros del gobierno y apoderarse de los cuarteles. Pero la revuelta se encendi en diversos parajes del pas, y el gobierno declar turbado el orden pblico en Boyac, Cundinamarca y Tolima y poco despus en el resto del territorio patrio. Los Histricos, adversarios de los Nacionalistas, acaudillados por la inteligencia de Caro, no se sumaron al movimiento, con el consiguiente desconcierto de los revolucionarios que contaban con ellos. En rpida campaa el general Rafael Reyes, jefe del ejrcito del gobierno, tritur la revolucin que slo dur dos meses largos. El 15 de marzo de 1895, el general Reyes, despus de caminar da y noche a marchas forzadas, cay inesperadamente sobre el general Ruiz, que estaba atrincherado en campos aledaos a Enciso, y lo bati completamente. Esta victoria gobiernista y la capitulacin de las fuerzas del general Pinzn en Capitanejo, pusieron prcticamente trmino a la guerra del 95. Antioquia, durante esta temporada, vivi pacficamente, pero las consecuencias de la turbacin del orden pblico no dejaron de sentirse, particularmente en el campo de la enseanza. El 30 de Agosto de 1895, el gobernador del departamento dio el siguiente decreto: "Artculo nico. Hcense los siguientes nombramientos de maestros: director de la escuela de varones de Yarumal, don Inocencio Ocampo. Para la seccin superior de la escuela de nias de Fredonia, la seorita Laura Montoya Upegui, en reemplazo de

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Es Fredonia poblacin rica y progresista. Se asienta en las faldas de Cerrobravo, un monte altanero que seorea todas aquellas caprichosas vertebraciones de los Andes. Fredonia es una de las poblaciones colombianas de ms copiosa produccin cafetera, y de mejor calidad del producto.

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la seorita Emilia Sierra que est en uso de licencia". Y firmaban: Julin Cock Bayer y el secretario, Toms Herrn. Laura viaj enseguida a posesionarse del cargo y a empezar tareas. El pueblo la recibi con atenciones y la escuela se reanud con buen nmero de alumnas. Se hosped en casa de una familiar por lnea materna y tuvo como particular amiga a la seorita Carolina Restrepo. Terminado el ao, hizo exmenes de los tres meses de curso, y obtuvo un resultado satisfactorio que fue elogiosamente comentado en el vecindario. En las vacaciones de Navidad, volvi a Medelln a practicar los santos ejercicios que solan entonces organizar para slo maestras y en perfecto encierro. En ellos le cruzaron por el alma luces vivsimas sobre el pecado, la reprobacin y la justicia de Dios y su alma naveg por un mar de amarguras interiores que se trocaron en dulce abandono en Dios y esperanza de la visin y de la plenitud eterna. Pero tambin aqu, en Fredonia, le salieron al paso muchas dificultades, suscitadas por la pasin poltica y por la incomprensin de un ministro de Dios, que le prob la paciencia con duras palabras y actitudes. 44 Los dos partidos en la escuela Pero no hay paraso sin su serpiente. Y en Fredonia la serpiente era la obsesin poltica que envenenaba los corazones, an de las nias de las escuelas. Muy doloroso, pero perfectamente explicable. En primer lugar, Colombia es un pueblo joven que siente y vive en carne llagada la pasin de la poltica. Desde hace un siglo los colombianos estn empeados en demostrar su patriotismo jugando a conservadores y a liberales. Y aseguran con la mayor seriedad que su respectivo bando es el que posee el secreto de hacer feliz y grande a la Patria, a base, naturalmente, de sacrificarse por la misma en los puestos mejor remunerados. En segundo lugar, la nacin acababa de salir desangrada, empobrecida, de una de sus contiendas civiles. Ello explica que en Fredonia, entonces de mayora conservadora, los nimos anduvieran exasperados y hasta las nias de las escuelas conversaran rabiosamente de poltica. La maestra que precedi a Laura Montoya era liberal y segn parece, de las activas. Sus alumnas, con una sola excepcin, eran todas conservadoras. Puede el lector imaginarse las escenas deliciosas que cada da ocurriran en aquella escuela! Un da, la maestra se opuso a que las alumnas se
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asomaran a la calle a ver pasar las tropas conservadoras No lo hubiera hecho! Sus alumnas la cogieron, la derribaron por el suelo, la azotaron descaradamente y, la sacaron de la escuela. - Prevngase, le decan a Laura Montoya, porque esa suerte le espera si se le ocurre descontentar a las muchachas. Fredonia, le decan, las sabidillas, significa Tierra de hombres libres y aqu, por consiguiente, ante nadie nos humillamos. La maestra empez por prescindir de la poltica, que siempre agra los corazones, y en cambio, inculc las prcticas de piedad y de caridad con el prjimo. La clase ms larga, ms amena, ms esperada era la de catecismo. Qu blsamo insustituible para mitigar fieras humanas! "Mi poltica, son las almas, dijo el santo padre Claret, en su Autobiografa. "Me empe, dice la Madre Laura en la suya, en que la poltica de mis alumnas fuera una pasin religiosa" Cmo coinciden las grandes almas cuando las domina el mismo ideal! En toda la escuela, muy numerosa, no haba sino una sola nia liberal. La pobrecita no saba o lo saba demasiado bien, en qu avispero le haban metido. Cada recreacin se le converta en un tormento y andaba ella por ah, recelosa y acoquinada. Esto bastaba para que Laura Montoya, hija de conservadores y de un mrtir de la causa, saliera a la defensa y se declarara protectora de la oprimida. - Mirad, les deca, yo no veo en vosotras color poltico, sino las almas que debo conducir al cielo. Las nias lloraban de ira, pero se contenan por el respeto y el amor que le haban cobrado. Llegaron a decir que la maestra tambin era liberal. Pronto supieron que su madre era conservadora y entonces, admiradas le dijeron: Seori ta, antes la queramos pero con cierta compasin por creerla liberal. Ahora la queremos y la admiramos. Haga de nosotras lo que quiera. En efecto hizo de ellas lo que quera, es decir, buenas cristianas. Y de tal manera, que trabaron amistad con la citada liberalilla y sta para que la historia quede sin cabo suelto, acab por hacerse conservadora.45

Maestra en Santo Domingo. (1897)

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En Fredonia, su hermana Carmelita enferm y hubo que pensarse en un cambio de clima. Laura acudi a la Secretara de Educacin y de all respondieron con el decreto 568 del 23 de Febrero de 1897, por el cual se le nombra directora de la seccin superior de la escuela de nias de Santo Domingo, en remplazo de la seorita Julia Rodrguez, a quien se le acept la renuncia. Firmaban el gobernador don Bonifacio Vlez y el secretario, Toms Herrn. Laura Montoya result maestra ambulante: como si Dios la fuera preparando para las peregrinaciones apostlicas de su vida no lejana. Como si el Seor no quisiera limitar a una sola parroquia los beneficios de aquella luz de Evangelio.
"Mi despedida de Fredonia - recordaba ella - fue un verdadero tormento, por el dolor que manifestaron mis discpulas". Pero sali convencida de que la siembra granara en una cosecha opulenta.46

- Adis, seorita, le repetan las nias, le prometemos ser siempre de Dios. A Laura Montoya estas palabras le sonaban a msica de cielo y le dejaban en el corazn unos regustos de dicha supraterrena. Qu mas se haba propuesto en su magisterio? Despus, fue sabiendo que la mayor parte de sus alumnas cumplieron fielmente su promesa. Ahora - en los albores de 1897 - el nuevo labranto que se le extenda ante sus ojos y sus afanes, era la cristiana y culta poblacin de Santo Domingo. Su hijo ms ilustre, don Toms Carrasquilla, prestigioso escritor costumbrista, lo describa as: "Un poblachn encaramado en unos riscos de Antioquia. Segn unos, se parece a un nido de guilas. Segn otros, a un taburete. Opto por el asiento. En todo caso, es un pueblo de tres efes, como dicen all mismo: feo, fro y faldudo". En realidad, est a 1970 metros sobre el nivel del mar, goza de una temperatura media, casi invariable, de 20 centgrados. Tierra de mineros y de campesinos, ha conservado costumbres antiguas y se oriales, fe y vida religiosa ntegras y un apego tradicional a la cultura. Este pueblo le entreg a Laura sus hijas, muy avispadas ellas, inteligentes y vidas de atesorar sabidura. Laura Montoya evoc siempre con gratitud a Santo Domingo y vivi all uno de los escasos parntesis de tranquilidad, en la serie larga de contradicciones que acibararon sus das.
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Magisterio y apostolado Ella mir y ejerci el magisterio como un apostolado. De ah que sus esmeros, su elocuencia, sus habilidades pedaggicas, las canalizara hacia la clase de religin. Pronto, la fama de aquellas explicaciones de catecismo discurri por el pueblo entre las mayores ponderaciones, y sin que la maestra se enterara, los caballeros, entre ellos algunos de notoria ilustracin, se a grupaban sigilosamente junto a la ventana, para disfrutar de aquellos dones de sabidura. Las seoras no quisieron ser menos y consiguieron del seor cura, que organizase unas conferencias para orle tales cosas a la maestra, que tena pico de oro, como se dice. Ella sinti bochorno, pero tuvo que acceder y en varias charlas, ense al dispuesto auditorio los principios de la piedad y los caminos para meditar, orar y examinarse. Pero, tanto en estas charlas como en las clases, hubo de suspender una serie de enseanzas que haba emprendido sobre los atributos divinos, para no dar el espectculo del desbordamiento espiritual. Su alma tena una feliz propensin hacia los arrobos y las locuras de la cruz. Y sucedi, enseguida, que tambin los caballeros, mediante un recado, le propusieron que les diera unas conferencias en unos ejercicios espirituales que entonces proyectaban. A esto ya no quiso acceder. Pero la caridad es difusiva y pronto las paredes de la escuela se le antojaron estrechas al celo de la maestra. Haba que irradiar por la comarca los beneficios de la Buena Nueva. Y como entre semana sus jornadas discurran agobiantes de tarea, aprovechaba la vacacin vespertina de los sbados y se diriga a las haciendas, a veces a varas leguas de distancia, a formar catecismo al aire libre como enseaba Jess, entre los hijos de los campesinos. Unos regalitos predisponan los nimos, y a menudo, con las ddivas del saber cristiano, iban entremezcladas provisiones y algunas monedas para alivio de las necesidades ms urgentes. En Santo Domingo tuvo Laura Montoya buenas amistades. All pudo conocer a Francisco de Paula Rendn, escritor y novelista regional que nos dej esa joyita de idioma y de sentimiento que es la novela Inocencia. Tambin all conoci a la familia de Toms Carrasquilla, quien justamente en ese ao, del 96 al 97, se traslad a Bogot para imprimir "Frutos de mi tierra", el primero cronolgicamente, de sus escritos no perecederos. Carrasquilla retoc, aos ms tarde, la clebre "Carta Abierta" de Laura Montoya y glorific a esa vctima de la calumnia con el ltimo soneto, casi la nica poesa que figura en sus obras completas: "Salutaris Hostia".

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Laura obtuvo en santo Domingo un fruto mejor y peculiar de los colegios bien cultivados en lo religioso, y orientados hacia el saber de salvacin: Varias de sus alumnas escogieron, "la mejor parte" y se consagraron a Jess en diversas comunidades religiosas. De nuevo en Medelln Respecto de su salida de Santo Domingo, Laura anota:
"Me dola salir porque, en general, le deba mucho a aquella sociedad y porque las discpulas correspondan tan bien a mis anhelos, que las vea avanzar en las vas del amor de Dios con velas desplegadas. El palo que trabajaba, era blando y delicado. Esas nias de Santo Domingo eran especiales".47

Por qu Laura Montoya, maestra que est haciendo el bien a manos llenas, deja este campo fecundo y amable de apostolado? La reclaman en Medelln el colegio de La Inmaculada, y sus ansias de clausura en el convento de las carmelitas. En realidad, Medelln va a ser el centro de sus grandes determinaciones, pero todo ello ir viniendo y trenzndose con mil acontecimientos.

Directora del Colegio de La Inmaculada en Medelln

Leonor Echavarra Laura la menciona siempre con cario y con emocin: Era hija de don Liborio y un alma de seleccin. Tena la belleza, la pureza y el aroma de los lirios. Pronto se vio que tena tambin caducidad. Entre muchos regalos, Dios le haba dado inteligencia perspicaz y corazn compasivo y bondadoso. Ella, por su parte, cultiv la mente con estudios serios y el corazn, con la piedad. Vesta con la ms discreta elegancia, que vena a realzar su hermosura peregrina y era alegre y distinguida en el trato. No conoca el sufrimiento y se estremeca al solo pensamiento de que viniera a golpear su alma con su hacecillo de espinas y de mirra. Su nico amigo, as lo llamaba, era su padre, de quien dependa, escribe Laura, "como el tallo del tronco" . En la Normal fue la amiga de todos. Recibi su grado en noviembre de 1894. Todas cuantas la conocieron o trataron la recuerdan con cario. Su condiscpula Mara Jess
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Meja, nos ponderaba la bondad exquisita de Leonor y terminaba dicindonos: Con qu gusto la recuerdo. Era perfecta. Laura escribe:
"Era tres aos menor que yo, inteligente, dulce y hermosa. No tena nada de beata, ni siquiera de piadosa. Tena el corazn ms bello y me pareca un sueo verla entregada al amor de Dios" En las vacaciones iba al campo con los suyos y yo era su compaera inseparable, de modo que llegu a ser como una hija de la casa. No era muy de mi agrado el pasar las vacaciones en su casa porque, como las pasaban en el campo, me haca una impresin horrible carecer de la sagrada Comunin, pero como esto no poda decirlo por temor de desagradar a la familia, me resignaba. Sin embargo, en el ltimo ao - 1893 - mi tristeza fue notada porque un da, mirando hacia la ciudad y fijndome en la catedral, di un suspiro y se me salieron las lgrimas. Al instante adivinaron mi pena y no pude negarla. Creyeron que a eso obedeca el que no me repusiera y estuviera siempre plida, a pesar de lo muy bueno del clima. Afortunadamente, Liborio, era muy piadoso y me libr de las bromas que me daban los dems de la casa y me proporcion viaje a Medelln. Leonor se qued muy triste, pero saba estimar mi pena y me dej partir".48

Ya maestra en Amalfi, Fredonia y Santo Domingo, Laura mantuvo correspondencia con Leonor. Gracias a sta, muchas de las incidencias que a Laura le iban sobreviniendo en el ejercicio de su labor docente, eran perfectamente conocidas e interpretadas en la secretara de educacin, en donde su padre don Liborio, desempe elevados cargos.

Memorias infantiles Una hermana de Leonor, religiosa asuncionista, nos evoc sus memorias infantiles, sabrosas por sus reconstrucciones felices del pasado y valiosas por coincidir con cuanto Laura deja narrado en Autobiografa. Leonor fund el colegio de la Inmaculada, en febrero de 1895. El colegio comenz a funcionar de la manera ms humilde, en el zagun de una casa de la calle de Ayacucho, crucero Pascasio Uribe. Y por primeras alumnas tuvo a dos seoritas: Sofa y Mariana Arango Tamayo y las nias Lola Lalinde y Maruja Daz. Leonor llev diario desde sus aos de la Normal y lo sigui escribiendo en sus das de directora del colegio. Fue en las vacaciones del 97 o 98 cuando se dedic a pedir la colaboracin de Laura, que entonces era maestra de la

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seccin superior de nias en Santo Domingo. Para este ao de 1898, el colegio estaba instalado en una casa de la calle Pichincha, crucero Cundinamarca. Leonor profesaba la devocin ms tierna a la Inmaculada y la veneraba como madre fundadora del colegio. Una oleografa de La Pursima presidi las primeras clases en el zagun y fue obsequiada despus a las misioneras de la Madre Laura. Esta confesaba haber aprendido la devocin de Leonor a la Virgen, durante estos aos de magisterio. Laura deca primores a las nias sobre los sacramentos, particularmente del Bautismo, la Confesin y la Comunin y usaba de singular habilidad para preparar a estos dos ltimos. Eran bastantes las nias que acudan a ella, para que les hiciese el examen de la confesin, de ah nacieron los chismes y la burda maledicencia de que ella confesaba a sus alumnas. La vida de piedad era intensa y sus virtudes visibles. Nada extrao pues, que muchos detalles y prcticas de la maestra fueran conocidas entre la sociedad medellinense en alas de la fantasa y la locuacidad de las colegialas, y que algo de todo eso, real, fingido o deformado, se reflejara en la famosa novela que tanto perjudic aos adelante al colegio de La Inmaculada. Yo era entonces alumna de las ms pequeas del colegio y no puedo olvidar el fervor con que Laura, a la hora de levantarnos, se paseaba por los pasillos de los dos dormitorios, rezando en alta voz las oraciones de la maana que empezaban invariablemente con la invocacin al Espritu Santo. Gracias a Leonor y a Laura, en el colegio reinaba gran fervor espiritual y haba un grupito de alumnas que deliraban por hacerse religiosas, particularmente carmelitas. Por su gran idea de la humildad y de su necesidad para la santificacin, Laura le conceda grande importancia a la prctica de esta virtud y no dudaba en probar y ejercitar en ella a las nias. En resumen: Laura y Leonor se complementaban muy bien en la direccin del colegio que lleg a gozar de altsimo prestigio. Laura era de mi familia y como a familiar la tratbamos. Nosotras tenamos una hacienda en El Picacho, uno de los montes que rodean a Medelln. Por la aficin de mi padre a cosas y lecturas espaolas y quizs por nuestra lejana ascendencia vasca, nuestra finca se llamaba Echegorri y a ella sola acompaarnos Laura en las vacaciones. De esos das, tan bellos y tan remotos, recuerdo que Laura, al pasearse por el campo, se ensimismaba y a veces lloraba furtivamente. Cierta vez habamos salido por los campos vecinos a casa, cuando nos sorprendi la lluvia y nos guarecimos en un portal. Entonces Laura nos dijo: Escuchen esto, y nos ley unas pginas maravillosas de una vida de santa Catalina de Sena, nombre que despus llev, cuando se hizo religiosa. Otra vez estaba ella acodada en la baranda, mirando fijamente hacia Medelln como absorta, y en ese momento mi

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hermana Ester se acerc por la espalda y le cort a escondidas un cachumbito de cabello para conservarlo como reliquia, pues la considerbamos santa." Das despus de escuchar estas remembranzas infantiles de la hermana de Leonor Echavarra, tuvimos la dicha de or nuevos recuerdos de labios de otra alumna de aquel entonces, doa Carmen Llano, viuda de Llano que viva en el edificio Claret, de Medelln. Su testimonio es sumamente valioso porque da fe de un hecho raro acaecido una noche en el colegio y del cual escribe la Madre en la Autobiografa y porque en general, concuerda con todas las alumnas de esos das. "Fui estudiante y luego profesora del colegio de La Inmaculada, hasta que pas de maestra al pueblo de Amalfi, en donde Laura se haba estrenado en la enseanza. Entr al colegio de La Inmaculada en 1900 y me toc tomar parte activa en la fiesta que le celebramos a la directora. De mi parte corri el hacer y recitarle unos versos y las dems se industriaron para organizar una serenata con tiples, guitarras, lira y toda la rochela del caso. Esto de las serenatas vino a hacerse como nmero obligado de sus fiestas. Pero en la maana siguiente, en 1.904, Laura les dijo a sus alumnas: Me han hecho llorar toda la noche. Las alumnas creyeron que era llanto de emocin o de romanticismo. Pero ella les aclar: Es que me han hecho caer en la cuenta de que ya cumpl treinta aos y no puedo ser admitida en las Carmelitas... No le gustaba nada a la seorita Laura que se recogiese dinero para estos agasajos, pero Carmelita, su hermana, se encargaba de trazar bonitos programas. Laura me tena cario, pero me purificaba y correga cuando era necesario, por causa de mis travesuras. Oiga una: Una noche me hice la sonmbula - ramos cuarenta las internas y levantndome fui a decirle: Yo tambin soy carmelita descalza, porque me llamo Carmen, estoy descalza y tengo calavera... Laura jams crey en mi sonambulismo y me rega como a chica demasiado despierta. Otro da, despus de los ejercicios espirituales, Laura nos llam a Sofa Angel, que vive en Honda, y a m para que pasramos a la casa vecina a felicitar a los doctores Toms y Luis Bernal, que ese mismo da se haban graduado. Llegadas all se arm fcilmente la fiesta - ramos todos jvenes -. Sofa toc el piano y yo bail... A la maana, Laura se acerc a nosotras y nos dijo sencillamente: - Vean, ah est el padre Atehorta, confisense para que puedan comulgar.

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Laura tena tendencia a la rigidez y era muy penitente. Su dormitorio era de pobreza monacal. Tena por cama una tarima pelada y por todo mueble, una mesita de noche en que haba una calavera y un crucifijo". Adase ahora a estas memorias infantiles, la declaracin de otra alumna de entonces, doa Eugenia Angel de Vlez, tan conocida por sus obras de caridad y su apostolado eucarstico: - El Padre Ulpiano Ramrez Urrea me encomend a la seorita Laura, para que ella me preparara a la Primera Comunin. Era una delicia orla hablar de la Eucarista. Para las primeras comuniones internaba a las nias y slo les peda que llevaran estera y colchn, pero no cama, porque se trataba de purificar el alma con la penitencia para recibir ms dignamente al Seor. Laura fue siempre muy incomprendida. Mi impresin total de ella es que "Laura tena a Dios y lo daba". Laura y Leonor trabajaron en su colegio con tal unin y concordia que jams tuvieron que definir cul de ellas era propiamente la directora. - Leonor, deca, Laura, - era la miel y yo el pan. Si se trataba de una reprensin, me llamaba, aunque la falta se hubiera cometido contra ella. Cuando se trataba de correcciones, generalmente se ocultaba y me dejaba sola. A pesar de todo, no era dbil y saba sostener el orden y las reglas de conducta que haba fijado. A veces, en la hora de recreacin y hasta en la hora del rezo inicial de las clases, las nias rodeaban a Leonor y le tomaban las manos. Laura tena que intervenir: - Hijas, quieran a Leonor todo lo que les guste, pero no la manoseen tanto". " Laura, resume su prima doa Rafaela Toro, daba unas clases de esas que no se olvidan, se tratara de catecismo o de gramtica. Era de virtud acendrada y en el colegio ella era la disciplina y Leonor el cario y as se equilibraban las fuerzas". Episodios colegiales "Durante mi estancia en el colegio, nos cuenta la seorita Cristina Restrepo de Henao, yo la observaba mucho y me impresionaba su manera de rezar. Pareca que se extasiaba y que no se daba cuenta de los que la rodeaban... Era mujer de grande fe. Un da de Cuaresma, llam a las internas y nos dijo:

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- No hemos podido conseguir pescado. Tienen que ofrecerle ese sacrificio a mi Dios. A poco sali a la calle a no recuerdo qu diligencia. Y en ese momento de su ausencia toca un anciano a la puerta, pregunta por la seorita Laura y al enterarse de que no estaba, deja un bulto que pesaba treinta libras. Enriqueta Vsquez, la portera, lo despidi y el anciano desapareci en seguida. Llega Laura, se informa del caso y al abrir el bulto, se encuentra con pescado de magnfica calidad. All mismo se arrodilla y da gracias a San Jos, a quien haba pedido ese favor. Ya a la tarde, empezaba el rezo del rosario pasendose por entre las filas de nias arrodilladas. De pronto, ella misma, se hincaba en tierra, cruzaba las manos en alto y no volva a saber nada de lo dems. Nos insista en la devocin a Nuestra Seora y nos aconsejaba la comunin diaria. Su alimento era exactamente igual al de las alumnas y no admita que la prefirieran en nada. No puedo olvidar un detalle: La cama de la directora consista en una tarima de madera y una piedra blanca y corva en forma de almohada. Esta piedra la cargamos desde el Poblado, por turnos, algunas de sus alumnas. Mi hermana Conchita, que era maestra del colegio, conserv durante su vida una disciplina de ramales, conque ella se castigaba todas las noches. A veces, incluso, le peda a mi hermana que la golpeara: - Deme, Conchita, deme sin consideracin. En cuanto a su pedagoga yo cre entonces que Laura era sumamente rgida. Pero con el correr de los aos y a medida que he ido adquiriendo experiencia, he ido valorando el supremo esfuerzo que le supona cada amonestacin y reprensin y que ella slo tena una mira: Santificarnos e infundirnos amor a Dios y a la Virgen. Laura, en su acreditado y solicitado colegio, practic la caridad oculta". "En el ltimo ao de mis estudios en el colegio de La Inmaculada, atestigua Rosala Zea Pinillos, me encontr muy pobre y comuniqu a Laura que no poda seguir estudiando por carencia de medios. No te preocupes, me dijo. No slo vas a continuar los estudios gratuitamente, sino que te daremos clases especiales, para habilitarte como profesora. De esta manera t misma te pagas los estudios.

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Por la noche, encima de todo el trabajo de la jornada, Laura me daba clases especiales y me preparaba para las tres clases que luego me confi en su colegio. As era nuestra directora y me consta que haba varias nias internas que, por su pobreza, estudiaban sin el agobio de pagar las pensiones". Maestra y madre Uno de los testimonios ms carioso y elocuentes que de esos aos hemos recibido, se debe a la madre Mara de Sales, religiosa del Buen Pastor, una de las discpulas que menciona Laura con siempre renovado cario. Llambase Libia Correa Meja. Intent ser misionera y por varios motivos no lo logr, pero el Seor le reservaba larga vida y meritorio apostolado en la congregacin del Buen Pastor, en comunidades de Filipinas, Mjico y Chile. "En el ao de 1906 fui matriculada en el colegio de La Inmaculada. Al presentarme mi padre a la seorita Laura, le dijo: - Aqu tiene usted, a la nia ms rebelde y desobediente. Ha rehusado abiertamente continuar en el colegio de La Presentacin, por haberle impuesto un castigo injusto, segn ella. El ao transcurri sin cambio favorable en mi conducta y menos an en mi aplicacin, pero cul no sera mi sorpresa en el acto pblico final al or mi nombre, seguido de una serie de notas excelentes. Mi confusin fue grande. Esto, que podra calificarse de injusticia, fue para m un estmulo y el punto de partida hacia una vida nueva. Aqu haba de nacer mi vocacin religiosa. Laura vea a Cristo en cada alumna y la segua muy de cerca con sus consejos y enseanzas. Estas, para todas, eran impartidas al iniciar la clase de la maana y por la tarde al terminarse, haba un nuevo estmulo a la piedad. Las cuatrocientas alumnas nos agrupbamos para escuchar su palabra clida. En nuestros problemas juveniles a ella acudamos. Era para todas maestra y madre. Haba en el colegio un grande ambiente de familia. Qu hondo qued en cada alumna el amor a la Virgen, cuyo mes se celebraba con esplendor! Predicaba el eximio amante de Mara, padre Atehorta.

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Si una alumna faltaba a su deber, no haba castigo pblico. La amonestaba en particular. Lea en el interior de las almas. Nosotros decamos: La seorita Laura adivina lo que pasa en el alma de cada una. El Carmelo era entonces su sola aspiracin, pero la SED de Cristo, tuvo ms fuerza. Yo pens ser su compaera de apostolado entre los infieles. Pero al ir a solicitar el permiso de mi padre, me sali con estas: Si la seorita Laura y usted estn locas, yo no lo estoy. Antes de emprender, en 1911, su primer viaje de exploracin a Urab, la vi reducida a una inmovilidad casi absoluta, a causa de la hidropesa. Puede considerarse como favor o milagro el que pudiera emprender tal viaje, dada su enorme humanidad y lo delicado de su salud. Sobre su amor a Jess, recuerdo un detalle: A las tres de la tarde, todos los das, nos haca una lectura espiritual breve, casi siempre de los grandes devotos de la Eucarista". Formadora excelente A principios de 1902, refiere la hermana Mara del Divino Corazn, tambin religiosa del Buen Pastor, le llevamos al colegio una nia que peligraba al lado de su madre. La recibi con sumo gusto y gratuitamente y se esmer en formarla. Otra jovencita se convirti a vida ms fervorosa por influjo de Laura. Era un tanto frvola y despreocupada, pero hizo ejercicios espirituales por indicacin de Laura y gracias a los consejos de sta, tuvo un cambio total. Empez, incluso, a dormir sobre una tarima de madera, como lo haca la directora del Colegio. Y ms tarde ingres en nuestra comunidad del Buen Pastor. El colegio de La Inmaculada, por su clima de piedad, form mujeres de hogar muy piadosas y fue una especie de invernadero para numerosas vocaciones.

Exitos en el colegio de La Inmaculada En Medelln como en Amalfi, Fredonia y Santo Domingo, el huertecillo de sus amores y sudores se fue cubriendo de primavera. Los primeros exmenes sembraron el entusiasmo. El nmero de educandas creci, de tal suerte que exigi cambio de local y aumento de escogidos profesores, y el internado tom visos de colegio nacional,

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pues de varios departamentos acudieron las alumnas. De su estado floreciente Laura tuvo, en seguida, indicio sumamente valioso: La complacencia y el auxilio del cielo, las bendiciones del seor obispo y la clera no disimulada del demonio. La intervencin del cielo fue claramente experimentada por Laura en varias ocasiones y de modo particular en este tiempo. Todos mis descuidos, lleg a decir ella, me los llena la Providencia. Hubo alguna vez en el internado una epidemia general de gripa. Un domingo por la maana, cuando ya casi todas las afectadas se haban repuesto, orden que sacaran todas las camas al sol del patio y se fue con las nias a or la Santa Misa. Solo qued en la casa, una seorita que se quejaba de fiebre y dolor en un costado. Al regresar, Laura qued sorprendida viendo sobre uno de los colchones del patio el sombrero de un sacerdote. Entr a la habitacin de la enferma y le sali al encuentro el padre Ruiz, de la Compaa de Jess. - Aqu me tiene, Laura, para acompaarla en sus trabajos. - Cules trabajos, padre? Pues, los que tiene con esta seorita que est de muerte. Y sigui el padre refirindole cmo a la portera de San Ignacio haba llegado muy de maana un nio, urgiendo de parte de la seorita Laura, el envo de un sacerdote para que confesara a una nia que tena de muerte. Celebr la santa Misa y me vine a todo correr. - Pues lo siento, padre, pero yo no envi semejante recado, ni creo que la nia est grave. - La nia, replic el padre, est de muerte. Laura se apresur a llamar al mdico, que era a la vez acudiente de la enferma. Llega, la examina y le dice: Es caso perdido, tiene una neumona muy avanzada. Quizs no la salvemos. Y lo siento por su padre que es mi mejor amigo. Es necesario llamarlo enseguida, para que venga con toda su familia. Esta nia se nos va....A poco llegaba en coche toda la atribulada familia. El mdico llam a consulta a otro y requiri el auxilio de dos practicantes y entre todos lograron sacarla de las garras de la muerte. Laura se culp de descuidada, en cuanto a la salud de sus discpulas y renov su agradecimiento a Dios, que de modo tan peregrino haba intervenido en este suceso.

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El palacio episcopal de Medelln, quedaba frente a una de las casas que ocup el colegio de La Inmaculada. Gobernaba entonces la dicesis monseor Pardo Vergara, prelado virtuoso, de notoria ilustracin. 49 Monseor admiraba y ponderaba con frecuencia el ejemplo de aquellas dos maestras, que ajenas a todo pensamiento de constituir hogar, lo haban creado tan acogedor y benfico para las nias y jvenes de Medelln. Monseor estaba encantado con el colegio y a la hora en que las nias desfilaban, sala a verlas con paternal complacencia y hasta aprendi a distinguirlas por su nombre. El buen pastor conoce sus ovejas. Qu descanso para un obispo, deca, tener en su dicesis un colegio que le d la seguridad de ortodoxia y vigilancia. Se desgaja una ceiba

Monseor Pardo Vergara naci en Bogot el 23 de Enero de 1.843 y muri en Medelln el 14 de Noviembre de 1.904. Hizo los primeros estudios en familia, despus se dedic al comercio y fue socio de la Conferencia de San Vicente de Pal. Entr al seminario de Bogot y se orden de sacerdote el 29 de diciembre de 1.867. Fue profesor y vicerrector del seminario, en donde dio las clases de ingls e historia eclesistica. Descoll como escritor e hitoriador, particularmente en sus artculos de controversia y apologtica publicados en "El Catolicismo" y "La Caridad" de Bogot.
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Figur entre los fundadores de la Academia Colombiana de la Lengua, correspondiente de la espaola. En varias visitas acompa como secretario a los arzobispos bogotanos : Arbelez, Pal y Velasco. En 1.891 fue preconizado obispo de Pasto. En 1896 estuvo en Roma, visitando al Papa Len XIII y en 1903 fue trasladado a la dicesis de Medelln, por promocin de monseor Herrera Restrepo a la Sede primada de Bogot. Fue monseor Pardo Vergara el primer arzobispo de Medelln. El 15 de Agosto de 1.904 firm su ltima pastoral y falleci santamente el 15 de Noviembre de ese mismo ao. Fue de los que comprendieron en seguida la misin apostlica de Laura Montoya para quien siempre tuvo palabras de luz. Igualmente comprendi a la Madre Mara Jess Upegui, ta de Laura y fundadora de las Siervas del Santsimo. Todo ello es indicio su gran sentido eclesial.

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Entre las colegialas haba una nia que adems, acuda a clases de corte y confeccin en casa de una seora espiritista de apellido Arango. La nia estaba ya contagiada de esas extravagancias y viva alejada de los sacramentos. Laura se enter de la causa por denuncio de un piadoso seminarista, hermano de la nia. Una noche de Primer Viernes, cuenta la seora doa Carmen Llano, sentimos en el dormitorio, a altas horas de la noche, un ruido y unos batacazos de espanto. Nos despertamos sobrecogidas, nos lanzamos de la cama gritando y llorando como locas y nos fuimos todas a la habitacin en donde Laura vigilaba los dormitorios y dorma ella tambin. All encontramos a la nia, de rodillas, suplicando: Seorita defindame del demonio que viene sobre m. No me deje llevar. Laura tena entonces en la mano un Santo Cristo, que por cierto se lo haba regalado la nia Teodora Vlez el da en que, preparada por Laura, hizo la Primera Comunin. Cuando por la maana salimos las internas a la calle, pudimos ver con asombro un enorme ramo de la ceiba que daba a la calle, desgajado de modo inexplicable. As nos lo haba contado doa Carmen Llano, el 8 de febrero de 1958, en su casa del edificio Claret. Y es grato dejar aqu su testimonio, porque es testigo presencial y relatora fiel de un episodio que la Madre Laura refiere en su Autobiografa. Por lo dems, Otilia ingres de religiosa y fue ejemplar en el mundo y en el claustro.

Leonor Echavarra se va al cielo No olvide el lector aquel juicio de una discpula de Laura: "Tena a Dios y lo daba". En su trato con Laura, Leonor fue dilatando y afirmando su vida espiritual. Una vida simple, sin complicaciones, como de nias. En plena actividad docente, Leonor decay pronto en su salud y hubo de retirarse a la salubridad del campo, a la altura sosegada, al retiro deleitoso de Echegorri. Pero la vida se le fugaba vertiginosamente y regres a Medelln a vivir sus ltimos das. Laura, agobiada de ocupaciones, tard algo en ir a visitarla, lo cual le ocasion reproches amorosos de Leonor. A ruegos de Don Liborio su padre, Laura se constituy en compaera inseparable de aquella joven tan cercana al gran viaje y tan temerosa de su trance amargo. Pero Laura se dio tan buena maa, que la enferma acab por desear la muerte, como liberacin suprema y encuentro de la virgen vigilante con el Esposo. Leonor muri el l0 de junio de 1901.

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Laura afincada en lo eterno, no derram ni una lgrima. El alma se le qued embalsamada de pureza y con la certidumbre de que Leonor la amparaba desde el cielo. Desde ese momento, quedaba como directora nica del colegio de la Inmaculada, tan floreciente y tan prometedor. Ao de l901. A los veintisiete aos de edad, en la plenitud bella de una labor docente, coronada por triunfos lisonjeros, Laura Montoya ejerce su tarea nobilsima, puesto su pensamiento en Dios y en las almas. Sin haberse centrado an en la que fue su misin definitiva, realizaba ya un ideal apostlico y participaba a la juventud la preciosa ddiva de su vitalidad y de su desbordamiento espiritual.

"HIJA ESPIRITUAL" Y "CARTA ABIERTA"


(1.905 - 1.907)

Presagios de tormenta. La clase de religin, dictada en el colegio de La Inmaculada por un sacerdote, profesor de seminario, cobraba toda la seriedad de un tratado de teologa. Adems, el profesor se industriaba para iluminar con la doctrina de la Iglesia los problemas de su tiempo, entre ellos los polticos, que tan a menudo se enlazan con problemas teolgicos. Las nias, en sus hogares, se hacan altavoces de las tesis y argumentos del profesor y chocaban no pocas veces con los prejuicios, con la ignorancia, con la pasin sectaria de los que anteponen su partido y su ideario al Evangelio, a la teologa y a las encclicas. En el colegio de La Inmaculada se haban matriculado tres hermanitas a quienes el Seor haba prodigado sus dones: Talento lcido, finura de sentimientos, simpata de trato. Entre ellas sobresala la mayor. A todos los de su casa, les haba infundido grande aprecio por Laura, su maestra. Parece y algunas de sus compaeras as lo

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rememoran, que en ciertas horas de su adolescencia, lleg a creerse con vocacin religiosa. En el colegio haba un grupo de entusiastas por el Carmelo. Cualquier da, la nia le dijo en confianza a su maestra que el hermano de una de sus condiscpulas la pretenda. - Hable con su padre, fue la respuesta. El joven me parece magnfico. No hablaba ligeramente la maestra. Tena de esa pareja un alto concepto. Tanto, que aconsejando un da a una de sus primitas, hermana de Leonor, le deca: - Eva se casa. Si tu vas a casarte, tienes tambin que buscar tu novio al pie del sagrario, como ella lo ha hecho.50 A poco se hizo la ceremonia del cambio de argollas. Laura, contra su costumbre, asisti a la fiesta, aunque convaleciente apenas de una enfermedad de cincuenta das, en que gran parte de la sociedad medellinense le dio manifestaciones de aprecio. En aquella casa fue objeto de finas atenciones de todos, inclusive del joven mdico y escritor don Alfonso Castro, que tambin asista a la ceremonia. Una tarde, las internas salieron de paseo a una prominencia, quiz el llamado Alto del caballo, por los lados de Manrique, desde la cual se domina la ciudad de Medelln. A las internas se sum en esta ocasin la joven. Y aprovechando unos momentos de soledad se acerc a su maestra y le dijo: - Me siento completamente feliz con mi proyectado matrimonio, tengo un cierto presentimiento de que con mi matrimonio nuestras relaciones se enfriarn y yo las quiero perpetuas. Le debo tanto a usted! No ser su matrimonio lo que nos va a distanciar, ser un desastre causado por una gran calumnia. Ella har que no solo su afecto termine, sino que usted huir de m como de un ser nefando. Estas palabras proferidas con cierta inconsciencia, pero con la mayor seguridad, sobrecogieron a la joven. La seora Carmen Llano v. de Llano nos narra lo acontecido:

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Informe de la interesada, Medelln, enero, 1958.

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"Una de las alumnas externas (Eva Castro) quien estimaba con especialidad a la seorita Laura y sta le saba corresponder con afecto desinteresado y sincero, se comprometi en matrimonio con el joven Rafael Prez, hermano de una de las discpulas. La seorita lo aprob y ambos conferenciaban con ella, a fin de estar ms seguros. Fue nombrada madrina de la boda y acept gustosa. "Pasaba vacaciones en la Ceja, en donde yo la acompaaba y cuando se acerc el da de la boda, me dijo: Me voy a Medelln porque tengo ne cesidad de comprar vestido y guantes para asistir al matrimonio de Eva. Es de advertir que, ella nunca us guantes ni vestidos de lujo, pero as lo exiga la etiqueta y se vio obligada a ello. Cuando Eva tuvo noticia de que la seorita haba llegado, vino a su casa y la sorprendi con la fatal noticia de que no se casaba. La seorita le aconsej que no hiciera tal disparate, pero Eva estaba nerviosa y lo aplaz para ms tarde, con disgusto de los familiares e invitados que culparon a la seorita Laura de haber trastornado los planes de Eva y echaron a volar los comentarios ms extravagantes y maliciosos. "Pasado un corto plazo, cuando la novia se repuso, se efectu el matrimonio. Cuando ya Eva tuvo su primer hijo, se le ocurri al doctor Castro,51 su hermano, poeta y escritor, dar a la publicidad una novela titulada "Hija Espiritual", en la cual denigraba a la seorita y dejaba su colegio y prestigio por el suelo. El pblico acogi este folleto nefando con fanatismo y se arroj sobre la vctima con toda clase de improperios, desprecio y abandono, obligndola a retirarse de la sociedad e ir a vivir en una casucha miserable, sin pan y sin recurso. La necesidad la oblig a ganarse el pan haciendo dulces que casi no tenan venta. Fue entonces cuando la Divina Providencia le envi en su ayuda a un pobre hombre llamado

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Alfonso Castro, autor de "Hija Espiritual", naci en Medelln el 27 de octubre de 1878, se doctor en

medicina el 15 de noviembre de 1.903. Fue eminente cirujano y de los primeros, cronolgicamente, por la regin del Quindo, Palmira, Pereira, etc. Literato insigne, dej una abundante cosecha de obras y dirigi los Anales de la Academia de Medicina y Revista Clnica de Medelln. Adems de "Hija Espiritual" escribi las novelas: "Los humildes" en que tambin, segn se dijo, salieron a relucir intimidades de una familia honorable de Santa Rosa de Osos, "Abismos sociales" (1.922); "El seor doctor" (1.927) y "Clnica y espritu", 1.940 y numerosos cuentos y artculos de tema poltico y mdico. Fue senador, diputado y profesor de la Universidad de Antioquia. Sobre "Hija Espiritual" escribi Jos Montoya en la revista Alpha, (Medelln marzo 1906 ao I, nmero 1 y sobre su novelstica vase: Cortzar R; La novela en Colombia (Bogot 1.908) y Curcio Altamar Antonio, Evolucin de la novela en Colombia, (Bogot 1957. pgs 189 y 190) La novela "Hija Espiritual" empez a publicarse en noviembre de 1905, en la revista medellinense "Lectura amena"

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Gregorio, quien le ense y ayud a hacer pan, salvando as un poco la situacin de la familia." 52 En la Villa de la Candelaria, claro est, menudearon los comentarios . Dice la Madre: "Mi nombre se ech a volar con las calumnias ms raras". Al iniciarse el curso, la matrcula rebaj notoriamente. La calumnia haba envenenado los nimos de los padres de familia, los cuales se abstuvieron de inscribir sus hijas. Alquil, pues, una casa de menor capacidad y empez tareas en psimas condiciones.
"Sala a la calle - escribe en su Autobiografa - y me segua la chusma de gentes, gritndome horrores. Algunas veces, me vea en la calle atacada por muchachos del pueblo que me tiraban piedras. Hubo una vez que caballeros muy serios me llamaron a preguntarme qu me sacaba con corromper las nias y una vez me sigui una mujer mala, armada con pual, amenazndome, que si me alcanzaba me matara. Tuve que entrarme en un zagun y encerrarme en l, porque, aunque le ped defensa a un agente polica, no me la dio. Aquello pareca el infierno desatado". 53

Con el final de ao 1905, acab tambin el colegio de La Inmaculada. Por vas providenciales, con astillas de cruz, Dios le va separando de amistades, empresas e ilusiones. Carta Abierta La reaccin ntima de Laura Montoya, al enterarse de la novela y de los comentarios excitados, fue de carcter heroico, aunque de personal iniciativa y sin consejo del confesor que andaba tambin turbado y esquivando a su dirigida. Al recibir la noticia de la novela, sinti tal adhesin a la cruz que tom un cuchillo, enrojecido al fuego y en un transporte de amor, se grab una cruz en el pecho, con lo cual, dice, "me sent un poco aliviada de mi dolor interior". Aument tambin las austeridades, ofreci a Dios el hambre que pasaba y pens en guardar silencio, esperando que decreciera el torbellino. Recordaba el silencio de Cristo en la pasin. Pero, amonesta la Escritura, hay tiempo de callar y tiempo de hablar. Y ste haba llegado ya en homenaje a la verdad, para beneficio de las almas y defensa de la educacin cristiana.

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Testimonio manuscrito. Medelln, agosto de 1962


Aut., pp. 191 y 192

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Es el caso que los periodistas sectarios queran aprovechar el ro revuelto y las aguas turbias para atacar a las maestras catlicas y en ese sentido se haban cruzado ya consignas a varios peridicos del pas. No se trataba ya de la reputacin de una sola mujer, sino de todo el ramo de la enseanza cristiana. Y entonces, intervino el vicario capitular de la arquidicesis de Medelln, monseor Vctor Escobar. Este orden a Laura defenderse pblicamente, desenmascarando las perfidias de la novela, proyectando luz meridiana sobre la realidad de los hechos y desvelando las intenciones torcidas del novelista y de la bandada de periodistas que le hicieron coro.
" Yo, dice ella, hubiera preferido quedarme con mi querida ignominia, pero la obediencia me hizo salir de ella. Saba que mis discpulas sufran por no poderme saludar. Don Teodosio Ramrez hizo una reunin de padres de familia y les refiri mi situacin, asegurndoles de mi inocencia". 54

Estos, arrepentidos de su credulidad, se comprometieron a costear los gastos. Y Laura con aquella orden y estos alientos, tom la pluma y escribi un alegato que resulta una joya de antologa, por el lujo de idioma que se gasta, por el despliegue victorioso de la argumentacin, por la valenta con que se defiende y defiende los intereses de la Iglesia y de las almas. A la redaccin, o mejor dicho, al retoque de "Carta Abierta ", no estuvo ajeno el noveli sta don Toms Carrasquilla, considerado hoy por los crticos de altura como una de las cumbres ms altas de las letras americanas. 55

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Aut., p. 203

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Toms Carrasquilla, obras completas (Madrid, 1.952) pag.2250 KURT L. Levy.- Vida y Obras de Toms Carrasquilla (Tesis para el doctorado en Filosofa de la Universidad de Toronto), Ao de 1954. Versin espaola del inglspor Carlos Lpez Narvez. Editorial Bedout, Medelln , Colombia, 1.958. Este insigne investigador alemn, catedrtico de literatura espaola y latinoamericana en la Universidad de Toronto, se hace eco de "Carta Abierta" y de sus consecuencias. He aqu sus palabras : "No obstante la enftica negacin del doctor Castro, la intencin del cuento pareca incuestionable, sin remisin a duda. Y si tal no fue la intencin, hubo al menos una lastimosa coincidencia entre los hechos ocurridos y la publicacin del cuento. Y tanto as, que las interpretaciones que a ste le dio el pblico, trajeron como resultado la ruina casi completa de la institucin y an de la reputacin personal de Laura Montoya. Entonces, haciendo frente al desastre econmico y al deshonor personal, Laura acudi a su amigo Carrasquilla, en peticin de ayuda. Convencido ste de la dignidad de la causa y movido por un recto sentido de la lealtad, escribi la "Carta Abierta" que era un dedo acusador sobre Castro. Posteriormente, en 1931 el doctor Castro sugiri, en un entrevista que Carrasquilla haba sido pagado con $250, por escribir aquella carta. Intimos amigos del Maestro a quienes tuvimos oportunidad de interrogar al respecto, contradijeron tal especie, como la contradijo el mismo Carrasquilla en carta a Castro."

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El documento es largo, pero de capital importancia para la biografa de Laura Montoya y para la historia de las letras antioqueas. Por lo extenso del documento, queden aqu solamente, algunas pginas:
"La defensa que emprendo es ineluctable por cuanto hay intereses sagrados, todava ms, mucho ms que los de mi propia reputacin por usted comprometida. Si esta sola fuera la afectada, yo, a imitacin de hroes de la santidad, quizs debera sacrificarla, siquiera fuera en holocausto a la paz de un hogar, para el cual, muchos ttulos, pido al cielo dicha humana y eterna. "Hablo para impedir el escndalo que por el silencio que he guardado hasta ahora, pueden recibir mis discpulas y los padres que me las confiaron. Hablo en defensa de las prcticas piadosas y de las maestras catlicas que usted ha atacado en m. Por la honra de un colegio que fue objeto de la aprobacin y de los favores de la autoridad eclesistica en esta arquidicesis. Hablo para defensa de mi fama que necesito bien cimentada para realizar la vocacin a la vida del claustro que desde nia he tenido, y porque de esa reputacin depende el pan para una madre anciana y achacosa y para una hermana enferma. Hablo, en fin, por el buen nombre de mi discpula, a quien usted hace pasar por una calumniadora o como traidora a las sagradas leyes de la amistad y de la gratitud. Ahora bien, seor: Si usted se hubiera contentado con narrar los sucesos como acontecieron en efecto, si hubiera pintando los caracteres como son en realidad, su obra no pasara de ser la divulgacin indecorosa de asuntos de familia. Pero esto fue lo de menos, doctor. Enardecido, no s si por espritu de secta, por fanatismo poltico, por susceptibilidad de familia o por sed de venganza, no le bast a usted recoger aqu y all las murmuraciones callejeras a propsito del caso, ni prohijar incondicionalmente la explicacin interesada, inopinada y errnea de los hechos que le dieron en los primeros momentos de ofuscacin, sino que, desfigurando y adulterando sucesos y caracteres hasta lo inconcebible en hombre serio, inteligente y de conciencia artstica, como usted, hizo de lo que pudo ser obra de esttica y de observacin, un libelo infamante, a la vez que descabellado y pueril, con pretensiones de stira o tesis contra las tendencias monsticas..." "Pretendi usted con su Hija Espiritual volver por los fueros de su familia que consideraba ultrajados ? Pretendi vengar la afrenta imaginaria, haciendo a los suyos un acto de desagravio ? As es de suponerse y as lo suponen muchos. Pues si tales fueron sus intenciones, tendr que decirle, seor doctor, aunque mi opinin parezca muy parcial, muy desautorizada y muy presuntuosa, que anduvo usted en extremo desacertado. Aunque la ofensa irrogada fuera real y efectiva, con venganzas como la suya no se desagravia a nadie, ni menos se honra y se enaltece a una familia; al contrario, quien arroja lodo, tiene de mancharse y si lo arroja en nombre de otros, tendr de mancharlos tambin. Eso es muy claro.

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De tanto fango como usted me lanza bien puede caer algn chisguete en el blasn mismo de su familia. Al dar usted a la publicidad asuntos espinosos de su propia casa, asuntos de suyo discutibles, que presentan muchas fases y admiten diversas interpretaciones, ha puesto usted de hecho, en tela de juicio no slo a la acusada sino tambin a los acusadores: a la gente suya. Y como quiera que el ridculo y la calumnia son, por otra parte, armas de doble punta, acontece con frecuencia que salga ms herido el atacador que el atacado mismo...... Ahora bien, seor doctor: Si Nuestro Seor Jesucristo no hubiera prescrito a la humanidad el perdn absoluto, sincero y general para todas las ofensas recibidas, si de estas hubiera exceptuado algunas, siquiera fuesen las irrogadas por aquellos de quienes dijo : "Ay del escandaloso, mejor le fuera que le colgaran a su cuello una piedra de molino de asno y le anegasen en lo profundo del mar", si de este perdn hubiera sido eximido el cristiano, yo, doctor Castro, no le perdonara a usted jams, el horrendo mal que me hizo poniendo en mis labios la homila nefanda - creacin diablica - dirigida por su herona a la discpula predilecta, con el fin de manchar su alba vestidura de inocencia y hacerla desistir de santos propsitos. Ah! seor doctor: Cun hondo, cun inmerecido es el mal que usted me ha hecho en la opinin de quienes no me conocen. Podr usted algn da restituirme la fama que me ha arrebatado, secar los torrentes de lgrimas que he vertido, devolverme la paz y la santa ignorancia que usted ha destruido ? Obra de usted es todo esto. Que Dios le perdone. En vista, pues, de mi situacin, en vista de la exposicin y documentos que preceden, yo le pido, que si en su carcter cabe el enmendar su yerro y el conjurar los daos conjurables, me ayude a rehabilitarme. Su cooperacin ser en el presente caso lo nico que podra valerme. Le pido, en consecuencia, que haga alguna aclaracin o rectificacin a su novela "Hija Espiritual". Que desarme a los enemigos que me granje: Que declare mi inocencia ante el mismo pblico ante quien me ha acusado. Yo le pido esto, en nombre de la justicia y de la razn, en nombre de su conciencia y su honorabilidad, en nombre de tres mujeres desvalidas, vctimas inocentes de su obra. Si usted no acogiere mi reclamo, comparezco sola, sin voz autorizada que me apoye, ante el tribunal de la opinin. Ante l estoy; A l le pido justicia, a l le pido que prescinda del victimario. Si no revocare la sentencia procurar tener siempre en mi corazn y en mi espritu el versculo de la oracin por excelencia:

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"Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo". Laura Montoya. Medelln Julio 4 de 1906.

Los prrafos citados dan la medida y el tono de toda la Carta Abierta 56, a la cual replic el novelista con otra firmada en Pereira, el 6 de julio de 1906, en la que se mezclan con habilidad innegable, los sofismas, los prejuicios antirreligiosos, la sorna, la mal fingida ingenuidad, los elogios a la adversaria junto con las alusiones ms ingratas, para terminar en ademn de caballero dispuesto a favorecer a la dama resentida. Testimonio Sor Virginia de la Inmaculada, del monasterio de la Inmaculada Concepcin de Urrao y discpula que fue de la Madre, escribe su testimonio: "Fui testigo de lo referente a la calumnia "Hija Espiritual". Conoc y recuerdo bien al autor de la misma (Alfonso Castro) y su rica posicin econmica. Tambin recuerdo la hermosa defensa "Carta Abierta", que la seorita Laura hizo por obediencia, pues en su humildad y cultura exquisita, hubiera guardado silencio como quera, no obstante que los padres de familia empezaban a retirar sus hijas, motivo por el cual el colegio, ocup un local mas pequeo. La "Carta Abierta" fue revisada por el doctor don Toms Carrasquilla, segn ella me lo dijo. Con dos condiscpulas: Sofa Arango Tamayo y Matilde Restrepo Bravo, la firm y recog las firmas de los padres de familia y dems discpulas. En su vida de dolor y sacrificio repeta estas sublimes palabras: "Hgase tu voluntad".57 La seora Carmen Llano completa: "La sociedad reaccion con "Carta Abierta". Yo misma recog entre las discpulas, firmas para su defensa. Ciertamente que todo el alumnado la estimaba, lo mismo que la sociedad, pero el poder de una calumnia es terrible".58 El efecto de "Carta Abierta" fue sorprendente y demostr a donde haba llegado la resonancia del suceso. De todas las capitales de provincia llegronle a la autora cartas de felicitacin. Muy expresiva y consoladora fue la de monseor Adn Brioschi, arzobispo de Cartagena de Indias, que a la vez la socorra con una suma de dinero. Los poetas, que en Colombia son legin, le dedicaron versos y algunos amigos de antao fueron volviendo paulatinamente y le pidieron para sus hijas, clases a
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Carta Abierta. Editada por la Tipografa Santa Teresita. Bogot. Coleccin Madre Laura. 3a ed. 1974 Testimonio manuscrito, Urrao, Agosto 30 de 1962 Testimonio ya citado

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domicilio. Pero la ciudadana de Medelln, en su conjunto, anduvo remisa. No quera, quiz indisponerse con la familia del novelista. Y, adems, es siempre ms fcil asentir a la calumnia que a su refutacin. En Medelln, no bien apareci la "Carta Abierta" abundaron las opiniones para todos los gustos. "En mi casa, nos refiere la seora Alicia Velilla, una de las discpulas memoriosas de Laura, se coment largamente la defensa. Recuerdo que una tarde charlaban en tertulia el doctor Jorge Delgado con mi padre Samuel Velilla: - Esta carta es una obra de arte. Eso es de Carrasquilla, deca don Jorge. - No, replicaba mi padre, es la carta de una mujer de gran talento. Slo que se la retoc el maestro Carrasquilla. Puede conjeturarse que la redaccin primera, el borrador, es obra de Laura, que era leda y manejaba una pluma fcil, correcta y no pocas veces elegante. Sobre esa tela bord sus primores idiomticos y hasta zurci sus peculiares teoras, el gran novelista de la montaa. En verdad hay indicios de su lenguaje de cepa. Pero el calor oratorio, los prrafos caudalosos y cierta lisura de toda la prosa, ajena a la artesana y a los caracoleos de este mago del castellano, delatan ms bien la pluma de la culta maestra y escritora. Tal fue el parecer que, de palabra, me expres el docto humanista Flix Restrepo. Lo cierto es que Carrasquilla fue de los que, en esa hora de tinieblas para Laura, estuvieron con ella, an exponindose a perder amistades. Adems, con el soneto "Salutaris Hostia", uno de los pocos versos que figuran en el acervo de sus 2.200 pginas en prosa: "No importa que a tu frente circundada con el nimbo de mstica blancura arroje el mundo vil, en su locura, escupas de mentira envenenada. Que a la mies para el cielo destinada, para elevarse en hostia hasta la altura, mejor que el sol, la dora y la madura la tierra putrefacta y fermentada. Hostia eres t, y en vuelo de querube, como propiciacin del sacro Moria, como preces de lirio, al cielo sube.

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Ni a tu haz de lea alcanzar la escoria Porque este incendio que te esfuma en nube al mismo fango lo convierte en gloria!59 Crticos de la montaa antioquea, con evidente tropicalismo, han calificado de joya este soneto. El autor no pensaba as. Un da, cuando Carrasquilla criticaba severamente la obra de un poeta, un amigo le record el soneto "Salutaris Hostia"'. - S, amigo, respondi, ese pecado es mo. Pero tenga la seguridad de que en el jams de los jamases volver a cometerlo. No quiero que los crticos me fusilen por la espalda. Todo este episodio parece que est esclarecido. El hogar que se iniciara, por consejo tambin de Laura, en aquel febrero de 1905, ha sido en el correr de los aos, como ella lo auguraba, un santuario de virtudes domsticas, presidido por la imagen de Cristo y el cdigo del Evangelio. Amigos del doctor Castro aseguran que ste, ya en sus ltimos das, deca de su novela: "Fue un sarampin de juventud, cosas de la edad. La Madre Laura fue una dignsima seora". Alfonso muri en Bogot, auxiliado por los sacramentos de la Iglesia. Cuando, a la maana siguiente, su antigua alumna y amiga de toda la vida, doa Conchita Prez, subi hasta Belencito a contarlo a la Madre sta se le adelant a decirle: -" Ya s a qu vienes. A decirme que Alfonso muri y que muri cristianamente. Toda mi vida he rogado por l". Laura tambin vol al inmortal seguro. Pero desde 1905 le quedaban todava cuarenta y cuatro aos de vida intensa, colmada, batalladora y operativa. Sigmosla ahora en su trayectoria. VI

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ALPHA, enero, 1907

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ULTIMOS AOS DE MAGISTERIO

Maestra en La Ceja

En Medelln, todos los caminos se le haban cerrado ya a la maestra Laura Montoya. Lo que llaman la alta sociedad, con mnimas y honrosas excepciones, le hurtaba el cuerpo. Segua el tejemaneje de habladuras y comentarios. Interiormente, en su alma haba noche tambin, incertidumbre sobre al propia vocacin, reclamos de la selva y de la celda, desorientacin del padre Ulpiano Ramrez, su confesor. Fue este precisamente quien le aconsej retirarse durante los asuetos de l905 a La Ceja, poblacin tranquila que dista de Medelln solo cuarenta kilmetros y se asienta en clima fresco, en una de las ms amplias, feraces y hermosas altiplanicies de la montaosa Antioquia. Y a la Ceja se fue acompaada de una nia, quien era como una hija de crianza. En Medelln se quedaron su madre y Carmelita. Juan de la Cruz ya se haba casado y formaba hogar aparte. Ense en una escuela oficial y le asignaron las pequeitas60. Eran noventa, todas ellas menores de ocho aos, en local desmantelado, sin una banca, sin ms elemento de enseanza que el talento y la voz de la maestra. Para agravar la situacin, la directora de la escuela, mujer de poco seso y de gran vanidad, se empavon al saber que tena de sbdita a la famosa exdirectora del Colegio de la Inmaculada, a la protagonista de "Hija espiritual" y le hizo sentir su autoridad, exigindole un trabajo superior a sus fuerzas, tan debilitadas por la lucha interior y por los ataques de fuera. Laura haba ido a temperar en la Ceja en anteriores temporadas y haba sido siempre recibida y tratada con gentil hospitalidad. Pero esta vez las amistades se esfumaron. All, deca Lope de Vega en una de sus comedias famosas : "Empiezas a florecer y andan tras ti las abejas y a m, como estoy marchito, ni me buscan ni me cercan."

Segn informe, en el archivo de la gobernacin de Medelln no se encuentra su nombramiento para la Ceja. Quizs se trataba de una escuela privada.
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Marchita estaba la maestra Laura y si aparecieron las abejas, fue para clavarle al aguijn. Un da el padre Ulpiano, por carta, le aconsej no vivir sola, pues deca l, de una pobre calumniada pueden abusar mucho los perversos. Dirigise como a refugio primero, a una seora amiga, que haba salido de la miseria, gracias al apoyo de Laura. Le solicit hospedaje, pagado por supuesto. - Lo siento, seorita, pero no tengo dnde darle posada. - Yo me acomodar en esa tarima que ustedes no usan. - Esa tarima la necesito para poner ah la ropa... Y no hubo para ella, sitio en la posada... Despus se enter de que en esa negativa tena parte un hijo de la seora, colocado en Bogot, merced a recomendaciones de Laura. Al fin encontr alojamiento, slo para dormir, en la casa de una empleada de servicio. Una humilde mujer le llevaba los alimentos a la escuela. All se ocupaba en clases y estudio, hasta que la directora cerraba. Despus se iba a la Iglesia a rezar. De all la echaban las llaves y el cerrojazo del sacristn y en el atrio o paseando por una callejuela, atormentada por un dolor de cabeza que le dur diez aos, esperaba a la empleada hasta las nueve de la noche, en que las dos se retiraban a descansar en la pobre casita. La nia que haba trado como compaera desde Medelln, haba regresado ya para acompaar a doa Dolores.
" Mi soledad, escribe Laura, era completa y mi pena interior rebosaba."61

Un da, mientras Laura estaba sola en la escuela, entre clase y clase, vio que una seorita de Medelln, amiga suya y veraneante en la Ceja, se acercaba como al descuido a una de las ventanas y susurraba : - Laura, recbame este poquito de leche que le he trado a escondidas, pero no me hable, porque me ir mal en la casa en donde estoy. Tales fueron sus das en la Ceja.

De nuevo en Medelln El padre Ulpiano Ramrez, fue a la Ceja y le dijo que Medelln continuaba prendido y que los otros peridicos de algunas capitales de la Repblica se ocupaban en continuar
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la labor de desprestigiar la enseanza catlica. Le orden, de parte del vicario capitular, monseor Vctor Escobar, hacer una defensa pblica de las maestras catlicas, porque no se trataba de la reputacin de una mujer, sino del ramo de la enseanza cristiana.
"Todo era dolor y ms dolor y la pena de siempre las ahogaba a todas. Dios mo, cmo no mor? Miraba La Ceja como un sepulcro y a Medelln como un campo de batalla horripilante. La ausencia de Dios dominaba estas penas, sin embargo. Pero no estaba tan cerrado el cielo. Me dijo el Padre que, aunque no se metera ms conmigo, crea que mi vocacin era la de santa Rosa de Lima y que se propona, con unos reales que me tena de mis economas del Colegio, comprarme una casita que tuviera un huerto, en donde pudiera pasar mi vida - sin el apoyo de l, por supuesto- como la de la Santa. Que tan luego como estuviera todo y hubiera cesado el peligro de que me mataran en Medelln, me ira a comenzar mi nueva vida" 62.

Al fin lleg de Medelln el recado del padre Ulpiano: Vngase, la casita est comprada. Y Laura se puso en camino, acompaada de un viejecito que transportaba sus cargas de vveres para el mercado de Medelln. Llegada a la ciudad, encontr que su madre, doa Dolores, estaba pasando hambre. El padre Ulpiano se present a saludarla, le mostr su celda en el huerto y le entreg la vida de Santa Rosa para que la leyera, asimilara su espritu e imitara su linaje de vida. Laura obedeci, en cuanto pudo, pero esa celda nada, o poca cosa le decan a su alma. La casita quedaba en la calle vulgarmente llamada del Calzoncillo, despreciable de nombre y de fama. Laura pudo observar que la casita era guardiada por la noche. El gobernador sin saberlo ella, y a ruegos de un seor que le confiara su hija en el colegio de La Inmaculada, le pona guardia nocturna para evitar posibles asaltos.
"No me falt en todo aquel tiempo, la santa y querida confianza en Dios. l era muy mo, aunque entre el dolor de la ms espantosa ausencia. Cmo podr explicarse esto ? Ni siquiera en los libros he visto cosa tan rara ! Mi idea principal era la de que, por qu no me tragaba la tierra ? Y me senta tan agradecida de ello, que mi pena se mitigaba, al menos a ratos. Que las gentes me huyeran, que las discpulas

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antes tan queridas, no me saludaran y me volvieran el rostro con desdn, era para m la cosa ms natural del mundo. Confianza sin consuelo, quin la haba soado ? Pues aseguro que la tuve. Ay Dios mo! todo lo puedes y por eso vivo an" .63

Junto a esta confianza en Dios, apareci un da un personaje misterioso, uno de esos extraos seres, que como Punucenito y como el indio Zorrito, pasan fugazmente por la biografa de Laura, a manera de humildes y alucinantes emisarios de Dios. Fue Gregorio el haraposo, un negro de pies hinchados, de un corazn inmenso, de una desinteresada servicialidad y de unas respuestas llenas de resignada filosofa, que lleg a proveer de pan a Laura y su familia menesterosa. - Gregorio, usted es un misterio, le deca Laura. - Todos los pobres somos un misterio. - Ese trabajo del horno le hace dao para sus pies hinchados. - A los negros no nos hace mal sino el pecado. Un buen da, tomando en sus brazos a un sobrinito de Laura, le deca : - Hombre, vmonos para el cielo. Al da siguiente no apareci. Dos das despus se muri calladamente en un hospital. Laura sinti que el corazn se le encoga de tristeza. Y cuando lleg para el entierro, se llev la mayor sorpresa: Haba representantes del seminario, del captulo catedral, de los Hermanos de la Salle. Gregorio el haraposo era un santo. Entonces supo que comulgaba todos los das en misa de cuatro, pero lo haca siempre en distinta Iglesia para esquivar ser conocido. Este relato de Gregorio, el haraposo, es una de las pginas ms bellas escritas por Laura Montoya en su Autobiografa.64 Tal fue el personaje misterioso con que Dios socorri a Laura y a los suyos cuando se le cerraban puertas y muchos corazones. Germina la gran idea

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Obedeciendo a su confesor, Laura segua retirada en su celda, construida en el huerto de su casa, muy atareada en imitar a Santa Rosa de Lima y en ganarse honradamente el pan de cada da. Hasta que el mismo padre Ulpiano le orden cortar este experimento. Haba visto que para su dirigida no serva ese molde espiritual. Fue por esos das de 1905 a 1906, cuando el celo misionero que ya vena ardiendo en el corazn de esta mujer tan de Dios, empez a inclinarse hacia la enseanza entre los indios. Desorientada por completo de su vocacin, le dijo un da a Carmelita, que le pareca bueno conseguir permiso para irse con algunas compaeras a vivir entre algunos indios, haciendo ranchitos cercanos a sus bohos. Viviran de la agricultura y trataran de hacerles el bien. Carmelita la oy con entusiasmo y le dijo que le pareca muy bueno y hasta bonito. Laura se fue a consultar la idea con el padre Gamero s.j.: - Dada su situacin actual y el estado a que la ha reducido la maledicencia, la idea no me parece del todo descabellada, le respondi. Laura lo sigui pensando. Carmelita procedi a buscar las compaeras de la empresa. Una de ellas, Libia, discpula de Laura, nia de intensa vida interior y con vocacin indefinida, pero ciertamente apostlica. Cuando se enter el padre Ulpiano, le orden secamente no volver a pensar en indios, ni en nada contrario a su sexo. Dios, por entonces, despus de la noche oscura y terrible de seis aos, quiso inundarle el alma de la felicidad ms cumplida. Era un estado de plenitud que jams haba sospechado que existiera ni en el cielo ni en la tierra. Fue aquello como un encuentro con Dios, en medio del reposo.

Maestra en Marinilla (1907) El padre Ulpiano Ramrez Urrea era hijo e historiador de la noble y cristiana poblacin de Marinilla. Conocedor de las insignes dotes pedaggicas de su dirigida y de la necesidad material porque estaba pasando, le propuso que se fuera a Marinilla, a fundar un colegio. As dice ella en su Autobiografa :
"Acept y me fui slo con mi madre. Carmelita no quiso ir. En Marinilla fui muy bien recibida y atendida, pero me daba lo mismo que si hubiera sido lo contrario. All mi vida interior comenz a cambiar de faz. Los intereses de Dios comenzaron a ser los nicos de mi alma: No senta ningn desvo por mis enemigos, pero

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conceb gran deseo de amarlos con ardor. En una meditacin sobre los azotes de Nuestro Seor, le ofrec hacer cinco mil actos de amor al prjimo en un mes, y lo cumpl. Con esto, sin duda, me concedi Dios ese amor a los enemigos, porque desde entonces lo siento, hasta arrebatado algunas veces. El dolor de mis pecados entr como a formar un solo bloque con los pecados de todo el mundo" 65.

Conviene puntualizar estos datos : Por decreto de 31 de diciembre de 1906, firmado por el gobernador Dionisio Arango y el director de Instruccin Pblica don Januario Henao, Laura actu en Marinilla como directora de la Escuela de Nias del municipio. Directoras seccionales eran las seoritas Bertilda Duque y Mara Jess Arbelez. Pero el 6 de abril de 1907 renunci, para hacerse cargo de un colegio que dirigan las seoritas Acevedos, quienes hubieron de retirarse por enfermedad. En Marinilla, Laura sostuvo colegio y kinder, en el que estudiaron los rudimentos de las letras algunos futuros personajes, como Valerio Ramrez, Jos Ramrez Gmez, Po Gmez Moreno, etc. Y tambin en Marinilla, como en todas las partes en que actu, Laura fue consecuente con sus ideas pedaggicas, amiga de la disciplina, sincera, recta. Por eso nos cuenta su compaera de la Normal, Brbara Prez: En Marinilla dijeron de esta maestra: Tal como se porta o es supremamente orgullosa o supremamente humilde. Doa Carmen Llano, en declaraciones que nos hizo en Medelln, nos cuenta que tanto en La Ceja como en Marinilla, fue compaera de su maestra. Y confirma con un relato de algo por ella visto, odo y sabido, un hecho misterioso que Laura deja consignado en su Autobiografa y que es un argumento nuevo, en pro de la veracidad de este notable documento humano.

Dilogo con las nimas. Laura, cuenta doa Carmen, rega en Marinilla el colegio de La Inmaculada, que si no estoy mal informada, hoy mismo lleva ese nombre. Como de costumbre, ocupaba el cuarto ms pobre y dorma sobre una tarima. Una noche me despert sobresaltada, pues o a Laura llamar con insistencia a su madre doa Dolores, que estaba tambin en Marinilla :

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- Mam, mam... Doa Dolores, por estar en habitacin algo apartada, no oa. De pronto, Laura cambi y empez a decir : Carmelita, Carmelita... As me llamaban en casa y en el colegio. Me sent en la cama, me vest rpidamente y me dirig a la habitacin de Laura. La encontr sentada en la cama, fra, casi helada, muy impresionada. - Qu te pasa ? - No s decirte. Vino enseguida doa Dolores y con su auxilio le hicimos una friccin de trementina y le preparamos algo de chocolate para que entrara en reaccin. - Pero en fin de cuentas Qu te ha pasado ? - Pues, sencillamente, que antes de entregarme al sueo, me puse a rezar por las almas del purgatorio y cuando no quise rezar ms, empezaron a reclamarme su parte : - Laura, rece algo por m. Laura sufro mucho, no me olvide. Hasta que ya materialmente cansada les he dicho: Yo si rezo, pero djenme dormir. Laura nos dio los nombres de varias personas difuntas y conocidas nuestras, que esperaban sufragios, entre ellas una seora de apellido Velilla.

Domesticando muchachos Slo un curso escolar permaneci Laura en Marinilla. Se ignoran las razones de esta nueva mudanza. Es fcil que se debieran a los achaques de Carmelita su hermana, que se haba quedado sola en Medelln66 . Este ao apacible, en la tranquila y religiosa ciudad del oriente antioqueo, permiti a Laura definir su vocacin misionera, aunque sin canalizarse todava hacia los indios.

En alguno de sus apuntes espirituales, Laura alude, de pasada, a dificultades con un sacerdote de Marinilla. Pudiera ser que esto hubiera influido para su regreso a Medelln.
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Tal vocacin deba probarse y potenciarse, con espera paciente y con la obediencia al confesor, que no aceptaba tales proyectos. Algn da, en su oracin, Laura le dijo a Dios confiadamente: Me pondr a hacer lo que me muestres, aunque sea cuidar bestias y si tal es tu santa voluntad. A poco tropez con una seora amiga que le pregunt en qu pensaba ocuparse. - Pues, en cuidar bestias, si Dios lo quiere. - Maravilloso, replic la seora, tengo en casa dos potros libres, entindase con ellos. Efectivamente, tena unos nios que no le resistan ni le reciban ya en ningn colegio, por traviesos e insufribles. Y ah tenemos a Laura, maestra famosa en lides pedaggicas, domando y domesticando a ese par de muchachos montaraces. En breve se le present tambin un seor, a pedirle que le recibiera sus hijas como internas. - Ser en mi casa, que es holgada, porque colegio no tengo. Y las clases por la noche. A todo se avino. En ese intermedio, el Seor le depar a Laura la ocasin para el primer contacto con los indios en la regin de Guap. Pero el episodio es largo y de consecuencias definitivas. Merece captulo aparte. Siga ahora el lector la trayectoria pedaggica de esta maestra andariega y casi diramos empedernida, para que despus, ya sin tropiezos ni disgresiones, podamos continuar la lnea evolutiva de su pensamiento y de su accin misional.

Nuevo colegio en Medelln. Ao de 1909. Semanas despus de su famosa excursin a Guap, varios caballeros de Medelln se presentaron ante Laura, aconsejndole la reapertura del acreditado colegio de La Inmaculada. - Medelln, le decan, ha de hacerle justicia. Ella, para sus adentros, pensaba:

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"La justicia ya est hecha. porque Qu mayor justicia que humillar a una pecadora para levantar la gloria de Dios?" 67.

Tambin es verdad que ella deba pensar en lo que Alfonso Castro le deca en su carta: "En librar con holgura y gentileza esta cruenta batalla del mendrugo cotidiano". Alquil una buena casa, abri un colegio y vio cmo concurran a matricularse las hijas de los seores ms notables de Medelln, varones ricos, piadosos y prestigiosos que le ofrecan el apoyo de sus influencias. El xito de los exmenes fue brillante. Antes de cerrarse el ao, se celebr una fiesta en honor de la Virgen, y las seoritas ms elegantes sirvieron una comida a gran nmero de pobres, acto que la prensa se encarg de ponderar, con el consecuente esplendor y crdito para el plantel educativo. Terminan los asuetos y se abre de nuevo la matrcula. Pero los das corren y las alumnas no aparecen. Y afloran los pretextos: Que han cambiado de domicilio, que no estudian este ao, que estn enfermas. Hubo que cerrar definitivamente el colegio y entregar el edificio que ella, pobre de solemnidad, haba alquilado a subido precio para todo el ao. Sucedi esto en las primeras semanas de 1910. Qu oculta mano intervena? Digamos ms bien que la mano de Dios. Al arzobispo de Medelln, monseor Caycedo,, haba llegado la especie de que Laura Montoya era la maestra de los liberales y que en su colegio se propagaban ideas avanzadas. Justamente, en pleno y activo funcionamiento del colegio, Laura, aconsejada por el padre Dueas s.j., haba visitado al seor arzobispo, para pedirle su bendicin sobre el plantel y ponerlo muy a sus rdenes. Monseor le pregunt sobre el color poltico de la mayora de las nias, sobre los profesores y textos de religin que las alumnas tenan, etc. Habl con calor sobre la falta de convicciones religiosas de muchos que se dicen catlicos. Sobre determinados mtodos de enseanza contagiados de espritu fracmasn y sobre la necesidad de destruir los colegios que fueran semilleros de malas ideas. Laura aprovech para exponerle lo que en su colegio se estaba practicando, reiterarle su adhesin firme a la ortodoxia y a la jerarqua y a la importancia preeminente, que en sus tareas de educadora haba concedido siempre a la instruccin y formacin religiosa de sus encomendadas. Y termin ponindose de rodillas para recibir su bendicin de padre.

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Cuando este segundo colegio, se clausur, el padre Gamero, virtuoso jesuita, se limitaba a comentar: - Hay cosas que uno no entiende. Ayer le tumbaron un colegio por demasiado religioso y hoy le tumban otro colegio por masn. Vistas las cosas desde esta coyuntura, se ve que son los designios de Dios, que va cerrando caminos a un alma privilegiada, hasta que por fin d con su ruta personalsima, con su misin definitiva. Hay algo ms: En ese mismo ao, algunas seoras, conocedoras de la experiencia misional de Guap y enfervorizadas con la idea de salvar a los indios, se reunieron para hacer labores en favor de la empresa. Un artculo periodstico que, segn se dijo, proceda de la venerable curia, ataj esa clase de reuniones e hizo comprender que tales limosnas seran mal empleadas. Yo, dice Laura, dej a Dios el cuidado de todo y ped al gobierno un empleo. Unos ejercicios espirituales serenaron la superficie de su alma, apenas rizada ya por estas contrariedades. En ellos se consagr por siempre a la gloria de Dios y a drsela, buscando la conversin de los infieles con todas las fuerzas del alma y del cuerpo.
"Mis noches eran como la esencia del dolor por la gloria de Dios, ultrajada en el mundo y menoscabada por la infidelidad de todos los que no conocan a Dios " 68.

Sus fracasos personales ya no la turbaban. Su llaga del alma eran los intereses de Dios.

Directora de la Escuela Anexa En 1910 era gobernador de Antioquia, el patricio don Eduardo Vsquez Jaramillo, catlico integral, patriota desvelado, uno de los grandes impulsores del cultivo tcnico del caf y de las industrias fabriles de Antioquia. Don Eduardo se apresur a conceder a Laura el empleo que solicitaba. Por decreto 336 del 1 de marzo de 1910, firmado tambin por el secretario de Educacin don Juan Bautista Londoo, la nombr directora de la Escuela Anexa a la Normal de Institutoras y profesora de pedagoga. Directora de la Normal era la seorita Dolores Osorio. A la Anexa acudieron de preferencia, nias de familias econmicamente modestas, pero el prestigio de la directora tambin atrajo jvenes de alta posicin como Elena Ospina, hija del general Pedro Nel Ospina, futuro presidente de la repblica.
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Ideas modernistas en Antioquia. La situacin en dicho cargo se le torn pesada y enfadosa. Se recelaba de la influencia avasalladora de esta maestra habilsima, tan amena y convincente en sus mtodos de enseanza. Por otra parte, algunos empleados del ramo de instruccin pblica, andaban contagiados de los errores modernistas y trataban de difundirlo en las alumnas. Al entrar Laura como directora de la Anexa, percibi muy luego, con su maravilloso sentido de Iglesia y de ortodoxia, que por esos claustros discurra un sutil vientecillo modernista y se aprest a una lucha titnica. Ella haba nacido para batallar y justamente su clase de pedagoga era muy a propsito para ello. Los exmenes finales del curso 1910 fueron un triunfo. Al acabar este ao renunci a su ctedra y a su puesto de directora de la Anexa porque vea ms cercano su ideal misionero. Ella en su Autobiografa nos dice :
"Tena seguridad ya de que Dios arreglara la obra de los indios y que me llevara a ella... slo me consuma el deseo de ver a Dios servido, conocido y amado. Todo lo haca girar en derredor de aquel anhelo". 69

Maestra de escuela elemental 1911 - 1913 Al retirarse de la Anexa, pidi un puesto en la enseanza elemental y le asignaron, por decreto de 6 de febrero de 1911, firmado por don Eduardo Vsquez y don Nepomuceno Jimnez, una escuela en el barrio San Benito 70, puesto sencillo y humilde, pero tambin al servicio de los pobres. De su actuacin en esta escuela, hay un testimoni o elocuente. Nos lo dio de palabra doa Alicia Velilla, alumna que fue de Laura, en estos aos de su postrera experiencia pedaggica.

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Aut., p.244 Funcion esta escuela, primero en una casa situada en Ayacucho con Tenerife. Despus pas a Cundinamarca con Ayacucho.

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"De su instruccin, de su estilo para dar las clases no tengo que aadir a cuanto ya se sabe. Dominaba y expona con claridad todas las materias, pero su especialidad se cifraba en el catecismo y su intencin manifiesta era, ante todo, formar autnticas cristianas. A nadie he odo hablar de Dios como ella nos hablaba. Lo nico que a m me deslumbraba en ella era su amor a Dios. Reconciendo, como reconoca, todas sus dems dotes. No era amiga de rezos largos: hablen con Dios a todas horas, ejerctense a menudo en la presencia de Dios. A veces en ratos libres, me llamaba para que la acompaara a rezar ante una imagen de la Inmaculada que llamaba la Nia, que entonces se veneraba en la iglesia de la Candelaria y hoy est en un altar lateral de la catedral de Villanueva. Encareca la modestia como gran adorno de las nias, y las correga delicadamente. Lleg un da una compaerita con escote exagerado. Laura le dijo : "Esos hombros no te quedan bien as, quedaras ms elegante con un vestido de otro corte, y aada: procura ahorrar en vestidos de seda, para que los pobres coman y vistan medianamente. Hay que equilibrar los gastos y atender a la caridad". En los paseos de da entero, nos conduca al Alto del Caballo por los lados de la actual iglesia de Manrique, pero como tena una charla tan deliciosa y por supuesto sobre temas espirituales, las nias, ms que jugar preferamos sentarnos agrupadas a su alrededor a orle hablar de Dios y de las misiones que eran ya su obsesin. Las horas se nos pasaban como en un sueo. Era una caja de msica. A veces, en mesas que dispona en la misma escuela, nos pona a escoger caf, enviado a propsito desde la trilladora Santa Teresa, de H. Vsquez Estrada. Con lo que ganbamos, ella compraba clices para iglesias pobres y tambin regalos para los indios de la selva. Ella, entre tanto, nos contaba casos misionales y nos hablaba de las excelencias del apostolado.

Episodios notables De estos aos de la escuela en San Benito recuerdo algunos casos notables. El primero el de una infamia que le quiso inferir un personaje constituido en autoridad: Estbamos las nias en clase, cuando de pronto se nos entr en ella, sin permiso, un polica. Dirigindose a Laura en alta voz le dijo: Que le manda a decir don X que haga el favor de mandarle su hijo de usted, porque va a castigar al cochero que lo atropell. Laura, sin captar la malicia del recado, le respondi :

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- Ser alguno de mis sobrinos, porque yo no soy casada. - No, l me dijo que un hijo suyo. Laura palideci, comprendiendo ya la villana del mensaje y se limit a responder : Pues dgale que no se lo puedo mandar porque no lo tengo. Y prosigui la clase, sin poder disimular su amargura. Otro da, lleg una orden terminante del mismo seor de que desocupara inmediatamente el local de la escuela. Laura acudi al Dr. Samuel Velilla, insigne abogado y profesor de la universidad de Antioquia y l se encarg de responder al caballero de nuestra historia : - Se trata de una mujer indefensa, ms bien pngale sobresueldo porque tiene madre pobre y nias pobres a su cuidado." El testimonio que precede, sin desperdicio alguno por su valor biogrfico y sicolgico, alude al celo misional de la maestra de San Benito. En efecto, las alumnas de su escuela, en gran parte de familias pobres, se encendieron en fuegos misioneros y todas rezaban por los infieles, como si fueran sus hermanos de carne, ciegos, llagados y hambrientos. Las mismas compaeras del profesorado participaban ya de la obsesin de Laura y no dudaban de la prxima realizacin de una obra que, en lo dems, juzgaban desusada y hasta alocada, sobre todo, para mujeres. - Delirios de Laura, decan algunas. - Necesidad de mi corazn, deca ella. Y en todo Medelln, en el gobierno, en el clero, en las comunidades religiosas, se hablaba de la obra de la seorita Laura y haba seoras que le llevaban telas y billetes dicindole: Tome esto para sus indios. Por entonces le caban en el corazn todos los indios, porque aun no se haba determinado su heredad apostlica. Era en 1911. VII

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LA PRIMERA EXCURSION A LA SELVA. (I908)

El padre Ezequiel Prez La figura sacerdotal del padre Ezequiel Prez pasa ahora por la pantalla de mis recuerdos, nimbada con orlas de lejana y simpata. Lo conoc en 1925, cuando yo era nio esco1ar y l era prroco de Tarso, all por las vertientes del suroeste antioqueo que caen al ro Cauca. Ya para entonces tena los cabellos plateados. Y de siempre, la sonrisa agradable en su rostro moreno, el gracejo continuo en los labios y una bondad anchurosa para con los pobres. Fui su monaguillo y recuerdo muy bien que, algunas semanas, al llegar yo a la iglesia del pueblo para ayudar a la Santa Misa, el padre Ezequiel estaba arrodillado en un reclinatorio, alumbrado por descomunal veln, leyendo en voz alta y con sonsonete, su meditacin maanera para beneficio suyo y de una familia patriarcal que sola rodearlo en ese ejercicio. La vida entera del padre Ezequiel discurri salpicada de las ancdotas y los episodios ms curiosos. Los pueblos que gozaron de su pastorazgo espiritual lo recuerdan con cario y con veneracin, por amable en medio de sus geniadas, y por virtuoso y apostlico. No pocas veces le o hablar de sus indios del Cham y Guap y ahora evoco el silencio que se apoder de todos los parroquianos de Tarso, cuando en una maana de domingo, cruz por la plazoleta del pueblo u n indio de Guap, que, plumas en la frente, collares en el pecho, y lanza en mano, se diriga imperturbable hacia la casa cural, en donde el padre Ezequiel lo recibi con el abrazo ms estrecho. No saba yo entonces de sus andanzas misioneras y su colaboracin providencial a la obra hoy portentosa de la Madre Laura Montoya. No poda imaginar que, pasados los aos y muerto ya l, este su monaguillo de hace treinta aos, iba aqu a recoger su nombre, enaltecer su memoria y bendecir su cooperacin a los sueos de una mujer encendida en impaciencias de apostolado.

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Ello fue que, a poco de regresar Laura Montoya desde Marinilla a la capital de la montaa, se le present un joven sacerdote, por nombre Ezequiel Prez, a pedirle que se fuera a Jardn, pueblo floreciente y prometedor, a fundar un colegio. A las primeras, Laura rehus. La tarea en las aulas se le antojaba estrecha y asfixiante. Quera para su celo anchuras de selva y longura de ros. Quera a su alrededor tribus enteras y desconocidas. Hablando, hablando, se le ocurri a nuestro Padre Ezequiel mencionar unos indios que vivan en los territorios de su parroquia y que el todava no haba visitado por falta de compaeros. Indios! Haba sonado la palabras prodigiosa. Ya haba tocado el resorte infalible. - Padre, dijo Laura, cuente conmigo para la empresa. En las prximas vacaciones lo acompaar. Su nuevo confesor, el padre Dueas, no se le opona. Su madre tampoco. Le faltaban compaeras, pero surgieron de la manera ms inesperada y por los motivos ms dispares. Un da, se le presenta Claudina Gmez antigua discpula, dicindole que tena unas ganas locas de pasear, de recorrer tierras y que sus padres le permitan ir con ella, aunque fuera hasta el cabo del mundo. - Pues muy bien, en vacaciones nos iremos a Guap, a conocer indios. Otro da le sale al paso una seora viuda, doa Rosa Gonzlez de R. que vive ilusionada por su jardn domstico y ha sentido comezn de internarse en los bosques tropicales de los Andes, en busca de orqudeas y de flores raras para adornar el patio. - Vlgame Dios! le respondi Laura. Si tengo preparado el viaje a unos montes en donde encontrar manojos de lo que busca. Y arreglaron viaje. Cada una iba a lo suyo y crea ver muy claro. La nica iluminada entonces, era Laura. Y todas se movan inconscientemente en las manos de Dios. Entre los preparativos del viaje, no falt la compra de telas, pues el padre le haba dicho: Indio vestido, indio conquistado. "Qu baratas me parecan aquellas almas", comentaba Laura. Se busc tambin un pen que, como se ver en determinado trance, result de la ms fina habilidad diplomtica. Slo faltaba la orden de marcha. Esta son en los primeros das del mes de diciembre de 1908.

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"Salimos, escribe Laura Montoya, ramos tres locas. Ninguna acostumbrada a esta clase de viajes. Pasamos por consiguiente, las mayores dificultades, pero cada una con su ideal lo soportaba todo. Rosa, la seora viuda, en cada dificultad deca "No importa si he de ver mi jardn con plantas bien raras"... Claudina deca": No importa, en los paseos lo mejor son las dificultades". Y yo, ay! Yo crea que cada dificultad me vala un alma.71

Oposiciones y dificultades Para la cordura humana, la empresa de aquellas tres mujeres rayaba en locura. As fue que, poco antes de emprender el viaje, se present a doa Dolores su hermano mayor, respetado como jefe y consejero de la familia, diciendo que Laura estaba loca, que el viaje era una barbaridad y que de vivir Juan de la Cruz, nunca lo hubiera consentido. Lo menos que le puede pasar es que se despee por algn precipicio de esos montes cerrados. La madre, mujer grande y enrgica, contest segn demandaba la ocasin: " Si se despea, morir buscando la voluntad de Dios y est bien. Adems, yo no tengo por qu consultar la voluntad de Juan de la Cruz puesto que si muri, no es l quien gobierna a Laura." El hermano mayor sali de casa cabizbajo y en silencio. Por fin, las tres viajeras llegaron a Jeric, la tierra natal de Laura. La ciudad haba crecido y viva una coyuntura histrica de envidiable prosperidad. Laura sinti una emocin indescriptible, pero no por el regreso al terruo amado, sino por la visita que hizo en el templo a la pila bautismal, en donde recibi esa fe arrolladora que, con ansias tan vivas, quera entregar a los indios de Guap. La noche la pasaron en casa de su to paterno, don Vicente, a quien apenas conoca y que lo mismo que el otro de Medelln, se opuso abiertamente a la continuacin de la aventura. Don Vicente, con sus hijos, habitaba en la misma casa en que Laura naci. - Mire, le deca, ese viaje est erizado de peligros. Los caballeros de la ciudad, al conocer su intento me han rogado que me oponga de todos modos. Se lo pido, aadi como ltimo recurso, por las cenizas de Juan de la Cruz, hermano mo y padre suyo. - Dgale a esos buenos caballeros, respondi Laura, que les agradezco mucho su empeo y sus consejos, pero que nada me har retroceder. Los aprecio mucho pero
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llevo permiso de mis superiores. En cuanto a usted, mi buen to y a las cenizas queridas que invoca, crea que Dios me lleva y que donde El habla, los hombres deben callar. Don Vicente se enoj reciamente y entonces Laura, con recurso femenino muy poderoso, lo abraz dicindole. No te enojes que aunque me pegues, te quiero mucho, pero no puedo detenerme. Y el buen seor se dio por vencido. Hija del papa y hermana del presidente La hora del alba sera cuando nuestras viajeras, sobre el lomo de mansas cabalgaduras, tomaron el camino de Jardn. Llova, llova sin misericordia y todo el camino era una trocha acanalada y fangosa. As, hasta las seis de la tarde, en que, perdida la senda, desembocaron en un potrero dilatado y cenagoso. La noche nubosa y negra las arrop en el campo. La lluvia azotaba, y las bestias seguan chapoteando el barrizal. No hubo ms recurso que apearse y echar a caminar. A poco, el barrizal se trag los zapatos de las viajeras. Qu hacer en semejante apuro? Aqu interviene el pen, que se pone a gritar como loco: Socorro!socorro! Enseguida se divis all lejos, una lucecita como de un fogn, y se oyeron los gritos del pen que llamaba a las viajeras. All estaba a la puerta de un rancho, pero en lucha abierta con el dueo o cuidandero que se negaba a dar posada, y hecho un tigre amenazaba esto y lo otro, si no salan y retiraban las bestias, porque el potrero era del padre Cadavid, prroco de Jeric, y de orden suya no poda consentir animales en l. Las seoras tmidamente saludaron al hombre, el cual por toda respuesta les dijo: - Sigan su camino, porque a mi rancho no las dejo arrimar. - Mire, intervino Laura, que le pagamos bien la posada. - No tengo donde hospedarlas. - Ya nos acomodaremos en un rinconcito. Lo que nos importa es tener techo. - No lo permito, sigan su camino. - Mire, porfa Laura, que se lo pido en nombre de Dios. - Yo no tengo que ver con nada. El padre Cadavid no me permite dar posada.

