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Laurel University Facultad Latinoamericana de Estudios Teolgicos

LA SALVACIN EN EL LIBRO DE LOS HECHOS: EL REINO DE DIOS HA LLEGADO

Samuel Bado Auler Hechos Licenciatura en Estudios Bblicos

INTRODUCCIN El Libro de Hechos en la Historia de la Salvacin

Se ha dicho que el un titulo ms acorde con la narrativa del libro de Hechos sera Los Hechos de Jess a travs de los Apstoles, o an Los Hechos del Espritu Santo. Sin embargo, ms importante que plantear la pregunta sobre el sujeto de los hechos narrados en libro que lleva este nombre, es plantear el propsito de cada hecho en particular y su conexin en el todo del libro y de las Escrituras. En otras palabras: que nos quieren decir los sucesos narrados en Hechos?. Distintos propsitos fueron planteados para el libro por los acadmicos de las ciencias bblicas y cada uno de ellos tiene algo a aportar para la comprensin de la narracin de Hechos como un todo. No obstante hay un asunto que permea todo el libro, sea en las narraciones histricas o en los discursos. Este tema es la salvacin. An que el libro de Hechos haya sido comnmente olvidado cuando se trata de la formulacin de las doctrinas concernientes a la salvacin, esta obra literaria tiene mucho que aportar para nuestra comprensin del plan redentor divino. Es entendible que el libro no tenga tanto peso en la formulacin o comprensin de doctrinas como lo tienen las epstolas, con su carcter didctico. Pero Hechos es un libro singular para entender el concepto de salvacin por se tratar de un momento nico en lo que llamamos de historia de la salvacin. En sus narraciones encontramos el inicio de la comprensin de la obra salvadora de Dios por medio de Jess y la interpretacin del Antiguo Testamento por medio de los cristianos. Por consiguiente, comprender Hechos en su debido locus en la historia de la salvacin es fundamental para el entendimiento de cmo los primeros cristianos entendieron la salvacin y como la vivan en la practica.

El diccionario define salvar como sacar o librar del peligro y de la ruina; conservar, guardar, preservar1. El trmino es realmente muy amplio y tal amplitud dificulta la comprensin de su uso en el Nuevo Testamento. Por lo tanto, entender salvacin es imposible sin entender el trasfondo y la historia de la salvacin para el pueblo judo. La palabra tambin era utilizada en la fe religiosa de los gentiles, pero la significacin del trmino en el Nuevo Testamento parece depender mucho ms de la tradicin hebrea.

SALVACIN EN LA HISTORIA DE ISRAEL Salvacin en el Contexto Veterotestamentario Salvacin en el Antiguo Testamento puede referirse a un evento de rescate de cualquier situacin intolerable o gran peligro en que la persona no est apta para salvarse a s misma.2 La propia formacin del pueblo de Israel remite a un acto salvador por parte de Dios y eso explica en gran parte la prominencia del trmino en el Antiguo Testamento y pone la base para la comprensin de la salvacin en el Nuevo Testamento. Este acto salvador, narrado por el libro de xodo, es la liberacin del pueblo de Israel de la esclavitud a que fue sometido en Egipto. La formacin de Israel como pueblo y nacin dependi totalmente de este suceso en que Dios se revel como el salvador del pueblo que haba elegido. La salvacin culmina en la promesa de la tierra prometida. Pronto el pueblo de Israel pudo percibir que necesitara siempre de la salvacin de su Dios, cuando nuevos peligros y problemas sobrevinieron sobre ellos.

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Civita, Victor: Grande Dicionrio da Lngua Portuguesa. So Paulo: Editora Nova Cultural, 1999. Myers, Allen C.: The Eerdmans Bible Dictionary. Grand Rapids: Eerdmans, 1987

