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AP N D I C E M IT O L G I CO DE EL H RO E P ER D I D O

AFRODITA: diosa griega del amor y la belleza. Est casada con Hefesto, pero ama a Ares, el dios de la guerra. Su equivalente romano es Venus. APOLO: dios griego del sol, la profeca, la msica y la curacin; hijo de Zeus y gemelo de Artemisa. Su equivalente romano es Apolo. ARES: dios griego de la guerra, hijo de Zeus y Hera, y hermanastro de Atenea. Su equivalente romano es Marte. ARTEMIS: diosa griega de la caza y la luna; hija de Zeus y gemela de Apolo. Su equivalente romano es Diana. BREAS: dios griego del viento del norte, uno de los cuatro anemoi (dioses del viento) direccionales, dios del invierno, padre de Quione. Su equivalente romano es Aquiln. CALAIS: hijo del dios-viento Breas y Ortia. l y su hermano mellizo Zetes heredaron una belleza extraordinaria y un furor incontenible junto con unas alas. Ambos formaron parte de la expedicin dirigida por Jasn a bordo del Argos en busca del Vellocino de Oro. DEMTER: diosa griega de la agricultura, hija de los titanes Rea y Cronos. Su equivalente romano es Ceres. DIONISO: dios griego del vino, hijo de Zeus. Su equivalente romano es Baco. ENCLADO: uno de los gigantes hijo de Urano y Gea. Fue derrotado en la guerra contra los Olmpicos por los rayos de Zeus y enterrado bajo el monte Etna por Atenea. ELO: dios griego de los vientos. Su equivalente romano es Eolo. GEA: la personificacin griega de la tierra. Su equivalente romano es Terra Mater. HADES: segn la mitologa griega, seor del Inframundo y dios de la muerte. Su equivalente romano es Plutn. HCATE: diosa griega de la magia, nica hija de los titanes Perses y Asteria. Su equivalente romano es Trivia. HEFESTO: dios griego del fuego, de los inventos y de la herrera, hijo de Zeus y Hera, casado con Afrodita. Su equivalente romano es Vulcano. HELIOS: personificacin griega del Sol. Su equivalente romano es Sol Invictus. HERA: diosa griega del matrimonio; esposa y hermana de Zeus. Su equivalente romano es Juno. HERACLES: hijo de Zeus y Alcmena. Gran hroe de la Antigua Grecia conocido por sus doce trabajos y su participacin en la Gigantomaquia como en la expedicin de los argonautas.

HERMES: dios griego de los viajantes, la comunicacin, los ladrones; hijo de Zeus. Su equivalente romano es Mercurio. HIPNOS: dios griego del sueo, el hijo de Nix (la Noche) y hermano de Tnatos (la Muerte). Su equivalente romano es Somnus. IRIS: diosa griega del arco iris, y mensajera de los dioses, hija de Taumante y Electra. Su equivalente romano es Iris. JANO: dios romano de las puertas, los comienzos y los finales. JASN: hroe griego hijo del rey Esn y Alcmede. Su to Pelias le arrebat el trono y para que Jasn pudiera subir al trono tena que conseguir el Vellocino de Oro. Jasn organiz una expedicin juntando a los cincuenta mayores hroes de su poca. LITIERSES: hijo del rey Midas, era conocido como el Segador. MEDEA: hija de Eetes, rey de la Clquida. Sacerdotisa de Hcate, hechicera. Aprendi los principios de la hechicera de su ta Circe. MIDAS: rey de Frigia que por una maldicin del dios Dioniso converta en oro todo lo que tocaba. NOTO: dios griego del viento del sur, uno de los cuatro anemoi (dioses del viento) direccionales. Su equivalente romano es Austro. PAN: dios griego de lo salvaje, hijo de Hermes. Su equivalente romano es Fauno. POMONA: diosa romana de la abundancia. PORFIRIN: rey de los gigantes. Engendrado por Gea con la sangre de Urano. POSEIDN: dios griego del mar, hijo de los titanes Cronos y Rea, hermano de Zeus y Hades. Su equivalente romano es Neptuno. QUIONE: diosa griega de la nieve, hija de Breas. QUIRN: centauro inteligente, sabio y de buen carcter. Hijo de Cronos y la ninfa Filira. Quirn fue el maestro y educador de varios hroes como Aquiles, yax, Jasn, Teseo y Heracles. URANO: personificacin griega del cielo. Su equivalente romano es Urano. ZETES: hijo del dios-viento Breas y Ortia. l y su hermano mellizo Calais heredaron una belleza extraordinaria y un furor incontenible junto con unas alas. Ambos formaron parte de la expedicin dirigida por Jasn a bordo del Argos en busca del Vellocino de Oro. ZEUS: dios griego del cielo y rey de los dioses. Su equivalente romano es Jpiter.

CAPTULO JASON

Todo sucedi antes de la electrocucin. Jason estaba teniendo un da horrible. Se despert en un asiento de atrs de un autobs escolar, sin estar seguro de donde estaba, cogido de la mano de una chica que no conoca. Esa no era la parte horrible. La chica era muy atractiva, pero l no poda figurarse ni lo que era ni lo que estaba haciendo ah. l se levant y se restreg los ojos, intentando pensar. Una poca docena de chicos se despatarraban en los asientos que tena delante, escuchando iPods, hablando o durmiendo. Parecan tener ms o menos... Quince? Diecisis? No recordaba su propia edad. Vale, eso daba miedo. El autobs tom una larga carretera plagada de baches. Por las ventanas se vea un desierto rodeado por un gran cielo azul. Jason estaba bastante seguro de que no viva en el desierto. Intent volver a pensar.... La ltima cosa que recordaba era... La chica apret su mano. Jason... ests bien? Llevaba puestos unos vaqueros descoloridos, botas de senderismo y una chaqueta de snowboard. Su cabello era del color del chocolate negro y estaba cortado irregularmente, con pequeas trenzas en los lados. No se haba maquillado, como si intentase no llamar la atencin, pero no funcionaba. Era realmente guapa. Sus ojos parecan cambiar de color como un calidoscopiomarrn, azul y verde. Jason se alej de su mano. No, no lo estoy. En la parte delantera del autobs, un profesor grit: Muy bien, escuchad, cometartas! El hombre era obviamente un entrenador. Su gorra de bisbol le caa sobre el pelo, as que solo se podan ver sus ojos. Tena una perilla y una cara agra, como si hubiese comido algo mohoso. Sus musculosos brazos y pecho se apretujaron bajo su polo naranja brillante. Los pantalones de entrenamiento que llevaba eran de nailn y de un blanco impecable, como sus deportivas Nike. Le colgaba un silbato del cuello, y tena un megfono anclado a su cinturn. Habra sido un poco ms intimidante de ser ms alto. Era irnico que se llamase Hedge, que significaba Potencia Levntese, entrenador Hedge! le grit uno de los estudiantes cuando se levant en direccin al pasillo. Lo he odo! el entrenador escane con su mirada el autobs en busca del gamberro, sus ojos se detuvieron en Jaso y parecieron ms profundos. Un escalofro recorri la espalda de Jason. Estaba seguro de que l entrenador saba que l no perteneca a aquel lugar. Lo echara afuera preguntndole que haca en el autobs, y Jason no tena ni idea de que decir. Pero el entrenador Hedge apart la mirada y se aclar la garganta. Llegaremos en cinco minutos! Quedaros con vuestro compaero, no perdis vuestras hojas de trabajos. Y si alguno de vosotros, pequeos engullepasteles, causa cualquier problema en esta excursin, lo enviar personalmente al campus por las malas.

Levant un bate de bisbol y se puso a hacer como si fuera un golpeador en el juego.Jason mir a la chica que estaba junto a l. Puede hablarnos de esa manera? Siempre lo hace dijo encogindose de hombros. Este es el Colegio de la Salvajera, dnde los nios son animales lo dijo como si fuese una broma que hubiesen compartido antes. Esto tiene que ser algn tipo de errordijo Jason. Se supone que yo no debera estar aqu. El chico de delante suya se volvi haca l y empez a reirse. S, buena, Jason. Ninguno de nosotros debera estar aqu! Yo no me escap seis veces, Piper no rob un BMW... Yo no rob ese coche, Leo! dijo la chica, enojada. Oh, lo olvid, Piper. Cul era tu historia? Le contaste al propietario si podas tomarlo prestado, no?mir a Jason y puso las cejas como diciendo Te lo puedes creer? Leo pareca una especie de elfo de Santa Claus latino, con pelo negro rizado, orejas puntiagudas, una cara de beb alegre, y una sonrisa que te deca inmediatamente que aquel chico no era de fiar si estaba cerca de armas u objetos punzantes. Sus largos y giles dedos no paraban de moverse, tamborileaban en el asiento, echndose el pelo por detrs de las orejas, desabrochndose los botones de su chaqueta por sofocos causa de la falta de ejercicio... Evidentemente, o el chico era hiperactivo o haba estado tomando suficiente azcar y cafena como para provocarle un infarto a un bfalo de agua. De cualquier maneradijo Leo, espero que tengas tu hoja de trabajos, porque yo us la ma para tirar bolitas hace unos das. Por qu me miras as? Alguien me ha vuelto a pintar en la cara? No lo s dijo Jason. Leo le sonri sarcstico. Claro. No soy tu mejor amigo, soy su clon malvado. Leo Valdez! grit el entrenador Hedge desde la delantera Hay problemas ah atrs? Leo le gui un ojo a Jason. Mira estose volvi haca delante. Perdone, entrenador! Estaba teniendo problemas para orle. Podra usar su megfono, por favor? El entrenador Hedge gru como si hubiera estado deseando tener una excusa para hacerlo. Se quit el megfono del cinturn y sigui dando ordenes, pero su voz pareca la de Darth Vader. Los nios se partieron de risa, el entrenador lo intent de nuevo, pero cuando habl lo que reson por el megfono fue: La vaca hace m. Los chicos se carcajearon. Valdez! vocifer el entrenador sin usar el megfono. Piper se contena la rida. Dos mo, Leo. Cmo has hecho eso? Leo se sac un destornillador diminuto de la manga. Soy un chico especial.

Chicos, en serio dijo Jason inocentemente Qu estoy haciendo aqu? a dnde vamos? Piper frunci en ceo. Jason, ests de broma? No, no tengo ni idea... Ah, claro que est de broma dijo Leo. Est intentando que me de la vuelta para echarme crema de afeitar en la nunca, a que s? Jason lo mir con el semblante inexpresivo. No... Creo que va en serio Piper trat de coger de nuevo su mano, pero l la alej. Lo siento dijo. Yo no... No puedo... Eso es! grit el entrenador desde la parte delantera. La fila de atrs acaba de ofrecerse voluntaria para limpiar despus de almorzar! El resto de los nios vitorearon. Esto es un escndalo murmur Leo. Pero Piper mantena sus ojos en los de Jason, como si no pudiera decidir entre estar herida o preocupada. Te has golpeado la cabeza o algo? De verdad no sabes quienes somos? Es peor que eso Jason se encogi de hombros, imponente, no s quien soy. El autobs se detuvo delante de un gran complejo rojo parecido a un museo, situado justo en mitad de ninguna parte. Quizs es justo eso, pens Jason El Museo Nacional de Ninguna Parte. Un viento fro soplaba a travs del desierto. Jason no le haba prestado mucha atencin a lo que llevaba puesto, pero no era lo suficientemente clido: vaqueros y zapatillas de deporte, una camiseta morada y una cazadora negra y fina. Bueno, aqu va un cursillo intensivo para el amnsicodijo Leo en un tono de ayuda que le hizo a Jason pensar que no iba a ser de ayuda: Vamos a la Escuela de la SalvajeraLeo hizo comillas en el aire con los dedos para esas palabras, lo que significa que somos chicos malos. Tu familia, o un juez, o quien fuese decidi que eras demasiado problemtico, as que te mandaron a esta adorable crcel... Perdn! a esta... Escuela interna, en Armpit, Nevada, donde aprendes codas tiles cmo correr diez millas al da atravesando cactus o tejer margaritas a sombreros! Y como regalo especial vamos a unas excursiones en un campo educativo con el entrenador Hedge, quien pone orden con un bate de bisbol. Te acuerdas de todo ya? No. Jason le ech un aprensivo vistazo a los otros chicos: quiz eran unos veinte, la mayora chicas. Ninguno de ellos pareca un criminal peligroso, pero se imagin que todos habran sido sentenciados como delincuentes por sus colegios, y se pregunt porque estaba con ellos. Leo movi los ojos. Con que quieres jugar de verdad, eh? Muy bien. Los tres empezamos aqu juntos este semestre. Estamos muy unidos. T haces todo lo que digo, me das tu postre, me haces los deberes... Leo! salt Piper. Vale, olvida esa ltima parte. Pero somos amigos. Bueno, Piper ha sido algo ms que tu amiga estas ltimas semanas...

Leo, basta! la cara de Piper se puso roja. Jason poda sentir que l tambin se haba ruborizado. Pens que se acordara de haber estado saliendo con una chica como Piper si lo hubiese hecho. Tiene amnesia o algo dijo Piper. Se lo tenemos que decir a alguien. Leo sopl, mofndose. A quin? Al entrenador Hedge? Intentar arreglarlo todo dndole a Jason golpes en la cabeza. El entrenador estaba delante del grupo, dando rdenes y soplando con su silbato para mantener a los chicos en fila, pero de vez en cuando l se volva y le echaba un vistazo a Jason, ceudo. Leo, Jason necesita ayuda insisti Piper.Tiene una conmocin o... Eh, Piperuno de los otros chicos dejo atrs el grupo que estaba entrando en el museo para unirse a ellos. El chico nuevo se situ entre Jason y Piper y empuj a Leo al suelo. No hables con estos lame-culos. Eres mi compaera, recuerdas? El chico nuevo tena el pelo oscuro con un estilo a lo Superman, estaba bastante bronceado y los dientes tan blancos que deberan haber venido con un cartel de advertencia: No mirar directamente a los dientes, peligro de ceguera permanente. Llevaba una camiseta de los Vaqueros de Dallas, unos pantalones vaqueros como los de las pelculas del Oeste y botas. Sonrea como si creyese que era el regalo de Dios para las chicas delincuentes que haba por all. Jason lo odi nada ms verlo. Vete, Dylan gru Piper. En ningn momento te ped que fueras mi compaero. Ah, no seas as. Este es tu da de suerte! entrelaz su brazo con el suyo y la arrastr a la entrada del museo. Piper mir atrs sobre su hombro como llamando a emergencias. Leo se levant y se palme para limpiarse. Odio a ese tole tendi su brazo a Jason para que le acompaara, lo hizo y entonces Leo se puso a dar saltitos haca la entrada Soy Dylan! Soy muy guay! Quiero salir conmigo mismo, pero no s cmo hacerlo! Quieres salir conmigo? Eres muy afortunada! Leo dijo Jaso, eres raro. S, me lo dices muchas vecessonri Leo. Pero si no te acuerdas de m, eso significa que puedo volver a gastarte mis bromas antiguas. Venga, vamos! Leo se figur que si ese era su mejor amigo, su vida deba de estar patas arriba, pero sigui a Leo adentro del museo. Caminaron a travs del edificio, parando aqu y all para que el entrenador Hedge les diera informacin con su megfono, que le volva la voz como la de un villano y que de vez en cuando haca agudas observaciones como El cerdo hace oink. Leo estuvo desatornillando las tuercas y los tornillos de su chaqueta limitar y empez a colocarlos juntos, como si tuviera que tener todo el tiempo algo en las manos. Jason estaba demasiado distrado para prestar mucha atencin a las exposiciones, pero estuvieron en cosas como del Gran Can y la tribu Hualapai, que estaba antes donde ahora estaba el museo. Algunas chicas miraban a Piper y Dylan y soltaban risitas. Jason se figur que esas chicas eran amigas. Llevaban pantalones vaqueros idnticos, camisas de tirantes rosas y suficiente maquillaje para una fiesta de Halloween. Una de ellas dijo:

Eh, Piper, no es tu tribu la que viva aqu? sers un espritu libre si te pones a hacer la danza de la lluvia? Las otras se rieron. Entonces Dylan, tambin conocido como la compaero de Piper, sonri. Las mangas de la cabeza de Piper ocultaron sus manos, y Jason tuvo la sensacin de que haba cerrado los puos. Mi padre es un cherokeedijo, no un hulapai. Claro que t necesitaras bastantes clulas cerebrales ms para entender la diferencia, Isabel. Isabel abri completamente los ojos en una expresin de sorpresa, as que ahora pareca un bho con maquillaje. Oh, lo siento! Y tu mami era de esa tribu? Oh, es cierto. Nunca conociste a tu madre. Piper ya iba a la carga, pero antes de que pudiese empezar una lucha, el entrenador Hedge ladr: Suficiente por ah atrs!, sed un buen ejemplo o sacar a paseo el bate de bisbol. El grupo empez a moverse a la siguiente exhibicin, pero las chicas seguan soltando pequeos comentarios sobre Piper. Est bien volver a la tierra? pregunt una con voz dulce. Papi probablemente beba demasiado para trabajardijo otra con falsa simpata. Por eso ella se volvi cleptmana. Piper las ignor, pero Jason estaba a punto de estallar. No se acordaba de Piper, ni tampoco quien era l mismo, pero saba que odiaba a esas chicas. Tranquilo. A Piper no le gusta que luchemos en sus guerras. Por otro lado, si esas chicas se enterarn de la verdad sobre su padre, estaran todas arrodillndose y gritando No somos dignas!. Por qu? Que le pasa a su padre? Leo se ri, incrdulo. Ests de broma? De verdad que no te acuerdas que el padre de tu novia...? Mira, ojala pusiera, pero no me acuerdo de ella, mucho menos de su padre. Leo silb. Lo que sea. Tenemos que hablar cuando volvamos al dormitorio. Llegaron al final de la sala de exposiciones, donde grandes puertas de cristales daban a una terraza. Muy bien, cometartas anunci el entrenador Hedge, estis apunto de ver el Gran Can. Intentad no romperlo. La pista de aterrizaje es capaz de soportar el peso de setenta aviones con peso de elefante, as que los que estis con sobrepeso estaris seguros por ah. Cuando estis en el borde del precipicio, si es posible no os empujis los unos a los otros, eso me causara papeleo extra. El entrenador abri las puertas y caminaron haca fuera. El Gran Can se extenda ante ellos, en vivo y en directo. Sobre l haba una pasarela con forma de herradura de cristal, as que se poda ver a travs de ella. Todijo Leo, eso es bastante perverso. Jason tena que estar de acuerdo. A pesar de su amnesia y de la sensacin de que no perteneca a aquel lugar, no poda no estar impresionado.