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Laura ya no aguant ms. Se le despert la antioquea que llevaba en el alma y ya con energa le pregunt al hombre: - Y este alar, lo necesita? - No lo necesito, pero ustedes no entran en l. - Acrquense al alar, dice Laura a sus compaeras y si este seor no quiere, que venga y nos saque. Usted, dirigindose al pen, descargue las bestias y chelas al yerbal. Y vuelta al hombre del rancho, termina: - Usted seor, haga lo que quiera. Nuestro hombrecito, braveando por lo bajo, se entr a la cocina de su rancho, mientras las viajeras al abrigo del alar, seguan de pie, dispuestas a pasar as hasta la madrugada. A poco sale nuestro hombre armado con un hacha y mirando con unos ojos que le fulguraban de clera. Laura, interiormente, elev a Dios una oracin. Sus dos compaeras estaban aniquiladas. Pero el pen avanz hacia el hombre y tomndolo del brazo se entr con l hasta la cocina. Qu le dijo? De qu hablaron? Qu le dio? No se poda adivinar. Lo cierto es que pasados unos momentos de expectativa angustiosa, sali el "patroncito" muy carisimptico, todo sonrisitas y zalemas: Yo soy muy pobre y van a pasar una noche mala de verdad, pero ntrense a esta piececita que por aqu hay una estera. Yo no s qu cobija o mantas les pueda proporcionar. Las viajeras se miraban atnitas. Dios mo! Qu se hizo el lobo? Y para que la merced del hospedaje fuera completa, el patrn apareci con algunas viandas que les supieron como el man del desierto. - Perdonen, les deca, por lo poco y por lo malo. Mientras coman muy a su gusto, en su rstico pero abrigado aposento, lleg el pen y les revel el misterio: - Miren, mis seoras, cuando yo vi que la cosa se pona tan maluca y peligrosa, llam a solas a este hombre y le dije: -Cmo se le ocurre a usted tirarse contra esta seora? No sabe quin es? Pues... es hija del santo papa de Roma, hermanita, nada menos que del presidente de la

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repblica. Sobrina del seor obispo y prima del padre Cadavid! Vea, hombre, se mete hoy con ella y maana le llega una excomunin del santo papa y decreto de presidio perpetuo que manda el presidente de la repb lica. Y el padre Cadavid, ni se sabe lo que har con usted. Figrese hombre! Como quiere l a su prima! Aquellas parentelas de Laura, convencieron al hombre, el cual entraba y sala para ver si en algo les poda servir mejor, no sin recordarles de paso : Dganle al padre Cadavid que hice cuanto pude por ustedes, pero que como uno es tan pobre. A la maana siguiente no hubo atencin que no les hiciera, mientras repeta: Si yo no fuera tan pobre... hasta bastimento les diera. Muchas saludes al padre Cadav id y que no pude hacer ms por ustedes, perdonen. Acabados los ltimos adioses, que fueron muy cordiales y muy reiterados, las viajeras, asentadas ya sobre el lomo de sus cabalgaduras, comentaban las peripecias de su viaje seminovelesco y disculpaban el rbol genealgico del pen invencionero. - Claro, decan, tomando las cosas desde Adn.... Quieren disuadirlas. Ese mismo da llegaron a Jardn. El primer sorprendido de su presencia fue el padre Prez. Ya ni recordaba el ofrecimiento de acompaarlas. Le pareci que haba sido broma o cosa parecida. Tambin aqu, los caballeros principales, varones avezados a conquistar y domar la selva, fueron a pintarles la empresa como imposible. Lo dice quien lo sabe, argumentaba uno de ellos, que haba penetrado en esos territorios salvajes en busca de minas de oro. Pero se las haba con Laura Montoya, que saba muy bien lo que buscaba y lo que valen los tesoros de Dios. De la excursin no la hicieron retroceder ni las hablillas, ni los argumentos de sus amigos, ni las innumerables dificultades que en el camino se le atravesaron, ni esa asfixia que en la subida del Paramillo amorat y la puso a las puertas de la eternidad. - Si las compaeras me siguen y si algunos conocedores quieren conducirnos, iremos hasta donde podamos. Corrernos ante un peligro lejano, es cosa cobarde. Sobre todo tratndose de almas. No importa que lo quememos todo. Vamos ahora a medir nuestras fuerzas ante el peligro y las dificultades.

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Los caballeros que admiraban la empresa de Laura, don Cristbal Uribe y don Mariano Ruiz juntamente con el padre Ezequiel, formaron la comitiva que acompa a estas arriesgadas mujeres. - Lo que no concebimos, lo que nos parece hasta pecado, porfiaban ellos es echar su enorme humanidad por esos peascos y rodaderos. A lo que Laura respondi con una de esas rplicas repentinas que siempre le acudieron en todos los trances: - Pecado no es, porque yo no voy a tirarme de todos modos, sino a procurar pasar sin matarme. Los caballeros celebraron la r espuesta y se despidieron repitiendo: Hasta maana y muy a sus rdenes. Caminando por la selva La primera noche la pasaron en un rancho, en compaa de una piara de cerdos que olan y no a jazmines. Al amanecer, los conductores o baquianos dan la orden de cambiar zapatos por alpargatas y aligerarse la ropa. Haba que trepar durante toda la jornada. Las bestias deberan volver a Jardn. 72 "Al llegar al Paramillo, nos informaba en 1965 don Miguel Angel Ochoa, las mulas se resistan a seguir por esos largos pantanos. Se necesitaban animales de cascos ms fuertes y seguros, sobre todo para la seorita Laura, que tena buen peso. Entonces para ella, se consigui un buey, se le acopl un avo de la mula y as continu su viaje la seorita capitana. Segunda jornada. Para las cinco de la maana ya el padre Ezequiel haba celebrado la misa.

En el Boletn de la Provincia Claretiana de Colombia (Diciembre 1957), el padre Constancio Pinto escribe una larga relacin sobre la "Estacin Misional de Cham " y alude a las actuaciones del padre Prez y de Laura Montoya. Anota que todava perdura la memora de la excursin a Guap que historiamos. Los chames salieron al encuentro y algunos se adelantaron hasta Mesania, al otro lado del Paramillo, en donde toparon con la expedicin. De ah, al da siguiente, continuaron hasta una pequea explanada, a orillas del San Juan, a la que denominaron La Providencia, nombre que conserva. Una jornada mas y estaban en San Antonio de Cham, de donde siguieron a Guap (Boletn citado).
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. "Mi comunin de aquel da, cuenta Laura, fue algo como una inauguracin de amistades nuevas. No s por qu, el amor tiene sus das de estreno!.73

A las seis empezaba la subida al Paramillo, en donde brota y da sus primeros sollozos el ro San Juan. Qu subida aquella tan fatigosa! Un descanso para almorzar y de nuevo la cuesta pendiente y resbalosa, con sus curvas y recodos interminables, con sus abismos que dan vrtigo, con la neblina tediosa y la llovizna que azota el rostro y lo entumece. A las cuatro de la tarde, Laura no puede ms. Se ahoga, se pone morada y cree morir de asfixia. Le dan agua de panela y le instan a seguir. No es posible detenerse, le dicen, hay que trasmontar la cordillera, antes que la noche se eche sobre el pramo. Aqu nos matara el fro. Las compaeras abatidas, derrotadas, creyeron llegada la ocasin de volverse a Medelln, pero Laura, les dijo: - Recuerden que detrs de esta cordillera hay 3.000 almas que esperan la fe. Ellas, resignadas, se miraron con tristeza y se resolvieron a seguir. Coronaron el Paramillo cuando ya la cumbre se hunda en los cendales de una espesa neblina y en la oscuridad de una noche sin luceros. As fueron las jornadas En mayo de 1935, el padre Prez evocaba esta jornada: "Por una depresin llamada el Paramillo doblamos la cordillera, abriendo camino con la cabeza, andando a pie, soportando durante tres das con sus noches toda clase de sacrificios: Soles abrasadores, aguaceros torrenciales, vadeando ros sin puentes, pasando la noche en velada para defendernos del tigre, la danta y el sano, y andando y durmiendo, rodeados por todas partes de culebras. As llegamos a los playones del San Juan que dan al Pacfico". 74

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Aut., p.225 En carta que el padre Prez escribi al padre Constancio Pinto, con fecha 13 de mayo de 1935, evocaba esta excursin, tan matizada de incidentes (Boletn citado pg.. 434).

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Los primeros indios Cmo es el ideal y cmo saben contagiar su entusiasmo las almas superiores! Aquella curiosa caravana slo pensaba ya en los indios y en su salvacin. Todo haba pasado a un segundo plano. El tesoro que se buscaba eran los indios. En el bellsimo rincn boscoso de Guap, Laura encontr los indios del alma, convers con ellos, les habl de Dios y los catequiz, a una con el virtuoso padre Prez. Los indios eran ms de cien y permanecieron all varios das. Quin podr expresar el jbilo de Laura? "En el punto llamado Guap, rememora en su carta el padre Prez, toldamos. En una prominencia del terreno, al pie de una palma de maquenque, levantamos el altar rstico, de un lado clavamos una altsima cruz de bamb o guadua y del otro, colocamos la primera piedra de la capilla y escuela, que bajo la advocacin de Mara Inmaculada pretendamos erigir. All, en la primera Misa que celebr a la intemperie, bajo un sol abrasador, al pie de la palma, consagr doce formas para comulgadores civilizados. Despus de la consagracin y cerca del Pater Noster, vino una brisa un poco fuerte y se llev las doce partculas volando por el aire a la altura del altar, y fueron a posarse sobre una gran flor llamada hortensia, que habamos colocado encima de la piedra bendecida. Todos los presentes, entre asustados y dulcemente emocionados, rodearon la flor. Yo con calma y gran alegra y con no menos reverencia, tom la patena y recog las partculas y las repart entre los que haban de comulgar. Todos estuvimos acordes en este solo sentimiento: El cielo aprobaba nuestra obra y el amoroso Jess elega este lugar para su residencia75. Resultado de la excursin Y son la hora triste de dejar aquella arcadia indgena. Casi todos los indios acompaaron a la caravana misionera hasta las faldas del Paramillo y cuando emprendieron el retorno, no podan disimular su tristeza. Camilito Yagar, el capitn
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En su carta citada, el padre Prez recuerda este episodio (Boletn citado pag. 435).

Aos adelante el seor Serena, nuncio de su Santidad, indagaba en carta a la Madre Laura, si este hecho peregrino de las hostias, haba influido para algo en la fundacin del Instituto. Bien pudiera ser que tuviera instrucciones de la Sagrada Congregacin de Religiosos, pues a los formularios de la misma, para aprobacin de institutos, se suele preguntar si en la fundacin de los mismos hay algn hecho prodigioso, etc. La Madre aclarar que no haba relacin ninguna. Pero el seor Serena, no muy convencido, acudi al ilustrsimo padre Toro, prefecto apostlico del Magdalena, quien sostuvo la tesis d e la Madre. Efectivamente, en ese lejano 1908, Laura Montoya no soaba en la expedicin catequstica a Urab y menos en fundar congregacin de religiosas misioneras.

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de la tribu, tuvo para con Laura especiales deferencias: La sac de la cinaga en una silleta y cuando encontraron un ro muy crecido, el mismo tendi de ribera a ribera, una fuerte maroma de bejucos y tomando los bastones para apoyarse, carg con el peso nada leve de Laura y con ella a la espalda, gan la opuesta margen. - Padre, le dijo Laura al padre Prez, me gustara saber cuntos indios han sido bautizados. Consult el padre en un cuadernillo y averigu: Eran setenta y dos. - Dios mo, pens Laura, te dejaste coger el secreto. Qu secreto era ese? Dos aos antes de la excursin a Guap, meditando en la corona de espinas de Jess y en la parte que en ese tormento haban tomado los hombres con sus pensamientos de soberbia y de incredulidad, le ofreci al Seor, entregarle en reparacin, setenta y dos almas de salvajes. As lo apunt en su cartera, aunque dolindose de no haberle prometido setenta millones. A los dos aos, la promesa estaba cumplida y aceptada. Setenta y dos espinas, setenta y dos almas. Y, qu fue de los compaeros de expedicin? El padre Prez desempe despus varios curatos, fue cannigo y prroco de la catedral de Santa Fe de Antioquia y hacia 1940, enfermo y anciano, aspiraba a la capellana del noviciado de Misioneras en Medelln. La Madre, en carta del 28 de marzo de ese ao, le anunciaba que m uy pronto lo propondra al seor arzobispo como capelln de la comunidad de Belencito. No lo quiso el Seor. El padre Prez, amado de muchos por su bondad, su alegra y sus virtudes sacerdotales, muri en suma pobreza, en Jardn el 21 de febrero de 1945. Rosa, la de las plantas raras y las orqudeas no cogi una sola. Olvid el objeto de su viaje, pero ya en Medelln comentaba: Laura me enga y me dej contenta. Fui al Choc por plantas de la tierra y encontr plantas y flores del cielo. No pudo Rosa ingresar en el instituto de Misioneras de la Madre Laura, pero se mantuvo amiga y devota del apostolado. Doa Teresa Lemus, tuvo fortuna, porque rasguando la tierra top filones de oro que denunciaban la codiciada mina. Volvi despus y extrajo algunos granitos que no la

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hicieron feliz ni la libraron de la muerte. enviando tesoros al cielo.

La mina de Laura, en cambio, sigue

En cuanto a la seorita que se alist en plan de turismo Oh inocente turista! Ingres mas tarde en la comunidad del Buen Pastor y fue destinada al convento de Lima.
"Yo, concluye Laura, llegu a Medelln con la conviccin de que era llamada al apostolado entre los infieles, pero an tuve que pensar en hacer por algunos aos, mi oficio de loca, amarrada dulcemente al poste de una esperanza " .76

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VIII

TRAYECTORIA DE UNA INQUIETUD MISIONERA

Espritu misional y mstica de su apostolado

Hay existencias con trayectoria. "En una existencia, dice un pensador espaol, no hay hecho que sea indiferente y pueda ser canjeado por otro. Consiste en una lnea continua que avanza, en una vocacin o propsito que tenazmente, en lento y largo desarrollo, sorteando cuanto le es ajeno, pugna por lograrse". Qu fue la vida de Laura Montoya? Hemos visto a Laura buscando su camino con tenaz empeo: Contemplativa? Misionera?. La hemos visto orientada ya definitivamente, rompiendo follaje y clarificando sombras por lo ms tenebroso de las selvas colombianas. Hora es de escudriar el mvil y el sentido de su vocacin al apostolado, de sorprender las races y el jugo de lo que podemos llamar su misin. Para San Pablo, la trayectoria que sigue la criatura, desde que es concebida en la mente divina hasta que redondea su peregrinacin y vuelve a los brazos de Dios, es una, aunque ofrezca visos, segn la altura y la perspectiva de su camino. La mira de Dios sobre el alma es una y para esto la conoce en su presencia y la predestina antes del tiempo. La llama a la fe y a la justicia en el tiempo y finalmente la glorifica despus del tiempo. En esto consiste esencialmente la vocacin en su aspecto personal. A cada uno, dice San Pablo, se le da la manifestacin del Espritu para comn aprovechamiento (Co. 12). En la misin que cada uno recibe se cifra esencialmente la forma de santidad que se le da y que se le exige. El cumplimiento de esa misin se identifica para l con la santidad a que se le destina y que puede ser por l alcanzada.

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Dios tiene de cada cristiano una idea, que le marca su puesto dentro de la comunidad de la Iglesia.

Esta biografa y particularmente todo el aspecto de la vida sobrenatural de la Madre Laura, quedara trunco, si no se acentuase en debida y recia proporcin cuanto seore en ella de celo misional, hasta el punto de otorgarle la bandera y la insignia entre las grandes almas apostlicas de la Iglesia. El celo fue en la Madre Laura la energa interior, el impulso hacia los hombres, la tnica y la nota dominante de su pensar y de su actuar El telogo encargado de preparar el juicio en la Iglesia sobre la heroicidad de las virtudes de santa Teresita, hace notar: "Entre las varias virtudes de los siervos de Dios, no es raro descubrir que una en particular, aparece como la nota peculiar de su fisonoma espiritual. Tal es el amor en santa Teresita de Lisieux".77 En la Madre Laura, la nota peculiar, esa virtud dominadora fue el celo, el ansia y la obsesin santa por la salvacin de las almas. Con l se explica su actividad pasmosa: Lo que or, lo que sufri, lo que anduvo, proyect, escribi y polemiz. Fue su misin en la Iglesia. Como Dios la haba destinado a una integral tarea de apostolado, quiso prepararla de antemano. A esta luz se comprende el temprano, doloroso y providencial encaminarse hacia el magisterio. Quiere Dios que se le llene la mente de verdad, que aprenda a labrar almas, que ejercite la docencia como transmisin de luz. Le coloca en la aldea ignorada en donde toda incomodidad tiene su asiento y en la ciudad, en donde va a encontrar la prueba que la acrisole y los auxiliares de su misin. Maestra en los pueblos, ella se alarga hasta los campos, en ddiva generosa y ensea catecismo. Habla de Dios con fuego inusitado. Todo esto es celo, es prembulo de misin. En el alma le pone Dios ansias de altura, alas poderosas, visin de crestas elevadas y de trigales en granazn y brotan entonces el amor a la virginidad y la apetencia de la vida contemplativa. Brjula inquieta

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M.Philippon ,O.P. Sta. Teresita de Lisieux. Cap. III.

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En la vida de Laura Montoya, buscadora inquieta de su misin personal, hubo un momento decisivo en que, por fin, la luz se le hizo en el alma. Pero antes de llegar a esta claridad de visin, cuntas contradicciones y titubeos. Dnde le servir a Dios? En una celda carmelita segn mis antiguas aspiraciones? En el convento de La Enseanza? Sus religiosas un da la admiten y divulgan ya el prximo ingreso. Otro da le mandan decir que les es imposible recibirla... Entre los indios de la selva? Hacia all se tiende su alma como una brjula que hall su norte. Pero el confesor, adusto, y quizs tambin a ciegas, sentencia y mantiene que no es oficio decoroso para mujer andar entre hombres y salvajes. Pero, y sus almas? Quin se desvela por ellas? As discurra y reflexionaba Laura Montoya en estos aos de su prueba suprema. Y sigue meditando e indagando. "Esos indios son mi llaga". Siente que Dios le comunica una maternidad dolorosa con respecto a los desgraciados infieles. "Me dolan como verdaderos hijos". Exactamente, como a santa Teresa la traan lastimada esos luteranos de Alemania y esos indios de Amrica... .

Problema vislumbrado Entre 1891 y 1892, la joven normalista Laura Montoya cursa estudios de historia de Amrica y le conmueve hondamente la deplorable condicin espiritual y material de los indios del continente. Por entonces slo se limita a ofrecer oraciones por ellos, pero todava no se le ocurre que pudiera organizarse algo en su favor. Cuando en su alma alborea la vocacin de carmelita, la acepta como un bello sacrificio en favor de los indios. Pero son impulsos intermitentes y pasajeros. Ya para entonces se ha filtrado y le hurga en su alma una desazn divina. Leyendo un da, por pasatiempo, los Anales de la Propagacin de la Fe, ha sentido la instantnea trasverberacin del espritu misional. En 1899, ya directora del colegio de La Inmaculada, en Medelln, asiste a una exposicin del Santsimo en el oratorio del convento del Carmen y al mirar la Sagrada Hostia siente, como un flechazo en el alma, un fuerte dolor por las almas de los indios de Colombia y le dice al Seor muchas cosas entremezcladas de lgrimas. Desde este da, los indios forman como una llaga implacable en su alma. Cuando ensea historia, habla a sus discpulos de esa herida honda que es tambin una herida de vergenza, en el rostro de la civilizacin americana y explica con elocuentes rasgos la triste

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situacin de los hermanos de la selva. Pero an no se le disea interiormente la obra que los redima.

Una visita providencial Un da - ello fue en el ao escolar de 1900 - llega al recibidor de su colegio de La Inmaculada un seor Gmez que viene a visitar a su hija interna. Es dueo de unas minas a orillas del ro Noros. - Seorita, le dice a la maestra, tengo una pena inmensa, causada por unos indios que viven cerca del Noros, ro tributario del Magdalena. Son dciles y mansos de trato, pero todava infieles. No tienen ms idea de Dios que la que les ha inculcado aos atrs un pastor protestante. Ya estos merodean por esa comarca para ganrselos. Qu podemos hacer? Las palabras de este buen cristiano se le clavaron a Laura en el corazn, como una flecha tenaz. Tanto ms, que el seor Gmez se ofreca gustosamente a favorecer al sacerdote que quisiera ir a misionarlos. Sin poder sosegarse, empez a tocar varias puertas que se le antojaron las ms accesibles. Un da fue al seminario. El primero que se present fue el rector, padre Ulpiano Ramrez, conocido suyo de los aos de la Normal. - Padre, le dijo sin prembulos y a quemarropa, por qu en vez de hacer asuetos en Marinilla no se va con otros sacerdotes al Noros, a bautizar indios? Una gran carcajada fue su primera reaccin ante la impetuosa propuesta. Y aadi, ya en serio: - Porque yo necesito descanso y adems debo estar en todo a las rdenes de mi prelado. Laura se ofrece a tratar el asunto con monseor Pardo Vergara. Pero el buen padre Ramrez sigue riendo y calificando de locura la empresa que se le propone. Como dos aos ms tarde, en 1902, acudi al padre Atehorta, tambin profesor de geografa e historia en el seminario: - Padre no le da vergenza pasarse la vida en una clase diciendo que Londres queda en Inglaterra o que Napolen pele contra el Papa, cosa que puede ensear hasta una mujer, en vez de irse al Noros a convertir indios? Mientras vuestra reverencia

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levanta su bendita mano para sealar en el mapa el curso de los ros de Asia o de Europa, poda alzarla para bautizar o para absolver a esos infieles. El padre Atehorta, con mucha paciencia y con honda filosofa, segn anota la misma Laura, le contest: - Mientras obedezco no me da vergenza de nada. Laura, con todo, le endilg un "sermn loco" sobre el mrito de esa obra misional y patritica. Porfiada en su empeo, fue luego a golpear a las puertas de la Compaa de Jess. - Padre, le dijo al padre Luis Javier Muoz, rector entonces del colegio de San Ignacio y ms tarde arzobispo de Guatemala: Padre, vyase al Noros a ensear a los indios. El seor Gmez le proporcionar todos los medios y facilidades. El padre sonri. Y Laura le hizo tambin un sermn optimista, sobre los bienes que se podran hacer predicando a los indios de esa regin. El padre cort diciendo: - Usted ignora que yo tengo superiores? Adems, eso es cosa del obispo. Esos indios pertenecen a otra jurisdiccin.
"Sorpresa grande para m -comenta ella - eso de que para salvar almas hubiera que distinguir entre territorios y dueos, cuando, para m, las almas eran del primero que quisiera salvarlas".78

Evidentemente, en esta alma extraordinaria, se presenta esa tensin entre lo jurdico y lo carismtico, entre el celo que no reconoce fronteras y la Iglesia santa que necesita cdigos y normas. Laura sali de aquel recibidor y de aquellas gestiones con la idea medio desvanecida y con el corazn partido de dolor. No volvi a saber ms de esos indios. Aos despus, sus misioneras habran de misionar en las riberas del Noros, ro que desemboca en el Magdalena frente a Bocas del Rosario. Pero "su llaga", la conversin de los indios, segua incurable en lo ms hondo del alma.

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Siga pensando en El Carmen Hablando santa Teresa de Jess de cierta poca de su vida, en que anduvo inquieta y alborotada, en altos y bajos de consuelo y desconsuelo, de luz y tinieblas, cuenta que al fin "trajo Su Majestad otro padre de la Compaa, muy espiritual y de grande nimo y entendimiento y buenas letras, a tiempo que yo estaba con harta necesidad....". A los padres Gamero y Muoz, como tambin al padre Dueas, acudi Laura Montoya en estos aos de incertidumbre y borrascas interiores. El padre Gamero le dijo: - Siga pensando en El Carmen y est tranquila respecto de su espritu. El padre Muoz opin: - No conozco bien el espritu del Carmen. Quizs usted est llamada a l, pero me inclino ms bien a creer que usted tiene un espritu distinto al de todas las comunidades religiosas existentes y que est llamada a una orden no fundada an.... El padre Muoz, segn l mismo, ya arzobispo, refera a los misioneros claretianos de Quibd, habl siempre a Laura con absoluta franqueza. Y alguna vez lleg a decirle, ya con tuteo y en plan de broma pesada: - S, t puedes hacerte religiosa, pero con una condicin: Que al da siguiente de profesar te nombren superiora, de lo contrario no habr quin te aguante. Perforando la cscara amarga de esta ancdota, se ver que en ella se reconoce el innato don de mando que el Seor le otorg, verdadero regalo de la Providencia a ciertos instrumentos de su gloria. Y tambin la porfiada firmeza con que Laura expona y defenda siempre lo que ella juzgaba intereses supremos de Dios y de las almas. La realidad prob que, llegado el caso, ella saba tambin obedecer y hacerse a un lado.

Habla el prelado Pero Laura no poda arrancarse del alma lo que le dijera hacia 1904 el arzobispo Pardo Vergara, cuando ella fue a buscar su intervencin para ser admitida en el convento de madres carmelitas:

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- Mira, tu vida de carmelita, haciendo escapularios, va a ser esta: Dentro de


aquellas cuatro paredes de una celda te pones a coser escapularios y a cada puntada te dices: Dios mo, mis hermanos all lejos perecen de hambre de la verdad! Yo que tena este bocado que Dios les destinaba, lo encerr entre estas paredes tan altas! Dios mo, qu hago yo? Cuntos hay que no conocen a Dios, a quienes yo deba ensear y van a perderse porque no les di lo que de ellos era. Loca te levantas y vas a buscar a tu superiora y le dices lo que te pasa. No se inquiete, te responde ella. El oficio de una carmelita es orar siempre y nada ms. Sales convencida de la verdad y vuelves a tu celda haciendo muchos actos de unin con la voluntad de Dios y a poco te dices a ti misma: Pero Dios mo, y yo que poda dar el pan de la verdad a tantos... Cuntos de mis hermanos se pierden en regiones remotas porque no conocen a Dios... Te enloqueces hija, cremelo. 79

Como Ana la profetisa Una maana, al salir Laura de la capilla del palacio, despus de comulgar y de unos arrebatos y visiones, se encontr con monseor Pardo que le dijo: - Hija, en mi accin de gracias he sufrido mucho por ti y he conocido tu vocacin. Es la de Ana, la profetisa. No te hagas carmelita y si Dios te tomara cuenta de ello, dile que se la tome al obispo Pardo Vergara. Tu ests destinada para mostrar a Jesucristo a innumerables gentes, como la profetisa. Lee en el Evangelio la verdad que te digo. Laura, sin vacilar, contest: - De modo que tengo que comenzar por casarme para enviudar y parecerme a la profetisa? - Lee el santo Evangelio y vers.
"Yo, dice Laura, sal con mayor anhelo de hacerme carmelita o por lo menos procurarlo. Le el Santo Evangelio y nada encontr que me diera indicios de mi vocacin"80.

Dios interviene Los diversos autores hablan de la estrecha unin, o dgase mejor, unidad entre la vida espiritual y la vocacin apostlica. La autobiografa de la Madre Laura lo prueba con
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testimonios insignes. Por ellos puede verse que el apostolado le era consubstancial con su vida espiritual. Dios la haba constituido apstol, lo mismo que la haba hecho cristiana. Estas pginas, se atreve uno a creer, son de lo ms excelso y sabroso que puede leerse sobre la vocacin al apostolado. Y lo que en ellas se narra corresponde a esta poca -1907- de su trayectoria vital y espiritual:
"Tuve entonces muchas cosas raras en mi oracin. Una vez, por ejemplo, como que me encontr con la paternidad de Dios y me pareca como que entenda la generacin eterna del Verbo. Aquello no era simplemente una luz. Era como un tope con la paternidad divina, como en substancia. Me dej tal conocimiento del Misterio, que me pareca verlo y toda otra paternidad me pareca oscura y fantstica. Comprend, con una luz deslumbradora, la adopcin de los hombres y cmo entraba en la suprema paternidad de Dios, pero esto se haca como en la substancia de mi alma, de un modo tan profundo, que ninguna palabra humana lo dira. Otra vez me vi en Dios y como que me arropaba con su paternidad, hacindome madre del modo ms intenso, de los infieles. Desde aquello los tuve como si se formaran en m hijos que no conoca.... me dolan como verdaderos hijos. Desde entonces los llam MI LLAGA.81

De este momento en adelante, Laura se ha centrado, ha recibido de Dios su misin y ya toda su vida ser una lnea seguida y sin desviaciones para cumplir la misin. Negativa del obispo Lpez de Mesa Mediados de 1909. Laura le pregunta al padre Gamero: Ser una locura irme a un monte a buscar a los indios, acompaada de otras seoritas? All podra hacer algo por las almas de los indios. - No es locura, me respondi el padre. Aqu usted no tiene nada que perder, pues todo lo malo que puede decirse de una mujer lo han dicho de usted. Vyase y haga servir esa infamia de que est rodeada, para gloria de Dios. Pero busque primero la proteccin de un obispo que tenga indios en su dicesis. El puede procurar que una congregacin de religiosos vaya a trabajar con ustedes. Yo mismo, si usted quiere, escribir a Roma, a ver si es posible que vengan padres jesuitas. Le aconsejo que se dirija al seor Lpez de Mesa, obispo de Santa Fe de Antioquia.

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Laura sali feliz con estas palabras y a travs de su familiar padre Domingo Antonio Henao, se dirigi a monseor Lpez de Mesa. Este, ya enfermo en su enfermedad postrera, respondi que no se senta con nimos para tal empresa. Que no quera gastar nada, en unos indios probablemente irreductibles que tena en su dicesis y que ya haban tratado de sacrificarle un padre en das no lejanos. Al padre Gamero le contestaron de Roma que si su peticin hubiera llegado antes lo hubieran atendido, pero que ya haban dispuesto de unos pocos padres para una misin del Atlntico tambin entre indios. Ante el presidente La asamblea nacional, reunida en Bogot el quince de mayo de 1910, eligi para presidente de Colombia al doctor Carlos E. Restrepo, de ancestro antioqueo. Sin vacilar, a l se dirigi Laura en demanda de auxilios de toda clase, en favor de los indios:

- Mi padre, le dijo el doctor Restrepo, trabaj por la proteccin de los indios de los alrededores de Andes, los atendi como un padre y nada pudo conseguir de ellos. Para m, los indios de Antioquia son irreductibles. - As los califican todos, respondi Laura, y la historia lo est demostrando con el fracaso de los diferentes intentos de misiones entre los catos y cunas. Pero yo estoy convencida de que Dios los cambiar y adems, doctor, hasta ahora no se ha probado reducirlos por medio de la mujer. Yo considero que donde el valor no puede nada, le queda la victoria a la debilidad. Un hombre puede domar una fiera en un circo, pero no podr criar un nio ni asistir a un agonizante. Entre los dbiles y los pequeos, el triunfo est reservado a la mujer. El doctor Restrepo se ri y le dijo: -Seorita, yo le ayudar de todos modos. Entrevista con el prefecto del Choc No olvid el doctor Restrepo sus promesas, ni Laura se las dej olvidar. Un da se le ocurri poner telegramas a todos los ministros del gobierno y a la mayor parte de los miembros del congreso. Unicamente, refiere ella, me dola gastar en telegramas lo

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que poda servir directamente para mis indios. Pero a eso provey la seorita Ana Raquel Isaza: -Ponga cuantos telegramas necesite y corrern de mi cuenta. Dicho y hecho. A poco, tuvo noticias de que en Bogot, en las oficinas de los ministerios y en los pasillos de la cmara, se preguntaban unos a otros qu significaba esa irrupcin de telegramas, y recibi aviso de Carlos E. Restrepo de que se entendiera con el seor prefecto apostlico del Choc, que viajaba hacia Medelln. En efecto, el 14 de agosto de 1911, entraba en la capital de la montaa el padre Juan Gil y Garca, CMF, quien acababa de posesionarse de la prefectura apostlica del Choc. Enseguida, Laura se present a saludarle y a exponerle en unas cinco entrevistas sus planes misioneros en pro de los indgenas. Monseor Gil acept con toda su alma el trabajo en el Cham y en todo Choc. Le pidi, para los anales de la prefectura, su relato de aquella excursin famosa a Guap y aprob los proyectos evangelizadores en toda la lnea. Tena razn, dijo el prefecto, t ena razn el seor presidente de la Repblica, cuando me llam y me dijo: - Vyase a Medelln y entindase con una seorita Laura Montoya y vea qu es lo que quiere, pues, si no la atendemos nos va a tumbar el palacio a fuerza de telegramas. Y prosegua monseor Gil: Usted tiene confundido al cuerpo de ministros. Todos me hablaron de sus peticiones, aunque an no saben concretamente en qu consisten. Pero por salir de su asunto le daran hasta el palacio presidencial. - Y dgame, continu monseor: ser posible que consiga compaeras para semejante empresa? - No se preocupe vuestra reverencia, respondi Laura, que locas ha habido en todos los sitios del mundo y yo dar con ellas. Yo s que para esta obra, sobre todo a los principios, slo se necesita que sean locas. Celebr el padre Gil la respuesta y concluy: Busque pues, para muy pronto, las loquitas. Entre tanto, yo pedir a Espaa misioneros de mi congregacin, y en cuanto a recursos, Dios proveer. Laura comprendi al instante que se las haba con un hombre de fe.

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En busca de evangelizadores Antes de lanzarse ella a la empresa de los indios, ha llamado a las puertas de numerosas comunidades, en sus Apuntes leemos: "Enero de 1911. Escrib a Pamplona (Espaa), a las madres Franciscanas Misioneras". Ha porfiado tambin ante las madres del Buen Pastor que le ponen como condicin el prepararles una casa como la de Medelln, sacerdotes para capellanes y confesores ordinarios y extraordinarios. Ha dialogado con las Capuchinas de Riohacha que estaban de paso por Medelln. Se ha dirigido a las Salesianas y a otras comunidades. Siempre y en todas partes, la misma respuesta: No tenemos personal, nos lo prohiben las constituciones... Acudi igualmente, a no pocos sacerdotes. "Todos, horrorizados, me contestaban: Pero usted est loca? "Y resolvi ir al monte a demostrar que esa obra es compatible con las mujeres: "Har lo que pueda. Despus entrarn sacerdotes y los indios ya no tendrn desconfianza". Un recado de la Virgen Misionera El hombre propone y Dios dispone. El 23 de febrero de 1912, de manera imprevista, se extingua lentamente en Quibd la vida exhuberante, la madurez prometedora del padre Juan Gil y Garca, primer prefecto apostlico del Choc. La prefectura apostlica visti de luto y los proyectos en favor de los indios quedaron para mejores das. Laura lo entendi as. Ella saba que los dems misioneros del Choc queran concretar sus labores a los blancos y los morenos, hasta que la suficiencia de personal permitiera abordar la compleja obra de conversin de los indios. "Todo se hundi, menos mi confianza. Entonces parece que prendi mejor, dice ella." Y tuvo el inspirado acierto de acudir al Corazn de la Virgen Misionera. He aqu pues, que se fue a la catedral de Medelln, y de rodillas ante la imagen de la Inmaculada su Seora y confidente, or as:

"Madre, yo no soy hurfana porque te tengo a Ti, que eres ms que madre,- pero los pobres indios estn hurfanos y me parten el alma. No querrs ser su Madre? Yo llevar tu nombre entre ellos y te servir hasta para rueda del carro que te lleve a sus corazones. breme los caminos y reinars en ellos!.82

Y sali de la catedral, serena y confiada. Hasta entonces los caminos parecan cerrados. La noche, ciega. Pero habla con su confesor, antes indeciso y renuente. Habla con su madre, que ve en los afanes de su hija un designio especial de Dios, y
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obtiene la licencia de viajar a Roma, a referirle su dolor del alma, su llaga incurable, al Santo Padre. A interesarlo en favor de los infieles. Contenta como una nia, se va a un banco, en donde colocaba sus exiguas economas, y saca lo suficiente para arreglar el viaje. Mas al pasar por la catedral, entra a conversar con su Virgen confidente y mostrndole el dinero, que en la mano lleva, le dirige la siguiente plegaria:
- Mira, Seora, este dinero. Es el fruto de las economas de muchos aos y va a gastarse ahora en hoteles y barcos. Y todo porque T, Seora ma, me dejas sufrir sola y no me haces ese mandado a Roma. Mira Seora: Esta misma noche, presntate, te lo ruego, ante el Papa, ya que T para ello no necesitas esperar recomendacin ninguna, y cuando ya el Padre Santo ponga la cabeza en la almohada, hazle or los gemidos de los pobres infieles del mundo y empalo en hacer algo nuevo por ellos.

Esto suceda en los primeros das de junio de 1912. Laura sali de la catedral, resuelta a suspender el viaje. Ya en la calle, camino de casa pregunta a un sacerdote transente: -Cunto tardar una carta en venir de Roma? - Cosa de mes y medio, le responde. Decide esperar mes y medio. Pasado el plazo y dos meses ms, llega a Medelln la encclica "Lacrimabili" que el Papa Po X dirige a los arzobispos y obispos de Amrica Latina para poner remedio a la miserable condicin de los indios. La Encclica est "dada en San Pedro el da 7 del mes de junio de 1912 noveno ao de nuestro pontificado". La misionera de Lisieux Por aquellos das comenzaba a embalsamar las almas, con la fragancia de su vida y su doctrina, sor Teresa del Nio Jess, carmelita de Lisieux. Laura ley la Historia de un alma y qued embelesada. Le encantaba aquel camino de infancia espiritual, aquel "arte de deshojarse delante de Dios y de permanecer ante El como una florecita...". Pero no crea que su camino fuera ese. Como ella, contemplativa y como ella, misionera. Las misiones y la vida contemplativa, en unin tan acorde y bella, le acercaban a la amada nia. Pero Laura quera caminar, internndose en la selva, subir y bajar por los ros, buscar al indio en el bosque, llevar el crucifijo al corazn de la

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tribu. Por eso, al acabar la lectura de aquella peregrina Historia de un alma, Laura escribi:
"Si quieres pasar tu cielo haciendo el bien en la tierra, ninguna ocasin ms oportuna que la presente, en que yo, pobre nada, quiero emprender las misiones indgenas, sin ms recurso que mi desnudez espiritual y sin ms auxilios que los que espero del cielo. Ya que tanto cuidaste de los misioneros durante tu vida, emprende ahora desde el cielo esta misin y una vez ms dir que cumples tu palabra "de pasar tu cielo haciendo el bien en la tierra". Dios mo, as como formaste a Sor Teresita con la sublime misin de hacerse pequeita, dame a m la misin de saberme aniquilar, para que me forme como ms convenga a santa obra a que, en tu misericordia, me destinas. No se pierdan ms almas de infieles, Seor. Siento la suprema impotencia de mi nada y el supremo dolor de verte desconocido, como un peso que me agobia. Prstame, Seor, tu supremo poder para emprenderla y no dir que no a ningn sacrificio''. 83

Los infieles se pierden Entre el clero de Medelln, ilustrado, celoso y virtuoso, empezaba a descollar el padre Manuel Jos Sierra, ms tarde fundador de la Universidad Pontificia Bolivariana. Laura acude a l en demanda de luces y de orientaciones. Al principio, el padre Sierra oye y aprueba. Pero un da, impone de manera tajante: - Laura, le prohibo seriamente continuar en la empresa de los indios y an pensar en ellos. No es empresa para mujeres ni para personas de sano juicio. Laura, tranquila, comienza a obedecer. El sacrificio ser ms acepto a Dios y El suscitar los portadores de su gloria y de su nombre. A cuantos le preguntan por la obra, ella se limita a responder: Pdanle a Dios que su nombre sea de todos conocido. l proveer! Un da el padre Sierra le ordena ms: - Hgame una lista de los motivos que tiene para lanzarse a esa empresa de convertir los indios. Laura contest: Slo me mueve un dolor inmenso de que mi Dios sea desconocido y de que esas almas se pierdan eternamente. Mire, padre, yo me siento como una madre que tuviera tres o cuatrocientos mil hijos perdidos. As es mi dolor.
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El Padre Sierra sonre y concluye: - Siga trabajando en su tarea. Laura permanece en su dolor y en su seguridad. Ya sonar la hora de Dios. Los indios siguen constituyendo su obsesin, en la noche y en el da.
Conoc de un modo sentido, superior a cuanto puede decirse con lengua humana, la generacin del Verbo Eterno y cmo Dios es Padre de todos los hombres, con una paternidad tan intensa que en vano intentara ponderarla. Conoc del mismo modo la adopcin que Dios hace de nosotros en el santo bautismo. (....) Al conocer de esa manera que llamo sentida la adopcin de los humanos por el santo bautismo, conoc tambin la inmensa desdicha que es no recibirlo y naturalmente los infieles todos de la tierra se me vinieron a mi alma en forma de un tropel de dolores tan terribles que me pareca haba de morir en esos momentos. Ser hijo de Dios! Esto se dice fcilmente y sin emocin. Pero sentirlo, eso ya es otra cosa! Carecer de esa gracia es una desgracia que jams puede ponderarse! Es una negacin absoluta de vida y de todo. Cmo dir? Mi alma ahora mismo se estremece al pensar lo que entonces sent de desolacin y de negaciones espantosas, en los pobres infieles. Me siento ms capaz de dejarme despedazar y reducir a lo ltimo que dejar de pensar en trabajar por los pobres infieles. Hasta el cielo me parece que debe aguardarme a que bautice todos los infieles antes de inundarme en sus delicias, con ser que de ellas tambin conozco lo indecible. Por qu ser tan loca, Dios mo?. 84

De la Sagrada Escritura le saltan, por as decirlo, las sugerencias misionales. Por ejemplo, se encaria con el rey Josafat porque actu como misionero cuando mand que recorrieran el reino leyendo el libro de la ley. Y en la historia de Jons ve, de parte de Dios, la historia de una ternura sin lmites. Es que en su alma se ha levantado ya un ideal que lo avasalla todo. En busca de ese ideal Ante un mapa de Colombia, ante la vasta geografa patria, Laura se pregunta: Hacia dnde? Ah est el Caquet, con sus ros anchurosos y sus llanuras donde se pierde la vista. Ah el Choc, tatuado de innumerables ros y recamado de bosques primitivos y tenebrosos. Ah el Darin, con su golfo, sus manglares y su temperatura trrida.

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Un da se resuelve a darse una asomadita a Puerto Berro, cuyo ferrocarril se va estirando penosamente, por montaas y hondonadas, para saludar algn da a la capital de la montaa antioquea. Y el objeto del viaje es algn tanto hipottico: Tal vez en uno de esos barcos que pasan por el puerto, me digan algo de misiones y misioneros. Sali acompaada de su joven amiga Margarita Restrepo Meja, quien iba a saludar a dos hermanos suyos, jesuitas, que navegaban Magdalena arriba, de regreso de Europa. Eran Jos Salvador, insigne pedagogo, y Flix, quien acababa de recibir su doctorado en Filosofa en el colegio San Ignacio, de Velkenburg, Holanda. Fue ste, hombre valioso por sus escritos filolgicos, pedaggicos y acadmicos y sus tareas en la Universidad Javeriana y la Academia Colombiana de la Lengua. En el tren de Medelln a Berro coinciden las viajeras con el padre Luis Javier Muoz.85 Laura le habla de su proyectada misin. El padre, hombre experimentado, le da consejos sabios acerca del apostolado e insiste en una antigua idea suya: Hay que empezar por el occidente de Antioquia: Vea de tantear con el seor obispo de Antioquia. Yo le dar una recomendacin para que se presente a l En el mismo hotel donde se hospedaron, escribi el padre esa carta que result decisiva. Era obispo de Antioquia, monseor Maximiliano Crespo, de quien Laura tena informes nada favorables. Le haban dicho que era inaccesible y poco amigo de empresas mujeriles. La historia y el decurso mismo de este relato nos dirn lo que Monseor Crespo fue para la obra de Laura Montoya. Ella, en sus cartas de los ltimos aos, lo segua llamando "Nuestro Fundador".

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El padre Muoz, ms tarde arzobispo de Guatemala, naci en esta ciudad el 15 de diciembre de 1858. A Colombia lleg destinado en 1889 y en ella vivi treinta y dos aos, ocupado siempre en puestos de importancia, como prefecto del colegio de Barranquilla, de donde parti en agosto de 1921 para ser consagrado arzobispo de Guatemala. A poco, en esta su ciudad natal, el gobierno masn de aquel entonces, le dio un cuarto de hora para salir desterrado. En San Salvador y en Estados Unidos, monseor emple su tiempo dando misiones y ejercicios. En 1925 viaj a Roma y su Santidad Pio XI, despus de consolarlo le encarg la honrosa misin de visitador de las misiones de Colombia, situadas todas ellas en tierras insalubres. A los sesenta y ocho aos de edad, monseor empez su tarea en medio de la cual y justamente en la prefectura del Choc, le sorprendi la enfermedad que acab con sus das en Bogot el 24 de enero de 1927. Fue gran organizador, orador sagrado y hombre de consejo. La Madre Laura, lo experiment as en ocasiones decisivas de su vida y le guard perenne gratitud. Cf. Restrepo Daniel s.j. La Compaa de Jess , Bogot, 1940.

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Tan pronto como Laura volvi a Medelln, escribi al prelado de Antioquia, remitindole adjunta la comendaticia del padre Muoz. La respuesta no se hizo esperar. Quedaba citada para una conferencia en el palacio arzobispal de Medelln, el 11 de febrero de ese ao, a las once de la maana.

Ante monseor Crespo Once de febrero de 1913. La iglesia conmemora a la Virgen que, en la gruta de Lourdes, le sonri y le habl a Bernardita y al mundo. Laura la considera como fecha providencial. Y en efecto, fue otra sonrisa de la Virgen a los indios de Amrica. A las once en punto, con exactitud inglesa, se presenta en el palacio arzobispal. Monseor la espera ya. - Conque usted es la que lleva entre manos la santa empresa de salvar los pobres indios? - Si, ilustrsimo seor, al menos quisiera trabajar un poco por ellos. - Pues yo recibo esa obra con alma, vida y corazn. Y dgame, qu planes tiene por el momento? Muy sencillo, monseor, nos iremos las compaeras y yo con lo que tengamos, dispuestas si preciso fuere, a arrancarle a la tierra el pan escaso. Nos propondremos una regla de perfeccin muy ajustada, para poder llegar al cielo, a una con los indios. Para no resultar casadas, haremos un voto de castidad, por pura devocin. Para no caer en la tentacin de negociar con los indios, haremos el de pobreza. Para no desbandarnos y trabajar con orden, practicaremos el de obediencia. Segn el consejo del padre Gamero, llevaremos un hbito sin complicaciones, para inspirar respeto a los naturales y trataremos de asimilar nuestra vida a la de ellos, en cuanto lo permita la decencia, con el alto fin de acercarlos a Dios. Siempre he credo, monseor, que superarlos en la manera de vivir es alejarlos del misionero. Monseor Crespo oy en silencio y se limit a responder: - Yo la apoyar siempre. Cuando escaseen las limosnas de la dicesis, queda mi bolsillo que est a su disposicin para lo poco o para lo mucho. No lleve al principio, sino cuatro compaeras que valgan para ejercer despus de superioras. Lo nico que me falta es sacerdote, pero Dios no ha de faltarnos.

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Laura no haba pensado en fundar una congregacin. Pero, cosa admirable, no la sorprendi este lenguaje de monseor.
"Dios, deca ella, me cogi como a la traicin. (...) Los caminos de Dios son siempre ocultos para los hombres y aunque uno los abra, lo hace como a ciegas.86

Quin era monseor Crespo? Maximiliano Crespo Rivera, haba nacido en la histrica y legendaria ciudad de Buga, el 18 de octubre de 1861. Su familia, de estirpe espaola, reto en esclarecidos varones que ilustraron los anales patrios como polticos, militares y hombres de letras y de negocios. A los diez aos, empez estudios eclesisticos en el seminario de Popayn. Pero la pobreza le ataj los pasos y hubo de interrumpirlos hasta 1879, cuando logr ser admitido en el seminario de Bogot, regido entonces por el eminente don Bernardo Herrera Restrepo, ms tarde arzobispo primado de Colombia. Pobre de dineros, encontr bienhechores que le costearon sus gastos hasta el da de la ordenacin. Rico en cualidades, se gan el corazn de superiores y compaeros que lo llamaban "Crespito". El 8 de septiembre de 1885 fue ungido sacerdote en la catedral baslica de Bogot, de manos de monseor Moiss Higuera. Buga, su ciudad natal, lo acompa en los jbilos de la primera misa cantada. Y contaba l mismo que al llegar a Buga, su protectora doa Gabriela Sarmiento, quiso obsequiarle una cruz de oro, con estas palabras: Gurdela para cuando sea obispo. Pero l, anonadado, sintindose indigno de la profeca rechaz el regalo. Sus primicias ministeriales fueron para Buga, en cuya parroquia desempe con lujo de virtudes la coadjutora. Pero el padre Maximiliano deseaba entregase ms de veras a su Seor, y el 17 de febrero de 1887 parti nuevamente para Bogot, a ingresar en la Compaa de Jess. El Seor se content con los deseos de oblacin generosa y le envi exactamente, como le haba sucedido al padre Claret cuando su noviciado jesu tico en Roma, una enfermedad misteriosa que lo oblig a retornar a su dicesis. La estancia en la Compaa fue un noviciado para las tareas misionales y pastorales.

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Vuelto a Popayn, fue visitador eclesistico extraordinario, de tres vicaras, vicerrector y rector de la Universidad del Cauca y capelln de Santo Domingo, artstico relicario del arte colonia payans. En julio de 1896 ocup el obispado de Popayn monseor Manuel Jos Caycedo, que inmediatamente, con su ojo escrutador y conocedor de los hombres, justipreci las cualidades eminentes del padre Crespo y lo nombr secretario episcopal y prroco de la iglesia del Carmen, desde la cual irradi su apostolado, iluminado por la caridad y la sonrisa permanente. En 1899 parti hacia Roma y los Santos Lugares, acompaando a monseor Caycedo, que viajaba a la capital del mundo catlico para asistir al concilio plenario de la Amrica Latina. Mas, cuando regresaron al pas, una guerra civil, detestable y nefanda, empapaba en sangre el suelo de la patria. La revolucin, estall en las comarcas bravas de Santander el 11 de octubre de 1899. Desangr a Colombia por espacio de tres aos y termin en noviembre de 1902, dejando como saldo, abatida la agricultura, quebrantado el comercio, exhausto el fisco y muertos cien mil hombres. Slo al apagarse la tragedia nacional pudieron bajar de Bogot a Popayn el seor Caycedo y su secretario. Poco tiempo despus, el padre Crespo empez una de las tareas ms eficaces y asiduas de su vida intensa: Fund, dirigi y redact el semanario de combate La Verdad, en cuyas pginas libr el buen certamen en campaas giles y valientes. En adelante, hasta su muerte, el padre Crespo fue periodista. En 1906 la Santa Sede promovi al arzobispado de Medelln a monseor Caycedo. Para Popayn, una prdida, para Medelln, una ganancia. Para el padre Crespo, una especie de orfandad. Dos aos despus la ciudad ilustre se le antoj estrecha para sus divinas impaciencias y comenz, a imitacin del Maestro, a recorrer villas y ciudades, mensajero de la verdad, sembrador del bien, pacificador de los corazones. Era uncioso, penetraba hondo cuando en ejercicios y misiones expona las verdades eternas. Fines de 1910. Est en Buga la Grande, reemplazando al seor cura, en su ausencia temporal. Un da, inesperadamente, y con sobresalto para su natural modestia y simplicidad evanglica, le llega nombramiento para obispo de Santa Fe de Antioquia. Po X el Pontfice Santo, lo ha preconizado para tan agobiante cargo pastoral en consistorio de 18 de octubre, precisamente el mismo ao en que el padre Crespo cumpla sus 49 aos.

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El 24 de febrero de 1911 recibi la plenitud sacerdotal, en el templo del Seor de los Milagros de Buga, de manos de monseor Manuel Antonio Arboleda, a quien aos ms tarde haba de suceder como arzobispo de Popayn. Medio departamento de Antioquia, cuan arrugado y extenso es, quedaba confiado a su solicitud pastoral. Las parroquias, dilatadas como dicesis europeas. El clero escaso, primitivas las comunicaciones. Qu hacer? Por dnde empezar? Primero, naturalmente, los pastores. Y traslada el seminario del clima agotador de Santa Fe de Antioquia a la altiplanicie semiprimaveral de Santa Rosa de Osos. Pero ha visto que sus ansias misionales y pastorales no logran abarcar territorios tan dilatados y lo expone a la Santa Sede y surgen, en 1916 la dicesis de Jeric y en 1917 la de Santa Rosa de Osos. Desmembrados los territorios de Urab, se forma la prefectura apostlica del mismo nombre, confiada al celo de los padres carmelitas, de tan gloriosa tradicin misionera. Como primer pastor de la dicesis de Santa Rosa de Osos, tom posesin de ella en julio de 1917. Siete aos la pastore hasta el 7 de abril de 1924, cuando sali para la sede arzobispal de Popayn, a donde Pio XI lo haba trasladado.
"Hoy he sabido, le escriba la Madre Laura a 9 de diciembre de 1923, que es una realidad su tan temido viaje a Popayn. Tengo desaliento fsico, moral no es posible porque acato los designios de Dios, que si as no fuera, estaba llorando esta nueva orfandad. Donde quiera que vaya ha de seguirlo el corazn de las misioneras. Aun del cabo del mundo vuestra seora es el fundador y puede aconsejarme y ayudarme".

Desde 1937 hubo de residir en Palmira, por motivos de su enfermedad. All desde modestsima vivienda, enfermo, anciano, sin secretario, segua gobernando su dicesis y velando siempre por los intereses de Cristo y de la Iglesia. En la madrugada del 7 de noviembre de 1940 luci para su alma grande la maana del cielo. Fue monseor Crespo, apuesto de figura, caballero en el trato y leal en la amistad. Aunaba en su corazn bueno, la humilde sencillez evanglica y la diamantina fortaleza de carcter. No supo retroceder ante la dificultad y se propuso como norte seguro, el cumplimiento de su deber de prelado de la Iglesia. Nadie lo vio claudicar ni echar pie atrs, cuando los intereses superiores le exigan tomar medidas que vulneraban ajenas opiniones. Lema de su escudo y trasunto de su alma, fue aquel de san Ignacio: A mayor gloria de Dios.

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En monseor Crespo fue pasin de toda su vida, la salvacin de las almas. Practicaba, como san Pablo, el ensear oportuna e inoportunamente, por escrito y de palabra. Fue un convencido y un apstol de la buena prensa. Fue prosista correcto, sencillo y agradable, que tena el don de llegar a la inteligencia y al corazn de los suyos. Tal era monseor Maximiliano Crespo, quien comprendi y alent seorita Laura Montoya. 87 Mirando hacia Dabeiba - Busque por Dabeiba, Laura. Ese es el camino. Las palabras del padre Muoz, siguen repicando insistentes en lo ms hondo de su alma. En la siguiente entrevista con monseor Crespo, este le dijo: y apoy a la

" En Monseor Crespo fue pasin toda su vida la salvacin de las almas. Al llegar a Santa Rosa de Osos, fund "El Catlico", que sostuvo durante nueve aos. Al regresar a Popayn como Arzobispo, hizo reaparecer la "Semana Religiosa" que al fin de su vida edit en Palmira, escribindola desde su lecho de enfermo. Necesito, deca, un rgano de comunicacin con mi clero y con mis fieles. Sin peridico me siento como incompleto.
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Pero su arma vencedora y dominadora fue la predicacin. Las visitas pastorales constituan su encanto y quedaban convertidas en misiones. Por ah va monseor Crespo, caballero en incasable mula, acompaado de sacerdotes que le ayudan a predicar y confesar. Llega, va a la Iglesia, habla a su pueblo con entusiasmo, se sienta a confesar y termina su jornada con nuevo sermn. Por la noche, mientras los sacerdotes comentan las incidencias de la jornada y ponderan el cansancio, monseor prodiga sabrosos chistes de sobremesa, y an tiene humor, lase celo, para buscar en la iglesia su burdo escao y confesar una docena ms de pobres pecadores o fieles cristianos.
En cierta visita en su arquidicesis de Popayn determina llevar por compaeros a los sacerdotes ms jvenes de la ciudad, uno de ellos extranjero de robusta naturaleza. Diez das despus, uno de ellos regresa materialmente agotado. Se cae de sueo, de fatiga. El arzobispo misionero prosigue tan fresco de fuerzas, se alarga hasta la montaa de Berruecos, sigue hasta Pasto, avanza hasta Rumichaca, para saludar, en su santuario agreste, a la Virgencita linda de las Lajas, seora de Ecuador y Colombia, y retorna, siempre jinete en extenuado rocinante, hasta el patio de la casa en Popayn. Y esto a los 70 aos. Ocho das despus eslabona con los ejercicios espirituales predicados a su clero. Es tarea que l no quiere ceder, que no quiere delegar. En veintinueve aos de episcopado, slo en tres o cuatro ocasiones y vencido por las circunstancias superiores deja de predicarlos. Habla a sus sacerdotes con tal eficacia que alguna vez, al terminar la tanda, un cura andariego y movedizo sale diciendo : Hasta aqu mand yo, amigos, en adelante, mi destino me lo sealar el seor obispo. Este hombre me aterr con su piedad. Es un santo, sobre todo en ejercicios y yo les tengo miedo a los santos." RENDON Santiago. Monseor Maximiliano Crespo.

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- Voy a escribir al seor cura de Dabeiba a ver si quiere recibirlas y administrarles los sacramentos. No deje usted de hacerlo, tambin. Rasgando las neblinas del futuro incierto, va perfilndose el paisaje selvtico de Dabeiba como primer escenario de un aventurero ensayo misionero. A la sazn, viva en Medelln una seora natural de ese pueblo. A su casa lleg Laura en busca de informes que resultaron desconsoladores. -Arduo cometido, seorita. Esos indios de Dabeiba son de casta brava y agresiva, algunos sirven como peones a mi seor y yo he tratado de ensearles los fundamentos de la doctrina, pero no he logrado que los roce la ms leve idea. Creo intil cuanto usted haga por civilizarlos y cristianizarlos. Pero Dios me libre de infundirle desnimo en su bella iniciativa. Hablar con mi marido para que le ayude en cuanto est a su alcance. El seor prometi regalar, con escritura y todo, un pedazo de tierra colindante con los bohos de los indgenas y que el mismo levantara el rancho de las misioneras. Laura, crey todo esto y lo comunic al prelado y al prroco del lugar. El hombre, a la hora de cumplir palabras, fall y anduvo descorts. El prroco disuadi a Laura, porque ni el mismo habitaba en la poblacin de Dabeiba, de clima enervante y extenuante. Y el seor obispo se limit a responder: Es mejor conocer de antemano a los hombres y las dificultades. Aguardemos hasta que se alumbre el derrotero. Laura anduvo durante varios aos por la noche de la esperanza. Y supo confiar cuando todo era cerrazn y hostilidades.

Un viaje de exploracin Una maanita, de las ltimas de 1912, entraban en la poblacin de Frontino, all en las tierras del occidente antioqueo, dos mujeres sobre unas mulitas pasicortas. Los nios las miraban como embobados. Las seoras del pueblo cotorreaban sobre el quehacer de las viajeras y el cura les brindaba su casa que, en tierra de cristianos, es la casa de todos. Quines eran? Qu buscaban? La una era la seorita Mercedes Giraldo y la otra, la voluminosa y acesante Laura Montoya. Las acompaaba un sobrino de Mercedes. Hasta llegar a Frontino, ellas, acosadas por la curiosidad de hospederos y transentes, no han soltado prenda. En una posada llega a decirles una mujer:

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- Ustedes ciertamente no van a pasear. Ustedes tienen que ir a una cosa muy rara, que debe ser de Dios. Laura oye y paladea en su interior: "Debe ser de Dios". Ahora, aclaradas las pretensiones, el seor cura se asombra y no concibe cmo unas mujeres quieran acometer empresa manifiestamente superior a las ms probadas fuerzas masculinas. A poco, los caballeros y las seoras del pueblo, visitan a las dos forasteras y se ren de sus proyectos, como si se tratara de aventuras de Julio Verne. - Es mejor, proponen cuerdos y aprovechados, que ustedes se decidan a establecer colegio en Frontino. - Es lo ms indicado, apoya el padre Uribe. En los indios no piensen, son como animales. - Un caballero, sigue recordando Laura, sali de nuestro hotel y en la puerta se encontr con don Flix Vlez y su seora, que venan a visitarnos y les dijo: - Es preciso hacerle guerra sin cuartel a la idea que traen. Nada de apoyo, esa empresa no nos conviene. Por lo visto, recelaban que los indios se les escapasen de sus manos de comerciantes. Porfiaron las expedicionarias en avistarse con los indios y cambiar con ellos algunas palabras. Acompaadas del matrimonio Vlez, del experto don Estanislao Echeverri y del padre Uribe, montan y cabalgan hacia Rioverde, asentamiento de esquivos indgenas. Laura adivina su sicologa, les habla ms con seas que con palabras y los colma de regalos. Al regresar de su excursin un grupito de indios va a la zaga, conquistado por el cario de las exploradoras, pero oh dolor! fueron expulsados como perros de las casas a donde infantilmente asoman. Al pasar frente a un campo con la tierra removida, alguien le indica a Laura: - El cementerio de los indios. - Padre, insina ella, recemos por estos pobrecitos. - Recemos, corrije el cura, por los fieles difuntos de la poblacin, porque estos deben estar en los infiernos.

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Una saeta en las entraas le hubiera producido menos dolor. Laura no ocult sus lgrimas. El cura, que ms tarde supo apreciar por entero el celo misional de Laura y lamentar la ceguera personal en que haba vivido a ese respecto, comenz a comprender que acompaaba a una mujer de temple y por el estilo de Teresa de Jess. Volveremos! Fue su promesa y su despedida. Ya haba estado en la tierra de promisin. Ya haba visto con sus ojos la vastedad del campo, con su cosecha de cardos y de espinas, con su exuberancia de leos para cruces de sacrificios y de martirio, con aquellas tribus indigentes de civilizacin, de gracia redentora. Tierra de promisin para enamoradas y conquistadoras de Cristo.

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IX

PREMBULOS DE FUNDACIN

Caricias de su ciudad. Entre sus sentimientos espirituales de 1912 Laura apunt:


"Me pareca que la humillacin slo poda comprar las almas de los pobres indios y senta algo parecido a remordimiento, si la obra llegaba a realizarse con algn brillo y honra para m.(.....) Entonces, con permiso del confesor, escrib la siguiente demanda: "Dios mo, hace tiempo que escuchas esta peticin: Dadme que realice la obra de los indios, del modo ms glorioso para Dios y ms ignominioso para m. Hoy vuelvo a hacrosla, pero ya aprobada por la obediencia".88

En 1913 toda Colombia celebr en Bogot, con solemnidades hasta entonces no usadas, el primer Congreso Eucarstico Nacional. En Medelln todas las corporaciones decidieron prepararse al acontecimiento ofreciendo cultos especiales a Jess Sacramentado. En su escuela de San Benito, Laura propuso a nias y profesoras hacer en la catedral una velacin eucarstica lo ms fervorosa y suntuosa que le fuera posible. Todas contribuyeron segn la medida de sus haberes y se recogi una suma suficiente para celebrarla con solemnidad. Como ella haba sido la iniciadora del acto, la nombraron tesorera y directora del festival, y se puso a trabajar en ello, a corazn abierto, con esa entrega tan suya a todo lo que se propona. En plan de ahorro y para aplicar el dinero a otros detalles de lujo, se le ocurri acudir a los Hermanos de las Escuelas Cristianas a suplicarles que aportaran, como gratuita contribucin a la ceremonia eucarstica, el coro de su colegio, famoso por la pulcritud de ejecucin. Los Hermanos accedieron de buen grado, y Laura ech cuentas y traz planes para aumentar por el lado de las luces y las flores lo que ahorraba en msica. Las compaeras se mostraban tambin, muy satisfechas.

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Pero entre tanto, iban de gobernacin a la curia susurrando y propalando que Laura lo estaba consiguiendo todo de limosna, para alzarse con el dinero recogido y arrimarlo a su empresa de los indios. Nada saba ella, ni lo sospechaba siquiera. Pero s adverta que de parte de la gobernacin venan a hacerle preguntas extraas y al fin se enter de que en el captulo metropolitano, haba quienes se aprestaban a defender el dinero de la proyectada velacin... Tvose sta con toda la solemnidad del caso, aunque sin la presencia de varias de las compaeras de recoleccin. Y ya pasada, se present a la escuela de San Benito un alto empleado de gobernacin para pedir cuentas de ofertas y gastos. Laura haba tenido la precaucin de anotarlo todo escrupulosamente y las cuentas, limpias y exactas, dejaron satisfechos a los superiores y fiscales competentes. Pero ya la especie calumniosa iba de boca en boca, haciendo abrir ojos, mover cabezas y decir oes y aes de admiracin: - Pero, no saben? A Laura Montoya se le ha cogido en un desfalco de 180.oo oro que haba pedido para la velacin en la catedral. Dicen que los quera gastar en su obra de los indios. Laura no sufri gran cosa. Ya estaba acostumbrada a estas caricias de su ciudad y adems, recordaba que le haba pedido al Seor ignominias para fundamentar su ideal de apostolado. Ah las tena, adobadas y condimentadas por sus compaeras. La que si qued profundamente afectada fue Carmelita, su hermana, a quien el trance casi le cuesta la vida.
En cuanto a las compaeras, escribe Laura, yo c ontinu dndoles mi amistad. Pero ellas, avergonzadas, no la aceptaron... Gracias a Dios no tena nombre para cuidar. Hacia muchos aos que era el nombre ms sucio que tena Medelln.89

En clausura o en la selva? Las carmelitas, las hijas espirituales de la inmensa madre Teresa, estn a punto de terminar su nuevo convento de Medelln. Laura haba ayudado a las obras con anticipos de su dote y haba soado verse en una de sus celdas "con ansias en amores inflamada... " Y he aqu, le llega una consigna de las madres carmelitas: Preprese ya. Usted ser una de las siete fundadoras.
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"Con mucho menos que esto, escribe Laura, hubiera tenido unos aos antes para enloquecerme de alegra... Ahora la celda me pareca buena para morir, pero los montes y las playas solitarias y ardientes, eran mis tesoros para vivir".90

Laura con todo, vive en santa indiferencia. Y hablando con las monjas les dice: - An no s claro si Dios quiere que viva en esa celda o en los montes. Vivir donde Dios me seale... Y consultar a mi confesor. El confesor le ordena: - Diga a las madres Carmelitas que acepta la celda, pero siga arreglando el viaje a occidente, como si slo en eso tuviera que pensar. Laura lo cumple con fidelidad exquisita. Por cierto, al presentarse al mdico por el certificado de salud, este sorprendido, le pregunta: - Y qu hacemos con el Caquet si se encierra en el Carmen? Y cuando lleva su certificado a las madres carmelitas, entra de paso en un almacn a comprar telas para los vestidos de las misioneras.... En busca de padres carmelitas La regin de Urab viva carente de sacerdotes y operarios apostlicos, por las escasas vocaciones sacerdotales. Por ello, es natural que en una nueva conversacin de monseor Crespo con la seorita Laura, salieran a relucir el tema de los posibles misioneros que ayudaran a las futuras catequistas. Sobre este punto dice la Madre Laura en su Autobiografa:
"Slo me dijo el seor Crespo que iba a pensar en una comunidad religiosa extranjera, para ver si era posible traerla, para que no faltara recurso espiritual. Que mientras escriba a una que pensara, yo averiguara a ver si saba de alguna propia. No recuerdo si en el mismo ao, pero s que fue muy pronto que supe por las madres Carmelitas, que los Padres del Carmen se ocupaban en Misiones y ellas mismas me insinuaron que los trajramos. Con esto, crea encontrar la solucin de todo, pues amante como era del espritu carmelitano, seran la medida de mi deseo. Despus he visto que fueron los instrumentos de los designios de Dios, que me estaban muy ocultos. Se lo propuse al seor Crespo y como tampoco l tena experiencia de estas cosas, convino en que se los llamara, dicindome slo que les escribiera yo, prometindoles el apoyo suyo. Me
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dirig pues a Barcelona, sin saber que los padres que haca poco haban llegado a Leiva, pertenecan a la provincia de Navarra. No se hizo esperar mucho la respuesta de los padres, pero no aceptaron de un modo definitivo mi propuesta, lo cual no fue poca fortuna porque habran venido a Colombia padres de dos provincias, cosa que presentaba inconvenientes". 91

Carta de la Madre Laura a los carmelitas.


"En asocio de algunas compaeras y apoyadas por el ilustrsimo seor obispo de la vecina dicesis de Antioquia, pienso irme a establecer escuelas entre indgenas de dicha dicesis, pero el seor obispo tiene carencia casi absoluta de clero y le es casi imposible atender a la administracin espiritual de esas misioncitas. Conociendo yo por las carmelitas de esta ciudad que en esa comunidad ser fcil desprenderse de algunos padres y persuadida del gran celo que a esa orden distingue, me atrevo a solicitar se digne decirme si podran venir y en qu condiciones lo haran. Me parece muy fcil que el seor obispo los apoyar. Es una dicesis necesitada y l reconoce dicha necesidad. Los civilizados de esa regin estn casi salvajes y viniendo los padres haran inmenso bien. Con el mayor empeo le suplico pues, a vuestra reverencia, atienda la splica que le hago por amor a Dios.

Esta carta debi de ser escrita a fines de 1912, porque la respuesta est fechada en Valencia el 9 de febrero de 1913. Respuesta del reverendo padre Eufrasio. Muy estimada en el Seor y respetable seorita Laura: Por ausencia del muy reverendo padre provincial, contesto en nombre del mismo a su muy atenta de usted que nos simpatiza sobre manera la idea que usted nos propone de establecernos por ah, para trabajar en la via del Seor, siendo tanta la mies y tan pocos los operarios. Prescindiendo por el momento de las dificultades que ahora se ofrecen para ello, segn nos indican nuestras buenas madres y hermanas carmelitas de esa, para el porvenir y para gobierno as de usted como para quienes convenga, las condiciones que nosotros necesitamos para nuestra ida y establecimiento en esa regin colombiana, son que se nos faciliten los costos del pasaje, autorizacin del prelado diocesano, y que se nos proporcione casa para residencia de los que tengamos que ir,

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pues, sin dichos requisitos, no nos es fcil emprender un viaje de tal ndole, tratndose del establecimiento fijo de una comunidad religiosa. Por otra parte, hasta el mes de mayo prximo, no podemos resolver el asunto, por ocurrir la precisin de tratar de obtener el permiso de nuestros superiores en Roma, de quienes no se podr obtener hasta la fecha indicada. Prevengo a usted, de que no desmaye en su buena empresa tan del servicio de Dios, que por esta misma razn l har que desaparezcan cuantas dificultades se ofrezcan; pues, si las permite, slo es para manifestarnos que sus obras han de ir purificadas de toda mira humana, y, por tanto, las dificultades que vengan de parte de los hombres, slo se han de vencer con el auxilio y favor de su gracia divina, para que as resulte ms a la vista y persuasin el que la obra viene de Dios, y no de los hombres terrenos. Piense, hija ma, las grandes e insuperables contradicciones humanas, an en las personas buenas y constituidas, en las mayores dignidades, que mi gran madre santa Teresa de Jess tuvo que sufrir y sostener para la celestial empresa de su reforma. Era obra de Dios y por tanto, a pesar de todos los hombres y todas las potestades del infierno, la obra se hizo, con estupenda admiracin y aprobacin de los mismos que la desaprobaron y hasta la combatan. Usted pues, trabaje en dicho sentido, que siendo para la gloria de Dios y salvacin de las almas, su trabajo no ha de quedar ni perderse en el vaco de tantas cosas y obras humanas. Pngase en comunicacin con nuestras madres las carmelitas y vlgase de personas influyentes, an del estado civil, del gobierno de la nacin, si puede hacerlo, por si o por otros medios eficaces y oportunos, y que nos lo comuniquen. Dios la bendiga en sus buenas empresas y cuente con nuestras pobres oraciones por ahora".92 La carta del padre Eufrasio es alentadora sobremanera y tiene buena dosis de doctrina y an de profeca, pues ciertamente no le faltaron a la Madre las contradicciones humanas, procedentes de personas buenas y constituidas en dignidad, segn se podr verificar en el decurso de esta biografa.

Carta de fray Eufrasio del Santsimo Sacramento a la Madre Laura Montoya. Espaa, febrero 9 de 1913.
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Valencia,

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Entrevista con el padre Luis de la Virgen del Carmen A fines de 1912 monseor Crespo, convencido de la necesidad de contar con los padres carmelitas, se haba entrevistado en Bogot con el padre Luis de la Virgen del Carmen y le haba indicado que conversara en Medelln con la seorita Laura Montoya. Al regreso de su viaje a Frontino, la seorita Laura, recibi la visita del padre provincial de los carmelitas, para tratar los asuntos. En su Autobiografa la Madre nos narra esta entrevista:
Le dije al padre que la obra tena un plan, segn la haba concebido siempre, pero que la haramos conforme a lo que l le pareciera, porque yo ya descansaba en l. Que slo recibira rdenes y que estuviera seguro que las cumplira fielmente. Despus de or mis planes me dijo: Eso va a resultar una fundacin religiosa y me complace mucho. Las llamaremos las Teresitas o las Hijas del Amor Misericordioso. Le contest que como l quisiera. Que el todo era salvar a los indios. Que no me importaba ser religiosa, o no serlo, que se hara lo que fuera necesario.93

Es cosa clara que el padre Luis tom muy en serio sus iniciativas de improvisado fundador, pero tambin, desde la perspectiva de hoy, podemos apreciar que l no haba recibido el carisma y que ste perteneca enteramente a la Madre Laura, quien reciba con sujecin y humildad las sugerencias del padre, tan distintas a las que por tantos aos haba sustentado su corazn. En carta fechada en Leiva el 20 de agosto de 1913, el padre Luis le escribe: "Mi buensima Laura: Acepte mi carioso saludo. Acabo de llegar de mi correra por el Cauca. Voy a escribir ahora el reglamento de las "Teresitas". La congregacin de las Teresitas ser el "Apostolado del Amor misericordioso". Me contestaron de Europa que esperaban nuevos informes. Ya los he mandado. Cuando vengan los padres se podr comenzar lo de ustedes, pero habr que adquirir en Frontino una casa adecuada para el objetivo. Forme usted una comisin de seoritas de buen gusto que estudien el uniforme de las Teresitas y lo dibujen. Que sea sencillo y elegante, basado en los colores del Carmen. Como han de conservar el pelo, tal vez fuera conveniente que usasen una gran gasa blanca, larga a modo de manto, para comulgar y para ciertos actos.

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En esta postal est Teresita con el uniforme de colegio. Caer bien esa gran gasa sobre ese uniforme, tendida desde la cabeza? En fin, hagan lo que mejor les parezca y cuando lo tenga concluido, mndeme el retrato de una "Teresita", bien iluminada para ver si me gusta. Envo un saludito al colegio y a las profesoras".94 En punto de uniforme o hbito, de ambos modos habla la fundadora en esos das, Laura Montoya haba pensado en algo funcional, prctico, sencillo, en cambio, a tenor de las cartas del padre y de los escritos de la Madre Laura, el padre Luis le concedi una especial importancia, y la seorita Laura, contrariando sus ntimos deseos, trat de hacerle caso por su acostumbrada fe a los consejos de sacerdotes. Laura se dijo: Aunque todo este boato est fuera de mi programa, veo que al padre le gua el deseo de hacer a las "Teresitas" muy atrayentes y como el mundo est tan embobado en la vanidad, quizs este es el modo de atraerlo al bien... y se dispuso a realizar los proyectos del padre.
"En la casa de las seoritas Vlez Restrepo, reun algunas que pasaban como las directoras de la elegancia en Medelln y bien estudiado qued determinado el vestido: Consista en una tnica blanca con faja de carmelita al borde, entallada en la cintura. En el pecho adornos carmelitas as como en las mangas. Un cuello marinero de encaje y cinturn tambin carmelita. En la cabeza una cofia suelta y sobre ella el velo de seda. Se hizo el vestido y segn orden del padre hice tomar retrato de una de las aspirantes vestida de ese modo y se lo mand a Leiva. La respuesta fue un desbordamiento de entusiasmo. Aquello era lo que l quera, hermoso, elegante y tal como la idea que le traa Sor Teresa del Nio Jess.95

Algn sacerdote enterado y viendo a Laura defender el tal vestido, se limit a decir con cierta irona: Ojal se realice para ver a Laura de sombrero.

Qu piensa el padre Luis? La ideologa del padre Luis, acerca del proyectado instituto misionero, se conoce ms puntualmente leyendo lo que l dice en sus cartas acerca de: a- Estatutos b- Dote c- Seleccin social

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Archivo Madre Laura, Caja L , folio 25 Archivo Madre Laura. Laura Montoya , Historia de la Congregacin, manuscrito indito.

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a. Por lo que se refiere a estatutos dice: "El reglamento de las Misioneras del Amor o Apostolado del Amor misericordioso estar listo dentro de pocos das. No pude comenzar a escribirlo hasta el diecinueve del mes pasado. Todo l va inspirado en el espritu de Sor Teresita, todo muy fcil y accesible a las almas ms imperfectas. Escribir dos reglamentos: Uno acomodado a las personas que viven en el mundo con sus familias y otro para las que viven reunidas formando comunidad. De esta manera, se consigue dar ms extensin a la congregacin y tambin el que las que por cualquier motivo salieran de la comunidad, tengan el consuelo de seguir perteneciendo a la congregacin, ejerciendo donde quiera se encuentren, su apostolado del amor. Tanto las que viven en comunidad como las que viven en sus casas, sern miembros de una misma congregacin. 96 Mes y medio ms tarde, el padre Luis en carta a una seora de Medelln, le comunica que los estatutos estn terminados. Dice as: "El doble objeto de nuestro Apostolado del amor est expresado con aquellas palabras que dice Sor Teresita encerraban todos sus deseos: Amar a Jess y hacer que le amen! Casi toda la primera parte de los estatutos giran alrededor de ese pensamiento y as se va exponiendo el espritu de la congregacin, que es el mismo de nuestra angelical Teresita. Esta parte tiene quince captulos. En la segunda parte, se trata de las condiciones del personal, forma de admisin y gobierno de la congregacin. Y la tercera parte, contiene las devociones que practicaba Sor Teresita. 97 Al da siguiente a esta fecha, el Padre Luis escribe a la seorita Laura, y le insiste en lo del uniforme diciendo que : "Yo lo que quiero evitar es todo lo que sea demasiado llamativo y lo que se parezca a hbito monjil. Por eso yo no veo inconveniente en que el peinado se vaya acomodando a las vicisitudes de la moda y as tampoco lo habra para el uso del sombrero.

Archivo Madre Laura, Carta del padre Luis a la seorita Laura, Leiva, noviembre 6 de 1913. Caja L, folio 25
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Archivo Madre Laura, Carta del padre Luis a la seora Esther Gmez v. de Gutirrez de Medelln. Leiva, diciembre 18 de 1913. Caja L, folio 25
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Sera conveniente que fuese escribiendo usted un manualito sobre la manera de catequizar a los indios". 98 Este ltimo indicio, nos deja ver que en ste como en otros detalles, el Padre Luis era apriorista y quera anticiparse a las experiencias. Por fin llegan los estatutos a manos de la seorita Laura. Ella escribe as:
"Abr las constituciones y vi que no hablaba para nada, de indios ni de misiones. Slo deca en trminos generales: "Irn como la palomita de No a llevar la fe a las regiones salvajes". Pero todas las reglas eran para unas religiosas encerradas en Frontino, muy elegantes y buenas. No alcanzaba a explicarme esto, pero tena fe y estaba resuelta a ponerme la gasa y los guantes y a calarme el sombrero, aunque jams haba probado tales atavos. Crea que el padre tendra su secreto y respetaba sus pareceres como cosa sagrada. Recib consejo de mi confesor de consultar con el seor Crespo lo de las constituciones, pues que no tratndose en ellas de los indios era cosa digna de notarse y consultarse".99

El padre Luis en sus prisas, hizo imprimir rpidamente las constituciones de las Teresitas con aprobacin de varios obispos. Hizo tirar 2.000 ejemplares: 1000 de las constituciones para la congregacin y 1.000 para la asociacin piadosa que d eba establecerse en las grandes ciudades. Algo que debi costarle mucho al buen Padre. b- Respecto a la dote, deca el padre en su carta de 6 de noviembre de 1913, a la seorita Laura: "Como tendrn que vivir de lo suyo, las Teresitas deben llevar su dote que no debe ser menos de cien mil pesos papel moneda". En alguna carta, la seorita Laura le habl al padre Luis sobre la pobreza con que se empez la Iglesia y conque ella haba planeado su congregacin de catequistas. A esto responde el padre Luis en su carta fechada el 6 de febrero: "Es cierto, como usted dice, que Nuestro Seor escogi a los pobrecitos para fundar su Iglesia, pero precisamente por eso, la fundacin de la Iglesia fue un verdadero milagro y nosotros, yo a lo menos, no tengo la potestad de hacerlos. Adems, no podemos presumir que podamos hacer las obras que hizo Jesucristo".

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Archivo Madre Laura, Carta del padre Luis a la seorita Laura, diciembre 19 de 1913 Archivo Madre Laura, Montoya Laura, Historia de la Congregacin, folleto indito, pp. 13 y 14.

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c- En cuanto al personal que deba formar la congregacin, el padre Luis insiste en varias cartas en que sea selecto y de noble condicin social. Dice por ejemplo: "Conviene tambin que sean de buena familia, de buen carcter, modales finos, instruidas, a fin de que se conserve la congregacin a cierta altura, con buen nombre y elevado prestigio".100 De nuevo ante monseor Crespo Con su habitual sentido jerrquico, la seorita Laura quiso exponer y manifestar a monseor Crespo las iniciativas del padre Luis y para esto se fue a Santa Rosa de Osos, a entrevistarse con l. Le acompa la seorita Teresita Restrepo. Veamos cmo lo narra en su Autobiografa:
Mientras todas estas cosas ocurran, yo un poco inquieta por los afanes que el Padre Luis mostraba porque todas las compaeras fueran de alta posicin social y viendo que las que yo haba llamado no tenan la dote que el padre exiga, que eran 1.000 pesos oro, cosa casi imposible, pues no se trataba de ir a una comunidad religiosa, puesto que yo slo las convidaba a las selvas y a los trabajos, con la muerte delante en donde quiera, sin asegurarles siquiera de que tendran pan! En esta perplejidad resolv presentarme al seor Crespo quien ofreci atenderme en Santa Rosa, en donde estaba de visita, pues todava tena la sede en Antioquia. Con una de las seoritas que deba ser compaera en la obra, me fui a buscar al Seor Crespo. Naturalmente llev, para mostrrselo el hermoso retrato tomado para el padre Luis, de aquella elegante monjita. Mi viaje a Santa Rosa fue como un desenlace fatal de los negocios con los padres carmelitas. Confieso, sin embargo, que iba convencida del buen espritu que me pareca entraaba en las prescripciones del padre Luis, pues por mas que ellas se apartaban de lo que yo conoca como evanglico, siempre crea que en el fondo, deba de haber algo que yo desconoca y que sacara a buen trmino la obra. De modo que me present al seor Crespo, con la mejor buena fe, creyendo que l subsanara lo de la suma que las compaeras deban dar. Ocultaba el famoso retrato debajo de la mantilla, cuando me present con la intencin de mostrarlo, despus de hablar un poco del proyecto. Pero, Dios mo! no pude sacarlo, ni menos ensearlo, porque desde que entr el seor obispo me dijo enojado: - No venga a hablarme de las gasas y sedas del padre Luis, porque con ellas me tiene cansado. Luego, sealando un montn de papeles me dijo: - Mire as es el montn de cartas que tengo, en las que ese padre habla de sus elegantes vanidades. No me hable de eso, porque lo que es en mi dicesis no fundar el padrecito su vanidad. Archivo Madre Laura, Carta del padre Luis a la seorita Laura, noviembre 6 de 1913. Caja L, folio 25
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Quise responderle en favor del padre, pero no me dej. Me dijo: - Ayudo, protejo y bendigo esa obra, si se hace del modo humilde, pobre y modesto que usted me dijo al principio. Pero as como lo suea ese padre, est lejos de m la tal obra. Ese padre se quiere levantar como palma y caer como coco. Vi desplomarse toda mi ilusin, pero no mi esperanza. Es que no era tal. Era una condicin, una seguridad, lo que Dios me haba dado. Sin embargo, con semblante entristecido le dije: - Qu hacemos? - Nada, me respondi. No tengo sacerdotes y sin auxilio espiritual no pueden irse. - De modo que todo se acab ? - S, todo, porque con soberbia no se hacen las cosas. Ya con las lgrimas en los ojos le dije: - Y los indios, han de perderse? - Y qu hacemos? me contest. No me atrev a decirle nada ms. Y qu haba de decirle? Cada vez ocultaba ms el retrato debajo de la mantilla. Despus de conversar un poco de cosas indiferentes, sal desconcertada, no tanto por la prdida de mi ilusin, cuanto por pensar cmo era que un religioso poda emprender una obra de Dios con base en la vanidad. No dej de preguntarle al seor Crespo sobre la conducta que haba de observar con los padres carmelitas. Me contest que no volviera a contestar las cartas del Padre Luis. Que hiciera como l, que desde que estaba escribiendo lo de las gasas y sedas, lo haba dejado hablando solo." 101

La reaccin del padre Luis Adelantando un poco los hechos, debe constar aqu que al padre Luis le doli el que se prescindiera de su direccin. Desde Frontino, a 20 de julio, escriba a Laura: "He dicho que han obrado con suma ligereza en la constitucin de ese centro en Dabeiba y los padres no podrn atender a esa zona por ahora, porque lo razonable es comenzar por lugares ms prximos a esta poblacin. Adems, me parece muy incorrecta la solucin que se ha dado a un asunto iniciado por m, que se haba puesto en mis

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Laura Montoya, Autobiografa , Mecanuscrito indito, pp. 211 y 212

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manos..." 102 Laura en todo esto obedeca a su obispo. En cuanto a la iniciacin de la obra, este captulo dice a quin perteneci.

El cura de Dabeiba.

En los primeros meses de 1914, monseor Crespo viaj a Medelln a disponer viaje a Roma. Laura se present a saludarlo y a notificarle que ya haban salido de Espaa los padres carmelitas pedidos por el padre Luis. - Lo s, repuso Monseor. Hace meses anticip el dinero para el viaje y les di casa en Frontino. Pero, por de pronto, vea de encontrar algn sacerdote que las quiera acompaar y vayan con l a fundar la obra, tal como usted la ha pensado y as Dios la bendecir. Laura decide intensificar sus oraciones en demanda del hombre de Dios. Una maana, en la colonial iglesia de la Veracruz, oye la misa de un sacerdote desconocido. Acabada, pregunta al sacristn por el nombre de ese sacerdote. - Me parece, respondi, que es el padre Carlos Duque, prroco de Dabeiba. Laura aprovecha la ocasin, entra a la casa en donde el padre haba de desayunar y espera con vivas ansias. Llega, se presenta, le expone sus proyectos y la necesidad de un sacerdote. Y ste, sin darle mayor importancia al asunto, se limita a responder que sin detrimento de sus feligreses les ayudara con mucho gusto, pero tan slo a la vuelta de una correra de tres o cuatro meses, para recoger limosnas en beneficio de su feligresa. Grande es el regocijo de Laura. Parejo el de monseor Crespo, el cual reitera: - Disponga pues, el viaje y vyase con mi bendicin y con los sentimientos de pobreza y humildad con que ha pensado siempre realizar su empresa. Y tome, por ahora 220 pesos para los primeros gastos. Dispense si no le doy ms porque al fin y al cabo se trata de un ensayo.103 - Monseor, le dice Laura, si la obra fracasare, volvern a sus manos. delicadamente replic: - Eso, jams!
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Archivo Madre Laura, Carta del padre Luis a la Madre Laura, Julio 20 de 1914, Caja L, folio 25 Aut, p. 345

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Oblacin y splicas Momentos despus, con el alma en fiestas, Laura se postra en la catedral ante su altar favorito.
Le dije a la Virgen: Ya esto est! Ahora lo que falta es que me dejes rodar el carro y si quieres, me ofrezco para rueda de l, de modo que sobre m vengan todos los tropezones. Pero no detengas el carro porque muy pronto he de ver indios aqu a tus pies. Me pareci aquel da ms bella la Seora de mi vida.104

El 17 de febrero medita en la multiplicacin de los panes. Hay dos frases evanglicas que le rompen el alma: "Tengo compasin de esta gente, porque hace tres das que no han comido". "Se le estremecieron las entraas porque andaban como ovejas sin pastor". As ve Laura a los pobres indios: Durante muchos aos, con el pan a las puertas, no han comido y sienten hambre del alma y del cuerpo. Andan tambin como ovejas sin pastor.
"Multiplica, pues, as como los panes, las pastoras, es decir las misioneras para que les den tu pan, ese que has hecho para ellos y que no ha habido quines se lo de (.....) No los dejes por ms tiempo como ovejas sin pastor. Dales al fin el pan de la fe, aunque tengas que multiplicar los milagros de misericordia. Deja Jess, que tu Corazn se compadezca de ellos, para que tu gracia los salve".105

Ordenanzas a favor de los indios El padre Ulpiano Ramrez, por esos aos confesor de Laura, en su "Historia de la Dicesis de Medelln", anota refirindose al ao de 1874: "El gobierno del estado de Antioquia celebr un contrato con el obispo de Antioquia, por el cual aquel auxilia a esta con tres mil pesos para el establecimiento de misiones en el occidente, donde hab itan dispersas algunas tribus de indios chocoes" (Cf. La Sociedad, No. l0l). Este mismo peridico en su nmero 113, dice que el ilustrsimo

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Aut.,p. 345 Aut. , p. 345

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seor Joaqun Guillermo Gonzlez se preparaba para emprender personalmente la misin".106 Desvel a este prelado insigne la urgente evangelizacin de esa comarca. Por eso en el Boletn oficial del Estado Soberano de Antioquia (Ao XI No. 659 de 9 de noviembre de 1874) se publica un informe de monseor Joaqun Guillermo Gonzlez al presidente del estado de Antioquia don Recaredo de Villa, sobre la catequizacin de los indios de Caasgordas y Frontino (La Sociedad No. 125 de 1874). Hasta aqu por entonces, llegaron los intentos. La asamblea departamental de Antioquia, con fecha 30 de marzo de 1914, dict la ordenanza 1 7 por la cual se provea a la reduccin de tribus salvajes. En su expedicin colaboraron el doctor Clodomiro Ramrez y Don Abel Gonzlez. Su artculo 1. dice: "El gobernador del departamento proceder a la mayor brevedad posible, a entenderse con la autoridad eclesistica competente a fin de atender de modo eficaz a la reduccin y civilizacin de las tribus indgenas del territorio de Urab". En la parte II rezaba as: "As mismo, procurar el gobernador, por cuantos medios estn a su alcance, que se establezcan curas de almas en los centros poblados de aquel territorio". El 13 de agosto de 1914 entraba, por segunda vez, como gobernador de Antioquia el general Pedro Jos Berro, hijo del mandatario inolvidable. Al general Berro le haban preocupado siempre los problemas de la regin de Urab y justamente en el congreso de 1913 haba trabajado, en unin con el general Marceliano Vlez, por la expedicin de una ley sobre subvencin al proyectado ferrocarril de Urab. Nada extrao. 11 de Noviembre de 1914, expidiese el decreto 138 por el cual se deba atender al fomento de esa rica y descuidada regin de Antioquia. "Artculo 1: Destnase la cantidad de mil pesos oro para atender de modo eficaz a la reduccin, evangelizacin y civilizacin de las tribus indgenas del territorio de Urab, y a la enseanza de los indios.