En las guerras o amenazas que sufra el pueblo de Israel, clamaban a Dios por su salvacin y seguidamente Yahveh ejecutaba salvacin para el pueblo, por medio de hombres escogidos. As, los actos de salvacin crearon una ligacin entre Dios y su pueblo, de la misma manera que los salvadores humanos se tornan hroes y lideres del pueblo.3 Luego, el pueblo percibi que olvidarse de tal ligacin con Dios traa desastres o, por lo menos, haca con que la salvacin se ausentara de ellos. La salvacin es un tema prominente en el Antiguo Testamento, lo que es retratado por su uso recurrente en las oraciones del pueblo de Dios. En el libro de los Salmos, por ejemplo, la palabra salvacin (en hebreo, yeshua) aparece 85 veces como sustantivo o como verbo. Para el hebreo, el trmino era parte no solamente de su fe histrica, pero tambin de su fe diaria. Salvacin Escatolgica Un tema muy importante en la interpretacin de los textos relacionados a salvacin en el Nuevo Testamento y, consecuentemente, en los Hechos es la perspectiva de salvacin escatolgica, que se torn muy popular y se desarroll grandemente en el periodo que es conocido como el Judasmo del Segundo Templo, que va desde el primer regreso del pueblo del cautiverio babilnico a Jerusaln en 538 a. C., hasta la destruccin de Jerusaln en 70 d.C. por el Imperio Romano. Como ya mencionado sobre la salvacin en el Antiguo Testamento, el pueblo de Israel necesit de seguidas intervenciones salvadoras de Dios, dado que los peligros y la decadencia ocurran una y otra vez. El estado de salvacin y bendicin no era permanente. Esta situacin caus en los judos que haban pasado por experiencias de salvacin en el pasado, una esperanza de salvacin escatolgica, en donde el estado
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Myers, Allen C.: The Eerdmans Bible Dictionary. Grand Rapids: Eerdmans, 1987

de bendicin sera eterno y permanente. Para que tal salvacin fuera permanente, ella prevea la transformacin de lo social, lo poltico y hasta mismo del universo fsico. Este tipo de salvacin ya era expresado en algunas partes del Antiguo Testamento, pero fue an ms desarrollado en los escritos apocalpticos del Judasmo del Segundo Templo.4 Estos escritos describen la esperanza de la reunin de todos los israelitas en su propia tierra y la liberacin del gobierno gentil. El destino de los gentiles en la salvacin escatolgica era descrito de dos maneras: algunas veces prevea la conversin de ellos al Dios verdadero, pero la mayora de las veces hablaba de la sujecin de los idlatras gentiles a Israel o su eventual destruccin. Es interesante notar que esta era de salvacin definitiva empezara con la resurreccin de los santos. El tema de la resurreccin tambin fue, en gran parte, fruto de un desarrollo teolgico ocurrido en esa poca. El libro de 2 Macabeos describe una escena que ejemplifica bien la esperanza sostenida por los judos de esta poca. Mientras son torturados y ejecutados por el general griego Antoco, siete hermanos declaran su esperanza: T, criminal, nos privas de la vida presente, pero el Rey del mundo a nosotros que morimos por sus leyes, nos resucitar a una vida eterna.5 Otro hermano, extendiendo su mano y su lengua para ser cortadas dice: Por don del Cielo poseo estos miembros, por sus leyes los desdeo y de El espero recibirlos de nuevo. 6 Es importante notar que no se trata de una concepcin helnica de inmortalidad del alma, sino que es clara la referencia a una resurreccin corprea. Otra importante figura relacionada a la salvacin escatolgica es el Mesas. El sera el instrumento por el medio del cual Dios traera su Reino a la tierra. La

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Myers, Allen C.: The Eerdmans Bible Dictionary. Grand Rapids: Eerdmans, 1987 2 Macabeos 7:9 (Biblia de Jerusalen) 6 2 Macabeos 7:11 (Biblia de Jerusalen)

idea del Mesas era asociada a los grandes hroes de la historia de Israel, como Moiss y David. Reconocer e interpretar las profecas mesinicas ocupaba gran parte de los esfuerzos rabnicos en el estudio de la Lei, los Profetas y los Escritos. Una de las herramientas ms importantes en la popularizacin de la idea de salvacin escatolgica fue el gnero literario conocido como Apocalptica. Este tipo de literatura se desarroll grandemente en los tiempos de mayor opresin y persecucin, principalmente en el tiempo de dominio griego y su intento de helenizar a los judos. Algunos de los escritos de la Apocalptica son citados en el Nuevo Testamento, como por ejemplo La Asuncin de Moiss y 1 Enoc, ambos con referencias encontradas en el libro neotestamentario de Judas. Los escritos apocalpticos tenan la intencin de proveer esperanza a los creyentes, mostrando que todo los eventos estn predeterminados por Dios y terminarn en gloria eterna. Para eso, el simbolismo es ampliamente utilizado y, en algunos casos, la pseudoepigrafa, esto es, el autor atribuye la autora de su escrito a un personaje prominente de la historia de Israel. Todo este panorama de la salvacin escatolgica es clave para entender algunos conceptos del Nuevo Testamento, como por ejemplo el Reino de Dios anunciado por Jess, y tambin la comprensin que tuvieron los apstoles sobre la obra de Jess. LA SALVACIN EN EL NUEVO TESTAMENTO Qu significa la salvacin en el contexto directo de Hechos? De acuerdo con el concepto ya visto sobre la salvacin, quizs una pregunta ms pertinente es de qu necesitamos ser salvos?

