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Ortodoncia clinica VA caster] 2? edicion dosé Antonio Canut Brusola Uae) | C©MASSON, SA Foocper en aoruacn ean dete Concepto de ortodoncia J. A. Canut Brusola ‘Origen y evalucién dela ortodoncla Periedo pragmatico Periodo del concepto médico Periodo del concepta biolégIco Periodo actuel El concepto de cualquier ciencia médica tiene un significado eminentemente cultural € histérico deri- vado de la acumulacién de conocimientos adquiridos por la observacién, la investigaci6n, el estudio y la practica clinica. Logicamente ha sido el progreso cientifico general el que ha ido modelando el concep- to actual de la estomatologia y de cada una de sus ra~ mas, que a lo largo de su evolucién histérica se ha ido enriqueciendo con la dimension médica, la metodolo- gia cientifica y el sustrato biolégico que hoy posee dentro de las ciencias de la salud Posiblemente el medio idéneo de delimitar una ciencia médica es el considerar cémo ha Hegado a convertirse en especialidad: contemplar sus origenes y evolucién es la forma apropiada de identificarla conceptualmente. Junto a ello, y reconociendo el efecto restrictivo de la denominacidn sobre el concep- to que hay que describir y la dificultad de limitar ma- terias biolégicamente encuadradas, es también con- veniente analizar el alcance de la definicién a partir de sus raices etimolégicas. Por lo tanto, al aproximarnos al concepto de orto- doncia vamos a hacerlo desde una doble perspectiva. Aplicaremos, por un lado, el método de aproximacién histérica exponiendo los supuestos tedricos en que se ha ido basando esta especialidad a través de la histo- ria y dentro del contexto social en que se ha ido desa~ rrollando; nos detendremos también en la consider cidn etimolégica de los términos aqui empleados re- cordando el origen, la variedad de denominaciones y su justificacién conceptual. Y si la ortodoncia es hoy, en Espafia, una subespecialidad estomatolégica, pa- rece oportuno detenernos, como marco y portico de estos comentarios, en la consideracién del término es- tomatologia En su acepcién terminoldgica, la estomatologia es la especialidad que trata del cestoma», palabra grie- ga que habitualmente se traduce al castellano por boca. En este sentido se trataria de la especialidad médica que se ocupa de la boca cuyas raices etimols- gicas proceden del latin —bucca, mejilla— y en senti- do estricto designa la pared lateral de la cavidad bu- cal. A su ver, la traduccién de mejilla —maxilla— nos indica el mismo término para la envoltura 0 esqueleto bucal, puesto que en castellano las mejillas y los ma- xilares constituyen las paredes —duras y blandas— de la boca. Asi, vemos que desde la perspectiva ono- matolégica se denomina al conjunto bucal con un tér- mino que propiamente corresponde al continente y no al contenido, Tampoco la denominacién de cavidad oral, en lugar de la cavidad bucal o boca, es mas cer- tera, ya que, en latin os, oris, significa abertura, por lo que sefiala que la cavidad esta abierta y comunicada con el exterior. Pero aunque la traduccién de bucca entrafa cierta dificultad, su delimitacién anatémica nos aproxima a su comprensién, ya que mejilla es, sobre todo, la parte de la cara situada debajo de los ojos (el hypénion griego) y asi viene definida por Barcia Goyanes'. La estomatologia queda asi més ampliamente circunscri- ta a una zona facial en la que la boca —en cuanto ca- vidad oral 0 bucal—constituye la parte de mayor re- lieve y especial importancia Un paso més en el terreno seméntico nos leva ala busqueda del verdadero significado del stoma, que en la traduccién del griego no sélo significa boca, (2 Ortadoncia clinica y terapéuticn sino rostro, faz o, incluso, entrada a un puerto oa una casa: en esta acepcidn si que coincide el sentido que al estoma y a la boca se le ha querido dar. Tanto un término como otro designan asi la cara o facies, aun- que el andlisis etimol6gico cree, en un primer mo- mento, cierta confusién conceptual. Es ese vestibulo de entrada al tubo digestivo rodeado por las mejillas anclado en los maxilares y situado en la parte inferior de la cara lo que constituye el campo de estudio y aplicacién de la estomatologia. El estoma 0 boca es el, rea topografica que contiene el aparato triturador de los alimentos de rica dinamica y triple articula- cién: el aparato estomatognatico como complejo es- tructural integrado por la articulacion interdentaria, la gontosis periodontal y la articulacion temporoman- dibular Si nos atenemos a sus origenes, la estomatologia