18 RAMIREZ URREA ULPIANO. Historia de la Dicesis de Medelln, I parte, cap. XIX pag. 52 . Medelln.

tip. San Antonio, 1922

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Artculo 2: Nmbrase una junta del municipio de Dabeiba, encargada de la inversin de los fondos y a dar cumplimiento a lo dispuesto en el artculo anterior." A cortos lances es fcil reconocer, que detrs de la formulacin protocolaria de estos decretos hay un espritu cristiano y an ms, una impulsora obediente a ideales altsimos de apostolado. Lo cierto es que refirindose Laura a los meses que antecedieron a su definitiva excursin a Dabeiba, escribe en su Autobiografa:
"Mientras estas cosas pasaban, me apretaba Dios en lo de preparacin interior. Tena que atender a mi deber como maestra, directora de una numerosa agrupacin, arreglar todas las cosas del viaje, ver en trabajitos que produjeran algo para la empresa de los indios, atender a trabajos del Liceo, arreglar los asuntos de la familia, pues dirigindola yo, tena que ver cmo quedaban los que no haban de irse. Mover resortes para sacarle a la asamblea la ordenanza que autorizara el auxilio de la catequizacin de indgenas. Esto ltimo sobre todo, me daba mucho qu hacer, pues casi tena que catequizar a los diputados y empleados para que les entrara la idea de emprender la obra, probndoles sus facilidades, al menos las que yo le vea, al difcil asunto. Atender adems a arreglar lo de algunas compaeras, que tambin se les presentaban dificultades".107

Enseando a robar La escena se desarroll en el palacio de la gobernacin de Antioquia. Laura, despus de acudir a Dios de quien procede todo bien, quiso tambin pulsar el corazn de los gobernantes, encargados de procurar la felicidad de sus conciudadanos. Y para asegurar en cuanto fuera posible el mantenimiento en Dabeiba, resolvi presentarse en la gobernacin a demandar puesto de maestra. -La escuela de nias, le responden, est provista y ya comprender que no podemos remover la maestra para darle el puesto a usted. La de los nios no funciona por falta de escolares. - Pues esa es la que deben darme. -Cmo? Sin haber nios? -S, dice ella con aplomo.

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- Pero seorita, Viene a ensearnos a robar? Responde el gobernador, que es don Carlos Cock. A lo cual Laura contesta con una de sus salidas ya conocidas: - Si fuera esta la nica leccin de robo que u stedes reciben! Adems, miren: Antioquia est obligada a reducir y civilizar sus indios, no slo por justicia, sino por ley. El antiguo departamento del Cauca cedi a Antioquia esa faja de Urab, bajo la obligacin de colonizarla y catequizar sus indgenas. Hasta ahora no se ha cumplido. Yo vengo a ofrecerme y les pido que me protejan con cualquier mediecito. Intervino entonces don Pedro Pablo Betancurt, director de instruccin pblica: - Le voy a dar dos escuelas con el ttulo de maestra de indgenas y ambas las elevo de categora para que el sueldo sea mayor. Y esto, aadi picarescamente, para que el seor arzobispo vea que usted y yo, que somos los masones, somos los que fundamos misiones... Laura, cogindola al vuelo, respondi sin ms: - Pero haga una diferencia, seor director, porque el seor arzobispo opina que usted es masn o modernista, con razn, puesto que usted le parece lo mismo nombrar una maestra catlica que una espiritista, como hace poco afirm. Y en cuanto a m, el seor arzobispo tendr alguna informacin errnea, y nada ms. - Seorita, concluy el director sonriendo, aqu quedo a sus rdenes para cuanto se le ocurra. Pero el seor gobernador no haba tenido coyuntura de mostrar su generosidad y Laura porfi, con aquella "maa y santa trapacera" que don Miguel Mir sorprenda a veces en la santa de Avila. - Mire, seor gobernador necesito llevar algunos utensilios de casa para nuestro ranchito de Dabeiba y no tengo ni para comprar una mala olla. Quizs aqu puedan proporcionarme algo. - Bueno, comenta el seor gobernador, ya viene a darnos otra leccioncita de robo. - Claro, como tengo tan buenos discpulos, no quiero perder el tiempo. l llama a uno de los secretarios. Este protesta, sin dejar de rer: - En el presupuesto de la gobernacin no hay partida para ollas y otros utensilios de su laya.

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- Pero habr para tiles. O es que en una escuela no se necesitan ollas, platos y tazas? Ah mismo y sin esperas perjudiciales recibi 120 pesos, con los cuales volvi a su casa contenta y sintindose rica. Las obras de Dios, comentaba ella, no se hacen sin dinero. Aunque ante todo hay que llevar en el corazn toneladas de confianza. El Evangelio y su verdad se palpan en las obras de Dios. Compaeras de apostolado Maravilla a la vuelta de los aos, sorprender los caminos de que se vale Dios para el nacimiento y el sostenimiento de sus obras. Y maravilla ver de qu manera va suscitando los instrumentos de su gloria y cmo los congrega y los conduce a iguales propsitos y empeos. Cuando, hacia 1911, Laura Montoya se apresta para la fundacin en tierras chocoanas, bajo el amparo del padre Gil, no tiene que buscar compaeras. Ms bien tiene que desechar candidatas voluntarias. Slo a una invit: A Mercedes Giraldo, que aunque haba soado con ser carmelita, ahora deliraba por la conquista de las almas en la misma vanguardia del apostolado. Llamse mas tarde Mara San Benito Jos Lavre. Laura la haba conocido en la tierra noble y cristiana de Marinilla. Invitada por esta, dijo s y acept sin condiciones. Los altibajos del proyecto, hasta llegar a dichoso remate, no lograron desanimarla ni infundirle dudas. Confi y repos en paciente espera y fue economizando exiguos caudales que a la hora de la marcha entreg con alegre sencillez. Siguile como voluntaria, Matilde Escobar Posada. Mimada como si fuera hija de millonarios, endeble de salud y nico sostn de sus padres, a quienes ya ayudaba con ciertas clases a domicilio, no fue aceptada por Laura. Y as se lo dijo seriamente. Ella rompi a llorar y se fue. Pero pocos das despus apareci su padre en casa de Laura y hablo as como cristiano de verdad: - Mire, seorita, vengo a decirle que no tenga reparo en llevarse la muchachita, aunque mi esposa y yo nos quedemos solos. Nosotros no nacimos con ella y sin embargo hemos vivido. Lo que queremos es la felicidad de ella, aunque de puro dolor nos cueste la vida. Se la entregamos libre y voluntariamente. Adems, concluy ante la estupefaccin de Laura, para morir, si nadie nos asiste en casa, nos

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queda el hospital, pero con la dicha de saber que la muchachita le est sirviendo a mi Dios. Matilde Escobar figur en la lista definitiva de las viajeras a occidente y lleg a ser, con el nombre de Mara San Jos, superiora general de la congregacin. No pudo incorporar en la expedicin a Libia Correa, una de las alumnas ms aventajadas y valiosas del colegio de La Inmaculada. Ya haba ingresado en el Buen Pastor. De Girardota llegaron a ofrecerse dos jvenes: Rosalbina Cadavid y Carmen Rosa Jaramillo. La primera desisti por motivos familiares. La segunda sirvi para abrir el camino a una de las fundadoras ms firme, su prima Ana Saldarriaga, que despus se llam Mara del Santsimo Sacramento y form parte del consejo generalicio. Carmen Rosa volvi ms tarde a su hogar. ltima de la enumeracin, pero adelantada en todo fue la seora Dolores Upegui, viuda de Montoya que a sus sesenta y ocho aos, sin asomos de vacilacin, acompaa a su hija Laura a aquella arriesgada empresa, casi temeraria. Es verdad que la familia se opuso y que don Vctor, el hermano mayor de doa Dolores, en vista de semejante determinacin, se present con los cargos ms tremendos. Pero la madre era digna de la hija, y sta, ya lo sabemos, no acostumbraba retroceder cuando brillaba ante su alma la gloria de Dios y la dilatacin de la Iglesia. Dios le pide lo heroico En el trfago de los preparativos para el viaje inminente, recibi Laura un recado de las madres carmelitas: "Su entrada ser dentro de quince das: Esperamos su decisin final". De nuevo se plantea en el fondo de su alma el conflicto de sus ltimos aos: Carmelita? Misionera? En la celda? En la selva? El 15 de febrero de 1912, Laura sin demora, acude a su director el padre Dueas y le expone el caso. l calla un momento. Luego dice: Laura, Dios la llama a lo perfecto en el Carmen o a lo heroico entre los infieles. Usted est obligada a lo heroico. Puede avisar a las madres carmelitas que dispongan de la celda". Laura tiene valor para porfiar: - Padre, esa celda la he regado con lgrimas hace veinte aos.

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- No importa, responde el padre, Dios le pide lo heroico. Se iba a cumplir el pronstico del ilustrsimo seor Pardo: Tienes que ir a mostrar a Cristo a innumerables almas". Por lo dems, no sabra uno si la distincin de aquel sacerdote fue exacta. Pero aquel momento fue lo ms acertado y decisivo. Entre lo perfecto y lo heroico, Laura escogi lo heroico. Tendra por morada la celda y la selva.

Fundadora, si Dios lo quiere Personas autorizadas: Padre Muoz, monseor Pardo Vergara, madre Mara Rosa, superiora de las carmelitas del Poblado, haba pronosticado a Laura que acabara en fundadora. Un da, leyendo cierto libro del padre Faber, encontr que Dios, a quienes destina para fundadores de institutos religiosos, les da todos los espritus, enumerados por el padre Faber. Laura los reconoce sencillamente en su alma, y ello le causa amargura y turbacin. Esto suceda en 1906. Dos aos ms tarde, ella misma se culpa de ceguera espiritual. Cmo se compadece, pensaba, mi completo abandono en las manos de Dios con semejante peticin, hecha diariamente durante unos quince aos? "Qu ceguera tan terrible" exclama. Por eso, en mayo de 1908 escribe en sus apuntes espirituales":
"Por primera vez siento, oh Dios mo, y comprendo que el excesivo amor que he tenido a la vida humillada me ha hecho serte infiel y quizs he puesto obstculos a vuestros designios amorosos. Hoy ya me pongo en vuestras manos. Haced de m, lo que queris. Haced brillar en mi pobre ser vuestras misericordias y si me tenis para fundadora depongo todo temor y emprendo cuanto me iluminis que debo hacer, ni ms ni menos que como un burro se deja cargar de estircol o de piedras preciosas".108

Poco despus de esta oblacin se efectu la famosa excursin a Guap. Ahora, en 1914, ella se apresta a capitanear la expedicin a Dabeiba, en donde resultar fundadora y madre de muchas gentes.

Empresa para mujeres

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A personas de mucho seso y generalmente acatadas por su prestigio, les pareci tocada de locura la empresa misionera que Laura se propona acometer en Urab. Y tal criterio ahuyent mas de una vocacin de vala. Un ao despus de iniciada, la entonces Madre Laura Montoya se quejaba de ello a monseor Crespo. Uno de los que entonces no crean en el proyecto, era el padre Obdulio Naranjo, por esos aos prroco de Jeric. Monseor Naranjo, a quien la Santa Sede condecor con el ttulo de prelado domstico de su Santidad, fue uno de los mas esforzados sacerdotes antioqueos de su poca. l, como tantos otros de su gremio, fue de los que al principio no creyeron en la obra, pero vivieron lo suficiente para verla desarrollada y pujante. Muri en 1947, dos aos antes que la Madre Laura. Pues bien, en carta del 10 de septiembre de 1915, la fundadora escriba a monseor Crespo:
"Hay un sacerdote que nos hace un poco de dao en algunas vocaciones, diciendo que esta obra no es sino una locura de doa Laura, que con nada sale. Este es el padre Naranjo, cura de Jeric. Quizs una indicacioncita suya nos quitara este mal. No quiero que l crea en mi cordura, pues seguramente s tengo mucho de loca, sino que no perjudique la obra de Dios".109

Razones y motivaciones Y, cules eran las razones que Laura sustentaba para emprender con mujeres obra tan arriesgada y sin precedentes? No estar mal que a punto de presenciar la partida de las primeras expedicionarias hacia su campo de trabajo, conozcamos bien las razones y motivos en que se fundaban. Ellas fueron expuestas por la propulsora de la empresa a monseor Crespo en carta de 10 de diciembre de 1915.
"En mi humilde concepto, no es posible que estos indgenas sean reducidos y catequizados por ninguna de las comunidades religiosas del pas.(.....) Estos indios son restos de las tribus que fueron hostilizadas inauditamente en tiempos anteriores. Restos que se han conservado en el corazn de las selvas, en donde han logrado quedar desconocidos de la raza blanca y en donde han perdido por completo la tendencia de sociabilidad que, segn la historia tenan antes. Tal tendencia ha sido reemplazada por el miedo, hasta el punto de huir unos de otros, y todos, de los que ellos llaman gente , que son los civilizados.
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Laura Montoya, Epistolario, jerarqua ,Tomo I p. 150

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Como adems, en todas las pocas, los han tiranizado arrebatndoles sus mujeres, se han vuelto celosos hasta el extremo. El no asociarse y el ser tan celosos son, pues, las razones principales en que me fundo para creerlos fuera de la accin de las comunidades existentes. 1. Los celos los ponen fuera de la accin inmediata de los religiosos, porque la experiencia ha mostrado que comienzan por esconderles las mujeres y acaban por huir ellos tras ellas, como es natural. S de varios sacerdotes que, en otras pocas han visto frustrados sus trabajos apostlicos por esta razn. Pienso, fundada en la historia, que a igual causa se debe el que tribus catequizadas hasta por cuarenta aos por Jesuitas y otros religiosos, sean hoy tan salvajes como antes. San Luis Beltrn cie hoy la corona de los santos, conquistada en medio de las tribus, algunas de las cuales yacen hoy, en las tinieblas de la ms grosera idolatra. Es, ilustrsimo seor, que el radio de accin de la mujer se extiende hasta donde el religioso no puede entrar sin peligro para el alma. No me atrevera a asegurar esto si lo que veo y palpo, por decirlo as, en esta misin no me lo mostrara muy claro. Claro que la accin del sacerdote es indispensable. Pero l debe entrar al campo abierto por la mujer, nica de quien algo confan los indios. 2. El hecho de no asociarse los pone fuera de la accin de las religiosas, al menos de las que yo conozco. Para reducirlos y ensearles es preciso ir a buscarlos a sus montes, en donde se alojan hasta en cuevas y del modo ms inaccesible que alcanzan. El que encuentra una habitacin sabe que ha de caminar leguas para hallar otra y que jams conseguir juntarlos. Es verdad que se encuentran a veces grupitos de bohos, pero aunque relativamente pueden llamarse grupos, siempre estn tan aisladas las habitaciones que ordinariamente entre boho y boho, hay extensin suficiente para hallar la caza precisa para sostenerse. Las religiosas que los catequicen debern vivir en ranchos ambulantes ordinariamente, y hacer su vida religiosa en excursiones por entre las selvas y las rocas. No s yo que los estatutos de ninguna congregacin permitan esta clase de vida, y al comunicarme directamente con algunas me han dicho abiertamente, que ese modo de apostolado est fuera de sus constituciones. Si estos indios entregaran los nios o los vendieran, como hacen los de otras partes, esos nios podran ser formados por las Vicentinas, las Pastoras u otra comunidad de las existentes. Pero tienen tal horror a esto que nosotras hemos tenido que imponernos la ley de ser fras con los nios, pues una manifestacin de cario especial a uno de ellos basta para que no vuelvan a traerlos, porque creen que con eso pretendemos quitrselos. Quizs, despus de muchos aos de trabajar segn nuestra manera, de religiosas cabras, se conseguir que confen los nios. Pero an entonces subsistir la necesidad de que adems de las religiosas encargadas de los nios, existieran las cabras que trabajaran persiguiendo a los adultos en las selvas para que no faltaran los indios. En poca ya remota pretendieron fundar una misin, asociando los indios para quitarles los nios y slo consiguieron hacer emigrar las tribus hasta las orillas del Sin, en Bolvar. Esto pas en Caasgordas. Hoy nos toca a nosotros recibir, procedentes de aquella regin, a los descendientes de esos pobres que murieron sin conocer a Dios. No veo, pues, ilustrsimo seor, otro medio de cristianizar a estos infieles que el ensayado en esta misin.(......)

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Todo lo dicho en esta larga carta es la verdad, tal como aparece en mi mente y no, expresin de mi voluntad totalmente abandonada e identificada con la de Dios".110

Esto es lo que se proponan las viajeras a Urab. Preprese el lector a ver qu hicieron y a dnde llegaron con la bendicin del cielo.

EXPEDICION A DABEIBA 1914

Conmocin y expectativa en Medelln Los tres primeros das de mayo de 1914 cunda en Medelln la expectativa de un acontecimiento raro. Qu comentarios en esquinas, zaguanes y recibidores! Qu rebullicio y qu ir y venir en torno a la casa de la seorita Laura Montoya! Quines llevan su limosna, quines algn ajuar o cacharro para servicio de los indios. Estos van a sonsacar de Laura alguna informacin sobre la cercana partida, algunos a disuadir de aquella temeraria excursin hacia la selva hostil, devoradora de vidas. Obra, decan, que no es para hombres, cunto menos para mujeres. Unos la tildan de locura, otros de imposible. A no pocos infunda compasin, a todos, asombro. Pero Laura y sus compaeras estaban a guisa de guilas encadenadas, con impaciencia de volar a sus breales. El 3 de mayo por la tarde, Laura renunci a su escuela. Las lgrimas de su hermana Carmelita, el llanto de las nias, la novelera de las gentes, el enjambre de amigos en plan de despedida y el trajn de peones entre cargas, atados y monturas, dbanle a la casa de Laura el aspecto de un circo alborotado. Pero en su alma haba paz, alegra y oblaciones apostlicas. Se acercaba la hora del xodo y Laura, hurtando tiempo a sus clases, que sigui dando hasta la misma vspera, se iba a la catedral a visitar a su Virgen. Un poquito de espera, le deca y los indios te conocern y los traer aqu a tus pies.

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3 de Mayo. A medio da el padre Lubn Gmez vino a dar la consigna espiritual. Expuso lo que debe ser el corazn del apstol: Plenitud que se desparrama, represamiento de aguas que se desbordan, lmparas que difunden luz y participan calor. De mezquinos es disfrutar en soledad el propio tesoro, egostamente retenido. De magnnimos la ddiva con largueza y alegra.111 En Dabeiba nace una luz grande Albore por fin, el martes 5 de mayo de 1914. El bello sol madruguero que doraba los enhiestos picachos y el valle de Aburr, sorprendi ya de pie a las impacientes aventureras de Cristo. Desde las tres de la maana estaban afianzando las ltimas puntadas.
"La maana de la partida fuimos a comulgar a las cuatro a la Veracruz. Luego fui a despedirme de la reina adorada de la catedral. Llor all de agradecimiento y consagr para siempre a la Santsima Virgen la obra que Ella ha llevado hasta ahora bajo su manto protector. Me pareca que hasta las flores de su altar estaban ms bellas y que me felicitaban. A los ngeles que estaban a sus pies dej el encargo de suplirme ante su altar, durante mi ausencia" .112

Hacia el amanecer, parte de Medelln una pintoresca y montaera caravana. La capitanea Laura Montoya. La forman cinco jvenes aventureras. La completan varios peones y diez bestias de carga, que van agobiadas de enseres y utensilios para la "Obra de los indios". Las improvisadas "catequistas", as se llaman entonces, van alumbradas por la consigna espiritual y apostlica del sacerdote Lubn Gmez. Van impulsadas por el celo de las almas, van ciegas a lo humano y abiertas a lo divino y a las implacables exigencias del apostolado. Dos seoritas amigas: Margarita Restrepo Meja y Mercedes Restrepo Prieto la acompaaron por Robledo hasta Pajarito en cuya posada almorzaron y se despidieron. El viaje se hace por los empinamientos y desfiladeros de Boquern. Ya en los caminos campestres, los caminos sombreados que rasgan la faja verde de las sembraduras o
El Progreso, rgano de la sociedad de mejoras pblicas de Medelln, notifica as el viernes 8 de mayo de 1914 : "Misioneras. Para Dabeiba, a establecer escuelas oficiales para los indgenas, partieron el martes, la seorita Laura Montoya, que va como superiora de la Misin. Mercedes Giraldo, de Marinilla. Ana Saldarriaga y Carmen Emilia Jaramillo, de Girardota. Matilde Escobar, del Poblado y Mara de Jess Lpez, de esta ciudad. La seora madre de la seorita Montoya, a pesa de su ancianidad, la acompaa en esta ardua y meritoria labor." 112 ML. Laura Montoya, Historia de la Congregacin, mecanuscrito indito.
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van zigzagueando hacia las tierras calientes de all abajo con cendal de neblinas en sus caadas. Laura va pensando en sus indios: Se conmueve cuando los montaeses, tras de las tapias y los setos coronados de rosas y de enredaderas, les gritan: Adis, hermanitas! Adis madrecitas! Laura dice que ella, tan sabida y tan entendida, no sospech siquiera que algn da terminaran todas en religiosas. En siete jornadas fatigosas llegan a Frontino. En su ruta las gentes las miran con verdadera veneracin, como si adivinaran lo que estaba a punto de amanecer. En Frontino hay nuevas presiones para que demoren all y establezcan colegio. A todos responde Laura resueltamente: - No puedo cambiar de planes, las rdenes de monseor Crespo y del gobernador de Antioquia son para Dabeiba. Y a Dabeiba llegaron bajo soles de fuego y por caminos increbles. Primeras impresiones La caravana se ha detenido en Alto Bonito, ya en las cercanas del pueblo. Don Francisco Nanclares las espera, rodeado de nios y nias que ha logrado congregar. Laura saluda. Saludan los dos sacerdotes y las dems compaeras. Responde un silencio cargado de timidez. Y as van avanzando hacia el saloncito que haca de escuela y va a servir de casa. En la poblacin cunde la extraeza. Los hombres reniegan por tantas mujeres que se les meten en el empobrecido municipio. - Cmo vamos a mantener tantas mujeres? - Estas vienen a buscar marido entre los indios. Es la voz grosera de quienes no entienden las finuras del espritu. La primera noche la pasan en un saloncito ruin, con dos esteras y una cama desvencijada. Y se adormecen al murmullo de un espeso cendal de avispas y al revoloteo de los murcilagos. Todas duermen beatficamente. Laura observa que en sus rostros ha reposado la serenidad. Duerme a ratos y a ratos vela o se desvela. Esta noche, como en otras de su vida, siente sobre el alma el peso de tantos inf ieles que no conocen a Dios. Pero la inunda una oleada de dulzura. Ya va a nacer la aurora de la gracia. Ya sube el alba de la redencin para los indios de Dabeiba.

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Alborada tropical Al levantarse, en una alborada jubilosamente tropical, escuchan la algaraba de los infinitos pjaros del trpico que en las vecinas enramadas saludan el amanecer. Esos gorjeos, piensa Laura, hablan de Dios y de los salvajes. Le ganan y con mucho, al reloj de la catedral de Medelln. Hermanas, dice a sus compaeras, ya es hora de levantarnos del sueo. Imitemos a las aves, nuestras compaeras de hoy y comencemos la jornada cantando. Busc el libro de los salmos y enton el 62, el que cantaba David cuando moraba en el desierto de Jud: Oh Dios, Dios mo era, te busco ansiosamente. Mi alma esta sedienta de Ti, mi carne te desea como el sequedal estril y sitibundo... como el desierto sin aguas... Cantando amaneceres suelen empezar grandes cosas. Y ms si la diana tiene palabras inspiradas. Al levantarse visten su hbito, o uniforme como entonces lo llamaban y as, sencillamente, inconscientemente, se despojan de las vestiduras viejas y visten armaduras de luz. Cuando los sacerdotes las ven llegar a Misa, sonren disimuladamente. Y el mismo padre Uribe no puede menos de exclamar: - Estas patronas se han vuelto unas brbaras, Dios mo! Y comulgan por vez primera en su campo de faenas misioneras.

Lote de sacrificio Cinco palabras pueden resumir las impresiones de sus primeros das en Dabeiba: Sed, hambre, soledad, desprecio y tristeza. La sed abrasaba, obsesionaba. Dnde hay agua, por favor? Preguntan. la respuesta es invariable: Puall. Nadie seala, nadie ofrece, nadie va a buscar. En los primeros das las cerca la soledad y el desprecio. No las favorecen, no les venden alimentos. Pero Laura y sus compaeras paladean los gozos de la santa

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pobreza y del sacrificio. Las gentes del pueblo no simpatizan con ellas, las rodean de soledad y desprecio. No alcanzan a comprender los mviles superiores de estas mujeres que dejan sus tierras y sus casas y el amor de su hogar, para avecindar en esta Dabeiba lejana, aislada, castigada y talada por la maldicin de una plaga de langostas. Curiosos y curiosas las atosigan con su pegajoso fisgoneo y no las dejan a sol ni a sombra. Dios pide a sus misioneras el sacrificio de la intimidad hogarea. Pero hay algo que les ha dolido en llaga viva: El estado del templo parroquial. Al visitarlo para la primera misa, Laura ha sorprendido a varias compaeras con lgrimas en los ojos. Un paredn sucio con dos paredes a los lados forman el presbiterio. Un rancho pajizo, de ocho varas de largo, sin muros, el suelo desigual, es la nave de la iglesia. Unas tablas colocadas sobre horquetas sirven para el altar del sacrificio. A un lado un santo sin manos, a quien por eso llaman "san Mocho", tan sucio y feo que da miedo. Al otro lado, una imagen de la Virgen, pareja en fealdad y mugre. De las vigas del techo cuelgan las bolsas grandes que labran y habitan las avispas en hervidero bullicioso. En un templo as, se celebra la santa misa. En esta maana los sacerdotes estrenan ornamentos. Jess el Sacerdote Hostia, estrena manteles y corazones de misioneras nuevas. En Dabeiba ha empezado una grande obra. En Dabeiba est naciendo una luz grande para los que yacen en tinieblas de muerte.

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XI

PRIMICIAS DE APOSTOLADO

Hacer quedar bien a Dios

Cuando empez esta aventura misional del occidente antioqueo, para muchos pas totalmente inadvertida y para algunos fue motivo de crticas incomprensivas o sonrisas de compasin, como si se tratara de una de tantas rarezas de la maestra fracasada de Medelln. La Madre escribe en su Autobiografa:
" Mi amor era entonces tan borrascoso como siempre. Sacar adelante la obra de Dios , encauzar su gracia de conversin en los indios, hacer quedar bien a Dios era todo mi afn. Qu expresin tan terrible esta que subrayo. Hacer quedar bien a Dios. Dios mo! Me entiendes? Lo s muy bien, me entiendes. Pero los que esto leen, Me entendern? El Seor quiera que s. Es que las gentes tienen tan mezquina la idea de Dios en todo, y sobre todo en el amor a las almas, que me pareca que deba a Dios el probar con hechos que l las amaba infinitamente. Qu tarea! Perdneme, padre de mi alma, que antes de dejar este tema, confiese una falta ma: Senta cierta piquita con todos los que dudaban de la conversin de los indios, y sta era mayor con los sacerdotes porque me pareca que estando tan cerca de Dios, por el sacerdocio, deba conocer mejor los secretos de la misericordia que Dios guarda para los infieles. Y no pudiendo probar con palabras, tena afn de que el resultado hiciera salir a Dios bien, ante ellos. Como por otra parte, vea y oa que los indios tambin sentan cierta inquina con Dios, porque los haba hecho con menos ventajas que a los otros, me parta el alma y quera probarles que Dios los amaba infinitamente. Y de qu modo mejor que con su conversin? De modo que tambin ante los indios quera hacerlo quedar bien.

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Dios mo! Qu empeo! Todava lo siento. Es que como ya lo he dicho, soy loca. Actualmente estoy conmovida al recordar este afn y siento deseo de gritarles a todos lo duro que me parece que tengan de Dios tan pequeas ideas. Me parece como que debo reivindicar a Dios. Y reivindicarle ante su misma creacin. En altos y bajos de dolor y de alivio, de locuras y de calma, fue siempre mi alma en aquellos principios de la obra, pero repito, me senta muy poco o nada a mi misma". 113

Croquis de Dabeiba Lo traz la Madre Laura Montoya en el primero de sus "Brochazos", dedicados a divulgar los orgenes de su congregacin misionera. Pudiera haberlo escrito la pluma detallista de su amigo don Toms Carrasquilla.
Dabeiba, tierra de promisin. Risueo casero, a orillas del ro Sucio, en valle abierto, con cielo hermoso! Con excepcin de dos, todas las casas son pajizas, miserables, bien alineadas en calles espaciosas. La extensin de su plaza, suficiente para ser la permanente morada de veinte o treinta cerdos, cuatro vacas y varios caballos, est llena de rastrojo, de yerba amarga y de bencenuco, nicas plantas que la langosta ha perdonado y que forman, en partes, como parches irregulares, en medio de peladeros polvorosos. Un rancho largo, sin muros, de paja (murrapo)114 se destaca en la parte alta de la plaza, que es ligeramente faldeada. Detrs del rancho, un paredn con techo de mediagua. Debajo, unas tablas que, colocadas horizontalmente, semejan el banco de una pesebrera. He aqu la iglesia y el altar de Dabeiba, en aquella poca! Algunos miles de habitantes macilentos, enfermos! All en aquellos organismos se haban dado cita el paludismo, la diarrea sanguinolenta, el tuntun115 y el abandono. Eran espectros que andaban y siempre de mal genio, por aquellas calurosas calles, sin luz en el alma y sin fuerza en el cuerpo! Qu ignorancia ! Qu corrupcin! La fiebre perniciosa troncha semanalmente muchas vidas, sin que nadie piense en atacarla! No hay mdicos, ni botica, ni siquiera yerbas medicinales. Ni nadie los echa de menos! Una invasin de langostas tiene permanente morada all, hace siete aos, por lo cual el hambre se hace desesperante. Se oye el traquear de los techos cuando aquella infinidad de voraces insectos se posa en ellos! Por donde quiera, devastacin y ruina...

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Aut. ,p. 406 tuntun. Especie de fiebre

114 murrapo. Planta silvestre cuyas hojas sirven para techar casas
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Aguas nocivas y saturadas de caliches.116 Venenosas serpientes que se entrelazan en la yerba amarga y el bencenuco. El ardor de un clima deletreo. -Dios mo, si aquello parece que denuncia un castigo. Por donde quiera mugre y fetideces desconocidas!. Sin vas de comunicacin que puedan llamarse tales! Los no caminos sino caminaderos que hay, apenas permiten que tres o cuatro agiotistas introduzcan pequeas porciones de cosas que venden a precios increbles! El seor cura no puede habitar all porque no tiene qu comer. Las autoridades civiles cuentan ansiosas los das para cobrar la nmina, sin pensar en ninguna otra cosa! Los alrededores del casero poblados de indios que huyen o van en busca de la caza a lo ms remoto de las cordilleras!' He aqu una dbil y lejana pintura del teatro primero a donde llegaron el 14 de mayo de 1914, ya al anochecer, las primeras fundadoras de la Congregacin Misionera de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena. 117

Ese fue el escenario, nada paradisaco, en donde iniciaron enseguida sus tareas, primero con algn indio que se les acercaba, a las dos semanas en la escuela y hacia el mes de agosto con las excursiones, tan comentadas y discutidas aos adelante. Visitas y regalos Es domingo, 20 de mayo. - Tal vez hoy, se dicen las hermanas, vengan los indios de sus guaridas del monte a vender en Dabeiba sus platanitos. En efecto, apenas ha clareado el da, pasan por delante de la casa de las hermanas, como han acordado llamarse, dos indios, uno viejo y otro joven. Pasan con cierto disimulo, haciendo que no ven. Con mayor disimulo, si cabe decirlo, la Madre Laura, tambin han convenido en llamarla Madre, no extraa su presencia y hasta los invita a entrar. - Oiga, nos puede vender unos platanitos? El indio se hace el remoln y finge no saber nada de esas mujeres. Pero finalmente se decide a entrar, habla a gritos, gesticula, vende su carga de pltanos y vencido por unos regalitos, promete volver muy pronto con los suyos. La Madre Laura hace que les cree. Les tiene muy calada su sicologa rudimentaria.

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caliche. Sustancia arenosa que aflora en abundancia y contiene nitrato de sodio Laura Montoya, La aventura misional de Dabeiba, Bogot 1980, 3a. ed., pp. 1 y 2

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Las hermanas estn fuertemente impresionadas: No haban visto indios. Su facha, su hablar como en pelea y la fama que llevan de solapados y vengativos, todo ello no es aliciente para un apostolado o regodeos humanos. La noticia de las seoras recin llegadas de Medelln se fue propagando por tierras aledaas a Dabeiba, trasmitindose de boho en boho, y al rancho en que se alojaban las misioneras iban llegando grupos de familias con el solo objeto de conocer "seora que vino", a la que indio quiri (quiere), porque no es como los otros libres o civilizados. Muy pronto, los indios tan desconfiados de natural y por la memoria de los malos tratos recibidos de los blancos, empezaron a decir: indio ya no es hurfano. Dominados por el miedo Los indios que encontr Laura, por aquel entonces, vivan seoreados por el miedo. Para ellos las nuevas hermanas misioneras eran tan slo hombres disfrazados o mujeres enviadas por sus maridos para capturar a los indios, robarlos y despedazarlos. O tal vez eran emisarios del gobierno en busca de reclutar soldados, o brujas que iban a causar maleficios, o ispaolas, -aqu aflora el recuerdo de la conquista primitiva,que iban a la caza de ellos para comrselos. La idea que se formaban de Medelln era la de un antro misterioso, que les infunda pavor. El gobierno era un seor muy valiente que poda defenderlos, pero del cual desconfiaban por ser blanco. La palabra "guerra" les era muy conocida, pero identificndola con soldado y matazones. Y en cuanto al diablo lo llamaban Antomi y los mantena acoquinados. Es natural que miraran con la mayor desconfianza todas las manifestaciones de cario que les prodigaban las misioneras. Siempre haban sido hosti lizados como animales peligrosos, hasta el punto de que ellos crean que los civilizados tenan derecho a sus vidas, como los indios a los venados del monte. De ah que algunos rechazaran los obsequios o los recibieran, encargando a la hermana llevar bien las cuentas para el da de la cobranza. La primera incursin Las misioneras, en sus visitas de los indios, remontadas. Ello se humanas de parte de primeros das de estancia en Dabeiba, se limitaron a recibir las sin salir de excursin a los bosques en busca de las ovejas hizo adrede. Suspicaces los indios y temerosos de caceras las enigmticas forasteras, stas se propusieron, primero que

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todo, granjear sus corazones a fuerza de cario y de regalos. Luego vendra el retornar las visitas y penetrar, seguras y confiadas, en sus cuevas y seoros. El 7 de agosto de 1914, Laura hizo su primera incursin en tierra de indios. Llev de compaera a una de las hermanas y quiso adelantarse a todas ellas para no permitirles ni exigirles despus, lo que ella antes no hubiera experimentado. Pretexto para la incursin fue la bsqueda de un indio enfermo que se haba remontado camino de Antad. Las trochas eran infernales y el caballo en que montaba Laura la despidi al suelo en menos que se dice amn. El percance vino a ocurrir justamente a la vista del primer boho, lo cual no la acredit ante los indgenas y acrecent el miedo de los habitantes: Todos huyeron en desbandada, menos un muchacho y una viejecita incapaz de moverse. Llambase Mnica. All estaba en un rincn, toda envuelta en su paruma rada y mugrosa, convulsa de miedo. Metida la cabeza entre las piernas, daba compasin orla gemir y suplicar algo que no se entenda. De pronto, como una aparicin, detrs del canasto, surge un nio de unos diez aos, que en su castellano delicioso, quiere servir de intrprete a su abuelita. Habla con sentimiento y sin disimular su enojo contra las importunas visitantes. - Que le corts la cabeza ligero, dice la vieja. Que no la dejs penar. - La vieja no corri porque canilla no aguanta, cort pues, ligero, la cabeza. La Madre se acerca a acariciar a la viejecita. Esta se encoge an ms. Ve llegada su ltima hora y mira con ojos de espanto. No la convencen las palabras cariosas y el gesto afable de la Madre. No los regalos que durante largo rato le ofrecen. No tienen mas remedio las hermanas que irse derrotadas. Su celo y su cario no han hecho mella en el miedo ancestral de la vieja Mnica. "All al pie de la querida Mnica, dejamos medio corazn, comenta Laura, porque la compasin hace intenso el amor" 118. De esta primera incursin apostlica, Laura saca una leccin hermossima que nadie haba podido darle:
"Los dolores de la gloria de Dios se calman, se alivian y hasta se curan, sufriendo dificult ades, angustias y trabajos para servirle. Creo que as se explicar la dicha de muchos mrtires".119

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Aut., p. 453 Aut., p. 454

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Y termina con este pensamiento sublime que pinta de cuerpo entero a Laura:
"El dolor es como ms de la familia de mi alma. Parece que por eso todo amor se vuelve dolor. El amor reposado y sin dolor no lo entiendo. Debe ser el del cielo!".120

Pedagoga para indios Laura, maestra en pedagoga entre blancos y civilizados, se ejercita ahora en pedagoga india. La rodea un grupo de visitantes del bosque, trabados en el barullo ms incomprensible. Laura, tiza en mano, de frente a un tablero, trata de hacerles comprender la diferencia entre una gallina real y una gallina pintada, para poderles hacer comprender mas tarde la diferencia entre el cuadro de la Virgen y aquella mujer, Mara, que pensaba proponer como el amor de sus corazones y primer paso para darles la fe.
"Un da llegaron varios indios en ademn de triunfo y presentndome unos perros me dijeron: - Inse mi perro, pa eso yo traji. Comprend al momento la intencin de probarme que como los perros no aprendan, tampoco ellos porque eran iguales, sin alma! Le dije: - Bueno, vamos ensear a perro. Brill en los semblantes el triunfo, al verme en ademn de ensear a los perros. Pint una gallina y les pregunt a los perros si saban qu era eso. Carcajadas entre los indios! Triunfo y ojos que parecan gritar de dicha! Pasado ese ruido que la alegra les produjo, un indio dijo: - No ves? Perro alma no tiene, no atiende. Todos aprobaron con alegra casi desconcertante. Entonces les dije: - Verdad es que los perros no aprenden. Pero, los indios saben lo que es esto? - Ese gaguina, dijo uno. - Si, gaguina, como parece. contestaron otros. Esto es, parece gallina. Me cupo bien la e xplicacin, hacindoles ver que los perros no haban sabido y los indios s conocan que aquello era una gallina. La prueba no pudo ser ms clara y todos bajaron la cabeza, diciendo:

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Aut., p. 455

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- De vera, nosotros si atiende... nosotros es alma. no sabamos, malaya ! nosotros como libre, cum alma. Por supuesto que su alegra no fue completa porque advirtieron que, si tenan alma, deban soportar la enseanza y por ende nuestra presencia entre ellos, cosa que tanto les inquietaba. Slo Beatricita, la mujer de uno de los capitanes, despus de la prueba de los perros, como quien recibe la grata noticia, se puso a bailar cantando con ese tono montona que usan en ocasiones solemnes: Yo es alma. Como libre, Dios haciendo con juntos, con igualitos! Yo alegriando mucho, hasta aqu, ta saltando mucho!. Y se sealaba el pecho, este mucho brinca, mucho alegriando, nostro alma, ta bueno!".121

Pedagoga entre blancos Quince das despus de establecerse en Dabeiba, comenzaron las misioneras su labor pedaggica en la escuela de varones de la poblacin, segn acuerdo y nombramiento. Hay que decir que si la tarea misional entre los indios resultaba pesada e ingrata, ms, si cabe, result entre los hijos de los civilizados. Entre los muchachos, los haba talludos y muy corridos en malicias y bellaqueras. De ideas andaban extraviados. De costumbres, enteramente sueltos, y en cuanto a lenguaje, no haba odo decente que los pudiera sufrir. Insolentes con las abnegadas maestras y sabedoras del desprecio en que las envolva la poblacin, respondan con groseras incalificables y se mofaban de sus enseanzas. Qu risa les dio a todos cuando las hermanas los invitaron a signarse con agua bendita y qu vocablos tan soeces lanzaron! Para las maestras, educadas en hogares de la ms exquisita cultura y de refinado espritu cristiano, debi ser aquel apostolado el ms fatigoso y tambin, quizs, el ms estril.

Una carta al general Berro La escuela de Dabeiba se les hizo enseguida carga pesada, no porque exigiera sacrificios, pues no los teman y antes los buscaban, sino porque distraa personal y energas que ellas anhelaban emplear en favor de los indios. As se explica la carta que en fecha 14 de agosto de 1914, dirigi la Madre Laura al general Pedro J. Berro, gobernador del departamento. Deca :

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Aut., p. 426

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"Seor gobernador: Con el debido respeto suplico a usted, se digne atender a lo que a continuacin le expongo. Me vine a estas tierras con cinco compaeras, con el objeto de dar principio a la catequizacin de los salvajes, sin ms recursos que ciento diez pesos que me asignaron como maestra de la escuela de varones de esta poblacin, y dos secciones de indgenas. La prueba de la catequizacin ha resultado lo mejor que hubiera podido suponerse, pues a los tres meses tengo algo ms de doscientos indios que casi constantemente me rodean y que estn ya reducidos a estado catequizable, pero los recursos son ya tan insuficientes que me veo a veces, sin lo absolutamente necesario para las compaeras y yo. El gasto en la misioncita se hace mayor cada da, es preciso diariamente calmar el hambre de los indios que vienen de algunas leguas de distancia y echarles encima siquiera una chamarra que los cubra, al menos a los que consienten en ello, mientras estn con nosotras. Como el idioma y la suprema salvajez de estos, los han mantenido tan alejados, la enseanza es dificilsima, requiere un trabajo enorme. De modo que el nmero de indios que nos visitan nos proporciona un trabajo abrumador, lo que hace que no podamos atender ya a la escuela de civilizados y que debemos pensar en traer ms personal indgena para extender un poco ms los trabajos. Pido, pues, muy respetuosamente que se me quite la escuela de civilizados y se reemplace el sueldo y se aumente con un auxilio, o haciendo los nombramientos para indgenas o en cualquier otra forma, ya que usted, seor gobernador, est ampliamente autorizado por la ordenanza expedida en la asamblea de este ao. Como tenemos que visitar las tribus para lograr la reduccin, necesitamos unas dos o tres bestiecitas. Ser posible conseguirlas? Le anticipo el "Dios le pague" por esta ayuda a las misiones. Del seor gobernador atentamente, Laura Montoya U.122

Dios autoriza prodigios Sabido es que entre las causas de la propagacin de la Iglesi a primitiva se cont, como auxiliar de primer orden, la intervencin de la Providencia por medio de carismas y milagros. San Marcos termina su Evangelio refiriendo que, tras la ascensin del Seor, los apstoles se dispersaron por doquiera y vieron confirmada su predicacin con prodigios y seales. La empresa apostlica, tan valerosamente acometida por Laura Montoya y sus compaeras, con la bendicin de su prelado, obtuvo del cielo el refrendo de las
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Laura Montoya, Epistolario, cartas a las autoridades civiles, p. 179

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intervenciones maravillosas y an claramente milagrosas. A este propsito escribi la misma Laura:


"Tengo tan hondo en mi alma el conocimiento de que Dios, para dar la fe, se sirve del milagro, que me fastidia que otros se asombren de estos favores. La fe se propaga por medio del milagro y del apostolado, lo mismo en Palestina en los tiempos apostlicos, que en Amrica, o en Dabeiba.123

Lo cierto es que Dios no tard en autorizar, con prodigios, aquel apostolado penoso entre blancos y entre indios. Fuente de nuestro relato es la Autobiografa de Laura. En su veracidad se funda nuestra veracidad. Siete aos haca que la plaga de la langosta, como una maldicin terrible, se abata en nubes densas, sobre la comarca de Dabeiba, toda ella rapada de su follaje, enferma de sequedad y de hambre. Y un da, sigilosamente como siempre, se present en la misin el indio Juan de Jess, amigo de las misioneras desde los das de la fundacin. Su dilogo puesto en romance asequible, as fue: - Madre, vos muy amiga de Dios? - S, le respond - Dios a nosotros hizo? - S, le dije. - Y tu Dios por qu haciendo pa matar con jamare? Nosotros muere con jambre, mucho angosta, todo comiendo. Es decir: Que Dios los haba hecho para despus matarlos de hambre, porque tambin haba hecho la langosta. Juan de Jess continu: - Si vos mucho amiga de Dios, si vos mucho quiere a nosotros, pa qu no decir tu Dios quite angosta? Le dije a Juan de Jess: Dios no quita la langosta porque ustedes no quieren aprender su ley. - Y vos, dnde topaste Dios padecir as ?
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- En Medelln, le contest. l mand Madre y hermanas para ensear al indio su ley, pero el indio no atiende, entonces mejor dejar la langosta. - Dec tu Dios quite angosta, me dijo en tono suplicante. Si usted se compromete a traer todos los indios del Pital, le dije, a aprender la ley de Dios, yo si digo a El que quite la langosta. El indio, despus de hacerme muchas preguntas y quedar con las mayores garantas de no ser engaado, me dijo: -Compromete indio. - Me los trae el domingo? -S, me contest , si domingo echs vos angosta. Juan de la Cruz no agreg mas y tom camino del monte. Lleg el domingo y llegaron tambin los indios, altivos y en ademn de reto, capitaneados por Juan de Jess y pisando recio dijeron a Laura con voz fuerte: -Vos comprometiste echar angosta, ech pues. - Si, responde Laura, pero sintense y conversemos un rato. -No, ech angosta adelante! -Pero hay que almorzar antes. Indio no almuerza hasta que no echs angosta. Nosotros vinimos pa ver echar angosta. Ech agorita. Nosotros no espera... - Se comprometen a aprender ley de Dios? -S , pero ech adelante. Laura comprende que es punto de honra, pero de honra de Dios. Llama a una de las hermanas y la invita a seguirla a la iglesiuca del pueblo. Detrs va un indio, que slo llega hasta la puerta, porque entre ellos prevaleca la creencia de que si entraban a la

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iglesia les cortaran la cabeza. Las dos misioneras se ponen de rodillas ante el sagrario y hablan con Dios confiadamente: "Seor, es asunto de honor. Preciso es que vean tu mano en este caso, para que la fe les entre". Segn dice la hermana acompaante, rezaron las letanas. Salen, y en ese mismo instante, de la plaza, tapizada de langostas, se levanta la nube arrasadora, sin que en toda la regin quedara una sola, ni viva ni muerta. Los indios miraron el prodigio con sencillez. Las misioneras ni siquiera pararon la atencin en ello. Cuatro aos ms tarde, comentando el hecho, se asombraron de su ingenuidad de entonces y de ese connaturalizarse con el milagro. 124

El pasmo de un cristiano Segn parece, el Seor se vali de Laura como de instrumento de las misericordias divinas para obtener la curacin de aosas dolencias del alma y del cuerpo, no slo entre la indiada pagana, sino entre el blanquero que presuma de culto y de cristiano. Y como se cuenta en la autobiografa de san Antonio Mara Claret, esas curaciones se efectuaban mediante la aplicacin de ciertos remedios caseros, las ms de las veces evidentemente ineficaces, aunque inofensivos: Yerbas, lociones, polvos, recetas de elemental higiene. Con ello se logr doble ganancia: Mejorar la salud general de la poblacin, con la adopcin de algunas medidas higinicas hasta entonces desdeadas, particularmente en el uso de las aguas, y persuadir con la fuerza de la caridad y del sacrificio. Este linaje de vida no pudo pasar inadvertido an para hombres alejados de las prcticas cristianas. En una de las primeras excursiones misioneras, trajeron las hermanas a Dabeiba unas indias enfermas, que necesitaban asistencia asidua y cuidadosa. Las indias caminaban penosamente, debilitadas por la enfermedad y fatigadas con la carga de sus nios. Las hermanas que haban ido a caballo a sacarlas del monte, resolvieron imitar al buen samaritano del Evangelio, y bajndose de las bestias, hicieron montar a las indias y tomaron con la mano izquierda a los indiecitos, mientras con la derecha tiraban del cabestro de las cabalgaduras, para dar seguridad a las indias vacilantes y medrosas.

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Por aquellos andurriales acert a tropezar con la despaciosa caravana, un blanco de los que mangoneaban por la regin. Vio nuestro hombre. Vio y call, dominado por la sorpresa y por ese espectculo de caridad no acostumbrada y as fue a la zaga, desde el ro hasta la plaza. - Qu quieren estas seoritas? deca a su esposa y a sus amigos. Qu esperan de esas indias tan pobres y asquerosas? - Pues mira, le deca su esposa, ms imbuida de espritu cristiano, buscan almas, buscan cielo para ellas mismas y para los infieles. Te parece poco? Nuestro hombre, no entenda cosa ni de ese lenguaje, ni menos de semejante realidad apostlica que le hera los ojos y el alma. Pero das despus, comentando con la mujer su sorpresa exclamaba: - Si yo hubiera conocido as el catolicismo desde nio, me hubiera hecho catlico hasta el meollo de los huesos. No puedo ver esto sin eternecerme!

La sonrisa de Dios sobre Urab La obra de las misiones consiste esencialmente en hacer efectiva la redencin. Y ya por ese slo ttulo le conviene a Mara el de gran misionera. Grabemos profundamente en nuestro espritu el pensamiento de Po XI "La Virgen Augusta fue elegida Madre de Cristo precisamente para asociarle a la obra de salvar al hombre cado. Esa fue toda la misin de Mara y toda la razn de su existencia"125. Tambin en Dabeiba, claro est, la gran misionera fue la Virgen Mara. Y lo fue de manera particular, gracias a la devocin ternsima que le profesaba Laura.
Mi devocin a la Virgen Santsima, escribe, era tambin como un remo que empujaba mi barquita. Ella pareca una sonrisa en medio del negror de la vida salvaje y de la opresin que llevbamos. Por eso, una vez me dijo una hermana que le diera un buen pensamiento y le dije: Mire, guste esto: Mara es la sonrisa de mi vida. Esta hermana lo gust tanto que despus lo puso en verso. Para los indios, Mara fue su primer conocimiento y su primer amor puro. Era para ellos, todo. Su imagen en un cuadro era la primero que vean y aprendan a estimar como elemento civilizado. Su nombre lo aprendan antes que el de Dios. Delante de su imagen se les daban todos los conocimientos. Antes que todo aprendan a repetir maquinalmente la dulce

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El Misionero, Madrid 1944

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jaculatoria brotada de mi alma, sin pensarla, desde la primera vez que, feliz estuve delante del primer infiel: Mara, Madre ma, slvame!. 126

Hay una cancin religiosa muy emotiva, que empieza: Mara, oh nombre amable, nombre que aprende el nio.... Gran parte de los indgenas dabeibanos empezaron a pronunciar la lengua de Castilla con el nombre bendito de Mara y su amor fue el que se hinc ms hondo en sus corazones tan deshabitados. - Por qu, preguntaban un da las hermanas a un indio remontado, por qu no has vuelto por la misin ? - Yo tu ley no gusta. No necesita Dios. (demonio). Yo no quiere Vos. Yo gusta Antomi

- Entonces, T no quieres a Mara ? Y l con viva expresin replicaba : - Ese s quiere yo. Ese mucho querido. Hasta llegaron a percibir el valimiento poderoso de Nuestra Seora en la conversin de los infieles. Haba un indio muy difcil de trato y de muy malas intenciones, a quien llamaban Andresito. Un da la hermana valindose de parbolas, le abord : - Dgame, Andresito, cuando usted encuentra un venado que corre mucho y es muy arisco, qu hace ? - Echo perro bueno, pa que corra ms que l y lo coja . -Pues mire, Andresito, yo tengo un venado muy arisco y no tengo perro bueno Qu hago ? El indio que suele ser malicioso, la cogi al vuelo y contest con viveza : -Yo soy ese venado agrisco. A vos mucho gusta coger a yo pa hacer cristiano. - Muy bien Andresito, usted me adivin, pero dgame, Cmo consigo perro bueno para echrselo ? -Mara Madre ma es tu perro. Echalo que ese si coge a yo.
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Y al da siguiente encontrando a la hermana, le deca : - Anoche yo quera dormir, pero no pude pensando: Ese infierno de Madre, ser verdad ? Madre ech perro bueno y Mara madre ma no deja dormir yo. Es curioso conocer con qu divina pedagoga, con qu mariana catequesis llegaron a la fe cristiana los esquivos y belicosos indios caribes de Ungua. Accedieron a visitar a las hermanas, pero poniendo por condicin que no se tocara el tema religioso. En la fundacin veneraban las misioneras una linda estatua de Nuestra Seora, que les serva de consuelo y aliento. Llegaban los caribes y al ver la estatua empezaban a desgranar las ms variadas preguntas: Quin es esa seora ? Qu hizo ? Para qu ? Por qu la tiene aqu ? Todo ello vena de perlas para engarzar en torno a la vida y los oficios de Nuestra Seora, los misterios fundamentales de nuestra religin. As curioseando y a los pies de la Virgen, aprendan insensiblemente a hacerse cristianos y terminaban por pedir el bautismo. Un da, a poco de establecerse en Dabeiba, las hermanas atravesaban un bosque oscuro, hmedo de las lluvias recientes. Un viento helado azotaba los rostros. El follaje, sacudido, descargaba el peso de sus lgrimas. De repente, en la soledad y en el silencio impresionantes de la selva oscura, sonaron unas voces que all en lo alto, cantaban con una ingenua msica desconocida : Mara, madre ma, slvame. Creyeron por lo pronto, que aquello vena del cielo y cuentan que el fro se les quit y que el bosque apareci como si clareara. Despus de avanzar un poco alzaron los ojos y s e encontraron con un grupo de indiecitas que, mecindose en las ramas de un rbol, cantaban estas jaculatorias, con msica que les dictara su propio corazn. Las hermanas sintieron tal oleada de ternura que lloraron. Llamaron a las nias, las abrazaron, y todas, en sabrosa comitiva, siguieron cantando hasta el boho que buscaban.

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EXPEDICION A DABEIBA 1914

Conmocin y expectativa en Medelln Los tres primeros das de mayo de 1914 cunda en Medelln la expectativa de un acontecimiento raro. Qu comentarios en esquinas, zaguanes y recibidores! Qu rebullicio y qu ir y venir en torno a la casa de la seorita Laura Montoya! Quines llevan su limosna, quines algn ajuar o cacharro para servicio de los indios. Estos van a sonsacar de Laura alguna informacin sobre la cercana partida, algunos a disuadir de aquella temeraria excursin hacia la selva hostil, devoradora de vidas. Obra, decan, que no es para hombres, cunto menos para mujeres. Unos la tildan de locura, otros de imposible. A no pocos infunda compasin, a todos, asombro. Pero Laura y sus compaeras estaban a guisa de guilas encadenadas, con impaciencia de volar a sus breales. El 3 de mayo por la tarde, Laura renunci a su escuela. Las lgrimas de su hermana Carmelita, el llanto de las nias, la novelera de las gentes, el enjambre de amigos en plan de despedida y el trajn de peones entre cargas, atados y monturas, dbanle a la casa de Laura el aspecto de un circo alborotado. Pero en su alma haba paz, alegra y oblaciones apostlicas. Se acercaba la hora del xodo y Laura, hurtando tiempo a sus clases, que sigui dando hasta la misma vspera, se iba a la catedral a visitar a su Virgen. Un poquito de espera, le deca y los indios te conocern y los traer aqu a tus pies. 3 de Mayo. A medio da el padre Lubn Gmez vino a dar la consigna espiritual. Expuso lo que debe ser el corazn del apstol: Plenitud que se desparrama, represamiento de aguas que se desbordan, lmparas que difunden luz y participan

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calor. De mezquinos es disfrutar en soledad el propio tesoro, egostamente retenido. De magnnimos la ddiva con largueza y alegra.127 En Dabeiba nace una luz grande Albore por fin, el martes 5 de mayo de 1914. El bello sol madruguero que doraba los enhiestos picachos y el valle de Aburr, sorprendi ya de pie a las impacientes aventureras de Cristo. Desde las tres de la maana estaban afianzando las ltimas puntadas.
"La maana de la partida fuimos a comulgar a las cuatro a la Veracruz. Luego fui a despedirme de la reina adorada de la catedral. Llor all de agradecimiento y consagr para siempre a la Santsima Virgen la obra que Ella ha llevado hasta ahora bajo su manto protector. Me pareca que hasta las flores de su altar estaban ms bellas y que me felicitaban. A los ngeles que estaban a sus pies dej el encargo de suplirme ante su altar, durante mi ausencia" .128

Hacia el amanecer, parte de Medelln una pintoresca y montaera caravana. La capitanea Laura Montoya. La forman cinco jvenes aventureras. La completan varios peones y diez bestias de carga, que van agobiadas de enseres y utensilios para la "Obra de los indios". Las improvisadas "catequistas", as se llaman entonces, van alumbradas por la consigna espiritual y apostlica del sacerdote Lubn Gmez. Van impulsadas por el celo de las almas, van ciegas a lo humano y abiertas a lo divino y a las implacables exigencias del apostolado. Dos seoritas amigas: Margarita Restrepo Meja y Mercedes Restrepo Prieto la acompaaron por Robledo hasta Pajarito en cuya posada almorzaron y se despidieron. El viaje se hace por los empinamientos y desfiladeros de Boquern. Ya en los caminos campestres, los caminos sombreados que rasgan la faja verde de las sembraduras o van zigzagueando hacia las tierras calientes de all abajo con cendal de neblinas en sus caadas. Laura va pensando en sus indios: Se conmueve cuando los montaeses,

El Progreso, rgano de la sociedad de mejoras pblicas de Medelln, notifica as el viernes 8 de mayo de 1914 : "Misioneras. Para Dabeiba, a establecer escuelas oficiales para los indgenas, partieron el martes, la seorita Laura Montoya, que va como superiora de la Misin. Mercedes Giraldo, de Marinilla. Ana Saldarriaga y Carmen Emilia Jaramillo, de Girardota. Matilde Escobar, del Poblado y Mara de Jess Lpez, de esta ciudad. La seora madre de la seorita Montoya, a pesa de su ancianidad, la acompaa en esta ardua y meritoria labor." 128 ML. Laura Montoya, Historia de la Congregacin, mecanuscrito indito.
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tras de las tapias y los setos coronados de rosas y de enredaderas, les gritan: Adis, hermanitas! Adis madrecitas! Laura dice que ella, tan sabida y tan entendida, no sospech siquiera que algn da terminaran todas en religiosas. En siete jornadas fatigosas llegan a Frontino. En su ruta las gentes las miran con verdadera veneracin, como si adivinaran lo que estaba a punto de amanecer. En Frontino hay nuevas presiones para que demoren all y establezcan colegio. A todos responde Laura resueltamente: - No puedo cambiar de planes, las rdenes de monseor Crespo y del gobernador de Antioquia son para Dabeiba. Y a Dabeiba llegaron bajo soles de fuego y por caminos increbles. Primeras impresiones La caravana se ha detenido en Alto Bonito, ya en las cercanas del pueblo. Don Francisco Nanclares las espera, rodeado de nios y nias que ha logrado congregar. Laura saluda. Saludan los dos sacerdotes y las dems compaeras. Responde un silencio cargado de timidez. Y as van avanzando hacia el saloncito que haca de escuela y va a servir de casa. En la poblacin cunde la extraeza. Los hombres reniegan por tantas mujeres que se les meten en el empobrecido municipio. - Cmo vamos a mantener tantas mujeres? - Estas vienen a buscar marido entre los indios. Es la voz grosera de quienes no entienden las finuras del espritu. La primera noche la pasan en un saloncito ruin, con dos esteras y una cama desvencijada. Y se adormecen al murmullo de un espeso cendal de avispas y al revoloteo de los murcilagos. Todas duermen beatficamente. Laura observa que en sus rostros ha reposado la serenidad. Duerme a ratos y a ratos vela o se desvela. Esta noche, como en otras de su vida, siente sobre el alma el peso de tantos infieles que no conocen a Dios. Pero la inunda una oleada de dulzura. Ya va a nacer la aurora de la gracia. Ya sube el alba de la redencin para los indios de Dabeiba.

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Alborada tropical Al levantarse, en una alborada jubilosamente tropical, escuchan la algaraba de los infinitos pjaros del trpico que en las vecinas enramadas saludan el amanecer. Esos gorjeos, piensa Laura, hablan de Dios y de los salvajes. Le ganan y con mucho, al reloj de la catedral de Medelln. Hermanas, dice a sus compaeras, ya es hora de levantarnos del sueo. Imitemos a las aves, nuestras compaeras de hoy y comencemos la jornada cantando. Busc el libro de los salmos y enton el 62, el que cantaba David cuando moraba en el desierto de Jud: Oh Dios, Dios mo era, te busco ansiosamente. Mi alma esta sedienta de Ti, mi carne te desea como el sequedal estril y sitibundo... como el desierto sin aguas... Cantando amaneceres suelen empezar grandes cosas. Y ms si la diana tiene palabras inspiradas. Al levantarse visten su hbito, o uniforme como entonces lo llamaban y as, sencillamente, inconscientemente, se despojan de las vestiduras viejas y visten armaduras de luz. Cuando los sacerdotes las ven llegar a Misa, sonren disimuladamente. Y el mismo padre Uribe no puede menos de exclamar: - Estas patronas se han vuelto unas brbaras, Dios mo! Y comulgan por vez primera en su campo de faenas misioneras.

Lote de sacrificio Cinco palabras pueden resumir las impresiones de sus primeros das en Dabeiba: Sed, hambre, soledad, desprecio y tristeza. La sed abrasaba, obsesionaba. Dnde hay agua, por favor? Preguntan. la respuesta es invariable: Puall. Nadie seala, nadie ofrece, nadie va a buscar. En los primeros das las cerca la soledad y el desprecio. No las favorecen, no les venden alimentos. Pero Laura y sus compaeras paladean los gozos de la santa

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pobreza y del sacrificio. Las gentes del pueblo no simpatizan con ellas, las rodean de soledad y desprecio. No alcanzan a comprender los mviles superiores de estas mujeres que dejan sus tierras y sus casas y el amor de su hogar, para avecindar en esta Dabeiba lejana, aislada, castigada y talada por la maldicin de una plaga de langostas. Curiosos y curiosas las atosigan con su pegajoso fisgoneo y no las dejan a sol ni a sombra. Dios pide a sus misioneras el sacrificio de la intimidad hogarea. Pero hay algo que les ha dolido en llaga viva: El estado del templo parroquial. Al visitarlo para la primera misa, Laura ha sorprendido a varias compaeras con lgrimas en los ojos. Un paredn sucio con dos paredes a los lados forman el presbiterio. Un rancho pajizo, de ocho varas de largo, sin muros, el suelo desigual, es la nave de la iglesia. Unas tablas colocadas sobre horquetas sirven para el altar del sacrificio. A un lado un santo sin manos, a quien por eso llaman "san Mocho", tan sucio y feo que da miedo. Al otro lado, una imagen de la Virgen, pareja en fealdad y mugre. De las vigas del techo cuelgan las bolsas grandes que labran y habitan las avispas en hervidero bullicioso. En un templo as, se celebra la santa misa. En esta maana los sacerdotes estrenan ornamentos. Jess el Sacerdote Hostia, estrena manteles y corazones de misioneras nuevas. En Dabeiba ha empezado una grande obra. En Dabeiba est naciendo una luz grande para los que yacen en tinieblas de muerte.

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XI

PRIMICIAS DE APOSTOLADO

Hacer quedar bien a Dios

Cuando empez esta aventura misional del occidente antioqueo, para muchos pas totalmente inadvertida y para algunos fue motivo de crticas incomprensivas o sonrisas de compasin, como si se tratara de una de tantas rarezas de la maestra fracasada de Medelln. La Madre escribe en su Autobiografa:
" Mi amor era entonces tan borrascoso como siempre. Sacar adelante la obra de Dios, encauzar su gracia de conversin en los indios, hacer quedar bien a Dios era todo mi afn. Qu expresin tan terrible esta que subrayo. Hacer quedar bien a Dios. Dios mo! Me entiendes? Lo s muy bien, me entiendes. Pero los que esto leen, Me entendern? El Seor quiera que s. Es que las gentes tienen tan mezquina la idea de Dios en todo, y sobre todo en el amor a las almas, que me pareca que deba a Dios el probar con hechos que l las amaba infinitamente. Qu tarea! Perdneme, padre de mi alma, que antes de dejar este tema, confiese una falta ma: Senta cierta piquita con todos los que dudaban de la conversin de los indios, y sta era mayor con los sacerdotes porque me pareca que estando tan cerca de Dios, por el sacerdocio, deba conocer mejor los secretos de la misericordia que Dios guarda para los infieles. Y no pudiendo probar con palabras, tena afn de que el resultado hiciera salir a Dios bien, ante ellos. Como por otra parte, vea y oa que los indios tambin sentan cierta inquina con Dios, porque los haba hecho con menos ventajas que a los otros, me parta el alma y quera probarles que Dios los amaba infinitamente. Y de qu modo mejor que con su conversin? De modo que tambin ante los indios quera hacerlo quedar bien.

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Dios mo! Qu empeo! Todava lo siento. Es que como ya lo he dicho, soy loca. Actualmente estoy conmovida al recordar este afn y siento deseo de gritarles a todos lo duro que me parece que tengan de Dios tan pequeas ideas. Me parece como que debo reivindicar a Dios. Y reivindicarle ante su misma creacin. En altos y bajos de dolor y de alivio, de locuras y de calma, fue siempre mi alma en aquellos principios de la obra, pero repito, me senta muy poco o nada a mi misma". 129

Croquis de Dabeiba Lo traz la Madre Laura Montoya en el primero de sus "Brochazos", dedicados a divulgar los orgenes de su congregacin misionera. Pudiera haberlo escrito la pluma detallista de su amigo don Toms Carrasquilla.
Dabeiba, tierra de promisin. Risueo casero, a orillas del ro Sucio, en valle abierto, con cielo hermoso! Con excepcin de dos, todas las casas son pajizas, miserables, bien alineadas en calles espaciosas. La extensin de su plaza, suficiente para ser la permanente morada de veinte o treinta cerdos, cuatro vacas y varios caballos, est llena de rastrojo, de yerba amarga y de bencenuco, nicas plantas que la langosta ha perdonado y que forman, en partes, como parches irregulares, en medio de peladeros polvorosos. Un rancho largo, sin muros, de paja (murrapo) 130 se destaca en la parte alta de la plaza, que es ligeramente faldeada. Detrs del rancho, un paredn con techo de mediagua. Debajo, unas tablas que, colocadas horizontalmente, semejan el banco de una pesebrera. He aqu la iglesia y el altar de Dabeiba, en aquella poca! Algunos miles de habitantes macilentos, enfermos! All en aquellos organismos se haban dado cita el paludismo, la diarrea sanguinolenta, el tuntun131 y el abandono. Eran espectros que andaban y siempre de mal genio, por aquellas calurosas calles, sin luz en el alma y sin fuerza en el cuerpo! Qu ignorancia ! Qu corrupcin! La fiebre perniciosa troncha semanalmente muchas vidas, sin que nadie piense en atacarla! No hay mdicos, ni botica, ni siquiera yerbas medicinales. Ni nadie los echa de menos! Una invasin de langostas tiene permanente morada all, hace siete aos, por lo cual el hambre se hace desesperante. Se oye el traquear de los techos cuando aquella infinidad de voraces insectos se posa en ellos! Por donde quiera, devastacin y ruina...

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Aut. ,p. 406 tuntun. Especie de fiebre

130 murrapo. Planta silvestre cuyas hojas sirven para techar casas
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Aguas nocivas y saturadas de caliches.132 Venenosas serpientes que se entrelazan en la yerba amarga y el bencenuco. El ardor de un clima deletreo. -Dios mo, si aquello parece que denuncia un castigo. Por donde quiera mugre y fetideces desconocidas!. Sin vas de comunicacin que puedan llamarse tales! Los no caminos sino caminaderos que hay, apenas permiten que tres o cuatro agiotistas introduzcan pequeas porciones de cosas que venden a precios increbles! El seor cura no puede habitar all porque no tiene qu comer. Las autoridades civiles cuentan ansiosas los das para cobrar la nmina, sin pensar en ninguna otra cosa! Los alrededores del casero poblados de indios que huyen o van en busca de la caza a lo ms remoto de las cordilleras!' He aqu una dbil y lejana pintura del teatro primero a donde llegaron el 14 de mayo de 1914, ya al anochecer, las primeras fundadoras de la Congregacin Misionera de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena. 133

Ese fue el escenario, nada paradisaco, en donde iniciaron enseguida sus tareas, primero con algn indio que se les acercaba, a las dos semanas en la escuela y hacia el mes de agosto con las excursiones, tan comentadas y discutidas aos adelante. Visitas y regalos Es domingo, 20 de mayo. - Tal vez hoy, se dicen las hermanas, vengan los indios de sus guaridas del monte a vender en Dabeiba sus platanitos. En efecto, apenas ha clareado el da, pasan por delante de la casa de las hermanas, como han acordado llamarse, dos indios, uno viejo y otro joven. Pasan con cierto disimulo, haciendo que no ven. Con mayor disimulo, si cabe decirlo, la Madre Laura, tambin han convenido en llamarla Madre, no extraa su presencia y hasta los invita a entrar. - Oiga, nos puede vender unos platanitos? El indio se hace el remoln y finge no saber nada de esas mujeres. Pero finalmente se decide a entrar, habla a gritos, gesticula, vende su carga de pltanos y vencido por unos regalitos, promete volver muy pronto con los suyos. La Madre Laura hace que les cree. Les tiene muy calada su sicologa rudimentaria.

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caliche. Sustancia arenosa que aflora en abundancia y contiene nitrato de sodio Laura Montoya, La aventura misional de Dabeiba, Bogot 1980, 3a. ed., pp. 1 y 2

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Las hermanas estn fuertemente impresionadas: No haban visto indios. Su facha, su hablar como en pelea y la fama que llevan de solapados y vengativos, todo ello no es aliciente para un apostolado o regodeos humanos. La noticia de las seoras recin llegadas de Medelln se fue propagando por tierras aledaas a Dabeiba, trasmitindose de boho en boho, y al rancho en que se alojaban las misioneras iban llegando grupos de familias con el solo objeto de conocer "seora que vino", a la que indio quiri (quiere), porque no es como los otros libres o civilizados. Muy pronto, los indios tan desconfiados de n atural y por la memoria de los malos tratos recibidos de los blancos, empezaron a decir: indio ya no es hurfano. Dominados por el miedo Los indios que encontr Laura, por aquel entonces, vivan seoreados por el miedo. Para ellos las nuevas hermanas misioneras eran tan slo hombres disfrazados o mujeres enviadas por sus maridos para capturar a los indios, robarlos y despedazarlos. O tal vez eran emisarios del gobierno en busca de reclutar soldados, o brujas que iban a causar maleficios, o ispaolas, -aqu aflora el recuerdo de la conquista primitiva,que iban a la caza de ellos para comrselos. La idea que se formaban de Medelln era la de un antro misterioso, que les infunda pavor. El gobierno era un seor muy valiente que poda defenderlos, pero del cual desconfiaban por ser blanco. La palabra "guerra" les era muy conocida, pero identificndola con soldado y matazones. Y en cuanto al diablo lo llamaban Antomi y los mantena acoquinados. Es natural que miraran con la mayor desconfianza todas las manifestaciones de cario que les prodigaban las misioneras. Siempre haban sido hostilizados como animales peligrosos, hasta el punto de que ellos crean que los civilizados tenan derecho a sus vidas, como los indios a los venados del monte. De ah que algunos rechazaran los obsequios o los recibieran, encargando a la hermana llevar bien las cuentas para el da de la cobranza. La primera incursin Las misioneras, en sus visitas de los indios, remontadas. Ello se humanas de parte de primeros das de estancia en Dabeiba, se limitaron a recibir las sin salir de excursin a los bosques en busca de las ovejas hizo adrede. Suspicaces los indios y temerosos de caceras las enigmticas forasteras, stas se propusieron, primero que

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todo, granjear sus corazones a fuerza de cario y de regalos. Luego vendra el retornar las visitas y penetrar, seguras y confiadas, en sus cuevas y seoros. El 7 de agosto de 1914, Laura hizo su primera incursin en tierra de indios. Llev de compaera a una de las hermanas y quiso adelantarse a todas ellas para no permitirles ni exigirles despus, lo que ella antes no hubiera experimentado. Pretexto para la incursin fue la bsqueda de un indio enfermo que se haba remontado camino de Antad. Las trochas eran infernales y el caballo en que montaba Laura la despidi al suelo en menos que se dice amn. El percance vino a ocurrir justamente a la vista del primer boho, lo cual no la acredit ante los indgenas y acrecent el miedo de los habitantes: Todos huyeron en desbandada, menos un muchacho y una viejecita incapaz de moverse. Llambase Mnica. All estaba en un rincn, toda envuelta en su paruma rada y mugrosa, convulsa de miedo. Metida la cabeza entre las piernas, daba compasin orla gemir y suplicar algo que no se entenda. De pronto, como una aparicin, detrs del canasto, surge un nio de unos diez aos, que en su castellano delicioso, quiere servir de intrprete a su abuelita. Habla con sentimiento y sin disimular su enojo contra las importunas visitantes. - Que le corts la cabeza ligero, dice la vieja. Que no la dejs penar. - La vieja no corri porque canilla no aguanta, cort pues, ligero, la cabeza. La Madre se acerca a acariciar a la viejecita. Esta se encoge an ms. Ve llegada su ltima hora y mira con ojos de espanto. No la convencen las palabras cariosas y el gesto afable de la Madre. No los regalos que durante largo rato le ofrecen. No tienen mas remedio las hermanas que irse derrotadas. Su celo y su cario no han hecho mella en el miedo ancestral de la vieja Mnica. "All al pie de la querida Mnica, dejamos medio corazn, comenta Laura, porque la compasin hace intenso el amor" 134. De esta primera incursin apostlica, Laura saca una leccin hermossima que nadie haba podido darle:
"Los dolores de la gloria de Dios se calman, se alivian y hasta se curan, sufriendo dificultades, angustias y trabajos para servirle. Creo que as se explicar la dicha de muchos mrtires".135

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Aut., p. 453 Aut., p. 454

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Y termina con este pensamiento sublime que pinta de cuerpo entero a Laura:
"El dolor es como ms de la familia de mi alma. Parece que por eso todo amor se vuelve dolor. El amor reposado y sin dolor no lo entiendo. Debe ser el del cielo!".136

Pedagoga para indios Laura, maestra en pedagoga entre blancos y civilizados, se ejercita ahora en pedagoga india. La rodea un grupo de visitantes del bosque, trabados en el barullo ms incomprensible. Laura, tiza en mano, de frente a un tablero, trata de hacerles comprender la diferencia entre una gallina real y una gallina pintada, para poderles hacer comprender mas tarde la diferencia entre el cuadro de la Virgen y aquella mujer, Mara, que pensaba proponer como el amor de sus corazones y primer paso para darles la fe.
"Un da llegaron varios indios en ademn de triunfo y presentndome unos perros me dijeron: - Inse mi perro, pa eso yo traji. Comprend al momento la intencin de probarme que como los perros no aprendan, tampoco ellos porque eran iguales, sin alma! Le dije: - Bueno, vamos ensear a perro. Brill en los semblantes el triunfo, al verme en ademn de ensear a los perros. Pint una gallina y les pregunt a los perros si saban qu era eso. Carcajadas entre los indios! Triunfo y ojos que parecan gritar de dicha! Pasado ese ruido que la alegra les produjo, un indio dijo: - No ves? Perro alma no tiene, no atiende. Todos aprobaron con alegra casi desconcertante. Entonces les dije: - Verdad es que los perros no aprenden. Pero, los indios saben lo que es esto? - Ese gaguina, dijo uno. - Si, gaguina, como parece. contestaron otros. Esto es, parece gallina. Me cupo bien la explicacin, hacindoles ver que los perros no haban sabido y los indios s conocan que aquello era una gallina. La prueba no pudo ser ms clara y todos bajaron la cabeza, diciendo:

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- De vera, nosotros si atiende... nosotros es alma. no sabamos, malaya ! nosotros como libre, cum alma. Por supuesto que su alegra no fue completa porque advirtieron que, si tenan alma, deban soportar la enseanza y por ende nuestra presencia entre ellos, cosa que tanto les inquietaba. Slo Beatricita, la mujer de uno de los capitanes, despus de la prueba de los perros, como quien recibe la grata noticia, se puso a bailar cantando con ese tono montona que usan en ocasiones solemnes: Yo es alma. Como libre, Dios haciendo con juntos, con igualitos! Yo alegriando mucho, hasta aqu, ta saltando mucho!. Y se sealaba el pecho, este mucho brinca, mucho alegriando, nostro alma, ta bueno!".137

Pedagoga entre blancos Quince das despus de establecerse en Dabeiba, comenzaron las misioneras su labor pedaggica en la escuela de varones de la poblacin, segn acuerdo y nombramiento. Hay que decir que si la tarea misional entre los indios resultaba pesada e ingrata, ms, si cabe, result entre los hijos de los civilizados. Entre los muchachos, los haba talludos y muy corridos en malicias y bellaqueras. De ideas andaban extraviados. De costumbres, enteramente sueltos, y en cuanto a lenguaje, no haba odo decente que los pudiera sufrir. Insolentes con las abnegadas maestras y sabedoras del desprecio en que las envolva la poblacin, respondan con groseras incalificables y se mofaban de sus enseanzas. Qu risa les dio a todos cuando las hermanas los invitaron a signarse con agua bendita y qu vocablos tan soeces lanzaron! Para las maestras, educadas en hogares de la ms exquisita cultura y de refinado espritu cristiano, debi ser aquel apostolado el ms fatigoso y tambin, quizs, el ms estril.

Una carta al general Berro La escuela de Dabeiba se les hizo enseguida carga pesada, no porque exigiera sacrificios, pues no los teman y antes los buscaban, sino porque distraa personal y energas que ellas anhelaban emplear en favor de los indios. As se explica la carta que en fecha 14 de agosto de 1914, dirigi la Madre Laura al general Pedro J. Berro, gobernador del departamento. Deca :

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Aut., p. 426

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"Seor gobernador: Con el debido respeto suplico a usted, se digne atender a lo que a continuacin le expongo. Me vine a estas tierras con cinco compaeras, con el objeto de dar principio a la catequizacin de los salvajes, sin ms recursos que ciento diez pesos que me asignaron como maestra de la escuela de varones de esta poblacin, y dos secciones de indgenas. La prueba de la catequizacin ha resultado lo mejor que hubiera podido suponerse, pues a los tres meses tengo algo ms de doscientos indios que casi constantemente me rodean y que estn ya reducidos a estado catequizable, pero los recursos son ya tan insuficientes que me veo a veces, sin lo absolutamente necesario para las compaeras y yo. El gasto en la misioncita se hace mayor cada da, es preciso diariamente calmar el hambre de los indios que vienen de algunas leguas de distancia y echarles encima siquiera una chamarra que los cubra, al menos a los que consienten en ello, mientras estn con nosotras. Como el idioma y la suprema salvajez de estos, los han mantenido tan alejados, la enseanza es dificilsima, requiere un trabajo enorme. De modo que el nmero de indios que nos visitan nos proporciona un trabajo abrumador, lo que hace que no podamos atender ya a la escuela de civilizados y que debemos pensar en traer ms personal indgena para extender un poco ms los trabajos. Pido, pues, muy respetuosamente que se me quite la escuela de civilizados y se reemplace el sueldo y se aumente con un auxilio, o haciendo los nombramientos para indgenas o en cualquier otra forma, ya que usted, seor gobernador, est ampliamente autorizado por la ordenanza expedida en la asamblea de este ao. Como tenemos que visitar las tribus para lograr la reduccin, necesitamos unas dos o tres bestiecitas. Ser posible conseguirlas? Le anticipo el "Dios le pague" por esta ayuda a las misiones. Del seor gobernador atentamente, Laura Montoya U.138

Dios autoriza prodigios Sabido es que entre las causas de la propagacin de la Iglesia primitiva se cont, como auxiliar de primer orden, la intervencin de la Providencia por medio de carismas y milagros. San Marcos termina su Evangelio refiriendo que, tras la ascensin del Seor, los apstoles se dispersaron por doquiera y vieron confirmada su predicacin con prodigios y seales. La empresa apostlica, tan valerosamente acometida por Laura Montoya y sus compaeras, con la bendicin de su prelado, obtuvo del cielo el refrendo de las
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Laura Montoya, Epistolario, cartas a las autoridades civiles, p. 179

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intervenciones maravillosas y an claramente milagrosas. A este propsito escribi la misma Laura:


"Tengo tan hondo en mi alma el conocimiento de que Dios, para dar la fe, se sirve del milagro, que me fastidia que otros se asombren de estos favores. La fe se propaga por medio del milagro y del apostolado, lo mismo en Palestina en los tiempos apostlicos, que en Amrica, o en Dabeiba.139

Lo cierto es que Dios no tard en autorizar, con prodigios, aquel apostolado penoso entre blancos y entre indios. Fuente de nuestro relato es la Autobiografa de Laura. En su veracidad se funda nuestra veracidad. Siete aos haca que la plaga de la langosta, como una maldicin terrible, se abata en nubes densas, sobre la comarca de Dabeiba, toda ella rapada de su follaje, enferma de sequedad y de hambre. Y un da, sigilosamente como siempre, se present en la misin el indio Juan de Jess, amigo de las misioneras desde los das de la fundacin. Su dilogo puesto en romance asequible, as fue: - Madre, vos muy amiga de Dios? - S, le respond - Dios a nosotros hizo? - S, le dije. - Y tu Dios por qu haciendo pa matar con jamare? Nosotros muere con jambre, mucho angosta, todo comiendo. Es decir: Que Dios los haba hecho para despus matarlos de hambre, porque tambin haba hecho la langosta. Juan de Jess continu: - Si vos mucho amiga de Dios, si vos mucho quiere a nosotros, pa qu no decir tu Dios quite angosta? Le dije a Juan de Jess: Dios no quita la langosta porque ustedes no quieren aprender su ley. - Y vos, dnde topaste Dios padecir as ?
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Aut., p. 459

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- En Medelln, le contest. l mand Madre y hermanas para ensear al indio su ley, pero el indio no atiende, entonces mejor dejar la langosta. - Dec tu Dios quite angosta, me dijo en tono suplicante. Si usted se compromete a traer todos los indios del Pital, le dije, a aprender la ley de Dios, yo si digo a El que quite la langosta. El indio, despus de hacerme muchas preguntas y quedar con las mayores garantas de no ser engaado, me dijo: -Compromete indio. - Me los trae el domingo? -S, me contest, si domingo echs vos angosta. Juan de la Cruz no agreg mas y tom camino del monte. Lleg el domingo y llegaron tambin los indios, altivos y en ademn de reto, capitaneados por Juan de Jess y pisando recio dijeron a Laura con voz fuerte: -Vos comprometiste echar angosta, ech pues. - Si, responde Laura, pero sintense y conversemos un rato. -No, ech angosta adelante! -Pero hay que almorzar antes. Indio no almuerza hasta que no echs angosta. angosta. Ech agorita. Nosotros no espera... - Se comprometen a aprender ley de Dios? -S , pero ech adelante. Laura comprende que es punto de honra, pero de honra de Dios. Llama a una de las hermanas y la invita a seguirla a la iglesiuca del pueblo. Detrs va un indio, que slo llega hasta la puerta, porque entre ellos prevaleca la creencia de que si entraban a la Nosotros vinimos pa ver echar

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iglesia les cortaran la cabeza. Las dos misioneras se ponen de rodillas ante el sagrario y hablan con Dios confiadamente: "Seor, es asunto de honor. Preciso es que vean tu mano en este caso, para que la fe les entre". Segn dice la hermana acompaante, rezaron las letanas. Salen, y en ese mismo instante, de la plaza, tapizada de langostas, se levanta la nube arrasadora, sin que en toda la regin quedara una sola, ni viva ni muerta. Los indios miraron el prodigio con sencillez. Las misioneras ni siquiera pararon la atencin en ello. Cuatro aos ms tarde, comentando el hecho, se asombraron de su ingenuidad de entonces y de ese connaturalizarse con el milagro. 140

El pasmo de un cristiano Segn parece, el Seor se vali de Laura como de instrumento de las misericordias divinas para obtener la curacin de aosas dolencias del alma y del cuerpo, no slo entre la indiada pagana, sino entre el blanquero que presuma de culto y de cristiano. Y como se cuenta en la autobiografa de san Antonio Mara Claret, esas curaciones se efectuaban mediante la aplicacin de ciertos remedios caseros, las ms de las veces evidentemente ineficaces, aunque inofensivos: Yerbas, lociones, polvos, recetas de elemental higiene. Con ello se logr doble ganancia: Mejorar la salud general de la poblacin, con la adopcin de algunas medidas higinicas hasta entonces desdeadas, particularmente en el uso de las aguas, y persuadir con la fuerza de la caridad y del sacrificio. Este linaje de vida no pudo pasar inadvertido an para hombres alejados de las prcticas cristianas. En una de las primeras excursiones misioneras, trajeron las hermanas a Dabeiba unas indias enfermas, que necesitaban asistencia asidua y cuidadosa. Las indias caminaban penosamente, debilitadas por la enfermedad y fatigadas con la carga de sus nios. Las hermanas que haban ido a caballo a sacarlas del monte, resolvieron imitar al buen samaritano del Evangelio, y bajndose de las bestias, hicieron montar a las indias y tomaron con la mano izquierda a los indiecitos, mientras con la derecha tiraban del cabestro de las cabalgaduras, para dar seguridad a las indias vacilantes y medrosas.

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Aut., p. 412

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Por aquellos andurriales acert a tropezar con la despaciosa caravana, un blanco de los que mangoneaban por la regin. Vio nuestro hombre. Vio y call, dominado por la sorpresa y por ese espectculo de caridad no acostumbrada y as fue a la zaga, desde el ro hasta la plaza. - Qu quieren estas seoritas? deca a su esposa y a sus amigos. Qu esperan de esas indias tan pobres y asquerosas? - Pues mira, le deca su esposa, ms imbuida de espritu cristiano, buscan almas, buscan cielo para ellas mismas y para los infieles. Te parece poco? Nuestro hombre, no entenda cosa ni de ese lenguaje, ni menos de semejante realidad apostlica que le hera los ojos y el alma. Pero das despus, comentando con la mujer su sorpresa exclamaba: - Si yo hubiera conocido as el catolicismo desde nio, me hubiera hecho catlico hasta el meollo de los huesos. No puedo ver esto sin eternecerme!

La sonrisa de Dios sobre Urab La obra de las misiones consiste esencialmente en hacer efectiva la redencin. Y ya por ese slo ttulo le conviene a Mara el de gran misionera. Grabemos profundamente en nuestro espritu el pensamiento de Po XI "La Virgen Augusta fue elegida Madre de Cristo precisamente para asociarle a la obra de salvar al hombre cado. Esa fue toda la misin de Mara y toda la razn de su existencia"141. Tambin en Dabeiba, claro est, la gran misionera fue la Virgen Mara. Y lo fue de manera particular, gracias a la devocin ternsima que le profesaba Laura.
Mi devocin a la Virgen Santsima, escribe, era tambin como un remo que empujaba mi barquita. Ella pareca una sonrisa en medio del negror de la vida salvaje y de la opresin que llevbamos. Por eso, una vez me dijo una hermana que le diera un buen pensamiento y le dije: Mire, guste esto: Mara es la sonrisa de mi vida. Esta hermana lo gust tanto que despus lo puso en verso. Para los indios, Mara fue su primer conocimiento y su primer amor puro. Era para ellos, todo. Su imagen en un cuadro era la primero que vean y aprendan a estimar como elemento civilizado. Su nombre lo aprendan antes que el de Dios. Delante de su imagen se les daban todos los conocimientos. Antes que todo aprendan a repetir maquinalmente la dulce

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El Misionero, Madrid 1944

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jaculatoria brotada de mi alma, sin pensarla, desde la primera vez que, feliz estuve delante del primer infiel: Mara, Madre ma, slvame!. 142

Hay una cancin religiosa muy emotiva, que empieza: Mara, oh nombre amable, nombre que aprende el nio.... Gran parte de los indgenas dabeibanos empezaron a pronunciar la lengua de Castilla con el nombre bendito de Mara y su amor fue el que se hinc ms hondo en sus corazones tan deshabitados. - Por qu, preguntaban un da las hermanas a un indio remontado, por qu no has vuelto por la misin ? - Yo tu ley no gusta. No necesita Dios. Yo no quiere Vos. Yo gusta Antomi (demonio). - Entonces, T no quieres a Mara ? Y l con viva expresin replicaba : - Ese s quiere yo. Ese mucho querido. Hasta llegaron a percibir el valimiento poderoso de Nuestra Seora en la conversin de los infieles. Haba un indio muy difcil de trato y de muy malas intenciones, a quien llamaban Andresito. Un da la hermana valindose de parbolas, le abord : - Dgame, Andresito, cuando usted encuentra un venado que corre mucho y es muy arisco, qu hace ? - Echo perro bueno, pa que corra ms que l y lo coja . -Pues mire, Andresito, yo tengo un venado muy arisco y no tengo perro bueno Qu hago ? El indio que suele ser malicioso, la cogi al vuelo y contest con viveza : -Yo soy ese venado agrisco. A vos mucho gusta coger a yo pa hacer cristiano. - Muy bien Andresito, usted me adivin, pero dgame, Cmo consigo perro bueno para echrselo ? -Mara Madre ma es tu perro. Echalo que ese si coge a yo.
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Y al da siguiente encontrando a la hermana, le deca : - Anoche yo quera dormir, pero no pude pensando: Ese infierno de Madre, ser verdad ? Madre ech perro bueno y Mara madre ma no deja dormir yo. Es curioso conocer con qu divina pedagoga, con qu mariana catequesis llegaron a la fe cristiana los esquivos y belicosos indios caribes de Ungua. Accedieron a visitar a las hermanas, pero poniendo por condicin que no se tocara el tema religioso. En la fundacin veneraban las misioneras una linda estatua de Nuestra Seora, que les serva de consuelo y aliento. Llegaban los caribes y al ver la estatua empezaban a desgranar las ms variadas preguntas: Quin es esa seora ? Qu hizo ? Para qu ? Por qu la tiene aqu ? Todo ello vena de perlas para engarzar en torno a la vida y los oficios de Nuestra Seora, los misterios fundamentales de nuestra religin. As curioseando y a los pies de la Virgen, aprendan insensiblemente a hacerse cristianos y terminaban por pedir el bautismo. Un da, a poco de establecerse en Dabeiba, las hermanas atravesaban un bosque oscuro, hmedo de las lluvias recientes. Un viento helado azotaba los rostros. El follaje, sacudido, descargaba el peso de sus lgrimas. De repente, en la soledad y en el silencio impresionantes de la selva oscura, sonaron unas voces que all en lo alto, cantaban con una ingenua msica desconocida : Mara, madre ma, slvame. Creyeron por lo pronto, que aquello vena del cielo y cuentan que el fro se les quit y que el bosque apareci como si clareara. Despus de avanzar un poco alzaron los ojos y se encontraron con un grupo de indiecitas que, mecindose en las ramas de un rbol, cantaban estas jaculatorias, con msica que les dictara su propio corazn. Las hermanas sintieron tal oleada de ternura que lloraron. Llamaron a las nias, las abrazaron, y todas, en sabrosa comitiva, siguieron cantando hasta el boho que buscaban.