El Nuevo Testamento presenta en la mayora de las veces la salvacin o el adjetivo salvo casi como sustantivos propios, sin presentar ningn tipo de genitivo asociado a ellos. Se deduce que los oyentes saban de qu estaba hablando el interlocutor. Raras veces el Nuevo Testamento contesta la pregunta de qu necesitamos ser salvos?. A pesar de la ausencia de explicacin para la salvacin en el transcurrir de los evangelios, encontramos al comienzo del primer evangelio (en la orden cannica) la siguiente declaracin: Y dar a luz un hijo, y le pondrs por nombre Jess, porque El salvar a su pueblo de sus pecados.7 Entonces se concluye que uno de los predicados de la salvacin es el pecado. Jess vino a salvar al hombre de sus pecados. Eso se conecta con la salvacin escatolgica en el hecho de que en el Reino de Dios, es decir, el lugar en que el estado de bendicin ser eterno, el pecado no puede estar presente, ya que este es el causador de la desgracia. Fue el pecado, por ejemplo, que llev el pueblo de Dios al exilio. Otra referencia en el Nuevo Testamento en donde la salvacin es mejor explicada se encuentra en Romanos 5:9, que dice: Entonces mucho ms, habiendo sido ahora justificados por su sangre, seremos salvos de la ira (de Dios) por medio de El.8 Ac Pablo describe la salvacin de la ira. As como salvacin no tiene genitivo en la mayora de sus ocurrencias en el Nuevo Testamento, de la misma manera ira carece de un genitivo. La expresin de Dios fue agregada por los traductores con el fin de aclarar el texto. Segn el contexto de Romanos (principalmente el texto del capitulo 2, versculo 5 al versculo 10) podemos suponer que ira ac se refiere al destino de los

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Mateo 1:21 (LBLA) Parntesis agregado por el autor, ya que la expresin de Dios no se encuentra en el original griego.

impos, que parece ser un eco del destino de los gentiles previsto en la Apocalptica. Pablo describe tal destino como tribulacin y angustia; ira e indignacin9. La ltima referencia de salvacin, an que esta sea indirecta, se refiere a la salvacin de la muerte eterna, conforme Romanos 6:23: Porque la paga del pecado es muerte, pero la ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro. El Nuevo Testamento reafirma ms una caracterstica de la salvacin escatolgica: la resurreccin de los justos. Siguiendo el tema de la resurreccin, encontramos algunas veces la palabra perecer (gr. ) como antnimo de salvacin. Es el caso en Juan 3:16 y ms claramente en Santiago 4:12. Perecer es, por lo tanto, el resultado de la ausencia de salvacin, que en el contexto bblico y hasta mismo en la literatura griega antigua significa la destruccin final del ser humano por la muerte.10 As, el Nuevo Testamento describe la salvacin del estado de no-existencia, bien como de un estado de destruccin eterna, sin esperanza de salvacin.

SALVACIN EN EL LIBRO DE HECHOS

El libro de los Hechos inicia con un panorama muy general del tiempo en que Jess estuvo con sus discpulos despus de su resurreccin y luego describe su ascensin a los cielos. El versculo 6 del primer captulo, a pesar de no citar la salvacin, trae una pregunta que se refiere claramente a lo que se ha descrito como salvacin escatolgica. Jess les estaba diciendo a los discpulos que aguardaran en
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Romanos 2:8; 2:9.


Balz, Horst; Schneider, Gerhard. Exegetical Dictionary of the New Testament. Edinburgh: T & T Clark Ltd., 1990.