procede historicamente de la odontologia, y 1a con- sideracién de este término ilustra y aclara el con- cepto de esta especialidad médica. La odontologia trata del diente y de sus elementos de sujecién y re- lacién anatomofuncional: gira alrededor del dens latino y del odéntos griego. Con estos nombres se designaba a los objetos que realizaban la labor de corte 0 de desgaste 0 que morfolégicamente recor- daban esta funcién, Llamaban asi dens tanto al diente humano 0 animal como a la cuchilla del ara- do 0 a las pias del peine o rastrillo, La odontologia, etimolégicamente, hace referencia a la labor de cor- te y desgaste levada a cabo por la denticién y esta acepcién ilustra su contenido. El odontélogo histéri- camente ha curado las enfermedades del aparato masticador o triturante por excelencia —el aparato dentario— y su cometido se ha centrado en el inten- to de conservar los dientes para que la funcién mas- ticatoria, como primera fase de la digestion, se pu- diera realizar eficazmente. Desde este punto de vista, la odontologia esti orientada hacia todo lo que tiene relacién con la den- icién humana: de abf el término dentisteria, amplia~ mente extendido en los paises sajones. Fundamental- mente centrada en la labor masticatoria, se ocupa de todos los érganos que anatémica y funcionalmente tienen relacién con la masticacién, trituracién y pre- paraci6n digestiva de los alimentos. ¥ en este conjun- to entran tanto los elementos de sostén del diente como todas las estructuras vecinas —mejillas, lengua, paladar— y érganos colindantes —gléndulas saliva- les, botones gustativos— de primordial importancia, en la funcién digestiva. La estomatologia engloba la odontologia prestén- dole un enfoque médico al estudio y tratamiento de la, denticién e integrando su fisiopatologia en el sistema orgénico general. Se ocupa de este mismo objeto, la denticién, pero considerandola como parte de un todo —Y no como parcela aislada y diferente— lo que la eleva y constituye en especialidad médica. Pero es, que, ademés, la estomatologia se ocupa del stoma y no sélo del odéntos, extendiendo su drea desde el diente hasta la cara; el sentido de «boca» queda asi enriquecido y ampliado al contemplar la denticién, como parte fundamental —aunque no tinica— del es- toma. Y si la boca sirve pata masticar, para hablar, para respitar y para identificarnos socialmente, légico es que la denominacién se modifique de acuerdo con, las exigencias que le son propias, por lo que esté ple- namente justificada la actual denominacion de esto- matologia, de cuyos limites topogriticos nos ocupa- mos mas adelante. ORIGENES DE LA CIENCIA Y ARTE DENTAL Si la medicina como arte de curar surge como respuesta a la presencia de la enfermedad, pode- mos suponer que ya en épocas prehistoricas existid una rudimentaria medicina de la boca. Tan pronto como el hombre primitive pretende aliviarse del dolor de muelas se inicia la medicina de la boca, que. se pierde en la noche de los tiempos. El hombre empieza a interesarse por su boca tan pronto como algo de ella le molesta y es ligico pensar que sin- tiera una inicial curiosidad por conocer el dénde, por qué y cémo de ese dolor: asi nace la estomato- logia del mismo modo que surgieron el resto de las ciencias clinicas. Existe evidencia paleontolégica del sufrimiento oral de nuestros antepasados y de los primeros inten- tos de atencién por parte de magos, curanderos o bru- jos. Hay restos y documentos que prueban el amane- cer de la ciencia dental en Mesopotamia, Egipto, Gre- cia y Roma; el ascenso del arte y ciencia dental desde su origen hasta la actual estomatologia es el fin de un, largo viaje desde las raices de la civilizacién hasta la era atémica de la biologia molecular. Pero siempre y en todo momento alguien tuvo que ocuparse de la afeccién dental, patologia frecuente y molesta hace miles de afos y hoy en dia. La prdctica dental hasta el Renacimiento estaba claramente dividida en tres quehaceres: los médi- cos que curan las enfermedades de la boca, los bar- eros, mercaderes 0 charlatanes que extraen mue- las 0 dientes y los orfebres que reponen a veces los, dientes perdidos 0 extraidos. La Edad Media esta, asi, presidida por actividades curativas que lindan con el arte, la magia, la filosofia y la ciencia El siglo xvit es el principio de la era cientifica de la estomatologia con la obra de Pierre Fauchard El ciru- jano dentista (1728)", que ordena, recoge, inventa y sistematiza los conocimientos de la época. Oportuno. es recordar por su interés ortodéncico la «bandelette