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EXPEDICION A DABEIBA 1914

Conmocin y expectativa en Medelln Los tres primeros das de mayo de 1914 cunda en Medelln la expectativa de un acontecimiento raro. Qu comentarios en esquinas, zaguanes y recibidores! Qu rebullicio y qu ir y venir en torno a la casa de la seorita Laura Montoya! Quines llevan su limosna, quines algn ajuar o cacharro para servicio de los indios. Estos van a sonsacar de Laura alguna informacin sobre la cercana partida, algunos a disuadir de aquella temeraria excursin hacia la selva hostil, devoradora de vidas. Obra, decan, que no es para hombres, cunto menos para mujeres. Unos la tildan de locura, otros de imposible. A no pocos infunda compasin, a todos, asombro. Pero Laura y sus compaeras estaban a guisa de guilas encadenadas, con impaciencia de volar a sus breales. El 3 de mayo por la tarde, Laura renunci a su escuela. Las lgrimas de su hermana Carmelita, el llanto de las nias, la novelera de las gentes, el enjambre de amigos en plan de despedida y el trajn de peones entre cargas, atados y monturas, dbanle a la casa de Laura el aspecto de un circo alborotado. Pero en su alma haba paz, alegra y oblaciones apostlicas. Se acercaba la hora del xodo y Laura, hurtando tiempo a sus clases, que sigui dando hasta la misma vspera, se iba a la catedral a visitar a su Virgen. Un poquito de espera, le deca y los indios te conocern y los traer aqu a tus pies. 3 de Mayo. A medio da el padre Lubn Gmez vino a dar la consigna espiritual. Expuso lo que debe ser el corazn del apstol: Plenitud que se desparrama, represamiento de aguas que se desbordan, lmparas que difunden luz y participan

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calor. De mezquinos es disfrutar en soledad el propio tesoro, egostamente retenido. De magnnimos la ddiva con largueza y alegra.143 En Dabeiba nace una luz grande Albore por fin, el martes 5 de mayo de 1914. El bello sol madruguero que doraba los enhiestos picachos y el valle de Aburr, sorprendi ya de pie a las impacientes aventureras de Cristo. Desde las tres de la maana estaban afianzando las ltimas puntadas.
"La maana de la partida fuimos a comulgar a las cuatro a la Veracruz. Luego fui a despedirme de la reina adorada de la catedral. Llor all de agradecimiento y consagr para siempre a la Santsima Virgen la obra que Ella ha llevado hasta ahora bajo su manto protector. Me pareca que hasta las flores de su altar estaban ms bellas y que me felicitaban. A los ngeles que estaban a sus pies dej el encargo de suplirme ante su altar, durante mi ausencia" .144

Hacia el amanecer, parte de Medelln una pintoresca y montaera caravana. La capitanea Laura Montoya. La forman cinco jvenes aventureras. La completan varios peones y diez bestias de carga, que van agobiadas de enseres y utensilios para la "Obra de los indios". Las improvisadas "catequistas", as se llaman entonces, van alumbradas por la consigna espiritual y apostlica del sacerdote Lubn Gmez. Van impulsadas por el celo de las almas, van ciegas a lo humano y abiertas a lo divino y a las implacables exigencias del apostolado. Dos seoritas amigas: Margarita Restrepo Meja y Mercedes Restrepo Prieto la acompaaron por Robledo hasta Pajarito en cuya posada almorzaron y se despidieron. El viaje se hace por los empinamientos y desfiladeros de Boquern. Ya en los caminos campestres, los caminos sombreados que rasgan la faja verde de las sembraduras o van zigzagueando hacia las tierras calientes de all abajo con cendal de neblinas en sus caadas. Laura va pensando en sus indios: Se conmueve cuando los montaeses,

El Progreso, rgano de la sociedad de mejoras pblicas de Medelln, notifica as el viernes 8 de mayo de 1914 : "Misioneras. Para Dabeiba, a establecer escuelas oficiales para los indgenas, partieron el martes, la seorita Laura Montoya, que va como superiora de la Misin. Mercedes Giraldo, de Marinilla. Ana Saldarriaga y Carmen Emilia Jaramillo, de Girardota. Matilde Escobar, del Poblado y Mara de Jess Lpez, de esta ciudad. La seora madre de la seorita Montoya, a pesa de su ancianidad, la acompaa en esta ardua y meritoria labor." 144 ML. Laura Montoya, Historia de la Congregacin, mecanuscrito indito.
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tras de las tapias y los setos coronados de rosas y de enredaderas, les gritan: Adis, hermanitas! Adis madrecitas! Laura dice que ella, tan sabida y tan entendida, no sospech siquiera que algn da terminaran todas en religiosas. En siete jornadas fatigosas llegan a Frontino. En su ruta las gentes las miran con verdadera veneracin, como si adivinaran lo que estaba a punto de amanecer. En Frontino hay nuevas presiones para que demoren all y establezcan colegio. A todos responde Laura resueltamente: - No puedo cambiar de planes, las rdenes de monseor Crespo y del gobernador de Antioquia son para Dabeiba. Y a Dabeiba llegaron bajo soles de fuego y por caminos increbles. Primeras impresiones La caravana se ha detenido en Alto Bonito, ya en las cercanas del pueblo. Don Francisco Nanclares las espera, rodeado de nios y nias que ha logrado congregar. Laura saluda. Saludan los dos sacerdotes y las dems compaeras. Responde un silencio cargado de timidez. Y as van avanzando hacia el saloncito que haca de escuela y va a servir de casa. En la poblacin cunde la extraeza. Los hombres reniegan por tantas mujeres que se les meten en el empobrecido municipio. - Cmo vamos a mantener tantas mujeres? - Estas vienen a buscar marido entre los indios. Es la voz grosera de quienes no entienden las finuras del espritu. La primera noche la pasan en un saloncito ruin, con dos esteras y una cama desvencijada. Y se adormecen al murmullo de un espeso cendal de avispas y al revoloteo de los murcilagos. Todas duermen beatficamente. Laura obse rva que en sus rostros ha reposado la serenidad. Duerme a ratos y a ratos vela o se desvela. Esta noche, como en otras de su vida, siente sobre el alma el peso de tantos infieles que no conocen a Dios. Pero la inunda una oleada de dulzura. Ya va a nacer la aurora de la gracia. Ya sube el alba de la redencin para los indios de Dabeiba.

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Alborada tropical Al levantarse, en una alborada jubilosamente tropical, escuchan la algaraba de los infinitos pjaros del trpico que en las vecinas enramadas salud an el amanecer. Esos gorjeos, piensa Laura, hablan de Dios y de los salvajes. Le ganan y con mucho, al reloj de la catedral de Medelln. Hermanas, dice a sus compaeras, ya es hora de levantarnos del sueo. Imitemos a las aves, nuestras compaeras de hoy y comencemos la jornada cantando. Busc el libro de los salmos y enton el 62, el que cantaba David cuando moraba en el desierto de Jud: Oh Dios, Dios mo era, te busco ansiosamente. Mi alma esta sedienta de Ti, mi carne te desea como el sequedal estril y sitibundo... como el desierto sin aguas... Cantando amaneceres suelen empezar grandes cosas. Y ms si la diana tiene palabras inspiradas. Al levantarse visten su hbito, o uniforme como entonces lo llamaban y as, sencillamente, inconscientemente, se despojan de las vestiduras viejas y visten armaduras de luz. Cuando los sacerdotes las ven llegar a Misa, sonren disimuladamente. Y el mismo padre Uribe no puede menos de exclamar: - Estas patronas se han vuelto unas brbaras, Dios mo! Y comulgan por vez primera en su campo de faenas misioneras.

Lote de sacrificio Cinco palabras pueden resumir las impresiones de sus primeros das en Dabeiba: Sed, hambre, soledad, desprecio y tristeza. La sed abrasaba, obsesionaba. Dnde hay agua, por favor? Preguntan. la respuesta es invariable: Puall. Nadie seala, nadie ofrece, nadie va a buscar. En los primeros das las cerca la soledad y el desprecio. No las favorecen, no les venden alimentos. Pero Laura y sus compaeras paladean los gozos de la santa

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pobreza y del sacrificio. Las gentes del pueblo no simpatizan con ellas, las rodean de soledad y desprecio. No alcanzan a comprender los mviles superiores de estas mujeres que dejan sus tierras y sus casas y el amor de su hogar, para avecindar en esta Dabeiba lejana, aislada, castigada y talada por la maldicin de una plaga de langostas. Curiosos y curiosas las atosigan con su pegajoso fisgoneo y no las dejan a sol ni a sombra. Dios pide a sus misioneras el sacrificio de la intimidad hogarea. Pero hay algo que les ha dolido en llaga viva: El estado del templo parroquial. Al visitarlo para la primera misa, Laura ha sorprendido a varias compaeras con lgrimas en los ojos. Un paredn sucio con dos paredes a los lados forman el presbiterio. Un rancho pajizo, de ocho varas de largo, sin muros, el suelo desigual, es la nave de la iglesia. Unas tablas colocadas sobre horquetas sirven para el altar del sacrificio. A un lado un santo sin manos, a quien por eso llaman "san Mocho", tan sucio y feo que da miedo. Al otro lado, una imagen de la Virgen, pareja en fealdad y mugre. De las vigas del techo cuelgan las bolsas grandes que labran y habitan las avispas en hervidero bullicioso. En un templo as, se celebra la santa misa. En esta maana los sacerdotes estrenan ornamentos. Jess el Sacerdote Hostia, estrena manteles y corazones de misioneras nuevas. En Dabeiba ha empezado una grande obra. En Dabeiba est naciendo una luz grande para los que yacen en tinieblas de muerte.

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XI

PRIMICIAS DE APOSTOLADO

Hacer quedar bien a Dios

Cuando empez esta aventura misional del occidente antioqueo, para muchos pas totalmente inadvertida y para algunos fue motivo de crticas incomprensivas o sonrisas de compasin, como si se tratara de una de tantas rarezas de la maestra fracasada de Medelln. La Madre escribe en su Autobiografa:
" Mi amor era entonces tan borrascoso como siempre. Sacar adelante la obra de Dios, encauzar su gracia de conversin en los indios, hacer quedar bien a Dios era todo mi afn. Qu expresin tan terrible esta que subrayo. Hacer quedar bien a Dios. Dios mo! Me entiendes? Lo s muy bien, me entiendes. Pero los que esto leen, Me entendern? El Seor quiera que s. Es que las gentes tienen tan mezquina la idea de Dios en todo, y sobre todo en el amor a las almas, que me pareca que deba a Dios el probar con hechos que l las amaba infinitamente. Qu tarea! Perdneme, padre de mi alma, que antes de dejar este tema, confiese una falta ma: Senta cierta piquita con todos los que dudaban de la conversin de los indios, y sta era mayor con los sacerdotes porque me pareca que estando tan cerca de Dios, por el sacerdocio, deba conocer mejor los secretos de la misericordia que Dios guarda para los infieles. Y no pudiendo probar con palabras, tena afn de que el resultado hiciera salir a Dios bien, ante ellos. Como por otra parte, vea y oa que los indios tambin sentan cierta inquina con Dios, porque los haba hecho con menos ventajas que a los otros, me parta el alma y quera probarles que Dios los amaba infinitamente. Y de qu modo mejor que con su conversin? De modo que tambin ante los indios quera hacerlo quedar bien.

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Dios mo! Qu empeo! Todava lo siento. Es que como ya lo he dicho, soy loca. Actualmente estoy conmovida al recordar este afn y siento deseo de gritarles a todos lo duro que me parece que tengan de Dios tan pequeas ideas. Me parece como que debo reivindicar a Dios. Y reivindicarle ante su misma creacin. En altos y bajos de dolor y de alivio, de locuras y de calma, fue siempre mi alma en aquellos principios de la obra, pero repito, me senta muy poco o nada a mi misma". 145

Croquis de Dabeiba Lo traz la Madre Laura Montoya en el primero de sus "Brochazos", dedicados a divulgar los orgenes de su congregacin misionera. Pudiera haberlo escrito la pluma detallista de su amigo don Toms Carrasquilla.
Dabeiba, tierra de promisin. Risueo casero, a orillas del ro Sucio, en valle abierto, con cielo hermoso! Con excepcin de dos, todas las casas son pajizas, miserables, bien alineadas en calles espaciosas. La extensin de su plaza, suficiente para ser la permanente morada de veinte o treinta cerdos, cuatro vacas y varios caballos, est llena de rastrojo, de yerba amarga y de bencenuco, nicas plantas que la langosta ha perdonado y que forman, en partes, como parches irregulares, en medio de peladeros polvorosos. Un rancho largo, sin muros, de paja (murrapo) 146 se destaca en la parte alta de la plaza, que es ligeramente faldeada. Detrs del rancho, un paredn con techo de mediagua. Debajo, unas tablas que, colocadas horizontalmente, semejan el banco de una pesebrera. He aqu la iglesia y el altar de Dabeiba, en aquella poca! Algunos miles de habitantes macilentos, enfermos! All en aquellos organismos se haban dado cita el paludismo, la diarrea sanguinolenta, el tuntun147 y el abandono. Eran espectros que andaban y siempre de mal genio, por aquellas calurosas calles, sin luz en el alma y sin fuerza en el cuerpo! Qu ignorancia ! Qu corrupcin! La fiebre perniciosa troncha semanalmente muchas vidas, sin que nadie piense en atacarla! No hay mdicos, ni botica, ni siquiera yerbas medicinales. Ni nadie los echa de menos! Una invasin de langostas tiene permanente morada all, hace siete aos, por lo cual el hambre se hace desesperante. Se oye el traquear de los techos cuando aquella infinidad de voraces insectos se posa en ellos! Por donde quiera, devastacin y ruina...

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Aut. ,p. 406 tuntun. Especie de fiebre

146 murrapo. Planta silvestre cuyas hojas sirven para techar casas
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Aguas nocivas y saturadas de caliches.148 Venenosas serpientes que se entrelazan en la yerba amarga y el bencenuco. El ardor de un clima deletreo. -Dios mo, si aquello parece que denuncia un castigo. Por donde quiera mugre y fetideces desconocidas!. Sin vas de comunicacin que puedan llamarse tales! Los no caminos sino caminaderos que hay, apenas permiten que tres o cuatro agiotistas introduzcan pequeas porciones de cosas que venden a precios increbles! El seor cura no puede habitar all porque no tiene qu comer. Las autoridades civiles cuentan ansiosas los das para cobrar la nmina, sin pensar en ninguna otra cosa! Los alrededores del casero poblados de indios que huyen o van en busca de la caza a lo ms remoto de las cordilleras!' He aqu una dbil y lejana pintura del teatro primero a donde llegaron el 14 de mayo de 1914, ya al anochecer, las primeras fundadoras de la Congregacin Misionera de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena. 149

Ese fue el escenario, nada paradisaco, en donde iniciaron enseguida sus tareas, primero con algn indio que se les acercaba, a las dos semanas en la escuela y hacia el mes de agosto con las excursiones, tan comentadas y discutidas aos adelante. Visitas y regalos Es domingo, 20 de mayo. - Tal vez hoy, se dicen las hermanas, vengan los indios de sus guaridas del monte a vender en Dabeiba sus platanitos. En efecto, apenas ha clareado el da, pasan por delante de la casa de las hermanas, como han acordado llamarse, dos indios, uno viejo y otro joven. Pasan con cierto disimulo, haciendo que no ven. Con mayor disimulo, si cabe decirlo, la Madre Laura, tambin han convenido en llamarla Madre, no extraa su presencia y hasta los invita a entrar. - Oiga, nos puede vender unos platanitos? El indio se hace el remoln y finge no saber nada de esas mujeres. Pero finalmente se decide a entrar, habla a gritos, gesticula, vende su carga de pltanos y vencido por unos regalitos, promete volver muy pronto con los suyos. La Madre Laura hace que les cree. Les tiene muy calada su sicologa rudimentaria.

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caliche. Sustancia arenosa que aflora en abundancia y contiene nitrato de sodio Laura Montoya, La aventura misional de Dabeiba, Bogot 1980, 3a. ed., pp. 1 y 2

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Las hermanas estn fuertemente impresionadas: No haban visto indios. Su facha, su hablar como en pelea y la fama que llevan de solapados y vengativos, todo ello no es aliciente para un apostolado o regodeos humanos. La noticia de las seoras recin llegadas de Medelln se fue propagando por tierras aledaas a Dabeiba, trasmitindose de boho en boho, y al rancho en que se alojaban las misioneras iban llegando grupos de familias con el solo objeto de conocer "seora que vino", a la que indio quiri (quiere), porque no es como los otros libres o civilizados. Muy pronto, los indios tan desconfiados de natural y por la memoria de los malos tratos recibidos de los blancos, empezaron a decir: indio ya no es hurfano. Dominados por el miedo Los indios que encontr Laura, por aquel entonces, vivan seoreados por el miedo. Para ellos las nuevas hermanas misioneras eran tan slo hombres disfrazados o mujeres enviadas por sus maridos para capturar a los indios, robarlos y despedazarlos. O tal vez eran emisarios del gobierno en busca de reclutar soldados, o brujas que iban a causar maleficios, o ispaolas, -aqu aflora el recuerdo de la conquista primitiva,que iban a la caza de ellos para comrselos. La idea que se formaban de Medelln era la de un antro misterioso, que les infunda pavor. El gobierno era un seor muy valiente que poda defenderlos, pero del cual desconfiaban por ser blanco. La palabra "guerra" les era muy conocida, pero identificndola con soldado y matazones. Y en cuanto al diablo lo llamaban Antomi y los mantena acoquinados. Es natural que miraran con la mayor desconfianza todas las manifestaciones de cario que les prodigaban las misioneras. Siempre haban sido hostilizados como animales peligrosos, hasta el punto de que ellos crean que los civilizados tenan derecho a sus vidas, como los indios a los venados del monte. De ah que algunos rechazaran los obsequios o los recibieran, encargando a la hermana llevar bien las cuentas para el da de la cobranza. La primera incursin Las misioneras, en sus visitas de los indios, remontadas. Ello se humanas de parte de primeros das de estancia en Dabeiba, se limitaron a recibir las sin salir de excursin a los bosques en busca de las ovejas hizo adrede. Suspicaces los indios y temerosos de caceras las enigmticas forasteras, stas se propusieron, primero que

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todo, granjear sus corazones a fuerza de cario y de regalos. Luego vendra el retornar las visitas y penetrar, seguras y confiadas, en sus cuevas y seoros. El 7 de agosto de 1914, Laura hizo su primera incursin en tierra de indios. Llev de compaera a una de las hermanas y quiso adelantarse a todas ellas para no permitirles ni exigirles despus, lo que ella antes no hubiera experimentado. Pretexto para la incursin fue la bsqueda de un indio enfermo que se haba remontado camino de Antad. Las trochas eran infernales y el caballo en que montaba Laura la despidi al suelo en menos que se dice amn. El percance vino a ocurrir justamente a la vista del primer boho, lo cual no la acredit ante los indgenas y acrecent el miedo de los habitantes: Todos huyeron en desbandada, menos un muchacho y una viejecita incapaz de moverse. Llambase Mnica. All estaba en un rincn, toda envuelta en su paruma rada y mugrosa, convulsa de miedo. Metida la cabeza entre las piernas, daba compasin orla gemir y suplicar algo que no se entenda. De pronto, como una aparicin, detrs del canasto, surge un nio de unos diez aos, que en su castellano delicioso, quiere servir de intrprete a su abuelita. Habla con sentimiento y sin disimular su enojo contra las importunas visitantes. - Que le corts la cabeza ligero, dice la vieja. Que no la dejs penar. - La vieja no corri porque canilla no aguanta, cort pues, ligero, la cabeza. La Madre se acerca a acariciar a la viejecita. Esta se encoge an ms. Ve llegada su ltima hora y mira con ojos de espanto. No la convencen las palabras cariosas y el gesto afable de la Madre. No los regalos que durante largo rato le ofrecen. No tienen mas remedio las hermanas que irse derrotadas. Su celo y su cario no han hecho mella en el miedo ancestral de la vieja Mnica. "All al pie de la querida Mnica, dejamos medio corazn, comenta Laura, porque la compasin hace intenso el amor" 150. De esta primera incursin apostlica, Laura saca una leccin hermossima que nadie haba podido darle:
"Los dolores de la gloria de Dios se calman, se alivian y hasta se curan, sufriendo dificultades, angustias y trabajos para servirle. Creo que as se explicar la dicha de muchos mrtires".151

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Y termina con este pensamiento sublime que pinta de cuerpo entero a Laura:
"El dolor es como ms de la familia de mi alma. Parece que por eso todo amor se vuelve dolor. El amor reposado y sin dolor no lo entiendo. Debe ser el del cielo!".152

Pedagoga para indios Laura, maestra en pedagoga entre blancos y civilizados, se ejercita ahora en pedagoga india. La rodea un grupo de visitantes del bosque, trabados en el barullo ms incomprensible. Laura, tiza en mano, de frente a un tablero, trata de hacerles comprender la diferencia entre una gallina real y una gallina pintada, para poderles hacer comprender mas tarde la diferencia entre el cuadro de la Virgen y aquella mujer, Mara, que pensaba proponer como el amor de sus corazones y primer paso para darles la fe.
"Un da llegaron varios indios en ademn de triunfo y presentndome unos perros me dijeron: - Inse mi perro, pa eso yo traji. Comprend al momento la intencin de probarme que como los perros no aprendan, tampoco ellos porque eran iguales, sin alma! Le dije: - Bueno, vamos ensear a perro. Brill en los semblantes el triunfo, al verme en ademn de ensear a los perros. Pint una gallina y les pregunt a los perros si saban qu era eso. Carcajadas entre los indios! Triunfo y ojos que parecan gritar de dicha! Pasado ese ruido que la alegra les produjo, un indio dijo: - No ves? Perro alma no tiene, no atiende. Todos aprobaron con alegra casi desconcertante. Entonces les dije: - Verdad es que los perros no aprenden. Pero, los indios saben lo que es esto? - Ese gaguina, dijo uno. - Si, gaguina, como parece. contestaron otros. Esto es, parece gallina. Me cupo bien la explicacin, hacindoles ver que los perros no haban sabido y los indios s conocan que aquello era una gallina. La prueba no pudo ser ms clara y todos bajaron la cabeza, diciendo:

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- De vera, nosotros si atiende... nosotros es alma. no sabamos, malaya ! nosotros como libre, cum alma. Por supuesto que su alegra no fue completa porque advirtieron que, si tenan alma, deban soportar la enseanza y por ende nuestra presencia entre ellos, cosa que tanto les inquietaba. Slo Beatricita, la mujer de uno de los capitanes, despus de la prueba de los perros, como quien recibe la grata noticia, se puso a bailar cantando con ese tono montona que usan en ocasiones solemnes: Yo es alma. Como libre, Dios haciendo con juntos, con igualitos! Yo alegriando mucho, hasta aqu, ta saltando mucho!. Y se sealaba el pecho, este mucho brinca, mucho alegriando, nostro alma, ta bueno!".153

Pedagoga entre blancos Quince das despus de establecerse en Dabeiba, comenzaron las misioneras su labor pedaggica en la escuela de varones de la poblacin, segn acuerdo y nombramiento. Hay que decir que si la tarea misional entre los indios resultaba pesada e ingrata, ms, si cabe, result entre los hijos de los civilizados. Entre los muchachos, los haba talludos y muy corridos en malicias y bellaqueras. De ideas andaban extraviados. De costumbres, enteramente sueltos, y en cuanto a lenguaje, no haba odo decente que los pudiera sufrir. Insolentes con las abnegadas maestras y sabedoras del desprecio en que las envolva la poblacin, respondan con groseras incalificables y se mofaban de sus enseanzas. Qu risa les dio a todos cuando las hermanas los invitaron a signarse con agua bendita y qu vocablos tan soeces lanzaron! Para las maestras, educadas en hogares de la ms exquisita cultura y de refinado espritu cristiano, debi ser aquel apostolado el ms fatigoso y tambin, quizs, el ms estril.

Una carta al general Berro La escuela de Dabeiba se les hizo enseguida carga pesada, no porque exigiera sacrificios, pues no los teman y antes los buscaban, sino porque distraa personal y energas que ellas anhelaban emplear en favor de los indios. As se explica la carta que en fecha 14 de agosto de 1914, dirigi la Madre Laura al general Pedro J. Berro, gobernador del departamento. Deca :

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"Seor gobernador: Con el debido respeto suplico a usted, se digne atender a lo que a continuacin le expongo. Me vine a estas tierras con cinco compaeras, con el objeto de dar principio a la catequizacin de los salvajes, sin ms recursos que ciento diez pesos que me asignaron como maestra de la escuela de varones de esta poblacin, y dos secciones de indgenas. La prueba de la catequizacin ha resultado lo mejor que hubiera podido suponerse, pues a los tres meses tengo algo ms de doscientos indios que casi constantemente me rodean y que estn ya reducidos a estado catequizable, pero los recursos son ya tan insuficientes que me veo a veces, sin lo absolutamente necesario para las compaeras y yo. El gasto en la misioncita se hace mayor cada da, es preciso diariamente calmar el hambre de los indios que vienen de algunas leguas de distancia y echarles encima siquiera una chamarra que los cubra, al menos a los que consienten en ello, mientras estn con nosotras. Como el idioma y la suprema salvajez de estos, los han mantenido tan alejados, la enseanza es dificilsima, requiere un trabajo enorme. De modo que el nmero de indios que nos visitan nos proporciona un trabajo abrumador, lo que hace que no podamos atender ya a la escuela de civilizados y que debemos pensar en traer ms personal indgena para extender un poco ms los trabajos. Pido, pues, muy respetuosamente que se me quite la escuela de civilizados y se reemplace el sueldo y se aumente con un auxilio, o haciendo los nombramientos para indgenas o en cualquier otra forma, ya que usted, seor gobernador, est ampliamente autorizado por la ordenanza expedida en la asamblea de este ao. Como tenemos que visitar las tribus para lograr la reduccin, necesitamos unas dos o tres bestiecitas. Ser posible conseguirlas? Le anticipo el "Dios le pague" por esta ayuda a las misiones. Del seor gobernador atentamente, Laura Montoya U.154

Dios autoriza prodigios Sabido es que entre las causas de la propagacin de la Iglesia primitiva se cont, como auxiliar de primer orden, la intervencin de la Providencia por medio de carismas y milagros. San Marcos termina su Evangelio refiriendo que, tras la ascensin del Seor, los apstoles se dispersaron por doquiera y vieron confirmada su predicacin con prodigios y seales. La empresa apostlica, tan valerosamente acometida por Laura Montoya y sus compaeras, con la bendicin de su prelado, obtuvo del cielo el refrendo de las
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Laura Montoya, Epistolario, cartas a las autoridades civiles, p. 179

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intervenciones maravillosas y an claramente milagrosas. A este propsito escribi la misma Laura:


"Tengo tan hondo en mi alma el conocimiento de que Dios, para dar la fe, se sirve del milagro, que me fastidia que otros se asombren de estos favores. La fe se propaga por medio del milagro y del apostolado, lo mismo en Palestina en los tiempos apostlicos, que en Amrica, o en Dabeiba.155

Lo cierto es que Dios no tard en autorizar, con prodigios, aquel apostolado penoso entre blancos y entre indios. Fuente de nuestro relato es la Autobiografa de Laura. En su veracidad se funda nuestra veracidad. Siete aos haca que la plaga de la langosta, como una maldicin terrible, se abata en nubes densas, sobre la comarca de Dabeiba, toda ella rapada de su follaje, enferma de sequedad y de hambre. Y un da, sigilosamente como siempre, se present en la misin el indio Juan de Jess, amigo de las misioneras desde los das de la fundacin. Su dilogo puesto en romance asequible, as fue: - Madre, vos muy amiga de Dios? - S, le respond - Dios a nosotros hizo? - S, le dije. - Y tu Dios por qu haciendo pa matar con jamare? Nosotros muere con jambre, mucho angosta, todo comiendo. Es decir: Que Dios los haba hecho para despus matarlos de hambre, porque tambin haba hecho la langosta. Juan de Jess continu: - Si vos mucho amiga de Dios, si vos mucho quiere a nosotros, pa qu no decir tu Dios quite angosta? Le dije a Juan de Jess: Dios no quita la langosta porque ustedes no quieren aprender su ley. - Y vos, dnde topaste Dios padecir as ?
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- En Medelln, le contest. l mand Madre y hermanas para ensear al indio su ley, pero el indio no atiende, entonces mejor dejar la langosta. - Dec tu Dios quite angosta, me dijo en tono suplicante. Si usted se compromete a traer todos los indios del Pital, le dije, a aprender la ley de Dios, yo si digo a El que quite la langosta. El indio, despus de hacerme muchas preguntas y quedar con las mayores garantas de no ser engaado, me dijo: -Compromete indio. - Me los trae el domingo? -S, me contest, si domingo echs vos angosta. Juan de la Cruz no agreg mas y tom camino del monte. Lleg el domingo y llegaron tambin los indios, altivos y en ademn de reto, capitaneados por Juan de Jess y pisando recio dijeron a Laura con voz fuerte: -Vos comprometiste echar angosta, ech pues. - Si, responde Laura, pero sintense y conversemos un rato. -No, ech angosta adelante! -Pero hay que almorzar antes. Indio no almuerza hasta que no echs angosta. Nosotros vinimos pa ver echar angosta. Ech agorita. Nosotros no espera... - Se comprometen a aprender ley de Dios? -S , pero ech adelante. Laura comprende que es punto de honra, pero de honra de Dios. Llama a una de las hermanas y la invita a seguirla a la iglesiuca del pueblo. Detrs va un indio, que slo llega hasta la puerta, porque entre ellos prevaleca la creencia de que si entraban a la

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iglesia les cortaran la cabeza. Las dos misioneras se ponen de rodillas ante el sagrario y hablan con Dios confiadamente: "Seor, es asunto de honor. Preciso es que vean tu mano en este caso, para que la fe les entre". Segn dice la hermana acompaante, rezaron las letanas. Salen, y en ese mismo instante, de la plaza, tapizada de langostas, se levanta la nube arrasadora, sin que en toda la regin quedara una sola, ni viva ni muerta. Los indios miraron el prodigio con sencillez. Las misioneras ni siquiera pararon la atencin en ello. Cuatro aos ms tarde, comentando el hecho, se asombraron de su ingenuidad de entonces y de ese connaturalizarse con el milagro. 156

El pasmo de un cristiano Segn parece, el Seor se vali de Laura como de instrumento de las misericordias divinas para obtener la curacin de aosas dolencias del alma y del cuerpo, no slo entre la indiada pagana, sino entre el blanquero que presuma de culto y de cristiano. Y como se cuenta en la autobiografa de san Antonio Mara Claret, esas curaciones se efectuaban mediante la aplicacin de ciertos remedios caseros, las ms de las veces evidentemente ineficaces, aunque inofensivos: Yerbas, lociones, polvos, recetas de elemental higiene. Con ello se logr doble ganancia: Mejorar la salud general de la poblacin, con la adopcin de algunas medidas higinicas hasta entonces desdeadas, particularmente en el uso de las aguas, y persuadir con la fuerza de la caridad y del sacrificio. Este linaje de vida no pudo pasar inadvertido an para hombres alejados de las prcticas cristianas. En una de las primeras excursiones misioneras, trajeron las hermanas a Dabeiba unas indias enfermas, que necesitaban asistencia asidua y cuidadosa. Las indias caminaban penosamente, debilitadas por la enfermedad y fatigadas con la carga de sus nios. Las hermanas que haban ido a caballo a sacarlas del monte, resolvieron imitar al buen samaritano del Evangelio, y bajndose de las bestias, hicieron montar a las indias y tomaron con la mano izquierda a los indiecitos, mientras con la derecha tiraban del cabestro de las cabalgaduras, para dar seguridad a las indias vacilantes y medrosas.

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Por aquellos andurriales acert a tropezar con la despaciosa caravana, un blanco de los que mangoneaban por la regin. Vio nuestro hombre. Vio y call, dominado por la sorpresa y por ese espectculo de caridad no acostumbrada y as fue a la zaga, desde el ro hasta la plaza. - Qu quieren estas seoritas? deca a su esposa y a sus amigos. Qu esperan de esas indias tan pobres y asquerosas? - Pues mira, le deca su esposa, ms imbuida de espritu cristiano, buscan almas, buscan cielo para ellas mismas y para los infieles. Te parece poco? Nuestro hombre, no entenda cosa ni de ese lenguaje, ni menos de semejante realidad apostlica que le hera los ojos y el alma. Pero das despus, comentando con la mujer su sorpresa exclamaba: - Si yo hubiera conocido as el catolicismo desde nio, me hubiera hecho catlico hasta el meollo de los huesos. No puedo ver esto sin eternecerme!

La sonrisa de Dios sobre Urab La obra de las misiones consiste esencialmente en hacer efectiva la redencin. Y ya por ese slo ttulo le conviene a Mara el de gran misionera. Grabemos profundamente en nuestro espritu el pensamiento de Po XI "La Virgen Augusta fue elegida Madre de Cristo precisamente para asociarle a la obra de salvar al hombre cado. Esa fue toda la misin de Mara y toda la razn de su existencia"157. Tambin en Dabeiba, claro est, la gran misionera fue la Virgen Mara. Y lo fue de manera particular, gracias a la devocin ternsima que le profesaba Laura.
Mi devocin a la Virgen Santsima, escribe, era tambin como un remo que empujaba mi barquita. Ella pareca una sonrisa en medio del negror de la vida salvaje y de la opresin que llevbamos. Por eso, una vez me dijo una hermana que le diera un buen pensamiento y le dije: Mire, guste esto: Mara es la sonrisa de mi vida. Esta hermana lo gust tanto que despus lo puso en verso. Para los indios, Mara fue su primer conocimiento y su primer amor puro. Era para ellos, todo. Su imagen en un cuadro era la primero que vean y aprendan a estimar como elemento civilizado. Su nombre lo aprendan antes que el de Dios. Delante de su imagen se les daban todos los conocimientos. Antes que todo aprendan a repetir maquinalmente la dulce

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El Misionero, Madrid 1944

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jaculatoria brotada de mi alma, sin pensarla, desde la primera vez que, feliz estuve delante del primer infiel: Mara, Madre ma, slvame!. 158

Hay una cancin religiosa muy emotiva, que empieza: Mara, oh nombre amable, nombre que aprende el nio.... Gran parte de los indgenas dabeibanos empezaron a pronunciar la lengua de Castilla con el nombre bendito de Mara y su amor fue el que se hinc ms hondo en sus corazones tan deshabitados. - Por qu, preguntaban un da las hermanas a un indio remontado, por qu no has vuelto por la misin ? - Yo tu ley no gusta. No necesita Dios. Yo no quiere Vos. Yo gusta Antomi (demonio). - Entonces, T no quieres a Mara ? Y l con viva expresin replicaba : - Ese s quiere yo. Ese mucho querido. Hasta llegaron a percibir el valimiento poderoso de Nuestra Seora en la conversin de los infieles. Haba un indio muy difcil de trato y de muy malas intenciones, a quien llamaban Andresito. Un da la hermana valindose de parbolas, le abord : - Dgame, Andresito, cuando usted encuentra un venado que corre mucho y es muy arisco, qu hace ? - Echo perro bueno, pa que corra ms que l y lo coja . -Pues mire, Andresito, yo tengo un venado muy arisco y no tengo perro bueno Qu hago ? El indio que suele ser malicioso, la cogi al vuelo y contest con viveza : -Yo soy ese venado agrisco. A vos mucho gusta coger a yo pa hacer cristiano. - Muy bien Andresito, usted me adivin, pero dgame, Cmo consigo perro bueno para echrselo ? -Mara Madre ma es tu perro. Echalo que ese si coge a yo.
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Y al da siguiente encontrando a la hermana, le deca : - Anoche yo quera dormir, pero no pude pensando: Ese infierno de Madre, ser verdad ? Madre ech perro bueno y Mara madre ma no deja dormir yo. Es curioso conocer con qu divina pedagoga, con qu mariana catequesis llegaron a la fe cristiana los esquivos y belicosos indios caribes de Ungua. Accedieron a visitar a las hermanas, pero poniendo por condicin que no se tocara el tema religioso. En la fundacin veneraban las misioneras una linda estatua de Nuestra Seora, que les serva de consuelo y aliento. Llegaban los caribes y al ver la estatua empezaban a desgranar las ms variadas preguntas: Quin es esa seora ? Qu hizo ? Para qu ? Por qu la tiene aqu ? Todo ello vena de perlas para engarzar en torno a la vida y los oficios de Nuestra Seora, los misterios fundamentales de nuestra religin. As curioseando y a los pies de la Virgen, aprendan insensiblemente a hacerse cristianos y terminaban por pedir el bautismo. Un da, a poco de establecerse en Dabeiba, las hermanas atravesaban un bosque oscuro, hmedo de las lluvias recientes. Un viento helado azotaba los rostros. El follaje, sacudido, descargaba el peso de sus lgrimas. De repente, en la soledad y en el silencio impresionantes de la selva oscura, sonaron unas voces que all en lo alto, cantaban con una ingenua msica desconocida : Mara, madre ma, slvame. Creyeron por lo pronto, que aquello vena del cielo y cuentan que el fro se les quit y que el bosque apareci como si clareara. Despus de avanzar un poco alzaron los ojos y se encontraron con un grupo de indiecitas que, mecindose en las ramas de un rbol, cantaban estas jaculatorias, con msica que les dictara su propio corazn. Las hermanas sintieron tal oleada de ternura que lloraron. Llamaron a las nias, las abrazaron, y todas, en sabrosa comitiva, siguieron cantando hasta el boho que buscaban.

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XII

DE MISIONERAS A RELIGIOSAS

Espritu misionero Lo narrado hasta aqu acredita a Laura Montoya de mujer descollante, como ninguna en Colombia, en cuanto atae a vehemencias y afanes de apostolado. Lo que se dir la incluye entre las grandes misioneras de la Iglesia! Por las ideas en que se inspir, por su adaptacin a la realidad y los mtodos ensayados, por su misma vida, toda ella encuadrada en sacrificio, y por el fruto de su congregacin que trabaja hoy sin descanso, en los parajes ms desapacibles e ingratos de Amrica y Africa. Tuvo Laura Montoya un extraordinario espritu misionero. El autntico misionero es un heraldo, es el mensajero de la Palabra Viva que se llama Cristo. Su apoyo y su respaldo estn en el Evangelio de Jess. Es el heredero de un pasado opulento de dogma, liturgia y santidad. Pero es tambin el constructor de un porvenir. Y cuenta siempre con el mandato y el mensaje de Cristo, que es de ayer, de hoy y de todos los siglos. Es un realista, un activo que se siente situado, insertado en un mundo que no conoce a Cristo, ni posee su gracia, ni piensa en el mas all. Heraldo de la redencin, sabe que sta no es tan slo una doctrina, sino un gran hecho y una economa de gracia, de vida y de salvacin eterna. Tiene, es verdad, la certeza del triunfo final de su causa. Pero sabe que existe la lucha de las dos ciudades y que en el corazn de cada hombre, est trabado un conflicto al que asisten y colaboran el cielo y los abismos. Es adems, el misionero, un insatisfecho. Como lo fueron Pablo y Javier. Por eso revisa tradiciones y costumbres, estudia y ensaya mtodos nuevos, recibe y luego

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modifica, y toda su alma es un grito y una vibracin para que el Espritu Santo venga a renovar la faz de la tierra. Finalmente, el misionero autntico es un sacrificado. l sabe que no hay redencin sin cruz, sin efusin de sangre. Por eso conocer el valor de las privaciones, del trabajo estril, de la soledad del alma, de la incomprensin de los amigos, de la mezquindad de los hombres. Sabe que siembra e ignora quin recoger. Pero sabe tambin que los manojos de la cosecha final sern todos para Cristo. Todo ello podra verificarse, punto por punto y rasgo a rasgo, en la vida y en espritu de Laura Montoya tal como se dibuja en su Autobiografa. Algo nos irn diciendo los captulos venideros. Mucho, el presente acerca de la fundacin de su obra: La congregacin de Hermanas Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena. De misioneras a religiosas. De regla ordinaria, segn sabia institucin cannica y por tradicin antiqusima en la Iglesia, primero se forma el religioso en comunidades a propsito y con largos y minuciosos ejercicios ascticos. Despus viene el dedicarse a las tareas del apostolado. Parodiando el dicho de san Juan de la Cruz, diramos: Religioso y misionero, religioso primero. En la congregacin que naci en Dabeiba se empez con primarias intenciones de apostolado catequstico, misionero y docente y vino a desembocar en vida religiosa.
"Dios permiti, razona la fundadora, que antes furamos misioneras que religiosas, para que la experiencia del apostolado y la formacin misionera misma dictaran unas constituciones, completamente adaptadas al gnero de trabajo apostlico que requieren los infieles y salvajes, en las condiciones de los de la mayor parte de Colombia".159

As lo expone ella a monseor Crespo, cuando ste, de parte de la nunciatura, pregunt si no sera factible o aconsejable el asimilarse a alguna congregacin ya existente. Las que Laura conoca y cuyos servicios por varios caminos haba solicitado, le pareci que carecan de aquella flexibilidad o espritu de adaptacin que semejante empresa demandaba. Se necesitaba para el caso, as pensaba ella, una nueva creacin religiosa, en la cual las prcticas de perfeccin nacieran de las exigencias del apostolado y estuvieran a su servicio, en mutua compenetracin.
"Cuando ya nuestra vida religiosa, anota Laura, qued ensayada, se vio lo muy bien que encaj en nuestro apostolado. Por es o nuestras constituciones se cumplen lo mismo dentro de la casa que en el monte, en el boho, en el camino... Se desarroll primero el celo que todo lo dems,
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lo cual asegur cierto desprendimiento de la vida religiosa que no s explicar, pero que hace que aprovechndolo, como el mejor medio escogido por Dios para ellas y para sus protegidos, no se paren en sus dulzuras sino que miren nicamente la gloria de Dios. De este modo, el celo se alimenta del sacrificio y del apostolado mismo, tanto como de las prcticas religiosas, pues, se identifica con ellas".160

Formacin misionera De Medelln sali para Dabeiba un grupito de mujeres, inflamadas en deseos de salvar las almas. De todas ellas, la mujer fuerte era Laura. Ya entonces estaba predestinada a una tarea de maternidad y magisterio espiritual. As lo comprendi y as lo cumpli desde el primer momento. Su autoridad, en las primeras de la obra y diramos que siempre, no fue blanda. Fue tan enrgica como lo requeran la gravedad de la empresa y el compromiso contrado con Dios y ante los hombres. Algunos padres carmelitas la encontraron, incluso, excesivamente enrgica. Haba que probar al mundo que catequizar indios tambin era obra para mujeres. De la fortaleza y la abnegacin de las primeras, dependa el xito del cometido. Por eso, Laura se aprest a pulir y templar los instrumentos. Quera mujeres audaces, de alma encendida en amor de compasin, de voluntad intrpida y corazn serfico. Los cuerpos hechos a toda dureza, la sensibilidad deban tenerla enfrenada, los apetitos dominados, la vista en slo Dios y en sus intereses supremos. Aos despus, Laura recordaba no haberles dicho jams una palabra de aprobacin ni de compasin, en medio de las fatigas y penalidades que extenuaban.
"Importa ms, les deca, el fervor que el alimento, el temple de espritu que el descanso. Sentid en llaga viva el dolor del desconocimiento de Dios en el mundo y la prdida de las almas, de suerte que no os arredren incomodidades ni desprecios. Cuando hubiramos derramado toda la sangre por amor de Dios y de las almas, habramos apenas cumplido nuestro deber.161

Ellas respondieron fielmente a este linaje de enseanza. Mujeres, en suma, ms para ser enfrenadas que espoleadas. Y todo ello en coyuntura difcil. Con asperezas de clima y geografa, entre hombres de ingenio rudo o de opiniones adversas.

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Aut. p. 398 Aut., p. 393

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"De modo, escribe Laura, que trabajo pesado y mal hecho por calor asfixiante, algo de hambre, mucha sed, insultos, estrechez hasta lo absoluto, desprecios, mal sueo, peor lecho, empuje de opuestas opiniones, sobre todo la falta de sacramentos, de iglesia, de altar, del Santsimo, fueron el pan diario de las primeras misioneras ".162

A 1 de febrero de 1916, la Fundadora escriba desde Dabeiba a Monseor Crespo:


" Sepa, ilustrsimo seor, que no tengo por compaeras mujeres, sino leonas. Es imposible suponer siquiera mayor energa y abnegacin de la que muestran estas hermanas. A veces me hacen llorar al verlas arrastrar por estos montes su dbil humanidad, con una intrepidez apenas vista en las historias de los santos como san Francisco Javier. No se queda atrs el padre Duque, quien al celo parroquial une un alto valor misionero. Bendito sea Dios en sus santos, digo yo, al verlos trabajar y salvar las almas con esfuerzo inaudito".163

Una veterana recuerda "En 1918, recuerda la hermana Mara Heliodora, entr a la congregacin. La Madre era un alma que nos llevaba por los caminos de Dios con una energa y un buen ejemplo admirable. Nos haca muy explicada la meditacin, todos los das, instruccin sobre virtudes, pasajes de la Sagrada Escritura, formacin religiosa. Viva una vida muy sobrenatural. Cuando haca oracin guardaba una reverencia de ngel. Y como iba a la cabeza con su abnegacin y sacrificio nos arrastraba a todas al celo por la salvacin de las almas. Los indios eran sus hijos mimados. Saba atraerlos. Los que la entendan se quedaban como lelos escuchndola. Los dems, la atendan por cario y porque su exterior daba a Dios. Nos formaba en su espritu estricto de penitencia, abnegacin y sacrificio constante. Sin embargo, con las enfermas era una madre. Viajaba yo con ella, de Dabeiba a Medelln, cuando el viaje duraba cuatro das a caballo. A m me haca dao la leche. Ibamos casi siempre en silencio, pero al pasar enfrente de las pocas casas que encontrbamos por el camino, siempre se detena a preguntar si haba queso. Luego a la hora de la comida, reparta a los tres, incluido el pen que cuidaba las bestias y la Madre tambin lo tomaba, para que lo mo no pasase como singularidad. En suma, le puedo decir, que la Madre mova las almas, arrancaba pasiones y defectos, formaba en espritu de amor y sacrificio y por eso entre sus primeras

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Aut., p. 392 ML. Epistolario a Jerarqua. Tomo I , mecanuscrito, p 160

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discpulas espirituales de Dabeiba, se viva en un ambiente tan sobrenatural que los actos ms heroicos pasaron a ser naturales". La casa madre fue un rancho El dilogo se desarrolla en el palacio episcopal de Santa Fe de Antioquia. Ao de 1914. Monseor Crespo ha retornado de su visita a la ciudad eterna. Y Laura Montoya ha juzgado del caso ir a visitarlo, a contarle sus nuevas experiencias, a demandar auxilios. - Ilustrsimo seor, quisiramos construir ya una casita. La que tenemos ahora es insuficiente para las hermanas, y para tanto indio como nos visita. - Tome 200 pesos. No le doy ms porque las mujeres gastan la plata en cintas y plumas... - Monseor, fuera de algunos encajes que he de comprar para las hermanas, todo ser para la casita. Necesitamos tambin una mula para esos caminos psimos. - Bueno pues tome 500 pesos y adems, ya que me lo pide, un buen caballo para sus excursiones misioneras. Mula no les doy, porque es animal traicionero y peligroso. Ya para despedirse, monseor se quita el reloj, dobla una de las mantas de s u cama, agrega algunas cositas de uso personal y dice: - Tome para sus hermanas y para sus indios. Laura regresa a Dabeiba, feliz con los regalos y la bendicin paternal de su prelado. Y ahora, a empezar la construccin del rancho. En atencin a los favores que el pueblo de Dabeiba estaba recibiendo por conducto de la misin, las autoridades del pueblo, estimuladas por algunos forasteros sensatos, determinaron construir una casa para las hermanas, y de hecho la empezaron muy cerca del saloncito que ocupaban. Daba gusto ver aquella sencilla arquitectura, la cornisa primera que en Dabeiba se vea, las puertas y ventanas pintadas. Al entregar la casa, los municipales pusieron por expresa condicin que no haban de entrar en ella los indios. - Cmo, se dijo la Madre Laura, conque caben las madres y no los hijos? Esto no es entender nuestra misin.

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Dio las gracias y rechaz la oferta. Levantaran ellas su casa, a su gusto y abierta da y noche a los indios. Contaban con los auxilios del seor obispo, con el esfuerzo de las propias manos y con la oposicin del honorable concejo municipal. El sitio fue el solar de la iglesia, pero los honorables salieron al paso reclamndolo como propiedad del distrito. Hubo de intervenir el prelado para hacer respetar los d erechos de la Iglesia. Y comenzaron las obras. Enseguida tornaron a la carga los honorables: - El rancho dar mal aspecto a la poblacin. Como si se tratara de velar por el decoro urbanista de la quinta avenida de Nueva York! A lo cual respondi Laura: - Si la casa de la misin fuera la nica que diera mal aspecto a la poblacin, en la cual slo hay dos casas de teja, yo sera la primera en derribarla, pero cnsteles que no estoy dispuesta a suspender los trabajos. - Nosotros s estamos dispuestos a quemarles la casa tan pronto como la terminen. - Pueden hacerlo ustedes cuando quieran. Las hermanas, oyen afligidas y amilanadas. Laura advierte: - Todo esto es nada, mayores cosas nos esperan. Imposible encontrar en Dabeiba trabajadores y menos arquitectos. Ni los haba, ni hubieran admitido contrato de trabajo. Est tranquila Madre, le dice la hermana, San Benito: Cmo no hemos de saber hacer un rancho? Se dedic a conocer las maderas de mayor resistencia, y con otras hermanas y un indio voluntario, se fue al monte, hacha en mano y en pocos das tena cortada toda la madera suficiente. Era antioquea raizal, esta hermana San Benito y conoca el poder del esfuerzo y el hacha, instrumento y blasn glorioso de los colonizadores antioqueos. Y puestas ya a la obra, unas resultaron carpinteras, otras, albailes y todas terciadoras y cargueras. Esta arrastraba un palo, aquella amasaba el barro para los muros, la otra encaramada al caballete, iba sujetando los entramados de la techumbre. Pero la paja, s ucednea servicial de la teja inasequible, qu de fatigas y de sudores haba costado! Conseguido el permiso de cortarla en Alto Bonito, tomaban su tempranero desayuno y salan cuesta arriba, ya bajo un sol de gloria. Y all estn agachadas bajo el pajonal, ardidas en fuego y sol del trpico, tostados los rostros y ampolladas las manos,

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arrancando manojos, mientras de sus labios volaban sin interrupcin rosarios y rosarios en beneficio de esos indios, que ah al lado las vean fatigarse sin que se les ocurriera ni de lejos, recoger del suelo una sola paja. Ya con las primeras sombras, las gentes del pueblo las ven bajar de su monte de dolor, agobiadas bajo un fardo de paja, silenciosas y serenas. En casa las espera Laura, corpulenta y enfermiza, pero toda corazn para saciarles el hambre violenta y la sed incontenible. Los comentarios de los transentes no son precisamente para estimular su trabajo: Muy bueno que trabajen. Son mujeres como todas, que trabajen para que se cansen pronto y se vayan. Que aguanten, que nadie las estaba llamando, que le pongan mucha paja al rancho, que as arder mejor..... Las hermanas, como si nada. Se haban casado con la bendita humillacin y estaban como en el tlamo de su dicha, escribe Laura. Y a pesar de su fatiga, a la media noche se levantaban a cantar los salmos por la conversin de sus amados indios. Un doctor que no entiende Un da, cuando se iniciaba la obra, la sorprendi en plena tarde un doctor de Frontino. Las hermanas estaban embarrando y embarradas como peones. Y l no crea lo que vean sus ojos. - Esto es admirable, pero inexplicable. Cmo estas seoritas, acomodadas y delicadas, lo han dejado todo, hasta sus padres para venirse a esto? De dnde sacan fuerzas para tanto? Esto es casi enloquecedor. - Doctor, le responde Laura, la fuerza les viene de fuente desconocida para el mundo, bsquela en el amor de Dios. Ese es el nico que puede dar fuerza para tanto. Y no se descabece pensando tanto en esto, porque usted no lograr convencerse... - En fin, Madre, no entiendo, no entiendo. - Sepa doctor, que hay muchas cosas que ni usted, ni los mundanos, por sabios que sean, podrn entender, porque son del dominio de un amor oculto a los ojos de la carne. l sali rindose y compadecido. Laura no se rea, pero s se compadeca, tambin.....

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Por esos das de la fundacin, sola veranear en su hacienda de Frontino la familia del caballero medellinense don Joaqun Arango. Sus hijas entonces jovencitas, se acercaban a veces, en sus paseos a Dabeiba, y an al rancho en que vivan las nuevas misioneras, pero lo hacan a escondidas de la familia, que no simpatizaba con Laura Montoya desde el ao de la famosa novela de Alfonso Castro. 'Yo misma atestigua una de ellas, que despus, quin lo dijera entonces, ingres en la obra de la Madre Laura, yo misma, cuando oa que criticaban sus actuaciones en Dabeiba me senta absolutamente de acuerdo con lo que decan: Anhelo de publicidad, prurito de aventuras, exageraciones andaluzo-antioqueas. Mis recuerdos, aade, se remontan al mismo ao de 1914. Cuando, realizado ya el primer viaje a Medelln, la Madre Laura entr en el rancho que haban levantado sus hijas a fuerza de trabajo, de sacrificios y de sudores, confiesa que se sinti arrebatada de ternura, hasta el punto que dese besar a las hermanas, pero logr contenerse, fiel a su consigna de educarlas en la dureza y la sobriedad. Ya estaba construida la morada de sus hijas y de sus indios, la morada de su corazn total. Las hermanas le iban mostrando todo con alegra inocultable. Lo que no mostraron fueron las ampollas, los callos, las huellas dolorosas de sus manos y pies. Eso pudo averiguarlo despus sin que de ello se percataran. As se levant la casa madre de la congregacin misionera.

Una celda misionera Las celdas de las primitivas misioneras de la Madre Laura, trataron de ajustarse en todo lo posible a los bohos indgenas, segn la mentalidad de la fundadora de no distanciarse mucho de los evangelizados. En sus "Cartas Misionales" en el nmero 43, fechada en Dabeiba el 10 de enero de 1918, nos hace la Madre Laura la descripcin de lo que en esos das era la celda de una misionera:
Cada hermana tiene una celdita de dos varas y cuarta de largo por dos de ancho. En ella, una camita de palos, en estacas clavadas en el suelo y con un colchoncito de paja. Al lado de ella, un banco para sentarse. Al otro lado, un lavabo, lo ms rstico posible: Una horqueta clavada en el suelo, un hongo de palo y un coco por totuma lo constituyen.

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Despus un palo horizontal de donde pende la muda de repuesto que tiene la misionera. Estas celdas son bien iluminadas y ventiladas por una ventana que deja ver vasto horizonte. Estas celdas, en hilera y con muros que no suben ms de dos metros y medio, formada a lo largo de un saln de techo muy alto, son higinicas y de vista muy simptica. Otra celda tienen las misioneras en donde pasan gran parte de su vida: las montaas, los campos, las aguas y la naturaleza en general, con su techumbre de hermoso cielo, la constituyen y en ella gozan, como en la pequeita de la residencia. Esto y almas para llevar al cielo, qu ms queremos?".164

Cmo transcurre la jornada Se impona fijar un horario. Y a ello se procedi en la primera semana. Despus de levantarse, que se haca cantando los salmos 62, 148, 150, 149, todos ellos de jbilo, para unirse al regocijo del bosque animado. Se rezaban las oraciones de la maana en comn, de rodillas cada una al pie de su cama o al borde de su estera. Las oraciones fueron compuestas por Laura y son las mismas que hoy rezan en su comunidad. Oraciones todas ellas llenas de espritu misionero. La primera, valga el ejemplo, reza as:
"Dios mo, en reconocimiento de vuestra soberana infinita, quisiramos rendir cuanto nos habis dado, el ser y la vida. Los infieles no os adoran, porque no os conocen, nosotras os adoramos por ellos. nanse nuestras adoraciones a las de todas las creaciones de Dios".165

Luego se haca una hora de meditacin e inmediatamente la santa Misa. De sta se vieron privadas durante los tres primeros meses. Entonces se recogan en la sacrista de la iglesita pueblerina y all meditaban y escuchaban las conferencias o "reglitas y consideraciones" que acerca de la meditacin les haca Laura. El tema era libre. Laura opinaba que era dejar ms expedito el camino para las invasiones del Espritu Santo. Pero anota cuerdamente: " Si, alguna vez la Iglesia, por medio de algn superior lo cambia, est bien. Con mucho gusto oraremos juntas, porque Dios nos dar la gracia de que todas tengan el llamamiento para el mismo tema. . Se estableci que el desayuno se tomara de pie, como de paso, como quien no tiene derecho a los alimentos. En hora oportuna se intercalaba el rezo del Oficio Parvo. Al filo de la media noche, el de los salmos penitenciales para expiar por los indios y conseguir su conversin.
"Comprendimos que con solo ir a Dabeiba no se salvaran los pobres salvajes. Sentamos que era necesario desarmar a Dios y arrancarle a fuerza de oracin y penitencia, la gracia que por tantos siglos haba estado detenida para ellos en su corazn".166

Laura Montoya, Cartas misionales, Coculsa, 1963, p. 170. Laura Montoya, Manual de oraciones, Antioquia 1931, p.11 166 Aut., p. 391
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Esbozo de constituciones. Ya dos aos antes del viaje a Dabeiba, el padre Dueas, s.j. le aconsej a Laura trazar un reglamento de vida para observarlo con fidelidad en su futuro campo de trabajo. Laura viva entonces materialmente agobiada por las tareas de las clases. Qu hacer? "El amor, escribi Cervantes, es sutil maestro de encaminar pensamientos". Clase de matemticas, Laura cuadernito en mano, dicta un problema y otro. Ahora, dice: Resolverlos todos. Mientras las nias inclinadas sus cabecitas, garrapatean en silencio sobre las blancas hojas, Laura "meneando la pluma con destreza", apunta una idea feliz, capta una sugerencia fugaz y llega a escribir el captulo referente al celo. En l se leen consejos de espritu tan ancho, tan ecumnico, tan paulino, como el que sigue:
"En el interior, el celo de la misionera no debe conocer lmites ni de lugar, ni de personas, ni de tiempo. Exteriormente debe ir hasta donde lo permita la obediencia. Interiormente debe abrasar todas las creaciones de Dios, de modo que no slo suspira por la salvacin de las almas, sino en general y en particular, por el aumento de la gloria accidental de Dios, en cuanto sea susceptible de aumento: En la Iglesia, en los ngeles, en los Santos, en el purgatorio y hasta en el infierno. Por todos estos motivos, la misionera haga el sacrificio ntimo de su ser, pero exteriormente se dedicar a la salvacin de las almas de aquellos para quienes ha sido fundada la congregacin".167

Con licencia de su confesor, Laura recurri a su amiga del alma Ana Raquel Isaza, mujer harto allegada a Dios y enriquecida con lindo entendimiento, para que le asesorase en la composicin de las reglas. Concertaban primero lo que debera preceptuarse. Laura, dictaba y Ana Raquel escriba a lpiz. Laura guard el borrador y cuando ya en la misin de Dabeiba, quiso pasarlo a limpio, encontr que la escritura se haba desvanecido y fue intento intil descifrar los rasgos. Las reglas deberan ser fruto de la realidad y de la vivencia misional de cada da.168
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Laura Montoya, Constituciones , Antioquia. Junio de 1933, art. 276 p. 36

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El 22 de mayo de 1949 se durmi en la paz del seor la seorita Ana Raquel Isaza, bienhechora insigne de la Madre Laura y su congregacin desde antes que esta naciera. La revista Almas, de Junio de ese ao, le dedic un recuerdo carioso y merecidamente elogioso: "De ella se puede decir sinceramente: Su amabilidad y su ternura manaron como fuentes para todos los que la rodearon, hacindoles a todos suave la vida. Era un joyero de virtudes en pleno desarrollo, en el que sobresala la castidad, de la cual pueden citarse actos verdaderamente heroicos. Un ardiente amor a Mara arom su vida. Parece que no hubiera nacido sino para amarla. A Ella consagr su vida, para Ella su corazn todo entero. Para Ella sus desvelos, sus trabajos, sus dolores. Sus actos de amor a esta amada Reina se pueden

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Un da Laura recibi de monseor Crespo una carta en que le peda las leyes o constituciones por las cuales se regan las misioneras. Qu hacer en semejante trance? Laura no haba ledo regla ninguna, ni haba estudiado asctica en forma sistemtica, ni conoca los sagrados cnones. Pero era necesario obedecer a su prelado: "Las reglitas que antes haba hecho por insinuacin del padre Dueas, desde que estaba en Medelln y que titulaban "Reglas de perfeccin que deben guardar las Maestras de los indios", llamadas por nosotras en lenguaje ordinario, El Cuadernito, salieron pues a recibir una manito como decimos, para poderlas mandar al seor Crespo, quien se propona enviarlas a la nunciatura, por peticin del mismo seor nuncio, para pedir a Roma la ereccin cannica de la congregacin".169

Nombre de la Congregacin Cmo se llamar la obra? As preguntan a Laura las gentes curiosas de Medelln. Quizs, responde ella: Compaa Misionera por su finalidad de conseguir almas. Ms tarde, viendo la alianza tan estrecha que haba surgido entre la empresa y la Virgen, pens en bautizarla Compaa Mariana. En todo caso, a La Inmaculada estaba ofrecida.

contar por los instantes de su vida. Por e so no es de extraar que estuviera adornada de tantas virtudes. Supo hermanar con una obediencia heroica su vida mstica y sus relaciones de alta sociedad. Pas por la tierra como un ngel sin enlodarse en ella. Es de extraar que un alma tan privilegiada no se consagrara a Dios en la vida religiosa: Pero aunque estos fueron sus anhelos, no le fue posible realizarlos por su delicada salud. Si no hubiera sido por ese obstculo, hubiera ingresado en las Reparadoras de Londres. Sin embargo, aunque no fue religiosa, perteneci al alma de la congregacin de Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena, viviendo espiritualmente su vida y participando muy de lleno de sus triunfos y amarguras. Ella sigui el curso de sus acontecimientos, a travs de los treinta y cinco aos de existencia que lleva la congregacin. Con sus auxilios ayud a sostendra y con su propaganda la dio a conocer y atrajo a su seno muchas vocaciones. En vista de tantos desvelos y de todos los servicios, prestados a su causa, la congregacin de misioneras, la considera como uno de sus miembros ms activos y al depositar sobre su tumba una corona, deja caer con ella las lgrimas de su gratitud y cario, prometiendo que su recuerdo perdurar y su nombre brillar con vivos resplandores en los anales de la congregacin".
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Aut., p. 473

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La ltima palabra la dijo mo nseor Crespo. Poco despus de regresar de la ciudad eterna, el padre Duque, prroco de Dabeiba lo visita en Antioquia y le da nuevas del progreso lento pero visible de la misin. Trescientos indios visitan ya a las hermanas y piden el bautismo. El corazn del obispo, tan misionero, se ensancha de alegra. Veo, dice, que eso se vuelve serio y se me parecen mucho esas cosas y ese espritu al de santa Catalina de Sena. Dgamele a la Madre que eso se llamar Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena. As las conocen ya en varias naciones. As las aprob Roma en 1953. 170 Cambio de nombre Aquel mismo da en que Laura tom posesin espiritual de la comarca de Dabeiba, hicieron todas sus compaeras el convenio de olvidar el ttulo de se oritas y llamarse hermanas, para mejor asegurar el respeto. - Bien, aceptaron ellas, pero usted se dejar llamar Madre. Laura no protest. Haba que dar un paso ms. Haba que renunciar al nombre y al apellido para ocultar linaje y como desvanecerse. Laura les expone el significado de esa inmolacin de cosas tan entraables. Les manda a escribir en un papelito el santo o advocacin que ms devocin les inspire a cada una, para sacar los hombres por suerte. Salieron as: A Mercedes Giraldo, Mara San Benito Jos Lavre. A Ana Saldarriaga, Mara del Santsimo. A Matilde Escobar, Mara San Jos. A Carmen Rosa Jaramillo, Mara de los Dolores. A Mara Jess Lpez, Mara San Pedro Claver A Laura Montoya, Mara del Perpetuo Socorro. Un da, monseor Crespo, que se gastaba su buen humor, empez a dirigir las cartas a Laura con el sobreescrito de Madre Laura de San Borondn. As tambin firma ella sus cartas al prelado. Pero ya en Diciembre de 1914, monseor le deca en serio: Madre Laura de Santa Catalina. As ser su nombre para siempre. Un ligero sentimiento riz su alma: Todas llevan el nombre de Mara y yo no. Las hermanas proponen advertirlo a monseor Crespo, pero, escribe ella, no me lo permiti la necesidad que he sentido siempre de abnegarme en cuanto comprenda que, sin menoscabo de la gloria de Dios se pueda.

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Aut. p. 418

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" Adems, para que Mara sea algo ms, mucho ms que mi Madre, no necesitaba entrar en mi nombre".171

Hermana Mara del Sagrado Corazn En el grupito inicial que emprendi la expedicin y la obra catequstica de Dabeiba, figur desde la primera hora, doa Dolores Upegui viuda de Montoya, madre de la seorita Laura. Es de justicia subrayar aqu la presencia de esta sufrida y piadosa mujer, cuya vida fue un rosario de andanzas y mudanzas. Urgida siempre en todas partes por la pobreza, la soledad y en muchos casos, la enfermedad, afianz siempre su espritu sobrenatural y su total sumisin a la voluntad divina. Doa Dolores parti de Medelln, en donde se quedaba su hija Carmelita y su hijo Juan de la Cruz, sin derramar una sola lgrima, cosa que admir a sus compaeras de viaje. - Aqu, decan ellas, la nica que tiene derecho a llorar es doa Dolores. Pero no fue as, al menos en esta ocasin. Al fin de aquellos diez das de viaje, su salud se resinti y hubo de reposar dos semanas, en Uramita, en casa de la familia Gutirrez, hasta que uno de los padres de Frontino la condujo al ranchito de Dabeiba. All encontr ya instalada esa primera comunidad y se someti al rgimen y horario de todas. Particip en la organizacin de la casa y en los trabajos domsticos, particularmente en los de la cocina, arrim el hombro a las faenas de sus compaeras y tom por cuenta suya el recibir con amor y agasajar con generosidad a los indios que llegaban de visita, a pesar de que le estremeca su presencia. Pero este linaje de vida, el clima sofocante, la alimentacin escasa y no variada, la ruindad y estrechez del rancho y otras contrariedades que no escasearon a la misin en sus primeros das, lograron al fin debilitar su salud hasta inspirar serios cuidados. Para el 25 de diciembre de ese primer ao de 1914, doa Dolores trabaj con exceso en preparar la nochebuena de los indios, la primera fiesta colectiva que se les ofreca, y al da siguiente cay agotada y aquejada de graves dolores. En esta vez se cumpli literalmente aquello que no tena dnde caerse muerta, porque durante el da el ranchito estaba ocupado por montones de atados y bales y por la noche para el reposo, todas se tendan sobre esteras.

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Dos habitaciones haba: El saln en donde los muchachos jugaban, se reciban los curiosos y se atenda a los indios. Otra muy angosta, que era algo as como la clausura, en donde juntaron dos bales y sobre estos, a guisa de cama, frente a las provisiones de la despensa, las ropas y otros enseres, se pudo tirar Doa Dolores presa de fiebre alta, entre el bochorno de la temperatura y el ruido insufrible de los pegajosos visitantes y bullangueros escolares. No bien mejor un poco, su hija la mand a Frontino en busca de mdico y de medicinas apropiadas. Se hosped en casa de la caritativa seora doa Clara Arango de Jaramillo y all fue visitada por los mdicos que le encontraron un cncer en activo desarrollo. Inmediatamente enviaron a la Madre Laura un recado del tenor siguiente: - Su madre est grave, vngase a presenciar su muerte. Bastantes aos antes del viaje, en igual circunstancia, Laura le haba pedido a Dios que le conservara a su madre, hasta que pudiera trabajar algo por los indios y entre ellos. Ahora, nuevamente, se fue a la Iglesia y le dijo con filial confianza al Seor: - An hace falta mi madre, djala siquiera por dos aos, pues la necesito para la segunda fundacin que vamos a hacer en esta regin. Lo oyes Dios mo? La necesito. Poco despus, sin que los mdicos se lo imaginaran y se lo explicaran, doa Dolores se levant de su lecho y fue a pasar su convalecencia en Caasgordas, gracias al hospedaje del padre Lopera, que le ofreci su casa familiar. Pudo incorporarse despus a la comunidad con el nombre de Mara del Sagrado Corazn y trabajar, por la gloria de Dios en la conversin de los indios. 172 Nuevas obreras A los seis meses de arribo a Dabeiba, la comunidad recibi el refuerzo de dos voluntarias: Las seoritas Carmen Arango y Eva Lpez, sta hermana de la que llevaba

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Mara del Dulce Nombre. Esposa, viuda y misionera de los indios . Ed. Coculsa Madrid 1964. Constituye este libro una interesante biografa de quien fue la madre de Laura Montoya y en los ltimos das, religiosa y sbdita suya en la incipiente congregacin surgida en la comarca de Urab. Segn los testimonios de este libro escrito por quien fue secretaria y confidente de la Madre Laura. Fueron santas la madre y la hija.

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el nombre de Mara de San Pedro Claver. Carmen era joven seria, educada en austeridad y de salud endeble, fue conquistada para la empresa, por la amistad y la palabra sugestiva de Matilde Escobar. Quiso agregarse a la expedicin primera, pero hubo de esperar hasta cobrar vigor en su nativo San Pedro. La primera se llam Mara de la Santsima Trinidad, la segunda Mara de la Inmaculada. Con ellas ingres al grupo misionero la hermana Mara del Sagrado Corazn. Incomprensiones Nacer y crecer a prueba de contrarios es ley de las obras de la redencin. El mensaje de Cristo y su cruz bendita han tropezado siempre con la muralla de la oposicin, an de parte de los iluminados y de los fieles. Lo atestigua el Evangelio. Consta por los Hechos de los Apstoles y resalta en la biografa de todos los fundadores. A esta iniciativa apostlica de Dabeiba no le faltaron incomprensiones de los que elevados al gobierno civil, deben procurar el bienestar de todos sus sbditos y con mayor empeo, de los ms olvidados y necesitados. Tampoco escasearon contradicciones de los que deben ponerse siempre de parte de Dios y a la mira de los intereses de su gloria. En agosto de 1915, la Madre Laura viaj a Medelln a gestionar auxilios y favores en beneficio de los indios y tambin a deshacer la trama que se haba urdido en la gobernacin contra las Catequistas de occidente. De todo ello queda un relato largo y minucioso en la carta que a 23 de agosto de 1915, escribi la Madre Laura a monseor Crespo. Dice as en lo atinente: Entrevista con el general Berro
"Fui recibida por el seor Gobernador con suma displicencia. A cuanto dije y ped me contest, que no tena ley que lo autorizara y el presupuesto estaba estrecho. Por fin me dijo que l se retirara pronto del empleo y que otro vendra que me servira mejor. Habl cerca de dos horas y logr conmoverlo, pero no afloj nada que me pudiera tranquilizar. Sal desconcertada y acud a don Carlos Vsquez, pues me prometi hacer cuanto pudiera por la obra, y agreg: Mucho temo no conseguir nada, porque el seor gobernador est muy inspirado por los liberales, nicos con quienes se solaza en el Club Unin. Una segunda entrevista, despus de un viaje que el General Berro hizo a Juntas y despus de un acta de don Carlos, vino a ponerme a corriente de todo. El doctor don J.E.W. enemigo jurado de la misin, haba informado a la asamblea de mil cosas que claramente no logr conocer, pero que se reducen a decir que su seora no quiere la intervencin del gobierno en la obra y que yo estoy haciendo con su licencia mil tonteras. Pero de ninguna dieron razn clara, ni pudo responder nada a lo que yo repuse. Me desat enseguida con esa carga fuerte, en la que mostraba mucha admiracin al ver que la labia roja fuera tan poderosa, que pudiera influir en una mayora de buenos conservadores, tratndose de una obra en la cual los poderes eclesisticos y civiles

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tienen tambin demarcados sus deberes y sobre todo, tratndose de un obispo de quien un rojo jams hablara bien. El general Berro, al fin me dijo con semblante amigo: "El hecho es que el seor obispo a nada contesta. Antes de la Asamblea quisimos estar de acuerdo con l y nada conseguimos. A todo se calla. La ordenanza fue hecha con la sola influencia del seor E. Otra no tenamos. Le repuse que yo le haba enviado lista de las necesidades de la misin y ofrecido los datos que necesitara. Pero, lo sent tan enredado en sus respuestas y confesando de un modo indirecto que si haba errado, que abandon la carga y pas a ver que sacaba. Cuando le dije que su seora no haba recibido las ordenanzas de la asamblea, me respondi: Se le han mandado todas, y llam enseguida a Mazito para que testificara lo que deca. Este asegur y prometi comprobar que enviaba a su seora la gaceta en donde han salido todas las ordenanzas y dems actos de la gobernacin. De esto he deducido que en el correo quiz, hay alguno que estorbe su correspondencia y eso s que ser difcil averiguarlo. Al fin consegu del gobernador lo siguiente: No nombrar comisionado sino de acuerdo conmigo. Cambio de las listas de los miembros que correspondan a la junta de catequizacin. Tres escuelas ms para esta misin, ahora, y tres para la de Santa Catalina en diciembre, y algunos tiles para esta escuela. En la secretara de instruccin pblica me pas casi lo mismo, con la diferencia de que a cada resolucin que haba de darme el doctor Bernal, se levantaba a hablar con don Inocencio Ocampo. Todava tengo temor de que no me cumplan lo prometido. Si no me dieren las escuelas, le avisar a su seora, para ver si por medio del seor delegado, las conseguimos en el ministerio de Instruccin pblica".173

Esto suceda en Medelln y est bien consignarlo aqu para que en el balance de la historia, a cada uno le corresponda lo suyo y se compruebe una vez ms que la patria la hacen con frecuencia, no los que figuran precisamente, sino los que se rompen el pecho y la cara afrontando dificultades, resistencias y trabajos. Ya de retorno a Dabeiba, la Madre Laura, escribi al general Berro, con fecha 31 de agosto y entre varios encargos y propuestas que le haca, se cuidaba de agregar con santa libertad y sentido de responsabilidad misionera:
" Le repito general: De la reglamentacin de la ordenanza y de las rdenes que usted d al comisionado, depende el salvar esta obra o hundirla. Ya que la ordenanza est hecha con tan diverso espritu del que la obra necesita, usted slo puede ganar delante de Dios el mrito de salvarla o echarse una horrorosa responsabilidad, obrando con el mismo espritu que informa la ordenanza. Perdone que le hable con tanta libertad, pero es que la obra me cuesta tanto, y a usted lo estimo en mucho.

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Laura Montoya, Epistolario a Jerarqua, Tomo I, p. 148

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Necesitamos un alcalde que nos ampare de verdad y que vea en los indios a semejantes suyos..." .174

El 12 de agosto de 1916, la Madre tornaba a la carga con otra carta, de la que entresacamos los siguientes fragmentos:
"Muy respetado general: No se me oculta que, no obstante las luchas que esta obrita le ha obligado a sostener contra los enemigos de ella, su buena voluntad persiste y quiere ejercer su valiosa y recta autoridad en favor de ella".

Le pide a continuacin un nombramiento con sueldo, para una maestra ms que tendra por campo de apostolado una nueva escuelita en la regin de Chontaduro, atendida desde la casa de Rioverde. Y termina:
"Esta obra se ha ido desarrollando con bendiciones especiales de Dios y favorecerle, es a mi modo de ver, altsimo patriotismo y grande caridad. S que los enemigos vigilan, con esmero la salida de un cuartillo del tesoro pblico en favor de esta obra. Pero conozco que si a tales seores hemos de atender, la extincin de estos pobre hermanos, dueos primitivos innatos de nuestro suelo, sera el colmo de sus aspiraciones y la obra civilizadora de la humanidad sera un sueo de los gobiernos cristianos. Por eso, general, entre arremetida y arremetida de ellos, deje, como lo ha hecho hasta aqu, deje usted escapar algn acto que fomente esta obra y Dios le bendecir dndole el triunfo prctico, mientras que ellos celebran el fantstico de la palabrera".175

Sorprendidos y voluntarios. Veamos ahora cul fue la reaccin de los que por vocacin y ministerio deben hacerse siempre del lado de Dios y de su gloria y gozarse de que el nombre de Cristo sea anunciado de todos modos, segn reclamaba San Pablo. En la carta que a 23 de agosto de 1915 escribi la Madre a monseor Crespo, se leen hacia el fin stas palabras:
"Me suplica el padre Clmaco Lopera que le diga a su seora que tenga la caridad de enviarlo a l, a Santa Catalina, pues desea con ansia trabajar con los indios, y dedicarse as a una vida de ms acendrada perfeccin. Pavarandocito, ilustrsimo seor, les infunde miedo a todos los sacerdotes. Pero al amparo de la misin irn fcilmente."

Conste pues que hubo voluntarios, pero debe constar tambin que en general, los primeros sorprendidos por la audacia de estas mujeres, fueron algunos sacerdotes de
174 175

Laura Montoya, Epistolario autoridades civiles, p. 183 Laura Montoya, Epistolario autoridades civiles, p. 189

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los muy escasos de la comarca. Parecales la idea, novedad y casi novelera, experiencia o inexperiencia inaudita, condenada al fracaso. Reducir indios? Catequizar indios? Quizs con procedimientos militares, pero de ningn modo con mujeril mansedumbre. Aquello fue un revuelo y un desconcierto de opiniones. "Pareca, escribe la Madre, que a todos hubieran recomendado para que nos juzgaran y de contado nos condenaran". - Eso no parar en nada. La Madre gasta los dineros del departamento pagando a los indios para que le digan madrecita. Esos indios son unos desgraciados, con quienes pierde el tiempo miserablemente. Reflejo de los desenfoques, pareceres, dichos, comentario, incomprensiones y contradicciones de esos das iniciales con respecto a la obra, puede ser muy claro y expresivo, un fragmento de la carta que a 19 de noviembre de 1958 se ha servido favorecernos el presbtero don Jess Mara Rivera, uno de los primeros capellanes de las misioneras y precisamente en la misin de Santa Catalina, llamada antes Curadiente. Dice as: "Acompa a la Madre Laura de Santa Catalina, por algn tiempo cuando recin fundada la obra, haca sus primeros ensayos en el apostolado indgena y cuando an no exista en Colombia ninguna otra comunidad dedicada a la meritoria labor de la catequizacin. Fui testigo presencial de muchos incidentes y ocurrencias durante mi estada con las religiosas y luego pude seguir los altos y bajos de esa obra hasta hoy. Como fue una obra terrgena, la tuvimos siempre por as decirlo, entre las manos y pudimos darnos cuenta, de cuantos pormenores ocurren a estas instituciones, en su marcha a travs del tiempo y de la geografa. Eran los primeros das de mi sacerdocio. Slo llevaba cuatro meses de mi ordenacin cuando me lleg una nota de mi prelado, el ilustrsimo seor Maximiliano Crespo, en que me peda la obediencia de pasar a Nutibara o Curadiente, donde resida una parte de la recin fundada comunidad de la Madre Laura, para que le ayudara en la obra de la formacin espiritual y orientacin de esas religiosas, que estaban en esos montes y caadas, sin auxilio espiritual de ninguna naturaleza! Ni Misa, ni comunin, ni confesin, ni direccin espiritual. El seor Crespo, varn insigne por su sabidura y su prudencia, tuvo la intuicin de los grandes frutos espirituales que cosechara la institucin de la Madre Laura. Desde el principio le tendi la mano protectora, la dirigi espiritualmente, le prest el apoyo de su prestigio en el pas y la favoreci econmicamente con amplitud. Preocupado

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grandemente por el abandono espiritual en que estaban las hermanas, destin, pues, al suscrito para que fuera a acompaarlas un tiempo. Es la razn de mi nombramiento. He de confesarle con ingenuidad que cuando recib esa designacin sent cierta repulsin y temor y pens excusarme, alegando que no me haba ordenado para las misiones, sino para el servicio parroquial. Pero un buen amigo a quien acud a pedir consejo, me hizo desistir de poner resistencia y me abandon en manos de Dios, para que asistiera en aquella soledad, privado del estmulo y del compaerismo de mis hermanos sacerdotes. Emprend pronto el viaje. En el trayecto encontr en las parroquias del trnsito, noticias desalentadoras. Algunos colegas que ya conocan a la Madre Laura, no tenan empacho en afirmar que a lo menos aquello era una tontera, una empresa de histricas que no vala la pena. Otros iban ms lejos en el ataque, afirmando que esa empresa no tena trazas de xito. Qu podran hacer unas pobres mujeres, metidas en el monte, sin el respeto de ningn varn, n asistencia espiritual ninguna? Que aquello iba a ser un fracaso, tal vez una vergenza y un descrdito para la Iglesia. No sera un anhelo de prestigio, que no haba podido alcanzar en otro ambiente, lo que haba llevado a Laura Montoya a meterse a fundadora? Otros ms audaces, llegaron hasta expresar suspicacias contra la integridad moral de ese grupo de mujeres, que abandonaban la ciudad para meterse al monte. De lo relatado saqu una conclusin evidente : Cunto desafecto, cuntas crticas y cunta oposicin rodeaba a la congregacin de misioneras de parte de los padres carmelitas, del clero local y de la misma autoridad civil. El mismo prefecto civil encargado del resguardo de indgenas, estaba en abierta oposicin a la labor de las religiosas. Sin embargo, todo es no me preocupaba mucho porque iba a cumplir rdenes de mi superior y no dependa en absoluto de ninguno de los opositores. Tena una misin de mi prelado y bregara por cumplirla lo mejor posible y me quedaba el camino de la consulta en mis dificultades." Hasta aqu el padre Rivera, cuyo testimonio aduciremos nuevamente en pginas posteriores. La misma sencillez que llamaramos montaera, conque las Catequistas iban adoptando los modos y las costumbres de la vida religiosa, dieron pie a burlas y comentarios de malvolo regocijo. Hubo quien irnicamente, comparara con Santa Teresa a la Madre Laura y sus ensayos de fundacin con las fundaciones de la andariega castellana. Todo ello por una va o por otra, iba llegando a odos de las misioneras y destilaba unas

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gotas de ajenjo, en las alegras inocentes de los primeros frutos de conversin cosechados entre los indios. Haran mucha caridad, les deca la Madre, en mostrarnos lo que haya de ridculo, o an inconveniente en nuestros conatos de apostolado. Pero la aportacin positiva o lo que llaman crtica constructiva, nunca la recibieron, porque est visto que es ms fcil censurar, ridiculizar y an herir a los que trabajan por Cristo y sus intereses, que ayudarles con espritu de fraterna comprensin. Consta, incluso, que varios sacerdotes de la comarca, capitaneados por el vicario forneo creyeron de su deber elevar un oficio a monseor Crespo, acusando a la Madre Laura de varios desacierto s y solicitando que en bien de la regin se disolviera a ese grupo de mujeres y se ordenara a la seorita directora a reconocer y ocupar el puesto que en realidad le corresponda. Por lo que atae a la evangelizacin entre los indios, hubo quien se presentara, dicindole a la Madre Laura: - Esos indios no tienen salvacin, es necesario irlos empujando hacia la destruccin total. Y hubo seglar que fuera a solicitar la influencia de la Madre ante la asamblea de Antioquia, para se promulgara una ley que confinase a los indios, despus naturalmente, de arrebatarles sus tierras en la zona insalubre de Murr para que en sus pantanos se extinguiera esa peste. Uno que se convence En la primera exploracin que la Madre Laura y algunas de sus catequistas emprendieron por los alrededores de Frontino, con permiso y bajo la bendicin del prelado, quiso tambin acompaarlas el padre Manuel Uribe, cura de dicha poblacin. El padre Uribe dej en ella recuerdo imperecedero por su actividad parroquial, sus virtudes, su inters por el progreso, su campaa en favor de convertir al pueblo en capital eclesistica de la prefectura apostlica que se proyectaba. Muri en San Pedro (Antioquia) el 10 de Agosto de l919. La Madre Laura, al mencionarlo en su Autobiografa, se cuida de anotar:

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"Debo en honor a la justicia, advertir que este padre era muy competente y que tuvo un celo especial en las parroquias que desempe con mucha santidad de vida y no obstante eso, jams tuvo para los pobres infieles de que estaba rodeada su parroquia, un arranque de celo. Al observar este fenmeno, se me ocurre que este abandono de los indios an de parte de personas como este padre, sera algn designio de la justicia de Dios, de esos que nosotros ni rastreamos en las insondables grandezas del ser de Dios. 176

Tambin es verdad y no est de sobra agregarlo aqu, que un solo sacerdote no bastaba para arremeter con todos los afanes y todas las dificultades que trae consigo la rectora de una parroquia dilatada por centenares de kilmetros. Pero lo cierto es que finalizada la exploracin y en el momento de despedirse, el padre Uribe, conmovido y con lgrimas en los ojos, le confes a la Madre Laura humilde y llanamente: - Hija, me has convencido, con profunda herida para mi amor propio, que tambin para estos infieles hay salvacin: Que sus almas deben preocuparnos como las de los dems. Te confieso que desde el primer viaje a Frontino, te atend por venir recomendada por el ilustrsimo seor obispo, pero tu empresa me pareci puro delirio de una mente soadora y me rea de tu afn por los indios, como se re uno de una locura insigne. Hoy, arrepentido de no haber visto, sino despus de palpar el xito, el espritu que te guiaba y despus de haber dejado pasar tantos aos en indolencia imperdonable hacia las miserias del alma de estos pobres indios, te digo que estoy decidido a ayudarles en la empresa con cuanto tengo y an con mi persona. Dile al seor obispo que si me ocupa en la misin, le renunciar a la parroquia. Al irse el padre, las Catequistas quedaron edificadas de su humildad y celo, pues lo suponan en grado no comn el renunciar a una parroquia harto productiva, en donde era amado y estimado de todos.

Asomo de ambiciones Entre los peligros de su vivir intenso y agitado, san Pablo enumera los que provinieron de sus falsos hermanos. Ya en los tanteos de fundacin, la obra de la Madre Laura conoci las intrigas de la ambicin de dominio, prematuramente excitada en dos de las misioneras.