Jerusaln hasta que les fuera enviado el Espritu Santo prometido. Los discpulos entonces le preguntan: Seor, restaurars en este tiempo el reino a Israel?. Claramente, en la mente de los discpulos haba una cierta tensin. Jess haba resucitado como muestra de que el Reino de Dios, predicado por l durante su ministerio, haba sido inaugurado, conforme la esperanza de los judos en el perodo del Segundo Templo. En la concepcin de los discpulos, la liberacin del yugo de los gentiles y el gobierno de Israel estara por empezar. Un cambio poltico en el mundo, con Israel en el lugar ms alto - as vislumbraban ellos la venida del Reino de Dios. La respuesta a la pregunta sobre la exaltacin del reino de Israel es muy interesante. Muchos han interpretado la respuesta de Jess como un rotundo no. Pero Jess no combate directamente la visin poltica de ellos, sino que la ampla. El Mesas afirma que ellos no podran saber la fecha y las pocas que Dios determin, pero recibiris poder cuando el Espritu Santo venga sobre vosotros; y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra.11 Aunque Israel no estara en el poder, ellos recibiran poder directamente de Dios para instaurar Su Reino en la tierra. Jess, como el verdadero israelita, gobernara por medio de sus discpulos sus testigos. Mucho se ha hablado sobre el concepto de teocracia. Hay un sentido de desprecio en relacin a la palabra, principalmente por la experiencia del gobierno de la Iglesia Catlica en la Edad Media. Pero Jess predic sobre el Reino de Dios, que se hizo an ms real en el libro de los Hechos. Reino de Dios implica que Dios es rey y luego tenemos una teocracia. Pero la teocracia depende del dios que est reinando. Seguramente en la Edad Media no era el Dios de Israel que gobernaba el mundo, sino los deseos de los propios hombres. Pero el libro de los Hechos retrata la teocracia del
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Hechos 1:8

Dios revelado en Jess. Es decir, en Hechos vemos en la iglesia como sera el mundo si Dios lo gobernara. En esta perspectiva vemos una iglesia en donde todos tienen todo en comn y nadie tiene necesidad de nada (Hechos 4:34), en donde las personas son sanadas y el amor impera. En la iglesia, el Reino de Dios haba sido inaugurado, aunque el mundo todava viva bajo el yugo de sus propios reyes y seores. Cada creyente tena al Espritu Santo y, por lo tanto, Dios reinaba por medio de l y de la unin de todos los creyentes en la iglesia. Las promesas de Israel se cumplan en la iglesia, ya que el derramamiento del Espritu Santo sobre todos sealaba el comienzo de la nueva era en que Dios reinara (Isaas 32:15, Ezequiel 36:25-28, Joel 2:28-3:1). El relato de la asuncin en el versculo 9 es un eco de Daniel 7:13-14. All Daniel habla del Hijo del Hombre, lo que da an ms relevancia al texto, ya que este ttulo fue el ms utilizado por Jess para referirse a s mismo. En la visin de Daniel, el Hijo del Hombre es conducido a la presencia del Anciano de Das, viniendo en las nubes del cielo y a l le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran. Su dominio es un dominio eterno que nunca pasar, y su reino uno que no ser destruido. Una vez ms hay es relatado el cumplimiento de la esperanza de salvacin escatolgica de los judos, ahora en la figura del Mesas. Las primeras predicaciones de los apstoles descritas en Hechos se basaban en el cumplimiento de la esperanza de Israel respecto a la salvacin por medio de Jess. La pregunta inevitable para los oyentes que eran impactados por la predicacin

era que haremos?12. La respuesta era (y contina siendo) que el arrepentimiento y el bautismo marcaban la entrada en este Reino escatolgico en donde Dios es rey. Un asunto que todava no haba sido respondido en cuanto a la esperanza de Israel es el destino de los gentiles. Muy probablemente, hasta el episodio de la conversin de Cornelio y el derramamiento del Espritu Santo sobre l y su casa, todos los apstoles y convertidos (o por lo menos su mayora) crean que la salvacin estaba solamente disponible para la casa de Israel. Pero Dios demostr que cuando l reina no hay acepcin de personas13. As se cumpla la introduccin de los gentiles en el pueblo de Dios, conforme Isaas haba profetizado: Poca cosa es que t seas mi siervo, para levantar las tribus de Jacob y para restaurar a los que quedaron de Israel; tambin te har luz de las naciones, para que mi salvacin alcance hasta los confines de la tierra.14 Es importante notar que la palabra traducida por gentiles en el Nuevo Testamento es , que significa naciones, pero es traducida como gentiles para ayudar en la comprensin de cuando se habla de pueblos o personas no-judas. Esa comprensin del destino de los gentiles en la esperanza de la salvacin escatolgica fue el motor del ministerio de Pablo. El apstol, estando en Roma, dice a los lderes judos de aquella ciudad que por causa de la esperanza de Israel llevo esta cadena.15 Pablo entenda el cumplimiento de la nueva era del Reino de Dios en Jesucristo y la inclusin de los gentiles en el pueblo de Dios en consecuencia de esta nueva era. Uno de los problemas enfrentados por los apstoles fue contestar el motivo de la no aceptacin de los judos a esa nueva era de salvacin tan esperada.
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Hechos 2:37 Hechos 10:34 14 Isaas 49:6 15 Hechos 28:20

