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El Prncipe Serpiente Hace muchos aos en una pequea ciudad de la India, viva una mujer viejecita tan pobre,

que slo tena harina seca para poder comer. Una maana baj al ro con un puchero de cobre para llenarlo de agua, mezclarla con la harina y as poder hacerse un pan. Antes de coger el agua, dej el puchero en la orilla del ro tapado con un pao y decidi darse un bao. Al cabo de un rato fue a quitar el pao del puchero para llenarlo de agua y se qued asombrada al ver lo que dentro de l haba: una serpiente venenosa! Volvi a tapar el puchero con el pao y pens: Prefiero morir de la mordedura de una serpiente antes que de hambre; as que llevar el puchero a mi casa, sacar a la serpiente del puchero para que me muerda y mis problemas terminen. Cuando lleg a su casa la viejecita volc el puchero junto a la chimenea y en lugar de la serpiente, cay un precioso collar de perlas. Al verlo la mujer se qued tan impresionada, que decidi llevrselo al raj (que era como el rey de la ciudad). ste al verlo, se qued maravillado y recompens a la viejecita con una gran cantidad de dinero que le permiti vivir tranquilamente y sin pasar hambre el resto de su vida.

Pasaron los meses y el raj fue invitado por el raj de otra ciudad a celebrar el nacimiento de su primera hija. Entonces le dijo a su mujer, la ran: Es una buena ocasin para que estrenes el collar de perlas que nos regal aquella viejecita. La mujer fue a sacar el collar del joyero donde lo guardaba y al levantar la tapa, en lugar del collar encontr un hermoso nio que le sonrea. La ran llena de asombro y alegra, porque ella no tena hijos, cogi al nio entre sus brazos y dijo: T eres ms hermoso que cualquier collar que pudiera tener. El raj mand aviso de que no poda asistir a la fiesta del otro raj porque tena que celebrar el nacimiento de su propio hijo. Pero acordaron ambos rajs que cuando sus hijos fueran mayores, se casaran. Pasaron los aos y ambos prncipes se casaron, pero los padres de la princesa haban odo rumores sobre el extrao nacimiento de su marido; y le dijeron a su hija que no hablase con l despus de la boda y que si le preguntaba la razn de que no hablara, le dijera: No te hablar hasta que no me cuentes el secreto de tu nacimiento. Cuando los jvenes esposos se quedaron a solas, el prncipe le rog a su esposa que le hablara y ella le contest lo que sus padres la haban dicho:

No te hablar hasta que no me digas el secreto de tu nacimiento. El prncipe le contest: Si te digo el secreto, te arrepentirs y lo lamentars toda la vida. Pasaron los das y los prncipes no hablaron ni una sola palabra, vivan en silencio. Hasta que un da, el prncipe ya no fue capaz de soportarlo ms y le dijo a su esposa: Est bien, a medianoche vers cumplido tu deseo; yo te dir el secreto de mi nacimiento. Pero he de advertirte que te arrepentirs de saberlo. La princesa no quiso hacerle caso e insisti en conocer el secreto. A medianoche montaron en sus caballos y cabalgaron hasta la orilla del ro donde la viejecita dej su puchero de cobre, muchos aos atrs. Se bajaron del caballo y el prncipe volvi a preguntarle: An deseas saber el secreto de mi nacimiento? La princesa le contest: S, estoy deseando saberlo. Entonces el prncipe le cont su historia:

Quiero que sepas que yo soy el hijo de un rey de un pas muy lejano y que, por el hechizo de una malvada bruja, me convert en una serpien.... Cuando el prncipe pronunci la palabra, se convirti rpidamente en una serpiente y se meti en el ro. La princesa se qued en la orilla y vio a la luz de la luna, que el cuerpo de la serpiente brillaba mientras se alejaba nadando suavemente ro abajo. Comenz a llorar amargamente durante toda la noche y comprendi que debera haber hecho caso a su marido. Al da siguiente fue a palacio y le dijo a sus criados que le construyeran una pequea casa de piedra a la orilla del ro. All se quedara a vivir llorando la desaparicin de su marido. Vivi sola durante mucho tiempo, con la nica compaa de dos guardianes en la puerta de la casa. Pero una noche se despert y vio que la alfombra de su habitacin tena unas extraas manchas de barro. Asustada llam a los guardianes y les pregunt: Quin ha entrado aqu esta noche? Ellos le juraron que no haba pasado nadie a su habitacin. A la noche siguiente ocurri lo mismo y as durante varias noches ms. Entonces la princesa decidi permanecer despierta durante la noche para descubrir lo que ocurra. Con una espada se hizo un pequeo corte en el brazo y se ech unas gotas de sal en la

herida para que el dolor y el escozor la tuviera despierta toda la noche. Casi al amanecer, una serpiente se desliz silenciosamente por la habitacin manchando de barro la alfombra. Se acerc a la cama donde estaba la princesa y coloc su cabeza cerca de ella sin apartar los ojos de su cara. La princesa se qued como paralizada por el miedo y le pregunt T quin eres y qu quieres de m? Vete! La serpiente le dijo suavemente: Soy yo, tu marido. Recuerdas que te dije que si te deca mi secreto, lo lamentaras? La princesa amargamente: comenz a sollozar

Tienes razn, cada da me arrepiento de haberte pedido que me dijeras tu secreto y estoy dispuesta a hacer lo que sea para que vuelvas a ser mi marido otra vez. Entonces la serpiente le dijo: S hay algo que puedes hacer, pero es muy arriesgado porque corrers un gran peligro. Maana cuando oscurezca coloca un cacharro grande con leche y azcar en tu habitacin. Todas las serpientes que viven en el ro vendrn a beberla; la que vaya en primer lugar ser la reina de las serpientes. No debes dejarla pasar y tendrs que decirla:

Reina de las serpientes, tienes que devolverme a mi esposo! Debes decirlo sin tener miedo, enfrentndote a ella; pues si ve que te asustas, no me volvers a ver jams. Pero si eres valiente, se romper el hechizo y ser libre para siempre. A la noche siguiente, la princesa coloc el cuenco de leche y azcar en el centro de la habitacin y esper impaciente hasta que oy sisear a las serpientes. Procur mantener la calma hasta que vio a la reina de las serpientes con una impresionante cabeza y un largusimo cuerpo, seguida por muchas serpientes ms pequeas. Vio que sus guardianes haban huido asustados y al verse sola, se arm de valor y record las palabras de su marido. Entonces se coloc delante de la reina de las serpientes y con voz firme dijo: Reina de las serpientes, devulveme a mi esposo. Se escuchaba como un susurro de las otras serpientes que decan: "mi essspooossso, mi essspooossso" y de repente la serpiente reina clav sus malvados ojos en la princesa a la vez que se balanceaba rpidamente hacia los lados. Pero de nuevo, con una voz an ms potente y firme, la princesa repiti: Reina de las serpientes, devulveme a mi esposo. Maana, maana te devolver a tu esposo. dijo la reina de las serpientes y se alej hacia el ro seguida de las dems.

A la maana siguiente, la princesa se puso el sari ms bonito que tena y esper impaciente en la puerta de su casa. Al caer la tarde apareci el prncipe y se fueron juntos al palacio donde vivieron muy felices durante toda su vida.