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La construccin del Puente de Akashi Kaikyo

Publicado el 01 Jan, 2009 por Julio Gonzlez en Construccin

El majestuoso puente japons de Akashi Kaikyo es el puente en suspensin ms alto, largo y costoso del mundo, se yergue contra todo pronstico en uno de los lugares ms difciles para su construccin, debido a que se encuentra en la ruta de los tifones, al merced de vientos que alcanzan la increble velocidad de 290 km/h, una potencia capaz de arrancar los tejados de las casas y desraizar los rboles. Adems, atraviesa una de las rutas comerciales ms concurridas y por lo tanto, ms peligrosas del mundo debido a su transito naval, con el aadido de situarse en medio de una importante zona de terremotos. Por todas estas razones, era un puente que nadie pensaba que se pudiera construir, sin embargo la ingeniera nos demuestra una vez ms que no hay nada imposible. El colosal puente Akashi Kaikyo tiene una enorme autopista de seis carriles que conecta la dinmica metrpolis de Kobe, en la isla principal, con la isla de Awaji hacia el sur. Para los habitantes de los pueblos pesqueros de ese lugar, constituye un enlace vital con las escuelas y hospitales de la ciudad de la isla principal. El puente representa un smbolo de orgullo nacional para Japn y es el eslabn final de una red de puentes que conectan las cuatro islas niponas, proporcionando un transporte rpido y eficaz, abriendo el acceso al comercio, a las empresas y al turismo en toda la zona. Este puente es todo un hito de la ingeniera que est en posesin de tres rcords del mundo, con sus 280 metros de altura, es el puente en suspensin ms alto del mundo, cada una de sus dos torres mide tanto como un edificio de 80 pisos. Con un arco central de ms de 1,6 km es el puente en suspensin ms largo del planeta y casi duplica la longitud del puente Golden Gate de San Francisco. Y si esto fuera poco, tambin es el puente ms caro que se ha construido en la historia con un coste de ms de tres mil millones de euros.

El agua que atraviesa es la pesadilla para un ingeniero de caminos, el estrecho de Akashi es una barrera de 4 kilmetros de mar hostil que separa la isla de Awaji con el resto de Japn. Tiene ms de 100 metros de profundidad con una corriente cercana a 14 km/h en los das de calma. La zona se ve azotada frecuentemente por tifones y vientos racheados que alcanzan una velocidad de 290 km/h y destruyen casi todo lo que encuentran a su paso. El estrecho es adems una de las rutas comerciales ms concurridas de Japn y la arteria principal que conecta las cuatro islas niponas. Todos los das ms de mil barcos atraviesan estas aguas densamente transitadas, y en primavera los peligros se incrementan, una espesa niebla se apodera del canal y provoca el hundimiento de cientos de barcos todos los aos. Los gobiernos nacional y local estudiaron durante aos la construccin de un puente sobre la barrera de los estrechos de Akashi, para conectar a una de las ciudades ms grandes del pas con la isla de Awaji y sus pueblos pesqueros. Pero tuvo que ocurrir un desastre fatal para que el proyecto se materializara, una colisin de dos Ferris que transportaban nios hacia el colegio, produjo una grave tragedia con multitud de fallecidos. El accidente provoc que el gobierno se replantease la necesidad de llevar a cabo el proyecto del puente. Para enfrentarse a semejante desafo, el gobierno japons cre la autoridad del puente Honsh Shikoku, su misin consisti en construir lo imposible, hicieron falta 30 aos de investigaciones de nuevas tecnologas antes de empezar a construir el puente. En Mayo de 1988 se iniciaron las obras y los constructores se enfrentaron al proyecto ms atrevido de su carrera, tenan por delante 10 aos de retos desconocidos, contratiempos y desastres naturales. La construccin del puente en suspensin ms grande del mundo representaba una labor monumental, hicieron falta ms de dos millones de obreros, miles de millones de euros, 181 toneladas de acero y 1,4 millones de metros cbicos de hormign. Sus cimientos son del tamao de un edificio de 20 pisos, sus torres son casi tan altas como la Torre Eiffel de Pars y sus cables podran dar la vuelta al mundo siete veces.