El can era ms grande y ms amplio de lo que se podra apreciar en una foto. Llegaron tan alto que los pjaros volaban en crculos por debajo de sus pies. Quinientos metros abajo, un ro serpenteaba el suelo del can. Bancos de nuves de tormenta se movieron sobre ellos cuando estaban encima, sombras como caras furiosas a travs del acantilado. En cualquier direccin, todo lo que Jason llegaba a ver eran barrancos rojos y grises cortando el desierto como si algn dios loco hubiera paseado por ah un cuchillo. Jason sinti un dolor penetrante tras sus ojos. Dioses locos..., Cmo se le haba ocurrido una idea as? Se sinti como si estuviera cerca de algo importante, algo que ya debera saber. Tambin tuvo el presentimiento de que indudablemente estaba en peligro. Ests bien? pregunt Leo. No irs a saltar al vaco, verdad que no? Debera haber comprado una cmara... Jason se agarr a la baranda. Parpade y el dolor de detrs de sus ojos se calm. Estoy bien logr decir. Solo me duele la cabeza. Un trueno retumb sobre sus cabezas. Un viento fro casi los arrastr haca los lados. Esto no puede ser seguroLeo escudrio las nubes. Hay una tormenta justo encima de nosotros, pero el resto del cielo est limpio a nuestro alrededor. Extrao, eh? Jason mir haca arriba y supo que Leo llevaba razn. Un crculo de nueves se haba parado sobre ellos encima de la pasarela, pero el resto del cielo en todas direcciones estaba perfectamente limpio. Jason tuvo un mal presentimiento sobre eso. Muy bien, cometartas!grit el entrenador Hedge. Mir ceudo la tormenta como si le molestase demasiado. Tenemos que cortar este paseo, as que al trabajo! recordad: completad las frases! La tormenta retumb, y el dolor de cabeza de Jason regres. Sin saber porque lo hizo, busc en el bolsillo de sus pantalones vaqueros y sac una moneda, un circulo de oro del tamao de cincuenta centavos, pero ms gruesa e irregular. Estampada en un lado estaba la imagen de una batalla. En el otro estaba la cara de alguien con una corona de laureles. La inscripcin deca algo como ivlivs. Macho, eso es oro? pregunt Leo, te he dicho ya lo muy amigos que somos? Jason guard la moneda, imaginando que l tratara de conseguirla, y porque tena la sensacin de que la necesitara pronto. No es nada dijo. Solo una moneda. Leo se encogi de hombros. Quizs su cabeza tena que moverse ms rpido que sus manos. Vamos dijo. A ver si te atreves a escupir al precipicio. No se esforzaron mucho en la hoja de trabajo. Por una cosa, Jason estaba demasiado distrado por la tormenta y sus sentimientos contradictorios. Por otra cosa, no tena ni idea de como nombrar tres estratos sedimentarios que observase ni describir dos ejemplo de erosin. Leo no era de ayuda. Estaba demasiado ocupado construyendo un helicptero con los tubos que tena. Mira estoarranc el helicptero. Jason se figur que se caera pero los limpia-tubos lo mantuvieron ms o menos sobre el can antes de que perdiera impulso y se precipitara al vaco. Cmo lo has hecho? pregunt Jason.

Leo se encogi de hombros. Habra molado ms si hubiera tenido algunas gomas para ponerle. En serio dijo Jason que somos amigos? La ltima vez que lo comprob, s. Ests seguro? Cul fue el primer da que nos conocimos? cmo nos pusimos a hablar? Fue... Leo frunci el ceo No me acuerdo exactamente. Tengo TDAH, to. No puedes esperar que me acuerde de los detalles. Pero es que no te recuerdo del todo. No me acuerdo de nadie de aqu. Y si... T llevas razn y todo el mundo se equivoca? pregunt Leo. Crees que apareciste aqu esta maana y que todos tenemos recuerdos falsos sobre ti? Una vocecita en la cabeza de Jason dijo Eso es exactamente lo que estoy pensando. Pero sonaba a locura. Todos actuaban con normalidad. Todo el mundo actuaba como si el fuera un compaero normal de clase... excepto el entrenador Hedge. Toma la hoja de trabajo Jason le dio con la mano el papel. Volver. Antes de que Leo pudiese protestar, Jason se encabez a travs de la pasarela. El grupo escolar tena todo el lugar para ellos solos. Quizs era demasiado temprano para los turistas, o puede que el extrao clima los mantuviese asustados y lejos. Los chicos de la Escuela de la Salvajera estaban repartidos en parejas por toda la pasarela. La mayora estaban de broma o hablando. Uno de los chicos estaba arrojando peniques al vaco. A unos cincuenta pasos de all, Piper estaba intentando rellenar su hoja de trabajo, pero el estpido de su compaero Dylan la estaba molestando, ponindole las manos en los hombros y blandiendo esa sonrisa blanca. Ella no paraba de empujarle, y cuando vio a Jason le dirigi una mirada como de Estrangula a este to por m. Jason pas de ella. Camin hasta el entrenador Hedge, que estaba apoyado en su bate de bisbol, estudiando las nubes tormentosas. Has hecho t eso? le pregunt el entrenador. Jason dio un paso atrs. Hacer qu? haba sonado como si el entrenador acabase de preguntarle si haba creado la tormenta de rayos. El entrenador Hedge lo mir con los ojos resplandecindole, con aquellos ojos oscuros brillantes bajo el ala de su gorra. No juegues conmigo, chico. Qu ests haciendo aqu y por qu ests interfiriendo en mi trabajo? Quiere decir... Que no me conoce? dijo Jason. Qu no soy uno de sus estudiantes? No te haba visto hasta hoy resopl el entrenador. Jason estaba tan aliviado que casi quiso llorar. Por lo menos no estaba loco. No estaba en l lugar correcto. Mire, seor, no s cmo he llegado aqu. Tan solo me despert en el autobs escolar. Todo lo que s es que se supone que yo no debera estar aqu.

Eso es cierto pronunci la voz de Hedge con un soplo brusco, como si estuviera compartiendo un secreto. Tienes algo especial con la Niebla, chico, si puedes hacer creer a todas estas personas que te conocen, pero no puedes conmigo. He estado oliendo a monstruo estos das. S que tenemos un infiltrado, pero no hueles como un monstruo. Hueles como un mestizo. As que... Quin eres y de dnde vienes? La mayora de las cosas que el entrenador haba dicho no tenan sentido, pero Jason decidi contestar honestamente. No s quien soy. No tengo ningn recuerdo. Tiene que ayudarme. El entrenador Hedge estudi su cara como si estuviera tratando de leer los pensamientos de Jason. Bien murmur Hedge. Ests siendo sincero. Por supuesto que lo estoy siendo! Y qu es todo eso sobre monstruos y mestizos? Es lenguaje codificado o algo as? Hedge entrecerr los ojos. Una parte de Jason se pregunto si el hombre estaba loco. Pero la otra parte era ms lista. Mira, chicodijo Hedge. No s quien eres. Acabo de saber que eres, y eso significa problemas. Ahora tengo que protegeros a tres de vosotros en vez de dos. Eres el paquete especial? es eso? De que habla? Hedge mir a la tormenta. Las nubes se estaban volviendo ms gruesas y oscuras, cernindose sobre toda la pasarela. Esta maana dijo Hedge. Recib un mensaje del campamento. Dicen que van a mandar a un equipo de extraccin. Vienen para recoger un paquete especial, pero no me dieron detalles. Deja que piense... Bien. Los dos que estoy viendo son bastante poderosos, ms que la mayora. S que estn siendo acechados. Puedo oler a monstruo en el grupo. Supongo que por eso el campamento ha querido recogerlos de pronto, pero de pronto t apareces de la nada. As que, eres el paquete especial? El dolor tras los ojos de Jason se volvi peor que nunca. Mestizos. Campamento. Monstruos. Continuaba sin saber de que estaba hablando Hedge, pero las palabras le haban provocado un enfriamiento cerebral masivo, como si su mente estuviera intentando a acceder a informacin que deba de estar all pero no lo estaba. Tropez, y el entrenador Hedge lo agarr. Por un momento, las manos del entrenador parecieron de acero. Guau, quieto ah, cometartas. Dices que no tienes ningn recuerdo, eh? Bien. Solo tengo que vigilarte hasta que el equipo llegue. Haremos lo que diga el director. Qu director? dijo Jason. Qu campamento? Solo sintete bien. Los refuerzos deben de llegar pronto. Espero que no pase nada antes... Una luz choc sobre sus cabezas. El viento les sopl con ganas. Las hojas de trabajo volaron al Gran Can, y el puente entero se estremeci. Los chicos gritaron, tropezndose y agarrndose al suelo. Tena que haber dicho algomurmur Hedge. Y rugi a travs de su megfono: Todos aqu dentro! La vaca hace m! Fuera de la pasarela!

Pens que dijo que esta cosa era segura!grit Jason para que se le oyese ms que al viento. Bajo circunstancias normalesagreg Hedge, que no son estas. Vamos!

CAPTULO JASON

II

La tormenta se convirti en un pequeo huracn. Las nubes con forma de embudo serpenteaban haca la pasarela, como si fueran los tentculos de una medusa monstruosa. Los nios gritaron y corrieron haca el edificio. El viento los despojaba de sus libretas, chaquetas, gorros y mochilas. Jason resbal por el suelo negro. Leo perdi el equilibrio y estuvo a punto de caer por fuera de la barandilla. Jason lo agarr de su chaqueta y lo hizo retroceder. Gracias, to grit Leo. Vamos, vamos, vamos! dijo el entrenador Hedge. Piper y Dylan mantuvieron las puertas abiertas, haciendo pasar haca el interior a los otros chicos. La chaqueta de snowboard de Piper aleteaba salvajemente, y tena todo su oscuro pelo en la cara. Jason pens que deba de estar pasando fro, pero ella pareca tranquila y confiada, dicindole a los dems que todo iba a salir bien, dndoles valor para que siguieran avanzando. Jason, Leo y el entrenador Hedge corrieron hasta ellos, pero era como correr en arenas movedizas. El viento pareca estar luchando contra ellos, empujndoles atrs. Dylan y Piper empujaron a un chico ms al interior, entonces perdieron el control de las puertas. Estas se cerraron de golpe, aislndolos en la pasarela. Piper peg con las manos a las puertas. Dentro, los chicos golpeaban el cristal, pero las puertas parecan haberse atascado. Dylan, aydame! grit Piper. Dylan solo estaba all de pi sonriendo como un idiota, su jersey de vaqueros bailaba al viento, como si de pronto disfrutase de la tormenta. Lo siento, Piper dijo. Ya he acabado de ayudar. La agarr de la mueca, y Piper vol hacia atrs, descendiendo a la superficie de la pasarela. Piper!Jason intent avanzar, pero el viento estaba en su contra y el entrenador Hedge lo retuvo. Entrenador dijo Jason djeme ir! Jason, Leo, quedaos detrs de m orden el entrenador. Esta es mi guerra, debera haber sabido que ese era nuestro monstruo. Qu? pregunt Leo. Una hoja de trabajo rasgada le abofete en la cara, pero la aplast y se la quit. Qu monstruo? La gorra del entrenador vol, y descubri su pelo rizado con dos protuberancias salientes de su cabeza, como los que tienen los dibujos animados cuando les golpean la cabeza. El entrenador Hedge levant su bate de bisbol, pero ya no era un bate normal. De alguna manera haba cambiado a ser una gruesa rama de rbol, con ramitas y hojas a los lados. Dylan le mostr una sonrisa feliz y psicpata. Oh, vamos, entrenador! Deje que el chico me ataque! Despus de todo, te ests volviendo demasiado mayor para esto. No era eso por lo que te retiraron a esta estpida escuela? He estado entre los tuyos toda esta temporada, y ni lo sabas. Estas perdiendo tu nariz, abueleteel entrenador hizo un sonido de enfado como el de un animal que

tropieza. Crees que puedes proteger a tres mestizos t solo, viejo? se ri Dylan. Buena suerte. Dylan seal a Leo y una nube con forma de embudo se materializ a su alrededor. Leo sali volando por fuera de la pasarela como si lo hubieran lanzado. De alguna manera se las arregl para girarse y agarrarse a los bordes del precipicio. Subi, avanzando furioso por el dolor que senta en las manos. Al final logr agarrarse de un filo delgado a unos pocos metros por debajo de la pasarela y alzar su mano. Ayuda!les grit. Una cuerda por favor? una soga? un algo? El entrenador Hedge solt una maldicin y le tendi a Jason su rama. No s quien eres, chico, pero espero que seas bueno. Mantn a esa cosa ocupada seal a Dylan con el pulgar mientras voy a por Leo. Ir a por l cmo? le interrog Jason, vas a volar? A volar no. A escalar Hedge se quit los zapatos, y Jason casi tuvo un infarto. El entrenador no tena piernas. Tena pezuas, pezuas de cabra. Lo que significaba que esas cosas de su cabeza, como Jason lleg a concluir, no eran protuberancias. Eran cuernos. Eres un fauno dijo Jason. Un stiro!salt Hedge. Los faunos eran romanos. Pero hablaremos de eso luego. Hedge salt sobre la baranda. Naveg hasta una parte y se impuls con sus pezuas. Iba por el precipicio con una agilidad imposible, apoyndose en sitios no ms grandes que los sellos de una carta, sorteando los torbellinos que intentaban atraparlo para llegar a Leo. Eso no es justo! Dylan se volvi a Jason. Ahora te toca a ti, chico. Jason golpe con el garrote. Pareca intil con el viento tan fuerte, pero la rama iba haca Dylan bien, incluso hizo un giro cuando este la trat de esquivar, dndole en la cabeza y hacindole caer de rodillas. Piper no estaba tan aturdida como pareca. Sus dedos agarraron la rama cuando estuvo cerca de ella, pero antes de que pudiera usarla, Dylan sangr. Y sangraba sangre dorada, que manaba de su frente. Buen intento chico dijo a Jason. Pero tendras que hacerlo mejor. La pasarela se estremeci. Fracturas ramificadas aparecieron en el vidrio. Dentro del museo los chicos dejaron de intentar abrir las puertas. Corrieron lejos, llenos de terror. El cuerpo de Dylan se disolvi en humo, como si sus molculas se derritieran. Tena la misma cara, la misma sonrisa blanca y brillante, pero estaba compuesto de un humo negro, sus ojos eran como chispas elctricas que habitaban en una nube de tormenta. De l brotaron alas de humo y sobrevol la pasarela. Si los ngeles fueran malos, pens Jason, tendran justo ese aspecto. Eres un ventusdijo Jason, pensando que no tena ni idea de cmo saba esa palabra, un espritu de la tormenta. La risa de Dylan son como un tornado pasando sobre un techo. Me alegro de haber esperado, semidis. Saba de Leo y de Piper desde hace semanas. Podra haberlos matado en cualquier momento. Pero mi instinto me deca que un tercero iba a venir, alguien especial. As que mi gran recompensa ser tu muerte! Dos nubes con forma de embudo ms tocaron tierra a cada lado de Dylan y empezaron a girar, parecan contener a hombres fantasmales con alas humeantes y ojos destellentes como relmpagos. Piper segua ah, intentando hacer algo, su mano segua aferrando el garrote. Su cara estaba plido, pero le lanz a Jason cierta mirada, y l entendi un mensaje muy claro: Distrae su atencin. Intentara atacarle por detrs. Agradable, lista y violenta. Jason dese haber recordado que era su novia.

l apret los puos y se prepar para ir a la carga, pero no tendra ninguna oportunidad. Dylan levant la mano, rayos elctricos corran entre sus dedos y se dispararon a pecho de Jason. Bang! Jason se encontr a s mismo en el suelo sobre su espalda. La boca le saba como si hubieran estado quemando papel de aluminio dentro. Levant la cabeza y vio que la ropa le humeaba. El rayo haba ido directamente a l, y su zapato izquierdo haba salido disparado. Los dedos de su pe estaban negros con holln. Los espritus de la tormenta se rean, el viento causaba estragos. Piper intent gritar desafiante, pero sonaba como si fuera diminuta y estuviera muy, muy lejos. Por el rabillo del ojo, Jason vio al entrenador Hedge escalar el acantilado con Leo a la espalda. Piper se mantena sobre sus pes, balanceando la rama desesperadamente para defenderse de dos espritus de la tormenta, pero ellos tan solo la usaban como si fuera un juguete. La rama atravesaba sus cuerpos como si no estuvieran de verdad ah. Y Dylan, un tornado oscuro con ojos, se abalanz sobre Jason. Bastadijo Jason, pareca que estaba croando. Instantneamente se puso de pi y no estaba seguro de quien se haba sorprendido ms: l o los espritus de la tormenta. Cmo es que ests vivo? pregunt la forma de Dylan parpadeando. Eso era un rayo suficiente potente para matar a veinte hombres! Me tocadijo Jason. Alcanz su bolsillo y sac la moneda de oro. Se dej llevar por su instinto y volte la moneda en el aire como ya haba hecho miles de veces. La atrap con la palma de la mano y de repente sujetaba una espada, un arma de doble filo perfectamente recta. Agarr la empuadura que se ajustaba perfectamente a sus dedos, era completamente de oro: empuadura, mango y filo. Dylan gru y retrocedi. Mir a sus dos camaradas y grit: Y bien?... Matdlo! Los otros espritus de la tormenta no parecieron muy contentos con esa orden, pero volaron hasta Jason, sus dedos se estaban cargando de electricidad. Jason esquiv al primer espritu. Su espada pas a travs de l, y la criatura humeante se desintegr. El segundo espritu dej caer una bola hecha de rayos, pero la espada de Jason absorbi la carga. Jason intervino, un rpido movimiento y el segundo espritu se esfum en polvo dorado. Dylan pareca indignado. Mir haca abajo esperando que sus compaeros se regeneraran, pero el polvo dorado tan solo se movi cuando lo dispers el viento. Imposible! Quin eres, mestizo? Piper estaba tan aturdida que se le cay la rama. Jason... Cmo...? Entonces el entrenador Hedge salt a la pasarela y dej en ella a Leo como a un saco de harina. Espritus, intentad asustarme! rugi Hedge, flexionando sus cortos brazos. Luego mir a su alrededor y se dio cuenta de que solo quedaba Dylan. Maldita sea, chico! exclam a Jason. Dejaste alguno para m! Me gustan los desafos! Leo se puso de pi, respirando con dificultad. Pareca humillado del todo, sus manos sangraban de haberse clavado rocas. Eh... Entrenador Sper-cabra, o lo que quiera que sea... Tan slo me ca por el maldito Gran Can! Pare de pedir desafos!