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Entre la expansin previsible de la entonces mnima agrupacin apostlica, ellas empezaron a mover hilos para ocupar puestos de superioras en las fundaciones que se planeaban. - Madre, dijo una de ellas a la superiora: Me permite leer "Las religiosas y las leyes vigentes" del padre Ferrares? - Puede leerlo, respondi sta, pero quizs no lo entienda, por tratar de cnones que es materia tan desconocida para nosotras. No tom ella el libro, pero dio una mirada maliciosa a una de sus compaeras. Al da siguiente, las encontr leyendo el libro furtivamente y en el preciso momento en que una de ellas comentaba: - Ahora me explico: No nos deja leer este libro porque la condena. - Y por qu me condena? interrog la Madre. - Nosotras, respondi una de ellas, no hemos dicho tal cosa. Otro da se coment en la recreacin, que haba pedido para ingresar una seorita con ttulo de maestra. - Excelente, sugiri la hermana Mara del Sagrado Corazn, porque sus letras la capacitan para ser superiora de Rioverde. Las dos aspirantes al gobierno no pudieron disimular una mueca de disgusto, aunque por el momento guardaron silencio. Pero al da siguiente declaraban en un corrillo: - De ninguna manera consentiremos que sea superiora una novata, que ni siquiera ha entrado. El derecho nos asiste a las que somos fundadoras. La Madre las llam y las corrigi en tono moderado. No se compadecan esas pretensiones con la humildad que deban sustentar como religiosas. A todas estas, en la comunidad se perciba un malestar sordo y latente. Las dos aspirantes conferenciaban largo y tendido con sus confesores y hasta el capelln se mostraba cambiado y turbado. Madre, aconsej un da, es necesario organizar para las hermanas, unos ejercicios espirituales. La propuesta era muy indicada, pero difcil de realizar en las

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circunstancias de la casa, trasiego de indios, dos de ellos gravemente enfermos, viajes y vueltas para conseguir el pan de cada da, y otros problemillas de los que saltan en comunidad incipiente y complicada. - Hgalos, Madre, porfi el capelln, si no los hace, yo no resisto ms, renuncio a la parroquia y le comunicar al seor obispo que no aguant a las misioneras. No hubo mas salida que practicar los ejercicios en un saloncito asfixiante por lo estrecho y por lo caluroso. El da en que terminaron, la Madre propuso a todas hacer los tres votos por devocin. Pero a ninguna pareci conveniente que los emitieran las dos candidatas a la superioridad. Ellas mismas convinieron en aplazarlos. Reinaba la impresin de que haban entrado en juicio y en serenidad de espritu. Pero dos o tres das despus, se descolgaron en una de sus conversaciones con que intilmente las haban dejado sin votos, porque ellas con permiso del padre los haban emitido en su corazn. Al fin la Madre comprendi que haba que cortar la raz. Primero las llam y aparte les hizo reflexiones serias y espirituales, las amonest, les seal el peligro en que ponan la obra tan suspirada y necesaria, razon y suplic. Todo intil. Ellas siguieron intensificando su campaa de autocandidatas a la prelaca. Qu mieles tendr eso de gobernar que a tantas emborracha? A la Madre Laura pudieron faltarle ciertas prendas, pero nunca fortaleza y decisin. As que llam a las dos candidatas y les notific, en trminos perentorios, el inmediato regresos a sus dulces hogares. Una de ellas afirm su tajante resolucin de no regresar. - Me asiste, deca, el mismo derecho que a la superiora y por lo tanto, no slo permanecer aqu sino que har valer mis derechos al superiorato. Evidentemente , la lectura del padre Ferreres se le haba indigestado. Adems, que abrigaba unos fuertes deseos de sacrificarse por sus hermanas y por los indios, desde el puesto de mando! Por ltima vez, la Madre Laura intima la salida. Por ltima vez protestan ellas. Y fue la ltima, porque la superiora, de acuerdo con el seor prroco, les arregl el viaje y cuando ya estaban a la puerta las caballeras con sillas, guarniciones y todo, les ordena montar. An se resistan las ya mohinas candidatas... Pero un "monten ustedes", en estilo casi militar, las hizo subir y partir en un trotecito rabioso. En su trayectoria sufrieron algn percance, del que salieron mal heridas y en Medelln, su llegada caus algn desconcierto y las inevitables habladuras, porque ellas no

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fueron discretas ni verdicas. Con todo, es claro que se hizo lo que se haba de hacer. Procedimiento duro y tal vez peligroso, pero ineludible en momentos en que la obra no contaba con la confianza de nadie.177 Todo va con amor Contra aspavientos de asombradizos, contra habladuras mordaces, sobre asechanzas domsticas, se levanta el cometido de esas mujeres, de estas visionarias de Medelln. En su empresa "todo va con amor", segn dira la santa Madre Teresa de Jess. Y de ah ese soplo de primavera, ese aliento maternal que aletea sobre los pramos desolados y tristes de cada alma infiel.
"De cada entrevista con los indios, escribe la Madre Laura, sala un renovarse de nuestra fe y un aumento de oraciones y penitencias. Si hubiramos podido derretirnos en holocausto para conseguir la conversin de cada uno de los que iban llegando, lo hubiramos hecho gustosas. Ante estos deseos y resoluciones, naturalmente que el sacrificio lento de cada da, nos pareca muy poca cosa y cada una quera llevrselo para s todo. Haba propiamente hambre de sacrificio. Por eso los que se nos presentaban no se volvan duros. Habamos renunciado a todo, absolutamente a todo lo que segn las leyes de la ms acendrada perfeccin se puede renunciar, por conseguir la salvacin de esas almas. Casi todas habamos sentido atractivo por la vida religiosa y habamos renunciado a ella, por buscar y llevar al cielo esas almas queridas. Y esto lo habamos hecho con total abandono de nuestro porvenir. Si despus, por voluntad expresa de los superiores, fuimos religiosas, nos vino muy bien. Pero fue generosidad exuberante de Dios, quien nos recibi el sacrificio y luego nos lo dio con las almas que buscbamos, la vida religiosa, como corona de fortaleza para que no desmayramos. Esta gracia reforz el espritu de apostolado y dio estabilidad a la obra".178

Locos y discretos Cierto da, all por los comienzos de la obra, presentse en Dabeiba un familiar de la Madre Laura, en plan de visita y curioseo. Era "mi buen primo Juan de Dios Muoz". - Mira, le dijo, yo quiero ver a tus hijas y saber si estn locas. -Por qu? Replica la Madre Laura. Me sorprende la idea. - Es que yo s quines son estas seoritas, y lo que en Medelln dejaron, y slo estando locas rematadas pueden haber venido a buscar a estos negros tan asquerosos. Eso de consumir la juventud en una quijotada es cosa muy seria. Al principio cre que era
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Laura Montoya, La Aventura de Dabeiba, p.108 Aut., p. 397

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espritu de novelera y que pronto regresaran a sus casas. Pero la cosa va larga y todos nos hemos quedado esperndolas. Dime qu les detiene o qu esperan. Creo que slo por un arranque de locura pueden consumirse en esta clase de trabajos. - S, estn locas, repuso la Madre, pero de una locura desconocida para ti y para cuantos ignoran lo que es el amor de Dios. Ya de esta locura no se curarn, pero a ellas las hace felices. Quieres tratarlas para que veas que rebosan de dicha? - No es necesario, respondi, las veo felices y me ofuscan. Creo muy bien lo que dices: Que hay un elemento desconocido que les comunica fuerzas. Al principio cre que esa alegra era efecto de puntillo de honra. Pero esto no basta para soportar semejante gnero de vida. Esto, deca despidindose Esto hay que verlo para creerlo! Puestos ahora los ojos en los comienzos de aquella fundacin misionera y religiosa, y ya con las perspectivas de una suficiente lejana histrica, uno puede preguntar: En aquella Dabeiba de mayo de 1914, quines eran los locos y quines las discretas?

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XIII

DESARROLLO Y ERECCION CANONICA DE LA CONGREGACION

Fundacin de Rioverde 24 de febrero de 1916. La comunidad misionera desgaja una filial para Rioverde, a diez leguas de Dabeiba, en lo ms espeso de la selva y en medio de una tribu diezmada y esquiva. El paraje se llamaba Curadiente y est en un valle estrecho, surcado por las aguas del Rioverde. A sus orillas, en la longitud de una legua, cincuenta bohos habitados por ms de cuatrocientos indios. En el centro del valle y cerca de los bohos, se plant una casa pajiza con una capilla de madera y en ella qued instalada la residencia el 24 de febrero. La capilla es bastante capaz y sirve a la vez de iglesia para la viceparroquia, que el seor obispo ha erigido con el nombre de Santa Catalina. A esta capilla concurren todas las gentes, que en buen nmero viven diseminadas en las montaas vecinas. Es muy consolador ver en ese centro reunidos los dos elementos: el cristiano y el infiel.
"En la maana del 18 de febrero se tuvo en la capilla de Dabeiba una simptica fiesta religiosa, enderezada a pedir a Dios gracias y amparo para la nueva fundacin. Una misa solemne con sermn, en el cual nuestro infatigable capelln, seor presbtero don Carlos Duque, excit el

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celo de las misioneras y les infundi valor para la nueva empresa, tan anhelada por nuestro amado prelado y por cuantos conocen la inmensa necesidad de ella. Inmediatamente despus, y en la misma capilla, fueron nombradas para la residencia de Rioverde, las hermanas Mara San Jos, Mara del Sagrado Corazn y Mara de la Santsima Trinidad. La primera, en presencia de la comunidad y dems circunstantes, renov su promesa de obediencia a la superiora general, quien despus de recibirla le entreg, a la vez que el nombramiento de superiora de la nueva fundaci n, una bandera blanca en cuyo centro hay una cruz roja y sobre ella nuestro escudo, es decir: una A y una M enlazadas, y en el travesao de la A la palabra latina SITIO, emblema del celo que necesita quien se dedica a la conquista de las almas." El predicador dio la significacin de esta bandera cuando, dirigindose a la nueva superiora, dijo: "En la paz y en la pureza, representadas por el blanco de este pendn, iris a plantar la santa Cruz en la tierra infiel, aunque para ello debis derramar vuestra sangre, como lo indica el rojo con que est figurada la cruz. Iris a salvar las almas por Mara, cuyo monograma os entrega la congregacin, e iris llenas de sed de la mayor gloria de Dios, segn lo indica el SITIO, que debe estar en vuestro corazn como lo est en esta bandera que, con la gracia de Dios, llevaris siempre enhiesta. Procedieron a hacer la promesa de obediencia las otras dos hermanas, en manos de la nueva superiora. Arranc lgrimas de ternura al ver a la madre Mara del Sagrado Corazn, anciana de setenta aos, postrada, prometiendo obediencia a una joven de veinticinco. Para terminar la solemnidad, fue paseada la bandera en manos de la nueva superiora, seguida de la comunidad, a lo largo de la capilla y entre tanto, cantaban un himno alegre, hermoso y hecho especialmente para el acto. La pequea comunidad destinada a Rioverde, hoy Santa Catalina, tom el ltimo almuerzo, confundida con la de Dabeiba, de cuya compaa sala despus de haber apurado con ella todas las amarguras de la primera fundacin y disfrutado de los consiguientes goces. 179

Esta ceremonia que la Madre Laura invent en las primeras de la congregacin conmovi a los mismos indgenas que pudieron contemplarla y hoy conmueve a cuantos la presencian. Fue como un anticipo a las numerosas paraliturgias que hoy se estilan y en las cuales, como en tantas cosas, result precursora la Madre Laura. Aunque en ese momento le atrajeron los reproches de los misioneros, del padre Arteaga y del mismo nuncio Roberto Vicentini. Peripecias y toma de posesin Ya van caminando por el bosque las misioneras. Media jornada llevan tan slo cuando las hermanas Mara San Jos y Mara de la Trinidad, enferman de fuerte calentura. Piden en el camino posada y all permanecen un da, hasta que c ede la fiebre. Las provisiones, naturalmente, se agotan antes de lo previsto. A las cuatro de la tarde de
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Laura Montoya, Cartas misionales, 5a. edicin, p. 62

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un domingo, divisan ah cerca una casita, engastada guapamente entre dos colinas de alto pastizal, como una barquita en un mar verde. La rodean casitas indgenas y de los flancos de las colinas fluyen aguas delgadas y frescas. Laura enton: "Magnficat anima mea Dominum". Y rezando el himno de la Virgen, entra en su casa. Ya las cercan unos indgenas, asustados y tmidos. Al entrar en el diminuto oratorio se pone de rodillas y as avanzan hasta el altar, en el corazn y en los labios el himno de los tres jvenes: "Bendecid las obras del Seor, al Seor, alabadlo y enaltecedlo por todos los siglos". Recorren la casa y por fin vuelven al oratorio, para invocar a los ngeles custodios de aquellos indios, que no advierten la aurora de gracia que se est levantando para ellos.
"En la casita de Rioverde, anota la Madre, tendramos soledad, Santsimo y almas para salvar. Dios mo, qu faltaba para ser feliz?". 180

Esto a la primera vista. Ya a punto de instalarse reparan en que la casa toda era una laguna. El cuarto del seor cura, a medio hacer y con el suelo encharcado por las filtraciones. Las celditas de las hermanas inhabitables. No haba cocina, ni despensa ni provisiones. Da hubo de los primeros, en que unos platanitos comprados a los indios, engaaron el apetito del capelln y de las fundadoras. La misin creca vigorosa y con buenos auspicios. No haban pasado tres semanas y ya estaban preparando bautizos de adultos. Los indios visitaban a menudo a las misioneras. Los campesinos blancos se disputaban el honor de servirles y ayudarles en la terminacin de la casita. Todo era bonanza y augurio de opulenta cosecha espiritual. Remembranzas del padre capelln Encaja en este punto la pgina reminiscente del padre Jess Ma. Rivera, segundo capelln de la misin de Santa Catalina. "Como pude, arrib a la misin de Santa Catalina, llamada antes Curadiente, hermoso vallecito recorrido de norte a sur por una quebrada. En sus vegas, a lado y lado, iba encontrando bohos indgenas, rodeados de maizales y plataneras y los dems trechos por rastrojeras incultas y montes all en la lejana. Muchos indios en los caminos, con
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sus catangas a la espalda, llenas de productos de la tierra unas, y en otras portaban las criaturas, segn usanza entre ellos. Mientras me acercaba al lugar de mi destino, pensaba y pensaba... Qu iba a hacer all en ese estrecho valle? Enterrarme entre montaas salvajes, lejos del mundo civilizado, lejos de mis hermanos sacerdotes, sin su estimulo y su ayuda espiritual, lejos de mi familia, en soledad, sin con quien cambiar ideas. Confesar unas pocas religiosas, decirles misa eso es todo! Se me olvidaba en esos momento s de tristeza, la asctica sobre el cumplimiento de la voluntad de Dios y sobre el mrito que lleva la obediencia. Que Jess no llam a sus discpulos para que se lucieran en los plpitos, para que profetizaran ni para hacer milagros, ni para que vivieran en los centros de la civilizacin, ni para ser pastores de prncipes y nobles, sino para sembrar en la mies regando el surco con lgrimas del alma. Entre tanto llegaba a la casa misin. La Madre estaba por aquellos das en Dabeiba, pero haba dejado instrucciones a las hermanas para recibirme. Un saludito a las cuatro, que constituan all la comunidad e instalacin en el edificio que servira para mi residencia: Un saloncito de tapia y teja de palo, a uno de los muros laterales de la capilla, en forma de caedizo. En la parte opuesta, la residencia de la comunidad. La amplitud apenas daba cabida a un catre de dormir, una mesita de escritorio y un taburete, al fondo, una puertecita de salida a un caaduzal. El bao haba que buscarlo en la quebrada o riachuelo cercano. No estbamos ciertamente en Pars o Madrid. Con todo, tena ms que mi Seor Jesucristo que no tuvo una cueva para dormir, ni una piedra donde reclinar su cabeza. Bendito sea Dios! Despus vino lo de siempre: Adaptacin a la vida vulgar y comn. Rezar, comer, leer mi teologa moral, repasar rbricas, preparar una conferencia que deba dar sobre temas de moral a las hermanas, mirar siempre el mismo paisaje y contar los das que pasaban, antes de volver a tierra civilizada. All no haba otros edificios que la capilla y la casa de las hermanas. Luego, montes por todas partes. Los indios vivan a distancia y los nicos compaeros de mi vida eran mi mula de silla, mis pensamientos y, a corta distancia, el Amo Sacramentado a cuyo lado pasaba muchos ratos rezando, o mudo como el centinela de la iglesia de Vianney. A veces pasaban de largo los indios, cuando salan de sus viajes por el ro alto, o a los montes en busca de caza. A la misin slo venan cuando tenan algn nio enfermo, por medicinas. Los domingos acudan en busca de sal y ropa. Eran los momentos que aprovechaban las hermanas para el catecismo de nios y de adultos. Me

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familiaric con ellos, y venan a pedirme tabaco o a empear sus armas para comprarlo. No tard la Madre Laura en regresar de Dabeiba donde tena el noviciado. Desde ese momento comenzaron mis relaciones con ella que fueron cordiales y constantes hasta su muerte. Tengo un altsimo concepto de su congregacin. Vi sus actuaciones y puedo afirmar que no he conocido religiosas ms abnegadas en el servicio de los indgenas y de la gloria de Dios que las hijas de la Madre Laura. Hay que verlas ponindose unas alpargatas, cargar con el morral de medicinas y vveres e internarse en el monte, sin temor al pantano, a la empalizada ni a los bichos venenosos. Y esto con una alegra y una decisin y empeo, que slo inspiran un grande, un inmenso amor a Dios a los prjimos. Dios concedi a la Madre Laura largos aos de vida, para tener el consuelo de dejar su obra estabilizada y floreciente. Fue una recompensa anticipada del Seor que se complace en exaltar a los humildes. Tuve, finalmente, otro consuelo: El de recibir orden de mi prelado para celebrar el hecho de la aprobacin que Roma daba a la congregacin, en su carcter de diocesana y ad experimentum . A ese acto acudieron el seor cura de Dabeiba y el padre Clmaco Lopera, que fue mi sucesor en la capellana y una delegacin de hermanas de la casa de Dabeiba".181 En esta sabrosa remembranza, que no tiene desperdicio, el padre Rivera alude ya al remate de una evolucin que se prevea. La asociacin de catequistas par en comunidad de religiosas misioneras. Sigamos este proceso en su desarrollo paulatino. Para los indios de Amrica Todas las trazas de esta agrupacin de catequistas son ya de religiosas formadas: Nombre, hbito, rgimen horario, espritu. Pero todo ello es imitacin y acercamiento paulatino y casi ciego. Cuando las gentes de los alrededores de Medelln saludaban como hermanitas a las viajeras, la directora de la expedicin sufra y recelaba. Cuando monseor Crespo la llamaba Madre, ella lo tomaba a burla. Cuando despus, en visita que le hiciera en Santa Fe de Antioquia, las trata de religiosas, ella siente una indefinible impresin de desagrado. Pero el Seor, desde

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Carta del padre Jess M. Rivero, fechada en Sucre (Ant) a 19 de noviembre de 1958.

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arriba, maneja sus instrumentos y va formando en la selva a las evangelizadoras de los hijos de la selva. En 1915 ya est clara y ntida en la mente de la directora de las catequistas, la necesidad urgente de una fundacin exclusiva para los indios de Amrica. As lo atestigua por ejemplo, su epistolario de esas fechas. El 10 de septiembre de 1915, completa su carta anterior de 23 de agosto, en que daba cuenta de las gestiones realizadas en la gobernacin, refiriendo lo que el viaje a Medelln import para el conocimiento y auxilio de la misin de Dabeiba.
"En todos los pueblos fuimos recibidas y atendidas por los seores curas, como es imposible desearlo mejor. El entusiasmo por la misin en todas partes era increble. Bastaba que el prroco hiciera una sencilla pltica para preparar todos sus limosnitas. Daba gusto ver a los nios correr tras de nosotras, para darnos sus muecas y juguetes. Hasta las sirvientas nos detenan para darnos su pobre pesito. La limosna no fue crecida, porque todos los pueblos estn empobrecidos por la mala cosecha, pero nadie dej de darnos su limosnita, encargndonos que volviramos en poca mejor. En Medelln creca el fervor cada vez ms, pero como all no podamos pedir, la colecta no fue grande. Se redujo a lo que nos daban al pasar, sin hacer peticin alguna. Lo que all compr me lo dieron por la mitad de su valor. Muchas y buenas vocaciones resultaron, pero tropezaron con el inconveniente de los confesores que no les permiten realizarla sin que la congregacin est aprobada o erigida por la Iglesia. Piense, ilustrsimo seor, si en el caso de que el seor delegado apostlico quiera recurrir a Roma para la creacin de esta congregacin, convendra que conociera la necesidad de ella, dndole a conocer la ndole especial de estos indios y sus costumbres tan excepcionales que los ponen fuera de la accin de otras comunidades misioneras, ya erigidas, No hay, que sepa yo, ningunas misioneras cabras, digmoslo as, y eso es lo que necesitamos y lo que me he propuesto formar aqu. Ayer no ms, tuvieron dos hermanas que trepar una montaa terrible y sin camino, montaa peascosa que infunde temor a los mismos indios, por ir a buscar una india que agonizaba sin bautismo. Se haba refugiado en ese monte, precisamente para huir de nosotras, para que no le cortramos la cabeza. Casi se muere de susto cuando vio a las hermanas, quienes la cogieron en peso y apretndola contra el pecho y llenndola de caricias, lograron convencerla de que no la iban a matar. La hicieron comprender la existencia de Dios, del cielo, del infierno, le echaron el agua santa y tuvieron el dolor de dejarla en agona, pero llena de reliquias y de esperanzas de una vida mejor, en donde no tendra jambre como ella deca. Estos casos, ilustrsimo seor, son muy frecuentes y nos parten el alma.182

Como se aprecia por la carta precedente, la directora de las catequistas ya plantea francamente el caso de convertir la obra en congregacin religiosa, aprobada o erigida por la Iglesia y en razonar su necesidad ante el seor delegado apostlico. A
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Laura Montoya, Epistolario a Jeraqua, tomo I, pp. 150 y 151

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monseor Crespo no le son mal la idea, pero le pidi a la Madre Laura una nueva exposicin madura y concienzuda. A lo cual ella respondi en carta fechada en Dabeiba, a 4 de octubre de 1915:
"El asunto ms grave que me propongo tratarle es que vuestra reverencia dice que se responda madura y concienzudamente. Cosa difcil! Madurez no me faltar a mi respuesta. Para probar la necesidad de que las misioneras de estas tribus y de casi todas las de la repblica y an las de Amrica sean cabras, hay multitud de razones. Una de ellas es el hecho de que estos indios no se asocian. Me fundo para asegurar esto, en el estudio que he hecho de la ndole de estas tribus y de las del Choc, as como en las luces que he adquirido leyendo una obra titulada "Estudio de las Misiones de Colombia", por don Jos Joaqun Borda. A pesar de todo lo dicho, ilustrsimo seor, me someto a la decisin de los superiores eclesisticos, cualquiera que ella sea. El que la ereccin de esta congregacin sea difcil y larga no me arredra, pues somos de Dios y no queremos sino el cumplimiento de su voluntad .183

Ereccin cannica de la congregacin El 15 de noviembre de 1915, una carta, procedente de Santa Rosa de Osos, turb alegre deliciosamente el aislamiento y la soledad de las comunidades misioneras de Dabeiba y Rioverde. Monseor Maximiliano Crespo les notifica la licencia que el 28 de Junio de 1916 otorgara la Santidad de Benedicto XV para erigir cannicamente la congregacin con el mismo nombre que hoy ostenta: "Beatsimo Padre: El obispo de Antioquia en la repblica de Colombia, postrado a los pies de Vuestra Seora, humildemente expone: Hay en cierta regin de esta dicesis algunos indgenas que necesitan evangelizacin para llegar al conocimiento de Dios y de las verdades de la religin. Mas como sean de tal condicin que difcilmente admitan el trabajo de hombres, por cierta desconfianza, pero aceptan que mujeres los instruyan, varias piadosas mujeres solteras, constituidas en sociedad, trabajan con grande y feliz xito en la propagacin del Evangelio entre esos indgenas, y no con escaso trabajo, sino muy grande y entre penas y dificultades, de tal manera que han merecido bien de la Religin y de la Patria. Todas trabajan bajo la direccin del obispo. Tienen su superiora, a la cual se sujetan las dems como verdaderas religiosas. Viven en perfecta pobreza y castidad religiosa y dan tal ejemplo de virtudes, que los fieles reciben edificacin de su tenor de vida. Como desean constituirse en congregacin religiosa diocesana, para proceder segn el Motu Propio de su Santidad Pio X "Dei Providentis", humildemente pide el obispo de
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ML. Epistolario a Jerarqua, tomo I p. 152

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Antioquia que dichas hermanas, congregadas bajo el ttulo de Misione ras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena, se constituyan en congregacin religiosa diocesana, para trabajar en la evangelizacin de los indgenas...." Y la respuesta fue: "En vigor de las facultades especiales concedidas por Nuestro Santsimo Padre el Papa, la Sagrada Congregacin de Negocios de Religiosas Asociaciones, atendiendo lo expuesto, benignamente concede al peticionario Obispo de Antioquia, facultad para erigir una Congregacin Religiosa segn sus deseos, con la condicin, sin embargo, de que se guarden las cosas prescritas en el expresado Motu Proprio "Dei Providentis". Que se expurguen de las Constituciones todas aquellas cosas que claramente se opongan a las Normas dadas por la Sede Apostlica para la redaccin de nuevas constituciones, y se reformen las que sean poco conformes a ella. Dado en Roma, el 28 de junio de 1916. D. Card. Falconio, Ep. Velitern. Praef. Adulphus, Epus, Canapitan, Srius. En virtud del Documento que precede, monseor Crespo dio el siguiente Decreto de Ereccin de una Congregacin Religiosa Diocesana: "Nos Maximiliano Crespo, por la gracia de Dios y de la Santa Sede Apostlica, Obispo de Antioquia, considerando: 1. Que la seorita Laura Montoya, en asociacin de otras seoritas, ha emprendido la obra de la evangelizacin de los indgenas de occidente. 2. Que para el mejor xito de su santa empresa ha organizado con nuestra aprobacin una especie de congregacin religiosa con el nombre de "Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena". 3. Que han deseado, la seorita Montoya y compaeras, la ereccin de una congregacin religiosa diocesana, que tenga por fin la santificacin de las almas y la salvacin de los indgenas, al servicio de los cuales se dedican. 4. Que para satisfacer los deseos de l as Misioneras, en cumplimiento del Motu Proprio "Dei Providentis" de nuestro Santsimo Padre Pio X, de santa memoria, hemos recurrido a la Santa Sede, en demanda de la competente autorizacin, para establecer la dicha Congregacin, autorizacin que nos ha sido otorgada por rescripto de 28 de junio del presente ao.

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Decretamos : 1. Erigimos en nuestra dicesis la congregacin diocesana denominada "Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena". 2. La nueva congregacin diocesana conservar siempre el ttulo, hbito, propsito y dems cosas reconocidas, aprobadas y designadas por la Santa Sede, conforme el No. 111 de la parte dispositiva del Motu Proprio "Dei Providentis". 3. Las reglas del nuevo Instituto sern nuevamente reconocidas y revisadas por Nos, para no aprobar sino aquello que est de acuerdo con las Normas Pontificias. 4. Si en el transcurso del tiempo y con el favor de Dios llegue a difundirse esta Congregacin en otras Dicesis, estar sometida a la jurisdiccin del respectivo Ordinario, como lo prescribe el ya citado Motu Proprio. 5. Las Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena, despus de un ao de noviciado, harn votos simples de castidad, pobreza y obediencia, pero slo por un ao, pudiendo renovarlos ao por ao, las que quieran seguir en la Congregacin. 6. El presente decreto comenzar a regir desde el 1 de Enero de 1917 y comisionamos al seor cura de Dabeiba lo ponga en ejecucin. Dado en nuestra residencia de Santa Rosa de Osos, a 15 de noviembre de 1916. Maximiliano, obispo de Antioquia. El Pro-Secretario Lzaro M. Hernndez, Presbtero"."184 Prroco de Dabeiba era a la sazn el padre Elas del Santsimo Sacramento, carmelita descalzo de la residencia de Frontino. El nombre del Padre Elas surgir a menudo en el decurso de este relato. Jubilosa carta circular de la fundadora

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Archivo Madre Laura. Documentos.

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En diciembre de 1916 y a propsito del decreto de ereccin cannica, envi la Madre Laura a todas sus misioneras una carta que podramos calificar de breve y jubilosa. Dice as:
Queridas mas: Todo lo pensado se volti. De buenas a primeras, nos encontramos con la fiestona de ereccin cannica el 1 de enero que est encima. Esto parece chanza! Que ya somos religiosas! Que el muequero se acab! Que una nueva familia religiosa entra a formar en el coro de la iglesia militante! Que ya nos arrancaron de raz de ese mundo que odia a Dios! Que la gloria de Dios se ha aumentado con un decreto que tiende a afianzar la salvacin de almas, para siempre! Que unos pobres gusanillos pasaron a comer en la mesa del Rey! Que las filas del bien se engrosaron con las miserias que Dios entresaca del mundo! Que esta nueva familia religiosa lleva un nombre glorioso, pues lleva a la cabeza a la Reina Inmaculada, porque Roma as lo quiso! Que... detente pluma! Todo esto y mucho ms me tiene abrumada y como zonza, no s lo que digo! No he podido ni an alegrarme. Slo se alegra uno de las dichas de que tiene experiencias, pero de stas.... ? Yo no s. La accin de gracias muere en mi alma y no me sale.... como que yo no tengo derecho a agradecerlo! En fin, yo no s. Les envo el decreto y las cartas del seor obispo, pero con mucho cuidado me las traen. Como para la fiesta debemos reunirnos aqu todas, (......)185 Va la bendicin y el abrazo de las hermanas. Madre.186

Los primeros votos La nueva de la ereccin cannica ms que alegrar, aturdi los nimos de las improvisadas religiosas. Y a la gratitud ms profunda se sum un innegable sentimiento de humillacin, acrecentado con increble fuerza. "Eso de una nueva creacin en la Iglesia con instrumentos tan miserables". Las hermanas al or las explicaciones y ponderaciones de la Madre, se pasmaban de lo impensado del suceso. - En fin, hermanas, les deca la Madre, que es menester entregarse de lleno a vida de religiosas, redoblar el espritu y ver de cumplir muy de veras nuestro "Cuadernito", que as aminoraba sus constituciones. El 1 de enero de 1917 pareca que el cielo hubiese bajado, con su hermosura y su dicha a la capilla pajiza de Dabeiba. Laura Montoya se iba a clavar en la cruz de la vida religiosa con los tres clavos de los votos. Sus compaeras iban a empezar el noviciado. De Medelln vinieron Carmelita, la seora Mara Escobar, protectora de la
Archivo Madre Laura, Documentos. ML. Epistolario a las Hermanas 1915-1927 p. 2

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obra, el padre Domingo Antonio Henao, primo de la hermana Mara del Sagrado Corazn. La ceremonia fue sencilla, humilde, transida de sabrosa intimidad, ms para dentro del alma, que para regocijo de puertas afuera. Qu sinti Laura en esa fecha decisiva? Cierto, confiesa que no le sorprendi ese profesar sin noviciado previo. Recordaba que monseor Pardo Vergara le haba ofrecido tomarle votos en la Orden de la Enseanza con dispensa del noviciado. la propuesta le pareci entonces locura, aunque respetable. La locura se haba realizado ahora.
"Como nada le he negado al Dios de mi alma, El se adelant a recibirme en desposorio. Nada tiene eso de raro. Adems si yo tena ingeridos sus intereses en mi corazn, de qu otro modo tomaba l los mos, sino asocindome en desposorio? Cun cierto es que exceden las misericordias del Seor a todo y que la generosidad humana, aun la mayor, delante de las inmensas condescendencias de Dios, puede compararse a un cocuyo delante del sol. Cun corrida, me vi entonces, Dios mo, por lo poco que haba hecho por ti, Dios y Seor de mi corazn. Adems, si el noviciado es para formar, Dios vea que mi formacin no poda meterse en un molde, porque, de antemano l me haba formado en el molde del amor, que es bastante diferente de lo comn en el mundo, y cmo haba de someterse El tampoco a la demora? Si esto es presuncin, padre, tengo la idea de que tratndose del amor que Dios me tiene, me quedo bajita en lo que presumo. Es, adems, que La corona su gracia. Y la criatura favorecida se deja coronar y se queda tan miserable como antes, cantando: "Bendito sea el Seor, porque es eterna su misericordia" con el salmista, y, "Porque va de generacin en generacin, agrega la Santsima Virgen". 187

Estar muy alegre, Madre, le dicen sus compaeras ya hijas. - S, porque ante la Iglesia es el da del reconocimiento oficial, de mi desposorio. Pero entre El y yo no hay nada nuevo, ni han subido los quilates de mi amor. Imaginaos que un habitante del sol topa con una vela encendida y recibe la luz como de aadidura. Lo agradece, pero no lo cree un hallazgo. Aquel primero de enero, en el prtico del ao, arrebolado con las primeras gotas de la sangre de Cristo, comenzaron su noviciado cannico trece hermanas, que fueron la base de la congregacin y de las cuales las dos ltimas regresaron a su casa. Las trece hermanas fueron: 1. Mara San Benito.
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Mercedes Giraldo Zuluaga

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2. Mara San Jos 3. Mara del Santsimo 4. Mara del Sagrado Corazn 5. Mara Inmaculada 6. Mara de la Santsima Trinidad 7. Mara Santa Zita 8. Mara San Francisco Javier 9. Mara Mercedes 10. Mara de la Santa Faz 11. Mara del Nio 12. Aurora Boarja Arias 13. Cruzana

Matilde Escobar Posada Ana de J. Saldarriaga Jaramillo Mara Dolores Upegui Echavarra Eva Lpez Avendao Carmen Emilia Arango Tobn Mara de los Angeles Hernndez Elisa Laverde Gonzlez Teresa Arango Betancur Mara Josefa Guerrero Alicia Arango Betancur Mara Santa Teresa Mara Santos Angeles guardianes

Nuevo superior de la misin. Al ser creada la dicesis d e Santa Rosa de Osos, monseor Maximiliano Crespo fue trasladado a esa ciudad y Dabeiba y Rioverde quedaron bajo el pastorazgo episcopal de monseor Francisco Cristbal Toro, nuevo obispo de Santa Fe de Antioquia. Nacido en esta histrica ciudad a 8 de abril de 1869, a los trece aos ingres en el colegio seminario de San Fernando, como colegial externo, a tiempo que ejerca oficios de tipgrafo y ayudante de telegrafista al lado de su padre. El 26 de diciembre de 1887, Francisco Cristbal fue matriculado como alumno del Pontificio Colegio Po Latino Americano de Roma, en donde permaneci, estudiando con lujo de aprovechamiento hasta el 28 de febrero de 1896. Entre sus compaeros, escribe el padre Gmez Hoyos, ha quedado vivo el recuerdo de la piedad angelical, de la clara inteligencia, de la modestia y mansedumbre del seminarista colombiano que, por contraste con la bravura de su apellido Toro, fue llamado el cordero... Dos brillantes doctorados en filosofa y teologa, otorgadas por la Universidad Gregoriana, y el sacerdocio, conferido el 22 de diciembre de 1894 por el cardenal Parochi, vicario de su Santidad Len XIII, fueron el coronamiento de su carrera. De nuevo en Santa Fe de Antioquia, es designado vicerrector del colegio apostlico fundado por monseor Rueda. All dict clases de filosofa y matemticas. En 1899 es nombrado cannigo de la catedral de Antioquia, ms tarde secretario episcopal y finalmente vicario general de monseor Lpez de Mesa. El 15 de mayo de 1908, a la muerte de este egregio prelado, el doctor Toro fue nombrado vicario capitular para gobernar la dicesis vacante, hasta que en 1911 fue preconizado por Pio X obispo del

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Socorro y consagrado en Bogot por el excelentsimo seor Herrera Restrepo. Fueron padrinos Marco Fidel Surez, Luis Mara Isaza y Antonio Jos Uribe. El 6 de diciembre de 1913 monseor Cortesi, encargado de negocios de la Santa Sede, le comunicaba su traslado a la dicesis de Santa Marta, de las ms antiguas del continente, de la que tom posesin el 30 de marzo de 1914. Fue trasladado luego a la dicesis de Antioquia y Jeric, esta ltima creada el 9 de enero de 1915, unida a la de Antioquia por bula "Quod Catholicae" de su santidad Benedicto XV, de 5 de febrero de 1917. El 8 de diciembre de 1941, fiesta de La Inmaculada, patrona de la catedral de Santa Fe de Antioquia, se daba promulgacin solemne a la bula "Universi Dominica gregis", de 3 de julio del mismo ao, por la cual la ciudad relicario de toda la comarca antioquea, empezaba nuevamente su vida como dicesis independiente, gracias a los esfuerzos inteligentes, tenaces y cariosos de monseor Toro sostenidos sin desmayos a lo largo de veinticinco aos de gestiones. El 16 de noviembre de 1942 falleca santamente, como haba vivido. Fue monseor Toro, varn eclesistico de profunda vida interior y de oracin asidua. Cifr sus amores supremos en la Eucarista y en los Sacratsimos Corazones de Jess y de Mara. Sus notas distintivas fueron la prudencia y la mansedumbre. Fue padre generoso de los pobres y supo vivir y morir como pobre de Cristo. Tranquilamente, con calma inalterable, trabajaba en su despacho y gobernaba su dicesis con ejemplar capacidad de trabajo. Cuantos pudimos tratar alguna vez en la vida este prelado inolvidable, le recordamos con veneracin, como a sacerdote y jerarca moldeado segn el corazn de Cristo. 188 Separadas las misioneras de Dabeiba de la direccin paternal de monseor Crespo, ganaban, por cierto, un nuevo amigo y protector en la persona del amable y ponderado seor To ro, a quienes tantos que le conocieron hallaron semejante con San Francisco de Sales. Anticipemos que monseor Toro se encari con la obra misionera de la Madre Laura. Corridos los aos, tender la mano en trance apurado y abrir puertas cuando en otra
Cartas pastorales del seor Francisco Cristbal Toro 1911-1942. Precedidas de un ensayo biogrfico por el presbtero doctor Rafael Gmez Hoyos. Medelln 1945. Sobre este egregio y santo prelado puede tambin leerse: Carlos E. Mesa: Hombres en torno a Cristo, tomo II. Recuerdo y alabanza de monseor Francisco Cristbal Toro. Medelln, 1973. p. 250-268.
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parte pareca que se cerraban. Ya en carta de 13 de agosto de 1932 a monseor Crespo, la fundadora poda escribir: Sin el seor Toro le aseguro que la congregacin ya no existira".

XIV

FUNDACIONES Y EXCURSIONES

Las excursiones En este ao de 1917, la congregacin, ya oficialmente amparada por la Iglesia, fij sus pabellones hermosos y amados del Seor en puntos estratgicos de la misin. Grande andariega fue esta Madre Laura. No dir que incansable, porque mucho hubo de cansarse y de padecer entre las maraas y por los derrumbaderos del bosque, ella, tan corpulenta y jadeante. En excursiones penossimas, fue explorando dilatadas porciones de la regin de Urab, para justipreciar necesidades penossimas, y establecer asentamientos en zonas estratgicas. Fue consigna suya y prctica indeclinable no enviar hermanas donde ella no hubiera estado antes, ni someterlas a fatigas que ella no hubiera soportado, ni a peligros a que ella primeramente no se hubiera expuesto. Por eso fue la primera en internarse en la selva hostil y amanecer en un boho cabe un indio agonizante. La primera en pasar de orilla en orilla por la garrucha temerosa. La primera en salir a las ambulancias. La primera en fiarse a la movilidad de la canoa resquebrajada, sobre el lomo turbulento del Riosucio. Magisterio insuperable el suyo, hecho con fascinacin de doctrina y arrastre de ejemplaridad.

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Las excursiones, dice la Madre, jams haban aparecido en mi plan y se comenzaron slo como imposicin de las circunstancias. En cambio las ambulancias entraban en el plan desde los primeros tiempos. De esa manera resultaba ms fcil hacerse todo para todos, segn el ideal de san Pablo y regalar los beneficios de la evangelizacin a los esquivos, a los enfermos, a los nios y ancianos que no podan acercarse a la casa de las misioneras. Creacin de las ambulancias Para el indio haba palabras cargadas de sentido temible y odioso, tales como escuela, capilla, soldado, gobierno. El indio recelaba del blanco y del negro, al recuerdo tradicional de abusos y atropellos. Haba que llegar al corazn y a sus mismos territorios con pasos de cautela, con ddivas generosas y sobre todo, con mucha dosis de amor. Este no le faltaba a la Madre ni a sus compaeras de apostolado. Y el amor fue el que les inspir el recurso estratgico de las ambulancias, o fundaciones provisionales y de temporada, en que las hermanas pudieran pasar algunos das cada semana o cada mes, asociadas a la vida de los indios, pero en condiciones de cumplir las constituciones. Las dos primeras ambulancias se establecieron en El Pital y Antad, ambas en territorio cedido por los indgenas. Pero los de El Pital pusieron como condicin cercar de rastrojo el rancho, primero para que las hermanas no anduvieran fisgoneando lo que se haca en los cercanos bohos y luego para que no crearan una finca. Sospechaban los indios que, detrs de las mujeres llegaran los maridos a apoderarse de aquellas haciendas. La casita se construy: Un cuarto de bahareque para dormitorio de las hermanas, una salita para escuela y oratorio. Aparte del rancho, una cocina diminuta. Del otro lado, la celdita del capelln, para cuando pudiera darles el consuelo de la misa y de la comunin. Naturalmente en torno al rancho, se plant la cerca del rastrojo. Pero a poco, empezaron a encontrar culebras por casa y ese fue el motivo de que la Madre Laura acudiera a Justo, el capitn de la tribu, a pedirle permiso para quitar la cerca junto a la celda del capelln. Justo consinti, pero encargando que se arrancara poquito rastrojo. Das ms tarde, las hermanas encontraron en su habitacin una culebra descomunal, y tanto que, para matarla fue menester que un indio la adormeciera y la colgara de un rbol y apenas en toda la noche se ahorc. Vuelta a Justo y nueva

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concesin. As ahuyentaron las culebras y creci, segn se intentaba, un yerbalito para alimentar una vaca. Ms difcil result la fundacin de Antad. Natalis, el capitn de aquellos contornos, negaba permiso para avecindar en su tierra. Sus indios amenazaban con quemar el rancho y cuantos ranchos se hicieran. - Por qu tanto empeo en hacer rancho entre los indios? preguntaban estos. - Porque no quiero que el alma del indio se condene y para eso tenemos que estar cerca de l. - Entonces yo camina lejos. - Y detrs ir la hermana y aunque se vaya al mar, tambin la hermana lo pasar. Solamente cuando entren al infierno, no los seguir. Dios nos ayudar. Y Dios puede todo. Anda, toma esta candela del fogn y quema el rancho. El indio en ademn de vencido dijo: - Nosotros ta fregaos. Siempre tiene que aprender la Ley de Dios. 189 Excursin a Tugurid - Madre, vino a decir cierta india, el indio Sixto agoniza en una cueva de Tugurid. A la verdad haca tiempo que el indio Sixto haba desaparecido sin dar seales de vida. Y ahora saben que est a las puertas de la eternidad. - Y vive muy lejos? - Caminando, a dos das entre ida y vuelta. Poco para lo que importa la salvacin de un alma. Hay que ir a la busca de Sixto, como aquel buen pastor del Evangelio a los breales de la oveja perdida. Los dems indios, esta vez ms veraces, advierten a las misioneras excursionistas:

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Laura Montoya , Cartas Misionales p. 57

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- Si Madre camina Murr, apenas gaguinazo sabe dnde queda. ( solamente los gallinazos saben donde queda Murr). Y aaden en su jerga pintoresca: Camino muy estrechito. Peasco muy alto. Y pata de Hermana no aguanta. Salieron el padre Elas, la Madre Laura y dos hermanas. Pero en cierto punto del camino, el conductor dijo a la Madre: Esto no es para usted, yo no respondo de su vida. Vea los rodaderos espantosos y los matorrales que nos esperan. La Madre, muy a su pesar, tuvo que quedarse alojada en un ranchito a medio caer, en compaa de una buena mujercita. Y sigui, con miradas hambrientas a los viajeros de Dios que se suman en la tremenda anarqua del bosque, mientras se recoga a gozar de Dios en la soledad de su corazn, tan fcil para la plegaria. A la maana siguiente, en vista de los informes de la mujercita, volvi a Rioverde a traer fiambres y ropas secas, pues todo se necesitara al regreso de sus compaeras, las cuales tornaron a los cuatro das, afligidas por la escasa preparacin del indio Sixto y asombradas, ya que no derrotadas, por las inclemencias de aquella excursin. Regin spera y brava, de la que aseguraba un mdico andariego: " Conozco los montes de Dabeiba y Murr, pues como guerrillero los anduve en la guerra de los mil das y aseguro que si las misioneras los recorren y conservan buena salud, debe atribuirse esto a Dios o al diablo. Eso de ningn modo es natural ". 190 Excursin a Murr Esta excursin a Tugurid fue motivo de la fundacin de Murr, porque de ella volvieron las hermanas ponderando la abundancia de indios y su miseria. En 1917, la Madre Laura se dirigi a monseor Crespo, solicitando licencia y apoyo para esta nueva fundacin. l contest: "Emprndanla, que Dios no ha de faltarnos con los medios necesarios. Mientras vuestra reverencia trabaja por la escuela y el rancho, yo me procurar capelln." En los preparativos de la expedicin, monseor Crespo fue trasladado a la dicesis de Santa Rosa de Osos y monseor Toro fue designado para su ciudad de Santa Fe de Antioquia.

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Al fin se acord el viaje: Iran la Madre Laura, fiel en su costumbre de adelantarse a conocer el terreno y probar las dificultades, las hermanas san Benito y Mara del Nio Dios y el padre Guillermo de la Sagrada Familia, carmelita, que pastoreaba entonces la parroquia de Santa Catalina. Resida en Nutibara y se ofreci para la exploracin. La fama de la regin era, a todos visos, psima: Los andurriales hacan estremecer y no haba memoria de mujer civilizada que se hubiera aventurado por semejantes parajes. Pero todo haba que intentarlo por llevar a Dios una sola alma aunque fuera.
"Salimos, escribe la Madre, muy llenas de fervor. Aquello verdaderamente era lo ms terrible que poda soarse. Peascos y cinagas y rodaderos y pantanos hondsimos y despeaderos y canalones y palizadas y cuanto puede hacer un camino peligroso, se encontraban en todo l. Verdaderamente milagroso ir a Murr. Sin embargo, de ninguna parte nos pareci que debamos volvernos porque el recuerdo de aquellas almas a quienes, sin saberlo siquiera, estaba ya a punto de lucirles la aurora de la fe, no nos permita echar pie atrs ".191

Desde el Portachuelo Es el 7 de octubre de 1917. La primera jornada remat en la cumbre del Portachuelo. Cumbre altsima, melanclicamente lluviosa, para entumecerse de fro. En aquel sitio, el ms encumbrado de la formidable cordillera que separa las aguas del Atrato de las del Riosucio, una familia tena el extrao gusto de vivir, con fro y hambre, en un ranchito rodeado de pantanos. Veamos qu siente la Madre Laura Montoya, desde la altura del Portachuelo:
"Aquel punto es de lo ms hermoso de toda la regin y precisamente por su elevacin, deja ver toda la hoya del Atrato. Inmensas selvas como un mar verde, se presentan a los ojos del espectador, en un valle que se pierde entre las nieblas, all, donde parece que el cielo y la tierra se juntan. El sol no acaba de ocultarse hasta cerca de las siete de la noche y proyecta sobre aquel mar verde, rayos rojos como sangre. Es hermoso y tambin aterrador aquel panorama! Se siente uno tan pequeo y tan grande! Y pensar que aquellas selvas ocultan tantas almas y tantas miserias! Los rayos sanguinolentos de ese sol que hera mis pupilas, sin dar un solo resplandor a mi alma, ni un punto de esperanza a mi corazn, se iban acabando lentamente, como indolente a cuanto a m me mataba! Estas cosas sern nerviosas y cuanto se quiera de natural , pero qu nervios no se estremecen cuando el alma da tales arremetidas? Si el seor prefecto se sinti san Pablo, yo me sent microbio. Mire cmo los nervios tienen sus tintes diferentes. Conoce vuestra reverencia, los versos de este seor prefecto titulados: sobre la cumbre del Portachuelo? All habla de su emocin y de la grandeza que Portachuelo le hizo soar. Y verdaderamente l si tena mucho

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de grande, porque era hombre, era sabio, era bueno, tena la autoridad de la Iglesia para salvar aquellas almas, y sobre todo, era sacerdote! Pero, esta ua 192de mujercita! Dios mo! Mucho fue sentirme microbio! de verme tan loca, tan atrevida, tan enferma de ese dolor interminable de las almas... Pero, padre, por encima de todo esto, tan humano y tan duro, est la confianza en Dios que, arraiga en el corazn como un peasco en medio de las corrientes de muchas aguas! S... un acto de confianza, un rayo de ese elixir celestial que slo Dios da al alma, basta para desvanecer todas estas sombras amargas. Y vino ese rayo, como un blsamo. Bendito sea Dios que da la mano a su criatura, aunque est en el aniquilamiento de Portachuelo! Entre los cnticos de alegra de sus elegidos y de los Angeles, vio mi dolor. Todo cambi y fue ya luminoso, aunque el sol material ya haba hundido su disco en las aguas del Pacfico. Con razn se le puede hacer burla al sol material, cuando uno tiene esa luz del alma emanada del verdadero sol. Dicen que Dios se esconde en una luz inaccesible. Yo digo que tambin a veces, se muestra en una luz indecible. Y cmo ha de poder decirse esto? Record, o mejor, sent entonces de modo muy vivo, aquel verso del Profeta Isaas; "Y este varn ser como un lugar de refugio, para guardarse del viento y guarecerse de las tempestades. Como arroyos de frescas aguas en tiempo de sequa y como la sombra de una alta pea en medio de un ardiente pramo." Vi, pues, que Jess, su dulzura, su amor, su Madre, entraran por medio de aquellos bosques como lugar de refugio para esas almas. Como arroyo de frescas aguas en aquella inmensa sed de Dios, en esa dura lejana de l, en esa sequa de todo consuelo. Como alta pea para resguardarlos de su cruel enemigo y poseedor de tantos siglos. Dios me haba dado a poner siquiera mi dolor al lado de los esfuerzos de la Iglesia, para salvar esas almas, y qu tena que temer? Mi confianza entonces, super todo, absolutamente todo. Ibamos llenos de un amor amargo que sera c omo la mirra y el incienso que dejramos trascender por nuestra oracin hacia Dios, en cambio de aquellas almas! Los montes se allanan ante el querer de Dios. Los ros y aguas se abren, cuando Dios lo ordena as. Las tempestades callan. Las fieras se amansan y ante el querer de Dios no hay fuerza que resista. Luego no haba que temer. Nuestra debilidad en manos de Dios, sera la pura fortaleza. Toda la tempestad de mi alma se redujo, padre, a paz, dulzura y hermosa esperanza. Creo que si yo no hubiera sido llamada de Dios a esta obra, esto hubiera doblegado mi presuncin. Ni la vanidad, ni la ambicin de honores o de riquezas, ni nada que no sea Dios, puede dar la calma a una impotencia tan grande como la ma, puesta ante tan magnas dificultades. Cerr la noche en Portachuelo y mi alma estaba en plena bonanza y dicha. Pareca como que Dios soplaba en aquel viento que por todo el cerco de la casita entraba bramando Gracias Dios mo!

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Ua, modismo que significa muy pequeo. Ua de mujercita . insignificante mujercita

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Despus, no hice versos como el seor prefecto, pero si guard para mis hijas estas lecciones. Y le dije a Dios: Bueno, Seor, hacia adelante. Dios mo. Todo es nada, para tu amor a las almas no hay barreras". 193

Evidentemente, la cumbre de Portachuelo fue el pedestal para un momento de inspiracin que vino a cristalizar en las sextetas de monseor Arteaga y en el poema en prosa de la Madre Laura. Para gloria de ambos y beneficio de innumerables almas, aquellos arranques lricos no se quedaron en poesa, sino que se convirtieron en epopeya de apostolado hasta el sacrificio. De Portachuelo a La Blanquita. El da siguiente amaneci gris. La montaa encapotada de nubes y azotada de rfagas de lluvia. La caravana se perdi de nuevo en la selva, chapoteando en el barro, sobre las bestias a trechos, a veces caminando y otras cayendo y rodando. En uno de esos barrizales, la Madre Laura cay bajo la mula, boca arriba. La mula asent una de sus patas sobre el pecho de la Madre y la hundi en el barro. La mula no caus mas estragos y aguard, quietecita, hasta que la removieran. Fue la sexta cada en aquel viaje. Por caminos as, llegan hasta el sitio denominado "Cabeceras de La Blanquita". La Blanquita es un riachuelo cristalino, atropellado y espumoso que se va abriendo paso por el valle de Murr. Descansan all y por la maana reemprenden la marcha, Blanquita abajo, por un camino encajonado, que parece que desciende. A poco andar, el valle del Murr despliega la majestad de su hermosura: Llanos de palmas y palmas altas, grciles, al aire sus flecos desmadejados y sonoros. Lstima que semejante paraso est habitado por infinidad de vboras! Los indios, entre tanto, no aparecen. Se impone un descanso en un ranchito semiderruido. El domingo prosiguen y bajan hasta la desembocadura de La Blanquita, en el Chaquenod en un sitio denominado El Recodo. Viven all don Abel Gutirrez y doa Pastora Jncar, hroes solitarios. La casita se empina sobre zancos, en una cinaga que tan pronto presenta charcos verdes, como negros, rojos, morados, azules, de cuantos colores se puede imaginar. Todo un espectculo para los ojos. Lo que s es insoportable es el espeso olor de miasmas ptridas que se levanta de la cinaga. Cmo puede una familia vivir as largos tiempos? Qu ambicin, qu esperanza, la lleva a ese paraje y la enclava all? Poco era sufrir por las almas, piensa la Madre, lo que entonces pasajeramente sufra, cuando esta familia se sacrifica as por intereses de la tierra! La primera noche,
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cuatro culebras veinticuatro, cuyo veneno mata a las veinticuatro horas, visitan la habitacin de las hermanas. Un da, al terminar la santa Misa, el padre Guillermo dice: - Me siento mal. Se le haba declarado la disentera con fiebre altsima. Imposible pensar en mdico ni en sacerdote. Tirado en un caizo, el padre empeora por das y se prev un desenlace fatal. Las gentes campesinas vienen a visitarle. Las gentecitas lo consuelan dicindole: - Preprese, mi padrecito, porque con un ataque de esta clase muri mano perencejo en tres das. de esta si no escapa, mi padrecito... Hubo que evitar estas visitas. La Madre acude a uno de sus remedios de yerbas. "Lo que el remedio no haga, se deca, lo har la Virgen, porque el padre no puede morirse ahora, sin que perjudique mucho las obras de la misin". A la tercera toma de aquella pocin, la enfermedad cede totalmente. Visto el terreno, deciden acotar para la fundacin uno cercano a La Blanquita, punto a donde los indios salan de cuando en cuando. Y ya medio repuesto el padre Guillermo, emprende el regreso. Al pasar el Chaquenod, crecido por las lluvias, el agua sube por encima de las monturas y el pobre convaleciente se da un primer bao. Corren, corren con las prisas que permiten esos caminos de infierno, por ver de alcanzar pronto la posada de Portachuelo. La noche se ha echado sin misericordia sobre unos pantanos que entonces atraviesan y de pronto el padre, como extraviado mental, prorrumpe con energa: - No, no estamos obligados a tanto. Es necesario tomar medidas de salvacin. - Padre, responde Laura, no podemos hacer sino lo que estamos haciendo. La Madre sufre por el padre y las hermanas. A veces piensa. de haber previsto tamaas penalidades no hubiera emprendido la excursin. Otras veces piensa: Dios nos pide algn esfuerzo por estos indios. Entre tanto, ella y ellos dan un paso, resbalan, otros se hunden aqu, se salpican de fango. Y todo en la noche negra. Al fin, la cumbre del Portachuelo, con sus neblinas, su fro, su posada cristiana y su fogoncito tonificante. Y de ah a la casa misin.

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Aqu, dice la Madre, reapareci su famoso y ya olvidado rayn negro. Envi por delante un pen con el aviso de la prxima llegada. Quera que los compaeros de excursin tan fatigosa, tan insospechadamente fatigosa, encontrasen en su casita, calor de familia y alimento abundante. Pero sus previsiones fallaron. Las hermanas salieron a recibirlas con caras indiferentes. Y la superiora se limit a decir: conque se mojaron! El almuerzo consisti en una sopa de arroz. La Madre no aguanta, les reprocha la falta de fraternidad y de inters por la expedicin que tanto importaba y tanto ha costado. Y las hace ver el deber que tenan de mostrarse ms solcitas con quienes llegan tan fatigados y mal parados. Por lo que en esa reprensin hubiera de egosmo, Laura anota la reaparicin del rayn negro... Pero en realidad, la advertencia estaba muy en su punto y conviene perpetuarla en estas pginas para enseanza de todas las hermanas Misioneras del futuro. La caridad es compasiva, previsora, maternal. 194 Fundacin en Murr, agosto de 1918 Pobres indios de Murr. El gobierno les haba nombrado un protector oficial. Y el protector se senta tan progresista que proyectaba desalojar a la tribu de sus territorios, para cederlos a quienes trabajaban mejor p or el progreso general de Colombia! A eso obedeca ya cierto contrato de arrendamiento, hecho por cuenta de los indios, a favor, naturalmente de unos blancos progresistas. Pero un da el seor protector de los indgenas, se encontr en su camino con Laura Montoya, madre de los indgenas, que le habl as:
"No tiene por qu ocultarme sus intenciones. Si en la gobernacin no me oyen, Dios si me atender, porque la ruina total de los indios no la conseguir tan fcilmente, estando la misin y el seor obispo al frente.195

Enconado el seor protector y frustrados sus planes, se convirti en enemigo de la misin, acus a la Madre ante los mandatarios de Medelln e hizo perder dos auxilios que la asamblea departamental haba otorgado a la obra. Por el momento hubo que aplazar la fundacin de Murr.

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Pero Dios no olvidaba a sus indios. Y la Madre Laura senta el corazn traspasado por un terco y santo afn de convertirlos. Por otra parte, monseor Toro apremia con sus cartas: "No aguarden a que consiga capelln fijo. Lleve las hermanas y que pasen con el auxilio que el padre Elas pueda prestarles desde Dabeiba". A la Madre, ese solo pensamiento se le vuelve duro: Sus misioneras sin sacerdote, sin confesor, sin sagrario.
Entonces, dice ella, determin escribirle al seor Toro que estaba dispuesta a obedecerle, pero que ni lo enmaraado de los bosques, ni aquel camino de fieras, ni las fieras mismas, ni las culebras y su amenaza constante, ni las cinagas, ni lo mortfero del clima, ni la soledad, ni lo fiero y reacio de los indios, ni nada me infunda terror. Pero que eso de mandar las hermanas sin sacerdote fijo, si me haca hasta sudar. Que eso era lo ms espantoso de todo!.
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Monseor Toro, contesta enseguida: "Lleve las hermanas en nombre de Dios y confe que Dios no las dejar solas"
"Para m, siempre, la voz de un obispo es la determinante de todo. Me dije: "Yo no puedo ser ms catlica que el Papa" como se dice. Si la Iglesia deja al cuidado de los obispos el cuidado espiritual para las religiosas y si es el que tiene ese cargo el que manda para Murr sin sacerdote fijo y siendo un obispo unido a la santa Sede, qu tengo que ver yo? Esta reflexin, unida a la fe de que Dios no nos faltara, como me haba dicho el mismo seor obispo, me hicieron decidir en favor de la fundacin. El padre Elas participaba tambin de mi opinin y me ofreci ir frecuentemente a Murr, mientras pudiera. Por lo pronto ira a acompaar a las fundadoras, mientras se establecan y despus, aunque las dejaba, sera por corto tiempo".197

El cronista ha querido insertar aqu estas palabras textuales de la Madre Laura y el reflejo del parecer autorizado de monseor Toro, porque as de una vez y de antemano sale al paso de una objecin reiterada que contra la fundadora movieron los de arriba y los de abajo, los domsticos y los forneos, desde Urab hasta la nunciatura de Bogot. La Madre Laura apreci, ansi y busc cuanto pudo el ministerio insustituible del sacerdote y la frecuencia de los sacramentos, canales de la gracia... Los ilustrsimos seores Crespo, Toro y Arteaga, supieron muy bien de la insistencia de la Madre en demandar capellanes para sus fundaciones. Si no siempre

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los tuvo, culpa fue de la angustiosa escasez de operarios en que se debatan las respectivas jurisdicciones eclesisticas. El 14 de agosto de 1918, salieron de Dabeiba rumbo a Rioverde y Murr, el padre Elas, la Madre Laura, que no escarment de las anteriores peripecias, las hermanas Mara San Benito, Mara de la Santsima Trinidad y Mara Santa Teresa con dos peones y algunos indios. La fiesta de la Asuncin de Nuestra Seora celebrse devotamente en Rioverde y todo el da fue un suplicarle su bendicin de Madre y la ddiva de la fe para los pobres indios. El 16 a punto de alba, tomaron el camino de la excursin anterior. En Murr, desbaratada ya la oferta de tierra que haba formulado el seor Gaviria, se hospedaron en casa de una buena seora que haca poco haba entrado en la regin, para acompaar a su marido agricultor y minero. Fracasadas las negociaciones y desechada la idea de construir nuevo rancho, comprse uno llamado La Leja, entre dos aguas bravas y en sitio bastante bajo y nada propicio para la salud ni para la consecucin de provisiones. Levantados unos tabiques, parte del saln principal se dedic a capilla, parte a celda del capelln, y del otro lado se improvisaron las celditas de las misioneras. La cocina, amplia ms de lo acostumbrado, dio para el saloncito escolar. Haba que inaugurar la misin con la mayor solemnidad. Reunidos, pues, unos cuantos indios, y los civilizados de la comarca, el padre Elas bendijo la santa cruz, luego desfil una procesin por la ribera de La Blanquita que con su rumor bordaba el contrapunto a los rezos y a los himnos Hubo disparos al aire, a falta de cohetes y los gritos de : Viva la misin, viva el cristianismo, viva el Papa, viva la Iglesia. La cruz fue plantada en el patiecito delantero de la casa, mientras las hermanas, acompaadas por una indiecita de voz preciosa, cantaban un: "A la lid, soldados de Mara", que conmova las peas. Noche en la selva La Madre Laura maneja la pluma con facilidad y demuestra dotes de artista en descripciones y relatos. Vea el lector cmo pinta la noche en la selva de Murr:
Todo iba muy bien en el da, pero en la noche, aquello pareca un infierno. Bramaban los animales con bramidos extraos dentro de los montes. De pronto pareca que el bramido se acercaba y de pronto que se alejaba. Aquellos ros enfurecidos pareca que se tragaban el rancho, porque cada da les llova por las cabeceras. Silbaban las culebras y se oa aquello como si estuvieran metidas en un hueco de los rboles viejos que circuan nuestro rancho.

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Aquellos silbos repercutan en el monte y formaban algo que levantaba los pelos! Dios mo! y, qu decir. de las ranas en las cinagas vecinas? Parecan apostando para ensordecernos! Pero el pnico que todos estos silbos y bramidos producan, unidos a las crecientes que zumbaban, no es para dicho! Era un infierno. Se necesitaba no tener nervios o ser de palo para no temer y sentir que la vida se iba como volviendo desesperacin y confusin, Dios mo! Mientras el rezo del santo rosario en lo que llambamos capillita, estbamos un poco menos impresionadas. Pero acostarse uno, en medio de aquella confusin de bramidos que duraba casi toda la noche, era espantoso. Slo el recuerdo de la presencia del santsimo, de cuya lmpara nos llegaban algunos rayos de luz material que nos infundan esperanza y amor, poda sostenernos en c alma. Adems, padre, he observado que la vida misionera quita mucho la nerviosidad y que las hermanas, por ms que lo hayan sido, van dejando lentamente de serlo. Sin duda, el aire tan oxigenado de las selvas va fortaleciendo el sistema nervioso. Si las primeras misioneras del Murr hubieran sido nerviosas, en aquellas tenebrosas y estruendosas noches se hubieran enloquecido. Al da siguiente, el medio cambiaba del modo ms consolador. Cesaban los bramidos, el da clarsimo, los ros serenos, los pajaritos cantando alegres, la ilusin de hallar indios cada da ms cercana... La naturaleza tan salvaje que convida a la contemplacin, la predisposicin en que quedbamos de alegra, despus de la noche de terror, como si nuestra naturaleza quisiera desquitarse de lo de la noche, y sobre todo, el Santsimo all tan amigo, tan manso, tan dulce, tan nuestro! Y el padre en quien mirbamos lo que era verdaderamente, como sacerdote! Dios mo, qu dicha! Qu disposicin tan propia para el amor de Dios aquella soledad! Sabamos que estaban las gentes tan lejos y el ambiente civilizado tras aquella cordillera con su trocha infranqueable. Y Jess all tan cerquita... y el cielo tan despejado... y la selva tan oscura... Dios mo! Qu das de oracin aquellos!. 198

Regreso a Dabeiba Pasado un mes, con sus diarios afanes y sorpresas, el misionero, la Madre y dos hermanas reemprendieron el regreso, dejando a dos nuevas operarias recin venidas, ya instaladas y visitadas por los indios. Ah quedaban a trasmano del mundo, sin capelln y con sagrario vaco. Pero poco tiempo despus se pudo conseguir el terreno primeramente ofrecido por don Rubn Gaviria. Se levant una casita ms adecuada, se multiplic el trabajo, y con l la alegra de los frutos apostlicos, autorizados, segn la Madre, con abundancia de prodigios. Visita del padre Elas

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En las pginas precedentes de este relato viene apareciendo con insistencia el nombre del padre Elas. Diremos lo que este celoso carmelita har en adelante en favor de la Madre Laura y de su fundacin misionera 199 He aqu que una tarde golpea a las puertas de La Josefina un padre carmelita, que sin ms prembulos dice: "Soy el padre Elas, que he venido a una confesin por los lados de Musinga y me ha cogido la noche, por lo cual vengo a pasarla aqu".
"No dej de asustarme, comenta la Madre Laura, a quien seguimos en esta narracin, pues saba que ese padre Elas, a quien no conoca, era uno de los enconados contra nosotras y haba dicho que se empeara en confundir a esa mentiros a y farsante Madre Laura"200.

- Bienvenido, padre, le dijo la Madre. Su venida es muy oportuna, porque el capelln padre Duque, ha ido a Antioquia y estamos sin misa... Y se apresur a tomar la mula por la rienda mientras ofreca al padre las usuales atenciones. El padre Elas, dando a todo un rechazo brusco, como quien se basta, entr y se puso a recorrer la casa en silencio y como dueo. - Tome asiento, padre. Estar cansado. - Yo me siento donde quiera. Y segua pasendose con prisa, hasta que por fin fue a sentarse en el comedor. Las hermanas callaban y miraban. Se le puso comida y l, sin

9 A la visita misteriosa y decisiva del padre Elas a la misin de Rioverde no fue ajeno el presbtero Jess M. Rivera, que en el ao 1916 era capelln de la misin de santa Catalina, segn testimonio que este nos ha proporcionado en carta fechada en Sucre (Ant), a 19 de noviembre de 1958. Dice as en lo que al caso concierne: "Debo consignar aqu un hecho que cambi el rumbo de los acontecimientos. Me di a la tarea de convertirme en mediador para cambiar el criterio ambiental contra la congregacin. Invit, de acuerdo con la madre, a los padres carmelitas para que hicieran un retiro a las hermanas y pudieran as darse cuenta del espritu de la congregacin. Aceptaron y fue el padre Elas de la Virgen del Carmen, hizo el retiro, trat a las religiosas, vio sus reglamentos y entendi el espritu sobrenatural que en todo ello se reflejaba. Fue la hora cero de la animadversin y el comienzo de un criterio nuevo y justiciero. Tuve ese consuelo de ver reconciliados a los que antes andaban de espaldas, siendo trabajadores de la misma via y del mismo Seor. Gracias sean dadas a Dios". Estos recuerdos del padre Rivera coinciden sustancialmente con lo que se refiere arriba, en el texto. Como se ver, el padre despus de esta primera y extraa visita, solicit y obtuvo de sus superiores permiso par dar a las misioneras los ejercicios espirituales. l en verdad, se hizo amigo y bienhechor de la congregacin naciente.
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soltar palabra, la tom. Despus se retir a la celda del capelln y se entreg al descanso. Las hermanas, la verdad sea dicha, no salan del pasmo y del recelo . A qu vendr? Qu intentar? A la maana siguiente, celebrada la santa misa, empez a llamar a las hermanas separadamente, pero con gran disimulo. - Madre, Qu ser esto? Qu debemos hacer? - Atindanlo. Este padre, o est loco o pretende alguna cosa rara, pero no se puede sospechar de l cosa peligrosa. Atindanlo y dganle con educacin y respeto cuanto les pregunte. Y en todo, la verdad. Las preguntas que el padre Elas les formul fueron ms o menos las siguientes: - La Madre es muy santa? Deben cuidarla mucho. - No les parece muy santa? Yo s de ella cosas admirables. - Cmo las trata ella? Ustedes la veneran mucho? Es tan inteligente e ilustrada! - Naturalmente, como la Madre debe conservarse, es natural que las meta a ustedes en lo ms difcil y se reserve ella lo fcil... No? - Ella se estar en la casa, mientras ustedes salen a buscar los indios... No? - Ustedes no necesitan instrucciones del sacerdote porque tenindola a ella tan instruida... El interrogatorio no era fruto de la curiosidad personal del padre Elas: Era un eco de lo que se comentaba entre algunos sacerdotes de la regin. Y ello puede verificarse con las acusaciones que posteriormente fueron elevadas a la nunciatura apostlica. A todas las preguntas respondieron las hermanas con sencillez y veracidad. Con la Madre apenas cambi palabra en todo aquel da. Por otra parte, no habl de regresar a Frontino. Ya por la tarde, le dijo a la Madre Laura:

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- El padre superior me dijo que si quera tomarme unos das de descanso, podra hacerlo y quiero tomarlos ahora aqu. Por eso no me ir hasta dentro de seis o siete das. - Magnfico, padre, nos hace un gran bien. Eso precisamente tardar en volver nuestro capelln. Tenga esta casa por suya y descanse cuanto pueda, que para nosotras es la mayor ventaja. - El padre no respondi. Pero se pudo advertir que todo le iba gustando. A poco ya la Madre Laura le habl como si fuera amigo de siempre. La Madre deba retornar a Dabeiba y reiter al padre el ofrecimiento de la casa de Rioverde. - Yo me voy maana, pero vuestra reverencia puede quedarse aqu como en su casa. Ese da toc la confesin de las hermanas y entonces el padre, segn cuenta la Madre Laura, le declar abiertamente: - Mire, Madre, yo no vine a tal confesin en el Musinga, ni hay tal descanso, ni nada de eso. Fue que, con el fracaso que sufrimos al acusarla a usted ante el seor obispo, pidindole la disolucin de esta obra, sent tal despecho que no he podido aguantarlo. Me es imposible suponer que todo un obispo est de parte de una locata y que rechace las informaciones de sacerdotes y religiosos de toda su confianza, para favorecer una mentirosa, y no pudiendo soportar la decepcin que senta, le dije al padre superior: - Mire padre, o es la primera vez que Dios se pone de parte de la mentira y de la farsa o esa mujer no es tal como la creemos. En consecuencia, me voy a estudiar esa obra de cerca, cueste lo que cueste. Yo no aguanto ms esta situacin. Por eso vine, igalo bien Madre, dispuesto a verlo todo malo y a acabar con ustedes si las coga en mentira o encontrara lo que nosotros hemos credo que hay aqu. Y para tranquilidad le dir, con el mayor gusto y muy corrido de haberlas calificado tan mal, que esta obra es de Dios y que a usted la ha dirigido el Espritu Santo para su fundacin. Est tranquila, que aunque se estrelle todo el infierno contra esta obra, no perecer antes crecer por todo el mundo... Su espritu es de Dios y slo l le ha inspirado la obra". 201 Al volver a Frontino, el padre Elas cont en el convento sus impresiones agradables, escribi al superior mayor, manifestndole que la obra iniciada en Dabeiba tena todas las trazas de las obras de Dios y obtuvo el permiso para regresar a dar los ejercicios
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espirituales a las misioneras. No es que su cambio, al menos exterior, fuera radical y total. La Madre Laura lo sigui encontrando en posteriores visitas, como dudoso y ambiguo de pareceres, pero al fin se dedic enteramente y de corazn al servicio de la congregacin naciente, aunque saba que varios de sus hermanos, segn creencia de la Madre Laura, no simpatizaban con la fundadora y con la misma obra. Por indicios de uno y otro lado se puede colegir, a esta distancia, que a la Madre Laura, la tena por imaginativa y mandona y a su congregacin como obra temeraria, infructuosa, y un tanto al margen de la jerarqua, en lo que atae a iniciativas y actividades. Hay que reconocer que fue providencial el auxilio que el padre Elas prest a las penosas excursiones misioneras como gua y capelln. Trabaj con sus propias manos y sudores en la construccin del noviciado y sobre todo, se esmer en la direccin espiritual de las hermanas. Como El Bautista, fue antorcha luciente y ardiente en horas de tinieblas para la fundacin. La Madre, por su cuenta, tuvo que agradecerle la explicacin clara y definitiva de ciertos estados y fenmenos interiores, hecha por el padre Elas a la luz segura de las doctrinas de santa Teresa y san Juan de la Cruz. El se haba apropiado, por lectura, estudio y meditacin, los tesoros prodigiosos de ciencia espiritual que legaron a su orden aquellas dos lumbreras de la mstica universal. En su misma vida haba rasgos heroicos que edificaron y conmovieron a las misioneras, apenas les fueron conocidos. La Madre supo valorar debidamente el regalo que Dios le haca, mediante la colaboracin espiritual del padre.

Quin era el padre Elas? Llambase Inocente Ramrez. Naci en san Vicente de Sonsierra (Logroo) y obtuvo, joven an, un empleo en los ferrocarriles vascongados. Cas en temprana edad, con la virtuosa joven doa Mara Ibez, con la cual convivi durante aos en la mayor armona. Pero un buen da, siendo el jefe de la estacin ferroviaria de Amorebieta, marido y mujer resolv ieron hacerse carmelitas. Obtenidas las licencias del caso, doa Mara Ibez tom el hbito de carmelita descalza en Cuerva (Toledo), con el nombre de sor Teresa de Jess Crucificado y profes el 27 de febrero de 1911. Don Inocente hizo el noviciado en Crdoba, profes el 2 de febrero de ese mismo ao y curs filosofa y teologa en Pamplona. Terminada la carrera y ordenado de sacerdote, fue destinado de profesor al convento de Dubln, en Irlanda. De all pas a Austria donde permaneci hasta 1914, en que la guerra europea lo devolvi a Espaa y en julio de ese mismo ao fue destinado a Colombia.

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Desde 1916 trabaj en la parroquia de Frontino, en donde quem ilusiones y vida en el ministerio apostlico, ejercido con abnegacin hasta 1921. En esta fecha, socavada su salud por el paludismo, los superiores, por prescripcin mdica, lo trasladaron a Bogot, ciudad de clima fro y salubre. Pero aquel recio roble espaol estaba ya carcomido de muerte. En agosto de 1922 el padre Elas fue destinado a la Villa de Leiva, colonial y taciturna y asilo deleitoso para un espritu contemplativo como el suyo. En diciembre de 1923 fue nombrado confesor ordinario de las madres carmelitas. Muri santamente el 19 de agosto de 1924, a los cincuenta y cuatro aos de edad.202 Digamos, para completar esta historia, que Sor Mara Teresa de Jess Crucificado muri el 25 de febrero de 1936 con la muerte envidiable de los justos. Segn nos informa la priora del convento de la Encarnacin de Cuerva, en carta de 16 de febrero de 1956, aunque a juicio del mdico no era necesario darle el santo Vitico, ella pidi todos los sacramentos, pues dijo se mora. Y as fue que muri sin pensar estaba tan grave. Y cuando le decamos: "Ahora hermana Mara Teresa, ver en el cielo al padre Elas", ella se limitaba a responder: "Al fin, una criatura. Ver a Dios, eso s, eso s".

Testimonio de una misionera Por lo que atae al padre Elas, una de las hermanas misioneras de la primera hora, la hermana Mara de los Santos Angeles, ha tenido la fineza de enviarme para esta biografa el testimonio que sigue, en verdad precioso. Dice as: "Lo conoc en el ao 1919. Su aspecto era austero y su porte lleno de edificacin. La abnegacin rayaba en locura. l quera tomarse lo ms difcil y economizar a las hermanas todos los sinsabores inherentes a la vida misionera y primitiva, pues en aquel entonces de todo se careca. Le vi hacer de arquitecto, techando en compaa de una hermana el primer rancho del noviciado. Le vi llegar de sus penosas correras, desmayado y muerto de hambre y de sed, sin dar una queja. Le vi completamente alegre, despus de recibir torrenciales aguaceros sin con qu cambiar de hbito, para poderse tender en su dura cama y recuerdo que alguna vez nos pidi el hbito viejo de una hermana, mientras se le secaba el suyo. Le vi complacer a la vieja Romualda que lo llamaba con gracia "El cuara pin", es decir el cura pen, y obtuvo que l, cargado de paja, fuera a su boho a remendarle
Fr. Severino de Santa Teresa. Historia documentada de la Iglesia en Urab y el Darin. Vol. V pag. 604-6
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las goteras que la mortificaban en las n oches de lluvia. El padre lo hizo con la mas alegre sencillez y humildad. Cuntas veces viaj a la selva del Murr, por psimos caminos, para llevarles a las hermanas el consuelo de los santos Sacramentos, pues deca que l apreciaba inmensamente la comunin de una religiosa y que sufra vindolas carecer semanas enteras de ese alivio espiritual. En el primer noviciado cannico de El Pital, el padre Elas se constituy en capelln, padre, mdico y pen de la casa de los indios que era la de las hermanas! Cuntas plticas y conferencias nos haca, alentndonos en las dificultades y de cunto apoyo sirvi a nuestra Madre fundadora! Las conversaciones con esta amada Madre, tan espirituales y llenas de gracia, asemejbanse, al decir de algunas hermanas antiguas, a las que debieron tener santa Teresa y san Juan de la Cruz. l viva todo ocupado por Dios. Si alguna vez la Madre lo autorizaba para asistir a algunas recreaciones de la comunidad, daba gusto orle hablar siempre de temas piadosos. En ellas nos lea algunas veces las cartas de su esposa, ya religiosa carmelita en un convento de Espaa. La correspondencia de l y sor Mara Teresa en nada discrepaba de la que mantuvieron santa Teresa y sus directores de alma, por lo espiritual y lo edificante. El padre Elas tuvo grande estimacin por nuestra Madre, una vez que la conoci a fondo, pues cuando l lleg a la misin no traa buenas intenciones, sino algunas prevenciones en contra, por haber odo decir de ella ciertas cosas a personas que no comprendan su obra ni sus actuaciones. Por eso, al sondearla de mil maneras y comprender a un alma tan grande, pudo decir con verdad: "La Madre Laura es la santa Teresa de este siglo". A una novicia que estaba sufriendo mucho interiormente y que no se crea capaz de franquersele, le dijo para inspirarle confianza: "Yo tengo una corteza muy amarga, pero en el fondo, un corazn muy dulce. Tengo para vosotras una dulzura ms exquisita que la de vuestros padres." Tal es la estampa viva del padre Elas, que yo guardo en mis recuerdos". Transcurridos los aos, se aprecia bien la contribucin del padre Elas, a esta congregacin providencial, y naturalmente, a travs del padre Elas, el auxilio innegable de la orden carmelitana que lo nutri con la reciedumbre de su espritu y de sus reglas. La incomprensin de unos, si la hubo, queda soberanamente compensada por esta intuicin y esa entrega de los otros.

Establecimiento del noviciado

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Ardua tarea organizar un noviciado en la selva! Pero as lo exiga la ereccin cannica de la obra en congregacin diocesana y su vitalidad. A Dabeiba, la de clima ardiente, seguan afluyendo las vocaciones. Haba que pensar en establecer noviciado. De las arcas inexhaustas de la providencia, la Madre mand comprar mil tablas y unos estantillos y orden que la hermana Mara de la Sagrada Corona, servida por un pen, empezara obras. Un da acert a subir el padre Elas para decir la misa semanal y viendo aquel trabajo agotador de las hermanas, quiso, de propio talante, prestar su colaboracin. Desde entonces el hombre de la empresa fue el padre Elas. As lo reconoce, agradecida, la fundadora. l fue quien se empe con su constancia espaola, en adaptar la casita de la ambulancia de El Pital para noviciado. l traz los planos, arquitecto improvisado de montaeras viviendas. Lo que era saloncito se troc en capilla, levant un nuevo cuerpo de edificio para celdas y ados cocina amplia, tan necesaria en aquel rincn de quemazones tropicales. Enterneca ver al padre, con la salud minada, y no acostumbrado a este linaje de fatigas, trabajar y sudar bajo el implacable sol del trpico, en faenas rudas y sostenidas.
"Dios mo, exclama la Madre Laura cuntas veces ya sin fuerzas iba a tirarse en su barbacota de palos en donde pasaba la noche! Y esto lo haca por puro deseo de servirle a la congregacin... Imposible encontrar nada ms providencial que l en esta fundacin. Especialmente lo del noviciado una providencia. En el noviciado de El Pital vino a formarse una especie de casa de retiro, de soledad y de oracin deliciosa. El padre pasaba all la mayor parte del tiempo, no faltaba, pues la santa misa. La capillita con el Santsimo era todo un encanto. Todo tan pobre y rstico como que al fin se estaba en plena montaa. La soledad por donde quiera convidaba y las selvas y montes hermosos que rodean aquel campito, todo haca que all la vida fuera muy endiosada. Todo fue obra del padre Elas". 203

La Madre nombr maestra de novicias a la hermana Mara del Nio y estab leci un rgimen interno, adecuado a la formacin del espritu, segn lo demandaba la obra emprendida. Ella, por su parte, recibi de Dios suaves visitaciones y el alma se le suba a gozar de lumbreras altsimas reflejadas en sus apuntes espirituales. Mara, en el noviciado El 13 de noviembre de 1921 la Madre fechaba en Dabeiba una de sus correspondencias epistolares, para el director de El Catlico de Santa Rosa. Tema de esta su carta era la ereccin de una estatua de la Virgen en un paraje agreste cercano al noviciado. Es pgina interesante que conviene dar a conocer.
El rancho destinado para noviciado de esta congregacin est situado en la tribu de El Pital, en el plano que deja una colina que se levanta de la quebrada o riachuelo del mismo nombre, hasta la cumbre de una cordillera que se enlaza con la cadena occidental que da sus vertientes
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al ro Murr. En una hondonada escabrosa que tiene la colina, a orillas del riachuelo, se alza frondoso un rbol secular, cuyas races abrazan como si fuera de ellas mismas una enorme piedra y alrededor de ella, nace una fuente cristalina y fresca. Del noviciado a dicho rbol se mide una cuadra ms o menos de distancia, de modo que aquel sitio ha venido a ser el de recreo para las novicias, quienes, solas o acompaadas de indios, pasan all sus horas destinadas a la recreacin. Mas como aquellas races, al abrazar la piedra, se desprenden de cierta altura, pues parece que el rbol no tocara la tierra. Dejan entre unas y otras un nicho hermoso que reclamaba algo, gritaba por decirlo as, porque se le pusiera un objeto que hablara al corazn e hiciera de aquel sitio un santuario que, dndole realce a la belleza natural, la levantara a lo sobrenatural y as fuera, para siempre una fuente de gracias para a ls misioneras y para esta afortunada agrupacin de salvajes. Todos adivinan ya cul ha sido este objeto. Una estatua de un metro de altura, de nuestra Reina Inmaculada, fue colocada en aquel nicho el da 31 de mayo de 1921. Desde entonces se llama Nuestra Seora del Pital. La fiesta de la inauguracin de la gruta fue precedida de la colocacin de las campanas del noviciado. Al repicarlas la primera vez, se estremecan los corazones de alegra, y cosa extraa!, sin seales antecedentes, se desat una lluvia torrencial, con rayos y huracn tan espantoso que oblig al reverendo padre a conjurarla. El riachuelo creci de modo inusitado y toda la regin qued inundada. Sera esto cosa natural? No lo sabemos. Pero dado aquel sonido de las campanas que jams se haba odo en estas selvas y que implica el culto a Dios, que iniciado en donde el demonio tena sus reales, no ser difcil que la furia de ste haya estallado manifestndose en esta tempestad. Los indios acompaaron a la Santsima Virgen en su paso d el noviciado a la gruta, llevando festones de flores, y Tojarinbid, indio joven y entusiasta en el cristianismo, cuyas delicias comienza a gustar, con la comunin frecuente, tuvo la ocurrencia feliz de formar un arco de flores que llevaba, acompaado de otro, a guisa de bandera, delante de la santsima Virgen. La gruta haba sido adornada con flores y conchas de mar, y la hermana de la Sagrada Corona haba conseguido subir el agua de la fuente hasta la gruta misma, de modo que se deslizaba murmurando por debajo de los pies de la Reina Inmaculada. De ella bebieron fervorosos todos los concurrentes, quienes, adems, recibieron como recuerdo de la festividad, una conchita bendita llena de agua de la fuente, en la cual se haba escrito la fecha de la inauguracin. Esta, a poco de pasar por los pies de la Virgen, va a confundirse con las aguas del riachuelo, las cuales la llevan al Riosucio, que a su vez las rinde al Atrato y ste al mar, en cuya costa acababa de abrirse la nueva casa misionera que en Puerto Csar, lleva el titulo de El Carmelo. El hilo de esta fuente qued uniendo, por decirlo as, dos centros misioneros de la misma congregacin. Esto motiv un conmovedor telegrama que el reverendo padre Alfredo me dirigi a Puerto Csar, donde a la sazn me encontraba, dice as: "Aguas pitaleas despus de besar plantas Mara, rndense gustosas al golfo, saludar felices misioneras Puerto Csar". Todo, seor Director, es gozo para los que sirven a Dios. No son pocos los favores que Nuestra Seora del Pital ha hecho ya a los felices habitantes de esta regin. Su servidora, H. LAURA DE SANTA CATALINA.204

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Cartas Misionales, 5a. edicin, Coculsa Madrid, p 385.

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Entre las hermanas que ese da engalanaban la gruta, poniendo en ello un inusitado amor a la Virgen Mara, haba una que destellaba inocencia, alegra y piedad. Se llamaba Isabelita Tejada, en religin Mara del Perpetuo Socorro. Su voz dulcsima, acompaada de la guitarra que tocaba como un ngel, elev las almas hacia la belleza de la Virgen. Cuatro aos despus, morira como santa en el remoto casero de Ur. Hoy estudian en Roma su causa de beatificacin.

Balance de estos aos El 1 de Diciembre de 1918, la Madre Laura, por disciplina y con mucho gusto, renda informe de la obra a su cargo, al seor director de instruccin pblica. Para esa fecha, la misin contaba con cinco centros de trabajo: La misin "Mariana" en el distrito de Dabeiba, la ambulancia del Sagrado Corazn en el Pital, la misin "Josefina" en Rioverde, distrito de Frontino, la de santa Teresa, a dos leguas de la anterior y la de El Jess, en el valle de Murr. Tal era, entonces, la colaboracin humilde, abnegada y sacrificada de estas hacedoras de Iglesia y de Patria.

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XV

UNA EXCURSION A URE (1919)

Un indio habla de Ur Hacia 1919, cuando ya en Urab se esperaba el advenimiento de monseor Arteaga, un indio de Rioverde, se acerc a la Madre Laura y le dijo: - Ve Madre, quers buscar ms almas pa tu Dios? - Cmo no... - Pues entonces, camin a San Pedro de Ur, que all hay muchas que no saben de Dios nada. Brutos todos los de esta tierra!

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Los indios de Chontaduro confirmaron la noticia: - Por los lados del ro San Jorge hay muchos indios salvajes... Menos bastaba para que el corazn se le inquietase y el sueo huyese de sus ojos. Y es que la inquietud misionera de la Madre Laura y su sed de almas eran conocidas hasta de los mismos indgenas. Slo algunos cristianos civilizados no acababan de comprenderla. Habl con sus misioneras y todas se mostraron dispuestas a esa excursin. Habl con el padre Elas y ste, a las primeras, se ofreci como capelln, con la simple condicin de que le obtuvieran la licencia del padre superior. Despus mud de opinin. En carta de 3 de octubre de 1919, fechada en Dabeiba, dice el padre Elas al padre Luis: "Respecto al viaje que desea la Madre Laura emprenda este servidor, hay que tener en cuenta, presuponiendo el permiso de mis superiores, que intent ella recabar. Pero que por fin quedamos en que lo hiciera yo. Este viaje implica en m un gran sacrificio. No se puede decir lo que me cuestan los viajes. Pero al ver a una mujer como la Madre que, a pesar de tantas dificultades y casi imposibilidades no los rehuye, me avergenzo de negarme. Como que durar un mes o ms..." Al fin, la Madre opt por pedirle capelln a monseor Pedro Adn Brioschi, arzobispo de Cartagena de Indias, a cuya jurisdiccin perteneca entonces la regin del San Jorge y de quien haba recibido ya respuestas alentadoras. Ya el 9 de septiembre haban salido rumbo a San Pedro de Ur, la Madre Laura y la hermana Mara de la Sagrada Pasin. Planeaban inocentes y casi inconscientes, llegar a Ur a travs de los montes de Ituango y bajar despus por el San Jorge a Cartagena de Indias, a convenir con el seor Brioschi las bases de la fundacin.

Perdidas por el monte La excursin a Ur puso a prueba toda la voluntad apostlica de la Madre Laura y todo su herosmo de andariega y aventurera a lo divino. Su autobiografa nos describe lo que fueron aquellas jornadas. En las primeras jornadas se extraviaron por el bosque y caminaron leguas por abismos de pantano. Encontraron por fin una casita pobrsima y all descansaron por tres das. En medio de penalidades inenarrables fueron pasando por Peque, La Acequia e Ituango. Su prroco el padre Antonio de Jess Correa Cano, se mostr sorprendido por lo arriesgado de la empresa. Desde luego, el padre les indic que era completamente desacertada la va que haban tomado y que por ella no llegaran a

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Cartagena ni en un ao, por lo cual deban salir a buscar la va de Puerto Berro para bajar por el Magdalena hasta Cartagena de Indias y desde all internarse en el San Jorge. Una que lo cura todo "Descansaron en Ituango, mientras la salud de la superiora exigi y entre tanto la casita del padre Correa se convirti en santuario de porcincula, segn la frase del mismo padre, porque el bueno de Efran, el gua, les dijo a las gentes que una de las hermanas era mdica y como quien dice, un cralo todo. Con esto pareci que la tierra brotara enfermos, de tal modo que apenas les quedaba tiempo de ir a la Santa Misa, porque desde la madrugada hasta la noche, estaba la casa con sus patios y corredores, llenos de lisiados... Muy apenada la superiora por aquel engao, sigui, sin embargo, el consejo del padre, que le dijo: Atindalos, Madre, como pueda. De tal modo que no qued yerba que no saliera a figurar en aquellas frmulas: Malvas, eneldos, borrajas, cerrajas, toronjiles, etc. sin faltar el consabido bicarbonato y una que otra pldora del Doctor Ross. Dios mo, aquello era agobiante, pero las gentes aumentaban cada da y muchas llegaban a demostrarse curadas con sorpresa de las hermanas, que en todo pensaban, menos en que hubiera eficacia de aquellas yerbitas. Ms cuando Dios quiere acreditar una obra de su gloria, no le cuesta nada curar un cncer con un cocimiento de yerbas o con cualquier otra cosa, como pas entonces y sin mrito alguno en quien lo receta, quizs por la fe sencilla de quienes sufren y confan".205 Ante la perspectiva de un viaje largo, por caminos solitarios y tierras deshabitadas, la Madre vio la conveniencia de reunir algunas provisiones, y puso un telegrama al seor Crespo, obispo de Santa Rosa, pidindole permiso para recoger limosna. El permiso lleg y tambin la bendicin copiosa y paternal para la arriesgada correra. De Ituango, se dirigieron a Yarumal por donde deban pasar en busca de la carretera que une a Medelln con Puerto Berro. En Yarumal se hospedaron en la casa de las madres capuchinas, que rodearon a las viajeras de la ms exquisita caridad. Sus gentes cordiales y acogedoras por espritu cristiano, llenaban durante el da los recibidores

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para interesarse por las viajeras de Dios y por su misin apostlica entre los olvidados compatriotas del Darin y Ur. Entrevista con monseor Soler. De Yarumal siguieron hasta Angostura en donde fueron amablemente hospedadas por una antigua discpula de la Madre Laura. De all pasaron a Carolina, en donde sali a su encuentro el padre Clmaco Lopera, a quien recordar el lector como uno de los primeros capellanes de la fundacin de Dabeiba. El padre Lopera haba venido a Carolina para presentar sus saludos y atenciones a monseor Soler y Royo, vicario apostlico de la Guajira, que se encontraba all de paso. El padre Lopera indic a la Madre Laura, la conveniencia de que fuera a saludar a monseor, aunque advirtindole de antemano, que este no ocultaba su pesimismo acerca del mtodo misional iniciado en Dabeiba y de sus hipotticos resultados. Opinin, sin duda, autorizada en nombre de tan larga y meritoria veterana apostlica. mas, con todo, no alcanz a rasguar levemente el nimo de la fundadora que miraba sus procedimientos no como los mejores, sino como los nicos que se le haban ocurrido. La entrevista fue corta, aunque llena de cordialidad. Monseor no crea que pudiese reducir a los salvajes a vida civilizada, con suavidad y a plazo corto. Y refiri cmo, para una excursin que emprendi hacia la Sierra de los Motilones, con un piquete de, no recuerda cuntos hombres y apenas haba obtenido que los indios depusieran su fiereza y le recibieran unos bizcochos. La Madre, por su parte, confiaba en los procedimientos maternales, en su sistema de adaptacin, dentro de lo posible y permisible, a las costumbres indgenas, y en la necesidad de irles demostrando, lentamente, un afecto desinteresado que acabara por conquistarles el corazn. Monseor se interes por el curso de la obra incipiente y manifest su deseo de seguir el desarrollo de la misma, como finalmente se lo prometi la Madre Laura. Yo no tengo fe en mis mtodos, concluy esta, sino en Dios que puede darles eficacia, en atencin a esos indios que tanto ama l y tanto amamos las misioneras. La Madre y su compaera salieron encantadas y edificadas de la virtud y celo misionero del prelado capuchino y monseor, hablando despus con el padre Lopera, coment:

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- Humanamente hablando no se comprende la obra que va a realizar esta mujer, pero aseguro que va guiada por el Espritu Santo. De Carolina pasaron a Gmez Plata. En Porcecito subieron al tren que las llev a Puerto Berro y all embarcaron, Magdalena abajo, hacia Cartagena de Indias. Cuando subieron al "Pradilla" que tal era el barco fluvial que haca el viaje, las dos monjitas fueron el centro de la curiosidad de todos. Extraaban el hbito, la sencillez y sobre todo el objeto del viaje. Al seor capitn le caa en gracia y le asombraba el intento de las hermanas. De modo, preguntaba a menudo, que ustedes intentan entrar a Ur? Pues qu es Ur? Le dijo un da la Madre Laura. - Uh. Uh, Ur es un rincn, que como el nido de la garza, nadie ha podido encontrarlo. Yo slo s que para entrar al San Jorge abajo, es decir, a la parte conocida, se necesita tener alma de torero o ir en fuga despus de un delito. Esto es el San Jorge. Pero Ur? Miren, all no han podido llegar ni los guerrilleros... En la madrugada del 4 de octubre desembarcaron en Calamar las dos misioneras, para seguir en ferrocarril hacia Cartagena de Indias. En dicho puerto, su ngel de la guarda fue el caballero antioqueo don Mauricio Correa, que les dio recomendaciones para hospedarse en el colegio de La Presentacin, cuya superiora era muy allegada a su familia. En Cartagena con monseor Brioschi El arzobispo de Cartagena de Indias era monseor Pedro Adn Brioschi, que haca treinta y siete aos resida en la ciudad. Italiano de nacin, perteneca al seminario de misiones extranjeras de Miln y siendo todava simple seminarista, ordenado de subdicono , vino a Cartagena como secretario de monseor Eugenio Biffi, santo y apostlico obispo de Cartagena. Colocado por Dios al frente de una dicesis escasa de clero hasta lo angustioso y, necesitada de intenso laboreo espiritual, recibi como regalo del cielo los ofrecimientos de accin misional que por cartas le hiciera la Madre Laura, a quien ya conoca y admiraba desde los das de la clebre "Carta Abierta". De ah que la primera entrevista, realizada al da siguiente del arribo a Cartagena, discurriera llena de benevolencia y satisfaccin.