El puente de Akashi iba a ser casi medio kilmetro ms largo que cualquier puente en suspensin que se haba construido hasta entonces. En teora el diseo de puentes en suspensiones es muy sencillo, sobre el agua se extiende dos cables principales sujetados por dos torres, la carretera cuelga de esos cables que estn anclados a ambos lados de la misma, es una frmula probada hasta la saciedad y funciona de forma excelente. Pero la longitud de los puentes en suspensin tienen un lmite, para impedir que se desplome los cables y la carretera, tienen que ser muchos ms fuertes y tan ligeros como sea posible. Cuanto ms largo sea un puente ms pesa, un puente en suspensin esta diseado en primer lugar para sostener su propio peso, y la fortaleza de sobra ser utilizada para soportar la carga de trfico. El puente de Akashi soporta el 91% de su propio peso y slo el 9% de su carga corresponde al trfico de vehculos. En Mayo de 1988, el primer problema al que se enfrentaron los ingenieros japoneses fue donde colocar los enormes cimientos donde reposara el puente, ya que los traicioneros estrechos de Akashi les ocasionaron ms de un quebradero de cabeza. El lugar ideal para su construccin estaba en medio de un canal martimo muy concurrido, y los cimientos supondran un obstculo importante para las innumerables embarcaciones que lo surcaban todos los das. El canal media casi 1,5 kilmetros de ancho, y para evitarlo con seguridad tuvieron que separarse casi dos kilmetros, lo que convirti a Akashi en el puente en suspensin ms largo del mundo, pero haba que resolver algn problema an mayor, normalmente los cimientos de los puentes se colocan en medio del agua, se rellena de hormign secciones cilndricas y se hunden por su propio peso, se repite el proceso y se levantan los cimientos desde las orillas en distintas fases, pero los estrechos de Akashi tienen 110 metros de profundidad y son muchos ms hondos que la mayora de los cimientos donde se construyen puentes, es ms, las rpidas corrientes impiden que se

empleen las tcnicas normales de construccin porque el agua lo arrastra todo, as que a los diseadores del puente se les ocurri una solucin novedosa, arriesgada y no comprobada a esa escala. Propusieron fabricar dos enormes moldes de acero en diques secos, uno para cada una de las cimentaciones del puente, una vez fabricadas se remuelcan hacia el mar y se hunden con precisin en el punto exacto, hasta entonces nadie haba intentado hacer nada igual a una escala similar.

En Marzo de 1989, los gigantescos moldes de acero para los cimientos del puente ya estaban acabados, sus anillos huecos de dos capas de acero median 70 metros de alto y 80 metros de ancho. A las 5:30 pm del 26 de Marzo, 12 remolcadores zarparon del muelle arrastrando hacia el mar la primera de las dos grandes estructuras huecas, no era una tarea fcil porque cada molde pesaba 15.000 toneladas, el equivalente a 40 aviones Jumbo. Bajo la supervisin de la guardia costera, las barcazas remolcaron los inmensos rascacielos flotantes a travs de la concurrida ruta de navegacin y sobre aguas turbulentas. Se tard 38 horas en trasladar cada uno de los dos moldes hasta su sitio, posteriormente se emplearon 32 bombas de agua para llenar de agua a cada uno de los gigantescos moldes, llenando individualmente 250 millones de litros de agua, tardando ms de 8 horas en finalizar este proceso para conseguir que los cimientos se asentaran en el lecho marino correctamente. Para completar los gigantescos cimientos, tenan que rellenarlos de hormign pero exista un problema, los cimientos estaban llenos de agua y si se vierte hormign ordinario se disuelve como una aspirina, para resolver ese problema los ingenieros tuvieron que hacer algo que nunca se haba hecho antes, crear un sper-hormign que se endureciese con el agua. El hormign desarrollado fue insertado en sustitucin al agua de mar presente en los cimientos, al comenzar esta operacin se rellen con ms 265 metros cbicos de hormign.

En los 200 aos de vida estimados en el puente, deber de enfrentarse a grandes terremotos con regularidad, adems los constructores saban que los cimientos de hormign podan agrietarse y hundirse durante un terremoto porque no son lo suficientemente flexibles. El plan de los ingenieros era fabricar un acero resistente a temblores de hasta una marcacin de 8,5 en la escala de Richter, haciendo que se disparase el presupuesto hasta los tres mill millones de euros. Cada torre del puente de 283 metros estaba formada por cinco secciones de 170 toneladas encajadas cada una encima de la otra, por ms de 700 mil tornillos. Cada seccin tena que ser perfectamente llana, cualquier irregularidad se ira magnificando a medida que la torre ganase altura, si las torres se desviaban nada ms un par de centmetros al llegar a su mxima altura, el puente podra derrumbarse. Por todo ello su construccin y ensamblaje requiri de una precisin absoluta y detallada, tardando 18 meses en completar todo el proceso de construccin de las torres.