Dylan estaba que estallaba con ellos, pero Jason pudo ver miedo en sus ojos. No tenis ni idea de a cuntos enemigos habis despertado, mestizos. Mi seora destruir a todos los semidioses. Esta es una guerra que no podis ganar. Por encima de ellos, la tormenta se desat por completo. Se abrieron grietas por la pasarela. Caa mucha agua de lluvia y Jason tuvo que agacharse para mantener el equilibrio. Un agujero se abri en las nubes, un remolino de colores negro y plata. La Seora me llama para que vuelva! grit Dylan con regocijo. Y t, semidis, vas a venir conmigoamenaz a Jason, pero Piper abord al monstruo por detrs. A pesar de que estaba hecho de humo, Piper logr de alguna manera tocarlo. Los dos fueron lanzados por una honda expansiva. Leo, Jason y el entrenador avanzaron para ayudar, pero el espritu grit con rabia. Dej escapar un torrente de energa que les hizo retroceder. Jason y el entrenador Hedge cayeron de pi. La espada de Jason atraves el cristal de la puerta, Leo se golpe en su rizada nuca y qued aturdido y gimiendo. Piper se llev la peor parte. Fue lanzada por detrs de Dylan y se golpe con la baranda, girando haca atrs y quedndose colgada sobre el abismo. Jason comenz a acercarse a ella, pero Dylan grit: Me conformo con este. Agarr a Leo por el brazo y empez a elevarse, remolcando a un Leo medio-consciente por debajo de l. Las nubes se arremolinaron ms rpido, empujndolos haca arriba como una aspiradora. Socorro! grit Piper. Que venga alguien! Entonces se resbal, grit y se cay. Jason, ve! grit Hedge. Slvala! El entrenador se lanz contra el espritu como una especie de cabra kong-fu seria. Se lanz por sus pezuas y golpe, dejando a Leo libre de las garras del espritu. Leo cay con seguridad al suelo, pero Dylan forcejeaba con los brazos del entrenador. Hedge trat de darle un cabezazo, despus de atizarle y de llamarle cometartas. Se elevaron en el aire, ganando velocidad. Slvala! Ya le tengo!grit haca abajo el entrenador Hedge una vez mas. Despus, stiro y espritu de tormenta, subieron vertiginosamente y desaparecieron. Salvarla?pens Jason, se ha ido! Pero de nuevo gan su instinto. Corri a la barandilla, pensando Soy un luntico, y salt al vaco. Jason no se asustaba de las alturas. Se asustaba de estrellarse en el suelo del can quinientos metros ms abajo. Se figur que no haba ganado nada, nada excepto morir junto a Piper. Los lados del can pasaban tan rpido como la cinta de una pelcula. Senta como si se le fuese a levantar la cara. En un respiro, cogi a Piper, que se sacudi salvajemente. l la rodeo por la cintura y cerr los ojos, esperando a la muerte. Piper grit. El viento silbaba en las orejas de Jason. Se imagin como se sentira uno al estar muerto. Pensaba, que problablemente no muy bien. Dese que de alguna manera nunca pudiesen llegar hasta abajo del todo. De repente el viento desapareci. El grito de Piper se convirti en un jadeo estrangulado. Jason pens que ya deban de estar muertos, pero no haba sentido ningn impacto. J-J-Jason se las arregl para decir Piper.

l abri los ojos. No se haban cado. Estaban flotando en mitad del aire, a metros sobre el ro. Abraz a Piper con fuerza, y ella se haba recolocado de manera que ella le estaba abrazando a l demasiado. Estaban nariz con nariz. El corazn de ella lata con fuerza, Jason poda sentirlo a travs de sus ropas. El aliento de ella ola a canela. Cmo has hecho....? dijo. No he hecho nada dijo. Creo que si supiera volar lo sabra... Pero despus pens: Sigo sin saber quin soy Se imagin que suban. Piper grit como si les estuvieran disparando desde abajo. No estaban flotando precisamente, decidi Jason. Poda sentir la presin bajo sus pues como si se estuvieran balanceando en lo alto de un giser. l aire nos est soportando dijo. Pues dile que nos soporte ms! qu nos saque de aqu! Jason mir haca abajo. Lo ms fcil sera descender suavemente en el fondo del can. Despus mir haca arriba. La lluvia haba parado. Las nubes de tormenta no parecan malas, pero todava sonaban de ellas truenos y echaban luz. Que los espritus se hubieran ido para siempre no estaba para nada garantizado. No tena ni idea de que le haba pasado al entrenador Hedge, y haba dejado a Leo all arriba, apenas consciente... Tenemos que ayudarlos dijo Piper, como si estuviera leyendo sus pensamientos. Puedes...? Vamos a ver Jason pens Arriba e instantneamente salieron disparados a la pasarela. El hecho de estar montando el viento podra haber sido guay en otras circunstancias, pero estaba demasiado impresionado. En cuanto aterrizaron en la pasarela, corrieron hasta Leo. Piper puso a Leo bocarriba, y l gimi. Su ropa de estilo camuflaje estaba mojada por la lluvia. Su rizado pelo brillaba por el polvo de monstruo dorado que le haba cado cuando estaba con l. Pero por lo menos no estaba muerto. Estpida... y fea... cabra murmur. A dnde ha ido? pregunt Piper. Leo seal justo a arriba. Nunca se vino abajo. Por favor dime que en realidad no me ha salvado la vida. Dos veces dijo Jason. Leo gru incluso ms fuerte. Qu ha pasado? El chico-tornado, la espada de oro... Me he golpeado la cabeza. Es eso, verdad? Estoy alucinando? Jason se haba olvidado de la espada. Camin haca dnde estaba metida y la recogi. La hoja segua bien equilibrada. En un presentimiento la hizo girar. La espada se convirti en una moneda y aterriz en la palma de su mano. Sip dijo Leo. Definitivamente estoy alucinando. Jason, esas cosas... tirit Piper en sus ropas mojadas de lluvia. Venti dijo l espritus de la tormenta. De acuerdo. Pero reaccionaste como... como si los hubieras visto antes. Quin eres t? l sacudi la cabeza. Eso es lo que he estado intentando decirte. No lo s. La tormenta se disip. Los otros nios de la escuela de la Salvajera estaban pegados a las puertas de cristal mirando llenos de miedo. Haba guardas de seguridad trabajando con la puerta bloqueada, pero no parecan tener suerte.

El entrenador Hedge dijo que tena que proteger a tres personas record Jason. Creo que ramos nosotros. Y esa cosa en la que Dylan se convirti... se estremeci Piper. Dios, no puedo golpear que me golpease. Nos llam... Qu? Semidioses? Leo se tumb, mirando al cielo. No pareca tener ganas de levantarse. No s que significa semidijo. Pero no me siento demasiado bien. Y vosotros? Se oa un sonido frgil como de ramas secas pisndose, y las grietas en la pasarela empezaron a agrandarse. Necesitamos salir de esta cosadijo Jason. Puede que si... Muuuuuuuuy bienle interrumpi Leo. Mira arriba y dime si esas cosas son caballos voladores. Primero, Jason pens que Leo tena que haberse golpeado demasiado la cabeza. Despus vio una forma oscura descendiendo desde el este, demasiado lenta para ser un avin y demasiado rpida para ser un pjaro. Conforme se acercaba pudo ver un par de animales alados, grises, con cuatro patas, exactamente como caballos, salvo por el echo de que cada uno tena la envergadura mucho ms grande. Y adems estaban arrastrando de una caja pintada y brillante con dos ruedas: un carro. Los refuerzosdijo. Hedge me dijo que un equipo de extraccin vena de camino a por nosotros. Un equipo de extraccin? Leo se puso de pi. Eso suena doloroso. Y de dnde nos van a extraer? pregunt Piper. Jason vio como el carro tomaba tierra en lo ms lejano de la pasarela. Los caballos voladores aterrizaron y sus alas rozaron nerviosamente el vidrio, como si sintieran que estaba a punto de romperse. Dos adolescentes se encontraban en el carro, una chica alta y rubia quizs un poco mayor que Jason, y un tipo voluminoso con la cabeza rapada y una cara que pareca un montn de ladrillos. Ambos vestan con vaqueros y camisetas naranjas, con escudos colgados sobre sus espaldas. La chica salt fuera incluso antes de que el carro se hubiera acabado de mover. Sac un cuchillo y corri haca el grupo de Jason mientras el to grande frenaba a los caballos. Dnde est?exigi saber la chica. Sus ojos grises eran fieros y un poco sorprendentes. Dnde est quin? pregunt Jason. Ella frunci el ceo como si su respuesta fuera inaceptable. Despus se volvi a Leo y Piper. Qu hay de Gleeson? Dnde est vuestro protector, Gleeson Hedge? El nombre de pila del entrenador era Gleeson? Jason se habra redo si la maana no hubiera sido tan extraa y terrorfica. Gleeson Hedge: Entrenador de ftbol, hombre-cabra y protector de semidioses. Claro, por qu no? Leo se aclar la garganta. Fue llevado por una especie de... cosas tornado. Venti dijo Jason, espritus de la tormenta. La chica rubia arque una ceja. Quieres decir anemoi thuellai? Venti es el trmino griego. Quin eres y qu ha pasado?

Jason dio su mejor explicacin, pesando que era demasiado difcil conocer a esos intensos ojos grises. A la mitad de la historia, el otro tipo del carro se acerc. All permaneci, expectante a ellos y con los brazos cruzados. Tena un tatuaje de un arcoiris en los bceps, lo que era un poco inusual. Cuando Jason acab su historia, la chica rubia no pareca satisfecha. No, no, no! Ella me dijo que estara aqu. Me dijo que si vena aqu, encontrara la respuesta. Annabeth gru el tipo calvo, mira eso seal al pe de Jason. Jason no se haba puesto a pensar demasiado en que le segua faltando el zapato izquierdo, que haba sido disparado por el relmpago. Tener el pe desnudo senta bien, pero pareca el trozo de un fsil. La persona con un zapatodijo el tipo calvo. l es la respuesta. No, Butch insisti la chica. l no puede ser. Me han engaadomir al cielo como si hubiese hecho algo mal. Qu quieres de m?grit, qu has hecho con l? La pasarela se estremeci, y los caballos relincharon con urgencia. Annabeth dijo el tipo calvo, Butch tenemos que irnos. Dejemos a estos tres en el campamento y pensemos luego fuera de aqu. Esos espritus de la tormenta podran volver. Pareci furiosa por un momento. Biense fij en Jason con una mirada resentida. Nos encargaremos de esto ms tarde. Se volvi sobre sus talones y se march haca el carro. Piper sacudi la cabeza. Pero que problema tiene? Qu est pasando? En serio agreg Leo. Tenemos que sacaros de aqu dijo Butch. Os lo explicar por el camino. No ir a ninguna parte con elladijo Jason refirindose a la rubia. Parece que me quiere matar. Butch dud. Annabeth es buena gente. Tienes que darle un tiempo. Tuvo una visin que le deca que viniera aqu, a encontrar al tipo con un zapato. Se supone que eso solucionara su problema. Qu problema? pregunt Piper. Est buscando a uno de nuestros campistas, que lleva desaparecido tres das. Est fuera de s con la preocupacin, y esperaba que estuviera aqu. A quin busca? pregunt Jason. A su novio dijo Butch un tipo llamado Percy Jackson.

CAPTULO PIPER

III

Despus de una maana de espritus de la tormenta, hombres-cabra y novios voladores, Piper debera haber perdido la cabeza. Sin embargo, todo lo que senta era pavor. Estaba empezando. Justo como en el sueo. Se encontraba en la parte posterior del carro con Leo y Jason, mientras el tipo calvo, Butch, manejaba las riendas, y la chica rubia, Annabeth, ajustaba un dispositivo de navegacin de bronce. Pasaron sobre el Gran Can y se dirigieron al este, el viento helado boleaba la chaqueta de Piper. Detrs de ellos, se iban formando ms nubes de tormenta. El carro se inclin, retumbando. No tena cinturones de seguridad y la parte trasera iba completamente abierta, as que Piper pensaba si Jason podra cogerla de nuevo antes de que se cayera, Esa haba sido la parte ms inquietante de la maana, no que Jason pudiera volar, si no que Jason la hubiera sostenido en sus brazos y siguiera sin saber quien era. Todo el semestre, haba estado trabajando en su relacin, intentando que Jason se diera cuenta de que era ms que un amigo para ella. Finalmente, l se haba decantado por besarla. Las ltimas semanas haban sido las mejores de su vida. Y despus, haca tres noches atrs, el sueo lo haba arruinado todo: una horrible voz, dndole noticias horribles. No se lo dijo a nadie, ni si quiera a Jason. Ahora ella yo no lo tena. Era como si el alguien le hubiera borrado la memoria, y ahora ella tena la peor ruptura de todos los tiempos. Quera gritar. Jason estaba justo de pi a su lado: Esos ojos azules, ese pelo rubio corto, esa nfima cicatriz en su labio superior. Su cara era amable y suave, pero siempre estaba un poco triste. Y l solo miraba fijamente al horizonte, sin reparar en ella. Mientras tanto, Leo estaba siendo molesto, como de costumbre. Esto mola!escupi una pluma de pegaso que se le haba metido en la boca . Adnde vamos? A un lugar segurodijo Annabeth. El nico lugar seguro para chicos como nosotros. El Campamento Mestizo. Mestizo? se puso Piper inmediatamente en guardia. Odiaba esa palabra. La haban llamado mestiza o mezclada demasiadas veces, media-Cherokee, medio-blanca, y pareca que nunca estaba completa del todo, es alguna broma de mal gusto? Se refiere a que somos semidiosesdijo Jason, medio dioses, medio mortales. Annabeth mir haca atrs. Parece que sabes mucho, Jason. Pero, s, semidioses. Mi madre es Atenea, diosa de la sabidura. Aqu, Butch, es hijo de Iris, diosa del arcoiris. Tu madre es la diosa del arcoiris? dijo Leo medio ahogndose. Algn problema? dijo Butch. No, no dijo Leo. Arcoiris. Qu varonil. Butch es el mejor con los caballosdijo Annabeth. Se lleva muy bien con los pegasos. Arcoiris y ponis murmur Leo. Voy a tirarte del carro advirti Butch. Semidioses dijo Piper. Quieres decir que creis que sois... que somos... Un relmpago brill. El carro se estremeci y Leo grit: La rueda izquierda esta ardiendo!

Piper dio un paso atrs. Desde luego, la rueda ardan, y llamas blancas iban tomndole terreno al carro. El viento rugi. Piper mir detrs de ellos y vio formas oscuras formndose en las nubes, ms espritus de la tormenta serpenteando haca el carro, excepto que estos espritus se parecan ms a caballos que a ngeles. Por qu son...? empez a decir. Los Anemoi cambian de forma dijo Annabeth. A veces como humanos, a veces como caballos, dependiendo de lo caticos que sean. Sujetaros. Va a ser un viaje movidito. Butch tir de las riendas. Los pegasos aumentaron la velocidad y el carro los sigui. Pareca que el estmago a Piper se le haba subido a la garganta. Lo vio todo negro, y cuando volvi a la realidad estaban en un lugar completamente diferente. Un fro y gris ocano se extenda a la izquierda. Campos nevados, carreteras y bosques a la derecha. Justo debajo de ellos haba un valle verde, como una isla en primavera, acompaado con las colinas nevadas en todas partes menos al norte, donde se extenda el agua. Piper vio un conjunto de edificios como templos griegos, una gran mansin azul, pistas de deporte, un lago, un muro de escalada que al parecer estaba ardiendo. Pero antes de que pudiera procesar todo lo que estaba viendo, las ruedas se salieron del carro y el carro pareci tomar baches en el cielo. Annabeth y Butch intentaron mantener el control. Los pegasos trabajaron para mantener el carro en un vuelo normal, pero parecan exhaustos de haber ido deprisa, y tener el peso del carro ms el de cinco personas era sencillamente demasiado. El lago! grit Annabeth, vamos para el lago! Piper record algo que su padre le haba dicho una vez, que impactar con el agua desde las alturas era tan malo como impactar contra el cemento. Y despus... BUUUM! La mayor impresin fue el fro. Estaba bajo el agua, tan desorientada que no saba por dnde se iba a arriba. Solo tuvo tiempo de pensar: Que manera ms estpida de morir. Entonces aparecieron unas caras en la oscuridad verdosa, chicas con largos cabellos negros y brillantes ojos amarillos. La sonrieron, la agarraron de los hombros, y la llevaron haca arriba. La dejaron, jadeando y con escalofros, en la orilla. Cerca, Butch segua en el lago, cortando las riendas de los pegasos. Afortunadamente, los caballos parecan estar bien, pero sacudan las alas y salpicaban agua a todas partes. Jason, Leo y Annabeth estaban ya en la orilla, rodeados de nios que les daban mantas y les hacan preguntas. Alguien cogi a Piper de los brazos y la hizo levantarse. Aparentemente, los chicos solan caerse al lago, por el detalle de que un campista llevaba una gran sopladora de hojas de bronce, mirando como si nada. Apunt a Piper y la roci de aire caliente, su ropa estuvo seca en dos segundos. Haba al menos veinte campistas a su alrededor, los ms jvenes quiz con nueve, los ms viejos con dieciocho o diecinueve, y todos ellos llevaban camisetas naranjas como la de Annabeth. Piper mir haca atrs, al agua, y vio esas extraas chicas justo debajo de la superficie, su pelo flotaba por el agua. Se agitaron como haciendo tiudeldu, y desaparecieron en las profundidades. Un segundo despus los restos del carro salieron propulsados desde el lago y tomaron tierra cerca con un crujido hmedo.

Annabeth! un chico con un arco y un caraj se abri paso a travs de la multitud dije que te podas llevar el carro, no que pudieras destruirlo! Will, lo siento suspir Annabeth. Lo arreglar, lo prometo. Will puso mala cara a su carro roto, luego se dirigi a Piper, Leo y Jason. Son estos? Van camino de tener ms de trece. Por qu no han sido reconocidos ya? Reconocidos? pregunt Leo. Antes de que Annabeth pudiera explicarlo, Will dijo: Alguna seal de Percy? No admiti Annabeth. Los campistas mormuraron. Piper no tena ni idea de quien era ese Percy, pero su desaparicin pareca ser un gran problema. Otra chica avanz, era alta, asitica, con un pelo negro con tirabuzones, llena de bisutera y perfectamente maquillada. De alguna manera, se las haba arreglado para hacer de unos vaqueros y una camiseta naranja algo glamuroso. Mir a Leo, repar en Jason como si l fuera digno de su atencin y luego sonri a medias a Piper como si fuera un burrito pasado desde hace semanas sacado de un vertedero. Piper conoca ese tipo de chicas. Se haba topado con muchas como ella en la escuela de la Salvajera y en otras estpidas escuelas a las que su padre la haba enviado. Piper supo enseguida que iban a ser enemigas. Bueno dijo la chica, espero que estos problemas hayan valido la pena. Leo resopl. Vaya, gracias. Qu somos? Tus nuevas mascotas? No bromees dijo Jason. Qu tal algunas respuestas antes de que empecis a juzgarnos? Como... Qu es este sitio? Por qu estamos aqu? Cunto tiempo vamos a quedarnos? Piper tena las mismas preguntas, pero una ola de ansiedad estaba sobre ella. Valerla pena. Si supieran su sueo... No tenan ni idea.... Jason dijo Annabeth. Te prometo que responderemos a vuestras preguntas. Y Drew mir con el ceo fruncido a la chica glamurosa, todos los semidioses valen la pena. Pero lo admito, el viaje no ha sido lo que esperaba. Eh dijo Piper nosotros no pedimos que nos trajeran aqu. Drew aspir por la nariz. Y nadie te ha pedido a ti, mona. Tu pelo siempre parece un tejn muerto? Piper avanz, preparada para pelearse con ella, pero Annabeth dijo: Piper, para. As lo hizo. No se asustaba ni un poquito de Drew, pero Annabeth no pareca alguien que a nadie le gustase tener como enemigo. Tenemos que hacer sentir a los nuevos que llegan bienvenidos dijo Annabeth, mirando un poco a Drew. Les asignaremos a cada uno un gua, dmosles una vuelta por el campamento. Esperemos que sean reconocidos para la fogata de esta noche. Puede alguien decirme que significa eso de Ser reconocido?pregunt Piper. De pronto hubo un jadeo colectivo. Los campistas se alejaron. Al principio, Piper pens que haba hecho algo malo. Despus se dio cuenta de que sus rostros estaban baados por una luz roja, como si alguien hubiese encendido una antorcha tras ella. Se volvi y casi se olvid de respirar. Flotando sobre la cabeza de Leo haba una imagen hologrfica abrasadora: un martillo ardiente. Eso dijo Annabeth es ser reconocido.

Qu he hecho? mir a atrs, al lago. Luego levant la vista y grit: Me est ardiendo la cabeza!? se movi, pero el smbolo lo segua, flotando y ondendose como si estuviera tratando de escribir algo con las llamas en su cabeza. Esto no puede ser bueno murmur Butch. La maldicin... Butch, cllate dijo Annabeth. Leo, acabas de ser reconocido... .... Por un dios interrumpi Jason. Ese es el smbolo de Vulcano, no? Todas las miradas se dirigieron a l. Jason dijo Annabeth con cuidado, cmo sabes eso? No estoy seguro. Vulcano?pregunt Leo. Ni siquiera me gusta Star Trek. De que estis hablando? Vulcano es el nombre romano para Hefestodijo Annabeth, el dios de la forja y el fuego. El martillo ardiente desapareci, pero Leo escudri el aire como si temiese que volviera a seguirlo. El dios de qu? Quin? Annabeth se volvi al tipo con el arco. Will, puedes llevarte a Leo a dar una vuelta? Presntale a sus compaeros de literas en la Cabaa Nueve. Claro, Annabeth. Qu Cabaa Nueve? pregunt Leo. No soy un Vulcano! Vamos, Sr. Spock, te lo explicar todo Will le puso una mano en el hombro y lo condujo lejos, haca las cabaas. Annabeth volvi a centrar su atencin en Jason. Por lo general, a Piper no le gustaba que otras chicas mirasen a su novio, pero Annabeth no pareca estar pensando en lo bueno que estaba. Ella lo estudiaba ms como si fuera un proyecto complicado. Finalmente dijo: Extiende el brazo. Piper vio lo que sus ojos haban observado, y los suyos se abrieron de par en par. Jason se haba desprendido de su cazadora despus del chapuzn en el lago, quedndose con los brazos desnudos, y en su antebrazo derecho haba un tatuaje. Cmo es que Piper nunca se haba dado cuenta? Haba mirado los brazos de Jason millones de veces. El tatuaje no poda haber simplemente aparecido, pero ah estaba el grabado oscuro imposible de pasar desapercibido: una docena de lneas como un cdigo de barras, y encima un guila con las letras spqr . Nunca he visto marcas como estas dijo Annabeth. De dnde las has sacado? Jason sacudi la cabeza. Me estoy cansando ya de decir esto. No lo s. Los otros campistas se acercaron, tratando de echarle una ojeada al tatuaje de Jason. Las marcas parecan molestarles un montn, casi como una declaracin de guerra. Parecen quemadas en tu piel repar Annabeth. Lo estn dijo Jason. A continuacin, cerr los ojos como si le doliese la cabeza. Es decir... Creo que s. No me acuerdo. Nadie dijo nada. Estaba claro que los campistas vean a Annabeth como una lder. Esperaban su veredicto. Tiene que ir directamente a ver a Quirn decidi Annabeth. Drew, podras...? Por supuestoDrew se agarr al brazo de Jason. Por aqu, cario. Te presentar a nuestro director. Es... un tipo interesante le lanz a Piper una mirada presumida y avanz a la casa azul que haba en la colina. La multitud comenz a dispersarse, hasta que solo quedaron Annabeth y Piper.