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Monseor bendijo la empresa, orden a la Madre que dictara conferencias misionales, prometi su ayuda econmica y su valimiento ante las autoridades civiles. Las conferencias empezadas con cierto desgano y desconfianza, dado el ambiente espiritual de su auditorio, tornaron simptica la empresa y lograron que varios sacerdotes y caballeros, lo mismo que las seoras, se mostrasen deseosos de conocer la obra y de prestarle su apoyo. En una siguiente entrevista con monse or, la Madre pregunta: - Y en cuanto a recursos materiales, qu piensa vuestra excelencia? - Eso s les dar, porque esa misin es muy necesaria. Por aqu les tengo $150.00 pesos. Con esos se van y viven all mucho tiempo. Primero porque all hay pocas cosas para comprar y segundo, porque ustedes pueden hacer lo que cierta misin de Africa. - Cmo hacan en dicha misin? - Pues sencillamente, coman el arroz cargado de pimienta, con lo cual se les pelaba la boca y al da siguiente no podan comer. Comiendo cada dos das, el dinero les alcanzaba perfectamente. Las misioneras se miran una a otra. Pero ante la seriedad del seor arzobispo no se atreven a replicar. - Los padres que han de acompaarlas a ustedes no los ha hecho Dios todava. - Ilustrsimo seor, dice la Madre Laura, y creo que cualquiera de las comunidades de Cartagena ir si vuestra seora se lo pide. - No, resueltos como ustedes, no existen todava. Espero que el prroco de Sincelejo las visite cada ao. Vyanse tranquilas y vuelvan otro da para que hablemos ms. Las dos misioneras salieron con la creencia y la confianza de que monseor simplemente las pona a prueba. La empresa apareca oscura y ms difcil. Pero ellas seguan cumpliendo el consejo del salmista: Encomienda al Seor tus afanes... Cualquier da la Madre Laura insisti ante el prelado:

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- Mire, ilustrsimo seor: Con lo de la pimienta y los 150 pesos para la misin, quedo tranquila y esperando de Dios lo que haga falta. Pero, irnos sin sacerdote, imposible. No pueden las hermanas vivir en semejante soledad sin sacramentos. Adems, otros seores obispos extraarn nuestro proceder y habr peligro de que se venga abajo la incipiente obra de catequizacin. Creo, excelencia, que lo ms indicado ser que regresemos a Antioquia y ms tarde, cuando ello sea posible, emprenderemos la misin de Ur. No, replic monseor, sin enojo pero con energa. Eso jams. Ustedes se irn para Ur con la bendicin de Dios y la ma. El padre Custodio, cura de Sincelejo, tal vez les haga el favor de visitarlas de ao en ao y ustedes trabajarn all muy bien. Pero desistir... Eso jams! l, apunta la Madre con cierto humor, nos daba ornamentos pero no sacerdotes. Ante semejante perspectiva, la Madre qued paralizada. Qu haran en esa lejana soledad sin el ministro de Dios ? Sin misa, sin comunin, sin confesin, sin sagrario ? El arzobispo insisti, terminante e irrevocable: - Arrodllense, les doy la ltima bendicin y se me van. Y sin esperar rplica de ninguna clase, sali. Desde la puerta de la calle se volvi para decir: - Voy a comunicar a Barranquilla, para que les dejen cupo en el barco de maana. Era ya el colmo del cliz, el sumo posible de la angustia interior. Una espiga de luz en el salmo Uno de esos das, meditando y rezando en la capilla del colegio de La Presentacin en que estaba hospedada la Madre, de pronto mir al sagrario y escuch en lo hondo de su alma aquellas palabras del salmo: "La ley del Seor es perfecta, convierte las almas, es testimonio fiel del Seor y da sabidura a los pequeos". La ley del Seor que las hermanas ensearn en la humildad de su oficio, salvar muchas almas de Ur. Testimonio de Dios, repartirn a los prvulos la sabidura del cielo. Comprende llena de tranquilidad y de paz, que aunque el camino ordinario para salvar las almas es la recepcin de los sacramentos, la misericordia y el amor

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infinito de Dios, guarda recursos inmensos para salvar a los que ama. En este caso, la sola ley del Seor ser el conducto misteri oso de la gracia. Las hermanas sern las pequeitas a quien Dios da sabidura. Me voy a Ur De la capilla sali resuelta a comunicarle al seor arzobispo la decisin de irse a Ur. Al salir, se encuentra a la Madre superiora y le dice: - Me voy al seo r arzobispo, porque estoy resuelta a irme a Ur. Y se va sin aguardar palabra. Cuando entra en la sala de visitas, el seor arzobispo sorprendido, le reprocha: - "Qu hace todava por aqu? Por qu no se ha ido? despachada? No la tengo

- Si ilustrsimo seor, me era imposible irme sin auxilio espiritual. Pero ya estoy resuelta. Vengo por sus ltimas rdenes y a que me aconseje si espero el expreso de esta semana o salgo en otro buque. - Bueno, muy bueno, as se hace. Dios la seguir. Voy a darle cartas para que en Magangu me las reciban y les den mejores indicaciones para el camino. Adems, si llevan el alma llena de Dios, no tienen nada que temer. Van a salvar las almas y puede ser que el padre Custodio no me conteste que no y entonces tendrn su comunin cada ao. Las hermanas de la Presentacin arreglaron con exquisita previsin todos los detalles, relativos a fiambres, vestido, medicamentos y corotos del viaje. Cosas algunas que parecan intiles a las confiadas viajeras, prestaron despus un impensado y oportuno servicio. A la estacin del ferrocarril, que haba de llevarlas hasta Calamar, las acompaaron el padre secretario del arzobispo y el seor director de Instruccin Pblica, que las despidieron con emocin y compasin inocultable. El Magdalena y el San Jorge las vieron durante das aguantar soles, hambres y francachelas de viajeros y negociantes embrutecidos. En los puertos, mientras el patrono de la embarcacin venda sus licores y sus baratijas, ellas aprovechaban para hablar de Dios a los negros iletrados y a los blancos incultos.

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Al fin en Ur Recuerdan los lectores en qu fecha se movilizaron hacia San Pedro de Ur nuestras dos andariegas? Ello fue el 9 de septiembre. A estas horas, a estas alturas del ya fatigoso viaje, el calendario seala el mes de diciembre. En las Bocas de Ur han dejado la canoa y los bogas antioqueos y se han confiado a la pericia de unos bogas uresanos, que por acaso iban a remontar su ro patrio. La navegacin por el Ur es peligrosa. Solamente los negros uresanos conocan los pasos, los corcovos y las jugarretas de este trnsito hacia su remoto pueblo. El ro, propiamente no es navegable, porque es torrentoso y va fluyendo por un cauce inclinado, de hoyas a remolinos, bajo la techumbre de un espeso ramaje. Pero los bogas uresanos son seores de la indcil y tambaleante canoa y tan hbiles para gobernarla, que cuando la ven a pique de naufragar, se tiran como peces al ro y colocndose al lado y lado de la canoa, la soliviantan con sus lomos y la sacan del mal paso, hasta que la sienten deslizarse suavemente sobre las aguas mansas. Dos das llevaban ya sobre el Ur, cuando las dos viajeras divisaron de improviso, y no muy lejos, los conos pajizos de no pocos ranchitos caprichosamente diseminados en la llanura descubierta. Los bogas, ufanos de regresar a sus lares con semejante visita, sealaban a las viajeras su pueblo, con el orgullo del francs que en la lejana mostrara las cpulas de Pars. Se sentan prohombres por la hazaa de llevar a sus coterrneos, esas blancas tan misteriosas. S, ah cerca, las orillas del ro se iban poniendo de negro como los bordes de una tarjeta de luto. De los ranchos iban viniendo grupos de negros y negras, casi todos desnudos de la cintura para arriba. La Madre Laura nos lo dice con una autntica antioqueada. "Todos tan negros que oscurecan el borde del ro". Los nios estaban como asustados y embargados por la sorpresa de aquel desembarque y sin saber qu hacer. Rean. Y la blancura de sus dientes era un relmpago de marfil entre la protuberancia de sus labios de africanos incontaminados. Hombres altos, gordos y lanudos, la piel charolada y satinada. La Madre senta en su corazn oleadas de gozo. Se senta portadora de la luz! y vea en aquellos negritos, portadores de almas bellsimas, dignas de ser presentadas a Dios

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como racimo de uvas maduras... en su dicha lleg a comparar la entrada en Ur con la entrada en el cielo, despus de una vida de luchas largas y duras. Ya han saltado a tierra, saludan a porfa a todos, acarician a los nios, sonren amablemente a los mayores, preguntan una y otra cosa. Pero nadie responde ni hace ademn de escuchar. En los semblantes se dibuja la curiosidad y el susto. Los bogas, dan unas rdenes en palabras entrecortadas que las misioneras no entienden. Indican a las hermanas que caminen calle adelante y en pos sigue el pueblo en dos filas silenciosas. Han llegado a la casa de misi Juana, elegida para hospedarlas, porque era casada y se vesta como las mujeres civilizadas. Esta las recibe amablemente, les ofrece sustento, alterna con ellas, en animada charla y les dice: - No me he comprometido, ni puedo comprometerme a proporcionarles la alimentacin porque en este pueblo reina un hambre inveterada y terrible. Les preparar lo que ustedes logren conseguir. Por cierto, lo que lograban conseguir quedaba reducido a la mitad, porque tambin la patrona tena hambre atrasada. - Dgame una cosa, pregunt la Madre Laura, Cul es la causa del silencio de estas gentes? - Mire blanca, respondi la seora Juana, es que aqu lleg un papel mandado por don Luis Paniza, de Magangu, avisando que venan unas blancas que eran del cielo y por esto no podan or palabras malas. - Dgales, usted, doa Juana, que hablen con libertad, que ya les advertiremos de las palabras no convenientes.

Nuevas operarias de Dios. Poco despus, por caminos dantescos, lleg otro refuerzo de misioneras procedentes de la lejana Dabeiba. Venan ya por otros montes, selvas y ros, a establecer en Ur la misin permanente. El encuentro de las misioneras en aquel rincn del mundo, estuvo colmado de emocin y lgrimas. Traan a la Madre heroica, nuevas de sus hijas lejanas, tan dignas de ella por la virtud y el sacrificio y entremezclaban en sus mutuos relatos la noticia de incontables penalidades, y sufrimientos, fiebres y dolencias que hubieron de soportar en su peregrinacin misionera, desde el golfo de Urab hasta el ranchero de Ur. Bienaventurados los pasos de los que evangelizan! Qu hermosas,

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en las vertientes de los montes y en las arenas de las playas, las huellas de los enviados de Jess! No es del caso referir aqu la excursin de las nuevas misioneras, por ser captulo que ms bien pertenece a la historia de la congregacin, pero s es de justicia consignar el nombre de estas humildes heronas de la fe. Hermanas : Mara San Benito, Mara San Jos y Mara de la Inmaculada. La primera regres con la Madre Laura a Dabeiba y en Ur quedaron las dos restantes con la Madre Mara de la Sagrada Pasin. Catequesis misionera En Ur todos necesitaban instruccin: Los grandes y los chicos, los ancianos y los nios. Como ya se apunt, la casita de las hermanas se convirti en el centro ms concurrido del ranchero. Desde la maana hasta la noche, acudan all personas de toda condicin y edad a conversar con las misioneras y mientras una de ellas inventaba, como dice la Madre, lo que haban de comer, las otras reciban a los morenos y enderezaban la conversacin hacia temas instructivos y religiosos. Ya al atardecer, las hermanas rezaban el santo rosario ante el altarcito y en medio del grupo silencioso y recogido de visitantes. La Madre aprovechaba despus y les haca, dice ella, una conversadita alusiva a la fiesta de la poca, que era entonces la de la Navidad. Y sucedi la muerte cristiana del seor Hilario, un anciano de bano que, a falta de sacerdote, haca los ritos en un latn tenebroso. Y se acab "la fiesta de las muchachas," en la que cada ao los hombres organizaban en el templo una zambra endiablada y se apoderaban de las nias... y brotaron flores de inocencia juvenil en torno al altar de las misioneras. Y muri de repente el indio Zorrito, que gracias a las explicaciones catequsticas de la Madre Laura, se prend de la eternidad de Dios. "Ese que no es comenzao" y pas de golpe y vertiginosamente del paganismo a la mstica.
"La vspera del viaje, escribe la Madre, se present tan temprano que no habamos terminado las hermanas la oracin de la maana, cuando golpes desusados y terribles parecan echar por tierra la puertecita del rancho. Alarmadas, las hermanas preguntaron qu pasaba, cuando la voz de Zorrito se dej or con estas frases: Yo Zorrito, mucho necesita palabra mandar a ese que no es comenzao con Madre. Yo as, sin ver Ese no aguanta!. 206

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All el dilogo ms hermoso conmovi a las hermanas. En pie, y en actitud resuelta, dijo a la superiora:
Yo pensando vos ya no topa, por eso quiere puerta pa tumb, porque yo Zorrito,

ya todo aburrido, ya mujer hijo no gusta, porque es comenzao. tierra tu Dios topa? - Si, Zorrito, le repuso ella (aludiendo al Santsimo Sacramento)
- Ta bueno, dijo l, cuando a ese topes vos le llevando mi palabra?

Vos all tu

- S, Zorrito, con mucho gusto. - Bueno, pues dec a ese que yo quiere caminar pa ver al que no es comenzao. Que manque lejos, yo camina pa saludar ese. - Pero advierta, Zorrito, que a Dios no le puede saludar, sino despus de que se muera. - Ah! Si est muerto Cmo abre ojo pa ver ese? Y boca pa saludar tampoco hay! As no! Decile que me lleve pa saludarlo as vivito. - El as no lleva Zorrito, pero como alma boca tiene y ojos tiene pa ver a Dios, aunque boca y ojo de cuerpo quede onde sepultura, siempre puede saludar ese. -As ta bueno. Si quiere llevar vivo, ta bueno. Pero decile que ligerito. -Pero si queda solo su hijito? - Ese no muere con jambre, el Dios que no es comenzao cuida, porque yo digo cuide mi hijito. - Y qu le digo a Dios, Zorrito? Entonces se levant y lleno de entusiasmo, se puso las manos en el pecho y dijo:
- Dec al que no es comenzao que Zorrito a la orden, que yo onde casa, de noche,

ojo no puede tapar (no puede dormir) pensando por dentro en el que no es comenzao. Que todo aburri ya, que nian no siembra arroz porque ese comenzao es. Ojal yo viera ese. - Bueno, Zorrito, y lleva su palabra al Dios que no es comenzao, pero camine su casa pa sembrar arroz pa su hijito.

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- S camina, pero dec a ese que no es comenzao: Zorrito a la orden, pero que lleve ligerito".
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Las hermanas sumamente emocionadas, lo acompaaron a la orilla del ro. Mont l en su canoa y cuando ya se perda all lejos, en un recodo del ro, las ltimas palabras que oyeron, fueron estas: Decile a Dios que Zorrito a la orden! A los dieciocho das lleg la Madre a Magangu y pudo comulgar. La Madre aprovech la ocasin para dar a Jess el recado de Zorrito. De Magangu embarc la Madre hacia Cartagena, con la buena suerte de encontrar en el barco un consejero espiritual en la persona del padre Luis Londoo, superior de los jesuitas de dicha histrica ciudad. De esta pas a Puerto Berro y Medelln de donde prosigui a Dabeiba, acompaada de ocho postulantes. No haban transcurrido muchos das de su llegada de Ur, cuando ya recibi carta de esas hijas heroicas y lejanas. Le contaban sus tareas, padecimientos y gozos. Y entre varias noticias, le decan: Madre, Se acuerda de Zorrito? Pues, ha de saber que unas dos semanas y media despus de usted dejarnos, Zorrito muri repentinamente. Prefectura apostlica del San Jorge La Madre previ y proyect el posterior vicariato de San Jorge. En carta escrita a monseor Brioschi, desde Ur a 2 de diciembre de 1919, deca:
"Piense Vuestra seora a ver qu le parece de un pensamiento q ue me persigue desde que recorr el San Jorge: Una prefectura apostlica con sede en Ayapel o en Magangu resolvera el problema quizs. A veces pienso que tambin para lo civil debera trabajarse porque formaran una intendencia nacional, pues Bolvar no alcanza a atender a tanta extensin. Pero esto vendra despus de la prefectura". 208

Lo cierto es que hoy existen la prelatura de Montelbano, la dicesis de Montera, la de Magangu, la de Sincelejo y los departamentos de Crdoba y Sucre, segregados de Bolvar. Escribi tambin al gobernador y al peridico La poca. Monseor Brioschi, de su parte, remiti los informes de la Madre Laura a la asamblea departamental, que vot una suma para costear la consecucin y permanencia de misioneros.

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M.L., Aventura de Dabeiba p. 366 Carta Jerarqua Eclesistica Tomo ......

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Monseor Brioschi en carta le manifest su conmocin por tales noticias y le comunic que en plazo de breves das saldra para Europa, de donde traera misioneros para el San Jorge y luego pedira a la Santa Sede la ereccin de la prefectura apostlica. Por de pronto, los padres salvatorianos evangelizaron la regin por va de ensayo, aunque hubieron de retirarse por falta de personal suficiente. Los misioneros destinados por el cielo para cristianar la comarca del San Jorge, se estaban formando en el corazn de la madre Espaa, en la ciudad de Burgos. Sucedi que al regresar la Madre Laura a Dabeiba, encontr en ella al nuevo prefecto, padre Jos Joaqun Arteaga y obsesionada como estaba por la visin de tanta indigencia espiritual y material habl largamente con l, de la excursin que ella acababa de hacer y de cuanto haba observado, sufrido y proyectado. La semilla cay en tierra preparada. Algn tiempo despus el padre Arteaga, al visitar la ciudad de Burgos, en donde todava flotaba el recuerdo de sus trabajos apostlicos de otros aos, visit tambin el recin creado seminario nacional para misiones extranjeras ideado por el cardenal Benlloch. De Roma haban llegado al nuevo seminario, normas y consignas de ambiciosa expansin: "Preparad misioneros para todo el mundo infiel, pero con preferencia para regiones de habla hispnica". El padre Arteaga que traa en su alma y en sus ojos el panorama de las mieses catlicas de Amrica desprovistas de operarios, hizo volver la atencin de los superiores del seminario burgals hacia las regiones septentrionales de Colombia, colindantes con la prefectura de Urab. Comunicada la indicacin el cardenal Benlloch, orden iniciar gestiones en ese sentido. Un padre del seminario misionero de Burgos, por sugerencia del superior general del Seminario de Misiones Extranjeras de Miln, comunic el proyecto a monseor Brioschi, que vio el cielo abierto a sus angustias de pastor. Presentado en Roma el proyecto de la misin del Sin y el San Jorge, las congregaciones de Negocios Extraordinarios y Propaganda Fide, autorizaban a fines de diciembre de 1922 que se organizara la primera expedicin de misioneros exploradores. El 14 de mayo de 1923 arribaron los dos primeros sacerdotes misioneros, primicias del Seminario de Misiones Extranjeras de Burgos. Fueron ellos los padres Marcelino Lardizbal y Jos Gavald. En diciembre de 1923 llegaron otros dos misioneros, los padres Antonio Dez y Ramn Santaolaria y se establecieron cuatro centros principales de irradiacin misionera: San Benito, San Marcos, Ayapel y Ur.

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Por fin, el 12 de junio de 1924 el papa Po XI mediante la Bula "Christi Domini Mandatum", eriga cannicamente la prefectura apostlica de San Jorge y al ao siguiente nombraba prefecto apostlico al padre Marcelino Lardizbal. La Madre Laura visita la prefectura del San Jorge La Madre Laura tuvo el gusto, por ella soado y suspirado, de volver a la comarca del San Jorge y contemplar con sus propios ojos la actividad de los dos adelantados de Cristo, padres Lardizbal y Gavald. Fue ello en junio de 1926. En su Autobiografa lo refiere as:
"Al llegar a San Benito sali casi todo el pueblo, presidido por el honorable concejo municipal y el padre Gavald. misionero all, a nuestro encuentro, con msicas y alegra grande hasta el puerto de la cinaga. Nos llevaron enseguida a la Iglesia en donde cantaron un hermoso Magnficat. Enseguida nos llevaron a la casa de las hermanas. En ninguna parte, como en el San Jorge, se siente uno verdaderamente en tierras de misin. Aquel pueblo de San Benito, metido entre ramajes de rboles, con los cuales tambin haban adornado las calles a nuestra entrada, se ve pintoresco, a la orilla de una cinaga, cuyo trmino no se alcanzaba a ver y poblada de aves hermossimas que hacen recordar tantas cosas de las misiones del Africa. Por donde quiera nios desnudos y negros indolentes, que bien revelan carencia de fe y civilizacin. All las hermanas prensadas en un rancho, porque era estrechsimo en la parte que ocupa su habitacin, con un calor como de horno a punto de asar bizcochuelos, llenas de alegra, rodeadas de gentes a quienes hacer el bien, macilentas, y flacas, me inspiraron envidia santa. Ay, padre, estas hermanas haban llevado como texto para aquella fundacin aquellas palabras: "No temis, pequeo rebaito mo" y pareca como si la savia de estas palabras hubiera hecho de aquellas verdaderas ovejitas que, llenas de confianza en su Pastor, todo lo esperaban de l. 209

En esta visita no fue posible a la Madre llegarse hasta Ur, pero llam a San Benito a las hermanas que estaban afligidas por la muerte de la hermana Mara Berchmans, recientemente acaecida y en vista de que el clima acabara por minar la salud ya marchita de las misioneras, las traslad a San Pedro, con licencia del ilustrsimo seor Lardizbal. En Ur muri tambin el 29 de Julio de 1925, la hermana Mara del Perpetuo Socorro, en el siglo Isabelita Tejada Cuartas, practicante heroica de las ms bellas virtudes evanglicas, cuyo proceso de canonizacin se estudia actualmente en Roma.

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Al despedirse del San Jorge, acompaada de monseor Lardizbal, y embarcada ya en una canoa en el puerto de Magangu, exclam al separarse de la comitiva abundante: - Cmo siento que amo a toda esta gente! Monseor por lo bajo le susurr: - Bueno que los ame a todos, pero es necesario preferir a los pobres. Y ella comenta:
"Esta frase fue para mi alma como roco del cielo. Y cmo no, si en ellos ha querido representarse Jess? Cmo no, si ellos son los miembros sufrientes de Cristo ? Cmo no, si estn lejos del espritu del mundo? Cmo no, si los pobres son los corazones postrados delante de Dios y los que le dan campo bellsimo a su misericordia? Cmo no, si son ellos espejo vivo de lo que hace la pobreza en el corazn humano: La dulcifica, lo hace blando con los dems ... Benditos los pobres, benditos los pequeos!".
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Al llegar a Magangu, desamarraba para partir hacia Cartagena la lancha Heroica. Muy a punto empalmaban. Una despedida brevsima del amable prelado, y cada uno volvi a su campo de evangelio. Fue el encuentro de dos grandes almas que slo tenan un lema y una meta: Cristo y las almas.211

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padre Lardizbal muri en el Seminario de Misiones de Burgos, el 6 de enero de 1958. Ese da luci para el gran misionero la epifana eterna. Haba nacido en Idiazbal (Guipzcoa) el 16 de junio de 1.879. Fue ungido sacerdote en el seminario de Vitoria el 20 de diciembre de 1902 y desempe los cargos de prroco de Arona y capelln de los Hermanos Maristas de Anzuola. Fue el primer sacerdote espaol, que se adscribi al recin fundado Seminario de Misiones de Burgos en septiembre de 1921. El 10 de abril de 1923 embarcaba con el padre Gavald rumbo a la regin del San Jorge en Colombia. El 4 de abril era el sealado por los superiores para la imposicin del crucifijo misionero en Burgos. El 3 se despidi de sus familiares, dejando insepulto el cadver de su padre, para acudir puntual a la ceremonia. El 4 de mayo de 1925 fue nombrado primer prefecto apostlico del San Jorge e investido de la dignidad, por monseor Brioschi, en la misma celda en que muriera San Pedro Claver. En la alocucin gratulatoria le deca monseor Brioschi": Por muchos aos, para muchos trabajos, para muchos dolores, para muchas coronas". Monseor Lardizbal fue el creador y el organizador inmediato de la nueva prefectura: residencias, iglesias, parroquias, asociaciones, escuelas y colegias, consecucin de religiosas y ereccin del seminario regional y de las hermanas Catequistas que hoy son congregacin floreciente.

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Tres aos despus, hablando acerca del primer viaje a Ur, recibi de l la sugerencia o mejor el encargo de escribir un relato minucioso de toda esa aventura, pues monseor Vicentini estaba sobre ella siniestramente informado. Lo escribi la Madre y lo entreg a la nunciatura, despus de que el padre Villarroya le haba dado su aprobacin con estas palabras: - Madre Laura, todo esto es muy hermoso. Esto convence a Roma. Hay indicios para creer que tambin monseor Vicentini se emocion. Todo en estas jornadas de Ur despide fragancias del ms autntico herosmo. Ms all, se creyera, no es posible avanzar. La Madre Laura, enferma, casi impedida, avanz todava ms en nuevas andanzas y fundaciones misioneras.

XVl
PADRES CARMELITAS Y HERMANAS MISIONERAS
1918-1924

Los carmelitas misioneros El 14 de marzo de 1918, por decreto de la Sagrada Congregacin de Propaganda Fide fue erigida la prefectura apostlica de Urab y confiada a los padres carmelitas descalzos, de la provincia de San Joaqun de Navarra.
En 1949, ante el rumor de la prxima creacin del vicariato y de su nombramiento para obispo, present renuncia y volvi a Espaa, en donde fue nombrado consejero y vicario general del Seminario de Burgos. Revista Almas N 224 febrero de 1953 y "El Misionero" . Madrid septiembre de 1953.
5 M.L., Aventura Misional de Dabeiba p. 282

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Los hijos de San Juan de la Cruz y de Santa Teresa pueden gloriarse en el seor de un historial misionero digno de la epopeya. Desde aquellos tres frailes que en 1584 llevaron la antorcha del Evangelio a la remota Angola, hasta los que recientemente, en nuestra Colombia del alma, se han encargado de la prefectura de Tumaco, pasan de 1.500 los que se han dedicado a la tarea misional. De los cuales 700 han sucumbido sobre el campo de sus fatigas, seis de ellos empuando la palma del martirio, cuarenta y seis han sido elevados a la dignidad episcopal y no pocos han gobernado con titulo de vicarios y prefectos apostlicos. A Colombia, jardn privilegiado de la Virgen del Carmen, llegaron los padres carmelitas a primera hora, en la persona de fray Gonzalo Ramrez, licenciado, que a fines de 1572 consideraba firme y asentada la fundaci6n en Bogot. Slo en 1911 arribaron a Colombia los padres de la descalcez carmelitana. Al encargarse de la prefectura apostlica de Urab empalmaban con una tradicin gloriosa y se ponan a cultivar una comarca por muchos aspectos ingrata. A su celo se confiaba una extensin de 35.000 kilmetros cuadrados, inundada por el sol del trpico, tatuada por incontables ros y riachuelos, colindante con el inestable golfo de Urab y habitada por variedad de razas. La prefectura apostlica de Urab, escribe su segundo prefecto apostlico el padre Severino de Santa Teresa, constaba de dos territorios muy inconexos entre s, la regin del golfo de Urab y la parte comprendida en el occidente de Antioquia en los distritos municipales de Dabeiba, Frontino y una fraccin de Caasgordas. Este territorio estaba confiado al cuidado inmediato del padre proprefecto, mientras que la regin del golfo era atendida por el propio prefecto apostlico. Antecedentes de la prefectura apostlica Segn testimonio aducido por el padre Severino en su Historia Documentada, la prefectura de Urab qued esbozada en el convenio que se hizo entre la Santa Sede y el gobierno de Colombia en 1902, sobre misiones catlicas y evangelizacin de tribus salvajes de la repblica. En ella se habla de la misin de Anti oquia que limitara con el alto Choc y con las tierras del Sin en el departamento de Bolvar. Se asignaban incluso en dicho convenio 2.000 pesos oro colombianos, cada ao. A 26 de octubre de 1916 el reverendo padre Luis, en carta enviada desde Leiva, le deca que el seor internuncio Misuraca, haba mandado a Roma la demarcacin de la nueva prefectura apostlica de Urab, con capital en Frontino. As confiaban y esperaban los frontineos y muy en especial los padres carmelitas, ya establecidos en dicha importante poblacin. Cuando en Roma se decret la ereccin de la prefectura apostlica, en las tierras del departamento de Antioquia haban sucedido importantes novedades eclesiales. Benedicto XV, por bula de 29 de enero de 1915 haba erigido la dicesis de Jeric, con parroquias segregadas de la de Santa Fe de Antioquia. El 5 de febrero de 1917 se creaba tambin la dicesis de Santa Rosa de Osos, igualmente con territorios y parroquias desmembradas de la de Santa Fe de Antioquia.

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Atendiendo a la aminoracin de esta antigua y venerada dicesis de Santa Fe de Antioquia, la Santa Sede no juzg conveniente cercenarle la parroquia de Frontino. As se explica que en el decreto de ereccin de la prefectura de Urab, nos se designara a Frontino como capital de la misma. Y aunque hubo reclamaciones a este respecto, la Sagrada Congregacin de Propaganda Fide comunic por protocolo 155 de 1919 que, todo bien visto, Frontino segua perteneciendo a la dicesis de Santa Fe de Antioquia, aunque su nuevo obispo monseor Francisco Cristbal Toro, comunic que en dicha ciudad poda vivir de manera permanente el prefecto apostlico. Madre Laura y la prefectura Hay testimonios que nos dejan ver claramente la intervencin de la Madre Laura en la creacin de la prefectura y tambin en que Frontino siguiera perteneciendo a la dicesis de Santa Fe de Antioquia. Vanse al respecto los siguientes prrafos de la Autobiografa:
Ya sonaba mucho en este tiempo la creacin de una prefectura apostlica en la regin y esta servidora misma, haba manifestado a la nunciatura la necesidad de mejor asistencia espiritual, en las distintas casas misioneras, cosa que slo con la prefectura se subsanaba o haciendo que los padres carmelitas cumplieran la promesa hecha al seor Crespo, de atender cuantas casas furamos fundando en jurisdiccin de la dicesis. Esta promesa y contrato formal haba dejado de cumplirse, por parte de los padres carmelitas, debido al disgusto que tuvieron desde el principio y que sigui creciendo, no obstante las afirmaciones del padre Elas. La Santa Sede opt por crear la prefectura y naturalmente deba ser para los padres carmelitas. As lo comunicaron muy pronto al ilustrsimo seor Toro, obispo de la dicesis. Este, naturalmente, sinti mucho, no la desmembracin de la dicesis, cosa que en su celo ms bien deseara, sino dejar que la congregacin de misioneras saliera de su jurisdiccin, tanto ms, cuanto ya saba que ellos no la miraban bien jams. Se me represent todo lo que haban de perjudicarla los padres, tan prevenidos ya en contra de ella, que a m misma me haban dicho varios de ellos, que con el prefecto carmelita s no haba de resistir y uno lleg a decirme que dnde pensaba meterme, porque el seor prefecto vendra a ponerme en mi puesto. Adems, ya publicaban ellos la disolucin de la congregacin y no perdonaran medio para hacerme fracasar en mi esperanza. Eran sus palabras: Veremos si su confianza le sale ahora, como ante estos obispos. Alguna vez le dije a alguno de ellos que si nos desbarataba el seor prefecto quedara tranquila, pues, l era la autoridad legtima, pero tena plena confianza en que l no lo hara. Me contest moviendo la cabeza en aire de triunfo: Veremos si le sale su confianza! Eso es confiar demasiado! Se rea con irona dura, como quien ya celebra un triunfo seguro. Todo esto y el modo de obrar ellos con nosotras, que era como quien quiere destruir de un golpe, hicieron impresin en el seor Toro, quien crey en la obligacin de conciencia, de procurar impedir que quedara la casa central de la congregacin en la prefectura, y, al efecto, me mand a Bogot, para que suplicara al seor nuncio apostlico de la Santa Sede, entonces slo internuncio, que al sealar los lmites de la prefectura, supiera los peligros de la congregacin, para que viera si era posible evitarlos.212

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Aut p 588 y Aut. mecanuscrito indito Tomo II p.89

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Frontino fuera de la prefectura apostlica. A pesar del decreto de la santa sede y de posteriores documentos, ni los padres carmelitas ni los ciudadanos de Frontino se consolaron de ver a la ciudad privada de su categora de cabecera de la prefectura. Fueron muchas las gestiones que realizaron ante la presidencia de la repblica, ante la nunciatura apostlica y ante la misma Santa Sede, segn se puede comprobar en la Historia documentada del padre Severino y tambin en los diversos escritos de la Madre Laura. El padre Severino reproduce en su tomo V, el artculo titulado: Frontino y la prefectura apostlica, publicado a 30 de agosto de 1919 en El Colonizador del cual anota el padre Severino: Semanario parroquial, dirigido y publicado por los padres carmelitas descalzos. El autor del artculo, despus de aducir varios documentos alude a que las residencias de los seores obispos, vicarios y prefectos apostlicos suelen estar, por varias conveniencias en capitales de departamentos, provincias o distritos, con miras a la amigable unin de ambas potestades para el buen gobierno civil y espiritual de los territorios a ellos encomendados. Y se pregunta: Y slo la misin de Urab va a constituir una excepcin con agravante de que a su prefecto se le obligue a vivir en territorio desde luego insano y mortfero y adems, retirado de las vas de comunicacin, de los centros del progreso y de las autoridades que en aqul intervienen?... Como afortunadamente la buena intencin dirige las obras apostlicas, esperamos que el buen sentido y madura deliberacin harn justicia a la causa que sostiene esta ciudad .213 Creacin de la prefectura. En los primeros das de octubre de 1916, el seor internuncio apostlico en Bogot envi a Roma el proyecto de demarcacin territorial de la prefectura, que comprendera cinco parroquias: Turbo y Pavarandocito, an no creadas y Frontino, Dabeiba y Urama ya existentes. Este proyecto responda a la peticin que haban formulado los padres carmelitas, que desde 1914 se haban establecido en Frontino, admitidos por monseor Crespo y planeaban convertir esta poblacin en capital de la prefectura. En la demarcacin definitiva hecha en Roma, por la Sagrada Congregacin, Frontino qued perteneciendo a la dicesis de Santa Fe de Antioquia. Recurrieron los padres carmelitas a Propaganda Fide, pero sta respondi: Todo bien considerado, esta Sagrada Congregacin cree que el territorio asignado por la Santa Sede a la nueva prefectura, no puede por ahora ser modificado. Por su parte, el vecindario de Frontino elev memoriales y peticiones, a monseor Enrique Gasparri, nuncio apostlico en Colombia y al seor Presidente de la repblica que lo era entonces el gran cristiano y clsico escritor don Marco Fidel Surez. Si no de derecho, Frontino vino a ser, de hecho, el primer centro misional de Urab, segn escribe el padre

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Padre Severino de Santa Teresa, "Historia Documentada de la Iglesia en Urab y el Darin". Tomo V, p. 121-125.

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Severino de Santa Teresa, en su voluminosa Historia Documentada de la Iglesia en Urab y Darin.214 En Frontino se reuni y form el primer contingente de los misioneros de Urab. He aqu sus nombres: Ilustrsimo padre Jos Joaqun Arteaga, fray Severino de Santa Teresa, fray Amando de la Virgen del Carmen, fray Elas del Santsimo Sacramento, fray Juan Evangelista del Santsimo Sacramento, fray Alfredo del Sagrado Corazn de Jess y hermano Daniel del Nio Jess. Ms de una vez desfilarn sus nombres por las pginas de esta biografa. Desde Neiva, con fecha 26 de octubre de 1916 el padre Luis de la Virgen del Carmen, escriba al padre Amando, de la casa de Frontino: Le participo que el seor internuncio monseor Misuraca ha escrito a nuestro padre provincial mandndole 600 pesos, para que enve lo antes posible unos seis padres para el territorio de la misin. Los sacerdotes sern todos carmelitas. El seor obispo de Antioquia, (don Maximiliano Crespo) desea retirar ya al cura de Dabeiba y mandarlo a Urama, hasta que lleguen los padres. En vista de eso, quiere decir el seor internuncio, que vayan a Dabeiba uno o dos padres a hacerse cargo de aquello... He pensado que durante ese intermedio, podra ir a Dabeiba el padre Elas. Cualquiera que vaya a Dabeiba, hay que recomendarle, mucha moderacin y prudencia, porque aquella gente es muy trabajosa. Tambin deben sostener y fomentar las escuelas de indios que ha establecido la seorita Laura Montoya, tanto en Dabeiba, como en Santa Catalina, jurisdiccin de la parroquia de Frontino.215 Como arriba se apunt, el 4 de marzo de 1918 fue erigida la prefectura apostlica de Urab. El 15 de abril de 1919 fue nombrado por la Sagrada Congregacin de Propaganda Fide, el primer prefecto apostlico, en la persona del padre Jos Joaqun Arteaga y el 8 de agosto de 1919, monseor Enrique Gasparri, nuncio de su Santidad y primero en Colombia que fue ascendido a esta dignidad, ordenaba la ejecucin del decreto de Propaganda Fide. En el intermedio de estos acontecimientos la Madre Laura hizo su primer viaje a Bogot. Gestiones en la capital En diciembre de 1918 se hablaba ya, como de cosa inminente, de la nueva prefectura. Monseor Francisco Cristbal Toro, que desde el 15 de Junio de 1917 se haba posesionado de la sede episcopal de Santa Fe de Antioquia, su ciudad natal, no se opona a la desmembracin de su dilatada dicesis, antes la consideraba como un alivio para su conciencia y para su trabajo pastoral. A monseor Toro, le import siempre, ante todo, la gloria de Dios, pero s deseaba retener dentro de su jurisdiccin la parroquia de Frontino, administrada desde febrero de 1916 por los padres carmelitas y tambin la casa central de la naciente congregacin diocesana, en que l haba fincado tantas esperanzas y carios. Quera ampararla y afianzarla. De ah que, conociendo el poder
Severino de Santa Teresa . "Historia Documentada de la Iglesia en Urab y el Darin ". Vol V p. 124 215 Severino de Santa Teresa, "Historia Documentada de la Iglesia en Urab y el Darin". Vol. V p. 104.
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persuasivo de la Madre Laura y las razones en que ambos estribaban, le sugiri la idea de viajar a Bogot a entrevistarse con el seor nuncio, para que supiera los peligros de la congregacin y obtener, si todava era posible, el retoque de la demarcacin, que ya se daba por definitiva. Le acompaaron a este primer viaje a la capital, la hermana Mara del Santsimo y Carmelita su hermana. Monseor Gasparri atendi con benevolencia y caridad a la Madre Laura, aunque respondi que le pareca tarde ya, para modificar los lmites de la prefectura. En realidad, Frontino qued incardinada a la dicesis de Santa Fe de Antioquia, pero la congregacin de hermanas misioneras pas a la jurisdiccin del prefecto apostlico designado. El seor Gasparri aprob el trabajo de las misioneras y dio una buena ayuda para la obra. Se habl tambin, en aquella audiencia, de una idea que de tiempo atrs bulla en el corazn del obispo antioqueo, monseor Toro: La posible fundacin de una comunidad de sacerdotes misioneros, que se rigiera por las constituciones de las hermanas, debidamente adaptadas. En su visita al presidente Marco Fidel Surez, la Madre Laura habl de las necesidades y estrecheces de su obra, del apoyo que podan prestarle en la gobernacin de Antioquia y de la colisin o pretextos para el sabotaje que encontraba en el seor don Carlos Villegas, conocido del seor Surez. Ello ocasion sendas cartas del cristiansimo mandatario, comendaticias y laudatorias, dirigidas al general Pedro Nel Ospina, gobernador de Antioquia, y a don Carlos Villegas, protector oficial de los indios de Urab. Ultimos consejos del padre Elas Al retorno de su primer viaje a Ur, la Madre Laura se detuvo unos das en Medelln. All fue visitada por el padre Elas de Santa Teresa. Entre varias novedades de la prefectura, le cont el destino del padre Guillermo a Sonsn y el del padre Elas a Bogot y que el padre Arteaga haba encargado de las hermanas misioneras al padre Alfredo, que por todos los indicios no simpatizaba con la obra de la Madre Laura. El padre Luis le dijo con sinceridad: Dejamos las cosas en Dabeiba que usted ver cmo salen. La Madre Laura reflexion:
Est bien que slo en Dios se encuentren las recompensas y me recost, como siempre, en mi amada almohada: El abandono.216

El padre Guillermo, incardinado al convento de Sonsn, haca buena atmsfera a la congregacin y le buscaba vocaciones selectas, hasta el punto de que tres seoritas estaban ya en Medelln para continuar con la Madre Laura y la hermana del Santsimo hacia Dabeiba. Cinco jvenes ms se sumaron a la expedicin. Iban, pues, en total: dos misioneras y ocho aspirantes. Con tal generosidad bendeca Dios los comienzos de tan santa obra de apostolado. En el camino de Dabeiba a Frontino, el grupo de viajeras se

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cruz con el padre Elas. Su primer noticia fue alarmante: Dse prisa, Madre Laura, porque su madre, la hermana Mara del Sagrado Corazn, est agonizando. Era noche avanzada y cerrada. Pero al primer despunte del alba, la expedicin sali de Uramita: Sus compaeras hacia Dabeiba y la Madre Laura con otra hermana, por la trocha que conduce a El Pital, donde pensaba encontrar a su madre muerta o quizs ya enterrada. La encontr viva y con grandes ansias de cielo, pero, por esta ocasin, las oraciones de su hija impetraron a Dios la prolongacin de una vida que adems de serle tan cara, estimaba convenientsima para el noviciado. Despus de esto, la hermana Mara del Sagrado Corazn, vivi tres aos largos, aquejada de varias enfermedades, pero hecha ejemplo de sus hermanas. Para la hermana Mara del Sagrado Corazn que no tema la muerte y ms bien la deseaba, lleg por fin el 10 de febrero de 1923. Haba ofrecido su vida por la conversin de los jaibanaes o sacerdotes de los indios... Y prometi velar de especial manera por las misiones del San Jorge. En los ltimos meses de su estancia por las tierras de Urab, el padre Elas se esmer en preparar a la Madre Laura para contrariedades que l vislumbraba no lejanas. Puso especial ahnco en la formacin de las jvenes misioneras. A la fundadora dijo claramente: Hay quienes estn convencidos que usted es un pozo de soberbia y de vanidad excepcionales. Dios est con usted y con la congregacin, y a usted no le faltar nada de lo que sea necesario para la conservacin del Instituto, por eso, ahora cuando venga el seor prefecto, pngase bajo la direccin de l, pues mientras sea necesario, l estar con usted. Yo le ayudar hasta que la obediencia me lo permita. Despus, Dios sabr.

Por esos das, la Madre haba ordenado construir en el solar de la casa, una minscula ermita con el fin de que las hermanas pudieran practicar su retiro en perfecta soledad. En ella le mand el padre Elas recluirse para hacer los nueve das de retiro de aquel ao de 1920. Ejercicios espirituales Para que stos transcurrieran sin turbaciones, se previno a los indios que de continuo asediaban la casa: Como ustedes estn tan malos y haciendo tanto pecado, Dios est braveando y Madre tiene que encerrarse a hablar con l, para que perdone a ustedes. Por nueve das va a estar en la ermita y ustedes no pueden ir all, porque ella no habla sino con mi Dios.

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Las hermana les marcaron en tierra los linderos a donde podan llegar y ellos cuando venan sus colegas los llevaban hasta los lmites, marcados y se los mostraban en silencio.
Aquellos das, escribe la Madre en la Autobiografa, fueron duros a mi alma como lo es siempre que uno tiene que vrselas con el bulto. La propia miseria vista de cerca, las misericordias de Dios palpadas tan claramente, los intereses de la gloria de Dios tan apremiante, y la impotencia tan suprema, todas estas cosas aisladas o juntas son aniquiladoras. Todas pesaban sobre mi alma como una mole, y pude casi agonizar. 217

De las meditaciones de estos nueve das, quedan apuntes muy profundos, expresivos y fervorosos. En otro captulo tendrn su adecuada insercin. Acabaron esas jornadas de introspeccin y de elevacin hacia Dios con una extensa y minuciosa cuenta de conciencia dada al padre Elas. Este volvi a esclarecerle sus fenmenos interiores a la luz de Santa Teresa, cuyas moradas le haba hecho leer en los ejercicios y le orden que leyera los libros de mstica del padre Sacramelli. A la Madre se le volva inexplicable ese afn del padre Elas por alumbrar los hondones del alma.
Pero sin duda ninguna, concluye, se lo inspiraba, pues con esto tuve ms seguridad de haber sido formada para esta vocacin tan extraa a que Dios me destin y eso naturalmente, me ha dado ms confianza para la lucha. Todo es medido por un amor misericordioso.218

Visin panormica de la prefectura Util ser recorrer este campo de apostolado en que van a consumir sus vidas docenas de misioneros y misioneras. Nos guiar en la rpida excursin geogrfica e histrica el padre Severino de Santa Teresa: La prefectura est enclavada en la repblica de Colombia, limitada al norte por el mar Caribe o de las Antillas y al oeste por la repblica de Panam. Su extensin territorial es de 35.000 kilmetros cuadrados, con escasa poblacin: Un habitante por kilmetro cuadrado. El golfo de Urab fue descubierto por Rodrigo Galvn de Bastidas, escribano que fue del barrio de Triana en Sevilla. En 1509 Alonso de Ojeda fund la poblacin de San Sebastin de Urab, a la entrada del golfo, en su parte oriental, para defenderse de los indios que tenan fama de belicosos. Seguramente, puso el poblado bajo advocacin de dicho mrtir para que los defendiera de las saetas de los indios. Ese mismo ao los pobladores de San Sebastin se trasladaron a la otra banda del golfo, por indicacin de Vasco Nez de Balboa, que haba discurrido por aquel territorio en la expedicin de Bastidas. Fundaron pues, a Santa Mara de la Antigua del Darin, a la margen izquierda de un brazo del gran ro Atrato o Darin. En 1514 el papa Len X cre la dicesis del Darin o Santa Mara de la Antigua. Y en 1521, por bula del mismo romano pontfice, se traslad la sede a Panam. El clima de esta zona es clido, pues flucta entre los 30 y 35 grados a la sombra, fuera de las montaas que se alzan al sur de la prefectura, en donde la temperatura es agradable y ms saludable. La poca de lluvias en la regin de Urab dura de mayo a diciembre.

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Caudalosos ros cruzan aquel territorio. El Atrato corta la prefectura de Norte a Sur y en la temporada de las lluvias arrastra ms aguas que el famoso Nilo de Egipto. Su recorrido es de 670 kilmetros, de ellos ms de 500 navegables. Tiene de 600 a 1000 metros de anchura y puntos de 30 metros de profundidad. Recibe 1500 afluentes de consideracin y desemboca en el golfo por quince bocas. Sus arenas son aurferas. El subsuelo de aquella zona es rico en yacimientos de oro, platino y petrleo. En sus bosques hay maderas finsimas, pasmo de los ebanistas. Abundan la tagua, llamada marfil vegetal, el caucho, la pita, el tabaco, el caf, el cacao, la caa de azcar, el arroz, el maz, y variedad de pltanos. Y qu decir de la fauna? Esta selva cerrada ofrece albergue al tatabro y a los venados, apetecibles para la cacera, pero en ella acechan tambin monos de toda clase, osos, jaguares, tigres, el len, el puma y la danta. Entre los ofidios venenosos las serpientes birr, verrugosa, mapan, equis, veinticuatro, todas de veneno activsimo y cuyas vctimas al ao se cuentan por docenas. Cruzan el aire pjaros vistossimos, garzas cuyas plumas son muy apreciadas, patos, loros, guacamayas, trtolas, turpiales. En los ros y hasta en el golfo de Urab abundan peces exquisitos y no menos el caimn voraz. En el ro Atrato se da el manat, animal anfibio de carne apetecida. De los insectos sera cuento largo el hablar. No faltan los mosquitos anofeles, transmisores del paludismo. Qu decir de los pobladores? A m, escriba el padre Pablo c.d. me hacen mucha gracia cuando hablan algunos de las razas de la India. De seguro que en menos terreno, en ninguna misin existen las razas que en la misin de Urab. Aqu tenemos dos razas de indios: Los catos y los caribe-cunas, con su lengua, con sus ritos, usos, modos y costumbres, completamente distintos. Tenemos los negros de Africa. Los mulatos, mezcla de blanco y negra. Los zambos, descendientes de indio y negra. Los mestizos, nietos de espaol e india y los blancos que proceden de Espaa. Las vas de comunicacin son el mar y los ros. Vehculos, la canoa y la lancha a motor. De diciembre a mayo, en tiempo de las brisas fuertes, las costas de Urab se tornan peligrossimas y los misioneros lo han experimentado as no pocas veces. Las excursiones se hacen a pie o a caballo, por trochas incalificables. Parte del territorio est hoy atravesado por la famosa carretera al mar, esfuerzo heroico del pueblo antioqueo, para asomarse al golfo del Darin. Con qu entusiasmo promovi e impuls esa obra el llorado padre Arteaga, primer prefecto apostlico de Urab. Monseor Jos Joaqun Arteaga Cuando los padres carmelitas se posesionaron de la misin de Urab, ya la fundacin de la Madre Laura, era congregacin diocesana y quedaba por tanto, bajo la rectora del nuevo superior de la prefectura. Quin fue el nuevo padre de la congregacin? Jos Joaqun Arteaga naci en Estella (Navarra), el 12 de octubre de 1878. Buen augurio nacer en el da mismo de la hispanidad. Su padre, navarro ilustre por el linaje y las hazaas, fue uno de los caudillos ms aguerridos de don Carlos VII. Su madre, dama nobilsima, al enviudar y despus de encaminar hacia el santuario su hijo, se dedic al servicio de los leprosos en Fontilles y por ltimo ingres de religiosa carmelita y tuvo la

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dicha de recibir el hbito de manos de su hijo ya prefecto, en el convento de Soria, fundado por Santa Teresa de Jess. Del seminario de Pamplona, Jos Joaqun pas a la universidad de Comillas en donde sobresali por sus amables dotes y por su claro y poderoso talento. En la universidad de Comillas estudi desde 1892 hasta 1900. Un da, al tomar baos de mar en la baha de Santander, vise en inminente peligro y prometi a la Virgen del Carmen ingresar en su orden si escapaba de la muerte. As lo cumpli. El ao de 1902 profesaba en el noviciado de Larrea. En 1906 suba al altar de Dios, que ilumin y alegr su juventud con el cliz saludable y la hostia pura. Profesor sabio y ameno, prior de Villafranca, de Burgos y de Osma de Burgos. Por donde pas dej estela de laboriosidad y bondad, de elocuencia y buen olor de Cristo. A tiempo que el orador carmelita disfrutaba en Burgos de autoridad y prestigio, sorprendile el nombramiento para prefecto apostlico de Urab. Duro cambio! Dejar la ciudad de Burgos, cabeza de Castilla, por la selva inhospitalaria de Urab. Pero l posea el espritu de su orden y perteneca a la raza de los conquistadores. A Bogot lleg en 1919 y despus de saludar a las autoridades eclesisticas y civiles, parti lleno de ilusiones, para la misin que se le haba confiado. La recorri entera en medio de penalidades indecibles y en 1920, viaj a Roma a exponer las necesidades de su difcil, spera y querida prefectura. Hubo momento sin duda, en que Urab fue para el intrpido padre Arteaga, un huerto de Getseman, con agona larga y cliz de amargura. Verse l, con sus dotes esplndidas, con el lujo de su personalidad, su poderoso cmulo de energas espirituales, aislado, perdido en la soledad estril de aquella comarca incomunicable y malsana! Cuando en una maana de primavera divis, desde las alturas de Portachuelo el campo de accin confiado a su celo y al de sus compaeros, el padre Arteaga que era poeta cant: Extindase en las selvas la neblina cual gasa blanquecina, Pilago de algodn que se evapora; vstese de iris al subir el monte y all en el horizonte despliega bellsima la aurora. Un grupo de animosos misioneros, con aire de guerreros, contempla la regin desde la altura; se alza la cumbre area, salvaje dominando el paisaje como la reina de la selva oscura. Se adelanta el prefecto, mudo y serio hundiendo en el misterio del horizonte la mirada austera; durante largo espacio mira y calla, su campo de batalla

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se le ofreca por la vez primera. Un sol de gloria enva desde lejos los primeros reflejos y se abre el corazn a la esperanza. El reinado de Cristo nos espera! flotar su bandera hasta el confn que brilla en lontananza. (Fragmento). Pero al zambullirse en la realidad, pudo comprobar que el teatro de sus actividades, que desde la cumbre del Portachuelo se le presentaba potico y seductor, era un campo de soledad, frtil en espinas y en donde toda miseria y escasez tiene su asiento. En conferencia pronunciada en Bogot en 1922 el padre Arteaga deca: En una extensin de 35.000 kilmetros cuadrados que comprenden o selvas cerradas, mansin de fieras, o pantanos y barrizales cruzados por infinidad de ros, habitan unos 400 indios catos, otros tantos cunas y ms o menos 25.000 negros. La falta de lo ms necesario para la existencia: (agua potable, pan, carne), los mosquitos, el paludismo, el calor, los caminos horrorosos, el aislamiento, la pobreza y otra infinidad de trabajos que imaginarse pueda, seran llevaderos, soportados con alegra, si hubiera almas que salvar, espritus aptos para la civilizacin cristiana . Y conclua con estas palabras de pavoroso desaliento y de heroica decisin: Volver al tercer mundo, a donde creo haber consumido en los dos aos pasados, las antiguas reservas vitales. No s si la naturaleza pueda en adelante resistir a tantos enemigos. Pero, si por milagro vivo, dentro de quince aos, mis informes sern anlogos a los presentes: En Urab no se vislumbran horizontes de progreso y civilizacin. En un campo as gast todas sus energas, que eran grandes, acometiendo excursiones y empresas para el progreso espiritual y material de toda la comarca. Recorri la misin entera cuatro veces, penetrando en la selva a pie descalzo, por trochas infernales, muchas veces con barro hasta la rodilla, As lo vio llegar un da la Madre Laura, quien inmediatamente le procur refrigerio y le lav los pies enfangados y espinados. En carta escrita el 1 de diciembre de 1921 al procurador general de su orden le deca: Estoy aquejado por fiebres de 40 grados y adems, me han salido cuatro llagas en la pierna derecha y siete en la izquierda, provenientes sin duda alguna, del mal clima de la regin de las costas. Adquiri lanchas gasolineras, en las que viaj varias veces hasta Cartagena y visit las rancheras de la costa. l, como San Pablo, experiment peligros en tierras y peligros en el mar. Fue apstol como l, errabundo y navegabundo. Amante del progreso, impuls en la regin todas las obras que a ello conducan. Encarg a Estados Unidos una imprenta, para fundar el peridico. Trajo de Espaa en 1925 las carmelitas terciarias, para auxiliares de la misin y fue la voz poderosa, la voz arrolladora, cuando toda Antioquia se proyect inconteniblemente, hacia su carretera al mar.

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Saludemos desde ahora, deca en Medelln el padre Arteaga, los primeros automviles que vuelven del golfo, impregnados del salitre de las brisas marinas y salpicadas sus ruedas y sus capotas de la espuma del mar Caribe. Ni l, ni el padre Severino, ni sus misioneros, gozaron de tanta belleza, pero en 1954 Antioquia empeosa y porfiada, pudo llegar por carretera hasta ese golfo de sus ensueo y de su constancia. En medio de ese clima y tales andanzas, el padre Arteaga tuvo tiempo y humor para componer, entre fiebre y fiebre, su Historia Eclesistica de Urab, que le mereci el nombramiento de socio correspondiente de la Academia Nacional de Historia y public un tomito de poesas denominado Hacia la altura, que recoga su itinerario sentimental y lrico y acreditaba la calidad de su formacin humanista. Porque, este andariego de la selva, este navegante solitario, se daba el lujo de metrificar con igual seoro en latn y en castellano. El padre Arteaga se dio plenamente a Colombia y a Antioquia. En Medelln poco antes de su muerte pudo decir: Me considero orgulloso de trabajar en pedazo de tierra antioquea y si bien, mis ideales son ultraterrenos, siento la responsabilidad de amar todo lo grande, lo bello, lo emanado de la cruz del Redentor, fomentarlo, mejorarlo y an relacionarlo con los intereses materiales, porque tambin la tierra es el pedestal de la gloria de Dios. Tengo la piel tostada por el sol tropical, la vista disminuida por los reflejos luminosos de Urab, por aquellos caminos, he dejado con mi sudor jirones de vida. He sealado varias veces la arena de la playa, con huellas ensangrentadas, la fiebre paldica ha sido mi incomparable compaera durante muchos aos, he naufragado tres veces como San Pablo... y ni un slo momento, con la gracia de Dios, ha decado el entusiasmo de mi corazn, porque he trabajado por Cristo y por Antioquia. Varn as, tan apostlico, tan sufrido, quem su vida totalmente, en plena madurez. A principio de Mayo de 1926, coronado de lauros y con el obsequio de una tarjeta de oro que le regalara Medelln, regres a su amada misin a seguir trabajando, pensaba l.... Pero en realidad, a recibir la corona de su buen certamen. El 15 de Mayo sufri un ataque, clico heptico, que fue agravndose aceleradamente. El 17 pidi que se le administrasen los ltimos sacramentos, exhort a sus misioneros a seguir cultivando su misin con cario y sin descanso, ofreci su vida por su orden y su prefectura y volvindose al padre Severino le dijo: Padre Severino, le agradecera que este santo Cristo, mi consuelo en estos momentos, sobre el cual he estampado tantos sculos, lo remitiese a mi santa madre en Espaa .... Y luego, extendiendo los brazos dijo: Miro al cielo y veo acercrseme..... El 18 de mayo de 1926 expir santamente en su predilecto pueblo d e Frontino. Su muerte fue duelo para la misin, para Antioquia y Colombia entera, para su orden del Carmen. All en bello mausoleo, cuya ereccin promovi el excelentsimo padre Luis Javier Muoz, s.j., arzobispo desterrado de Guatemala, descansan los despojos del prelado misionero, no lejos de ese Darin que l quera para el sueo final. Llvame hacia el Darin cuando sucumba. Que proyecte la cruz sobre mi tumba

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la luna del Darin casta y serena... Volviendo ahora el hilo de esta biografa, monseor Arteaga hizo su solemne entrada en Frontino en septiembre de 1919. Despus del viaje ya mencionado a Bogot y antes de la toma de posesin del nuevo prefecto, la Madre Laura, realiz su heroica, su pasmosa excursin a Ur que, por su importancia y sus peripecias, demandar, pginas adelante, un entero captulo. Veamos ahora el encuentro y las labores conjuntas de la Madre y de los carmelitas misioneros. Primeras entrevistas con monseor Arteaga No bien se posesion de la prefectura el padre Arteaga, la Madre se present a saludarlo y ponerse a su disposicin, le consult varios casos y le rog se encargara de su direccin espiritual. Para entonces, mientras la ausencia de la fundadora, l ya se haba internado por el valle de Murr en compaa de los padres, Amando, Luis y Conrado y al contemplar la sacrificada labor de las misioneras, haba exclamado delante de ellas. Esto era lo que yo soaba y estas mujeres me cogieron la delantera. Esta incursin fue emprendida en noviembre de 1919. En sta y en las dems residencias monseor observaba y callaba. Reserva? Prudencia? Prejuicios? En la Santa Teresa elogi mucho el almuerzo. En El Pital los indios pequeos le ofrecieron cantos y dialoguitos. En todas partes fue de ellos muy bien recibido a excepcin de Murr, en donde el ambiguo nombre de prefecto atemoriz a los indios. Recelosos de que viniera a ponerles nuevas leyes, o a llevarlos de soldados. En cartas de la Madre Laura, de abril a mayo de 1920, se habla de un viaje que el padre Arteaga hizo a Roma para tramitar el traspaso de Frontino a la prefectura apostlica y, segn indicios, unos cambios substanciales en el espritu y la actividad de las misioneras. Del texto de estas cartas se desprende que los misioneros carmelitas conocan perfectamente el criterio del prefecto apostlico, adverso y contrario a los mtodos misionales de la Madre Laura y suponan que se iban a hacer cambios substanciales, impuestos desde Roma. Es natural que la Madre Fundadora, receptora y defensora de un carisma, se angustiara por esta incertidumbre, aunque como ella dice muy bien, estaba dispuesta a obedecer dcilmente. Al regresar de Roma el seor prefecto, la Madre Laura lo abord en Medelln, en larga entrevista referente a las fundaciones, relaciones con los padres misioneros, asistencia espiritual que de ellos podan esperar, nmero de indios que concurran a las escuelas de las hermanas y otros problemas que para la Madre y obra, eran de importancia y de ineludible esclarecimiento. De parte y parte hubo sus quejas: Me han dicho, manifest la Madre, que los padres, en una especie de plan que han trazado para los trabajos del ao, han puesto un solo viaje a Murr anualmente y cada cuatro meses a Rioverde y Santa Teresa. Sera matar la obra por consuncin, por falta de atenciones espirituales. Eso es dejarnos perecer por falta de sacramentos.

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Yo no los obligo a lo que no quieren. Yo por mi parte le digo a usted, que los misioneros se me quejan, de que ustedes quieren llevarles la delantera en las excursiones, por ejemplo, y que usted funda sin licencia y as es imposible. Vamos por partes, respondi la Madre. He sabido que dicen eso, pero jams he logrado que me sealen algn caso para arrepentirme y corregirme. Los padres se han asustado siempre, de que no tengamos miedo de ir a malos climas, pero no cre que eso fuera ir delante de ellos, porque ellos no estaban comprometidos a seguirnos. Los seores obispos, Crespo y Toro, me han mandado a hacer las fundaciones en malos climas y luego han rogado a los pad res que entren a Murr, pero no los han obligado. Adems, ahora que vuestra seora es la autoridad, no tengo por qu ir a donde los padres no quieren ir. Ir donde vuestra seora me indique y me mande.

En cuanto a lo de fundar sin licencias, puede vuestra seora verlas todas en el archivo de la congregacin cuando as lo quiera. Me han dicho, objet el prelado, que Murr y Ur los fund sin licencias. Puedo mostrrselas, ilustrsimo seor, y puede hablar con los seores obispos dueos de ellas.

Adems, agreg la Madre, no comprendo por qu esta misma semana ha ido un padre a decir al seor inspector provincial que nos quite las escuelas, porque no hay ms de dos indios en cada casa misionera. Hay muchas cosas que no se entienden, ilustrsimo seor. Sin embargo no quiero entenderlas sino trabajar, ver que vuestra seora me habla francamente y si puedo llegar a complacerlo, someterme a todo. Pasado un momento, monseor declar su voluntad de viajar a Turbo, aunque fuera l solo, por falta de voluntarios para ese clima enervante. Y las hermana negras que vuestra seora deseaba traer de Cuba, no vienen por fin a ayudarle? No, respondi. Los informes que me dieron no resultaron satisfactorios y resolv no traerlas. Pero dgame Madre, ustedes s me acompaarn al golfo? Por qu no, ilustrsimo seor? No tenemos lmites para nuestro trabajo siempre que vayamos con nuestros superiores, es decir, con su licencia. Pues, mire Madre, dijo el prefecto, iluminado su semblante, as si seguiremos muy bien. Vyase a Dabeiba y est prevenida para que, cuando yo le telegrafe desde Turbo, pueda mandarme unas hermanas muy buenas, entre las cuales vaya una hermana muy entendida y de talento, para que podamos ponerles los puntos a los indios cunas, que son supremamente recelosos....

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Todo, concluye la Madre, qued pactado con suma complacencia de mi parte, y as he de decirlo francamente, de l tambin.219 Concepto de la Madre Laura sobre monseor Arteaga Siempre, an en sus ltimos aos, cuando se dedic a la tarea larga de redactar su Autobiografa, la Madre Laura reconoci las cualidades eminentes del padre Jos Joaqun, aunque tambin apunt las que a ella le parecieron deficiencias, que unas veces se deban a su condicin espaola, y otras a informaciones y presiones de los que lo rodeaban. Quede esto aqu bien asentado, en homenaje a la verdad. Y spase desde ahora que estas dos almas grandes, no llegaron a entenderse ni a armonizar. Para esa mutua incomprensin medi sin duda, la inevitable escoria humana de que no consiguen desprenderse muchas veces ni los mismos santos. Medi, tal vez, la marejada de opiniones adversas que, an entre personas escogidas y calificadas, levant la obra de la Madre Laura y su misma personalidad, que se sala de lo comn. Interferencias de temperamento, raza, enfoques y prejuicios, que a menudo se interponen de hombre a hombre, por modo inevitable. Tanto para la misin como para su instituto, la Madre Laura confiaba con optimismo en la ayuda de monseor Arteaga. Place transcribir aqu dos conceptos suyos que corroboran la afirmacin precedente. Con fecha 17 de abril de 1921, escribi la Madre al director de El Catlico: Hemos venido llamadas por el seor prefecto apostlico de Urab, con el fin de hacer una o varias exploraciones por las tierras de los indios Cunas, a ver de qu modo se hace una fundacin misionera entre esta casta especial de indios, que tanto han dado qu hacer en los tiempos pasados. Ay! solamente cuando Dios en su misericordia se propone salvar, cueste lo que cueste, una regin y sus moradores, crea hombres especiales para el caso y los templa, para dar las grandes notas que su gloria requiere. Por eso existe el seor prefecto de Urab Qu obra sta, Dios mo! Y qu hombre! l fue hecho para ello y en l se ve brillar la sabidura del Artfice. Esta regin de Urab o Darin, que ha infundido terror a cuantos han querido redimirla, desde los tiempos histricos hasta hoy, se pone delante de esta cabeza y por decirlo as, dentro de este corazn y no lo aplana. Tranquilo lucha! Por dnde saldr con tamaa empresa? Dios lo sabe, y quizs l, que est iluminado por el Espritu Santo. Una tierra sin caminos de herradura o teniendo por tales pantanos y precipicios. Sin vehculos para echarse sobre las aguas, que lejos de ser mansas, infunden terror y hacen vctima frecuentemente de los atrevidos que se tiran a ellas. Sin gentes que les tiendan la mano o porque estn alejadsimas, o no conocen el bien que se les brinda, o maliciosamente huyen de l y lo persiguen. Esto y mucho ms, que no alcanzo a decir, es el campo en el cual este seor prefecto lucha tranquilo, lleno de fe y hasta alegre, trabajando sin cederle un palmo a la debilidad ni a la desconfianza. Yo no s profetizar ni mucho menos, pero s me atrevo a asegurar que triunfar. Si Dios no le da el triunfo a la fe y al sacrificio, a quin ha de darlo?
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Furtivamente me he enjugado varias veces las lgrimas que me traicionan, al ver los sacrificios que se impone este ilustre prelado. Para adaptar la casa que ha de formar la primer planta misionera, trabajan l y el padre Juan Francisco, como peones, ya con el machete, ya con el martillo, el azadn, etc. A quin esperan? No hay brazos ni voluntades. Llenos de fe y de alegra, ellos son los peones y sern los triunfadores de maana, cuando Dios y la patria reciban la gloria que de su labor ha de resultarles.220 Hay algo ms: Al apreciar la virtud y los conocimientos espirituales de monseor, la Madre Laura quiso trasladar el noviciado desde El Pital a Puerto Csar, para aprovechar las enseanzas del prelado en la formacin de sus religiosas misioneras. En carta del 17 de abril de 1922: Cuando sta llegue, ya habr estado su seora en Ungua segn parece. Nuestras oraciones le acompaan. No s, si usted habr recibido la carta que le escrib a Turbo, cuando apenas saldra de Pavarandocito. En ella le hablaba de la propuesta al seor Crespo sobre traslado del Noviciado. Le contest lo que le digo en la carta. Nada he vuelto a saber de lo que piensa el seor Crespo acerca de mi propuesta, pero no he dejado de pensar que es necesario pensar en algo parecido. Postulantado y noviciado deben estar, a lo menos mientras la congregacin se solidifica, al lado de vuestra seora, o de otro padre que entienda, ame y desee la vida de ella. Pero las dificultades son tantas! Tengo no s qu presentimiento o idea, de que Dios ha vinculado a vuestra seora las gracias que esta congregacin necesita para su completo desarrollo y que la obra de la prefectura, mientras est en sus manos, ha de confundirse con la de la congregacin... Algo ms pero no s decirlo... Que vuestra seora es el hombre de Dios, que tanto he pedido para esta congregacin. Quedar en esta frase condensada la idea toda? No s. Quizs s. Pienso en el postulantado y el noviciado en Puerto Csar, al lado suyo y se me abre el horizonte y pueblo esas costas de misioneras, de espritu catlico a maravilla y veo a vuestra seora despachar hijas a travs del mar en busca de ms almas y cosas bellas! Ahora se me ocurre otra cosa: Si el padre Elas pudiera dedicarse slo a la direccin de las misioneras, en todas las casas, incluyendo las del seor obispo Toro, para descansar as los padres de Frontino, esa sera una solucin al problema.221 La carta, como se ve, es elocuente y de las que no tienen desperdicio, por lo que dice en sus lneas y entrelneas, por lo que quiere conseguir, adquirir y evitar. Todava un ao despus insiste la Madre Laura: Entre las importantes cosas que tiene que hacer vuestra seora en la prefectura, una de las quizs ms importantes no ser el perfeccionar esta congregacin? Dios lo

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Laura Montoya, Cartas Misionales p. 346 Epistolario, Religiosos, Tomo I, p 405

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espera de vuestra seora y en ello har una obra de gran gloria de Dios. Estar equivocada?.222 En enero de 1923 la Madre alude a una contradictoria actuacin del prefecto:
Cosa rara! Confiesa el seor prefecto que sin nosotras, ellos poco y muy poco (son sus palabras) podran hacer en esta misin. As me lo dice en carta que conservo, pero no pone una paja para impedir que los padres nos perjudiquen. En otra ocasin dijo esta expresin: No cambio mis hermanas por las de ningn misionero, por nada del mundo. Y ve tranquilo que casi nos destruyen. Qu ser eso?.223

Quieren hacer carmelitana la naciente congregacin Dice la Madre Laura en su Autobiografa, refirindose a los primeros das de 1922:
Por todo esto y en mi anhelo de asegurar la paz y la concordia con los padres dueos de Urab, habl con el seor prefecto sobre ponerle a la congregacin como base la regla del Carmen (disparate enorme visto ahora). l accedi y convine, por insinuacin de l mismo, en poner la regla carmelitana como base de nuestras constituciones. Pero con la expresa condicin de que no dependeramos del padre general y de que no seramos terciarias carmelitas. Lo ms admirable y raro de esto, fue que la condicin la pusiera el mismo seor prefecto, advirtindome que era para que conservara la congregacin su independencia, pues, ella era indispensable para la buena marcha de sus trabajos misioneros. Esto s que me lleva a creer, reverendo padre, en la buena fe del seor prefecto en aquella poca. Hice en las constituciones las modificaciones tendientes a lo dicho y quedamos ambos satisfechos. Conviene advertir tambin, en honor a la verdad, que el seor prefecto no influy en mi nimo en este asunto y que slo la idea de que con esta medida poda conquistar para la congregacin la voluntad de los padres carmelitas, espontneamente le hice la propuesta. l, al contrario, influy para que no le dejara dependencia del padre general. Le comuniqu al ilustrsimo seor Crespo este paso y su respuesta fue: Poner la congregacin con base carmelitana? No, no, y mi veces, no. Gracias a esta oposicin del seor Crespo pude, antes de enviar las constituciones a Roma, quitarles la tal base.224

Efectivamente, monseor Maximiliano Crespo, en carta de 13 de febrero de 1922 a la Madre le dice: Respecto a la filiacin de nuestra congregacin y su sometimiento al general de los padres carmelitas le dir y le dir siempre: No, no, no, no, no. Es preciso arreglar las constituciones de un modo definitivo, calcadas en la regla de San Agustn y sirvindose de las experiencias adquiridas en los aos de labor. Por lo que dice la Madre, monseor Arteaga tom una actitud prudente y discreta en lo referente al intento de hacer carmelitana la congregacin, pero no fue tan discreta y prudente la actitud del padre Alfredo, segn se desprende varios fragmentos de la Autobiografa. Por ejemplo:
Le fui sencilla al padre Alfredo, refirindole cuanto haba arreglado con el seor prefecto. Se puso muy contento. Le habl de la base carmeliltana de nuestras constituciones y me dijo:

Epistolario, Religiosos, Tomo I p. 410 Epistolario a Jerarqua , Tomo II p. 308 224 Aut. p. 710
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Ahora ya no me fastidiar nada de esta congregacin, todo lo ver bien. Ni vuelva a preguntarme cmo me gustan las cosas, porque ya me gustar todo, absolutamente todo! Haca apenas unos ocho das, que me haba dicho esto, cuando me llam amablemente y me dijo: Cuanto antes, para que nuestra unin sea completa, a prestar obediencia a nuestro general, escrbale esta misma semana. Padre, le dije, el seor prefecto me indic que eso no poda ser, porque la ndole y fines de nuestra congregacin no caben as en calidad de terciarias de ninguna orden. Expresamente me hizo que dejase constancia en las constituciones, de ello. Con semblante ya un poco descontento, me dijo: eso lo arreglar yo con el prefecto.225

Este fragmento nos permite entrever que el padre Alfredo era de carcter dominante y que la Madre tema que se interpusiera, imponiendo sus criterios al mismo prefecto apostlico, sobre el cual crea tener un cierto imperio: Esto lo arreglar yo con el prefecto. Hacia el golfo de Urab Aunque es cosa evidente que el seor prefecto apostlico tena sus reservas acerca de la naciente congregacin, sin embargo peda el auxilio de las misioneras y las llevaba en sus excursiones apostlicas. Hay un telegrama suyo de 8 de marzo de 1921, en que le pide a la Madre Laura una buena hermana exploradora y otra para la cocina. De esta misma fecha hay tambin una carta enviada desde Turbo, en las orillas del golfo de Urab, en la que el padre Arteaga aclara mejor sus intenciones. Ya le dije que nuestra misin est propiamente aqu y conviene que ustedes tambin se persuadan de ello. Si quiere, puede mandar como le indiqu, una hermana que sepa de estrategia, para que se d cuenta de los sitios que les convienen y una buena para la cocina, que aqu es de mucha importancia. Dado este primer paso, lo dems vendr por s mismo.226 En Dabeiba se viva ambiente de esperanza, hasta que un buen da lleg el telegrama del seor prefecto: Vnganse. Por cierto al escoger el personal destinado a las fundaciones de Puerto Csar y Turbo, ocurri un caso edificante. Las hermanas antiguas se encargaron de seleccionar a las nuevas misioneras, exceptuando a la fundadora, que en esta ocasin debera permanecer en casa, al lado de su anciana madre, la hermana Mara del Sagrado Corazn de Jess, ya reducida a cama. Pero la enferma, al enterarse protest: Eso de ningn modo, porque si Laura ha puesto el baile, es preciso que costee la msica. Es necesario que vaya a Turbo, para que palpe bien todas las durezas del campo, y as sepa lo que puede exigir a las hermanas. Que yo muera con ella, o sin ella, eso es asunto de otro orden y no cosa del deber urgente de su oficio. Ante semejante reflexin, la fundadora qued incluida entre las viajeras. Hija y madre eran de la misma casta. Con ella salieron las hermanas San Benito y Mara San Juan.
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Aut. p. 717 Carta de monseor Jos J. Arteaga a la Madre Laura. Turbo, marzo 8 de 1921

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Dejando las casas en condiciones de pena terribles, con las cosas del padre Alfredo y con una atmsfera casi infernal, levantada por los padres de Frontino y sus cercanas, contra nuestro trabajito y labor, as como contra la congregacin, part dejndole a Dios todo al cuidado de ver que las hermanas tuvieran fortaleza y que las novicias no se me desbandaran. Tuve que dejar la casa en manos de una hermana muy joven y del padre que se crea dueo y seor de todo. Ya en los das de arreglo del viaje, se convenci el padre de que s era verdad que el prefecto nos llamaba y cambi mucho con las hermana y aun conmigo. Pareca un fundador decididsimo por todo.227 Era estacin de lluvias y puede suponerse cmo estaran las trochas de Dabeiba a Pavarandocito. La primera noche se pas en un rancho deshabitado. Las hermanas dorman beatficamente. La Madre rez un rato y a los despuntes del alba, madrug a embriagarse en la frescura de la alborada, en aquella soledad selvtica, a las orillas de un ro apacible, el Bed, que convidaba a bendecir a Dios. Oh monte, oh fuente oh ro, oh secreto seguro deleitoso... En Pavarandocito han alquilado una canoa, para seguir por el ro Sucio hasta su desembocadura en el Atrato, espacioso y pletrico. La canoa cruje como si fuera a rasgarse de largo a largo. El agua chapotea en el fondo de la canoa. Oiga usted boga, es frecuente que las canoas se quiebran as? Eso sucede cada rato, seora. Esta canoa es muy vieja. Desde que yo estaba chiquito la conozco...

La noticia no era para tranquilizar precisamente. La tarde era bellsima. El ro pareca inmvil en la llanura, y el silencio arropaba la soledad inmensa. La canoa segua deslizndose y ni se oa ms que el paj! Paj! del canalete. Desde el medio del ro, todo se divisaba como un espejo ntido, como un espejo anchuroso de las nubes lentas, de las garzas viajeras. En dnde quedar la orilla? Porque las riberas del ro son lodazales inmensos, de honduras desconocidas, que hacen imposible el arrimo de las canoas y el desembarque de los navegantes. Boga, dnde hallaremos la orillita seca para echar pi a tierra? Hay que navegar, seoras, ro abajo, por toda la tarde. Pues, a rezar y a cantar, hermana que as se pasan las horas y el miedo....

Que bello es cantar y navegar cuando la tarde luce tranquila y se lleva en el alma el mensaje de Dios! La barcarola fue el canto del Bendita sea tu pureza que sonaba a dulzuras infinitas, en la voz de la hermana Mara San Juan, al balanceo de la frgil embarcacin, que avanzaba rompiendo el espejo largusimo.

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De pronto, divisan un retazo de ladera seca, en la orla de una selva tenebrosa en donde se oa sobrecogedor el bramido del tigre. Ah, deca el boga, imposible! Debe de tener su guarida, y por eso en los viajes, no se me ocurre jams internarme en la selva.... Detengmonos en este desmonte. Era preciso, ya la noche lo invada todo. Entre el caimn y la serpiente Ya en tierra, encontraron un pajar abandonado. El boga y su nio lo cubrieron con lonas. El piso consista en un entramado de caas, levantado del suelo unos doce centmetros. Tomada posesin salieron a curiosear en medio de una oscurana medrosa. El paraje quedaba por frente a un cao ancho de aguas negras, que se llamaba Boca de la madre. Cao y ro negros y estancados. La naturale za taciturna y montona y no lejos del aletazo acompasado de un caimn. Aquello filtraba terror en el corazn de las tres viajeras, pero tan solo era el comienzo de una noche inolvidable. Tan pronto como se tiran las viajeras en el caizo, sienten fuerte olor a culebra. Si estar cerca? Encienden una tenue linterna y rodean el rancho. S. Ah en el matorral cercano, est una seora culebra rolliza y enroscada sobre el gramal fresco. Las tres en grupo apretadas las unas contra las otras, abren los ojos. Mrenla, dice el boga en voz baja, pero yo no me las veo con ese animal, porque me mata. El nio mira con los ojazos abiertos, da unos pasos sigilosos y le tira unos palitos. Ay, si se entrara en el bosque! Pero la culebra no se entr en el bosque. Alz la cabeza majestuosamente y luego, sin prisa se desliz hacia el pajal, se meti debajo del caizo y se enrosc muy bien como en nido acostumbrado. Y a reposar todos, que el mundo es amable y podemos convivir, siquiera una noche, en pacfica compaa. Imposible pasar la noche en vela y en pie, entre el ro y el bosque, confianza en Dios y al rancho. Encima del caizo se tienden las viajeras. Cuando el animal se rebulle, ellas advierten el movimiento del entramado, por entre palo y palo perciben el calor de la culebra, su respiracin. Qu noche aquella, oscura y eterna! Delirio de la fundadora El calor, los zancudos, la culebra, el aleteo del caimn obligan a la Madre Laura a permanecer sentada, mientras oye la rtmica respiracin de sus compaeras que parecen deliciosamente dormidas... Y sobreviene el delirio: La canoa resquebrajada, sale ro abajo con su peso de viajeras... A poco navegar, la canoa se parte en dos y las dos hermana van a fondo. El caimn atrapa al boga y se lo come. El caimn insaciable sigue con el nio. El caimn se engulle a la madre San Benito y a la madre San Juan Cmo chasquean entre los dientes los huesos de las hermanas! Ahora, la superficie del ro se arrebola de sangre. Qu tragedia se desarrolla bajo la superficie del ro! Qu silencio! Qu oscuridad! A ella no ha logrado cogerla el caimn. Llega flotando a la orilla opuesta y atollada en el lodazal, logra por fin subir a un rbol y as agarrada al tronco, espera das enteros a que alguien pase por esa soledad. Pero ya siente hambre, mucha hambre y va a caer al ro y en el ro

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est el caimn esperando, el muy tragn, con la boca abierta. Nadie va a saber como hemos muerto! Nadie llevar la noticia a ninguna parte! La congregacin, la suerte de los indios Dios mo! Ya se ha soltado del rbol. Ya el caimn come y come Madre Laura. Y quiere sacudir tal fantasa, pero la pesadilla parece asida a su mente como cruel yedra que la tortura. Son las doce de la noche. Hace un esfuerzo supremo y el delirio empieza a desvanecerse. Hermanas: son las doce, vamos a rezar segn costumbre los salmos penitenciales. Y las hermanas, las sufridas hermanas, como si se hubieran puesto de acuerdo, dicen a una: Gracias a Dios que ya son las doce!

Amanece por fin. Una invasin de luz se va desplegando sobre el gran espejo lmpido y sereno del ro. Las hermanas, los salmos en los labios, se levantan pisando suavemente para no turbar el sueo de la inofensiva compaera. Pero al recoger los encauchados, la culebra se menea y se desliza y sacando la cabeza, se orienta y luego como una larga cinta sobre el gramal se encamina veloz hacia el monte. Las hermanas montan en la canoa, chapuceramente amarrada con lazos y bejucos, y se van hacia el corazn del ro. Las tres suspiran para libertar su ahogo. Qu noche, Dios mo! No la olvidaremos. En plena modorra de las dos de la tarde llegan a la desembocadura del ro Sucio en el Atrato, que dice la Madre, se lo traga como quien se traga un sorbo. El boga es diestro y sabe esquivar los remolinos de la confluencia. En la ribera del pueblecito de Riosucio, la gente se agolpa, lanza gritos de alegra, agita los brazos. Las viajeras saltan a tierra y en medio de la muchedumbre, si es que hay muchedumbre en esas comarcas deshabitadas, se dirigen a casa de la honorable familia de don Pedro Quejada, a quien monseor Arteaga encargara el alojamiento de las misioneras. Las hermana sufrieron calenturas pertinaces, pero nunca falt la caridad de la familia Quejada. Y as, quince das hasta que, refiere la Madre, lleg el seor prefecto, tan paternal y amable, como un verdadero padre, con el fin de llevar a las viajeras. Fundacin en Puerto Csar Segn el diario del padre prefecto, el 3 de marzo de 1921 a la una de la madrugada, arribaban a las costas de la baha de Turbo. Nos alojaron en la casa que serva de escuela de nias. Al da siguiente, nos fuimos a la iglesia. Se reduca a un gran cobertizo abierto completamente por el frontis, de caas las paredes laterales. Es slo un refugio de gallinas, perros, etc. causando su vista una impresin dolorosa. Comenzamos a celebrar la misa, con escasa asistencia. Yo tena deseos de conocer a Puerto Csar. All no se ven ms que ruinas y desolacin. Habiendo fracasado la empresa bananera, llamada del Consorcio Alfingia, abandonaron por completo las casas edificadas a la orilla del mar, el grandioso muelle, la carrilera. Todo lo robaron los pueblos vecinos: La madera de las casas, medio podrida, sobre todo en los corredores, la vegetacin

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haba crecido al rededor de ellas. Todos creyeron, sera imposible residir solos, pero a m me pareci un sitio excelente y que con trabajo y perseverancia, se podra habilitar para vivienda, siquiera provisional, de los primeros misioneros. 228 A Puerto Csar llegaron las hermanas el 15 de abril. Y el da 16 fiesta de San Benito Jos Lavre, ya las misioneras pudieron durante la Misa adorar a Dios que tena un nuevo sagrario en la misma orla areniza del mar. Monseor Arteaga anotaba muy bien que la instalacin del nuevo sagrario era un acontecimiento espiritual de trascendencia, pues haca ms de dos siglos que en las costas del golfo de Urab y en muchas millas tierra adentro, no exista capilla con sagrario permanente. La oficina del Seor del mar lo llamaba lindamente la Madre Laura. Las casas eran buenas y se alzaban sobre altos zancos, enclavados en las cinagas ribereas del ro Currulao. Por las rendijas del piso, podan las hermanas curiosear una fauna rara en que alternaban reptiles, caimanes y pequeas sardas. Y oteando la lejana, gozaban con la visin del mar multicambiante, bravo o sereno, del color de la yema o del color del vino, segn las luces del cielo.
A la tarde, escribe poticamente la Madre Laura, viene un aire delicioso y todo se cambia. La vista no sufre y todo se pone como si se hubiera transformado en un edn. Aquella variedad de aves acuticas, de peces, de tiburones que aunque peligrosos, no dejan de ser muy curiosos. Y qu decir de las miradas de enormes cangrejos que en ordenadas filas atraviesan el golfo o lo rodean segn que vayan a poner o que estn ya sazonados para brindarles a las gentes alimentos sustancioso? Y los pescadores con sus cantos y sus lanchas con sus mercaderas? Y ese cielo de Puerto Csar que hace pensar en las auroras boreales, tan pronto como en infiernos de llamas o pinceles de luz y de colores? Dios mo! Qu naturaleza aquella!.229

Todos los domingos y das de fiesta, los padres carmelitas atravesaban en pequeo bote buena parte del golfo, con evi dente peligro de sus vidas para ir a celebrar la santa Misa en Turbo. Llegaban, tocaban las campanas para invitar al vecindario y celebraban solos en el pajaratico que llamaban iglesia. Tremenda soledad, tremenda esterilidad de unas vidas que soaron en conquistar almas, infinitas almas para Dios! En Puerto Csar las hermanas cuidaban del padre, de su compaero el padre Juan Francisco y de tres pajecillos que hacan tambin de bogas en la navegacin por los ros. Hacan tambin las hermanas unos tanteos de apostolado con unos grupitos de pescadores de cangrejo, que del ro Len o de Cartagena, asomaban por all de cuando en cuando. Las hermanas se acercaban a conversar con ellos, los invitaban a sus casitas para obsequiarlos y, naturalmente los introducan en la capilla para que visitaran el Santsimo Sacramento, el gran solitario, el gran olvidado en aquella regin.

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Severino de Santa Teresa. "Historia Documentada de la Iglesia de Urab y el Darin ". Vol V pag. 154. Preciosos datos nos ha proporcionado esta magna recopilacin del docto historiador carmelitano, padre Severino, sucesor del malogrado padre Arteaga en la prefectura apostlica de Urab.
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S, dijo alguna vez uno que pareca ms sabido. El Santsimo es el santo de devocin de mi suegra y lo quiere tanto, que lo mantiene siempre en una mesita al pie de la cama.