En noviembre de 1993, los ingenieros iniciaron la fase ms crtica del proyecto, la construccin del gigantesco cable principal de ms de un metro de ancho del que suspendera casi todo el peso del puente, un total de 160 mil toneladas, tres veces el peso del Titanic. Fueron necesarios 300 mil kilmetros de cables, suficientes para rodear la tierra siete veces, adems cada uno de los dos cables principales estaba fabricado con 37 mil hebras de alambre. El peso de unos cables tan grandes es uno de los elementos que limitan la longitud de los puentes en suspensin, cuantos ms largos son ms pesan y al final el puente se hunde por su propio peso.

Para cubrir el arco central de 2 kilmetros entre ambas torres, los ingenieros tuvieron que desarrollar un cable de acero el doble de fuerte que uno convencional, lo que hizo posible utilizar un slo cable por cada lado en vez de dos. Este cable sper fuerte slo se fabrica en Japn, sus creadores cambiaron la composicin del acero aadiendo aleaciones de silicona, logrando un cable que bata todos los rcords mundiales de resistencia, de tal modo que, un cable de 5 milmetros poda ser capaz de aguantar el peso de tres coches familiares. De esta manera utilizaron 37 mil cables para sujetar el puente. La fabricacin de los cables principales fue tambin un hito sin precedentes, nunca se haba hecho a una escala tan grande, para ello hubo que unir 127 alambres de 5 milmetros, que a su vez estaba formado por 290 hebras para crear los cables principales compuestos por un total de 37 mil cables. El cable final meda ms de 4 kilmetros de largo, pero la construccin del cable no supuso el mayor reto, este se presentaba a continuacin. Los ingenieros tenan que tender el enorme cable por encima de la del estado canal de navegacin y cubrir una longitud de ms de 4 kilmetros de ancho. Para ello, antes tuvieron que tender una cuerda gua sobre el estrecho de Akashi, slo entonces podan llevar el cable hasta el otro lado, pero los constructores del puente no podan cerrar una artera martima tan transitada, y se vieron obligados a seguir un ruta mucho ms peligrosa por va area. Para ello utilizaron un helicptero con un cuerda de kevlar ultra fuerte y as guiarla sobre lo alto de las torres, sera como enhebrar una aguja con un helicptero, por esta circunstancia tuvieron que buscar un piloto con una amplia experiencia y cualificacin. El Diciembre de 1994, despus de seis aos y medio de peripecias, el puente en suspensin ms grande del mundo se eriga a medio terminar en pleno estrecho de Akashi. El siguiente paso de los ingenieros fue construir la carretera de seis carriles de cuatro kilmetros de largo que cruzara el estrecho, era sin duda la parte ms compleja y crtica del proyecto, y la ms expuesta a las imprevisibles fuerzas de la naturaleza. La cubierta de la carretera est literalmente suspendida por los cables y se sujeta por su propio peso, si fallase el diseo, los vendavales podran volar la plataforma como si fuese un juguete provocando un verdadero cataclismo. Para vencer las fuerzas del viento a los ingenieros se les ocurri una idea increble, construir la cubierta con miles de vigas de acero, colocndose en forma de parrilla triangular, el cual es uno de los diseos ms resistentes de la ingeniera. Para incrementar su fuerza le aadieron un estabilizador vertical que recorre el centro del puente, tiene una forma parecida a la aleta de un avin y cuelga bajo la cubierta, cuando sopla el viento el estabilizador equilibra la presin encima y debajo de la carretera y reduce las vibraciones. Tambin instalaron una maya de acero en el centro de la carretera y a lo largo de los lados, permitiendo que el viento la atraviese, detenindose as la presin que se acumula debajo. En Enero de 1995, comenz la fase final de la construccin del puente, es decir, la construccin de la carretera. La estructura continuaba siendo muy vulnerable hasta que se acabase la autopista, los diseadores del puente denominan a esta fase condicin temporal, porque es el momento ms peligroso para un puente, en especial en un pas propenso a los terremotos como es Japn, por ello los ingenieros trabajaban muy duro para conseguir finalizar el puente lo antes posible. Sin embargo el 17 de Enero de 1995 a las 5:46 am, un terremoto hizo temblar la ciudad de Kobe, fuel el mayor terremoto registrado en Japn desde 1923 y marc un catastrfico 7,2 en la escala Richter, destruyendo