Quin es Quirn? pregunt Piper. Se ha metido Jason en algn lo? Annabeth dud. Buena pregunta, Piper. Venga, demos paseo. Necesitamos hablar.

CAPTULO PIPER

IV

Piper se dio cuenta en seguida de que el corazn de Annabeth no entraba en el paseo. Ella habl sobre las apasionantes actividades del campamento (arquera mgica, montura de pegasos, la pared de lava, la lucha contra monstruos), pero no mostr emocin alguna. Como si su mente estuviera en cualquier otro lugar. Seal el pabelln al aire libre que estaba interponindose a las vistas de Long Island Sound (S, Long Island la de Nueva York, tan lejos haban viajado en carro). Annabeth explic como el Campamento Mestizo era casi un campamento de verano, pero algunos chicos se quedaban todo el ao, y haba tantos campistas que siempre haba multitud, incluso en invierno. Piper se pregunt como haban llegado al campamento, y como saban que ella y sus amigos pertenecan a aquel lugar. Se imagin como sera quedarse todo el tiempo, o que no se le diera bien ninguna de las actividades. Podra dejar a un monstruo fuera de combate? Un milln de preguntas bombeaban en su cabeza, pero dado el humor de Annabeth, decidi quedarse callada. Mientras suban por la colina al borde del campamento, Piper se volvi y obtuvo una visin alucinante del valle, un gran tramo de rboles al noroeste, una hermosa playa, el arroyo, el lago de canoas, exuberantes campos verdes y la vista completa de las cabaas, un surtido de edificios raros dispuestos formando una omega griega, , cuyo centro era la casa verde. Piper cont veinte cabaas en total. Una rebosaba de oro, otra de plata, una tena csped en el techo, otra era de rojo brillante con alambre de espino, una cabaa era negra con ardientes llamas verdes en el prtico... Todo aquello pareca un mundo diferente, alejado de las colinas nevadas y los campos de los alrededores. El valle est protegido de los ojos de los mortalesdijo Annabeth. Como puedes ver, el tiempo tambin est controlado. Cada cabaa representa a un dios griego, y es un hogar para los hijos de ese dios. Mir a Piper como si estuviera intentando determinar como se estaba tomando las novedades. Ests diciendo que mi madre era una diosa. Annabeth asinti. Te lo ests tomando con una calma asombrosa. Piper no le poda contar el porqu. Ella no poda admitir que todo eso confirmaba algunas sensaciones extraas que haba tenido algunos aos, discusiones con su padre sobre porque no haba ninguna foto de su madre en la casa, y porque su padre nunca le haba dicho cmo o por que se fue su madre. Pero en su mayora, el sueo la haba advertido de que todo eso se estaba acercando. Pronto te encontrarn, semidiosa haba dicho aquella voz. Cuando lo hagan, sigue nuestras instrucciones. Coopera, y tu padre quizs viva Piper respir dbilmente. Supongo que despus de esta maana es algo ms fcil creer. Bueno, quin es mi madre? Lo sabremos pronto dijo Annabeth. Tienes... Cuntos? Quince? Se supona que los dioses tenan que reconoceros a los trece. Ese era el trato. El trato?

Hicieron una promesa el verano pasado... Es una larga historia... Pero prometieron no ignorar a sus hijos semidioses ms, reconocerlos como mucho a los trece. A veces tardan un poco ms, pero ya has visto lo rpido que Leo ha sido reconocido nada ms venir aqu. Deber de pasarte pronto. Apuesto a que esta noche en la fogata recibiremos una seal. Piper se imagin con un martillo ardiente sobre la cabeza, o con su suerte algo ms embarazoso. Quizs un tejn en llamas. Fuera quien fuese su madre, Piper no tena razones para pensar que estara orgullosa de reconocer a una hija cleptmana con problemas masivos. Por qu a los trece? Porque a partir de esa edaddijo Annabeth ms monstruos se dan cuenta de tu presencia e intentan matarte. Empieza sobre los trece. Por eso enviamos a protectores a las escuelas para encontrar a gente como vosotros, y traeros al campamento antes de que sea demasiado tarde. Cmo el entrenador Hedge? Annabeth asinti. Es... Era un stiro: mitad hombre, mitad cabra. Los stiros trabajan para el campamento, encontrando semidioses, protegindolos y trayndolos cuando llega la hora. Piper no tena ningn problema creyndose que el entrenador Hedge era medio cabra. Lo haba visto caer. Nunca le haba cado bien, pero no poda creerse que hubiera sacrificado su vida para salvarlos. Qu le pas? pregunt. Cuando nos elevamos a las nubes... Est con dios? Qu palabrasAnnabeth se haba quedado un poco perturbada. Los espritus de la tormenta... es muy difcil luchar con ellos. Incluso con nuestra mejor arma, bronce celestial, pasaramos a travs de ellos sin pillarles por sorpresa. Pues la espada de Jason convirti a uno en polvo record Piper. Pues tuvo suerte. Si hieres a un monstruo de una manera precisa, puedes disolverlo, enviar su esencia de vuelta al Trtaro. El Trtaro? Un enorme abismo en el Inframundo, de donde provienen los peores monstruos. Como una especie de pozo del mal. De todas formas, una vez que los monstruos se disuelven, pasan unos meses, o unos aos antes de que se puedan volver a reformar. Pero desde que este espritu de la tormenta, Dylan, se fue.... Bueno, no s por que iba a mantener a Hedge con vida. Pero Hedge era un protector, pinsalo. l conoca los riesgos. Y los stiros no tienen armas mortales, se reencarnar en un rbol, una flor o algo as. Piper intent imaginarse al entrenador Hedge como un ramo de violetas con mala uva. Eso la hizo sentirse todava peor. Mir las cabaas de ms abajo, y una sensacin de malestar la invadi. La cabaa de su madre estaba ah abajo en alguna parte, lo que significaba que tena hermanos y hermanas, ms gente a la que tendra que traicionar. Haz lo que te digamos haba dicho la voz, o las consecuencias sern dolorosas. Cruz los brazos, tratando de parar aquella agitacin. Estar bien prometi Annabeth. Aqu tienes amigos. Todos hemos pasado por un montn de cosas extraas. Sabemos lo que ests pasando. Lo dudo, pens Piper. He cambiado de escuela cinco veces los ltimos cinco aosdijo. Mi padre hace todo lo que puede por mantenerme as. Solo cinco?no son como una burla. Piper, todos hemos sido tratados como alborotadores. Yo me escap de casa cuando tena siete aos.

En serio? Oh, s. A la mayora nos han diagnosticado Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad o dislexia, o las dos... Leo tiene TDAH. Exacto. Es porque estamos entrenados para pelear. Inquietos, impulsivos... No tenemos lugar entre los chicos normales. Deberas or los muchos problemas que Percy...su cara se ensombreci. De todas formas, los semidioses tienen mala reputacin. Cmo te metiste t en problemas? Generalmente, cuando alguien le haca esa pregunta, Piper empezaba a pelearse, a cambiar de tema o a causar cualquier tipo de distraccin. Pero por algunos motivos se descubri a s misma contando la verdad. Robando cosas dijo. Bueno, no robando en realidad. Es pobre tu familia? Piper se ri amargamente. No mucho. Lo hice... No s por qu. Por atencin, supongo. Mi padre nunca tiene tiempo para m a no ser que est metida en los. Annabeth asinti. Te creo. Pero... Has dicho que en realidad no robaste? A qu te refieres? Bueno... Nadie me ha credo. La policia, los profesores... Incluso la gente a la que rob: estn tan avergonzados que niegan lo que pas. Pero la verdad es que no rob nada. Solo le pido cosas a la gente y ellos me la dan. Incluso el BMW convertible. Tan solo lo ped y el vendedor dijo Claro, cgelo. Despus se dio cuenta de lo que haba hecho, supongo, y la polica vino a por m. Piper esper. Estaba acostumbrada a que la gente la llamase mentirosa, pero cuando levant la vista Annabeth simplemente asinti. Interesante. Si tu padre fuera un dios, dira que eres hija de Hermes, el dios de los ladrones. Puede ser realmente convincente. Pero tu padre es mortal... Y mucho agreg Piper. Annabeth sacudi la cabeza, al parecer desconcertada. Pues entonces no s. Con suerte, tu madre te reclamar esta noche. Piper casi esperaba que eso no pasase. Si su madre era una divinidad, sabra algo sobre el sueo? sabra lo que se le haba pedido a Piper que hiciera? Se pregunt si los dioses del Olimpo castigaran a sus hijos con rallos por ser malos, o si los enterraran en el Inframundo. Annabeth la estaba estudiando. Piper decidi que tena que tener cuidado con lo que dijese a partir de ese momento. Annabeth era claramente muy lista. Si cualquiera pudiera figurarse el secreto de Piper... Vamosdijo Annabeth al final. Hay algo ms que necesito comprobar. Avanzaron un poco ms lejos hasta que alcanzaron una cueva cerca de la cima de la colina. Huesos y espadas viejas llenaban el suelo. Antorchas flanqueaban la entrada, que estaba cubierta por una cortina de terciopelo que tena serpientes bordadas. Pareca el escenario para una especie de espectculo de marionetas. Qu hay ah?pregunt Piper. Annabeth meti la cabeza dentro, suspir y cerr las cortinas. Nada de momento. Es la casa de una amiga. La he estado esperando desde hace unos das, pero hace ya mucho, nada. Tu amiga vive en una cueva?

Annabeth casi logr sonrer. En realidad, su familia tiene un piso lujoso en Queens, y est yendo a una escuela de finalizacin en Connecticut. Pero cuando est aqu en el campamento, s, vive en la cueva. Es nuestro orculo, cuenta el futuro. Esperaba que me ayudase... ... A encontrar a Percy supuso Piper. Toda la energa pareca haber salido de Annabeth, como si la hubiese estado reteniendo todo lo que haba podido. Se sent en una roca y su expresin se lleno de tanto dolor que Piper se sinti como una intrusa observadora. Se oblig a s misma a mirar a otra parte. Sus ojos se desviaron hasta la cresta de la colina, donde un nico pino dominaba la lnea que los separaba del horizonte. Algo brillaba en una rama baja, como una alfombrilla para la ducha de oro. No... no una alfombrilla de ducha. Era un vellocino. Muy bienpens Piper. Un campamento griego. Tienen una rplica del Vellocino de Oro. Despus repar en la base del rbol. Al principio pens que estaba envuelta en un montn de cables prpuras enredados. Pero los cables tenan escamas de reptil, pes con garras, una cabeza como la de una serpiente y una nariz humeante. Eso es... un dragntartamude. Ese es el Vellocino de Oro? Annabeth asinti, pero estaba claro que en realidad no escuchaba. Sus hombros se hundieron. Se frot el rostro y suspir vacilante. Perdona. Estoy un poco cansada. Pareces estar a punto de desmayarte dijo Piper. Cunto tiempo llevas buscando a tu novio? Tres das, seis horas y unos doce minutos. Y no tienes ni idea de que le ha pasado? Annabeth sacudi la cabeza tristemente. Estbamos tan emocionados porque los dos empezbamos las vacaciones de invierno temprano. Nos reunimos en el campamento el martes, imaginando que tendramos tres semanas juntos. Iba a ser genial. Luego, despus de la fogata, l... l me dio un beso de buenas noches, volvi a su cabaa, y por la maana se haba ido. Registramos todo el campamento, contactamos con su madre, hemos intentado localizarlo de cualquier manera que se nos ocurra. Nada. Simplemente ha desaparecido. Piper pensaba Hace tres das. La misma noche que haba tenido aquel sueo. Cunto llevabais juntos? Desde agosto dijo Annabeth, desde el dieciocho de agosto. Casi justo cuando conoc a Jason dijo Piper, pero nosotros solo llevamos juntos unas semanas. Annabeth hizo una mueca. Piper... sobre eso... Quizs deberas sentarte. Piper saba de qu iba eso. El pnico empez a dominarla, como si sus pulmones se estuvieran llenando de agua. Mira, s lo que Jason cree. Cree que l simplemente apareci en nuestra escuela hoy. Pero no es verdad. He estado con l desde hace cuatro meses. Piper dijo Annabeth tristemente, es la Niebla. Qu quiebra? N. I. E. B. L. A. Es una especia de velo que separa el mundo mortal del mundo mgico. Las mentes de los mortales no pueden procesar las cosas extraas como los dioses y los monstruos, la Niebla distorsiona la realidad. Hace que los mortales vean cosas de una

manera que puedan entenderlas... Sus ojos podran pasar desapercibido el valle completamente, o lo mismo miran al dragn y ven un enredo de cables. Piper trag saliva. No. Tu misma has dicho que no soy una mortal normal. Soy una semidiosa. Incluso les puede afectar a los semidioses. Lo he visto montones de veces. Los monstruos se infiltran en algunos lugares como los colegios, hacindose pasar por humanos, y todo el mundo cree que recuerda a esa persona. Creen que siempre ha estado cerca. La Niebla puede cambiar la memoria, incluso crear recuerdos de cosas que nunca han pasado... Pero Jason no es un monstruo! insisti Piper. Es un humano, o un semidis, o lo que sea que quieras llamarle. Mis recuerdos no son falsos. Son muy reales. La vez que incendiamos los pantalones del entrenador Hedge, la vez que Jason y yo vimos la lluvia de meteoritos en el techo del internado y por fin el estpido chico me bes... Se encontr a s misma enrollndose, contndole a Annabeth cosas sobre el semestre entero en la escuela de la Salvajera. Le haba gustado Jason desde la primera semana que lo haba conocido, era tan bueno con ella, y tan paciente que incluso poda soportar a Leo y a sus estpidas bromas. Haba aceptado como era ella y no la haba juzgado por las tonteras que haba hecho. Haban pasado horas hablando, mirando las estrellas y con el tiempo (por fin) cogidos de la mano. Todo eso no poda ser falso. Annabeth frunci los labios. Piper, tus recuerdos son mucho ms realistas que los de la mayora, lo admito y no s porque es. Pero si lo conocieras de verdad... Lo conozco! Entonces, de dnde es? Piper se sinti como si la hubieran golpeado entre los ojos. Debe de habrmelo dicho, pero... Te habas dado cuenta de su tatuaje antes de hoy? Te ha contado alguna vez algo sobre sus padres, sus amigos o su anterior escuela? N-No lo s, pero... Piper, cual es su apellido? Su mente estaba en blanco. No se saba el apellido de Jason. Cmo era posible? Empez a llorar. Se senta como una completa idiota, pero se sent el la roca a lado de Annabeth con el corazn recin roto en pedazos. Aquello era demasiado. Es que todo lo que era bueno en su estpida y miserable vida tena que esfumarse? Sle haba dicho el sueo. S hasta que hagas exactamente lo que te digamos Eydijo Annabeth. Vamos a aclararlo. Jason est aqu ahora. Quin sabe? Quizs os hagais pareja en la realidad. No era muy probable, pensaba Piper, no si el sueo le haba dicho la verdad, pero eso no poda decirlo en alto. Se quit una lgrima de la mejilla. Me has trado aqu para que nadie pueda verme lloriquear, verdad? Annabeth se encogi de hombros. Me figur que sera duro para ti. S lo que se siente si pierdes a tu novio. Pero sigo sin poder crermelo... Yo s que tenamos algo. Y ahora simplemente se ha ido, ya no me reconoce. Si de verdad ha aparecido hoy, entonces por qu ha pasado eso? Cmo ha llegado hasta nosotros? por qu no se acuerda de nada? Buenas preguntas dijo Annabeth. Esperemos que Quirn pueda resolverlas. Pero por ahora, es necesario que te establezcas. Lista para volver a bajar?

Piper mir el loco conjunto de cabaas en el valle. Su nuevo hogar, una familia que supuestamente la comprendera... pero pronto seran otro montn de gente a la que haba decepcionado, otro lugar del que sera expulsada. Los traicionars por nosotros haba advertido la voz, o lo perders todo. No tena eleccin. S minti, estoy lista. En el verde centro, un grupo de campistas estaban jugando al baloncesto. Hacan unos mates increbles. La pelota no rebotaba en el borde, todos marcaban tres puntos automticamente. Es la cabaa de Apolo explic Annabeth. Los mejores tirando cosas, misiles, flechas... pelotas de baloncesto. Pasaron por la zona de duelo, donde dos chicos estaban atacndose el uno al otro con espadas. Las hojas de las espadas son reales? hizo notar Piper, eso no es peligroso? Esa es la gracia de matarsedijo Annabeth. Oh, lo siento. No he usado unas palabras muy adecuadas. Esa cabaa de all es la ma, la Cabaa Nmero Seis asinti a un edificio gris con una lechuza sobre el umbral de la puerta. A travs de la puerta, que estaba abierta, Piper poda ver estanteras, armas expuestas y una de esas pizarras electrnicas inteligentes que tenan en las aulas. Dos chicas estaban dibujando un mapa que pareca el esquema de una batalla. Hablando de espadas dijo Annabeth. Ven. Llev a Piper a un sitio cercano a la cabaa, a un gran cobertizo de metal que pareca destinado a guardar herramientas de jardinera. Annabeth lo abri y dentro no haba herramientas de jardinera, a no ser que lo que haba lo usases para declararle la guerra a tus propias tomateras. El cobertizo estaba hasta los topes de todo tipo de armas, desde espadas, pasando por lanzas, hasta ramas como las del entrenador Hedge. Todo semidis necesita un arma dijo Annabeth. Hefesto hace las mejores, pero nosotros tambin tenemos una buena seleccin. Las de Atenea son estratgicas... Hay que juntar el arma indicada con la persona indicada. Vamos a ver... A Piper no le haca mucha gracia el comprar objetos mortferos, pero saba que Annabeth estaba tratando de hacer algo bueno para ella. Annabeth le tendi una espada enorme, que Piper a duras penas poda levantar. No dijeron ambas al unsono. Annabeth inspeccion un poco ms lejos en el cobertizo y trajo una ms. Una escopeta? pregunt Piper. Una Mossberg 500 Annabeth comprob que su reaccin no fue muy positiva. No te preocupes. No hace dao a los humanos. Esta alterada para disparar bronce celestial, as que solo mata monstruos. Um... No creo que sea de mi estilo dijo Piper. Mmm, s estuvo de acuerdo Annabeth. Demasiado ostentosa. Devolvi la escopeta y empez a decidirse frente a un grupo de ballestas cuando algo en la esquina del cobertizo capt la atencin de Piper. Qu es eso? dijo, un cuchillo? Annabeth lo cogi y le sopl para retirar el polvo de la vaina. Pareca que no haba visto la luz del da en siglos.