Todo esto encenda de impaciencias misionales el alma de la Madre. Ella iba a desfogarse ante el Sagrario en horas largas de meditacin y de suspiros. Algn da monseor Arteaga, que era excelente cazador, trajo a la Madre unos bellsimos pelcanos. De su piel disecada y adornada por plumas de garzas, teji la madre un conopeo primoroso para cubrir el tabernculo de aquel a quien la Iglesia en himno inspirado dice: Pie pellicane Jesu Domine. Fundacin en Turbo En carta al padre Severino de Santa Teresa, de mayo 1 de 1921, monseor Arteaga le dice: Ya estn la Madre Laura y las compaeras en Puerto Csar. Slo por medio de mujeres se puede entrar en los llamados indios cunas, que son los famosos Caribes, y por eso las hemos llamado para que nos allanen el camino.230 Por el fragmento que precede, puede colegirse que el seor prefecto acepta el antiguo punto de vista de la Madre Laura de que la civilizacin y evangelizacin de los indios era obra reservada a la debilidad y a la sensibilidad de la mujer. Un da el seor Arteaga llam a la Madre Laura y le dijo: Es preciso que concertemos nuestros arreglos. Veo que slo esta congregacin suya llena las necesidades de estas misiones. Es necesario que Roma la conozca y yo ser siempre su defensor. Ahora conviene que dejemos aqu en Puerto Csar unas tres hermanas y que haga venir para Turbo otras, que se encarguen de la escuela. Dicen que las excursiones no deben ser aprobadas, pero es necesario que lo sean, porque yo las considero indispensables. Despus entraremos a Caimn, para visitar a los indios Cunas y ver si podemos establecer fundacin de hermanas entre ellos. Estoy muy lleno de ilusiones por este lado...

A poco fueron llamadas de la casa central de Dabeiba las hermana Mara de la Santa Faz, Mara del Santsimo, Mara Santa Zita, Mara del Buen Pastor, Mara Santa Teresa, que venan a Puerto Cesar y Turbo a reemplazar a las que deban regresar a Dabeiba, entre ellas la Madre fundadora. La misin de Puerto Cesar qued bajo el patronato de San Benito Jos Lavre. La de Turbo fue consagrada a Santa Ins. Despus de una incursin entre los Cunas de Caimn Nuevo, para pedir la entrada de las hermanas a trabajar en sus tierras, cosa que fue rechazada por el cacique, segn lo
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expresa en su diario monseor Arteaga, la Madre Laura regres a Dabeiba, pero pasando por Cartagena en donde quera conversar con monseor Brioschi. Monseor Arteaga sali a embarcarla en el sitio denominado Puerto de las Vacas y dio a la Madre sealadas muestras de agradecimiento: Sali el seor prefecto a sacarme al buque, me recomend al capitn y a un paje. Me dio nuevas muestras de sentir mi venida. Como mi alma no tena ms que afecto y agradecimiento por l, sent despedirme como se siente el adis de un padre. Quin entonces hubiera visto lo que aquellas manifestaciones tan amables ocultaban! Pero no, cunto mejor es verlo todo bien y que la caridad permanezca .231 Monseor Arteaga y el decreto de alabanza Para la Madre Laura fue una idea predominante el conseguir de la Sagrada. Congregacin de Religiosos el decreto de alabanza, que le diera solidez a su congregacin. En ello quiso interesar al padre Arteaga, el cual en carta de 17 de enero de 1922, escrita en Frontino le deca a la Madre:
Me he enterado, por un decreto que antes no conoca, que la informacin deben hacerla los prelados en cuyos territorios tengan casas, secreta y directamente a Roma.

Hubo das de este ao en que monseor Arteaga vio conveniente el pedir a Roma el decreto de alabanza. A ello alude la Madre Laura en su Epistolario. Dice en la Autobiografa:
Al da siguiente lleg con mucho afn de pedir el decreto laudatorio y me habl del modo ms encomistico de la congregacin y sobre todo de las excursiones y de la necesidad de pedir a Roma que las aprueben, pues son la esencia principal de la eficacia de los trabajos de la congregacin. Me dijo, cosa que extra mucho, pues ya he dicho que antes se haba mostrado enemigo de ellas. Se empe en que pidiera a los seores obispos las cartas comendaticias, pero que expresamente pidieran en ellas la aprobacin de las excursiones. As lo hice. Se encarg de pasar las constituciones al latn, pues creamos que era requisito necesario para enviarlas a Roma y me dijo que l mismo aparte de la comendaticia que le corresponda dar, pedira como ordinario de la casa central, el decreto laudatorio. A esto le repuse que crea que las normas de la Santa Sede obligaban a hacer esa peticin a la superiora general y que de otro modo no lo concedera. Pero que estudiramos mejor la cosa, porque si le tocaba a l, yo celebraba el no tener que hacerlo. Firm con gusto la relacin, no obstante contradecirse con esa firma en asuntos de mucha trascendencia y me ayud a arreglar todos los documentos necesarios, para pedir el decreto laudatorio y continu visitndome con tal cordialidad que era imposible dudar de l ya.

En carta a monseor Maximiliano Crespo, en septiembre 9 de 1921 dice la Madre Laura: El seor prefecto trata muy de veras de darle a nuestras constituciones la forma que necesitan para conseguir el decreto laudatorio y que quedemos as de derecho pontificio, con cardenal protector. Pero yo quisiera saber a qu atenerme respecto a lo que pregunto, por temor a entrar en alguna dependencia perjudicial para la congregacin.
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El seor prefecto me deja absoluta libertad y est tan lejos de cambios sustanciales como lo est esta servidora. Est dispuesto a mostrarle a Roma la necesidad de que la congregacin sea como se fund, aunque otros rabien, dice l con suma prudencia. Quiere tambin que yo le pregunte a vuestra seora, si est dispuesto a darnos una recomendacin y a manifestar a Roma que juzga conveniente que seamos ya de derecho pontificio.232 En el archivo general de las misioneras se conserva una copia de la carta que monseor Arteaga dirigi al ilustrsimo seor arzobispo primado, don Bernardo Herrera Restrepo, presentndole a la Madre Laura e interesndolo en la aprobacin de las misioneras por parte de la Santa Sede. Dicha carta en que se ve el aprecio que entonces le mereca al seor prefecto la congregacin, dice as: Puerto Csar, 29 de marzo de 1922. Ilustrsimo seor arzobispo primado. Bogot. Ilustrsimo seor: Me es muy grato presentarle a la reverenda Madre Laura de Santa Catalina, fundadora y general de la congregacin de misioneras de Mara Inmaculada, quien se dirige a Bogot para tratar con su seora ilustrsima y el encargado de negocios eclesisticos, algunos asuntos de importancia relacionados con su congregacin. La labor de esas hermanas, como catequistas, ha sido muy provechosa en estas tierras de clima tan peligroso, que slo ellas se han atrevido a desafiar y a ellas se debe la catequizacin de los indios de varias regiones de Antioquia. Como congregacin incipiente an, no tiene la consistencia que da la intervencin de la Santa Sede a esta clase de institutos eclesisticos, y a m me parece que ya se debe pensar, en informar a la sede apostlica de la organizacin y trabajos de congregacin tan benemrita, de manera que merezca ser honrada con el Decretum Laudis. Ella tiene ya preparado el trabajo de las constituciones y slo espera que los prelados superiores aprueben y apoyen tan laudables intentos. De mi parte, he ledo las constituciones y he visto de cerca su modo de trabajar. Creo no equivocarme, al asegurar que dicha congregacin ha de ser de gran utilidad para las misiones de infieles, sobre todo para las ms difciles y trabajosas, por razn de clima y de alejamiento de los indios. Con este motivo me es muy grato repetirme de su seora ilustrsima. Atto. seguro servidor y capelln. Firmado : Fr. Jos Joaqun de la Virgen del Carmen. P.A.U. O.C.D. Direccin espiritual del seor Arteaga Leamos lo que al respecto confiesa la Madre Laura en su Autobiografa:

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M.L. Carta a monseor Crespo, Epistolario, Jerarqua , Tomo I p. 163

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Cunta confianza tena entonces en el seor prefecto de Urab: Le confiaba mi alma y descansaba de mis amarguras porque tena fe en su virtud, en su ciencia y en el afecto que ya manifestaba a la congregacin. Varias veces me ha dicho: Mire Madre, en Roma no se darn fcilmente cuenta de la importancia que para las Misiones tiene su congregacin, porque no es fcil que se les alcance, viviendo tan lejos de las tierras de infieles y salvajes, la necesidad de religiosas excursionistas y que trabajen en la forma que sus hijas trabajan. Pero es preciso que los misioneros nos propongamos llevar esa idea a la mente de la Sagrada Congregacin y yo ser el primero en proponerlo a cuantos pueda. Slo en las selvas de Urab y tratando los Catos, se conoce la importancia y necesidad urgente de su congregacin, tal como ha sido fundada para las misiones en general. Esto me lo repeta frecuentemente y sin reclamo de mi parte. Entonces revis las constituciones y por, su propio gusto e iniciativa, les agreg la tercera categora en los miembros. Cuanto pasaba por mi alma lo conoca, sus respuestas siempre fueron tranquilizadoras para m y an hoy, despus de lo que ms adelante dir, creo que eran sinceras. l me mostr por primera vez, la simplicidad que haba adquirido mi alma y me dio en ello mucha paz.233 Efectivamente, en otra parte de su Autobiografa escribe la Madre Laura: En una ocasin me dio una respuesta el prefecto apostlico que me hizo comprender muy bien que me haba entendido. Le dije que todo en mi alma haca muchos aos que se haba vuelto como UNO. Que, por ejemplo, el examen y la oracin no eran cosas distintas, ni lo eran el trabajo y la oracin y que adems, todos los sentimientos como que se me confundan en uno slo, as como los deseos, que tampoco eran distintos de cierto estado de oracin muy ntimo. Me contest que eso era como una especie de simplificacin del alma, que era como el colmo de las gracias precedentes, que no desconfiara de este estado, que era muy lgico tratndose de la accin de Dios en el alma ,234 Ejercicios espirituales en Rioverde La Madre Laura vivi preocupada por la salud del seor prefecto. El mismo monseor confiaba en las atenciones y delicadezas de la Madre Laura como enfermera. Vase el fragmento de una tarjeta enviada en enero de 1924: Saldr el 18 para empezar los ejercicios el 19 y terminarlos el 28, si le parece. Probablemente tendr que hacer de enfermera porque tengo las piernas llenas de llagas. No me habl de un depurativo excelente para la sangre?. En su Autobiografa escribe la Madre Laura: Al fin del ao (1921), vino el seor prefecto a Dabeiba y fue para todas un jbilo su llegada, pero especialmente para m. He amado tanto siempre a mis superiores y si adems son sacerdotes o tienen cualquier dignidad eclesistica, este afecto, ya
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quizs lo he dicho, raya en veneracin, en algo que se me confunde con el amor que le tengo a Dios. Lo vi llegar como si Cristo en persona nos llegara. Era la primera vez que estaba en nuestras casas en completa amistad. Antes s las haba visitado, pero lleno de malas disposiciones y prejuicios, con lo cual no pude mostrarle el afecto y veneracin que le tena. En esta vez s me sent con confianza para ello, pas a recibirlo a la casa cural, pues como vena mojado y lleno de lodo, porque la va de Pavarandocito por donde viaj aquella ocasin es psima, le proporcion cuantos medios de confortarlo pude y personalmente le lav los pies, no obstante mi dificultad fsica para ponerme en el suelo. Haciendo mucho esfuerzo me sent en el suelo y lo lav llena de la dicha de poder hacerlo. En aquella ocasin el seor prefecto se mostr siempre formal, si bien las hermanas le encontraban algunas inconsecuencias, pero yo las interpret bien y ellas guardaban silencio.235 La visita de monseor Arteaga a la regin de Dabeiba sugiri a la Madre Laura una idea feliz: La de invitarlo a esa soledad amable de Rioverde, a dirigir los ejercicios espirituales a las misioneras. Monseor accedi de buen grado y en efecto, dio los ejercicios con notable uncin y con acopio de doctrina espiritual. Discpulo de las aulas carmelitanas. La Madre aprovech para consultarle algunas dudas y en particular lo referente a las excursiones misioneras. La necesidad de ir en busca de las almas, indujo a la creacin de las excursiones. Los prodigios realizados en ellas afianzaron su perviviencia. Pero si la Iglesia no las acepta, si el prelado no las bendice, se quitarn y yo quedar tranquila. Verdaderamente, a m, dijo el prefecto, me parecen muy extraas y peligrosas, pero no ser yo quien las quite. Esperemos a ver cmo se va poniendo la voluntad de Dios.

Con tal respuesta, serense el nimo de la fundadora. Opinaba monseor que la tarea apostlica de las hermanas haba de dirigirse ante todo a las escuelas, aadiendo algunas visitas a domicilio, a manera de clase. As lo hizo practicar en Turbo, entre las nias negras de la poblacin. Dice la Madre en su Autobiografa: Las dos hermanas pasaron a Turbo a trabajar en la escuela con negritas, todas necesitadsimas. Comenzaron sus labores con mucho agrado de los negritos y del seor prefecto. No quiso el seor prefecto que ejercieran otra clase de apostolado o influencia en las gentes, aunque yo le ofreca que las hermanas trabajaran un poco para ver si los mayores se despertaban de aquel letargo religioso tan cruel, que haba hecho salir en completo desconsuelo, no slo al seor prefecto sino tambin a varios celosos misioneros que antes haban ido. l me explic que no convena que las

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hermanas entraran en otra clase de trabajo que el escolar, porque despus desconoceran al sacerdote.236 Dos colaboradores En plenos ejercicios espirituales, lleg un telegrama de Medelln, firmado por Carmelita Montoya, anunciando que dos jvenes queran ir a la prefectura a colaborar en la obra misionera. Magnfico, dijo monseor Arteaga. Los llevo a Frontino y all se les dar formacin para que vayan al golfo. All necesitamos mucho quien nos ayude.

Al llegar a Frontino, segn relato de la Madre, no encontraron alojamiento: Frailes de la Madre Laura, no recibimos.

El padre Juan Evangelista, antao misionero de Urab, nos informa en carta de agosto de 1955: Yo estaba en el golfo y recib a uno de los dos jvenes, que enferm casi inmediatamente y se fue bien contento cuando san. Pero aquel no tena ni instruccin, ni dotes, ni vocacin para aquella empresa. La Madre Laura tan optimista siempre, sobrevalor a estos dos voluntarios y adems, lleg a redactar unos puntos o condiciones requeridas para entrar un joven en ayuda de las misioneras de Mara Inmaculada. Vio en estos dos espontneos un asomo de la voluntad de Dios para iniciar la congregacin misionera de varones? El padre Arteaga lleg a creerlo as y escribi en una carta: Estn alertas y estorben todo amao que venga por ese lado. An creo que nos va a comprometer a todos esta mujer. Evidentemente, entre el seor prefecto y la Madre Laura haba ya un distanciamiento notable.237 Uno cree que no haba sonado la hora para semejante empresa. Cmo encuadrar su trabajo? En calidad de sacerdotes? En qu seminario se formaran? En calidad de religiosos? Dnde est su noviciado? Como coadjutores de los carmelitas? Como servidores de las misioneras? La Madre Laura haba planeado adaptarles un hbito, como distintivo y signo de autoridad, darles seguridad de estabilidad, de auxilio en la enfermedad, de trabajo lo ms directamente posible entre los salvajes y no precisamente como sacristanes o pajes y finalmente, devo lverles lo aportado en caso de retornar a sus familias. Simplemente, no haba sonado la hora de los misioneros seglares, que hoy trabajan en los territorios de misiones. Es curioso comprobar cmo en las obras de la Madre Laura y
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En carta del 25 de Mayo de 1923 a monseor Crespo dice la Madre Laura : " Por el contexto general de dos ltimas cartas del seor prefecto, el silencio raro que ha guardado, noto en l un cambio raro y desfavorable".

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en torno a la misma, afloran anticipos que hoy se estiman como conquistas providenciales del apostolado. Fundacin en Ungua Entusiasta el seor prefecto de la tarea escolar, escribi al gobernador de Antioquia que lo era don Julio E. Botero, para que fundara y pusiera escuelas al cuidado de las hermanas en la regin de Puerto Csar. Sobre las escuelas entre los indios del Darin dice monseor Arteaga a la madre Mara del Santsimo, en carta del 7 de marzo de 1923: De la cuestin de escuelas entre los indios del Darin, haba conseguido ya del ministerio de Instruccin Pblica tres escuelitas y el ministerio me prometi un decreto creando esas escuelas, pero a ltima hora, me propuso que primero nos pusisemos de acuerdo los dos prefectos apostlicos, el de Choc y yo, en lo cual veo un retraso para tan importante asunto y quizs no lleguemos a nada definitivo. Mientras las cosas se arreglan, he propuesto a la Madre, que no me parece conveniente dejar interrumpidas nuestras comunicaciones con dichos indios y que sera bueno volver all, adquirir por cuenta de la prefectura un terreno donde edificar una casita propia y que vayan dos o tres hermanas a residir all, pagndoles yo los gastos ordinarios que vayan teniendo hasta que llegue el momento de poder cobrar nminas, que sabe Dios cundo llegar. Monseor estaba satisfecho de la actuacin de las misioneras en Turbo. As se lo manifest a la Fundadora en la visita a Dabeiba. Le pidi nuevas operarias para un sitio estratgico de la costa de Panam, desde el cual se facilitaba la penetracin entre la raza de los Caribes-Cunas. Para posesionarse de la escuelita, con cuyo sueldo mezquino de treinta y cinco pesos deberan vivir en aquella costa malsana, hubieron de viajar las misioneras hasta Quibd, a donde quiso acompaarlas monseor Arteaga. Al fin, ya paldicas, las hermanas emprendieron viaje a Ungua, atravesando pantanos y caos infectos. En esta ocasin escribe la Madre, el seor prefecto no slo se mostr complaciente y bueno, sino que hizo prodigios de abnegacin que asombran. l las acompa los primeros das y con ellas, hizo la primera excursin a las casas de los Caribes, pasando un hermoso lago, en el cual mostr su destreza en el manejo del remo y del canalete. En esta vez fueron muy bien recibidos por los indios, quienes desde el primer momento, mostraron grande confianza en las hermanas, aunque no dejaban de tener algn recelo de la presencia del seor prefecto, cosa no extraa ni nueva. Obtenida de los jefes, la licencia para que monseor celebrara la santa Misa, el seor prefecto les asegur que le quedaba fcil interesarse ante el gobierno por la defensa de sus tierras, codiciadas por blancos sin conciencia. Con eso acab de ganarles el corazn. El 8 de Mayo el padre Arteaga regres a Puerto Csar. All en su soledad de Ungua, quedaron las hermanas como en un paraso, no obstante el clima enervante, caluroso y hmedo, entre un ranchero de negros, sucio y pestilente y en una cabaa pequea,

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plagada de sabandijas y de miseria. Pero a las misioneras el corazn les rebosaba de gozo santo. Estaban entre sus amados Caribes y planeaban la conquista de sus corazones para la Iglesia. Y fue en Ungua donde la primera y la mejor de las misioneras fue la Virgen Mara. Una estatua suya, diminuta y blanca, seoreaba la entrada del ranchito. Esa fue para los indios, la novedad grande. Quin es esta? Onde vive? Ser casada? Con quin? Cmo llama marido de esa? Por qu t aqu ? Y ah tenemos a las hermanas, en la gloria, respondiendo con el credo y explicando el dogma para hacerlo asequible a los ingenuos preguntones. Pronto florecieron un bautismo y unas primeras comuniones. Las mujeres que se bautizaban, todas invariablemente, queran llamarse con el nombre de una de las hermanas. Y en casi todas las familias quedaron unas hermana Santsimo, hermana Santos Angeles. Testimonio del padre Arteaga En la Historia documentada, compuesta por el padre Severino de Santa Teresa, hay transcritos algunos fragmentos de diarios, que proyectarn sobre estos episodios histricos que narramos una luz de martirio y de herosmo ocultos. Son al mismo tiempo, un canto humilde y aromado de intimidad y sinceridad a la labor de las misioneras y misioneros. En el diario del padre prefecto relativo a diciembre de 1921, se lee: Las catequistas, ciertamente son una ayuda positiva para la misin de Urab. Quin se atrevera a desafiar las privaciones, penalidades del clima, el continuo peligro de perder la vida en estas regiones, sino ellas? Se dedican a los indios, en el corazn de las selvas, y no hay peligro que no les parezca por trabajar en su catequizacin. El pobre indio, arrojado paso a paso de su territorio, por gentes desaprensivas que se van apropiando sus tierras con especiosos ttulos de propiedad, huyendo a los rincones y repliegues ms escondidos de los bosques por el instinto de conservacin, aborreciendo la organizacin de los pueblos,.......Slo encuentran lenitivo a sus penas, en las casitas de caa que levantan las hermanas, en medio de los bohos salvajes; les oyen hablar en su lengua y agradecen que asistan como divinas enfermeras a la agona lenta, pero segura de su raza. Al llamarlas a Urab, no me enga en contar con su abnegacin heroica. El 14 de abril de 1923 monseor Arteaga escribe a la Madre Laura: Estoy sumamente contento con la hermana del Santsimo, porque, adems de su formalidad, tiene un tino, una prudencia prctica que lleva las cosas con mucha facilidad y suave energa y agrado de todos. En carta al padre Severino fechada el 26 de noviembre de 1923, le escribe : Las necesitamos para la misin, pero a ms no poder y por no tener otras con quienes trabajar. Estoy persuadido de que en vida de la Madre no han de conseguir nada de provecho, pero como hay hermanas de talento y virtud, despus podrn poner las cosas en su punto.

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Estas dos hermanas seran ideales para el Darin. Dejemos a la Providencia arreglar las cosas. La persuasin de monseor Arteaga result fallida por completo. En vida de la Madre fue mucho lo que consiguieron las hermanas: La infusin de su espritu en las mismas, la redaccin de todos los libros oficiales de la congregacin y la ereccin de 122 casas misioneras del instituto en Colombia, Ecuador y Venezuela , de las que existan 90 a su muerte, as como 467 religiosas profesas. Todava sobre el decreto de alabanza Fue costumbre de la Madre Laura dirigirse con frecuencia a monseor Maximiliano Crespo, a quien ella miraba como padre y fundador, contndole todo lo que aconteca en la naciente congregacin. A 9 de diciembre de 1923, le dice a monseor Crespo que ya est enterada del destino de l como arzobispo de Popayn, pero que acata los designios de Dios. Que si as no fuera, estara llorando esta nueva orfandad. Lneas adelante le dice : He tenido varias conferencias con el seor prefecto. Al principio estuvo tan corrido que me haca sufrir. Tan luego como lleg mi telegrama a Puerto Csar llamando a las hermanas, le entraron los nervios ms terribles y se vino con ellas. Pronto me visit y en la primera y segunda visita no fue capaz de decirme nada. Yo le abr camino y al verlo tan corrido, no le ment nada de lo de la nunciatura. Me dijo que por nada del mundo prescindira de las hermanas, que ms bien hara volver sus terciarias a Bogot y se prest a firmar todos los documentos que han de ir a Roma, hasta la relacin, con ser que dice todo lo contrario de lo que l le dijo al seor nuncio. 238 Se refiere la Madre Laura a la relacin que envi a Roma con fecha de primeros das de diciembre de 1923, relacin que de puo y letra de monseor Arteaga lleva la siguiente testificacin: Damos testimonio de que la presente relacin es verdica y autntica. Medelln, 8 de diciembre de 1923. Jos Joaqun de la Virgen del Carmen. Prefecto apostlico de Urab. Seis meses despus, con fecha 14 de junio de 1924, el padre Arteaga elev contra las misioneras y su fundadora una serie de cargos enviados a Roma a travs de la nunciatura, cargos que adelante estudiaremos y adems, orden retirar la carta comendaticia que haba firmado para a poyar la consecucin del decreto de alabanza. Una idea antigua En 1941, en pleno generalato de la Madre Laura, se inici la congregacin de hermanas Oblatas de San Jos, agregadas a la congregacin de Misioneras. Novedad ? No, idea antigua, que germin en estos aos primeros de Urab. En los Apuntes de la

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Epistolario Jerarqua . Tomo I, p. 177

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Madre Laura se encuentra el memorando de una conversacin con el prefecto de Urab monseor Arteaga, sobre diversos problemas de la misin. La Madre pregunta : Convendra que esas maestras misioneras residan solas en los pueblos ?

.- De ninguna manera.- responde monseor- A mi juicio, lo ms prudente sera que la hermana maestra tenga a su lado, a una joven religiosa tambin, pero de categora inferior. La creacin de este nuevo cuerpo de jvenes humildes y sencillas, puede completar la obra de la congregacin. Estas jvenes se podan llamar coadjutoras misioneras y su misin sera acompaar a la hermana principal en los pueblos, servirle de ayuda en cuanto les sea necesario y til. Estas obligaciones de las coadjutoras misioneras se concretarn mejor en un reglamento especial. El reclutamiento de ellas es sencillsimo por no tener que entrar sino su ropa y tiles, ni dote, sino la obligacin al bien. El noviciado, quizs sera mejor a parte de las otras o en la misma casa por separado, pero instruyndolas en el mismo espritu de sacrificio por los indios. 239 En los das de Puerto Cesar, el padre Arteaga revel a la Madre su proyecto de traer desde Bogot unas nias que se le haban ofrecido voluntarias para las misiones, con la intencin de formar con ellas la tercera categora de la congregacin. Al regreso de la fundadora desde Puerto Csar las hermanas le preguntaron: Pero, Madre, dnde estn las Josefinas ? Qu Josefinas, hijas? Pues las que anunci el seor prefecto.

Efectivamente, monseor Arteaga haba escrito al padre Alfredo que se fundara una congregacin de hermanas Josefinas, agricultoras, que constituiran la tercera categora de la congregacin de misioneras. Le ordenaba, adems, que hiciera desocupar y arreglar una casita que en Dabeiba tena la misin, para que en ella se recogieran a practicar el noviciado. El padre Alfredo entendi la cosa a torcidas y crey que se trataba de religiosas ya formadas, de otra comunidad. Debi de ser hacia 1922 cuando el padre Arteaga, de regreso de uno de sus viajes a Bogot, llev consigo a Puerto Csar tres jovencitas procedentes del Patronato y obra social que en Bogot diriga el padre Campoamor, s.j. Para cuidarlas y formarlas fue nombrada la madre Mara del Santsimo. Pero las nias, en clima y ambiente espiritual y material tan distinto del que anteriormente respiraban, se desadaptaron por entero y ms que servir a los padres y ayudar a las hermanas, se dejaban servir y cuidar como colegiales mimadas.

239

M.L., Apuntes espirituales . Ed. Granamrica , 1975, p 196

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Por otra parte, ellas se descolgaron diciendo por ah, que el reverendsimo padre las haba trado para hacerlas carmelitas y que pronto les impondran el hbito. En resumen: Lo que pudo ser origen de la tercera categora de la Congregacin, trocse en escollo y tropiezo para todos. De ese conato bien intencionado y de ese grupo de nias slo qued el fracaso para stas, el disgusto que no fue pequeo para el padre Campoamor, la desilusin para las misioneras y un avance en la desarmona entre el padre Arteaga y la naciente congregacin. Es una veterana de aquellos das quien desde la casa del Ave Mara de Bogot, nos informa a 25 de diciembre de 1961: Quien llev personalmente a las nias desde Bogot a Puerto Csar fue monseor Arteaga. Creo que en el ao 22 o principios del 23. En una cartica que l enviaba deca : Voy con cuatro modistillas para que nos ayuden en la misin. Las nias fueron tres : Sus nombres : Anatilde Tinjac, de 20 22 aos. Anita Lara de unos diecisis y Sarita Lara, poco ms o menos. Al llegar se mostraban contentas, y aunque el calor era excesivo, no parecan desanimadas. Su ambicin, deca era vestir la toquita que tenamos nosotras. No pudimos adivinar si monseor las traa como auxiliares o con qu fines. Ms bien si pareca semillero de una nueva institucin, pues al tratarlas nosotras como cosa nuestra, mostrarles confianza, entrarlas en las partes reservadas de la comunidad, comprendimos que a monseor no le gustaba, ni tampoco se le vea inters en que se encajaran en nuestro espritu. Al contrario, l las autorizaba para todo y nos recomend les diramos libertad para usar todo cuanto necesitaran, sin tener que pedir licencia a la superiora. Ms tarde, es decir, algunos meses despus, monseor Arteaga orden a la madre Mara del Santsimo, entonces superiora local de Puerto Csar, para que les consiguiera una tela color carmelita que fuera de algodn y que la misma Madre les cosiese unos hbitos segn el modelo que l indic: Tnica lisa, escapulario, correa y toca. Al saber nuestra Madre Laura esto, nos escribi con pena y dijo que ya vea que esas nias no eran, como ella haba credo, para la congregacin de Oblatas de San Jos, sino que all haba algo raro y as fue que orden que saliramos la madre Mara del Santsimo y esta servidora por la va de Cartagena hacia Medelln. El telegrama fue ledo por monseor, quien en mi presencia derram muchas y amargas lgrimas diciendo: Si es que la Madre Laura me las va a quitar del todo, no consiento. Yo viajo con ustedes a Medelln y hablo con ella a ver cmo se arreglan los asuntos. Efectivamente hicimos juntos el viaje, mostrndose l como nunca, jovial, carioso y generoso, pues no consinti que nuestro hospedaje en hoteles y dems, fuera menos que lujoso y digno. Al llegar a Medelln se entrevist con nuestra Madre y ella le prometi que arreglara a su satisfaccin, cosa que al fin no logr, pues parece que entonces algunos de los padres de la prefectura le hacan presin y l tema disgustarlos.

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No he vuelto a tener noticias exactas de las tres nias. Anita entr en las Carmelitas Terciarias que llegaron algn tiempo despus de estos sucesos. Sarita regres a Bogot desilusionada y Anatilde muri muy constristada por lo ocurrido. Cuando partimos de Puerto Csar hacia Cartagena, ella, ya vestidas con el hbito que he dicho, salieron al puerto a despedirnos con algunos dejos de tristeza y lgrimas y quedaban con slo el padre Juan Francisco, mientras volva monseor. Esto nos caus mucha pena, pues no quedaba en esa comunidad ninguna de respeto ni medio formada para la lucha, en una regin plagada de inmoralidad y donde el mismo sacerdote que quedaba a cargo de ellas, era muy joven. Recelos de la fundadora. El disgusto o la contrariedad de la Madre, segn indicios patentes en su Autobiografa, no fue por la idea de que surgiera una nueva congregacin. Se debi a que parecan claros los intentos de formarla, separando de las misioneras dos o tres hermanas de valer, que les sirvieran de instructoras y directoras de la naciente comunidad misionera. Y es hecho histricamente comprobable que a las hermanas Mara del Nio y Mara Santa Cruz, las invitaron a quedarse en el golfo. Y esta divisin, este cisma, en esas horas iniciales y ante el enjambre de contrarias opiniones que en ese momento cercaba a la congregacin, hubiera sido pernicioso. A todos estos conatos e indicios alude la Madre Laura en la Autobiografa y no duda en hablar de traicin. No consta que monseor Arteaga hubiera invitado alguna hermana a seguirlo a esa iniciativa, pero s consta, por declaraciones de misioneras, que algunas se inclinaban a llegar hasta donde monseor les indicara, aun arrancndose de su primera vocacin. As me lo ha declarado la hermana Alicia Arango: Lo que sucede - aada - es que al ver la terrible soledad de monseor Arteaga, nosotras le tenamos tristeza y nos daba pesar de verlo tan desasistido.

El testimonio del padre Juan Evangelista En el convento de Logroo vivi el padre Juan Evangelista, que supo de fati gas apostlicas en las misiones de Turbo y Puerto Csar. El benemrito misionero tuvo la fineza de escribir una relacin de alto inters histrico, de la cual es grato entresacar el siguiente testimonio : A los cinco das de erigida la congregacin de las misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena, o sea el 5 de enero de 1917, llegaba el suscrito a lo que iba a ser capital de la prefectura apostlica de Urab: Frontino. La prefectura fue creada al ao siguiente, pero sin Frontino. Me ofrec voluntario a Propaganda Fide, por medio de mis superiores, para ser misionero apostlico, e ir a lo ms difcil. Ya desde Espaa iba como misionero, pero sin patente por no existir la misin. Segn nuestras leyes, no poda desprenderme de la vida de comunidad. Sin embargo, haca excursiones a Rioverde, Curadiente y Chontaduro y an a Dabeiba y al noviciado de El Pital, aunque ste se fund ms tarde. Siempre lo pas muy bien con las hermanas y pasaba largos ratos con la Madre Laura y en el Pital con su madre, sin el menor roce. Todo lo contrario. La Madre era de mucho talento, tena talla de fundadora.

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Con las hermanas viv en Turbo y Puerto Csar. Estuve muy grave, segn me dijeron. El primer sacerdote que me absolviera estaba a ms de ochenta leguas, sin vas de comunicacin y sin mdico. Las hermanas me levantaron, a ellas despus de Dios, debo la vida, en especial a una de las primeras compaeras de la Madre Laura, que aparece en la Corona Fnebre recogiendo su ltimo aliento: la Madre Mara del Santsimo, en el siglo Ana Saldarriaga. Tambin estuve un tiempo en Puerto Csar con el ilustrsimo seor Arteaga. Hubo das que estbamos los dos en la cama con fiebres... Sepa vuestra reverencia que siempre admir la pobreza y abnegacin de las hermanas de la Madre Laura. Para m, sta ha sido la base de la prosperidad de la congregacin. Esto no quiere decir que la Madre Laura y la congregacin fueran entonces perfectas como hacen ver en la Corona Fnebre. Qu inconvenientes hay, para la beatificacin de la Madre y para la buena fama de la congregacin en decir que, ha ido perfeccionndose hasta llegar a una gran perfeccin ? Quin va a creer que una mujer de treinta o cuarenta aos, era tan perfecta como a los setenta y cinco, empleando como emple, tantos aos en la santificacin de su alma y de las de los prjimos ? Quin no ve que una obra tan difcil como una congregacin y ms de la que se trata, haba de tener tanteos e imperfecciones al principio? Es discreta, es razonable la carta del padre Juan Evangelista, y con las insinuaciones y los interrogantes del final tiende el puente hacia un tema insoslayable en esta biografa.240

XVIl

SALIDA DE LA PREFECTURA

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El padre Juan Evangelista ha muerto en su convento carmelitano de Logroo. Su hermano en religin el padre Pablo del Santsimo Sacramento, cuyas novelas: "El amor de los caribes " y "Adems" con tanta agilidad y maestra dibuja la misin de Urab, ha dedicado una breve y cariosa semblanza al padre Juan Evangelista en "La Obra Mxima", octubre, 1915. Elogia su vida interior, su constante preocupacin por el cumplimiento del deber, entendido a su modo, un modo recto, sencillo, literal, sin recovecos ni modernidades, a la antigua. "Vol al cielo con la misma sencillez con que viviera. Llegu a tiempo de curiosear su celda: Limpia, muy poquitos libros, entre ellos, uno muy querido para m. Se saba varios captulos y los recitaba a cada paso. Este era yo, deca, paladeando las ingenuas ironas que le dediqu en "El amor de los caribes". No entenda de segundas intenciones. Dio a Dios y a la orden todo cuanto haba recibido".recitaba a cada paso. Este era yo, deca, paladeando las ingenuas ironas que le dediqu en "El amor de los caribes". No entenda de segundas intenciones. Dio a Dios y a la orden todo cuanto haba recibido".

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Gestiones - Anotaciones Por lo que hemos dicho en pginas anteriores, se puede percibir que el ao 1922 fue difcil para la prefectura apostlica y para las relaciones entre hermanas misioneras y padres carmelitas. El mismo seor prefecto dice en mayo de ese ao, que la situacin de la prefectura es anormal en sumo grado y que est en el punto culminante de la primera prueba. Reorganizacin de la prefectura De febrero a abril de 1923, despus de una visita a Bogot, para conferenciar con el seor nuncio y con el arzobispo primado, el padre Arteaga se siente reanimado con respecto a la prefectura, estima que se ha superado una gran crisis y planea una reorganizacin general, con un proyecto enteramente nuevo y completo respecto de la base principal. Queden aqu algunos testimonios de su correspondencia con la Madre Mara del Santsimo, superiora en Puerto Csar: a. He tratado con el seor nuncio y el primado, despacio y seriamente el asunto de la organizacin de la misin y todos han convenido en que no es posible continuar como hasta el presente. Yo les propuse un plan completamente nuevo en la organizacin y colocacin de las casas y este plan s lo han aprobado, de modo que la base de la misin hay que llevarla a un sitio nuevo y sano en lo que se pueda. Creo que ahora nos hemos orientado bien y, aunque con grandes trabajos al principio y no pequeos dispendios, pondremos la misin en condiciones de poder continuar mucho tiempo sin los inconvenientes, sobre todo de la salud, que tenemos al presente. Como les digo, tengan esto en secreto, porque las cosas ah hay que hacerlas con mucho sigilo y mucho tiento".241
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Carta de monseor Jos Joaqun Arteaga a la hermana Mara del Santsimo, residente en Puerto Csar. Bogot, febrero 15 de 1923.

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b. A este plan de rigurosa organizacin alude al mismo prelado en carta a la Madre Laura, fechada ya en Medelln, el 6 de marzo de 1923. Dice: " Si no sigo rigurosamente el plan de organizacin que me he trazado este ao, me expongo a perder la nica ocasin que se va a presentar de establecer la verdadera base de la misin".242 c - Veamos lo que monseor Arteaga le dice a la Madre Laura, desde Puerto Csar a 14 de abril de 1923: "Hasta el presente, podemos asegurar que slo han sido tanteos y sabemos dnde no se puede vivir. Vamos a romper nueva marcha y si Dios Nuestro Seor nos depara un sitio a propsito, habremos salvado la misin, que es lo esencial. A muchos parecer que perdemos el tiempo, internndonos por las selvas y haciendo averiguaciones intiles. Pero aqu pongo yo toda la importancia del xito de nuestra misin. Una vez encontrado el sitio y hechas las casas, volveremos a Ungua, y si quieren a Riosucio, Acand... Todas estas escuelas ofrece la intendencia. Seguros de tener un lugar de refugio nuestro, sano y seguro y con todas las comodidades del caso". 243 De este y de otros apuntes, se desprende que la organizacin planeada por monseor Arteaga era ante todo de estrategia de casas situadas en terreno sano y con las comodidades del caso. Es posible que no fuera ste el punto de vista de la Madre Laura, quien cifraba su estrategia en estar cerca de los indios, ante todo y sobre todo. Con todo, la Madre Laura le transmite a monseor la buena disposicin de las misioneras para esta organizacin y cambio de lugares, al mismo tiempo que expone algunas dificultades o reparos de la manera ms respetuosa. Dice as la Madre Laura:
" El consejo de esta casa aprueba la resolucin tomada por vuestra reverencia respecto al cambio de lugar para el trabajo con los indios. Sin embargo, tanto l como esta servidora hubiramos visto con gusto que, mientras se hace la planta misionera proyectada, el trabajo hubiera continuado en Ungua, aunque as tan lleno de inconvenientes como estaba.

242 243

Archivo Madre Laura, Caja A folio 50 Idem.

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Las razones que tenemos para pensar as son muchas: Entre otras la compasin por los libres de Ungua. La no interrupcin del trabajo con los indios y el hecho de contar con el mal sueldo de la intendencia, pues aunque pagan tarde, peor es nada. Estas observaciones hacemos con el mayor respeto por las razones que V. S. haya tenido para levantar el trabajo en Ungua; pero nuestros reparos no tienen carcter de oposicin ni descontento. Slo usamos de la libertad que vuestra reverencia nos da para hacerlo. Irn las hermanas al nuevo centro que vuestra reverencia les seale, e irn con mucho gusto".244

La actitud de docilidad que la Madre manifest a quien era su jerarca y su director espiritual, puede atestiguarse con estas frases de una carta de diciembre de 1922:
"Recib la suya escrita desde el vapor Antioquia y a todo lo que en ella me dice, respecto de Ungua y dems, digo amn. Cuanto disponga vuestra seora est bien para m y para estas sus hijas misioneras. He credo que n o recibi mi carta ltima, escrita desde San Pedro, antes de mi viaje a Ur. En ella le deca que no slo tendr un ao de paciencia, como vuestra seora me pide, sino que la tendr por muchos aos y por toda la vida, ya que veo en su voluntad la expresin clara de la de Dios. Con la voz del superior me tranquilizo perfectamente".245

El l4 de abril de 1923 y desde Puerto Csar, le escribe as monseor Arteaga a la Madre Laura: "No mande nuevas hermanas hasta tanto que le avise, porque creo que con las que quedan podremos arreglarnos en la realizacin de los nuevos proyectos. Necesitamos muchas y constantes oraciones, porque si esto no resultase yo considerara definitivamente imposible la misin por estas tierras, a no ser estando metidos en una casa, sin salir a ninguna parte, lo cual ya no sera misin".246 Advertencias de monseor Arteaga. La observacin personal, un inters indudable por la obra apostlica que iba tomado crecimiento tan insospechado y sin duda alguna, las informaciones de los padres,
244

Carta de la Madre Laura Montoya a monseor Jos Joaqun Arteaga. Dabeiba, marzo 25 de 1923.
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M. L. Epistolario, Religiosos Tomo I, p. 408 Archivo Madre Laura, Caja A folio 50

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indujeron al padre Arteaga a formular unas advertencias que l crey de su deber comunicar a la nunciatura apostlica, al ilustrsimo seor Crespo y a la Madre Laura, fundadora de la congregacin. Su intencin, al proceder as, era recta: se propona mejorar la obra en lo que fuera posible, asentar bien los fundamentos de un instituto, llamado a grandes empresas y desembarazar el camino para que en Roma fuesen aprobadas la obra y sus constituciones. Estas advertencias dieron mucho que sufrir a la Madre Laura. Por qu? Monseor, al anuncirselas, le previno que estuviera tranquila, pues, eran cosas de fcil arreglo. Seguramente no previ la borrasca que levantaran. El cronista llega a creer que la Madre no recibi la carta en que monseor Arteaga se las puntualizaba. Como tambin parece que monseor Crespo no las conoci a su debido tiempo. Se quedaron slo en borrador o en una primera copia? 0 se perdieron o retardaron en esos correos de Urab y del Choc, semejantes a los caminos de muerte que son eternos? El cronista se inclina por esta hiptesis. Porque es cierto que, cuando meses ms adelante la Madre Laura fue llamada por la nunciatura apostlica de Bogot, sufre una sorpresa fulminante y dolorosa al conocer esas advertencias, de labios de monseor Vicentini, pero transformadas en cargos vehementes que llegaron a hacerle temer, como previsible, la disolucin del instituto. En su carta de 23 de febrero de 1923 a monseor Crespo, el padre Arteaga comenzaba as: Ilustrsimo seor: En mi reciente visita a Bogot para tratar con el gobierno y la Nunciatura asuntos relativos a nuestra misin, hube de abordar en mis conferencias con el excelentsimo seor nuncio, el importante punto de las misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina. Esta congregacin de religiosas, cuya ereccin y organizacin en diocesana se llev a cabo por conducto de su seora ilustrsima, est tomando tal incremento por el nmero de vocaciones y casas ya fundadas, que merece pongamos en ella toda nuestra atencin y cuidado, para que, ya desde sus comienzos, sea un instrumento apto para los altos fines de su elevada misin. Conozco bastante bien a la Madre Fundadora y a las principales de la congregacin y admiro el celo y abnegacin con que proceden, no habiendo dificultades ni sacrificios a que no se presten gustosas por la salvacin de las

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almas. Observan tambin un conjunto de normas de vida religiosa que las puede llevar a gran perfeccin en medio de sus ministerios. El texto de sus constituciones lo he estudiado despacio y an lo he reformado, en parte, conforme a las prescripciones del derecho cannico. Hay sin embargo, en la tendencia general de la congregacin y en su modo de proceder varios puntos que necesitan, a mi manera de apreciar las cosas, alguna correccin, si queremos que en Roma sean aprobadas las constituciones. As lo he declarado lealmente a su excelencia el seor nuncio apostlico y se lo repito a su seora ilustrsima. Notar los que yo considero defectos principales, tanto en general como en particular. Considero que hay extralimitaciones en el ministerio y tendencias poco conformes a la labor propia de la mujer".

I - Defectos generales: 1) En la ceremonia, que celebran para enviar las religiosas a una nueva fundacin, la superiora les entrega una bandera y les dice, poco ms o menos: Yo os envo en nombre de Jesucristo a predicar su doctrina. Esta ceremonia pone de manifiesto una tendencia perniciosa en la congregacin de considerarse como independientes en la predicacin del Evangelio entre los salvajes, siendo as que a la mujer se le ha asignado un puesto secundario. Adems, supone jurisdiccin doctrinal en el que enva, el texto evanglico247. 2) En las casas tienen religiosas excursionistas y a veces tardan varios das en volver a sus residencias pasando, como pueden, por los bosques y bohos. Creo que en Roma
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La historia se repite. Es curioso observar cmo el famoso texto paulino ha sido esgrimido muchas

veces en la historia contra mujeres famosas por su dedicacin apostlica. En la vida de la dama espaola doa Luisa de Carvajal y Mendoza, se cuenta que a los diecisiete aos, sinti alborear en su alma la vocacin de pasar a Inglaterra, teatro entonces de una de las persecuciones ms saudas que ha sufrido la Iglesia, para defender y propagar all la religin catlica, con esperanza de conseg uir el martirio. Este hecho de que una mujer joven, sin arrimo ninguno, se metiera a misionera de herejes y cismticos, lo tomaron muchos a locura y capricho, y an a contravencin de la doctrina del Apstol sobre el papel de la mujer cristiana en la Iglesia. El venerable padre Luis de La Puente dirigi a esta mujer extraordinaria y aprob su espritu y su hazaa.

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pondrn el reparo de que esta clase de excursiones apostlicas es ms propia del misionero que de una misionera. Parece poco conforme al espritu de los sagrados cnones, que pernocten fuera de casa, sin otro motivo. Sera preferible que atrajeran los indios a sus casas y ellas no se moviesen de all, sino en casos urgentes y graves. 3) Algunas de ellas creen que privarse habitualmente de los auxilios espirituales, por amor del prjimo, es un acto heroico de caridad, por eso gustan ms bien de tener sus fundaciones lejos de los centros, con lo cual fomentan su propia vanidad de ejercer a su modo el ministerio, sin ayuda de sacerdotes y tener a los misioneros como slo capellanes a su servicio. As tambin se acostumbrarn a no estimar debidamente la recepcin de los santos sacramentos, sin la cual, no se puede hacer cosa de provecho en la Iglesia. II - Defectos particulares: a) Algunas superioras quitan toda importancia a la direccin del confesor y se creen reglas vivas, a quien da nicamente Dios las verdaderas luces para la direccin de las religiosas. b) Que la Madre general dirige ms bien por su propia iniciativa que por el consejo de la congregacin. c) Que hay un cambio de superioras locales demasiado frecuente en las casas, lo cual llama la atencin de las mismas religiosas. d) Comprendo la importancia de dar a conocer por la prensa la obra de las misiones. Pero en estas religiosas sucede, que han mandado o inspirado escritos (sobre todo los que han aparecido en El Colombiano de Medelln, sin que el prelado haya tenido la menor noticia de ello hasta que los ha visto, no sin asombro, en las columnas de dicho peridico), que, por el prurito de significarse no pocas veces, mandan noticias exageradas de su influencia y trabajos en la misin y as se enajenan la voluntad de los padres misioneros, que ven en esas religiosas, un deseo marcado de ser nicas y sobreponerse a los hombres en el sagrado ministerio de la conversin de las almas. Como puede suponerse y as es la verdad, slo el deseo de que resulte purificado de sus defectos un instrumento de la gloria de Dios en la salvacin de las almas, me ha movido a informar a su seora ilustrsima, de mi manera de pensar sobre la congregacin de religiosas de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena.

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Es opinin del excelentsimo seor nuncio que, antes de presentar a Roma las constituciones para el decretum laudis, se redacten ciertas normas directivas o adiciones, corrijan los defectos apuntados y los coloquen dentro de los lmites propios del ministerio femenino. Muy deferente, monseor Arteaga conclua as su memorial: "Como yo no me considero con los mismos derechos y autoridad que su seora ilustrsima, ya que a su seora pertenece el cuidado de la congregacin, por razones ms ntimas de haber sido como fundador y protector ms decidido, si le parece conveniente le propongo que redacte su seora esas normas, las que crea ms acertadas y oportunas, segn su acreditada prudencia y sabidura, las cuales yo me limitar a firmar para transcribirlas a la nunciatura y que, cuanto antes, se remitan a la aprobacin de Roma". Se repite de su seora ilustrsima, afectsimo, fray Jos Joaqun de la Virgen del Carmen. Prefecto apostlico de Urab. Tambin en fecha que no hemos podido aclarar, el reverendsimo padre Arteaga redact unas "Advertencias y normas para la Madre Laura" que empiezan as: "Muy Reverenda Madre: Siendo obligacin nuestra, como prefecto apostlico de la misin de Urab, velar por los intereses de la gloria de Dios y por la salvacin de las almas, aprovecho cuantos medios ha puesto Dios Nuestro Seor a nuestro alcance, para conseguir tan laudable fin y siendo su congregacin de misioneras uno de los instrumentos de que, sin duda, nuestro Divino Salvador se quiere valer para cooperar a esta obra tan divina, creemos que es un deber nuestro de conciencia sealarle el puesto, que su incipiente congregacin debe ocupar en el ministerio comn a que Nuestro Seor, por su infinita misericordia nos ha llamado. Estas consideraciones y reglas, que nos permitimos comunicarles, debern tomarlas como mandato del superior y les servirn tambin para corregir entre las hermanas cualquier extralimitacin, a que el primitivo fervor las puede llevar, con detrimento de la vida espiritual y a un relajamiento de los lazos que han de sostener la constitucin interna de la misma congregacin. Todas deben tener muy presente que Nuestro Seor Jesucristo en aquellas palabras: Predicad el evangelio a toda criatura, ensead a todas las gentes, no encomend a las mujeres, sino directamente a los varones eclesisticos la propagacin del

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evangelio, la cual se ejerce por la Iglesia con jurisdiccin doctrinal, que no cabe en la mujer. Al misionero, enviado por la autoridad eclesistica, est confiada la direccin de las misiones, la eficacia de la divina palabra, la dispensacin de la gracia sacramental, porque son los continuadores de la obra de Jesucristo. La mujer ha sido llamada a preparar los caminos de la misin, no a indicarlos, a instruir, a rogar, a suplicar, a insinuarse en el sentimiento en los corazones rebeldes como una preparacin para la labor del misionero, siempre en un orden secundario porque la definicin que de ella da la Sagrada Escritura, se ha de cumplir en todos los rdenes de la vida: Una ayuda semejante a l. El xito de las misiones est vinculado, en definitiva, a la labor del misionero, aqu como en todas las misiones del mundo. Por lo cual vamos a indicarles algunos puntos que desearamos se corrigieran, respecto a la manera de ejercer el apostolado, dentro del territorio de la misin de Urab." A continuacin monseor ordena, que no salgan a excursiones cortas sin necesidad urgente. Que en sus excursiones apostlicas nunca pernocten fuera de casa, porque es anticannico y contrario al espritu de la Iglesia y eso aunque vayan de dos en dos y hasta el presente no haya habido abusos graves. Que donde haya misionero, le pidan el debido permiso. Que no bauticen a los nios sino en caso de verdadera necesidad. Que no es conforme al espritu religioso, ni a la humildad, ni a la caridad cristiana, comunicar a la prensa los trabajos femeninos, realizados en la misin, sobreponindose directa o indirectamente a los trabajos de los padres misioneros. Concentrarn su apostolado a las casas donde tiene establecidos sus residencias, tanto para la instruccin religiosa de los indios, como para ensearles trabajos de mano. "Estas reglas y normas prcticas se leern a todas las religiosas profesas, para que las tengan presentes y las superioras las cumplan debidamente y las hagan cumplir a las sbditas".

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No es necesario esclarecer o siquiera anotar los documentos que preceden. Como se dijo, la congregacin religiosa, misioneras de la Madre Laura, tuvo origen mediante un proceso no acostumbrado en la Iglesia. En esta, de ley ordinaria, se empieza por ser religioso y se acaba por ser misionero. Se comienza por un noviciado y un aprendizaje largo y se termina con el ministerio. La congregacin de la Madre Laura sigui camino distinto y nuevo. Empez misionando y acab profesando. Ello puede explicar y ambientar algunas de las experiencias primitivas y de las consiguientes normas del padre Arteaga. Es natural que en esos primeros aos no se vieran con la claridad de hoy, ni se procediera con la regulacin asctica y jurdica con que hoy, dichosamente, se desenvuelve la congregacin.

Puntos de controversia Coligiendo y conjeturando, como quien se mueve entre sombras y preguntando a meritsimos padres carmelitas, antao misioneros en Urab, se ha logrado determinar y compendiar cules fueron los puntos de controversia y motivos de roce entre la Madre y los misioneros. Ellos podran puntualizarse as: 1 - Divergencia en cuanto a la estrategia de las fundaciones. Parece que algunos padres llegaron a aconsejar el establecimiento del noviciado en algn pueblo o ciudad interior del departamento, en donde fueran propicios el clima y la asistencia sacerdotal. Segn el padre Juan Evangelista en su carta": La Madre Laura deca que el noviciado deba estar en la selva, en el ambiente en que haban de vivir las misioneras. Hoy ella misma lo ha puesto en Medelln y antes en Antioquia". En realidad, en este aspecto hubo patente evolucin en la mente de la fundadora, segn vio crecer su obra por manera nunca sospechada. "Me atrevo a decir, contina el padre Juan, que nosotros queramos que fuesen misioneras, pero tambin religiosas. La Madre deca que era espectadora de los designios de Dios. Esto, naturalmente muy a los principios. 2 - Divergencia de pareceres en cuanto a la finalidad primaria. La grande obsesin santa de la Madre Laura fue la conversin de los indios. Los padres carmelitas crean que no deba descuidarse el apostolado entre los negros y los blancos, tan necesitados casi de instruccin y atenciones ministeriales como los indios de la selva.

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A este viso me parecen muy aclaratorias las palabras de padre Juan Evangelista en su carta: "El padre, siendo cuasiprroco de Dabeiba, Urama, Turbo, etc. tena que atender a muchos ms libres que indios, pues debe vuestra reverencia saber que en Urab el 65% son negros, el 25% blancos o mestizos y el 10% indios. El padre Elas deca que si se dedicaban a otros que no fueran indios, salan de los fines del instituto". Y concluye el padre Juan Evangelista: "Ni la Madre Laura ni la congregacin que aparecen en la "Corona Fnebre" son las que salieron de Urab sino las que queramos que fueran". Evidentemente el pensamiento y la obra inicial de la gran fundadora antioquea fueron evolucionando y tomando cuerpo con las copiosas bendiciones del cielo. Primero se ci casi exclusivamente a la evangelizacin de los indios. Luego ampli su accin a todos los indigentes espirituales de los territorios de misiones y finalmente abraz en su celo universalista a los pobres suburbios de las grandes ciudades, como Bogot. De una parte se quera que ello se realizase desde los principios y se ensayase en Urab, de la otra se esperaba a tiempos de proliferacin y madurez. En el captulo primero de las constituciones del ao 1933 se lee:
" El fin especial de la congregacin es la difusin de la fe entre los infieles y salvajes. Para llenar este fin penetrarn y vivirn en las regiones de los infieles, en donde su trabajo prepare el campo a los misioneros. La labor de las hermanas se extender a todos los miembros de la familia salvaje e infiel: Hombres, mujeres y nios, con lo cual podrn recibir el beneficio muchos, que por su natural temor al hombre, huyen de la benfica accin del misionero. Sern pues las hermanas, fieles auxiliares de los misioneros, sometindose a todo aquello que la autoridad eclesistica tenga a bien disponer a este respecto. En este fin especial entran tambin el trabajar con los semicivilizados que viven en los campos y en los caseros y an en las ciudades, cuando por su mismo estado de atraso, indolencia, apata, indiferencia y hostilidad, se asimilan a los salvajes y por consiguiente, no entran en la esfera de accin de otras comunidades religiosas".248

3 - Lo que monseor Arteaga indica y precepta acerca de la publicacin de relatos misionales en la prensa de Medelln, deja entrever que a algunos padres les doli ver preterida o silenciada su labor, como si las misioneras hiciesen y los misioneros no existiesen. Segn responder la Madre Laura al seor nuncio, en la clebre tormentosa entrevista de que se hablar, ella recibi de monseor Crespo y de monseor Toro aprobacin y an mandato de escribir temas de las misiones de Urab, para crear en las autoridades y en los fieles, un clima espiritual favorable al apostolado entre
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ML. Contituciones, Edicin provisional, Antioquia, 1933, Art 2 y 3

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compatriotas colombianos, tan abandonados y necesitados. Quizs en esas fechas, la prensa nacional femenina fuese desconocida. Si en aquellos aos era cosa inslita, quiere decir que en ello, como en otras cosas, la Madre Laura, se adelant a sus tiempos. Conste sin embargo, en honor a la verdad, que ya desde el 1 de febrero de 1921, la Madre Laura no slo le haba pedido permiso para publicar en la prensa sus relatos misionales y no que le haba consultado acerca de ellos y se haba declarado dispuesta a cortarlos en seco, a la menor disposicin del prelado. Dice as:
" Me propongo en esta dos consulticas, de las muchas que debo hacerle, no slo como superiora de esta congregacin sino como a padre de mi alma. En primer lugar, hace mucho tiempo que, por obediencia, escribo unas cartas para El Catlico de Santa Rosa de Osos. Por dos razones me repugna esto: La primera, porque con ellas adquiero cierta popularidad de la cual quisiera huir, y la segunda porque no s escribir. No soy sino una pobre maestrica de escuela, que a duras penas he podido llenar mi deber malamente. Al principio comenzaron a publicar mis cartas particulares sin que yo lo supiera y cuando quise oponerme, el seor Crespo me habl en nombre de la obediencia. Cuando salimos de la jurisdiccin de ste, quise que el seor Toro me eximiera de ello y por el contrario, me orden seguir. Ahora que he salido de la jurisdiccin del seor Toro, ruego a vuestra reverencia qu debo hacer. Conozco que por estas cartas se han despertado casi todas las vocaciones que tenemos y algunas limosnas han venido a causa de ellas, pero he comprendido que los padres carmelitas no las miran bien y an me han preguntado por qu en ellas no figuran los trabajos de ellos. Les contest que mi intencin no era hacer sobresalir los trabajos de las misioneras, sino dar a conocer el carcter de los indios y la manera como van convirtindose al cristianismo y que me abstena de hablar de los padres para no dar pie a la malicia de las gentes, que no interpretaran bien las cosas, tratndose de religiosos y religiosas juntas, y que sin embargo, en casos fciles, para hablar de los padres, sin peligro de una mala interpretacin, lo haba hecho con sumo placer, como cuando trat de la fundacin de Santa Teresa, en la que hice figurar la virtud y abnegacin del padre Elas. Con todo, los padres no quedaron satisfechos de mi respuesta. Mi deseo ha sido, si es que esas cartas son tiles a la gloria de Dios, que un padre las escriba, y de contado le he hecho la propuesta al padre Elas, testigo de cuanto pasa en la misin, pero el no ha consentido en hacerlo y he quedado siempre en el martinete. Ahora se trata no slo de las cartas de El Catlico, sino que tambin el reverendo padre Germn Montoya me ruega que, de cuando en cuando, le mande algo para un peridico que dirige, y otro joven quiere que haga lo mismo para "Antioquia por Mara". Las cartas no merecen la pena: Son unas historias mal referidas, pero como en la casa de Dios no quiero negar nada, que no sea en obediencia, he contestado que resolv aguardar su dictamen. Si a

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mi gusto consultara, desde luego me negara a todo esto. Resuelva vuestra reverencia que ver en su resolucin mi nica regla".249

Como el lector por s mismo puede apreciar, la actitud de la Madre es de perfecta y religiosa sumisin. 4 Pudo suceder que no todos los padres alcanzaron a ver claro en qu parara aquel temerario experimento misional, nada sujeto a ciertas normas de antiguo preestablecidas en la Iglesia. Un desconcierto semejante sobrecogera los que Santa Teresa llam "los de pao", cuando vieron nacer entre manos de fmina andariega, esa descalcez destinada en la Iglesia a tan primaveral florecer de contemplativos y apstoles. Es que mujeres como Santa Teresa o la Madre Laura siembran la perplejidad an entre los buenos de su tiempo. 5 La Madre Laura en su Autobiografa y en La Aventura de Dabeiba, seala nominalmente a los padres Alfredo y Amando como contrarios a su obra. Dice as:
"La parroquia de Dabeiba fue puesta en manos del reverendo padre Alfredo, quien anunciaba que hara destruir la congregacin y hara pasar a la fundadora como impostora e ilusa. Mas como ya estaban las misioneras bien prevenidas, formaron la resolucin de interpretarle todas sus actuaciones de la manera ms favorable y benvola posible, y an llegaron a pensar que perseverando en tales disposiciones llegaran a calmar al revendo padre y an persuadirlo de la verdad y sinceridad con que obraban... Todo fue intil para calmarlo. Sin embargo, no pudo el reverendo padre hacer cambiar estas disposiciones de las misioneras. Pero es justo hacer constar como este reverendo padre, como todos los reverendos padres carmelitas que formaban la prefectura, eran ejemplares en cuanto se refiere a la moral".250

El cronista ha indagado entre los carmelitas sobrevivientes de la prefectura de Urab y no ha logrado recoger datos concretos. Del reverendo padre Alfredo, muerto en 1941, me dice el reverendsimo padre Severino de Santa Teresa: "El padre Alfredo fue, como buen riojano, de carcter un poco fuerte y rectilneo, que llamaba al pan, pan y al vino, vino". Recono zca el lector que la Madre Laura, prototipo de la mujer antioquea, tampoco usaba disfraz para sus conceptos. Pudo existir, pues, el choque entre la franqueza antioquea y la franqueza riojana. En carta escrita en Dabeiba a 3 de septiembre de 1921, el padre Alfredo comunica al padre Severino que la comunidad andaba revuelta, por no haber la suficiente libertad para hablar con el padre confesor.

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Epistolario. Tomo I, Religiosos. P. 397 M.L. Aventura de Dabeiba, p. 383

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En cuanto al padre Amando, me escribe el padre Severino: "Fue indudablemente, el mejor misionero de Urab por su celo, abnegacin y sacrificio. La nica prevencin que tena contra la Madre Laura era porque sta no quera que la congregacin trabajase con libres o civilizados, sino nicamente con los indios, siendo as que haba muchos ms libres, mezclados o cerca de los indios. Despus se ha visto que los deseos del padre Amando han sido puestos en prctica por la congregacin". Conste aqu un hecho edificante del benemrito misionero. Lo comunic al cronista la madre Mara del Perpetuo Socorro, superiora general de la congregacin. Ello es que, el padre Amando en una salida de la prefectura, fue a visitar a la Madre en la residencia de Manglar, entre Antioquia y Caasgordas, solicit humildemente perdn, dialog larga y cariosamente con la fundadora y encontr en ella la acogida ms bondadosa. La Madre, por su parte, qued profundamente edificada y enternecida. 5 La audacia y los peligros de las excursiones misionales. Al adentrarse las misioneras a excursiones sumamente penosas, los sacerdotes se sentan como tcitamente reprochados de remolones o poco celosos, segn repetidas veces se lo signific el seor prefecto a la Madre Laura. Tenemos que tener en cuenta que quien recibi el carisma de fundacin fue la Madre fundadora. Cuando monseor Arteaga lleg a la prefectura en 1919, declar que vena resuelto a persuadir a la Madre Laura de que esas excursiones eran inconvenientes y que le fatigaban. Ms tarde, en Puerto Csar, le confes que haba visto clara su conveniencia y sus frutos. Que le ayudara a obtener la aprobacin de Roma para ellas. A la postre, termin denuncindolas a la nunciatura apostlica, como peligrosas moral y materialmente. Las excursiones misioneras, son una de las novedades aportadas por la Madre y una de sus primeras ideas. Por algo hablaba ella, desde el principio, de la urgente necesidad de unas misioneras cabras ajenas a la clausura y a la vida sedentaria. De frente a la movilidad y a la huraa recelosa del indio, ella no comprenda el simple reclamo del campanario conventual o parroquial. El Buen Pastor se descolg por los quebrajales y despeaderos en busca de la oveja perdida o perdidiza. Tal vez en 1919 pareci sorprendente y peligroso lo que hoy se estila en muchas misiones y por no pocos institutos femeninos. Otros cargos o motivos de divergencia quedan indicados en las exposiciones de monseor Arteaga. Estas, comunicadas a la nunciatura, van a convertirse en recriminaciones poderosas. Para la Madre, obsesionada por la conversin de los

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indios, encariada maternalmente por la congregacin de sus amores y aun dolores, las sugerencias del seor prefecto se van a constituir en angustiosa pesadilla que presagia, nada menos, la posible disolucin del instituto. No lo permiti as el Seor. No intentaban eso los prelados. Fue una prueba suprema con la cual quiso Dios acrisolar a la fundadora y al instituto. Este, para beneficio y lustre de la Iglesia, para salvacin de las almas y satisfaccin de la fundadora, logr superar escollos tan difciles. Ya se asent en su debido lugar, que en el haber de los padres carmelitas hay que poner, como saldo sumamente favorable, la actuacin cariosa, asidua, decisiva del padre Elas del Santsimo Sacramento, de quien me dice, en carta particular el padre Severino: "Era un santo varn. Por haber entrado a la orden ya maduro, nada tiene de extrao que le costara hacerse a la vida regular y le encantara el servir de capelln a las hermanas de Mara Inmaculada en sus apartadas regiones de Murr, Curadiente, El Pital... Uno de sus ltimos servicios a la congregacin lo narra la Madre Laura en la Aventura de Dabeiba:
"El reverendo padre Elas recibi orden de salir para Bogot, lo cual como verdadero hijo de obediencia, verific y a su paso por Medelln se present a la gobernacin que por entonces se mostraba muy hostil a la obra, y a todos los mandatarios reunidos les dijo que no se ausentara del departamento sin hacerles notar que las pginas de historia que estaba escribiendo la congregacin de misioneras en Dabeiba, seran de resonancia mundial. Y que en ello llevaran ellos, los jefes del departamento, la nota negra de ser depresores de las glorias de su patria. Total, que hasta el ltimo instante de su permanencia en el departamento, este buen padre le hizo bien a la congregacin que hoy lo recuerda con grandsima gratitud".251

De manera discreta y con palabras de admiracin, el padre Elas procuraba influir en el nimo de sus hermanos y superiores para hacerles estimar el sacrificio y el apostolado que las misioneras estaban realizando tan sencilla y humildemente. En carta de 3 de octubre de 1919, escriba as al padre Luis de la Virgen del Carmen, que entonces estaba en Frontino: "Yo mismo le he dicho ms de una vez que el espritu de Dios est con ella y con esta misin, y ahora me atrevo a indicar que es una gran felicidad para la prefectura de Urab tener en su seno esta congregacin de esforzadas mujeres, sin las que nuestros trabajos entre indgenas sera por muchos aspectos, completamente estriles. Muy engaado estoy si as no fuera". Desde Villa de Leiva el 9 de octubre de 1923, dice a la Madre Laura:

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M.L. Aventura de Dabeiba p.383

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" De una cosa estuve siempre contento, en la cual quizs Nuestro Seor se sirvi de m como de un pincelillo, para pintar el hermoso cuadro que presentan las ab negadas almas de esas misioneritas encantadoras. Quizs mis consejos, en el confesionario, las ayudaron algo para conseguir ese hermoso espritu de sacrificio que las distingue, aunque estar ms acertado si digo que aprend ms de ellas, que les ense. Siempre di y doy gracias a Dios por los dones que ha derramado sobre esas preciosas almas, que nunca olvidar. Cuando escriba a las hermanas de todas las casas, anmelas en mi nombre, a la santa perseverancia y a sobreponerse con la gracia de Dios a todas las persecuciones, ahogando el mal con el bien. Las misioneras todas pasan su vida haciendo bien y anmense a pasar su cielo haciendo el bien sobre la tierra, derramando sobre ella, como la beata Teresita, una lluvia de rosas. Que todas sean muy devotas de esa santa carmelita, que si am y ama de una manera particular a las misiones, amar a las misioneras, cuyo trabajo contempla enternecida desde el cielo. Qu digo? Contempla? No se detiene en esto, sino que las acompaa a todas como su ngel de la guarda. Dios bendiga a vuestra reverencia y a todas las misioneras".252 6. Quizs hubo roces, ms de personas que de comunidad con comunidad. El padre Juan Evangelista, en su carta citada, llega a opinar as: "Si las hermanas salieron de Urab fue por desavenencias entre las dos autoridades sobre asuntos de gobierno, creo yo. No entre sbditos del prefecto y hermanas misioneras". En carta de 12 de Agosto de 1955, dice: "Sepa V.R. que yo no tuve choque con ellas. Y que por m no se hubieran ido. Todo lo contrario". Y sobre esto no es fcil ponerse de acuerdo. La hermana Alicia Arango (Mara del Nio) en apunte que me proporcion, dice lacnicamente: "Los padres se quejaban de que las misioneras los queran obligar a ir a sitios muy lejanos o difciles. Algunas hermanas, nunca se lo o a la Madre Laura, decan que les faltaba celo. Por otra parte, aade, haba mucha diferencia de carcter entre monseor Arteaga y la Madre Laura. La Madre era de carcter fogoso y viva encendida en el celo misionero. Monseor era propiamente un intelectual, un acadmico. Me contaron que en sus ltimos das le amargaba la idea de haber dejado hurfanos a los indios. Fue siempre muy virtuoso y ejemplar". Nada de lo que precede ha de causar extraeza ni menos escndalo . Por los Hechos de los Apstoles conocemos la discordancia de actividades y pareceres entre Pedro y Pablo, entre Pablo y Bernab... A veces, an en las empresas mejores, hay tierra,
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Archivo Madre Laura, Caja E F folio 3

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como deca Santa Teresa en caso parecido. Y a veces, los amigos y los hijos de Dios, como crucifijos que mutuamente se labran, son los unos para con los otros dolorosamente speros, hasta las lgrimas. Hojeando las crnicas. Una cosa muy cierta, hojeando las crnicas de los misioneros y de las misioneras, pasma y llega a emo cionar lo continuo de su laboreo, lo rudo de sus fatigas, la entrega total de sus vidas, al cultivo de las misiones tan extenuantes y mortificantes. Las excursiones de la Madre y de sus hijas, el sacrificio juvenil y la muerte prematura del padre Arteaga, son, entre muchos episodios los que enaltecen la historia de una congregacin y los anales de la misma Iglesia Catlica. En resumen, los padres carmelitas y las misioneras de Santa Catalina hubieron de entrelazar su labor en el mismo campo de apostolado, pero mediaban circunstancias y diferencias especiales y muy obligantes: Los padres deban atender a toda la regin con todas sus razas y gentes. Las misioneras, por especial carisma de fundacin, proyectaban su actividad particularmente sobre los aborgenes, que pertenecan a las tribus de Catos y Cunas. Naturalmente ellos y ellas coincidieron en trabajar para la dilatacin y consolidacin de la Iglesia, subordinados al prefecto apostlico, ilustrsimo padre Arteaga, que era hombre y religioso de superiores cualidades. Hubo entre ellos y ellas roces de incomprensiones procedentes: 1. Que era el encuentro de una antigua orden perfectamente estructurada, veterana en el apostolado, con una asociacin misionera que se iniciaba por parte de piadosas seoritas, llenas de buena voluntad. 2. Porque los puntos de vista de evangelizacin, a veces no coincidan. Dado el peculiar carisma de la naciente congregacin colombiana. 3. Porque entre los padres espaoles y las hermanas americanas, haba diferencia de temperamento y sensibilidad. All se dio el encuentro del recio misionero espaol con la suave mujer suramericana, llena por otra parte de nativa delicadeza y de fe en el carcter sacerdotal. Por ello se explica que, en los escritos de la venerable Madre Laura y particularmente en su epistolario, que se presta a la intimidad, haya alusiones frecuentes a estas dificultades que, con Santa Teresa podramos calificar "de contradicciones entre buenos".

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Urgente llamada y decisin.

Hacia el mes de septiembre de 1923, la Madre Laura recibi una carta de monseor Crespo en que le manifestaba la conveniencia de subir a Bogot, a conferenciar con el seor Roberto Vicentini, nuncio de su Santidad. Obedeci sin tardanza, a pesar de su enfermedad crnica que ese ao haba recrudecido hasta dejarla a punto de muerte, pues tema mucho por el asunto de las anotaciones que el seor Arteaga haba hecho a las constituciones. Se trataba de la prosperidad de la obra y del bien de las almas. La entrevista result dramtica. Pero tanto monseor Vicentini como la fundadora obraban por motivos sobrenaturales y ello salv la congregacin. Entrevista en la nunciatura apostlica. Desde Dabeiba, a veintids de diciembre de 1922, la Madre Laura por mandato del padre Arteaga, haba remitido a la nunciatura el texto de las constituciones.
"Bendigo a Dios, le escriba la Madre, por haberme proporcionado esta oportunidad para enviar a vuestra excelencia el ms sincero saludo filial, en nombre de esta pequea congregacin, as como tambin nuestra adhesin profunda a la sagrada persona de vuestra excelencia. Me tomo la libertad de manifestarle que siento alguna pena de enviarlas tal como estn, porque ltimamente he visto las normas dadas por la sagrada congregacin al efecto y veo cunto les falta, sobre todo en lo relativo al orden y seleccin de asuntos que pertenecen a otros libros. Tampoco deja de ser esto una ventaja, pues as me vendrn mejor las observaciones que vuestra excelencia tenga la caridad de hacerme. Por dems es decirle que mi obediencia ser ciega".253

Con tales disposiciones de nimo, subi la Madre Laura a Bogot.


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En carta de 2 de junio de 1923 a monseor Brioschi dice la Madre que el seor nuncio, en carta al

reverendo padre Arteaga, habla del "Cosas raras en las constituciones" y que por indicacin de monseor Crespo piensa subir a Bogot, a conferenciar con el excelentsimo seor Vicentini. Y aade: " Figrese, Decir que se presentan algunos casos raros en la congregacin, cuando todo es raro en ella! Muchas personas pronostican luchas. Esto no me inquieta, porque si Dios es el autor, las sostiene y si es nuevo parto de mi capricho, que se derrumbe!."

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"Dos das despus de mi llegada a Bogot, dice la Madre en su Autobiografa, me present al seor nuncio y le expuse, sin nombrar absolutamente nada las anotaciones, las necesidades de la congregacin y la principalsima del decreto laudatorio. Al terminar me dijo que le llevara los puntos en los cuales la congregacin se diferenciaba de las dems. El seor nuncio me pareci muy amable. En la siguiente entrevista present al seor nuncio lo que l me haba encargado, es decir, los puntos que distinguen a la congregacin. Tampoco en esta visita me habl de las anotaciones. Hablamos ms de la congregacin. Al terminar la visita me cit para el da siguiente sin decirme para qu. Me present oportunamente y lo primero que hizo fue decirme que si el seor Crespo no me haba mandado unas observaciones que tenan hechas a la congregacin. Le contest que el seor prefecto me las haba anunciado y que no se las haba mandado al seor Crespo.254

Enseguida, el seor nuncio present a la Madre Laura las anotaciones u observaciones, que no son otras, que los mismos cargos que hizo el seor Arteaga a monseor Crespo, en carta que ya hemos analizado, fechada el 23 de febrero de 1923. En carta a monseor Adn Brioschi el 21 de noviembre de 1923, la Madre resume la entrevista con monseor Vicentini y el resultado de ella:
"Con esta lista me sali el seor nuncio y me encontr ante l, como pjaro en jaula. Mi defensa propia era como dar palos al aire. As se lo manifest al seor nuncio dicindole: Los nicos testigos que tengo de que esas cosas no son as son los reverendos padres carmelitas, porque slo ellos y los indios presencia nuestra vida y son ellos los que han trado tales informes. Por consiguiente no tengo defensa. El seor nuncio, a pesar de su carcter paternal, se mostraba tieso y me daba duro con palabras corteses pero serias. Lleg da en que saliera de la nunciatura sin ms esperanza que la que me daba la ntima conviccin de que Dios es el autor de la obra y no la dejar confundir, pero humanamente todo estaba perdido, puesto que vea ya clarsimamente la intencin abiertamente mala de quien tiene la autoridad y el deber de ampararnos, pues el seor prefecto era el autor de aquel informe. Entonces fue cuando recurr a vuestra seora y al padre Patricio, pidindole algn informe que por lo menos infundiera dudas al seor nuncio. Mientras esos informes llegaban, me dirig al seor Herrera y le consult. Me dijo que le presentara al seor nuncio, por escrito, los descargos que tuviera a todas las acusaciones y que dejara a Dios lo dems! Lo hice y cambi un poco el nimo del seor nuncio. No s. Cuando lleg su informe, fue da por da mejorando la cara del seor nuncio hasta que principi por aprobar todo. Lo que se volvi ms duro fue lo de las excursiones, pero al fin dio su aprobacin y termin por hacerme dar una conferencia pblica con asistencia de sacerdotes y aun l hubiera asistido, si las seoras, sin saberlo no hubieran cambiado el da que eligi para poder asistir. No cre jams que Dios llegara a pedirme sacrificio tan grande. Lo que sera una pobre semi-salvaje

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Aut., p. 701

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trepada en una tribuna perorando sobre Misiones. Slo sabr decirlo ese montn de bogotanos que, vidos de novedades me escucharon".255

Consejo del padre Ezequiel Villarroya. C.M.F. Cuando la Madre Laura se encontraba en estas dificultades en la nunciatura, recibi recado del padre Ezequiel Villarroya que fuera a entrevistarse con l, en su residencia del Voto Nacional donde se desempeaba como superior.
"Inmediatamente fueron (la Madre Laura y la hermana Santsima Trinidad) al padre Villarroya y, Dios Santo! Qu sorpresa ms agradable tuvieron, al encontrarse de frente con un hombre todo de Dios, sin doblez ni diplomacia. Desde luego le notaron un amor de Dios incondicional y una agudeza especial para distinguir y apreciar las almas rectamente. Qu descanso sintieron y cmo alabaron a Dios! Tantos das de apretura interior quedaron como ahogados en aquella amplitud del corazn del reverendo padre Villarroya. Les dijo que les llamaba, porque l haba sido comisionado por el excelentsimo seor nuncio para examinar las constituciones y que no quera hacer nada sin hablar antes con la superiora. Que l haba tenido noticias de la congregacin en una correra que, con otros padres sus hermanos, haba hecho por el Choc y que haba visitado El Cham, en donde los indios todava recordaban a dicha superiora. En fin, les manifest la mucha simpata que tena por la congregacin. Les dijo, adems, lo que pensaba informar acerca de las constituciones y quiso, de acuerdo con ellas, sin que el seor nuncio lo supiera, determinar otras correcciones de poca monta, una de las cuales fue la de hacerles a las hermanas amenas las excursiones, no preceptundoles silencio durante ellas. Este buen padre las llen de fortaleza, an sin pretenderlo de un modo directo, porque su modo de hablar y de mirar las cosas infunda fuerza y nimo. Les dijo que el seor nuncio pareca tenerle cario a la obra. En fin, en este padre encontr lo que entonces necesitaba yo en Bogot, consejo y fuerza". 256

Hablando sobre la Madre el padre me deca en Roma, all por 1941: - Para comprender a la Madre Laura haba que reparar en dos cosas: Primera, que era de raza antioquea, gente emprendedora y que no suele retroceder ante las dificultades. Segunda, que senta la obsesin de las almas.
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Epistolario Jerarqua Eclesistica, Tomo I , p. 127 M.L .Aventura de Dabeiba p. 441

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Congreso misional de Bogot en 1924 En agosto de 1924, Bogot vivi jornadas del ms intenso misionerismo. Alma del congreso y de la exposicin misional fue monseor Vicentini, que cont desde el primer momento con la colaboracin de la jerarqua colombiana, de las congregaciones misioneras, de la prensa y de las primeras figuras del laicado: Guillermo Ferrero, Guillermo Valencia, Antonio Gmez Restrepo, Jos Joaqun Casas. Naturalmente, la impresin de lo vivido, lo sufrido y lo amado la dieron los veteranos del apostolado en las tierras ms incomunicadas e inhospitalarias del pas. Colombia pudo, por vez primera, darse cuenta del problema angustioso de tantos hijos suyos, necesitados de catecismo y de cultura rudimentaria. Pudo contemplar en su propio rostro lacras ominosas, que exigan a gritos una labor intensiva de civilizacin y cristianizacin. Por eso el seor nuncio no alcanzaba a comprender, todava en 1941, cuando me lo refera en Roma, cierta frase del general Ospina, entonces presidente de la repblica: No me gusta ni me entusiasma ese congreso, porque le crea nuevas obligaciones al gobierno. La frase es profundamente anticristiana y radicalmente antipatritica. Justamente, el gobierno debe mirar, de preferencia, por los ms necesitados y debera estar infinitamente agradecido a quien le muestra, de modo hiriente, dnde hay compatriotas que viven todava en ambientes inhumanas e infrahumanos. Lo que quizs no se sepa es que la primera idea de tal congreso brot de la mente de la Madre Laura Montoya, en cuya alma anidaban un hervidero de iniciativas misionales. Monseor Vicentini actu de muy buena gana. Proposicin saboteada Hubo en ese Congreso un intento de presentar una mocin de alabanza y de estmulo a la Madre Laura y a sus misioneras que por esos das pasaban rumbo a la misin del Sarare. A ello alude la Madre Laura, cuando en su Autobiografa consigna objetivamente este episodio. Dice as:
"Monseor Builes, quien acababa de ser consagrado, en reemplazo del seor Crespo, pidi a toda la asamblea que hicieran un saludo a las misioneras, que

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estaban para llegar de paso para El Sarare. Esta proposicin fue aplaudida por muchos eclesisticos y algunos seglares muy principales. Pero objetada por los directores de la sesin, quienes inmediatamente que son la proposicin, fruncieron el ceo. Pocas palabras probaron que de todo punto era imposible que pasara y alguno indic al obispo que diera por retirada la proposicin, a lo cual se opuso el doctor Eduardo Zuleta, en nombre del auditorio seglar. Tambin a l le indicaron la conveniencia de no provocar nuevos argumentos y todo qued terminado".

De tiempos atrs, a la fundadora le bulla en el alma la idea de obtener unas leyes nacionales en favor de los indios. Habl con el presidente del senado, que elogi la idea y le prometi apoyarla y pens que el camino ms prctico sera convocar en Bogot un congreso de misioneros experimentados, que conocieran los territorios en que habra de aplicarse dicha legislacin, las costumbres de los indgenas a quienes se intentaba favorecer y los abusos y atropellos de los "civilizados" sin conciencia y sin castigo. Durante su estancia en Bogot, con motivo de las conferencias con monseor Vicentini, la Madre se atrevi a proponerle la idea.
"Por lo pronto, escribe ella, no me dio palabra afirmativa ni de consentimiento ninguno. Pero s not que le sent bien la propuesta y aun me dijo que para entonces preparara yo algn trabajito, que pudiera servir de base para la ley que se hiciera para la raza Cata y dems indios que estuvieran en el mismo grado de atraso". 257

No pararon aqu las gestiones de la Madre Laura. En uno de sus viajes a Medelln, interes en su proyecto de legislacin, a un sacerdote que antes de ordenarse se haba graduado en derecho civil y que muy generosamente le traz el esquema de esa ley, tan precisa para la proteccin de los indefensos indgenas. Fue el padre Rafael H. Duque que de ello habla en alguna de sus cartas a la madre general de las Siervas del Santsimo. Por eso, cuando la Madre Laura recibi la noticia de la convocacin para el congreso, sinti en el alma oleadas de gozo, aunque no pens en concurrir, por sus dificultades para moverse, por la crisis que la congregacin pasaba ante la nunciatura y porque, como ella apunta en la Autobiografa, los objetos dignos de exposicin, pertenecientes a la prefectura los iban a presentar los padres carmelitas.

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Aut., p. 738

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Por entonces, su gran preocupacin era la fundacin de las misiones del Sarare. En esto andaba, cuando recibi un telegrama del ilustrsimo seor Crespo, residente por esos das en Bogot, con motivo de la conferencia episcopal y del Congreso de Misiones. "Vngase inmediatamente. Esprola". Mientras dos de las excursionistas del Sarare se preparaban para subir a Bogot rumbo a su nuevo destino, ella, acompaada de la madre Mara del Rosario, se les adelant en el viaje a la capital, ignorando todava los motivos de tan intempestiva llamada.

Una pelcula y un dilogo episcopal Cul era el motivo de ese telegrama urgente? Al llegar a Bogot, las esperaba en la estacin del ferrocarril, un sacerdote comisionado por monseor Afanador, obispo de Pamplona, para conducirlas a su alojamiento, en el orfelinato del Nio Jess de Praga, regentado por las hermanas de La Presentacin, por los lados de Las Aguas. Ya de camino, este sacerdote las fue informando de los motivos de la llamada. Les anunci que hallaran dificultades y cont algunos incidentes que resultaban sintomticos. Segn la Madre,
"Entre las pelculas que fueron presentadas haba la de los nios que tenamos en San Pedro, en la cual aparecan los misioneros como ensendoles a los nios a tejer, y a la vez que mostraban las pelculas explicaban lo que eran. En esta explicaron bien, como tenan un internadito de indgenas en San Pedro y que en aquella vista (fotografa) se vean los adelantos obtenidos. El ilustrsimo seor Crespo, en cuya jurisdiccin est San Pedro y que era el verdadero fundador del internado, que por eso se llamaba Indo-Crespo, se call por lo pronto. Pero a la primera oportunidad, estando el seor prefecto con el seor Garca Bentez si mal no recuerdo, y con otras personas, lleg y le dijo: - Seor prefecto, en dnde es que usted tiene ese internado cuya vista presentaron hoy? - En San Pedro, respondi muy azorado. - Ignora usted que he sido obispo de Santa Rosa y que San Pedro me pertenece? Ignora que yo soy testigo de que las misioneras solas fundaron ese internado con trabajos sin cuento y que usted no les ha dado ni un maraved? - S, repuso el seor prefecto, pero los indios son mos. - Buen ttulo de propiedad, repuso el seor Crespo muy enojado. Sepa que le voy a sacar la congregacin de la prefectura para que no tengan ms a quien hostilizar... - Puede usted hacerlo, replic el seor Arteaga, y el da que ellas salgan de la prefectura, nosotros cantaremos un Te Deum...

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- Est bien, concluy el seor Crespo y sali de all a poner el telegrama de llamada258.

Salida de la prefectura Para poner adecuada solucin al estado de tirantez a que se haba llegado en la prefectura, se reuni eron en la pensin Santa Ins, de Bogot, los ilustrsimos seores: Maximiliano Crespo, arzobispo de Popayn, Francisco Cristbal Toro, obispo de las dicesis unidas de Antioquia y Jeric, Rafael Afanador, arzobispo de Nueva Pamplona y Miguel Angel Builes quien el 3 de Agosto haba sido consagrado obispo de Santa Rosa de Osos, por el excelentsimo seor nuncio, en ceremonia solemnsima en la baslica menor de Bogot. Todo bien considerado, juzgaron del caso estos prelados aconsejar a la Madre un repliegue hacia el centro de Antioquia, para establecer all curia y noviciado, dejando la prefectura. El nico que vacilaba y no lograba disimular su tristeza fue monseor Toro, quien senta compasin por los pobres indios del occidente de Antioquia. Por su parte, monseor Afanador y monseor Builes se ofrecieron all mismo a franquearles la entrada en sus respectivas dicesis. Asistieron a la reunin la Madre Laura y la hermana Mara del Santo Rosario, quienes expusieron los asuntos de la prefectura. Los seores obispos convinieron y aconsejaron a la Madre que escribiese al padre Arteaga, pidiendo licencia para levantar las casas que tena en la prefectura, a saber: Dabeiba, El Pital, Turbo, Murr. As lo hizo la Madre. En su carta a monseor Arteaga, la Madre termina as:
"No quiero en manera alguna continuar siendo causa de sufrimiento de vuestra seora, ni de los reverendos padres, como hasta ahora, tan a mi pesar, lo he sido. Si tiene a bien concederme estas licencias, le anticipo mis agradecimientos y desde el fondo de mi alma, le suplico me perdone cuantos disgustos le haya causado y la imperfeccin con que le hemos servido".259

En la misma fecha y a vuelta de correo, monseor Arteaga se apresura a responderle la carta y concederle todo lo que le pide. Dice as: "Reverenda Madre: Le agradezco el saludo que me enva y se lo retorno respetuoso. He visto la autorizacin del ilustrsimo seor obispo de Santa Rosa de Osos para que abra la casa noviciado de su congregacin en San Pedro, y adjunta le remito la
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Aut., p. 740 Carta fechada el 1 de septiembre de 1924. Epistolario a Religiosos, tomo I, p.415.

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licencia de mi parte para que pueda proceder a la traslacin del noviciado a dicho lugar. As mismo, siendo su deseo levantar las casas de Dabeiba, Murr y Turbo, le envo la licencia correspondiente, dejando a su eleccin el tiempo que crea ms oportuno para ello. Con este motivo me suscribo de vuestra reverencia atento y servidor. Fray Jos Joaqun de la Virgen del Carmen. prefecto de Urab".

La Madre Laura rechazada En la correspondencia de la Madre se encuentran muchas alusiones a que la rechazada es ella, no la congregacin. Veamos slo los siguientes apartes de su correspondencia con monseor Francisco Cristbal Toro.
"Me parece mejor que ellas le informen, porque al fin esta servidora es el caballo de batalla... No importa que con ella t ambin estudie el asunto de nombrar otra Madre general, o de retirarme yo de la congregacin. Todo puede ser camino. No es que rehuse el trabajo. Es que me siento como una babosa que todo lo ensucia. Hasta en los gusanos que se coman mi humanidad en la tumba se irn a suscitar lucha! Pobrecitas las hermanas con tal superiora".260

En abril de 1925 vuelve a insistir en lo mismo:


"Volviendo a lo de la conferencia, (en Chontaduro) despus del Santo Rosario, el padre hizo salir a los indios de la capilla y comenz dicindoles (a las hermanas): No habamos vuelto porque el seor prefecto nos lo haba prohibido, pero a nosotros no nos cuesta nada venir y tenemos mucho gusto, porque vivimos muy agradecidos con ustedes y las queremos. La sacada de la congregacin de la prefectura la hemos sentido tanto que uno de los padres llor. A la que no queremos es a esa mujer. Les voy a leer la carta que nos escribi el seor Toro, rogndonos que las visitramos y la que nosotros le contestamos. Vamos a seguir viniendo mucho. Despus de leer las cartas, se desat contra mi y la tirana de mi gobierno. Las hermanas dicen que faltando a mi precepto, determinaron contestarle defendindome, pero al fin, no conociendo algunas cosas, se cerraron en decirle que no conocan las cosas. Pero que estaban seguras que obraba de acuerdo con los superiores. Entonces como quien deja la hebra para seguir tirando despus, les dijo: Hagamos una cosa, quedamos nosotros muy amigos y dejemos a las cabezas que se entiendan. Y as termin dejando a las hermanas muy perturbadas".261

En territorio de Urab perteneciente, no a la prefectura apostlica, sino a la dicesis de Antioquia, quedaron dos fundaciones: Rioverde y Chontaduro. Naturalmente, los

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Carta, Dabeiba a 27de junio de 1924. Epistolario a Jerarqua. Tomo II , p.314 Carta a monseor Francisco Cristbal Toro. San Pedro, abril 11 de 1925. Epistolario Jerarqua. Tomo II p.321

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padres carmelitas de Frontino no se sintieron obligados a atenderlas espiritualmente, aunque estaban cercanas, por pertenecer a otra jurisdiccin eclesistica.