prcticamente toda la ciudad, en cuestin de minutos se derrumbaron 100 mil edificios y 40 mil personas resultaron heridas, la cifra de fallecidos ascendi a ms de 4 mil personas, adems fractur las autopistas, vas ferroviarias, puentes, etctera. El epicentro del terremoto estaba a 20 kilmetros de la ciudad de Kobe y a tan slo 4 kilmetros del puente de Akashi, con la carretera sin terminar, la estructura era acusadamente vulnerable. Afortunadamente los ingenieros respiraron aliviados al comprobar que el puente segua de una pieza, las inspecciones iniciales no revelaron ningn dao, sin embargo das posteriores realizando un examen ms detallado, encontraron que en el lecho marino se haba abierto una falla justo en medio de las dos torres del puente, esto produjo un hecho alarmante, el anclaje y la torre de la costa de la isla de Awaji se haban corrido ms de un metro haca un lado y lo que era ms preocupante, el terremoto haba estirado ms de un metro la longitud del puente, convirtindose en un duro golpe para los diseadores, ya que este contratiempo pudo suponer un retraso importante en la construccin. Pero los ingenieros tuvieron mucha suerte, irnicamente y a pesar de sus temores el puente segua en pie porque todava no estaba acabado, ya que si hubiera tenido la carretera instalada hubiera sufrido daos ms graves. Las torres haban sobrevivido gracias a su acero flexible y tambin a su diseo especial a prueba de terremotos, dentro de cada una de las gigantescas torres de acero hay 20 enormes estructuras que absorben los impactos y ayuda a las torres a mantenerse firmes ante fuertes vientos y terremotos, se trata de unos pndulos gigantes que pueden oscilar en cualquier direccin, si un terremoto empuja el puente hacia un lado, los pndulos se mueven hacia el lado opuesto, es el nico puente del mundo que ha sobrevivido a un impacto vertical tan grande durante su construccin. Un mes despus del terremoto, los ingenieros retomaron nuevamente las obras, pero para ello, antes tuvieron que resolver un tema urgente, modificar el diseo, alargando la longitud de las vigas y la distribucin de los cables de suspensin, aunque parezca increble, la obra finalmente slo se retras un mes ms de la prediccin inicial. En Junio de 1995, comenz la finalizacin del puente con el montaje de la carretera, tardando ms de 15 meses en colocarse sobre el estrecho pieza a pieza las 280 secciones de vigas. El 18 de Septiembre de 1996, se encaj la ltima seccin en su sitio.
l 5 de Abril de 1998 se inaugur oficialmente el puente, convirtindose en un hito de la ingeniera civil, reduciendo el tiempo de recorrido de 40 minutos en Ferri a 5 minutos en coche. En la actualidad ms de 23 mil coches circulan a diario por l, pero aunque el puente est diseado para durar 200 aos, su mantenimiento ocupa las 24 horas del da, los 7 das a la semana. Desde el centro de control del puente se supervisan todos los aspectos de su funcionamiento, el sistema suspensin del que cuelga todo el puente dispone de su propio sistema de aire acondicionado para impedir que los cables se corroan, hay sensores de medicin del viento que registran la ms mnima alteracin en la cubierta del puente. Desde su inauguracin, el puente slo se ha cerrado

Puente Akashi Kaikyo, Japn Este puente une la isla de Awaji con la ciudad de Kobe, cruzando uno de los estrechos ms transitados del mundo (ms de 1000 embarcaciones diarias). Con una longitud total de 2.4 millas, las 1.2
tres veces a causa del mal tiempo. .-

millas del tramo central lo convierten en el puente colgante ms largo del mundo.Dos millones de trabajadores construyeron este puente, que tom 10 aos, y tuvo un costo estimado total de 5,000 millones de dlares.

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