No lo s, Piper Annabeth sonaba incmoda. No creo que quieras este. Las espadas suelen ser mejores. T usas un cuchillo Piper seal al que Annabeth tena colgando del cinturn. S, pero... Annabeth se encogi de hombros. Bueno, cgelo si lo quieres. La vaina estaba hecha de cuero negro, adornada con bronce. Nada elegante, nada llamativa. El mango de manera encajaba perfectamente en la mano de Piper. Cuando lo desenfund, se encontr con una cuchilla triangular de dieciocho pulgadas de largo, el bronce brillaba como si lo hubiesen pulido el da anterior. Los bordes parecan bastante mortferos. Su reflejo en la cuchilla la pill por sorpresa, pareca ms mayor, ms seria, y no asustada tal y como se senta. Te pega admiti Piper. Este tipo de hoja se llama parazonium. Era sobretodo para ceremonias al cargo de grandes rangos del ejrcito griego. Te hace parecer una persona con poder y riqueza, pero en una lucha te puede proteger muy bien. Me gusta dijo Piper. Por qu pensabas que no sera adecuada? Annabeth exhal. Esta hoja tiene una larga historia. La mayora de la gente tendra miedo de usarla. Su primer dueo... Bueno, las cosas no le fueron muy bien. Se llamaba Elena. Piper se dej llevar. Espera, te refieres a la Elena? La Elena de Troya? Annabeth asinti. Piper se sinti de pronto como si tuviera que estar cogiendo la daga con guantes de plstico. Y est aqu tirada entre vuestras herramientas? Estamos rodeados de cosas de la Antigua Grecia dijo Annabeth, pero esto no es un museo. Las armas como esta... estn para usarlas. Son nuestro patrimonio como semidioses. Esta era un regalo de boda de Menelao, el primer marido de Elena. Ella nombr a la daga como Katoptris. Qu significa? Espejodijo AnnabethCristal para mirarse. Probablemente porque era lo nico para lo que la utilizaba Elena. No creo que haya estado en una batalla nunca. Piper volvi a mirar la hoja. Por un momento, vio su propia imagen mirndola, pero luego el reflejo cambi. Vio llamas, y un rostro grotesco, como si estuviera tallado en una roca. Escuch la misma risa que en su sueo. Vio a su padre con cadenas, atado a un poste frente a una hoguera que se extenda. Dej caer la hoja. Piper? Annabeth grit a los chicos de Apolo de la cancha: Un mdico! Necesito que venga alguien aqu! No, estoy... estoy bien consigui decir Piper. Ests segura? S. Yo solo...tena que autocontrolarse. Con los dedos temblndole, recogi la daga Solo estoy un poco abrumada. Son demasiadas cosas por hoy. Pero... Quisiera quedarme la daga, si te parece bien... Annabeth dud. Despus hizo seas para que todos los chicos de la cabaa de Apolo se fueran. Muy bien, si ests segura. Te habas puesto muy plida. Cre que te estaba dando un ataque o algo. Estoy bienprometi Piper, mientras su corazn segua latiendo con fuerza. Hay... em, un telfono en el campamento? Puedo llamar a mi padre?

Los ojos grises de Annabeth eran casi tan hipnticos como la hoja de la daga. Pareca que estaba calculando un milln de posibilidades, e intentando leerle el pensamiento a Piper. No permitimos los telfonosdijo. La mayora de los semidioses, si usan un mvil, es como si estuvieran lanzando una bengala al cielo, dejando que los monstruos sepan donde estn. Pero... Tengo unolo desliz haca el exterior de su bolsillo. Pasar por alto las reglas si esto puede ser nuestro secreto... Piper lo cogi agradecida, intentando que no se notara el tembleque de sus manos. Dio unos pasos alejndose de Annabeth, y volvi la cara al rea comn. Llam a la lnea privada de su padre, an sabiendo lo que podra pasar si lo haca. Buzn de voz. Haba estado intentando lo mismo durante tres das, desde el sueo. En la escuela de la Salvajera solo se permita el privilegio de usar el telfono una vez al da, pero ella haba llamado todas las tardes, sin obtener nada. A regaadientes, marc otro nmero. El asistente personal de su padre respondi inmediatamente. Oficina del seor McLean. Jane dijo Piper, apretando los dientes, dnde est mi padre? Jane se call por un momento, probablemente barajaba la posibilidad de zanjarlo todo con colgar. Piper, tena entendido que no se puede llamar desde tu colegio. A lo mejor no estoy en el colegio dijo Piper, a lo mejor me he escapado para vivir con las criaturas del bosque. Emm...Jane no sonaba muy interesada. Bueno, le dir que has llamado. Dnde est? Fuera. No lo sabes, verdad? Piper baj la voz, deseando que Annabeth fuera lo suficientemente buena para poder escucharla. Cundo piensas llamar a la polica, Jane? Podra estar en problemas... Piper, no vamos a convertir esto en un espectculo para la prensa. Estoy segura de que est bien. l suele quitarse de en medio de vez en cuando, pero siempre vuelve. As que es cierto, no lo sabes... Tengo que irme, Piper farfull Jane. Disfruta del colegio. La conexin se acab. Piper solt una maldicin. Volvi hasta Annabeth y le tendi el telfono. No ha habido suerte? pregunt Annabeth. Piper no respondi. No se fiaba de s misma, poda volver a empezar a llorar. Annabeth mir la pantalla de su telfono y formul: Tu apellido es McLean? Lo siento, no es asunto mo, pero me suena muy familiar. Es un nombre comn. S, supongo. Qu hace tu padre? Tiene un graduado en arte dijo Piper automticamente. Es un artista cherokee. Su respuesta por defecto, no era una mentira, no era toda la verdad. La mayora de la gente cuando oan eso se figuraba que su padre venda recuerdos de viaje indios en una carretera de la reserva (Figuritas que mueven la cabeza, collares de abalorios, pastillas del Gran Sanador..., esa clase de cosas). Oh Annabeth no pareca convencida, pero guard el telfono. Te encuentras bien? Seguimos andando?

Piper se at su nueva daga al cinturn y se prometi a s misma que ms tarde, cuando estuviese sola, averiguara como funcionaba. Claro dijo. Quiero verlo todo. Todas las cabaas molaban, pero ninguna pareca estar hecha para Piper. Ninguna seal ardiente, tejn o no, apareci sobre su cabeza. La Cabaa Ocho era completamente de plata y brillaba como la luz de la Luna. Artemisa? supuso Piper. Sabes de mitologa griega dijo Annabeth. Le algunas veces sobre ella cuando mi padre estuvo trabajando en proyecto hace un ao. Crea que haca arte cherokee. Piper solt una maldicin para su interior. Oh, claro, pero... Ya sabes, el tambin hace otras cosas. Piper pensaba que ya lo haba chivado todo: McLean, mitologa griega. Afortunadamente Annabeth no pareca encontrar la conexin. De todas formas continu Annabeth. Artemisa es diosa de la Luna y de la caza. Pero no tiene campistas, Artemisa es una doncella eterna, as que no tiene ningn hijo. Oh eso desanim a Piper. Siempre le haban gustado las historias de Artemisa, y se haba imaginado que sera una madre molona. Bueno, estn las Cazadoras de Artemisa se corrigi Annabeth, vienen algunas veces de visita. No son hijas de Artemisa, pero son sus siervas, una banda de chicas adolescentes inmortales que se aventuran justas a cazar monstruos. A Piper le gust la idea. Suena bien. Se convierten en inmortales? A no ser que mueran en combate o que rompan sus votos. He mencionado que tienen que jurar que renuncian a los chicos? No pueden enamorarse ni acercarse a ellos... nunca, nunca jams. Oh dijo Piper. Nunca se me ocurrira. Annabeth se ri. Por un momento pareci casi feliz, y Piper pens que sera una amiga genial para pasar el rato en unas condiciones mejores. Olvdalose record Piper a s misma, no vas a hacer amigos aqu una vez que te hayan descubierto. Pasaron a la siguiente cabaa, la Nmero Diez, que estaba decorada como si fuera la casa de una Barbie con cortinas de encaje, una puerta rosa y macetas con claveles en las ventanas. Pasaron por la puerta y olieron el perfume que casi hizo que Piper se amordazase la boca. Puaj. Es aqu dnde las supermodelos vienen a morir? Annabeth sonri burlonamente. Es la Cabaa de Afrodita. Diosa del amor. Drew es la consejera jefe. Pues vaya... No son todas malas dijo Annabeth, la ltima consejera jefe que tuvimos era genial. Qu le ocurri? La cara de Annabeth se ensombreci. Deberamos continuar. Miraron las otras cabaas, pero Piper solo acab ms deprimida. Se imagin como sera si fuera hija de Demter, diosa de la agricultura, despus se acord que mataba a cada planta que tocaba. Atenea molaba. O quizs Hcate, diosa de la maga. Pero en realidad

no le importaba. Incluso ah, donde se supona que todo el mundo tena un padre perdido, saba que acabara siendo la nia no deseada. No esperaba con ganas la fogata de aquella noche. Empezamos con doce dioses olmpicos explic Annabeth. Dioses masculinos a la izquierda, femeninos a la derecha. Despus del ao pasado aadimos un montn de cabaas nuevas para otros dioses que no tenan tronos en el Olimpo (Hcate, Hades, Iris...) Cuales son las dos grandes del final?pregunt Piper. Annabeth frunci el ceo. Son Zeus y Hera, rey y reina de los dioses. Piper se encabez haca all y Annabeth la sigui, aunque no estaba muy emocionada. La Cabaa de Zeus a Piper le recordaba a un banco. Era de mrmol blanco con grandes columnas en la entrada y pulidas puertas de bronce adornadas con relmpagos en relieve. La Cabaa de Hera era ms pequea pero hecha con el mismo estilo, excepto en las puertas que estaban adornadas con plumas de pavo real en relieve, con colores brillantes y diferentes. Al contrario que las otras cabinas, que eran todas ruidosas y rebosantes de actividad, la de Zeus y la de Hera parecan estar en completo silencio. Estn vacas? Annabeth asinti. Zeus lleva mucho tiempo tener hijos. Bueno, sin tener muchos hijos. Como los hijos de Zeus, Poseidn y Hades (los tres dioses hermanos, que son llamados los Tres Grandes) son realmente poderosos y realmente peligrosos, llevan intentando no tener hijos semidioses los ltimos setenta aos. Intentando no tener? A veces se han... em... escaqueado. Tengo una amiga, Thalia Grace, que es hija de Zeus, pero renunci a su vida en el campamento y se convirti en una Cazadora de Artemisa. Mi novio, Percy, es hijo de Poseidn. Y hay un chico que aparece de vez en cuando, Nico..., hijo de Hades. Excepto esos, no hay ms hijos semidioses de los Tres Grandes. Al menos, no que sepamos. Y Hera? Piper mir a las puertas decoradas con plumas de pavos reales. La cabaa la molestaba, aunque no estaba segura por qu. Diosa del matrimonio el tono de Annabeth estaba siendo cuidadosamente controlado, como si estuviera evitando soltar una maldicin. No tiene hijos con nadie que no sea Zeus. As que, no, no hay semidioses. La cabaa es solo honoraria. No te gusta se dio cuenta Piper. Tenemos una larga historia admiti Annabeth, pens que estbamos en paz, pero cuando Percy desapareci... Tuve una extraa visin de ella. Dicindonos que fueras a recogernosdijo Piper, pero pensaste que Percy estara ah. Es mejor que no hable de esodijo Annabeth, no tengo nada bueno que decir de Hera ahora mismo. Piper mir la base de las puertas. Entonces quien viene aqu? Nadie. La cabaa es solamente honoraria, tal y como he dicho. No hay nadie dentro. S que hay alguien. Piper seal una huella de pisada que haba en la polvorienta entrada. Por instinto, empuj las puertas y estas se deslizaron con facilidad. Annabeth retrocedi un paso. Em, Piper, no creo que debisemos...

Se supone que tenemos que hacer cosas peligrosas, no? Y Piper entr. La Cabaa de Hera no era un lugar donde Piper hubiese querido vivir. Era fra hasta ser como un congelador, con un crculo de columnas blancas alrededor de una estatua de la diosa situada en el centro de diez metros de alto, sentada en un trono y con una tnica de oro. Piper siempre haba pensado que las estatuas griegas eran blancas incluidos los ojos, pero los de esta brillaban con una pintura que casi los haca parecer humanos... salvo por ser gigantescos. Parecan que seguan a Piper. A los pies de la diosa, haba un fuego en un brasero de bronce. Piper se pregunt quien lo mantena si la cabaa siempre estaba vaca. Haba un halcn de piedra sobre los hombros de Hera, y en sus manos haba un ramo de flores de loto. El pelo de la diosa estaba recogido en trenzas negras. Su cara sonra, pero sus ojos eran fros y calculadores, como si estuviesen diciendo Mami sabe lo que se hace, y como sogas por aqu te aplastar a pisotones. No haba nada ms en la cabaa; ni camas, ni muebles, ni bao, ni ventanas. Nada que una persona pudiese usar para vivir. Para ser la diosa del hogar y el matrimonio, a Piper su cabaa le recordaba a una tumba. No, esta no era su madre. Al menos Piper estaba segura de eso. No haba entrado por haberse sentido divinamente con aquel sitio, era porque ah dentro se senta ms fuerte. Su sueo, ese horrible ultimtum que haba acordado, tena algo que ver con esa cabaa. Se paraliz, no estaban solas. Detrs de la estatua haba un pequeo altar, a la espalda, en el que se ergua una persona cubierta con un hbito, slo se le vean las manos, con las palmas abiertas. Pareca que estaba haciendo algn tipo de hechizo u oracin. Annabeth suspir: Rachel? La otra chica se volvi. Se quit el hbito, revelando una melena de pelo rojo rizado y una cara pecosa que no pegaba con la seriedad de la cabina ni con el hbito. Tendra unos diecisiete, una adolescente totalmente normal con una blusa verde y unso gastados vaqueros cubiertos de dibujos hechos con rotulador. A pesar de que el suelo estaba fro, estaba descalza. Ey! Corri a abrazar a Annabeth. Lo siento, he venido lo ms deprisa que he podido. Hablaros un par de minutos sobre el novio de Annabeth, de que no haba noticias suyas y de ms, hasta que finalmente Annabeth se acord de Piper, que estaba all de pe sintindose incomoda. Soy una maleducada se disculp Annabeth. Rachel, esta es Piper, una de los mestizos que hemos rescatado hoy. Piper, esta es Rachel Elizabeth Dare, nuestra orculo. La amiga que vive en la cueva supuso Piper. Rachel sonri. Esa soy yo. Entonces, eres un orculo? pregunt Piper, puedes contar el futuro? No como el futuro ese de leer los posos del t dijo Rachel, yo digo profecas. El espritu del orculo se apodera de m y me usa para contar algo importante que no le interesa a nadie. Pero s, con profecas cuento el futuro. Am Piper empez a cambiar el peso de una pierna a otra. Eso mola. Rachel se ri.

No te preocupes. A todo el mundo le resulta un poco raro. Pero por lo general soy inofensiva. Eres una semidiosa? Nop dijo Rachel, slo una mortal. Entonces, por qu estabas...? Piper seal con la mano a toda la sala. La sonrisa de Rachel se desvaneci. Mir a Annabeth fijamente y luego de nuevo a Piper. Tan solo era una corazonada. Tena que ver con esta cabaa y la desaparicin de Percy. Estn relacionadas de alguna manera. He aprendido a dejarme llevar por mi instinto, especialmente desde el mes pasado, cuando los dioses se callaron. Se callaron? pregunt Piper. Rachel frunci el ceo y mir a Annabeth. An no se lo has dicho? Estaba en ello dijo Annabeth. Piper, desde el mes pasado... Bueno, es normal que los dioses no hablen mucho con sus hijos, por lo general podemos contar con que nos manden mensajes de vez en cuando. Algunos de nosotros podemos visitar el Olimpo. Yo me he pasado prcticamente todo el semestre en el Empire State Building. Disculpa? Es la entrada al Monte Olimpo de momento. Ah dijo Piper. Claro, por qu no? Annabeth estaba rediseando el Olimpo despus de que fuera daado en la Guerra del Titn explic Rachel. Es una arquitecta increble, deberas ver el mostrador de ensaladas que... De todas formas dijo Annabeth, empez hace un mes: el Olimpo qued en silencio. La entrada se cerr y nadie consegua entrar. Nadie sabe por qu. Es como si los dioses hubieran cerrado el quiosco. Ni siquiera mi madre responde a mis oraciones, y el director de nuestro campamento, Dioniso, ha sido reclamado. El director de vuestro campamento es el dios del... vino? S, es una... ... Larga historiadedujo Piper. Ya, t sigue. En realidad s que lo es dijo Annabeth. Los semidioses siguen siendo reconocidos, pero nada ms. No hay mensajes, no hay visitas, no hay signos de que los dioses no estn siquiera escuchando. Es como si hubiera pasado algo... algo realmente malo. Despus Percy desapareci. ... Y Jason apareci en nuestra excursin complet Piper, sin recuerdos. Quin es Jason?pregunt Piper. Mi.Piper se detuvo antes de poder decir novio, pero el esfuerzo hizo que sintiera dolor en el pecho... amigo. Pero Annabeth, dijiste que Hera te haba mandado una visin en un sueo. As es dijo Annabeth, fue la primera seal de comunicacin de un dios en un mes, y de Hera, la diosa que es menos generosa, y contacto conmigo, su semidiosa menos preferida. Me dijo que sabra que le pas a Percy si iba a la pasarela del Gran Can y buscaba a la persona con un zapato. En lugar de eso, os encontr a vosotros, y a la persona con un zapato que result ser Jason. No tiene sentido. Algo malo est pasandoestuvo de acuerdo Rachel. Mir a Piper, y esta se sinti un deseo incontenible de hablarles de su sueo, de confesarles que ella misma saba lo que estaba pasando (al menos una parte de la historia), y la peor parte era que este era solo el principio. Chicasdijo, yo... tengo que...

Antes de poder continuar, el cuerpo de Rachel se qued rgido, sus ojos empezaron a brillar con luz verde y agarr a Piper de los hombros. Piper intent soltarse, pero las manos de Rachel eran como pinzas de acero. Librame dijo, pero no era la voz de Rachel. Sonaba como la de una mujer ms mayor hablando desde un lugar lejano, profundo y extenso, y como si se estuviera comunicando a travs de una tubera que produca eco. Librame, Piper McLean, o la tierra nos tragara a todos. Debe ser en el solsticio. La sala comenz a girar. Annabeth trat de separar a Piper de Rachel, pero fue intil. Un humo verde las envolva, y Piper ya no estaba segura de estar despierta o soando. La gigantesca estatua de la diosa pareca estar levantndose de su trono. Se inclin haca Piper y clav sus aburridos ojos en ella. Se le abri la boca, su aliento era como un horrible perfume muy espeso. Habl con la misma voz: Nuestros enemigos se mueven. El ardiente solo ser el primero. Somtete a su voluntad, y su rey se ensalzar dominndonos a todos nosotros. Librameee! Las rodillas de Piper se tambalearon y despus todo se volvi negro. Piper volvi a mirar la hoja. Por un momento, vio su propia imagen mirndola, pero luego el reflejo cambi. Vio llamas, y un rostro grotesco, como si estuviera tallado en una roca. Escuch la misma risa que en su sueo. Vio a su padre con cadenas, atado a un poste frente a una hoguera que se extenda. Dej caer la hoja.