Sentimientos de la fundadora De aquel mayo de 1914 a estas fechas y sucesos de 1925, qu trayectoria y que altibajos en la obra misionera emprendida por las ingenuas catequistas de los indios! Es ya casi un proverbio aquello de que "no se deja sin dolor lo que se posee con amor". Tambin podramos aadir que no se deja sin dolor lo que se ha sembrado con dolor. Lo que ms doli a la Madre Laura fue despedirse de estas tribus, gozo y corona de su alma durante diez aos. Despus, abandonar su casita de Dabeiba, el rancho que fue cuna de la congregacin y que se construy bajo soles implacables, amasado con sudores y al rumor de avemaras.... Todo ello qued expresado en una circular a la congregacin y en las pginas ntimas de la Autobiografa. En la circular tres, fechada en Bogot en agosto de 1924, dice:
"Amadas hijas mas: Con el alma pasada de pena por tener que abandonar nuestros amados primitivos hijos de la congregacin, los indios Catos, os comunico que la reunin de los seores obispos que tienen casas nuestras en sus jurisdicciones, con mucho acierto ha determinado que abandonemos la prefectura de Urab... La conducta vuestra en los momentos duros que atraviesa nuestra amada barquita, la congregacin, debe ser la de todo navegante, que ve zozobrar entre la tempestad la embarcacin que lo lleva. Qu hace ste? Mira al cielo, ora y confa en la pericia del capitn y de los prcticos encargados de maniobrar. Esa es vuestra conducta: Orad, mirad al cielo. Adorad el designio de Dios, del cual El sabr sacar su gloria y confiad en la pericia y luces de quienes manejan la barca amada, que en este caso son los cinco seores obispos y esta servidora que besa la mano misericordiosa de Dios, la cual desgarrndole el corazn, le muestra su voluntad de un modo cierto. Al verificarse este arranque del teatro que vio nacer la congregacin, no os dejis descorazonar. No miris a lo doloroso, sino al designio de Dios. Observad que Abraham, al ir a cumplir el designio de Dios, no miraba el angustiado semblante de su hijo, sino que miraba el rostro de Dios que le ordenaba levantar la espada. Tened profunda fe en que este designio oculta misericordias grandes de Dios y por ms que hayan entrado causas humanas no os inquietis. Tambin san Pablo y san Bernab cumplieron un gran designio que Dios tena de evangelizar el Asia, si mal no recuerdo, movidos por cosas humanas. Algo que se nos parece a puntillo de honra de san Pablo, y sin embargo el santo apstol no deja de ser el gran san Pablo que en sus

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epstolas muestra, de modo luminoso, su gran mansedumbre. Dicho designio de Dios dio luz a un continente para la fe. No os dejis ni descorazonar ni alarmar, ni turbar, ni menos escandalizar. Fe absoluta en los superiores y mucha oracin y fortaleza. Pronto tendremos nuestro noviciado antioqueo en San Pedro y el santandereano en El Sarare, segn desea el ilustrsimo seor obispo de Nueva Pamplona. Con estos centricos, empujados por Dios y dirigidos por religiosas ejemplares, Dios nos descorrer el velo de muchas misericordias. Otras penas vendrn y otras persecuciones acosarn la barquilla. Pero a eso nos hemos ofrecido y despus de eso est el galardn. Firmes, pues. Endulzad vuestros corazones con el sincero perdn a los enemigos, pero sin inclinaros a ellos. No deis asilo a resentimientos ni a menosprecio de nadie, ni consintis en nada que desdiga de la caridad. Pero vuestra opinin firme al lado de la congregacin, sin turbaros por nada... Ni flaquee la caridad ni la verdad ni la justicia en vuestros corazones. Por m no tengis cuidado: Llevo los ojos en el cielo, los brazos en la congregacin y el corazn con vosotras. Al travs de la tempestad miro asomar el sol de la mayor gloria de Dios. Va mi alma a bendeciros. Madre Laura de Santa Catalina".262

En cuanto a la casa madre, escribe as en la Autobiografa:


"He visto siempre que todas las comunidades religiosas aman entraablemente su cuna y hacen cuantos sacrificios pueden por conservarla. Nada ms natural y conveniente. Por eso cre que nuestro rancho de Dabeiba sera como el centro a donde se dirigiran las miradas de cuantas misioneras tuviera la congregacin, en el correr de los tiempos y que sera como un monumento que mostrara siempre el sacrificio de las primeras fundadoras, que lo hicieron con sus propias manos, sin omitir sacrificio y en medio de los vejmenes de los dabeibanos que, ante lo nunca visto, estallaron en burlas y sarcasmos. Puede decirse, que no haba en este rancho madero que no hubiera recibido una gota de sudor de esas fundadoras que, a la vez que se arrullaban con el avemara, enseaban a sus pobres salvajes, cortaban madera, buscaban paja, arreglaban tierra, llenas de alegra que no poda ser sino celestial, en medio de tantos sacrificios. Pues esta cuna amada, testigo mudo, pero por su austeridad elocuente, fue vendida algo as como por la quinta parte de su valor y fue luego dividida en cuartuchos para alojar gente an de malas costumbres. Nuestras celditas fueron asilo de abominaciones, quizs. Oh, Dios mo! Donde te entronizaron como Seor de virginales corazones, en donde tantos gemidos y suspiros de amor oste antes... He pensado que este sacrificio tan inusitado, cual es el dejar para siempre la cuna de la congregacin, nos lo ha exigido Dios, porque nos quiere como El. El no conserv durante su vida ni fue propiedad de la Sagrada Familia la cueva de Beln. La desnudez fue completa. Y as quiere que seamos las misioneras, llamadas a seguirlo tan de cerca. Oh santa desnudez! Oh bella abnegacin de todo! Oh pobreza hermosa que haces rebasar de dicha a los religiosos perfectos! Cunto debemos amarte!.
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M.L.,Circulares, p. 5

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Otras veces he pensado si Dios querr que la congregacin sea nmada y que vaya como las piedras del ro, sin hacer puesto permanente, totalmente universal y totalmente libre. Que vaya de tierra en tierra sin arraigar, como su amado pueblo de Israel iba de cautividad en cautividad, para mejor extender el conocimiento de Dios. No lo s. Pero hay algo que puede indicarlo. Entonces la congregacin causar mayor escndalo en el mundo y se sufrir ms, porque el mundo cobra caro lo nuevo, lo no esperado. De todos modos, Dios es dueo y rbitro de todas y har lo que sea su santsima voluntad".263

El noviciado de El Pital emigr en diciembre de 1924 a San Pedro, en donde las misioneras fueron acogidas por el seor obispo de Santa Rosa de Osos. El ao de 1925, florecieron las fundaciones de Santa Rita de Ituango, Totor, Peque y la de San Benito Abad en la prefectura del San Jorge. Cuando se cerraban unas puertas, Dios abra otras y al perder de vista la comarca de Urab, se les ensanchaban ante los ojos nuevos campos de apostolado. Es bueno saber que antes de la resolucin tomada en Bogot por los seores obispos, ya el mismo padre Arteaga tena pensado prescindir del auxilio de las misioneras. Sobre ello sostuvo con la Madre fundadora, entonces enferma en Dabeiba, un dramtico dilogo en que se expres esta despedida. Se encuentra largamente referido en la Autobiografa. El ltimo da, el padre Arteaga madrug a decir misa y por peticin de la Madre, bendecir a las hermanas pues parta para el golfo. La Madre, por circunstancias de su enfermedad no pudo asistir, pero le hizo llegar una tarjeta en que le deca:
"Reverendsimo padre prefecto: En el cielo ver que no soy lo que le han dicho que soy y cmo he vivido, llena de buenas intenciones respecto de V. S y de los padres. Si el abismo se ha abierto, me inclino c onvencida de que no he puesto la causa. En cualquier tiempo cuente con mi buena voluntad y crame que le amo de veras".264

La Madre Laura lleg, incluso a ponerse de rodillas y a indicarle al seor prefecto que si ella era la causa de ese distanciamiento, ella misma estara dispuesta a salir de la congregacin, para que los padres quedaran tranquilos y no se perdieran las almas de los aborgenes. Ocasional reencuentro

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Aut., p. 800 Aut., p 731

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Una sola vez, despus de la salida de la prefectura, volvieron a encontrarse monseor Arteaga y la Madre Laura, de pura coincidencia, y fue as: En septiembre o primeros das de octubre de 1925, cuando ya todas las misioneras catequistas haban dejado la prefectura apostlica de Urab, la Madre Laura hubo de subir a Bogot a conferenciar con monseor Giobbe, nuncio de su Santidad, quien al terminar le dio una ayuda para las misiones. Durante los das de permanencia en Bogot, la fundadora recibi mil finezas de la seora doa Elisa de Anczar, muy aficionada de las misiones. Fue esta dama quien le anunci a la Madre que en el barco de regreso, Magdalena abajo, coincidira con el padre Arteaga. Efectivamente, al entrar en el buque del Alto Magdalena, en Girardot, la Madre y su compaera, hermana Mara de la Flagelacin, recibieron de monseor Arteaga un saludo, que la Madre calific de "amargo", sin duda por la grave preocupacin que a las primeras de cambio, advirti en el seor prefecto. Cuenta la Madre en carta a monseor Toro:
"Despus me toc venir en el mismo barco con el seor p refecto de Urab. Al principio estuvo muy pensativo y cariafligido, pero de pronto se anim y se me acerc para ofrecerme camarote, el cual acept. Volvi entonces a su amabilidad de siempre, pero el da siguiente volvi a su afliccin y no nos autoriz despedida..... S que el padre Arteaga ha estado muy enfermo y que est en un estado de abatimiento horrible. Todo esto me hace sufrir horriblemente".265

Esto mismo refiere a monseor Maximiliano Crespo, en carta del 12 de noviembre de 1925.

Carmelitas misioneras en Urab El 15 de agosto de 1925 monseor Arteaga escribi desde Medelln una carta al superior general de los padres carmelitas, en la cual se refiere a la salida de las misioneras y a la trada de las carmelitas terciarias espaolas. Dice textualmente:

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Carta de la Madre Laura monseor Francisco Cristbal Toro. San Pedro, octubre 22 de 1925.

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"Por las cartas que he recibido del padre Severino, veo que estn informados errneamente de la realidad, respecto de las hermanas catequistas que han salido de nuestra misin. La salida fue voluntaria de parte de ellas y se ejecut sin ruidos ni protestas de nadie. Posteriormente, y sin contar conmigo, los padres Amando y Evangelista dirigieron una carta, quiz inoportuna, a la superiora, recordndole la obligacin que tena de contar con el permiso del prelado de la misin para vender sus cosas". De modo que no existen tales desavenencias ni tal tirantez entre la prefectura y las catequistas, como ah suponen, porque ellas ya se fueron y se fueron voluntariamente". Lneas adelante, en esta misma carta al superior general, repite sus conocimientos acerca de las inculpaciones a la Madre Laura, a quien tacha de "absolutista, dominante y exclusivista", conceptos que ya conocemos suficientemente. Termina urgiendo el envo o la llegada de las religiosas terciarias carmelitas, que vendran a suplir a las catequistas. A este respecto dice el seor prefecto hacia el fin de su carta: "Es tan intrigante esa seora fundadora, que no me extraara revuelva cielo y tierra, por impedir la venida de las hermanas y as dejarnos en descubierto, pero yo le aseguro que toda la opinin est contra ellas. Es tan grave esta cuestin de la venida pronta de las hermanas, que los padres misioneros, hastiados ya de tanta contradiccin en todo sentido, estn dispuestos a presentar su renuncia, en lo cual todos estamos conformes". No hay en el epistolario de la Madre, una sola frase que se oponga a la venida de las carmelitas misioneras, y que su corazn anchamente catlico, tena que alegrarse de que hubiera operarias que se encargaran de sus amados indios. Efectivamente, las hermanas terciarias carmelitas llegaron y establecieron buenos colegios en Frontino, Dabeiba y Turbo.

Aoranzas de monseor Arteaga.

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Prematuramente, de slo cuarenta y ocho aos, muri monseor Jos Joaqun Arteaga, en la ciudad de Frontino el 18 de mayo de 1926. La Madre Laura, que unos aos despus escribi su Autobiografa, alude as a las postrimeras del seor prefecto:
"Senta profundo remordimiento por los asuntos con nuestra comunidad y no tena el valor de entrar en un arreglo, o los padres continuaban sostenindolo. Lo cierto es que poco tiempo despus muri y uno de los padres confes ingenuamente que lo haba matado una gran pena moral. Unos mdicos opinaron lo mismo".

En este punto puede este bigrafo, aducir un testimonio personal, odo por mi en agosto de 1957 al padre Mirtiliano Ramrez. s.j. que viva entonces en la comunidad ignaciana de la plazuela de San Ignacio: El padre Mirtiliano acudi a mi casa a saludarme, por motivos de amistad con mi familia, porque haba l edo mis crnicas de El Colombiano y porque saba que el motivo principal de mi viaje desde Madrid a Medelln, era para estudiar el archivo de la Madre Laura. Fue en esta ocasin cuando el padre Mirtiliano, aludiendo a las discrepancias con el padre Arteaga me cont. "Meses antes de morir monseor Arteaga, yo habl con l y le dije que en este trpico y en esa misin en que l haba trabajado haba que cuidar mucho el hgado, de que l se estaba quejando. Y monseor Arteaga me respondi: "A mi no me mata el hgado, me mata la enorme tristeza de que yo dej salir a las misioneras que catequizaban y cuidaban mis indios".

Otra vez en Dabeiba. El recuerdo de este campo de las primeras jornadas no ha podido borrarse ni del alma, ni de la historia de la congregacin. La Madre fundadora tampoco lo olvidaba. En carta de 28 de Marzo de 1939 escriba al monseor Carlos Serena, nuncio de su Santidad en Colombia:
Hace poco que el seor gobernador del departamento y algunos caballeros estuvieron en Dabeiba de Urab y all, los indios, nuestros primeros conquistados, se presentaron a pedirle al seor gobernador que les volviera a mandar las hermanas de la Madre Laura, que les haban enseado a ellos porque las necesitaban para sus hijos..."

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No lo vio la Madre, pero seguramente que en el cielo ha intercedido para ese anhelado retorno, pues en 1952 sus hijas, las misioneras, volvieron a Dabeiba, que ahora est en la jurisdiccin eclesistica de Santa Fe de Antioquia, como en el ao de la fundacin.

XVIII
LA MISION DEL SARARE
1924

El padre Rochereau

Una maana de 1923, un sacerdote entraba en la capilla del colegio San Jos, Medelln, para celebrar la santa Misa. Arrodillado en una banca vio dos seoritas que llamaron su atencin. Vestidas de azul celeste y blanco, a l, francs y mariano de corazn, se le antojaron vrgenes de Lourdes, escapadas de su agreste caverna. Quines sern? Hijas de Mara? Monjas? Nadie le supo responder, aunque en realidad

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era una mera curiosidad suya, de escasa importanc ia. ignoraba l por entonces que su vida iba a quedar insertada, en los anales histricos de tales religiosas.

l era el padre Enrique Rochereau, 266 eudista francs. Ellas, dos religiosas misioneras de la congregacin de la Madre Laura Montoya. Cmo se cruzaron sobre el mapa de Colombia los caminos misioneros del padre Rochereau y de la Madre Laura? La comarca del Sarare En 1913, el gobierno departamental de Santander nombr una misin cientfica presidida por el padre Rochereau, con miras a la exploracin y subsiguiente colonizacin del Sarare. Monseor Evaristo Blanco, obispo de Pamplona, abrigaba la idea de confiar esos territorios a una comunidad de monjes europeos, descendientes de aquellos que en la edad media tornaron sanas y fecundas las tierras de Europa. La guerra europea del catorce tronch tales ilusiones. Su sucesor, monseor Rafael Afanador y Cadena, alentaba tambin el proyecto de fundar una misin entre los indios del Sarare y acogi, como venida del cielo, la propuesta que el padre

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Nacido en Moudum de Francia en 1880 y ordenado sacerdote el catorce de junio de 1905, el padre Rochereau fue destinado por sus superiores a los Seminarios de Colombia y, persistiendo en el amor nunca marchito a su dulce Francia, por la cual luch como soldado en la guerra del catorce, quiso entregarse tambin en plenitud de vida y de cario a Colombia, en donde ha realizado el prototipo del sacerdote integral, culto, fervoroso, apostlico. Colombia fue para el padre Rochereau su segunda patria, durante ms de cincuenta aos de vida intensa. Muy pocos sern los colombianos que puedan competir con l, en el conocimiento de nuestra vasta, maravillosa y desconcertante geografa. Sabio en ciencias naturales. Explor nuestras hirsutas montaas y primitivas selvas, a pie, sobre canoas, a lomo de mula, buscando con avidez la flor o la planta desconocida, el insecto no clasificado, que l dibuj, porque tambin fue amo inspirado de los pinceles, con la tcnica y el arte que hicieron clebres a los miembros de la expedicin botnica. Ah est el museo de ciencias naturales que l organiz en el Seminario de Nueva Pamplona, confiado a los padres Eudistas. Sobre sus merecimientos, de sabio y de artista, predominaron sus tareas de sacerdote y apstol. Ms que en las grandes ciudades o en la monotona cotidiana de los seminarios, l prefiri buscar las almas y en las almas a Cristo en la selva virgen, en comarcas de misterios, asechanzas y sorpresas indefinibles. Le importaba investigar las riquezas naturales y desentraar los enigmas de los dialectos indgenas. Pero, ante todo, busc las almas y en su afn misionero, vag por las selvas del Sarare, dejando el corazn flotante sobre las aguas anchas del Margua, del Cubugn y del Cobara y reduciendo tunebos huidizos al disfrute de la cultura, de la fe y de la patria. Porque l logr verlos civilizados, catlicos y colombianos.

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Rochereau le hizo, de llamar a los padres trapenses de Sept fonts para iniciar una colonizacin que pudiera ser la base de una tarea misional organizada. Enterados de sus deseos, los trapenses contestaron que les agradaba el proyecto e incidentalmente preguntaban, si encontraran un monasterio que estuviera de acuerdo con todas las necesidades de la vida monstica y si en el Sarare haba ferrocarril, mdico y probabilidades de recibir servicios. El padre Rochereau, francs como ellos y hombre de espritu, les contest que en el Sarare abundaban palos, hojas y bejucos para montar ranchos con cierta rapidez. Que mientras se esperaban los hipotticos ferrocarriles podran contentarse con mulas y arrieros muy experimentados. Que para curar la gente, cada tribu tena su respectivo brujo y un buen acopio de yerbas y frmulas ocultas y que, en cuanto a novicios, era prudente esperar a la cuarta generacin cristiana, pero que para la alimentacin, la caza por el bosque ofreca perspectiva consoladora y por lo dems no faltaba terreno de centenares de hectreas para sembrar. Exactamente como en Europa cuando naca la orden. Los padres trapenses no insistieron y se tronch por entonces la esperanza de fundar aquel centro misional. Posteriormente se obtuvo la promesa de traslacin de una comunidad trapense del Brasil al Sarare, pero hubo de desistir de tal proyecto, por los gastos excesivos que demandaba su realizacin. Sin embargo, aquellos indgenas, aquellos tunebos del Sarare, siguieron constituyendo para monseor Afanador una pesadilla que le turbaba sus vigilias pastorales y las de algunos sacerdotes de Santander y Antioquia, como ms tarde descubri providencialmente la Madre Laura. Ya a fines de 1923 el prelado nombr una comisin compuesta por el padre Rochere au y el presbtero Samuel Ramrez, cura de Labateca, para que estudiara detenidamente la regin, a fin de tener bases concretas y claras para el establecimiento de la anhelada misin del Sarare. "La Unidad Catlica" de Pamplona, fue publicando el extenso informe que la comisin diocesana entreg al seor obispo. Y en esos papeles volanderos iba el mensaje, que en Antioquia despert inquietudes e iniciativas en dos almas entregadas a los intereses de Cristo.

Un papelito turbador

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En uno de sus viajes, all por 1924, la Madre Laura fue alguna vez a visitar el colegio de las Betlemitas, en la poblacin antioquea de San Pedro. Al hilo de la conversacin, una de las religiosas solt la especie de que en el Sarare, regin limtrofe con Venezuela, haba indios incivilizados. Entretenida en la conversacin, la Madre Laura, por el momento no par atencin en la noticia. Pero al salir, la religiosa que se lo comunicara, le dijo: - Llvese este papelito y lalo aunque sea en el camino. Andando, la Madre ley: - Acaba de salir el padre Enrique Rochereau de una correra cientfica por el Sarare y viene lleno de compasin por la miseria de los indios de aquella comarca, con algunos de los cuales logr cierta amistad. Menos bastaba para impresionar a esta Madre espiritual de los indios y ms cuando se presenta ya el xodo de la prefectura de Urab. Fuese pues, al juniorado de los padres eudistas en dicha poblacin y le dijo al rector padre Tressel: - Padre, conoce a este padre eudista que ha estado en el Sarare? - Si, Madre, fue mi connovicio. - Pues entonces, padre, por qu no le escribe que le haga a nuestra congregacin un huequecito para trabajar en el Sarare en la conversin de estos indios? - Con mucho gusto lo har y por el correo que saldr maana, pero ha de ir acompaada de una suya. Poco despus, el padre Rochereau267 reciba una carta del superior de juniorado de San Pedro, ofrecindole los servicios de aquellas damas blancas y azules, que le haban suscitado la curiosidad en la capilla del colegio de San Jos de Medelln. El padre Tressel comunicbale noticias interesantes sobre estas misioneras colombianas, las elogiaba de valerosas y bosquejaba en pocas lneas la vida
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Rochereau Enrique, Recuerdos de antao, Revista Almas N 136. Amaya Luis Sandalio, Gelves Juan Nepomuceno, La misin del Sarare, Revista de Misiones, Bogot, novdic 1947.

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extraordinaria y las aventuras de la fundadora. Das mas tarde era la misma Madre Laura quien le escriba desde San Pedro (Ant.) a 14 de diciembre de 1923.
"Vi en un peridico que vuestra reverencia hace algunas excursiones cientficas por el Sarare y que le toca presenciar las miserias de esos pobres indios, pobladores de esa regin cosa que, de seguro, es triste para su corazn sacerdotal. Por lo tanto me animo a pedirle el favor de abrir, ante el ilustrsimo seor obispo de su dicesis, una entradita para las Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena, para ir a trabajar con esos indios. No s si vuestra reverencia conoce que somos exclusivamente para salvajes y que trabajamos en excursiones por las selvas y que no se requiere para que vayamos que haya establecida ninguna misin de padres, antes. Basta que algn sacerdote nos administre los santos sacramentos, en la medida necesaria y que tengamos la direccin del seor obispo. As les abrimos el campo a los misioneros que pueden llegar despus, y con ellos, o mejor al lado de ellos, continuaremos su obra por medio de trabajos apropiados a la mujer... Si ve vuestra reverencia que el seor obispo piensa en la cosa, le ruego vea si en la gobernacin nos favoreceran nombrando maestras de indgenas y as vivir con los suelditos. As de pobre es nuestra vida en la selva. Eso nos basta. Para ranchos Dios proveer".268

Enterado monseor Afanador, contest: "Aqu est el dedo de Dios."

Intervencin de los prelados De San Pedro, que haba sido para ella sitio de iluminacin, la Madre Laura sigui para Dabeiba acompaada de algunas postulantes. No mucho despus se present en Dabeiba el padre Arteaga y la Madre aprovech para pedirle licencia de fundar en El Carao, hacia las vertientes del Atrato, y en el Sarare, si el caso se presentaba. En cuanto al Carao, monseor le advirti que quedaba dentro de su jurisdiccin. Es de notar que se acercaba ya la hora en que iba a prescindir del trabajo de las hermanas en la prefectura. An as, la Madre le rog que firmara la licencia para el caso de que hechas las averiguaciones, este lugar se viera pertenecer a monseor Gutirrez prefecto apostlico del Choc, o a monseor Francisco Cristbal Toro. En cuanto al Sarare, no pareci concederle importancia, pues era regin desconocida. Tal vez, imagina la Madre, lo achac a cierto espritu fantstico o fanfarrn de la fundadora y firm sin decir palabra. A poco empezaron a llegar del Sarare noticias, ofrecimientos y llamadas. La respuesta de monseor Afanador le colm el alma de alegra y la confirm en sus ideales misioneros. Al ofrecerse la Madre para ayudar en la conversin de los tunebos, le deca:
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M.L. , Epistolario a Religiosos p. 228

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"Me da cierta vergenza hacerle este ofrecimiento porque vuestra excelencia va a decir que cmo unas pobres mujercitas se meten en cosas tan grandes. Pero me he resuelto a hacerlo porque como Dios, a pesar de todo, nos ha llamado a tan excelsa vocacin, nos parece que no debemos detenernos".

La respuesta del prelado lleg nimbada de doctrina consoladora: "La mujer siempre ha sido cooperadora en las grandes empresas, desde que la Virgen Santsima tom parte en nuestra redencin y nos trajo la Luz. Cmo va a sorprendernos que la mujer tenga su participacin en las obras que de aquellas se despreden?".269
"Estas palabras del obispo, comentaba la Madre en su Autobiografa, me llenaron de dulzura incomparable, pues era precisamente lo contrario de lo que sin cesar nos enrostraban: El querer usurpar los oficios del sacerdote y la suma presuncin que para ellos era nuestra vocacin..." . 270

En preparativos andaba para el viaje al Sarare, cuando la Madre recibi de Bogot el telegrama en que monseor Crespo la citaba urgentemente a esa ciudad capital, para ultimar lo referente a la salida de la congregacin de Urab. Sali pues, para Bogot con la hermana Mara del Santo Rosario, mientras las dems seguan a San Pedro, aguardando al padre Samuel Ramrez, a quien monseor Afanador haba delegado como gua de las misioneras. Dios les ofreca un ilimitado quehacer apostlico, en el mismo instante en que se les iba a cerrar el sitio de su nacimiento.

Hacia Pamplona En una maana de los primeros das de septiembre de 1924, las misioneras dejaron la capital de Colombia en donde se haban reunido y bajo la gua del padre Samuel Ramrez, se dirigieron hacia las tierras bravas y nobles de Santander. Primero en automvil y luego a lomo de bestias, fueron enhebrando en su viaje haciendas y poblaciones florecientes: Tipacoque, Chicamocha, Miranda, Mlaga, Pramo del Almorzadero, Chitag, Ccota, Pamplona. Fue aqul un viaje de triunfo y un sartal de homenajes que tenan confundida y ruborizada a la Madre Laura, tan hecha ya a la incomprensin y al menosprecio. Los sacerdotes rivalizaron en atenciones. Los pueblos salan a recibir a las misioneras. Los
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Archivo Madre Laura, Caja A. folio 02 Aut., p. 737

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colegios demandaban su presencia y su palabra. Y la Madre, a ruegos o mandatos de los seores curas, hubo de ejercitar sus dotes de habladora persuasiva y narradora amena en exponer y encarecer la urgente tarea de cristianizar a los indios de Amrica. La entrada en Pamplona result gloriosa. Las misioneras forman grupo en el centro. A lado y lado, lujosa escolta militar ejecuta piezas musicales. En pos, los sacerdotes, el seminario, ms de cien jinetes, la muchedumbre. Era el 23 de septiembre. En la fiesta de Nuestra Seora de las Mercedes se inaugur la capilla, aderezada de todo lo necesario para el culto. La misa fue solemne. Predic unciosamente el vicario general de la dicesis doctor Pedro Len Caldern, que exhort a las misioneras a dar gracias a Dios por la excelsitud de su vocacin. La capilla qued dedicada a santa Teresita del Nio Jess. Fue voluntad de monseor Afanador que las misioneras instalaran en Pamplona esta casita, para procura y sanatorio de las hermanas y que permanecieran todas all, mientras se aprestaba lo necesario para la peligrosa misin y se construa el ranchito que las haba de albergar en el Sarare. En Pamplona recibi la Madre Laura un beneficio singular: Conocer al eudista francs Enrique Le Doussal que tena la luz dentro y saba comunicarla. La Madre Laura le abri el santuario interior y l supo llenarlo de claridad y de sosiego y alentarla a seguir hacindose santa y a trabajar slo, por la gloria de Dios o como ella deca: Olvidarse de su orilla propia para pasarse al otro lado. El padre Le Doussal comprendi el espritu de la fundadora y de su congregacin. A l se debe en gran parte, que la Madre Laura redactara su Autobiografa, que es una obra de poderosa espiritualidad misionera y uno de los libros ms valiosos de la literatura colombiana. Antes de salir para la misin del Sarare, el padre Rochereau dirigi ejercicios a las misioneras y les recalc que su fin era el de hacerse santas. . . Idea que a la Madre le inspir estas reflexiones:
"Trabajar slo por la gloria de Dios, buscarle a El tan amable, amadores. Darle a l, tan digno de todo, lo que es de mi cuidado, ver por sus intereses en m y en todo lo que merodea o lo que existe. Pasarme al otro lado, es decir, no cuidar de si mi bulto se vuelve o no bello. Si da o no punto. Si tiene virtud o no las tiene. Si resulta o no resulta santa en bulto tan odioso... Luego me dirig a Dios y embelesada en su belleza, en su infinidad, le dije: Boto a Laura, Seor, la tiro. Si T te topas con ella y la haces santa, bueno est, pero yo no soy capaz de seguir manejando bicho tan sucio, adornando maniqu tan ingrato, barriendo tierra tan terrosa. Desde ahora y para siempre me pongo a trabajar por tu gloria, por tus intereses, por tus almas tan bellas y mal tratadas por el diablo que las ha hecho inconocibles. Casi ni parece ya obra de

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tus manos santsimas! En fin, no me sent ya capar de trabajar por hacer la santa, porque creo que Dios hace los santos en aquellos que lo glorifican y se olvidan de s mismos por amor a l.
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El "Nunc dimittis" de un sacerdote Acabados los ejercicios se present un da el padre Uribe, anciano cannigo, colmado de merecimientos, ms que de das y tan consumido que difcilmente se tena en pie. Vena a pedir el favor de decir una misa en la capillita de las misioneras. El padre capelln y las hermanas accedieron gustosamente. Celebr con inusitado fervor y comenz su pltica con estas palabras. "Ahora Seor, saca en paz de este mundo a tu siervo, porque ya mis ojos han visto tu salvacin". Desde mi niez lejana, les dijo, conoc a los pobres tunebos y suspir por verlos convertidos a Jess. Para ellos fueron tambin mis oraciones de joven. Sin embargo, todas las gestiones que para tal empresa vi comenzar fueron sucesivamente fracasando. Era que an en los decretos eternos no haba sonado la hora de la gracia. Mas ahora, dijo sollozando, ha llegado ya. Y yo, como el anciano Simen, puedo bajar dichoso a la tumba, porque ya mis ojos ven de presente a las salvadoras de los tunebos y han quedado satisfechas mis ansias de tantos aos. Ahora s, Dios mo, dijo volvindose al sagrario, saca en paz de este mundo a tu siervo y bendice a estas queridas misioneras que muy pronto partirn a salvar esas almas, que desde mi remota infancia han formado la mayor ambicin de mi vida..."272 Las hermanas estaban sobrecogidas por la emocin. Y para aumentarla y tambin afianzarlas en sublime vocacin y en esta empresa de la Tunebia, das despus les lleg la carta de un sacerdote de Antioquia, que tambin llevaba latente de muchos aos atrs, la pena de saber que los tunebos permanecan en las tinieblas de la infidelidad.

De Pamplona a Labateca Dos meses despus, las hermanas, capitaneadas por los padres Rochereau y Ramrez, se movilizaron hacia la remota hacienda de Santa Librada, en el rin del Sarare. De nuevo surgi a su paso la nobleza de los ms sentidos homenajes. Las veladas alusivas a la fundacin y actividad de las misioneras. Las misas al aire libre, bajo la tolda de

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los viejos y altivos rboles. Por fin, el 3 de diciembre, con el canto del Magnficat, las misioneras tomaban posesin de su rancho de Santa Librada.

La ltima jornada de esta expedicin misionera nos la va referir un sacerdote (seguramente el padre Le Doussal), que intervino como testigo y como a ctor. Es copia de una carta amistosa, escrita a otro sacerdote amigo, que deseaba conocer detalles del ltimo arriesgado trayecto hacia el Sarare. Dice as: "Voy a distraerlo un poco, refirindole algunos detalles del viaje a Santa Librada, adems de lo que ya le ha referido. Despus de recibir en Bata la ltima bendicin de nuestro prelado, emprendimos la marcha hacia el Sarare, por el camino de Margua, el viernes 28 de noviembre. Dos grupos componan la expedicin: El uno formado por la reverenda Madre Laura, la madre Mara del Santsimo (superiora de Santa Librada), de las hermanas Mara de los Santos Angeles, Mara del Espritu Santo y Mara de la Divina Providencia y de una aspiranta a la congregacin. El otro lo formaban los dos directores de la Misin, padres Ramrez y Rochereau, el tunebo Antonio (conquista del padre Ramrez), el indio cato Jess (trado de Antioquia por las misioneras), unos diez peones y arrieros que conducan catorce cargas, y mi pobre persona. Se me olvidaba sealar unas cuatro o cinco gallinas, obsequiadas a las hermanas por corazones generosos y que, segn rdenes de la Madre Laura, deberan llegar a su destino buenas y sanas... pero ay! Entiendo, reverendo padre, que el padre Rochereau no tardar en confiar a nuestra revista los apuntes de su cartera. Por eso, yo me contentar con referir a S. R, algunas impresiones de este viaje que, para m, fue un encanto.

Viva el Sarare El primer da, como llegramos a una vuelta del camino, el padre Rochereau nos dijo, sealndonos unos montes que podamos divisar a lo lejos: "Aquellos montes ya pertenecen al Sarare. Y de pronto, una de las hermanas, con santo entusiasmo y sobrenatural cario, lanz un vigoroso: "Que vivan los montes sarareos! "Al cual contestaron todos con honda emocin. Y crame, padre, yo me figur en el momento que ese grito que trataba de dominar el fragor del Margua y que se iba trasmitiendo en los ecos de las imponentes montaas, me figur, digo, que ese grito llegaba hasta los pobres ranchos de los tunebos y que all no se cansaba de repetir: "Que vivan los

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montes sarareos!". S, que vivan en adelante de la nica vida que consiste en conocer y amar a Dios, al salvador de los hombres. Qu le dir del camino? Varias veces le o contar a cierto amante del Sarare que la trocha de Labateca a Santa Librada, por Margua, es mucho mejor que el camino de Pamplona a Ccuta. Me permito opinar que hay en esta afirmacin una pequea exageracin, debida, sin duda, al gran cario que el autor profesa a las regiones sarareas (sabido es que el amor es ciego!) Lo cierto es que se encuentran algunos pasos que los mejores jinetes califican de malos, y entre los cuales recuerdo especialmente la famosa pendiente que, por irona, se ha denominado "La Sabana de Torres" y que no es sino una serie de altos escalones de lajas de piedras muy afiladas y lisas, al borde de un despeadero que infunde pavor.

Agreste poesa Ahora, padre, su reverencia que sabe encontrar poesa en el perfume de una flor, en el murmullo de cristalinas aguas, en el canto de las aves, de seguro hubiera encontrado una singular inspiracin, tanto en la imponente majestad de las selvas sarareas, en el sordo e incesante bramar de quebradas y ros, como en las hermosas noches pasadas bajo toldo de campaa o en rancho de hojas verdes, en el exquisito perfume de la carne asada, del pltano asado, de la yuca asada. Todo ello unido a un apetitoso caf que nos preparaban por la maana los peones, convertidos en afanosas cocineras, y, por la tarde, las caritativas misioneras que descansaban as junto al fogn, de las fatigas de la jornada. Cunta poesa tambin en un nocturno aguacero que, a media noche obliga a los pacficos moradores de la tolda a despertarse de improviso y a buscar en un rincn seguro, refugio contra las indiscretas e innumerables goteras. En fin, padre, no acabara siquiera de enumerar los encantos de nuestro viaje.

Alegres misioneras Slo una vez mi alegra se iba convirtiendo en afn, cuando la cortante punta de un palo penetr en la cara de la Madre Laura, muy cerca del ojo, y aunque el golpe fue algo ms grave que la caricia de un chuzo, como dijo ella graciosamente, no trajo ninguna consecuencia funesta. Gracias a Dios! Varias personas me han preguntado cmo hizo la Madre Laura para ir al Sarare. Pues, padre, yo mismo me lo pregunto, y

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slo puedo decir que a fuerza de verdaderos prodigios de energa, realizados por esta venerable religiosa, ora portndose como intrpida jineta, ora caminando casi arrastrndose con mil trabajos, apoyada o, ms bien, recostada sobre los brazos de los padres y del tunebo Antonio, siempre rebosante de encantadora alegra. En cuanto a las otras misioneras, no le dir sino esto: Ellas montan a caballo y se desmontan cuando se les antoja, sin auxilio de ningn paje de estribo, ni mucho menos del tradicional taburete. Andan a pie por caminos y trochas, sin temor a las ampollas. Se meten a las quebradas sin temor al reuma. Viven cantando, siempre que el canto no es del todo incompatible con la accin presente. Gastan una alegra franca y prendediza, que en ellas se hermana de modo exquisito con la ms sincera y robusta piedad. No tienen miedo a nadie ni nada, cuando se trata de evangelizacin de los pobres salvajes, en una palabra: Convencen a uno de que es mentira aquello del sexo dbil. En fin, despus de un viaje de seis das, llegamos a Santa Librada, el mircoles 3 de diciembre, a eso de las once y media. Antes de apearnos, y con el entusiasmo que su reverencia puede imaginar, cantamos el Magnificat de la Santsima Virgen, que brot de nuestro corazn y de nuestros labios como la ms adecuada expresin de nuestro jbilo y de nuestra gratitud. Imposible referirle ahora las primeras entrevistas con los tunebos, que llegaron inmediatamente a visitar a las hermanas, ni la primera excursin apostlica de las tres misioneras al rancho del cacique Emilio, tan galante en su hospitalidad, y de la simptica pareja de Lucas y Juana, anciana de dudosa edad que, despus de un momento de recelo, acab por manifestarnos mucha confianza. Y amaneci el 8 de diciembre, fiesta principal y tan querida entre las misioneras de la Inmaculada.

La fiesta de la Inmaculada A las seis a.m., el capelln celebr la santa Misa de Comunidad, en la que las dos superioras pronunciaron, por primera vez, sus votos perpetuos, y las otras hermanas renovaron sus votos temporales. Enseguida, misa solemne celebrada por el padre Ramrez, a quien ayudaba en el altar el piadoso y valiente hermano Juan Bautista, quien ha querido compartir la vida del padre Rochereau. Ayud a las hermanas a cantar la misa De Angelis, mientras el violn del capelln, repuesto de las sacudidas del viaje, sostena el tmido coro, con sus sonoros y vertiginosos arpegios.

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Y esa procesin de la tarde, la primera, sin duda, que hayan contemplado los montes de Santa Librada! Una estatuica de La Inmaculada, la tapa de un viejo cajn, transformado en andas y adornada con ramas y flores silvestres. Una cruz improvisada, como tambin improvisado el monaguillo de vigorosos bigotes que reclam el derecho de llevarla. La senda abierta por entre los pastos y malezas de un potrero, el Ave Mara y las letanas que parecan prestar algo de su suavidad a la suavidad de la naturaleza virgen que las escuchaba silenciosa y embelesada. El canto de un responso que de paso dejamos caer en honda emocin, sobre la tumba solitaria de un muchacho muerto hace poco en Santa Librada. La salve entusiasta que cerr la procesin en la rstica capillita! Al da siguiente, por la maana, me desped de aquella bendita casa que, por no s qu loca ilusin me haba acostumbrado ya a considerar como mi residencia de siempre. Durante el regreso nada nos falt, as como nada nos haba faltado a la ida, gracias a la previsiva generosidad del padre Ramrez, siempre listo para sacar de su gran sentido prctico un mundo de recursos en los casos difciles y de su gran corazn el tesoro de la ms franca amistad. Adis, padre, y mientras vuelvo a ese querido seminario, abrazo cordialmente a su reverencia y dems padres". 273

La casa de las misioneras Qu le parece el rancho? preguntaron los constructores a la Madre, no bien desmontada de su cabalgadura. - Se me parece a un ataque de desesperacin. As estaba de tosco y vastamente fabricado. La comparacin no gust a los "arquitectos" y la Madre hubo de atenuar y explicar su concepto. Adems, concluy, lo aceptamos con mucho gusto e instalaremos en l la misin, como si fuera en un palacio encantado. Formando un cuadriltero, los arquitectos, y que nos perdonen los universitarios que estudian esta difcil carrera, hincaron en tierra cuatro maderos que ayer no ms, haban sido rboles, como sus vecinos del bosque todava en pie. De madero a madero, en lnea horizontal, fueron amarrando con bejucos y guascas unas hileras de caas de bahareque. Caas por dentro, caas por fuera, resultaron las paredes interior y exterior. Pero haba que rellenar el intersticio que mediaba entre las dos contiguas hileras de caas. Y vengan astillas de madera y embutidos de cascajo y

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M.L., Aventura de Dabeiba p p. 491ss.

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pelotas de barro y hierba. Sobre el cuadriltero ya emparedado, se arma el caballete. Nuevo entramado de caas va cubriendo las dos vertientes que en el caballete ensamblan, y sobre las caas, mechones y mechones de paja producen la techumbre. As result el rancho de la misin. Uno o dos das despus de la llegada, una de las hermanas tomo el serrucho y un machete para hacer ventanas que an estaban en proyecto, por falta de oficial. Esa noche unos indios tunebos, acurrucados bajo el ancho boho circular construido en el desmonte de la selva, pudieron percibir, entre la negrura poblada de susurros, dos marquitos de luz rojiza en la montaa de enfrente. Era la luz que se escapaba por las ventanucas del rancho de las misioneras. Y era algo mas que ellos entonces no podan percibir: Un smbolo de la candela del Evangelio que vena a perforar su noche de centurias de gentilidad.

Primera visita de los tunebos La estaban ansiando las misioneras. Y he aqu que a los pocos das aparecieron a la puerta del rancho. La entrevista fue eso: Verse, casi entreverse las almas, porque ni ellos conocan vocablo espaol, ni ellas saban tunebo. Una mmica animada se encarg de hacerles comprender a los visitantes que se les amaba y que por hacerles el bien, el mayor bien, haban venido a compartir con ellos las inclemencias de la selva. Y empez la labor entre los tunebos, primero por seales y a poder de regalos y luego en tunebo, que el padre Rochereau arranc a los indios y ense a las hermanas. Una epidemia ofreci ocasin para los primeros bautismos de nios y ancianos moribundos, a quienes los indios arrastraban fuera del rancho para que acabaran ms presto.

Raza tuneba En unos apuntes de notable inters cientfico sobre la misin del Sarare, el padre Rochereau cuenta que para no obrar a oscuras en el mtodo de evangelizacin entre los tunebos, se propuso conocer la religin de los indios y para ello, previamente su lengua. Esto ltimo era una conquista extraordinariamente difcil. El tunebo es hermtico y retiene con avaricia los secretos. El padre, desde aos atrs, vena descifrando esa lengua, pero sin resultados apreciables. Pareca imposible reunir dos vocabularios concordantes, adems de que los indios engaaban con refinada malicia y

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no se prestaban a ensear. Al fin, un trabajo del americanista francs Rivet sobre las lenguas del grupo chibcha, dio al padre Rochereau la clave de este secreto lingstico y adivin que lo que l crea ser traduccin de las palabras espaolas, eran frases enteras que cambiaban de modo indefinido: La palabra frase. De ah la variedad o discordancia de los vocabularios recogidos. Los tunebos hablan una de las treinta y nueve lenguas de la familia chibcha. Y la lengua tuneba, a su vez, se divide en cuatro dialectos. Lengua que parece simple, rudimentaria, asequible. Pero no es as. La abeja, por ejemplo, en tunebo tiene diecisiete nombres diferentes, correspondientes a diecisiete especies de la misma familia. El tunebo se mueve con sorprendente facilidad en la variedad de sus formas verbales, combina las races de mil modos y pasa, en la misma frase, de un dialecto a otro, del tegra al unkasa. Para componer gramtica y vocabulario el padre Rochereau no encontr escrito alguno. Y hubo de recurrir al indio tunebo, sumido en su mutismo impenetrable. Pero al fin logr que un indio, hijo de un cacique y bautizado con el nombre de Pablo de Tarso, le enseara su lengua al padre, con promesa de secreto y al precio de diez centavos el cuarto de hora. Pablo hubo de alejarse de su tribu, que lo haba condenado a muerte por haber comunicado los secretos de la raza tuneba. Gracias a l, en gran parte, logr el hbil etnlogo francs descifrar bastantes races y descubrir el modo de combinarlas. Un mes despus, el padre Rochereau enseaba tunebo a las hermanas misioneras. Dos de ellas lo dominaron de tal manera, que una pudo examinar en tunebo a los nios del internado que la misin estableci y otra pudo conversar horas enteras a los tunebos y sobre todo a las tehaguinas, ms charladoras y menos capaces de guardar secreto. El gobierno departamental de Santander public la gramtica y el vocabulario elaborados por el padre Rochereau. Ya dueo de la lengua, se adentr en el misterio de su religin y de su culto. Los tunebos estaban en posesin de una religin y de un culto muy complicado, que se apoderaba de su vida entera y que los haca considerarse superiores a los encargados de la misin. Se pudo saber que las familias indgenas que vivan en la cercana del rancho misionero, eran familias karecas (es decir, castas sacerdotales) que haban huido de la catequizacin de los jesuitas en el siglo XVIII y cada nio destinado a fundar un hogar, gastaba catorce aos de su vida en aprender los uerjayas o tradiciones, en ritos interminables de estilo verbal. Se consideraban por lo mismo dueos de una ciencia que los advenedizos evangelizadores ignoraban. As era fcil a sus padres inspirarles desprecio por esa nueva religin que les venan a traer.

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A las hermanas, prosigue el padre Rochereau, correspondi la tarea de atraer a los indios. Apenas instaladas en Santa Librada, hicieron una visita a los indios de Unkasa, por trochas que entonces les parecieron feas y que ms tarde han quedado reservadas para los enfermos. La recepcin fue fra: Blanco da catarro, fue el nico saludo que recibieron. De ah la prohibicin de entrar en el rancho y de utilizar la candela del indio. Sin embargo, el cacique Emilio era hospitalario a ratos. El gran jefe Tamarn un poco menos, pero alguna que otra vez se dign recibirlas. Las hermanas llegaban con regalos, que son buenas llaves para abrir entrada en el corazn de los indios y de los que no son indios. Qu regalaban? Cuchillos, calzones, sal. La familia aceptaba la enseanza, de la cual no entenda nada. Pero devolvan la visita, lo pedan todo, criticaban la comida y de noche impedan el sueo de los dems con cantinelas interminables. A primera vista, no se vea qu resultado poda salir de tantas charlas sin entenderse, de tantas parrandas, de tantas explicaciones del cuadro de "Mara Madre ma". Sin embargo, el indio iba perdiendo el miedo y ya no recelaba de las hermanas. Hasta les permitieron presenciar durante varios das, las largas ceremonias de la adolescencia en un boho de los indios de China. Ningn blanco, hasta entonces, haba gozado de tal privilegio.

Un indio cristiano La nueva parcela de Dios, cultivada por los celosos sacerdotes Samuel Ramrez , Ramn Monsalve, Pablo Emilio Surez y Enrique Rochereau, con el auxilio inapreciable de las hermanas misioneras, rindi su cosecha de vida cristiana de un modo consolador, aunque no se registraran conversiones en masa, debido a las circunstancias geogrficas y raciales de la misin. Hubo en cambio, algunos casos de vidas edificantes, que compensaron sobradamente todos los sacrificios de los encargados de la misin. Tal es la de Pablo de Tarso, que nos refiere el padre Granados, prroco de Labateca en 1934. Y el de Mnica Surez de Silva, de quien el padre Rochereau traz una vieta deliciosa, que puede competir con los mejores cuadros de los costumbristas colombianos del siglo pasado. En el cementerio de Santa Librada, nos cuenta el padre Granados hay una sepultura fresca protegida por una cruz. All reposan los restos del tunebo Pablo de Tarso, llevado a la pila bautismal por su padrino el general Eduardo Daz. Casado con Laura, india cata de Dabeiba, construy su rancho al lado de la misin. Dos niitas, fruto de

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aquel matrimonio, alegraban el boho. Trabajador constante, cristiano prctico y fervoroso, apoyo eficaz de las misioneras, era modelo de los convertidos y apstol entre los paganos. - Pablo era muy bueno, me dice la viuda, y gruesas lgrimas brotan de sus ojos. Yo no tuve que quejarme de l, sino una vez que se fue al monte dejndome sin sal ni panela. Yo fui a la Madre de la misin y se lo cont. A los tres das volvi del monte y la Madre lo rega. Pablo contest: - Yo, Madre, no ir al monte a cosa mala. Yo ir a traer esto: Cacera. - S, le dijo la Madre, pero esas niitas aguantar mucho. - Esas niitas, replic Pablo, aguantar para aprender a sufrir, porque todos tenemos que sufrir para ir al cielo. As era Pablo. Ultimamente haba ido a Tegra a visitar a su mam y regres enfermo. La enfermedad le dur veinticuatro horas. Muri el lunes 3 de septiembre. El padre Santaella, contina la india, quera que le vendisemos esta lorita que habla. Pero no quiso. Padre, quiere vuestra reverencia la lorita, curioso estipendio, y me dice unas misas por el alma de Pablo?. - Convenido, le contest. - Bueno, termin la viuda, encomindemelo mucho a Dios. No creo que el alma de Pablo, el tunebo, necesite sufragios. Creo que est en los cielos, porque a su muerte sucedieron cosas peregrinas en Santa Librada. El da de su muerte, la colona Delfina Perosa regresaba del Cairo y sabiendo que en un rancho delante del cual deba pasar, haba una tuneba enferma, resolvi visitarla para aconsejarle el bautismo. Su esposo le haba propuesto llamar a las hermanas, pero lo rehus. Al entrar al rancho encontr el cadver envuelto en hojas y ya en trance de descomposicin. Cerca hay otro envoltorio de hojas. Se acerca, lo remueve con un palo. Era una niita hija de la difunta. La haban abandonado, pero estaba todava viva. Delfina corre a la fuente, recoge aguas en una bolsa formada de hojas grandes y bautiza a la criatura, que enseguida vuela al cielo. El mismo da que Pablo expir, llegaron a la misin doce tunebos y permanecieron en ella durante quince das, trabajando y recibiendo instruccin de las hermanas. Pero el caso ms extraordinario es el siguiente: Hay entre los tunebos tamaranes uno que es

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el tipo acabado del anticlerical. Enemigo franco de la misin, tena para sta y para las hermanas las mismas expresiones que pudiera tener algn refinado anticlerical parisiense o medellinense. Pero enferm la suegra y nuestro hombre mand llamar a las hermanas con un jovencito de los que estudian para kareca o brujo. Las hermanas volaron. El tamarn sali del rancho y les dijo: - Vieja mala, entrar. La ancianita muri bautizada y el anticlerical rog que se le hiciera entierro cristiano. El grano de trigo, concluye el padre Granados, cado en el surco ha muerto y revienta a flor de tierra, prometiendo cercanas cosechas. Mucho se ha sufrido en el Sarare: Misioneros y hermanas lo han remojado con sus lgrimas y con su sangre. Ya se sabe, el sufrimiento es fecundo.

Semblanza de Mnica Surez de Silva. San Pablo inmortaliz en sus cartas a varias humildes mujeres, que trabajaron con l en la difusin de la buena nueva. Al consignar aqu algunos datos brevsimos sobre la actuacin de las misioneras en el Sarare, en torno a su admirable capelln, justo es dedicar un recuerdo a una colaboradora, a una autntica alma de accin catlica misional. Tal es esta bonsima mujer: Mnica Surez de Silva. "Unos, dice el padre Rochereau, fueron al Sarare para tumbar montaa y sembrar huertas y potreros. Mnica fue llevada contra su voluntad, porque Dios la destinaba a un verdadero apostolado, que slo puede apreciar quien lo ha presenciado durante veinte aos... De buena familia de Mutiscua, inteligente y de charla agradable, en la cual manifestaba su criterio recto y un tacto instintivo y admirable, Mnica era del todo analfabeta, pero ni la pobreza, ni las durezas de la vida lograron vulgarizarla. Debajo de su corteza campesina, apareca en ella cierta distincin natural. El contacto con las hermanas misioneras y con aquellos a quienes llamaba sus padres, haba afinado esta alma. La gracia y su admirable piedad acabaron la obra. Hacia 1923, vivan en el Cerro del Oro. Casada con Leonardo Silva, hombre alegre, gran taedor de tiple, bailador, charlatn, amigo de cuentos y refranes, politiquero liberal, por ms que fuera regular cristiano. Pero tambin caprichoso, autoritario, e impona su voluntad a la familia de modo tirnico. La pasaba buscando peleas a su

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consorte y esta se iba apagando moralmente a su lado. El matrimonio no estaba en la miseria, tena su buen rancho. Sus siembras y sus animales. Pero el demonio de las aventuras se apoder de Leonardo. Ciertos consejos lo entusiasmaron por el Sarare y despreciando los de su casa, se fue a la tierra del hambre y de las fieras, a tumbar montaas y hacer ranchos a una parte y a otra, sin lograr hacer nada que valiera. En 1923, esta pobre gente nos recibi en los ranchos del padre Ramrez. Desalentados por la miseria, la soledad y las enfermedades, iban vestidos de harapos, los nios casi desnudos y todos amontonados en un cuartico que la plaga de niguas y de piojos haca inaguantable. Todava no conocamos bien a Mnica, cuando de regreso de una excursin a Royat, tambin hambrientos, enfermos y cubiertos de llagas, fuimos recibidos por ella y nos dio el nico huevito que reservaba para alguno de sus muchachitos. El gesto sell la amistad entre ella y el primero de tantos de sus padres, de los cuales iba a ser la providencia. La llegada de la misin cambi su suerte y fue el primer rayo de sol para esa familia. El hombre tuvo cmo ganarse algunos centavitos y la mujer se hizo la auxiliadora de las misiones. Pronto una serie de pruebas cay sobre la esposa, pero supo recibirlas de la mano de Dios, que la llevaba por caminos desconocidos y con la libertad, le devolva su verdadera personalidad. Una de sus hijas, Nieves, haba hecho su primera comunin a los cinco aos de edad. Era una nia extraordinaria, y el primer contacto de esta alma inocente con la Eucarista la haba elevado en una forma que asombra a todos, pero todos entendieron que esta nia no era para la tierra. Despus de su primera comunin, principi para ella una enfermedad desconocida y sumamente dolorosa, y era un espectculo conmovedor ver a la pobrecita, que se retorca en los brazos de la madre, besaba el crucifijo y ofreca sus padecimientos. Desde meses atrs, los indios que estaban braveando con nosotros, haban desertado de la misin. Pedimos a Nieves como seal de su entrada al cielo, que los hiciera regresar. La nia contest que s y muri pronunciando los nombres de Jess y Mara, y apenas haba cerrado los ojos, cuando treinta indios y de los peores, regresaron con algaraba pidiendo regalitos.

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Siete aos despus, los huesecito s fueron repartidos entre las dos casas de la misin y entonces se le pidi otra gracia: La del establecimiento de las hermanas en Bogot. Inmediatamente despus, la seorita Margarita Holgun y Caro, pidi hermanas y hoy da las misioneras tienen casas en Bogot, que han sido ocasin de la fundacin de otras en el sur de la repblica. Desde el cielo, Nieves llam a su hermanito Vctor, vctima de su aficin a comer la tierra del rancho paternal y que muri tambin con disposiciones de ngel. Poco despus llam a su pap, el bueno de Leonardo, que muri cristianamente y se fue en la paz del Seor, dejando sola a su esposa que se conform con facilidad. La vida principiaba para ella. Una de sus hijas, Socorro, sali para el noviciado de las misioneras. Ya antes de este acontecimiento, otras dos, Alejandrina y Victoria, se casaron con indios. La primera con el unkasa Olinto, trabajador, buen cristiano y muy atento con ella. La otra con Mariano Tamarn, hijo de jefes, educado en Pamplona y Bogot, hombre instruido y culto. Por fin, Ezequiel se cas con una india educada por las hermanas, madre de blancos y suegra de indios. Mnica iba a ser el lazo de unin entre las dos razas y la clave de bondad de la misin y su familia, el primer ncleo de la aglomeracin de familias indgenas que rodea la misin. Ella compuso como pudo un ranchito chiquito, del indio Francisco, del cual no logr desalojar nunca los alacranes y las cucarachas. El tal ranchito vino a ser un "Centro de obras parroquiales". All acudan indios y colonos. En Santa Librada, para ir a misa, se necesitaba a veces varios das de camino con la maleta de pltano al hombro. En la casa de Doa Mnica los feligreses hallaban hospitalidad, tan franca como sararea. Al llegar, las mujeres se encerraban en el cuartico de la duea para ponerse las medias y los zapatos y todos se agrupaban alrededor del fogn para comentar las noticias de la montaa y principiaba el ministerio de Mnica. Ella haca confesar y comulgar a los recalcitrantes, reconciliaba a los esposos, aconsejaba a nias y jvenes y los corazones se ablandaban con el caf caliente, las arepas de choclo y los quesos del corregidor. Y a la noche, Mnica, tabaco en boca, una vela en la mano y el cucharn en la otra, se acurrucaba al lado de la olla donde se ablandaba la yuca, y se echaba sus cuentos, hasta que se acababa la vela. Despus desenrollaba el cuero de res o de cabra, y cada uno buscaba su rincn para dormir, en una atmsfera de humo y en un mar de cucarachas. Durante la semana, el misionero, aislado por los aguaceros, iba a sentarse en la cocina de Mnica. La buena mujer no tena miedo a sus padres. Les aceptaba sus sotanas viejas para hacer enaguas y los llamaba por su apellido: Rochereau, Monsalve,

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Surez... cuando hablaba de ellos. Para darles ocupacin los haca pelar pltano o yuca y desgranar maz. Pero cmo los cuidaba! Heredera de las mujeres del Evangelio, les tena un caf especial, arepas especiales tambin y modo particular de asarles el pltano. Y en la charla de la vieja, el padre saba todo lo que pasaba en la misin: Fulano y sutano la pasaban peleando, Mengano se volva muy judo, la nia tal iba a salirse para los Llanos (tierra de promisin y de perdicin de todas las sarareas). Todo eso contad o por pura caridad y para poner remedio. No faltaba ms que ir a componer las cosas y Mnica era de la expedicin. Se arremangaba hasta la rodilla para pasar quebradas, y se armaba con un cargamento de mochilas y canastos en los cuales llevaba con qu hacer regalos y atender a su padre. Tambin acompaaba a las hermanas en sus peores excursiones, y los indios, que la queran y le robaban, se amansaban sin dificultad. Mnica era persona a quien nadie discuta y a quien todos queran. Presida los nacimientos, curaba a los enfermos, no con rezos porque era cristiana, sino con remedios sarareos, cuya lista era un poema. Era de todas las bodas y tambin de todos los duelos. Preparaba a los moribundos, los amortajaba y era la nica que se preocupaba por el cementerio. Con todo, tena sus tiempos libres. Entonces se iba a la capilla con su banquita y su paoln y all hablaba con su Dios y con sus muertos: su Nieves, su Vctor, no s si con el esposo. Pero, sin embargo, con el tiempo, Leonardo iba idealizndose poco a poco en sus recuerdos. Pero, dirn: Mnica no tena defectos? S que los tena. El primero (quizs tuvo la culpa el pobre Leonardo, tan poco hombre al lado de una mujer que lo era tanto) era un perfecto desdn del sexo fuerte. En el Sarare el orgullo varonil es sobre todo un orgullo de cazador. Mnica pretenda que mataba ms con su machete que toda esa gente con sus escopetas. Y vayan historias de Mnica! Un da los cazadores perseguan a una bucua. Mnica vena por el camino. La bucua, perseguida y loca de espanto, se arroj contra Mnica, que la recibi en las faldas y regres a casa con ella burlndose de los cazadores. Tambin tena Mnica un perfecto desprecio de su perra, un animal casi aristocrtico, criado en la cocina del cura de Labateca. Tales son los defectos de Mnica, no le conocimos otros. La pobre muri piadosamente. Pero sus padres estaban lejos y no

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pudo recibir los sacramentos. Es verdad que tales almas son de aquellos pequeos de quienes es el reino de los cielos". 274 El regreso a Antioquia Con cierta tristeza en el alma, una maana la Madre Laura se despidi de sus hijas, que se quedaban como perdidas en ese apartado y selvtico paraje, mont en pobre cabalgadura, pues no le quisieron prestar ni alquilar otra poderosa en que haba entrado, y tom rumbo hacia Pamplona. La acompaaba el padre Rochereau, siempre servicial, aunque a ratos malhumorado. En Toledo, la colm de atenciones la familia del padre Vera. En Pamplona, recibi reiteradas muestras de bondad y aprecio y acept dos jvenes: Virginia Ferro y Corina Quiroz, para su noviciado de misioneras. En Pamplona, monseor Afanador estuvo muy obsequioso y cordial con la Madre y tuvo la particular fineza de poner a su disposicin su mejor caballo y otro conseguido expresamente de repuesto para su largo retorno. El rasgo, dice la Madre, "me inund de ternura, no tanto para con el seor obispo, cuanto para con Jess". El viaje transcurri sin percance alguno. En Bucaramanga se hosped en casa de las hermanitas de los Pobres. Fue visitada y atendida por las hermanas de la Presentacin, madres Betlemitas y padres de la Compaa de Jess, cuyo rector era entonces el padre Rafael Toro Upegui, primo hermano de la Madre y en varias ocasiones su consejero. Mediado el mes de marzo de 1925, la Madre Laura entraba en el noviciado de San Pedro, en donde se haban refugiado todas las misioneras procedentes de Urab.

Prefectura Apostlica del Sarare En el informe de los padres Amaya y Gelves acerca de la Misin del Sarare, publicado en la "Revista Misiones" de Bogot leemos: "Seis meses despus de establecida la casa del Sarare, la misin poda anunciar que se haba granjeado la confianza y adelantado la enseanza de setenta indios y que su influencia se haba extendido hasta las tribus lejanas, preparando el porvenir. Adems de esta escuela, tena otra, primero en Pamplona y despus en Toledo, para nios tunebos, que dio muy buenos resultados, y en Santa Librada haba fundado una para blancos.

Rochereau Enrique, Un alma de accin catlica en el Sarare, Revista Misiones, Bogot, enero-febrero 1942.
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Por veintin aos continu la misin diocesana las labores empezadas en 1924. "Con gran abnegacin y constancia, dice monseor Afanador, en circular de 9 de noviembre de 1945, han trabajado en el Sarare varios sacerdotes y las misioneras de la Inmaculada. Bastantes tunebos, hombres y mujeres, mediante esta labor, se instruyeron en la doctrina de Cristo, recibieron el bautismo, entraron en las sanas costumbres del Evangelio y tienen ya sus hogares donde se adora y se sirve a Jesucristo". En el ao de 1944 el captulo general de la congregacin, presidido por la Madre Laura, dirigi una carta colectiva al seor nuncio apostlico, monseor Carlos Serena, pidindole la formacin de una prefectura apostlica en el Sarare, pues para la extensin de la misin y la colonizacin de la misma sta sera de mucho provecho. "Pasado poco tiempo, el seor nuncio tuvo la delicadeza de venir a Belencito y verbalmente dio a la madre una respuesta favorable a su peticin, prometindole hacer las diligencias del caso lo ms pronto posible. Despus de ponerse de acuerdo con el seor Afanador y Cadena, y enviar a Roma los documentos y planos de la regin facilitados por el padre Enrique Rochereau, el seor nuncio repiti su visita a Belencito y pidi a la Madre su parecer sobre si tena inconveniente en trabajar con los javerianos de Yarumal, y ella respondi: - Si ellos lo quieren, nosotras trabajaremos con mucho gusto".275 El 15 de junio de 1945, su Santidad Po XII dio la bula de ereccin de la prefectura apostlica con sede en Labateca, parroquia que el obispo cedi a insinuacin de la Santa Sede, y confi al seminario de misiones de Yarumal. En noviembre del mismo ao, los padres javerianos tomaron posesin del campo de apostolado y con ellos fueron a evangelizar aquel campo, las misioneras de Santa Teresita, fundadas, como el seminario, por monseor Miguel Angel Builes, obispo de Santa Rosa de Osos. A fines de 1947 las misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina de Sena, emigraron del Sarare, andariegas y mensajeras de Dios, hacia otras selvas y otros ros.276

XIX
ALMAS. Revista, mayo de 1950. En 1956, al crearse la dicesis de Ccuta y ascender a la categora de arquidicesis la de Pamplona, el territorio de la prefectura, fue nuevamente incorporado a la arquidicesis recin creada.
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MADRE Y PROTECTORA DE LOS INDIOS

"Iniciativas misioneras" La excursin de la Madre Laura al Sarare fue propiamente la ltima de larga trayectoria y duracin que emprendi con nimo de fundar centros misioneros, posteriormente volvi a Ur y viaj al Cauca y a Bogot, pero en plan de visita y sin la variedad de episodios y percances que le ocurrieron en las dos expediciones que hemos narrado. En este punto, antes de seguir la rpida evolucin de su instituto y de penetrar en la intimidad de su alma, es oportuno presentar a esta herona de la Iglesia como Madre y protectora de los aborgenes. Aspecto de su personalidad y de su misin que es imposible soslayar. Histricamente, hay una coincidencia que se debe puntualizar: En 1874, el ao del nacimiento de Laura, "La Sociedad", el famoso semanario catlico de Medelln, registra una serie de iniciativas y preocupaciones en favor de la cristianizacin de los indios. A 2 de mayo de 1874, en su nmero 98, notifica sobre "el luminoso y bien elaborado informe del senador don Luciano Jaramillo, relativo a la peticin del Concilio Neogranadino al congreso, para que se apropien fondos destinados a la reduccin a la vida civil de las tribus salvajes. El seor Jaramillo prueba con la historia y con los conceptos del secretario de hacienda, seor Parra, y con los informes de casi todos los prefectos de los territorios en donde existen tribus indgenas, que el elemento esencial, indispensable para civilizar, es el elemento religioso y que ste, de preferencia, es el que debe introducirse entre los indios, por medio de ministros que abnegados, como los misioneros, sacrifiquen su reposo y las conveniencias de la vida social para sepultarse en comarcas apartadas y exponerse a peligros positivos" (p, 12). En ese mismo nmero y en el siguiente, de 9 de mayo, "La Sociedad" editorializa sobre Misiones, asentando conceptos acertados y tambin discutibles como el siguiente: "La Iglesia colombiana carece de recursos para enviar misiones extranjeras y en nuestro humilde concepto, tampoco las tiene para intentar con probabilidades de buen xito, la reduccin de los salvajes que viven en nuestras selvas". El editorialista

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prefiere que los sacerdotes empleen su celo y abnegacin en la conversin de los infieles que estn en las ciudades y poblaciones y en empezar, si mucho, por los guajiros que "han dado ya el primer paso a la civilizacin..." Despus se podra emprender en otra parte... En ese mismo ao de 1874 a 15 de noviembre, (No. 125) cuando ya en Jeric alentaba la vida nueva de la nia Laura Montoya, "La Sociedad" publica el Informe que el seor obispo de Antioquia, Joaqun Guillermo Gonzlez, emparentado por cierto con Laura, eleva al presidente del estado de Antioquia sobre la catequizacin de los indios salvajes de Caasgordas y Frontino, a los cuales haba visitado como pastor. En este momento histrico viene a la Iglesia colombiana una mujer, que va a contradecir las tesis del editorialista de "La Sociedad". Que va a recibir un carisma de maternidad espiritual con respecto a los indios.
Ya hacia 1900 "rezaba por los infieles y los llevaba como una llaga, que pensaba curar en el convento con oraciones o con humillaciones. Mi llaga, mi dolor de los infieles. . . Hacia 1907: "Tuve cosas raras en mi oracin... Otra vez me vi en Dios y como que me arropaba con su paternidad, hacindome madre, del modo ms intenso, de los infieles. Desde aquello los tuve como si se formaran en m, hijos que no conoca. Me dolan como verdaderos hijos".277

Abundan las manifestaciones de esta su misin maternal para con los infieles. Aqu anotaremos cuatro: Estudio del alma indgena y mtodo misional. Leyes de proteccin para los indios. Defensa de los indios. Celo por su salvacin. El alma del indio Las observaciones de Laura sobre la sicologa india se refieren a las tribus del occidente de Antioquia, en donde primeramente fue a misionar. El indio, agobiado por el peso de su miseria y por las injusticias de los civilizados, es vctima del complejo de inferioridad. "El indio no es alma", le repiten a la Madre los primeros con quienes en Dabeiba traba conversacin. Ellos se distinguen y segregan de los que llaman "libres". Los hombres se dividen en indios y libres. El indio tiene temor de todo: Del blanco, del gobierno, del brujo o "jaiban", de Antomi o el espritu malo. A Dios no lo nombran, lo llaman "Ese"... Hay vocablos que les inspiran horror: Escuela, aprender, ejrcito... Tienen
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Aut., p. 211

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odio a la asociacin, aman la dispersin y el aislamiento y emigran con frecuencia a territorios muy distantes. Los de Dabeiba se iban hasta las montaas de Antasales, en el departamento de Bolvar. Hay un conjunto de apellidos muy comunes: Domic, Carupia, Jum, Pernilla, Major, pero es frecuente en ellos cambiar de nombre y de apellido varias veces en la vida. Su mentalidad es rudimentaria, cerrada a las ideas abstractas y embotada para las ms triviales. En su contacto escaso con los "libres" han adquirido unas ligeras unturas de civilizacin: Vocablos castellanos, uso de prendas de vestir, gusto por ciertas armas de defensa y cacera etc. Tales son, entre muchos, los detalles que la Madre observ en sus primeros contactos con sus indios y que dej consignados en la Autobiografa y en los informes que rindi ya al protector de los indios de Occidente, ya al director de instruccin pblica.

Mtodo misional Especialista en pedagoga, por vocacin y por prctica y estudios, la Madre Laura trat enseguida de adaptar sus mtodos al nuevo campo que el Seor le destinaba. En el segundo informe que la Madre remiti a don Carlos Villegas, a 5 de febrero de 1917, expona:
"Siempre fue problema de difcil solucin el reducir los indios de Occidente, dados la dispersin y el aislamiento a que ellos se han condenado. Dispersos en grupos de pequeas familias, dejando entre ellas distancias considerables y terrenos difciles de transitar, cmo ensearlos? Pensar en agruparlos a la fuerza, es perderlos. La antipata que tienen a la asociacin data de siglos y est tan arraigada, que primero se dejarn despedazar que ceder un punto en la materia. Fundar una misin para cada familia sera tarea tan pobre en resultado como costosa. Se haca preciso buscar un rgimen que, sin atacar violentamente aquellas tendencias, fuera reprimindolas prcticamente y mostrndoles a la vez los beneficios de la asociacin. Despus de ms de quince aos de estudiar el problema, se me ocurri, gracias a las luces pedidas a lo alto, el rgimen que parece, por los frutos que ya empieza a producir, zanjar las dificultades y dar el anhelado fin de la cristianizacin y civilizacin de estos pobres hermanos".278

La Madre expone a continuacin su idea y realizacin de los centros y de las ambulancias, el centro misionero ha de establecerse en territorios distantes unos de
M.L. Epistolario, Autoridades civiles . p 180. Este informe fue publicado en la Gaceta oficial, en 1917.
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otros, pero en lugares rodeados de varias parcialidades indgenas. Las ambulancias son centros mviles que pueden ser de dos clases: Las de tribu, que funcionan en ranchos de ligera construccin en medio de la tribu migratoria, y las domiciliarias que sern formadas por una escuela de tres maestras que irn de boho en boho, repartiendo enseanza a sus moradores. Las ambulancias permiten a los indios proseguir sus labores de caza y pesca y facilitan el roce con las misioneras, adelantadas de la civilizacin y de la fe. Para completar esta labor, la Madre estableci tambin las excursiones, muy censuradas en los principios, pero ahora definitivamente admiradas y canonizadas en las reglas. Las normas para realizarlas estn minuciosamente determinadas en las reglas, con espritu de celo y de prudencia sobrenatural. Pero oigamos a la Madre, en la exposicin de su metodologa misional:
"No faltan quines piensan que la catequizacin debe principiarse por hacer que los indios boten la paruma para vestirse el pantaln. Que olviden su lengua primitiva para reemplazarla por la castellana. Que destruyan sus bohos y que se alojen en casas. Que se les arranquen con la fuerza de un mandato o con la disciplina marcial, sus tradiciones y costumbres seculares, para que adopten lo que ven con horror en aquellos que con ms o menos responsabilidad o quiz inconscientemente, han causado la ruina casi total de su raza. Esto, sobre imposible, es cruel. Quin no ama su lengua? Quin no quiere las tradiciones de sus antepasados, como pedazos de su mismo corazn? Qu colombiano que se halle en Turqua, aunque su expatriacin date de larga fecha, si ve de improviso un pantaln, una levita o una ruana que sea, no exclama como fuera de s: El vestido de mi tierra! y quiz las lgrimas humedezcan aquellos objetos, cual si se tratara de ver un ser amado despus de larga ausencia? Estos sentimientos son humanos y altamente humanos y ningn corazn de hombre deja de tenerlos, a menos de ser una anormalidad de la raza humana. Pues si los indios son humanos, cmo hemos de suponerlos desprovistos de los sentimientos genricos por excelencia? Y si atacamos estos sentimientos tan arraigados, como que son la esencia de la vida humana, cmo queremos conducirlos a su bien? Y si a ste no lo conducimos para qu se les catequiza? No niego que, al civilizarlos, deben desaparecer las costumbres brbaras y ese es mi ms ntimo anhelo, pero creo que eso ser efecto de la catequizacin. Pretender el efecto sin poner la causa es absurdo, repugnante a la razn y, en el presente caso, cruel. Estas reflexiones me llevan a exponer el mtodo que sigue la

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catequizacin y que servir de respuesta a los que, tal vez con alguna ligereza, le hacen cargos no muy bondadosos a la misin en lo relativo a la enseanza".279

En esquema, el pensamiento de la Madre sera ste: 1 Ante todo se tiene por gua a la caridad en sus ms ligeros detalles. 2 Se practican los mtodos racionales, cuidadosamente adaptados. 3 No se pierde de vista el elemento humano a que esa educacin se dirige, muy distinto del que suelen manejar los pedagogos. "As como en una escuela de prvulos los nios se instruyen jugando y no se permite enervar la naturaleza del nio, instruyndolo a fuerza de procedimientos didcticos, as a la naturaleza del indgena no le propinamos alimento que no sea capaz de recibir". 4 Con esta raza cata el amor puede ms que los procedimientos de fuerza. No se echan ms yugo que el que voluntariamente se imponen por amor. Por eso confiamos que aceptar el yugo del cristianismo, enseado con amor y vivido por las misioneras con ejemplaridad. 5 No desechaba la Madre, si el caso lo peda, la reprensin y hasta el castigo, "frecuentemente ocup el cepo de la alcalda para los delincuentes ", pero los castigos se usan no como mtodos de enseanza, sino como medios coercitivos que afianzan todo mtodo racional. 6 La enseanza de los indios resulta completamente irreglamentada por parte de los indios, pero muy ordenada y reglamentada por parte de las misioneras. Finalmente, en lo posible, se les han dado rudimentos de agricultura y de tejido de mantas, y a las nias enseanza de costura y remiendo. Hacia el fin del informe, la Madre resume: "Son maestras, mdicas, enfermeras y hasta alcaldes al modo de los indios". Eran todo para todos, para ganarlos a todos para Cristo. 280 Leyes de proteccin para el indio

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M.L. Epistolario, Autoridades civiles, p. 182. Almas, Junio-agosto de 1951.

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Complemento y ambiente adecuado para la eficacia de la obra misionera, debera ser la efectiva proteccin de la persona y los derechos del indio y la promulgacin de leyes a ello conducentes. Tambin a estos campos se extendi la actividad de la Madre Laura, ya en Medelln cuando planeaba su misin, ya cuando en ella palp y sinti las arduas experiencias del apostolado, entre las tribus aminoradas y acomplejadas. En el informe arriba citado deca:
"Otra necesidad de primera importancia es, seor comisionado, ver que la posesin (de las tierras) de los indios se haga real y sobre todo que se les haga justicia en la propiedad. Todas las diligencias hechas por ese comisionado han quedado sin efecto y se trabaja mucho sin que en la prctica resulten mejorados los indios. Quizs obstculos de magnitud han sido poderosos a esterilizar esos esfuerzos, si los abusos continan. Volvern sin duda los indios al monte y la Misin ver perderse el fruto de sus luchas, por injusticias que hoy quizs tienen remedio. Es necesario, seor comisionado, que veamos cumplirse la justicia, aunque sea a despecho de los que para tranquilizar su conciencia, agobiada por el peso de sus latrocinios, practican el inmoral principio de que la propiedad no debe estar en manos de quienes no pueden embarcarla en la nave del progreso. Como si el que adquiere una propiedad firmara documento de emplearla en fbricas o ingenios bajo pena de verse despojado de ella. Esto es nico! Y lo he odo ms de una vez. Si en todos los tiempos fue precisa la justicia que ampara al dbil y prima sobre la de los fuertes, sobre todo en los pueblos formados por el cristianismo o inspirados por l cmo sufriremos ahora nosotras al mostrarle a este pueblo indgena el cristianismo sin su lujosa aureola de justicia? La necesidad a este respecto clama al cielo, seor comisionado!".

Este de la Madre es razonamiento claro y convincente, pero ella intent caminos ms directos y eficaces. Era mujer expeditiva y que saba en dnde haba qu gestionar y presionar. Escribi sobre ello al general Berro, segn se recordar. Habl con algunos asamblestas antioqueos y de modo particular, en 1923 con monseor Vicentini. Ya se recordar que tales gestiones fueron la semilla del futuro congreso de Misiones, primero celebrado en Bogot y en Colombia. En su visita al seor nuncio, la Madre se comprometi a enviarle por escrito un memorial, razonndole la conveniencia de la promulgacin de las leyes protectoras y an el diseo de su articulado. A inspiracin y sugerencias de la Madre, que haba vivido el problema, redact el proyecto el sacerdote Rafael H. Duque, que gozaba de sentido jur dico por sus estudios de derecho y su prctica como fiscal del tribunal de justicia.

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A 19 de enero de 1924 la Madre escriba al seor nuncio, Roberto Vicentini, desde Dabeiba:
"Permtame que con el mayor respeto, haga entrar mi corazn en esta carta para manifestarle lo muy agradecida que estoy con vuestra excelencia y la parte de pena que he tomado, en el cliz que los enemigos le hicieron apurar en diciembre pasado."

Y entraba en materia a continuacin:


"En cumplimiento de sus deseos, me puse a elaborar el trabajo sobre leyes para salvajes y aunque palpando mi insuficiencia, la obediencia y mi ardiente deseo de mejorar la suerte de los pobres indios me animaron. Le envo, pues, lo que he podido hacer. Como la multitud de sus ocupaciones le permitir p ensar poco en este asunto, me tomo la libertad de recordarle algunas cosas. 1 La necesidad de conseguir estas leyes: Esta ha existido siempre, pero ahora cuando las misiones se desarrollan, la necesidad crece. Esto lo hemos palpado aqu con los catos. El trabajo misionero ha surtido su efecto y mediante l, los indios han comenzado a asociarse y han entrado en el comercio de ideas y de trabajos generales y como la ley muy justamente los declara y mira como menores de edad, necesitan un tutor que los represente y ampare contra los explotadores de su ignorancia y bienes. Tanto se nota esto que no hay exageracin en afirmar que civilizarlos y no darles leyes protectoras es empujarlos a su ruina. 2 Con la creciente civilizacin que van adquiriendo y el conocimiento de la ley moral, el grado de responsabilidad se les hace mayor. De aqu que no puedan continuar sin ninguna ley penal, como hasta aqu. 3 La falta de leyes civiles y penales para ellos entorpece el trabajo de las Misiones, hasta el punto de hacerlo ineficaz y hasta perjudicial. De donde se desprende que las leyes protectoras para ellos lo sern tambin para las misiones. (....) En Colombia slo queda vigente la ley 89 de 1890 para los salvajes. La tal ley es de todo punto inadecuada y los mayores obstculos de que nos lamentamos, en esta misin, vienen de la aplicacin de esa ley, as como de un decreto departamental que les seala a los indios, como representantes civiles, a los personeros municipales. La ley 89 es inadecuada porque se refiere a indios ya muy civilizados. Ni con muchos aos de trabajo misionero conseguimos indios capaces de esa ley. Esto nos lo ha enseado la experiencia. El inconveniente de la representacin de los personeros, depende de que estos empleados, siempre o casi siempre, son sujetos de mala casta, explotadores,

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pervertidores de los mismos indios, a quienes envenenan con malas ideas y a quienes arruinan con contratos en los cuales la ganancia queda para ellos o para los explotadores que los favorecen, resultando que el espritu protector de la ley se pierde por completo. Adems, es preciso que la ley que se d para proteger a los indios, ampare igualmente a los misioneros y sus trabajos. Sin embargo, la misma ley 89 en el final del artculo primero, nos abre el camino para pedir un decreto presidencial, en virtud del cual se reglamente el gobierno de las tribus que vayan reducindose a la vida civilizada por medio de las misiones. Esto es muy ventajoso porque como lo que ahora se har ser slo un ensayo, nos queda el recurso de la reforma, en caso necesario, puesto que los decretos son ms fciles de modificar que las leyes. Por eso me dice el doctor Duque, que debemos evitar la intromisin del congreso en el asunto, por ahora. El trabajo que le envo, naturalm ente, se refiere slo a los indios que se encuentren en las mismas condiciones que stos de Antioquia. Los trabajos que le enven otros misioneros acabarn de completar las ideas, para que el decreto abarque a todos los indios de Colombia.(......) Mi condicin de mujer inhbil para cualquier produccin, sea mi excusa ante vuestra excelencia".281

Frente al seor comisionado La asamblea departamental de Antioquia vot para la vigencia de 1916 - 1917 la suma de 1500 pesos oro, como auxilio a la misin catequstica de occidente. Para la inversin de tales auxilios nombr el seor gobernador una junta de catequizacin, con residencia en Frontino. De ella era presidente don Carlos Villegas, comisionado especial del gobierno en occidente. Vicepresidente el seor cura de Frontino, padre Amando, carmelita. Secretario tesorero el doctor Florencio Alvarez, dos vocales varones y la Madre Laura, como directora de las hermanas misioneras. Ya en 1915, bajo la direccin de una junta residente en Dabeiba, se haban aplicado 1000 pesos oro a la compra de telas, muebles, instrumentos etc., y construccin de dos ranchos. Pero al proceder a la inversin del auxilio de 1916-1917, se atravesaron divergencias de tipo jurdico, que dieron mucho que sufrir a la necesitada misin y a sus abnegadas maestras. La junta de Frontino, presidida por el padre Amando en ausencia del seor Villegas, resolvi comprar unos terrenos situados en Dabeiba y Nutibara para satisfacer la urgente necesidad de la misin.
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Celebrados legalmente los contratos, se le hicieron las escrituras de los terrenos a la misin. Ms por carecer sta de personera jurdica fue representada por el seor obispo de Antioquia y Jeric. Al enterarse el seor Villegas, protest de la medida y reclam que las escrituras deberan hacerse en favor del departamento. El general Berro, gobernador de Antioquia, orden que no se pagara dicho auxilio de la asamblea, mientras no se efectuara el traslado de las escrituras. De su parte el seor obispo Toro, sostuvo sus derechos. El auxilio en favor de las indigentes misioneras y de los indios hubo de reintegrarse al tesoro, al expirar la vigencia. Parece, adems, que el gobernador quera llevar la cuestin a pleito. No fue la primera vez que la Madre y el seor Villegas se pusieron de frente, en lo relativo al trato y beneficio de los indios. La hermana Mara Heliodora del Sagrario, una de las misioneras de la primera hora en Dabeiba, refera lo siguiente, que oy contar a su padre, entonces presidente del concejo municipal de Frontino. "Haba llegado el doctor Carlos Villegas, en comisin del gobierno, a repartir las tierras de los indios a los blancos que tuvieran sangre india, aunque fuese en quinta generacin. Todos acudieron a recibirlo como a un rey. La Madre Laura, al saberlo, vino inmediatamente a Frontino a entrevistarse con el doctor Villegas. Mantuvo con l varias conferencias, pero no logr que desistiera de sus proyectos. En vista de ello habl con varios seores y se convino en tener una reunin en el concejo municipal. El doctor expuso sus teoras: "Creer que mujeres catequizan indios, creer que logran lo que no han logrado los hombres es una perfecta ilusin". La Madre responda con serenidad y con entereza y elocuencia avasalladora. Pero cuando el doctor Villegas dijo que los indios eran seres intiles y que lo ms indicado era alejarlos de las poblaciones y recluirlos en sus montes, la Madre ya no pudo ms, se levant y en medio del llanto habl de tal manera, que dej a los asistentes en silencio y al doctor subyugado o cohibido a tal punto, que cedi en su empeo y prometi que las tierras de Nutibara y Dabeiba no entraran en el reparto, en atencin a que tenan casas de hermanas misioneras. La Madre adems, crey que era de su deber descubrir los intentos del seor comisionado y levant sus quejas a la nunciatura apostlica. En carta de 25 de junio de 1918 al seor nuncio apostlico, Enrique Gasparri, deca la Madre:
"Conviene tambin que vuestra excelencia conozca que el seor Villegas, al ttulo de comisionado especial del Gobierno, une el de protector de indgenas y que en calidad de tal ha perjudicado mucho a la misin y se ha notado que, aunque en el

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exterior no muestra serlo, es hostil no slo a la misin sino tambin a los indios, llevado de algunas ideas que no quiero calificar, pero que perjudican mucho a la cristianizacin de ellos. Cuando se opuso a lo de las escrituras ya haba buscado otros medios para impedir la llegada del nuevo auxilio a la misin. Esto lo reconoce la junta. Ruego muy respetuosamente a vuestra excelencia vea lo que pueda hacerse para arreglar estos asuntos".282

En 1918 la Madre hizo su primer viaje a Bogot, y al ir notific de la marcha y de las dificultades de la misin al presidente Marco Fidel Surez, conocido del doctor Villegas, quien se entusiasm con la obra cristiana, patritica y cultural de las misioneras.

Cartas de Marco Fidel Surez El presidente escribi sendas cartas al general Ospina y a don Carlos Villegas, en la primera, ya conocida de los lectores, deca: "Esta tiene por objeto rogarle, como lo hago, que coopere en cuanto pueda, para que el auxilio que las ordenanzas de Antioquia han otorgado a esta misin tenga la eficacia que aquellas se propusieron y que la obra merece". La segunda merece su transcripcin completa en este captulo: Bogot, diciembre 22 de 1918. Seor don Carlos Villegas. Muy querido amigo: Gracias mil por su telegrama de psame, que me ha comprobado su simpata en el mayor infortunio que ha venido sobre m. (Se refiere sin duda a la muerte de su hijo, Gabriel, acaecida en Pitsburgo el 14 de octubre de ese ao). Aqu he saludado a la reverenda Madre Laura, superiora de las religiosas de Santa Catalina. Qu obra tan provechosa para la civilizacin la de este instituto! Qu honra tan grande para Antioquia la que le dan estas mujeres extraordinarias, catequistas en las selvas, donde hacen obras heroicas que pocos hombres pueden hacer! Hasta el cultivo de las lenguas indgenas llegan ellas, restaurando la obra tan olvidada de los Lugos y los Duquesnes. Viendo esto y sintiendo como colombiano, como antioqueo y como catlico, el mayor inters y la simpata ms intensa por esta nueva institucin religiosa, y sabiendo que donde ejercitan las religiosas de Santa Catalina su celo incomparable,
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all presta usted tambin a la repblica sus servicios, no puedo prescindir de rogarle que las ayude, proteja y favorezca en cuanto pueda, como buen catlico y buen antioqueo. No me ha sido dado hasta ahora, procurar a usted una colocacin adecuada a sus aptitudes y circunstancias. Pero no olvido ese deseo que respeto como un deber. Su amigo afectsimo y verdadero estimador, Marco Fidel Surez

Defensa de su metodologa Esto suceda en 1918, pero las discrepancias venan de ms atrs. La Madre, desde el principio y antes de recurrir a la nunciatura y a la discreta y hbil intervencin del seor Surez, habla intentado el razonar y llegar a un acuerdo de ideas y de corazones. As lo comprueba esta carta fechada en Dabeiba, a 27 de junio de 1916.
Seor Don Carlos Villegas E. - Frontino Estimado don Carlos: Deseo se conserve muy bien y con la paz de Dios. Permtame que en sta le aclare algo que ha llegado a su conocimiento, en proporciones acaso mayores que las que arroja la realidad. No lo he calificado a usted como enemigo de la obra que por llamamiento de Dios he emprendido y a la cual usted, por oficio y por designio divino, est llamado a coadyuvar con el honroso ttulo de protector. Eso equivaldra a no conocer absolutamente su personalidad moral, que en mi humilde criterio, ha sido magnficamente dotada. He credo s, y lo creer mientras no vea razones que me persuadan de lo contrario, que en usted, existe una idea cuya realizacin perjudicar a la obra y es la de que la raza indgena es incapaz de progreso y civilizacin. Cuando lo desee le dir qu palabras y actos suyos me convencen de ello. Si algunos aos antes de emprender la catequizacin de los indios, usted hubiera procurado que an con el sacrificio de sus mseras vidas huyeran a abrir nuevas tierras, dejndoles a los libres el fruto de sus esfuerzos anteriores, estaba bien que al menos las obscuras selvas, ocultaran a los ojos de la civilizacin, la pereza engendrada por la injusticia en esta pobre raza. Pero hoy, cuando se trata con inaudito sacrificio, de atraerlos a la civilizacin, esa idea no cuadra, don Carlos. Por el contrario, debemos atraerlos al centro de la vida social y tratar de conservarles sus propiedades a fin de estimularlos a utilizarlas.

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Siempre he credo y aspirado a que la labor de esta misin se extienda a todos los ramos y especialmente a la agricultura y a las artes manuales, para las cuales han sido dotados especialmente por la Providencia. Por lo pronto, la obra est reducida a la cristianizacin de los indios, por ser sa la entrada a la vida civilizada y ltimo fin para que estos indios fueron creados. Pero crame, don Carlos, tan pronto como sea posible, la obra extender su accin hasta hacer de estos ceros casi borrados del gran guarismo de la humanidad, unidades tiles a Dios y a la patria. La obra ser larga. Un ao prepara, a fuerza de sacrificios, la labor del siguiente, y ste la del que sigue y as hasta llegar al ltimo fin. As como la socola precede a la siembra y sta a la recoleccin, as la rezadera de hoy preceder en estos pobres a los cristianos de maana y stos sern los honrados laboradores del porvenir. Ni siquiera me atrevo a poner a los indios entre las razas inferiores. Esta es simplemente una raza inferiorizada por la injusticia humana, si en lugar de la usurpacin se hubiera verificado la catequizacin, los pueblos de aqu al Boquern de Medelln hoy fueran ciudades llenas de progreso y las selvas que infunden terror de aqu a Turbo habran desaparecido, para dejarles su asiento a pobla ciones tiles y se hubiera evitado el sacrificio de tantas