Esteban contesta a este interrogante magnficamente en su discurso al sanedrn, mostrando que Israel en toda su historia rechaz a los enviados por Dios para su salvacin. El pueblo estaba solamente siguiendo el ejemplo de sus padres y cometiendo su error una vez ms. Pero queda an una interrogante en la esperanza del cumplimiento de la salvacin escatolgica. Si el reino de Dios ya ha llegado, como dicen los seguidores de Jess, porque las cosas siguen como estn? En otras palabras, la iglesia ya experimenta el reino de Dios Dios reinando a travs de ellos - pero la tierra est todava lejos de ser un lugar sin sufrimiento en donde no hay pecado o problemas y no hay necesidad ninguna de salvacin. A lo largo del libro de Hechos vemos que los problemas aumentan para la iglesia, y aumentaron an ms despus del fin de la composicin del libro. Este asunto no es tratado muy intensamente en Hechos. El evangelio de Lucas y las epstolas se preocupan ms por el tema. Sin embargo, Pedro intenta contestar a esa cuestin en el captulo 3, versculo 21: Por tanto, arrepentos y convertos, para que vuestros pecados sean borrados, a fin de que tiempos de refrigerio vengan de la presencia del Seor, y El enve a Jess, el Cristo designado de antemano para vosotros, a quien el cielo debe recibir hasta el da de la restauracin de todas las cosas, acerca de lo cual Dios habl por boca de sus santos profetas desde tiempos antiguos. Pedro parece estar diciendo que Dios aguarda el arrepentimiento de los judos (y quizs la conversin de ms gentiles) para que l vuelva a restaurar todas las cosas. El mismo argumento es encontrado en 2 Pedro 3:8-15. En otras palabras, hay un cumplimiento inmediato o la inauguracin del Reino de Dios a travs de la Iglesia, pero tambin hay un cumplimiento final y completo con la vuelta de Jess y la resurreccin

corprea de todos los santos en donde todo ser puesto bajo el orden de Dios, incluso el reino fsico.

CONCLUSIN El tema de la salvacin siempre fue prominente en medio del pueblo de Israel. Son diversos los ejemplos de salvacin divina en el Antiguo Testamento. El ms grande de esos ejemplos y que marcara la vida e historia judas por siempre es la liberacin del pueblo del Egipto. Dado que el pueblo seguidamente era acometido por nuevos peligros y fracasos en consecuencia de sus pecados, se empez a generar una esperanza de salvacin escatolgica o final. Esa salvacin final sealada primeramente por los profetas del Antiguo Testamento y despus desarrollada en el perodo del Segundo Templo prevea una era en que todo sera puesto bajo el orden divino y Dios reinara, poniendo a la nacin de Israel por sobre las otras naciones. Esta era supona, adems, el derramamiento del Espritu de Dios sobre toda carne y la resurreccin de los justos. El libro de los Hechos narra la inauguracin de tal Reino a travs de la resurreccin del Mesas, Jess. La iglesia empez a vivir la realidad del reino y todos los creyentes fueron llamados para ser instrumentos del dominio divino, a travs del Espritu Santo derramado sobre cada uno de ellos. As la Iglesia demostr al mundo lo que ocurre cuando Dios reina: salvacin, prosperidad, comunin, sanidad y amor. Adems Dios demostr a la Iglesia, a travs de la conversin de Cornelio, que l no hace acepcin de personas y que todos los pueblos son llamados a desfrutar de la salvacin en el Reino de Dios. Todos esos, judos y gentiles, pueden ser

parte del Reino de Dios en la Iglesia y sern parte de la culminacin del Reino en el fin de los tiempos. El requisito para la entrada en esta salvacin no es herencia gentica, sino el arrepentimiento y la fe en Jess demostrados a travs del bautismo. La Iglesia de hoy debe reaprender lo que es ser el lugar en donde y por medio del cual Dios reina. Este es el mensaje predicado por los apstoles, el mismo mensaje que Jess proclamaba desde el comienzo: el Reino de Dios ha llegado. La salvacin esperada ha llegado.

BIBLIOGRAFIA N. T. Wright. Christian Origins and the Resurrection of Jesus: The Resurrection of Jesus as a Historical Problem. Sewanee Theological Review 41.2, 1998.

Allen C. Myers. The Eerdmans Bible Dictionary. Grand Rapids: Eerdmans, 1987

Everett F. Harrison. Introduction to the New Testament. Grand Rapids: Eerdmans, 1980.

J. D. Douglas. O Novo Dicionrio da Bblia. So Paulo: Vida Nova, 1995.