CAPTULO LEO

El paseo de Leo estaba yendo bien hasta que se enter de lo del dragn. El tipo arquero, Will Solace, pareca bastante guay. Todo lo que le ensaaba a Leo era tan emocionante que debera ser ilegal. Buques de guerra de verdad amarrados en la playa y prcticas de lucha y de lanzar flechas y explosivos? Genial! Talleres de arte donde podas hacer esculturas con motosierras y sopletes? Leo ya estaba como diciendo Apntame! El bosque estaba plagado de monstruos peligrosos y nadie poda entrar nunca solo? Chupi! Y el campamento estaba desbordado de chicas con buen aspecto. Leo no entenda mucho eso de que todos estaban emparentados por el rollo de los dioses, pero esperaba que eso no quisiera decir que era primo de todas esas chicas, eso apestara. Por lo menos quera echarles otro vistazo a esas chicas submarinas del lado, mereca la pena ahogarse por ellas. Will le ense las cabaas, el pabelln para comer y la zona de entrenamiento con espada. Tengo que tener una espada? pregunt Leo. Will le clav la mirada como si encontrase la idea inquietante. Lo ms seguro es que te hagas la tuya propia, puesto que eres de la Cabaa Nueve. S. Qu pasa con eso? Lo de Vulcano? No solemos llamar a los dioses por sus nombres romanos dijo Will: Los nombres originales son los griegos. Tu padre es Hefesto. Feto? Leo haba odo a alguien decirlo antes pero estaba demasiado consternado en esos momentos para escuchar. Suena como si fuera el dios de los vaqueros. He-fes-to le corrigi Will, el dios de los herreros y del fuego. Leo tambin haba odo eso antes, pero estaba intentando no pensar en ello. El dios del fuego... en serio? Teniendo en cuenta lo que le haba sucedido a su madre eso pareca una broma macabra. Entonces el martillo ese que arda sobre mi cabeza dijo Leo, era una cosa buena o una cosa mala? Will se tom un momento antes de responder. Has sido reconocido de inmediato. Eso suele ser bueno. Pero el to de los caballos y el arcoiris, el Butch ese... mencion una maldicin. Ah... Bueno, no es nada. Desde la muerte del ltimo jefe de la Cabaa Nueve... Muerte? A lo... dolorosa? Debera dejar que tus compaeros de litera sean quienes te lo cuenten. Eso, dnde estn mis literos? No debera ser su jefe el que me diera el paseo de persona importante? l, em, no puede. Ya vers por quWill sigui adelante antes de que Leo pudiese formular alguna pregunta ms. Maldiciones y muertese dijo Leo a s mismo, esto no hace ms que mejorar y mejorar Estaban cruzando la mitad del campo cuando vio a su antigua niera. Y ella no era el tipo

de persona que hubiera esperado encontrar en un campamento de semidioses. Leo retrocedi. Qu pasa?pregunt Will. Ta Callida. As la llamaba l para s mismo, con la palabra Ta en espaol. No la haba visto desde que tena cinco aos, y ella estaba ah, a la sombra de una gran cabaa blanca al fondo del campo, mirndolo. Llevaba un traje de lino negro con un manto del mismo color sobre el pelo, todo de viuda. Su cara no haba cambiado: Piel con tacto de cuero y ojos oscuros taladrantes. Sus marchitas manos parecan garras. Pareca una anciana, pero no haba cambiado de como Leo la recordaba. Esa anciana... dijo Leo Qu est haciendo aqu? Will trat de mirar dnde Leo miraba. Qu anciana? To, la anciana. La que va de negro. Cuntas ancianas ms ves por aqu? Will frunci el ceo. Creo que has pasado un da muy largo, Leo. Los trucos de la Niebla podran seguir afectndote a la mente. Qu tal si nos dirigimos ya a tu cabaa? Leo quiso protestar, pero cuando volvi a mirar la gran cabaa blanca, Ta Callida se haba ido. Estaba seguro de que haba estado ah, casi pens que su madre haba mandado a Callida de vuelta desde el pasado. Y eso no era bueno, porque Ta Callida trat de matarlo. Solo estaba bromeando contigo, hombre Leo sac algunos engranajes y palancas de los bolsillos y empez a trastearlos para calmar sus nervios. No poda hacer que todos en el campamento creyesen que estaba loco, al menos, que no pensaran que estaba ms loco de lo que en realidad estaba. Vamos a ver la Cabaa Nuevedijo, estoy de humor para una buena maldicin. Desde fuera, la Cabaa de Hefesto pareca una caravana de gran tamao con paredes de metal brillante y ventanas con rejillas de metal. La entrada era como la de una caja fuerte de un banco, circular y de varios metros de grosor. Se abri con un montn de engranajes de bronce girando y pistones hidrulicos echando humo. Leo silb. Consiguieron una ambientacin sper dura, eh? En el interior, la cabaa pareca desierta. Haba literas de acero puestas contra la pared, dobladas por la mitad que parecan camas de alta tecnologa. Cada una tena un panel de control digital, con leds, gemas brillantes y engranajes intercalados. Leo se figur que cada campista tena su propia combinacin para abrir su cama, y quiz hubiese una estantera o un espacio detrs de cada una para meter cosas, tal vez el sistema tena trampas para mantener lejos a los visitantes no deseados. Al menos, as lo habra diseado Leo. Una barra de fuego cay desde el segundo piso, a pesar de que la cabaa no pareca tener un segundo piso desde fuera. Una escalera circular empez a disearse haca abajo, hasta algn tipo de stano. Las paredes estaban cubiertas de todos los tipos de herramientas elctricas que Leo pudiese imaginarse, adems de una gran variedad de cuchillos, espadas y otros utensilios de destruccin. Un gran banco de trabajo desbordado de chatarra metlica (tornillos, pestillos, arandelas, clavos, remaches y un milln de ms

partes de mquinas. Leo sinti una fuerte necesitad de meterlos todos en sus bolsillos. Adoraba ese tipo de cosas. Pero necesitara una centena de abrigos para guardarlos todos. Mirando al rededor casi se poda imaginar que estaba en la tienda de maquinas de su madre. Descartando las armas, quizs, pero con las herramientas, las pilas de chatarra y el olor a grasa y metal de motor calentado s. A ella le encantara ese sitio. Se quit ese pensamiento de encima, no le gustaban los recuerdos dolorosos. Sigue adelante, ese era su lema. No detenerse en las cosas, no seguir en el mismo lugar demasiado tiempo: Era la nica manera de enfrentarse a la tristeza. Agarr una gran herramienta de la pared. Un Cigarrillo Whacker? Qu dios del fuego necesita un Cigarrillo Whacker? Deberas estar sorprendido dijo una voz desde las sombras. Al final de la habitacin, una de las literas estaba ocupada. Una cortina de un material oscuro de camuflaje se descorri, y Leo pudo ver al que hasta hace un segundo era invisible. Era difcil contar mucho sobre l porque tena todo el cuerpo recubierto de algo que pareca un molde. Su cabeza estaba en vuelta en grasa, a excepcin de su cara, que estaba hinchada y magullada. Pareca Bobby Fresco despus de un puetazo en la barriga. Soy Jake Manson dijo el chico. Te estrechara la mano, pero... Ya dijo Leo, no te levantes. El chico solt una sonrisa agrietada, luego hizo una mueca como si le doliera mover la cara. Leo se pregunt que le haba pasado, pero tena miedo de preguntar. Bienvenido a la Cabaa Nueve dijo Jake. Hace casi un ao que no tenemos chicos nuevos. Yo soy el jefe de la cabaa por ahora. Por ahora? pregunt Leo. Will se aclar la garganta. Y, dnde est todo el mundo, Jake? Abajo, en las fraguas dijo Jake con nostalgia. Estn trabajando en... ya sabes, ese problema. Oh Will cambi de tema. Bueno, tenis una cama ms para Leo? Jake estudi a Leo, de arriba a abajo. Crees en las maldiciones, Leo? O en los fantasmas? Acabo de ver a mi malvada niera Ta Callidapens Leo. Tendra que estar muerta despus de todos estos aos. Y no puede pasar un da sin que recuerde a mi madre en esa tienda de mquinas en llamas. No me hables de fantasmas, nio de masa. Pero en voz alta dijo: Fantasmas? Pfft... Noh. Yo soy guay. Un espritu de la tormenta me tir por el Gran Can esta maana, pero ya sabes, un da de trabajo normal, no? Jake asinti. Eso est bien, porque te voy a dar la mejor cama de la cabaa... la de Beckendorf. Guau, Jakedijo Will, ests seguro? Jake grit: Litera 1-A, por favor.

La cabaa entera retumb. Una seccin circular en el suelo se abri girando como el foco de una cmara, y una cama de tamao entero emergi haca arriba. El marco de bronce tena una video consola en un tablero puesto al final, un sistema de msica estreo en la cabecera, un frigorfico con una puerta de cristal acoplado a la base, y todo un montn de paneles de control en la parte baja de un lado. En cuanto la vio, Leo salt sobre ella con la cabeza apoyada en las manos por detrs. Puedo manejar esto. Hay una opcin que te lleva a una habitacin privada de abajo. Oh, diablos, s!dijo Leo. Ya os ver, estar abajo en la Leo-Cueva. Qu bot tengo que pulsar? Vamosprotest Will Solace, vosotros teneis habitaciones privadas subterraneas? Jake probablemente habra sonredo si no le doliera tanto. Tenemos muchos secretos, Will. Los chicos de Apolo no podis llevaros toda la diversin. Nuestros campistas han estado excavando un sistema de tneles bajo la Cabaa Nueve desde hace casi un siglo. Seguimos sin haber acabado. De todas formas, Leo, si no te importa morir en la cama de un hombre muerto, es tuya. De pronto Leo no se sinti con ganas de bajar. Se incorpor, con cuidado de no tocar ningn botn. El jefe que muri... Esta era su cama? S dijo Jake. Charles Beckendorf. Leo se imagin que salan sables, atravesando el colchn, o que tal vez haba una granada entre las almohadas. l no...?, es decir, no muri en su cama, verdad? No dijo Jake, fue en la Guerra del Titn, el verano pasado. La Guerra del Titn repiti Leo, que no tiene nada que ver con esta cama tan buena, no? Los Titanes dijo Will como si Leo fuera idiota, los tipos ms poderosos que gobernaban el mundo antes de los dioses. Intentaron volver el pasado verano. Su lder, Cronos, construy un nuevo palacio en la cima del monte Tamalpais en California. Sus ejrcitos vinieron a Nueva York y casi destruyen el Monte Olimpo. Muchos semidioses murieron tratando de detenerlos. Supongo que no sali en las noticias, eh? dijo Leo. Pareca una pregunta justa pero Will sacudi la cabeza con incredulidad. No has odo nada de la erupcin del Monte Santa Helena? o de las tormentas a travs del pas? o ese edificio que se desplom en San Louis? Leo se encogi de hombros, el verano pasado haba estado escapndose de otra casa de acogida. Despus, un oficial de absentismo lo atrap en Nuevo Mexico, y el tribunal lo sentenci al correccional ms cercano: La Escuela de la Salvajera. Supongo que estaba ocupado. No importa dijo Jake, tuviste suerte de perdrtelo. El caso es, que Beckendorf fue una de las primeras vctimas, y desde entonces... ... Vuestra cabaa ha estado maldita supuso Leo. Jake no respondi. Despus, el chico volvi a ocultarse otra vez. Esa era una respuesta. Leo empez a darse cuenta de cosillas que no haba visto antes: unas marcas de una

explosin en la pared, una mancha en el suelo que debera ser aceite... o sangre, espadas rotas o mquinas destrozadas, tal vez de frustracin, apiladas en las esquinas de la pared. El lugar daba la sensacin de no dar suerte. Jake suspir sin ganas. Bueno, debera dormir un poco. Espero que te guste estar aqu, Leo. Estar sola ser... realmente bueno. Cerr los ojos y la cortina de camuflaje se cerr sola. Vamos, Leodijo Will, te llevar a las fraguas. Mientras se iban, Leo volvi la vista a su nueva cama, casi poda imaginarse al jefe muerto sentado ah... otro fantasma que no se iba a ir, y que no iba a dejar a Leo en paz.

CAPTULO LEO

VI

Cmo muri? pregunto Leo me refiero a Beckendorf. Will Solace caminaba con pesar por delante. Una explosin. Beckendorf y Percy Jackson volaron un crucero lleno de monstruos. Beckendorf no lo consigui. Ah estaba ese nombre de nuevo: Percy Jackson, el novio perdido de Annabeth. Ese chico pareca estar metido en todo lo que pasaba por ah, pens Leo. As que Beckendorf era muy popular? pregunt Leo.... Quiero decir, antes de volar en pedazos. Era increble corrobor Will, fue muy duro para todos los del campamento cuando l muri. Jake... se convirti en jefe en mitad de la guerra. De hecho, igual que yo. Jake dio lo mejor de s, pero nunca quiso ser un lder. A l solo le gustaban las cosas de arquitectura. Despus de la guerra, las cosas empezaron a ir mal. Los Carros de la Cabaa Nueve volaron en pedazos, sus autmatas se estropeaban, sus invenciones empezaron a funcionar mal. Era como una maldicin, y al final la gente le puso un nombre...: La Maldicin de la Cabaa Nueve. Luego Jake sufri su accidente... Que tena algo que ver con los problemas que me has mencionado supuso Leo. Estn trabajando en ellodijo Will sin entusiasmo, y aqu estamos. La fragua pareca como si una locomotora de vapor se hubiese estrellado contra el Partenn y se hubieran fusionado. Columnas de mrmol blanco se alineaban en las paredes manchadas de holln. Haba chimeneas que soltaban muchsimo humo y que tenan talladas en las campanas montones de dioses y monstruos. El edificio estaba a la orilla de un ro con una rueda hidrulica que giraba una serie de engranajes de bronce. Leo poda or mquinas engrasadas, fuego crepitante y golpes de martillo sobre yunques. Atravesaron la puerta y una docena de chicos y chicas que estaban trabajando en varios proyectos se detuvieron, el ruido de la forja y el clic-clic-clic de los engranajes ces. Ey, chicos dijo Will, este es vuestro nuevo hermano, Leo... cul es tu apellido? Valdez Leo mir al rededor, a los otros campistas. De verdad estaba emparentado con todos ellos? Sus primos venan de familias grandes, pero l solo haba tenido a su madre... hasta que muri. Los chicos se acercaron y empezaron a estrecharle la mano y a presentarse. Los nombres se mezclaban: Shane, Christopher, Nyssa, Harley (s, igualito que la moto)... Leo saba que nunca podra acordarse de todos bien. Eran demasiados, y eran abrumadores. Nadie se pareca al resto: todos con caras, tonos de piel, colores de pelo y alturas diferentes, no se te ocurra pensar Ey, mira, son la pandilla de Hefesto!, pero todos tenan manos poderosas, speras, con callos y cubiertas de grasa de motor. Incluso el pequeo Harley, que no poda tener ms de ocho aos, pareca que poda aguantar seis rondas de lucha con Chuck Norris sin empezar a sudar. Todos los chicos compartan una tristeza seria. Sus hombros se desplomaban como si su vida fuera muy dura. La mayora pareca haber sido heridos fsicamente. Leo cont dos brazos en cabestrillo, un par con muletas, un ojo con un parche, seis vendas y unas siete mil tiritas. Bueno, qu pasa? dijo Leo. Me han dicho que est es la cabaa de las fiestas!

Nadie se ri. Slo se quedaron mirndole. Will Solace le dio una palmadita al hombro de Leo. Os dejo que os conozcis, chicos. Alguien lleva a Leo a cenar a la hora? Yo lo har dijo una de las chicas. Nyssa, record Leo. Llevaba pantalones de camuflaje, una camiseta sin mangas, que dejaba ver sus amarillentos brazos, y un pauelo rojo sobre una mata de pelo oscuro. Excepto por su cara sonriente y el hoyuelo de su barbilla, pareca como una de esas superheroinas de comics, como si en cualquier momento fuera a sacar una ametralladora y empezara a disparar a malvados aliengenas. Guay dijo Leo, siempre he querido una hermana que me pueda dar una paliza. Nyssa no sonri. Vamos, bromista. Te ensear esto. A Leo no le extraaban nada los talleres. Haba crecido rodeado de monos grasientos y de herramientas elctricas. Su madre sola bromear con que el primer chupete que haba tenido haba sido una llave inglesa. Pero Leo nunca haba visto un lugar como la forja del campamento. Un chico estaba trabajado en un hacha de guerra. Probaba la hoja en un bloque de hormign, y cada vez que la hunda el hormign se separaba como el queso caliente, pero el chico se sinti insatisfecho y empez a perfeccionar la hoja. Qu es lo que planea destruir con esa cosa? le pregunt Leo a Nyssa Un barco de guerra? Nunca se sabe, incluso con bronce celestial... Eso es de ese metal? Ella asinti. Extrado del Monte Olimpo. Extremadamente raro. De todas formas, suele desintegrar a los monstruos por contacto, pero algunos grandes y poderosos tienen la piel difcil de penetrar. Los drakons, por ejemplo... Quieres decir dragones? Son especies similares. Aprenders la diferencia en clase de lucha contra monstruos. Clase de lucha contra monstruos. S, conseguir el cinturn negro, chupado. No sonri. Leo esperaba que no estuviera todo el tiempo seria. Su familia por parte de padre tena que tener un poco de sentido del amor, estamos? Pasaron por una pareja de chicos haciendo un juguete de cuerda con bronce, o al menos eso pareca. Era un centauro (mitad hombre, mitad caballo) de seis pulgadas de altura armado con un arco en miniatura. Uno de los campistas tir de la cola del centauro y este cobr vida. Galop a travs de la mesa gritando: Muere, mosquito! muere, mosquito! y disparando a todo lo que se encontraba. Al parecer, eso ya haba ocurrido, porque todo el mundo conoca ya el golpeteo en el suelo menos Leo. Seis flechas del tamao de una aguja se estrellaron contra su camiseta antes de que el campista agarrase un martillo e hiciera al mueco pedazos. Maldita maldicin! el campista agit sus manos hacia el cielo. Slo quiero un asesino con control remoto! Es mucho pedir? Ay dijo Leo. Nyssa arranc las flechas de su camiseta. Vale, ests bien. Vaymonos antes de que lo reconstruyan. Leo se frot el pecho mientras caminaban. Ese tipo de cosas pasan mucho? ltimamente dijo Nyssa, todo lo que construimos se convierte en charra. Por la maldicin? Nyssa frunci el ceo.

No creo en maldiciones. Pero algo va mal. Y si no solucionamos el problema del dragn, se va a poner incluso peor. El problema del dragn? Leo esper que se refiriera a uno de miniatura, tal vez uno que matase cucarachas, pero tuvo la sensacin de que no iba a tener suerte. Nyssa lo llev hasta un gran mapa de la pared que una pareja de chicas estaba estudiando. El mapa mostraba el campamento, un semicrculo de terreno con Long Island Sound en la costa norte, los bosques al oeste, las cabaas al este y un anillo de colinas al sur. Tiene que estar en las colinas dijo la primera chica. Ya miramos en las colinas argument la segunda. Los bosques son un lugar mucho mejor para esconderse. Pero hemos puesto trampas... Un momento dijo Leo. Chicos, habis perdido un dragn? un dragn real a tamao completo? Es un dragn de bronce dijo Nyssa, pero s, es un autmata de tamao real. La Cabaa de Hefesto lo construy hace aos. Despus estuvo perdido en los bosques hasta el verano pasado, cuando Beckendorf lo encontr en pedazos y lo reconstruy. Ha estado ayudando a proteger el campamento, pero... em... es un poco impredecible. Impredecible dijo Leo. Va por donde va y hecha abajo las cabaas, prende a la gente en fuego, trata de comerse a los stiros... Eso es ser muy impredecible. Nyssa asinti. Beckendorf era el nico que poda controlarlo. Tras morir, el dragn ha ido a peor y a peor. Al final enloqueci y se escap. De vez en cuando aparece, demuele algo, y vuelve a escaparse. Todos esperan que lo encontremos y lo destruyamos... Destruirlo? se horroriz Leo. Tenis un dragn de bronce de tamao real y queris destruirlo? Respira fuego explic Nyssa, es mortal y est fuera de control. Pero es un dragn! Ta, es tan increble. No podis intentar dialogar con l, controlarlo? Lo hemos intentado. Jake Mason lo intent, ya has visto lo bien que le fue. Leo pens en Jake, con todo el cuerpo envuelto, tumbado en soledad en su litera. Sigue...? No hay otra opcin Nyssa se volvi a las otras chicas. Pongamos ms trampas en el bosque... aqu, aqu y aqu. De cebo usemos aceite de motor de treinta kilos. El dragn bebe eso? pregunt Leo. S Nyssa suspir lentamente, suele gustarle con salsa de Tabasco, justo antes de dormir. Si cae en alguna trampa podemos llegar hasta l con pulverizadores de cido... deberan penetrar en su piel. Despus cogemos cortadores de metal y... fin del trabajo. Todos parecan tristes. Leo se dio cuenta de que no queran matar al dragn ms de lo que l mismo quera. Chicos dijo, tiene que haber otra manera. Nyssa pareca dudosa, pero unos pocos campistas haban parado de trabajar y se haban puesto a escuchar la conversacin. Cmo qu? pregunt uno. Esa cosa respira fuego. Ni siquiera podemos acercarnos.

Fuego, pens Leo. Jo, to, las cosas que poda contarles sobre el fuego... Pero tena que tener cuidado, incluso con sus hermanos y hermanas. Y especialmente si tena que vivir con ellos. Pues... vacil. Hefesto es el dios del fuego, verdad? As que, nadie de vosotros tiene resistencia al fuego o algo as? Nadie reaccion como si fuera una pregunta absurda, lo que era un alivio, pero Nyssa agit sus manos gravemente. Esa es una habilidad de los cclopes, Leo. Los hijos semidioses de Hefesto... slo somos buenos con las manos. Somos constructores, artesanos, diseadores de armas... cosas de esas. Los hombros de Leo se desplomaron con un Oh. Un chico de negro dijo: Bueno, hace mucho tiempo... S, vale le concedi Nyssa, hace mucho tiempo los hijos de Hefesto nacan con poder sobre el fuego. Pero esa habilidad era muy, muy rara. Y siempre peligrosa. No han nacido semidioses as desde hace siglos. El ltimo... mir hacia uno de los chicos para que la ayudara. De mil seiscientos sesenta y seis concedi la chica, un chico llamado Thomas Faynor. Fue quien empez el Gran Incendio de Londres, destruyendo la mayor parte de la ciudad. Eso dijo Nyssa. Cuando un hijo de Hefesto as aparece, suele significar que algo catastrfico va a ocurrir. Y no necesitamos ms catstrofes. Leo trat de mantener su cara limpia de emociones, pero ese no era su punto suerte. Supongo que lo entiendo. Una pena, aunque, si pudieras resistir las llamas, podras acercarte al dragn. Entonces te matara con sus garras y colmillos dijo Nyssa, o slo pisndote. No, tenemos que destruirlo. Confiad en m, si alguien pudiera encontrar otra manera... No haba terminado, pero Leo haba pillado el mensaje. Esta era la gran prueba de la cabaa. Si podan hacer algo, slo Beckendorf poda hacerlo; si podan someter al dragn sin matarlo, entonces la maldicin hara su aparicin. Pero estaban secos de ideas. Cualquier campista que encontrara la manera sera un hroe. Un cuerno son en la distancia. Los campistas comenzaron a recoger sus herramientas y proyectos. Leo no se haba dado cuenta de que se estaba haciendo tarde, mir por las ventanas y vio el sol bajando. A veces le pasaba eso por culpa de padecer TDAH. Si se aburra, una clase de cincuenta minutos pareca ser de seis horas. Si se interesaba por algo, como en un campamento de semidioses, las horas se iban y... Bam! El da tambin. La cena dijo Nyssa. Vamos, Leo. Arriba en el pabelln, verdad? pregunt Leo. Ella asinti. Chicos, id delante dijo Leo. Puedes... dejarme un segundo a solas? Nyssa dud. Entonces su expresin se suavizo. Claro. Son muchas cosas que procesar. Recuerdo mi primer da. Sube cuando ests listo. Slo que no toques nada, casi todos los proyectos que hay aqu podran matarte si no tienes cuidado. Nada de toqueteo. Sus compaeros de cabaa salieron de la fragua. Pronto Leo se qued solo con los sonidos de los fuelles, molinos y los de pequeas mquinas que zumbaban y hacan click. Se fij en el mapa del campamento, en las ubicaciones donde sus nuevos

hermanos iban a poner trampas para cazar al dragn. Estaba mal, realmente desatinado. Extrao, pens. Y siempre peligroso. Se fij en su mano y estudi sus dedos. Eran largos y delgados, y no tenan callos al contrario que los de los otros campistas de Hefesto. Leo nunca haba sido de los chicos ms grandes o de los ms fuertes. Haba sobrevivido en barrios, escuelas y en casas de acogida muy duros usando slo su ingenio. Era el payaso de la clase, el bufn, porque haba aprendido muy pronto que si cuentas bromas y haces como que no ests asustado o apartado, nadie quiere pegarte. Incluso los peores nios que parecen gangster te toleraban, te mantenan cerca para echarse unas risas. Adems, el humor era una buena manera de ocultar el dolor. Y si no funcionaba, siempre estaba el Plan B: Escaparse. Una y otra vez. Haba un Plan C, pero se haba prometido a s mismo que nunca lo llevara acabo de nuevo. Se sinti con ganas de intentarlo en aquel momento, algo que no haba hecho nunca desde el accidente, desde que muri su madre. Extendi los dedos y sinti un pinchazo, como si se estuvieran despertando, hormigueos y pinchazos. Entonces las llamas cobraron vida, y unos rizos de color rojo intenso bailaron en la palma de su mano. Fuego.

CAPTULO JASON

VII

Tan pronto como Jason vio la casa, supo que era hombre muerto. Aqu estamos! dijo Drew, animado La Casa Grande, sede del campamento. No se vea amenazante, slo era una casa de cuatro pisos, pintada de azul claro con toques blancos. El porche que envolva la casa tena sillas, una mesa de juego y una silla de ruedas vaca. Las campanas de viento con forma de ninfas se convertan en rboles tan pronto como se giraban. Jason podra imaginarse gente mayor venir aqu para las vacaciones de verano, sentadas en porcho y beber zumo de ciruela mientras contemplaban la puesta de sol. Sin embargo, las ventanas parecan reflejarse hacia l como si fueran ojos que le miraban llenos de ira. En gran portal de la casa pareca dispuesto a tragrselo. En lo ms alto del tejado, una veleta con forma de guila de bronce giraba con el viento y sealaba directamente hacia su posicin, como si le estuviera diciendo que se marchara. Cada molcula del cuerpo de Jason le deca que estaba en terreno enemigo. No se supone que deba estar aqu, dijo. Drew puso su brazo alrededor. Oh, por favor, cario. Eres idneo aqu. Creme, he visto un montn de hroes. Drew ola a Navidad, una extraa combinacin de pino y nuez moscada. Jason se pregunt si ella olera as siempre, o era algn tipo de perfume especial para fiestas. Su delineador de ojos rosa era realmente distractivo. Cada vez que parpadeaba, se senta obligado a mirarla. Tal vez se era el momento, de mostrar sus clidos ojos castaos. Era bonita. No haba ninguna duda. Pero Jason se senta incmodo con ella. l se apart tan suavemente como pudo. Mira te lo agradezco, pero Es esa chica? se lastim Drew Oh, por favor dime que no ests saliendo con Doa Basura. Te refieres a Piper? Em Jason no estuvo seguro de cmo responder. No recordaba haber visto a Piper jams antes de hoy, pero se senta raramente culpable por ello. Saba que no debera estar en ese lugar. No se podra hacer amigo de esa gente y, mucho menos salir con ellas. Aunque Piper agarraba su mano cuando despert en el autobs. Ella crea que era su novia. Haba sido valiente en la pasarela, luchando contra los venti, y cuando Jason la haba cogido en medio de la cada y se haban visto abrazados cara a cara, no poda negar que se haba visto tentado a besarla. Pero no estaba bien. Ni siquiera saba su propia historia. No podra jugar con sus emociones de esa manera. Drew torn los ojos. Djame ayudarte a decidirte, cario. Puedes hacerlo mejor. Un chico de tu apariencia y con tu obvio talento? No le miraba a l, sin embargo. Miraba algn punto por encima de l. Ests esperando una seal supuso, la misma que apareci encima de la cabeza de Leo. Qu? No! Bueno s. Me refiero que, por lo que he odo, eres realmente poderoso, no? Vas a ser alguien importante en el campamento, as que tu padre o madre te reclamar pronto. Y me encantar ver eso. Quiero estar contigo en cada paso que des! Entonces, el dios es tu padre o tu madre? Por favor, dime que no es tu madre. Odiara tanto que fuera un chico de Afrodita. Por qu?

Entonces seras mi hermanastro, tonto. No puedes salir con alguien de tu misma cabaa. Jo! Pero no estn todos los dioses emparentados? pregunt Jason Entonces aqu todo el mundo no es tu primo o algo? Mira que eres mono! Cario, el lado divino de tu familia no importa excepto por tu padre o madre. Entonces cualquiera de otra cabaa tiene posibilidades. Pero, quin es el dios? Tu padre o tu madre? Como de costumbre, Jason no saba la respuesta. Mir haca arriba, pero no haba ningn smbolo brillante encima de su cabeza. En lo alto de la Casa Grande, la veleta an apuntaba en su direccin, el guila de bronce le observaba como si le dijera Vete, chico, ahora que puedes Entonces Jason escuch pisadas en el porcho de delante. No, pisadas, no: el sonido de unos cascos. Quirn! llam Drew Este es Jason. Es completamente increble! Jason recul tan rpido que casi tropez. Rodeando la esquina del porcho haba un hombre a caballo. Excepto por el hecho de que no iba a caballo, l era parte del caballo. Vesta una camiseta que rezaba El Mejor Centauro Del Mundo y llevaba el carcaj y el arco en la espalda. Su cabeza estaba tan alta que tuvo que agacharse para evitar las luces del porche, porque a partir de cintura para abajo, era un caballo blanco. Quirn esboz una sonrisa para Jason. Entonces palideci. T Los ojos del centauro se encendieron como los de un animal acorralado. T deberas estar muerto. Quirn orden, bueno invit, pero sonaba como una orden a Jason a entrar dentro de la casa. Le dijo a Drew que se fuera a su cabina, cosa que a Drew no le gust demasiado. El centauro trot hacia la silla de ruedas vaca en el porche. Se quit el carcaj, el arco y recul hacia la silla, que se abri como una caja mgica. Quirn entro con cautela en ella con las patas traseras y comenz a introducirse a s mismo en un espacio que debera haber sido demasiado pequeo para l. Jason se imagin los ruidos de un camin marcha atrs, bip, bip, bip, mientras la mitad inferior del centauro desapareca y por la silla plegada aparecan un par de piernas humanas cubiertas con una manta, de tal manera que Quirn pareca ser un mortal normal en silla de ruedas. Sgueme, le orden Tenemos limonada. La sala de estar pareca como si estuviera engullida por una jungla tropical. Vides se retorcan en las paredes y a travs del techo, lo que le pareci un poco extrao a Jason. No crea que las plantas pudieran crecer de tal manera en un interior, y mucho menos en invierno, pero esas plantas eran verdosas y llenas de vida, de hojas y racimos de uvas rojas. Dos sillones de cuero miraban hacia el fuego de una chimenea. Arrinconado en una esquina, un anticuado juego de Pac-Man emita ruidos y parpadeaba. Apostadas contra las paredes haba miles de mscaras: algunas mscaras de teatro griegas con sonrisas y otras con el cejo fruncido, mscaras llenas de plumas del carnaval de Mardi Gras, mscaras del carnaval veneciano con narices afiladas, mscaras africanas talladas en madera. La vid haba credo a travs de las bocas por lo que pareca que algunas tuvieran lenguas verdes con hojas. Otras tenan en la cavidad de los ojos uvas rojas como si de dos ojos saltones se trataran. Pero lo ms extrao era la cabeza de leopardo disecado encima del fuego. Pareca tan real que sus ojos parecan seguir a Jason. La cabeza gruo y Jason crey que el corazn se le saldra por la boca.

Basta, Seymour, dijo Quirn Jason es amigo. Comprtate. Esa cosa est viva! exclam Jason. Quirn hurg por uno de los bolsillos de su silla de ruedas y sac un paquete de salchichas. Le lanz una al leopardo que la pill al vuelo y se la comi en un abrir y cerrar de ojos. Debes perdonarnos por decoracin dijo Quirn Todo esto fue un regalo de despedida de nuestro viejo director antes de que fuera llamado al Monte Olimpo. Pens que nos ayudara a recordarle. El seor D tiene un extrao sentido del humor. Seor D. dijo Jason Dioniso? Mmmmm. Quirn se sirvi limonada, aunque sus manos temblaron. Y Seymour bien, el seor D le liber de un mercadillo de Long Island. El leopardo es un animal sagrado para el seor D, y ste estaba aterrorizado de lo que le pudieran hacer a un animal tan noble. Decidi concederle vida, entendiendo que la vida que le poda dar era como una cabeza de caballo, pero era mejor que no tenerla. Debo reconocer que es un destino ms amable del que habra tenido con su anterior propietario. Seymour ense los dientes y olisque el aire como si buscara ms salchichas. Si slo es una cabeza, a dnde va la comida? pregunt Jason. Mejor no preguntar. Sintate, por favor dijo Quirn. Jason cogi limonada, aunque su estmago estaba revuelto. Quirn se acomod en su silla de ruedas e intent sonrer, pero Jason jurara que la forz. Los ojos del hombre mayor eran tan profundos como oscuros. Entonces Jason, podras contarme de dnde eres? dijo Quirn. Ojala lo supiera Jason le cont todo, desde el despertar en el autobs hasta el aterrizaje forzoso en el Campamento Mestizo. No crey que debiera dejarse ningn detalle, y Quirn saba escuchar. No reaccion de ninguna manera, ni le anim a seguir. Cuando termin, el hombre sorbi ms limonada. Ya veo. Y tendrs muchas preguntas que hacerme dijo Quirn. Slo una. admiti Jason Qu queras decir cuando dijiste que debera estar muerto? Quirn le estudi lentamente, cmo si esperara que Jason ardiera en llamas. Chico, sabes lo que significan esas marcas en tu brazo? El color de tu camiseta? Recuerdas algo? Jason mir el tatuaje de su antebrazo: SPQR, el guila, doce lneas rectas. No dijo nada. Sabes dnde ests? pregunt Quirn Entiendes qu es este lugar? Entiendes quin soy? Eres Quirn, el centauro. dijo Jason Supongo que sers el mismo que el de las historias, el que entrenaba hroes griegos como Heracles. Este es un campamento para semidioses, hijos de los dioses olmpicos. Entonces crees que esos dioses existen de verdad? Claro dijo Jason inmediatamente Me refiero, no creo que debamos adorarlos o sacrificar gallinas en su honor o algo, pero siguen ah porque son una parte poderosa de la civilizacin. Se mueven de pas en pas al mismo tiempo que el centro de poder varia, igual que se movieron de la Antigua Grecia a Roma. No lo podra haber dicho mejor Algo en la voz de Quirn cambi Entonces sabes que los dioses existen de verdad. Ya has sido reclamado, cierto? Quizs respondi Jason no estoy seguro. Seymour el leopardo gru. Quirn esper, y entonces Jason se dio cuenta de lo que haba pasado. El centauro haba cambiado a otro idioma y Jason le haba entendido y, automticamente le haba respondido en la misma lengua.

Quis erat? Jason dud, e hizo un gran esfuerzo por hablar ingls Qu era eso? Sabes latn observ Quirn La mayora de los semidioses hablan unas pocas frases, por supuesto. Est en su sangre, pero no tanto como el griego clsico. Ninguno puede hablar Latn de forma tan fluida sin haber practicado. Jason intent llegar a una conclusin, pero haba demasiados vacos en su memoria. An segua teniendo la sensacin que no debera estar ah. Estaba mal y era peligroso. Pero almenos Quirn no era amenazador. De hecho, el centauro pareca preocupado por l, asustado por su seguridad. El fuego se reflejaba en los ojos de Quirn, hacindolos danzar libremente. Yo entren a tu tocayo, ya sabes, al original Jasn. Tuvo un camino difcil. He visto hroes ir y venir. A veces, tienen finales felices. La mayor parte de ellos, no lo tienen. Me rompe el corazn, es como perder a un hijo cada vez que uno de mis pupilos muere. Pero t, t no eres como los otros pupilos a los que he entrenado. Tu presencia aqu podra ser un desastre. Gracias dijo Jason Debes de ser un maestro alentador. Lo siento, chico. Es cierto. Esperaba que despus del xito de Percy Percy Jackson, quieres decir. El novio de Annabeth, el chico que est desaparecido Quirn asinti. Esperaba despus de que l tuviera xito en la Guerra del Titn y que salvara el Monte Olimpo, podramos tener un poco de paz. Podra disfrutar un ltimo triunfo, un final feliz, y quizs un retiro tranquilo. Debera haberlo sabido. El ltimo captulo se acerca, tal y cmo lo hizo antes. Lo peor est por venir. En la esquina, el juego hizo un pitido entristecido como si un Pac-Man acabara de morir. Va vale dijo Jason Entonces, el ltimo captulo, ha sucedido antes, lo peor est por venir. Suena divertido, pero, podemos ir a la parte en la que se supone que estoy muerto? No me gusta esa parte. Me temo que no puedo explicrtelo, chico. Jur sobre el ro Estigio y todas las cosas sagradas que nunca Quirn aadi Pero ests aqu, rompiendo el mismo juramento. Eso tampoco, no debera ser posible. No entiendo. Quin puede haber hecho tal cosa? Quin? Seymour el leopardo aull. Su boca se congel, a medio abrir. El juego de arcade dej de sonar. El fuego dej de crepitar, las llamas se endurecieron como el vidrio rojo. Las mscaras se quedaron mirando en silencio a Jason con sus grotescos ojos de uva y sus lenguas de hojas verdes. Quirn pregunt Jason Qu est pasando? El anciano centauro tambin se haba congelado. Jason salt del sof, pero Quirn se qued mirando hacia el mismo lugar, con la boca abierta a mitad de frase. Sus ojos no parpadeaban. Su pecho no se mova. Jason dijo una voz. Por un momento, pens que el leopardo haba hablado. Entonces una neblina oscura sali de la boca de Seymour, y un pensamiento apareci en la cabeza de Jason: venti. Agarr la moneda de oro de su bolsillo. Con un tirn rpido, se transform en una espada. La neblina tom la forma de una mujer vestida de negro. Su cara estaba encapuchada, pero sus ojos brillaban en la oscuridad. Sobre sus hombros haba una piel de cabra, pero l reconoci que era alguien importante. Atacaras a tu madrina? le reprendi la mujer. Su voz reson en la cabeza de Jason Baja la espada. Quin eres? exigi Cmo te?

Nuestro tiempo es limitado, Jason. Mi misin crece hora a hora. Me tom un mes reunir la energa suficiente para trabajar con incluso la ms pequea magia a travs de sus bonos. Me las he arreglado para traerte aqu, pero ahora tengo poco tiempo, y mucha menos energa. Esta puede ser la ltima vez que pueda hablar contigo. Ests en la crcel? Jason decidi que tal vez sera mejor no bajar la espada Mira, no s quin eres, pero no eres mi madrina. Me conoces insisti Te conozco desde tu nacimiento. No me acuerdo. No recuerdo nada. No, es verdad acept Pero esto tambin era necesario. Tiempo atrs, tu padre me ofreci tu vida como regalo para aplacar mi ira. Te llam Jason, por mi mortal favorito. Me perteneces. Vaya, no le pertenezco a nadie dijo Jason. Ahora es el momento de pagar tu deuda dijo Busca mi prisin. Librame, o su rey ascender de la Tierra y ser destruida. Nunca debers recuperar tu memoria. Es una amenaza? Me robaste mis recuerdos? Tienes hasta el ocaso del solsticio, Jason. Cuatro cortos das. No me falles. La mujer de negro se desvaneci, y la neblina volvi a la boca del leopardo. El tiempo se descongel. El aullido de Seymour se volvi en una tos como si se hubiera tragado una bola de pelo. El fuego cobr vida, la mquina de arcade son y Quirn dijo: se atrevera a traerte aqu? Probablemente la mujer de la neblina, dijo Jason. Quirn le mir sorprendido No estabas sentado? Porqu tienes la espada en la mano? Odio tener que decir esto: pero creo que el leopardo se ha comido una diosa dijo Jason. Le explic a Quirn la visita durante el parn del tiempo, la oscura figura de la niebla que haba desaparecido dentro de la boca de Seymour. Oh, chico murmur Quirn Eso explica muchas cosas. Entonces, porqu no me explicas unas cuantas? dijo Jason Por favor. Antes de que Quirn pudiera decir nada, unos pasos resonaron en el porche de fuera. La puerta de entrada revent y Annabeth y otra chica, una pelirroja traan arrastrando a Piper. La cabeza de Piper colgaba como si estuviera inconsciente.Qu ha pasado? se precipit Jason Qu le ha pasado? La cabaa de Hera, entredijo Annabeth, como si hubieran estado corriendo Visin. Mala. La pelirroja alz la visa, y Jason vio que haba estado llorando. Creo la pelirroja se atragant Creo que la he matado.

CAPTULO JASON

VIII

Jason y la pelirroja, que dijo llamarse Rachel, pusieron a Piper en el sof mientras Annabeth corra al vestbulo buscando un kit de medicina. Piper respiraba todava, pero no se despertaba. Pareca estar en una especie de coma. Tenemos que curarla insisti Jason Hay una manera, no? Al verla tan plida, casi sin respirar, Jason sinti una oleada de proteccin. Tal vez no la conoca en realidad. Tal vez no era su novia. Pero haban sobrevivido al Gran Can juntos. Haban hecho todo ese camino. La haba abandonado durante un rato y haba sucedido esto. Quirn le puso la mano en la frente e hizo una mueca. Su mente est en un estado muy frgil. Rachel, qu ha pasado? Ojal lo supiera dijo Tan pronto como llegu al campamento, tuve la necesidad de ir a la cabaa de Hera. Entr y Annabeth y Piper entraron mientras yo estaba dentro. Hablamos y entonces todo se qued en blanco. Annabeth dice que he hablado con una voz distinta. Profeca? pregunt Quirn. No. El espritu de Delphi viene de dentro. S cmo se siente. Esto ha sido como de larga distancia, un poder tratando de usarme para manifestarse. Annabeth entr con una bolsa de cuero. Se arrodill junto a Piper. Quirn, lo que ha pasado all, nunca haba visto nada parecido. He escuchado la voz de Rachel durante una profeca, esta vez era diferente. Sonaba como una mujer mayor. Agarr los hombros de Piper y le dijo Que la liberara de una prisin adivin Jason. Annabeth se le qued mirando. Cmo lo sabes? Quirn hizo un gesto con tres dedos encima de su corazn, como si tratara de expulsar el mal. Jason, cuntaselo. Annabeth, la bolsa de la medicina, por favor. Quirn dej caer gotas de un frasco de medicina en la boca de Piper, mientras Jason explicaba lo sucedido cuando la habitacin se congel, la mujer de la niebla oscura que deca ser madrina de Jason. Cuando termin, no habl nadie, lo que le hizo sentir ms ansioso. Esto pasa normalmente? pregunt Una llamada sobrenatural de convictos que piden que les liberes de la crcel? Tu madrina? dijo Annabeth No es su padre divino? No, ella dijo madrina. Tambin dijo que mi padre le haba concedido mi vida. Annabeth frunci el ceo. Yo nunca he odo algo as antes Dijiste que el venti en la pasarela confes trabajar para una seora que le daba rdenes, no es cierto? Podra ser la mujer que viste, jugando con tu mente? No lo creo dijo Jason Si ella hubiera sido mi enemiga, por qu me pedira ayuda? Est encarcelada. Est preocupada por algn otro enemigo que se hace ms poderoso. Algo de un rey alzndose de la tierra en el solsticio Annabeth se gir hacia Quirn. Cronos, no. Por favor, dime que no es l. El centauro pareca miserable. Sujetaba la mueca de Piper, buscando el pulso. Finalmente dijo:

No es Cronos. Esa amenaza termin. Pero Pero qu? pregunt Annabeth. Quirn cerr la bolsa de medicina. Piper necesita descanso. Deberamos discutir esto luego. O ahora dijo Jason Seor, Quirn, me dijo que la mayor amenaza se avecinaba. El ltimo captulo. No puede significar algo peor que un ejrcito de titanes, no? Oh dijo Rachel en un susurro Oh, cielos. Esa mujer era Hera. Claro. Su cabaa, su voz. Ella se mostr a Jason al mismo tiempo. Hera? el gruido de Annabeth era an ms fiero que el de Seymour Ella se manifest a travs de ti? Ella hizo esto a Piper? Creo que Rachel tiene razn dijo Jason La mujer pareca una diosa. Y ella vesta esa esa piel de cabra. Eso es un smbolo de Juno, cierto? Lo es? Annabeth frunci el seo Nunca lo haba odo. Quirn asinti. De Juno, el aspecto romano de Hera, en su estado ms blico. La piel de cabra era un smbolo de los soldados romanos. Entonces Hera est encarcelada? pregunt Rachel Quin podra hacerle eso a la reina de los dioses? Annabeth cruz los brazos. Bien, quienes quiera que sean, quizs deberamos agradecrselo. Si han podido hacer callar a Hera Annabeth, alert Quirn ella sigue siendo una de los Olmpicos. En muchas formas, es el pegamento que une la familia de los dioses unida. Si de verdad ha sido encarcelada y est en peligro de destruccin, esto podra romper los fundamentos del mundo. Podra desestabilizar el equilibro del Olimpo, algo que no es bueno ni siquiera en los mejores momentos. Y si Hera ha pedido ayuda a Jason Bien, gru Annabeth Bien, sabemos que los titanes pueden capturar a los dioses, no? Atlas captur a Artemisa tiempo atrs. Y en las viejas historias, los dioses se capturaban los unos a los otros en trampas todo el tiempo. Pero algo peor que un titn? Jason mir la cabeza de leopardo. Seymour se relama como si la diosa hubiera sabido mucho mejor que las salchichas. Hera dijo que haba estado intentado escapar durante un mes. Que es el tiempo que lleva el Olimpo cerrado dijo Annabeth Entonces los dioses deben saber que algo malo est pasando. Pero para qu usar su energa en mandarme aqu? pregunt Jason Ella borr mi memoria, me meti en la Escuela de la Salvajera y te envi una visin en un sueo para que me fueras a buscar. Por qu soy tan importante? Por qu no simplemente enviar una seal de emergencia a otros dioses, hacerles saber dnde est para que la puedan ayudar a escaparse? Los dioses necesitan de los hroes para hacer sus misiones en la tierra dijo Rachel. No es as? Sus destinos estn siempre entrelazados con los semidioses Eso es cierto dijo Annabeth Pero Jason tiene razn. Porqu l? Por qu robarle la memoria? Y Piper est envuelta de alguna manera dijo Rachel Hera le envi el mismo mensaje: Librame. Y Annabeth tambin tiene algo que ver con la desaparicin de Percy. Annabeth fij sus ojos en los de Quirn. Por qu ests tan callado, Quirn? A qu nos enfrentamos? La cara del viejo centauro pareca que hubiera envejecido diez aos en pocos minutos. Las lneas alrededor de sus ojos estaban ms hundidas. Querida, en esto, no puedo ayudarte. Lo lamento.

Annabeth parpade. Nunca nunca me has ocultado nada. Hasta la ltima gran profeca Estar en mi despacho. Su voz sonaba dura. Necesito un tiempo para pensar antes de cenar. Rachel, vigilars la chica? Llama a Argos para que la lleve a la enfermera, si fueras tan amable Y Annabeth, habla con Jason. Hblale sobre los dioses griegos y romanos. Pero El centauro se gir en su silla de ruedas y rod por el vestbulo. Los ojos de Annabeth chispearon. Murmur algo en griego, y Jason jur que comentaba algo sobre los centauros. Lo siento dijo Jason Noto que mi presencia aqu no lo s. He liado las cosas desde que he llegado, de alguna manera. Quirn dijo que rompa un juramento y que no poda hablar sobre ello. Qu juramento? pregunt Annabeth Nunca le he visto actuar de tal manera. Por qu me habr dicho que te hable de los dioses? Su voz se cort. Acababa de darse cuenta de la espada de Jason en la mesa de caf. Toc la hoja con cuidado, como si estuviera caliente. Esto es oro? dijo Recuerdas dnde la conseguiste? No dijo Jason Como he dicho, no recuerdo nada. Annabeth asinti, como si hubiera ideado algn plan brillante. Si Quirn no nos ayuda, necesitamos valernos por nosotros mismos. Lo que significa cabaa nmero quince. Rachel, chale un ojo a Piper. Claro prometi Rachel Buena suerte a los dos. Espera dijo Jason Qu hay en la cabaa nmero quince? Annabeth se detuvo. Quizs una forma de recuperar tu memoria. Se encaminaron hacia un ala ms nueva de cabaas en la esquina suroeste del prado. Algunas eran bonitas, con paredes brillantes o antorchas crepitantes, pero la Cabaa Quince no era tan dramtica. Pareca una casa anticuada de la pradera con paredes de barro y techo en punta. En la puerta colgaba una corona de flores carmes, amapolas rojas, Jason pens que no estaba seguro de cmo lo saba. Crees que esta es la cabaa de mi padre divino? pregunt. No, dijo Annabeth Esta es la cabaa de Hipnos, el dios del sueo. Entonces porqu Lo has olvidado todo dijo ella Si hay algn dios capaz de ayudar a recuperar la memoria perdida, es Hipnos. Dentro, aunque era casi la hora de la cena, tres nios estaban durmiendo en un montn de mantas. Un fuego templado crepitaba en el hogar. Encima de la repisa de la chimenea colgaba una rama de rbol, cada rama goteaba un lquido blanco hasta una coleccin de platos de estao. Jason se tent de coger una gota con el dedo para ver qu era, pero se contuvo. Un violn sonaba desde alguna parte. El aire ola a ropa recin lavada. La cabaa era tan acogedora y tranquila que los prpados de Jason comenzaron a pesar. Una siesta era muy buena idea. Estaba agotado. Haba un montn de camas vacas, todas ellas con almohadones de plumn, sbanas y edredones suaves Annabeth le dio un codazo. Qutate eso de la cabeza. Jason parpade. Se dio cuenta de que sus rodillas haban comenzado a dormirse.

La cabaa quince le hace lo mismo a todo el mundo advirti Annabeth Este lugar es ms peligroso an que la cabaa de Ares. Almenos con los de Ares, puedes saber dnde estn las minas ocultas. Minas ocultas? Ella camin el chico que roncaba ms cercano y sacudi su hombro Clovis! Despierta! El chico pareca un beb de vaca. Tena un mechn rubio de pelo en la cabeza con forma de cua, de carcter grueso y cuello grueso. Su cuerpo era robusto, pero sus brazos eran delgados como si nunca hubiera levantado ms pesado que una almohada. Clovis Annabeth le sacudi ms fuerte, y finalmente le golpe en la frente unas seis veces. Q-qu? se quej Clovis, sentado y entrecerrando los ojos. Bostez y Annabeth y Jason bostezaron tambin. Para ya! dijo Annabeth Necesitamos tu ayuda. Estaba durmiendo. Siempre duermes. Buenas noches. Antes de que pudiera acostarse, Annabeth le arrebat la almohada de la cama. No es justo se quej Clovis Devulvemela. Primero ayuda, luego duerme dijo Annabeth. Clovis suspir. Su aliento ola a clida leche. Bien, qu? Annabeth le explic el problema de Jason. De vez en cuando haba que chasquear los dedos debajo de su nariz para mantenerlo despierto. Clovis se debi emocionar, porque cuando Annabeth acab, no se durmi. En realidad se levant y se estir, luego parpade mirando a Jason. As que no recuerdas nada, eh? Slo impresiones dijo Jason Sentimientos, o S? dijo Clovis. Como si no debiera estar aqu. En este campamento. Estoy en peligro. Hmm. Cierra los ojos. Jason mir a Annabeth, pero asinti con la cabeza para tranquilizarle. Jason tena miedo de terminar roncando en una de las literas para siempre, pero cerr los ojos. Sus pensamientos se enturbiaron, como si se hundiera en un lago oscuro. Lo siguiente que supo, sus ojos se abrieron de golpe. Estaba sentado en una silla junto al fuego. Clovis y Annabeth estaban arrodillados junto a l. grave, de acuerdo. estaba diciendo Clovis. Qu ha pasado? dijo Jason Cunto tiempo? Slo unos minutos, dijo Annabeth Pero ha sido tenso. Casi te disuelves. Jason esperaba que no lo hubiera querido decir literalmente, pero su expresin era solemne. Por lo general dijo Clovis los recuerdos se pierden por una buena razn. Se hunden en la superficie como los sueos, y con un buen sueo, se puede traer de vuelta. Pero esto Lete? pregunt Annabeth. No. dijo Clovis Ni siquiera Lete. Lete? pregunt Jason. Clovis seal a la rama del rbol que goteaba leche por encima de la chimenea. El ro Lete del Inframundo. Disuelve tus recuerdos, limpia de manera permanente tu mente. Esa es la rama de un lamo del Inframundo, sumergida en el Lete. Es el smbolo de mi padre, Hipnos. Lete no es un lugar al que quieras ir a nadar.

Annabeth asinti con la cabeza. Percy estuvo ah una vez. Me dijo que era lo suficientemente fuerte como para limpiar la mente de un titn. Jason se alegr de no haber tocado la rama. Pero ese no es mi problema? No dijo Clovis Tu mente no est borrada, tus recuerdos no estn enterrados. Han sido robados. El fuego crepitaba. Las gotas del Lete caan en las tazas de estao en la repisa. Otro campista de Hipnos murmur entre sueos algo sobre un pato. Robados dijo Jason Cmo? Un dios dijo Clovis Slo un dios puede tener ese poder. Lo sabemos dijo Jason Fue Juno. Pero cmo lo hizo? Clovis se rasc el cuello. Juno? Quiere decir Hera dijo Annabeth Por alguna extraa razn, Jason prefiere los nombres romanos. Hmm dijo Clovis. Qu? pregunt Jason Eso significa algo? Hmmm, dijo Clovis de nuevo, esta vez Jason se dio cuenta de que estaba roncando. Clovis! grit. Qu? Qu? sus ojos se abrieron Estbamos hablando de almohadas, verdad? No. Dioses. Lo recuerdo. Griegos y romanos. Claro que podra ser importante. Pero son los mismos dioses dijo Annabeth Slo nombres distintos. No exactamente dijo Clovis. Jason se inclin hacia adelante, ahora muy despierto Qu quieres decir con no exactamente? Bueno Clovis bostez Algunos dioses son slo romanos. Como Jano o Pomona. Pero incluso los dioses griegos principales, no slo sus nombres cambiaron cuando se movieron a Roma. Su apariencia cambi. Sus atributos cambiaron. Incluso tenan personalidades ligeramente distintas. Pero Annabeth vacil Est bien, quizs la gente los vea de manera diferente a travs de los siglos. Pero eso no cambia lo que son. Claro que s Clovis comenz a cabecear y Jason chasque los dedos. Voy, mam! grit Clovis Quiero decir s, estoy despierto. Pues eso, que las personalidades. Los dioses cambian para reflejar la cultura que les acoge. Lo sabes, Annabeth. Me refiero a que, hoy en da, a Zeus le gustan los trajes a medida, los realities de la televisin y ese restaurante de comida china al este de la calle Veintiocho, no? Fue el mismo en la poca romana, y los dioses fueron romanos casi tanto como fueron griegos. Fue un gran imperio, que dur siglos. Por supuesto que sus aspectos romanos forman parte de su carcter. Tiene sentido dijo Jason. Annabeth neg con la cabeza, desconcertada. Pero, cmo sabes todo eso, Clovis? Oh, paso mucho tiempo soando. Veo los dioses all todo el tiempo, siempre cambiando de forma. Los sueos son lquidos, ya sabes. Puedes estar en diferentes lugares al mismo tiempo, las identidades cambian constantemente. Es muy parecido a ser un dios, en realidad. Como hace poco, que so que estaba en un concierto de Michael Jackson, y que estaba en el escenario con Michael Jackson, y que cantbamos un dueto, y no poda recordar las letras de The Girl Is Mine. Oh, cielos, fue vergonzoso Clovis le interrumpi Annabeth. Volvemos a Roma?

S, Roma. dijo Clovis Por lo tanto llamamos a los dioses por sus nombres griegosporque es su forma original. Pero decir que sus aspectos romanos son exactamente lo mismo no es cierto. En Roma eran un poco ms belicosos. No se mezclaban con mortales. Eran ms duros, ms potentes, los dioses de un gran imperio Cmo el lado oscuro de los dioses pregunt Annabeth. No exactamente dijo Clovis Defendan la disciplina, el honor, la fuerza Cosas buenas, entonces dijo Jason. Por alguna razn sinti la necesidad de defender a los dioses romanos, aunque no estaba seguro de porqu le importaba. Yo quiero decir, la disciplina es importante, no? Eso es lo que ayud a Roma a durar tanto tiempo. Clovis le dirigi una mirada curiosa. Es cierto. Pero los dioses romanos no eran muy amables. Por ejemplo, mi padre Hipnos no hizo mucho, salvo dormir en tiempos de los griegos. En tiempos romanos, le llamaban Somnus. Le gusta matar a la gente que no estaba alerta en sus puestos de trabajo. Si cabeceaban durante un mal momento, bum, nunca se despertaban. Mat al timonel de Eneas cuando navegaban de Troya. Simptico. dijo Annabeth Pero sigo sin entender qu tiene que ver Jason con todo esto. Ni yo. dijo Clovis pero si Hera te ha robado la memoria, slo ella puede devolvrtela. Y si tuviera que conocer a la reina de los dioses, me gustara que estuviera en un modo ms Hera que en Juno. Puedo volver ya a dormir? Annabeth mir fijamente la rama encima de la chimenea, goteando agua del Lete dentro de las tazas. Pareca preocupada, Jason se pregunt si estara considerando beber para olvidar sus problemas. Entonces se levant y le devolvi a Clovis su almohada. Gracias, Clovis. Te veremos en la cena. No puedo llamar al servicio de habitaciones? bostez Clovis y se tumb en su cama Me siento como si..zzz. Se derrumb y hundi la cara en la almohada. No se asfixiar? pregunt Jason. Estar bien dijo Annabeth. Pero comienzo a pensar que te encuentras en un terrible problema.

CAPTULO PIPER

IX

Piper so con el ltimo da que pas junto a su padre. Estaban en una playa cerca de Big Sur, descansando de hacer surf. Esa maana haba sido perfecta, Piper saba que algo malo iba a suceder pronto: una horda de paparazzi, o quizs un ataque de un tiburn blanco. Algo que hiciera honor a su suerte. Pero ni de lejos: tuvieron unas olas excelentes, un cielo impecable, y una milla de costa ocenica slo para ellos. Pap haba encontrado este lugar fuera de la carretera, alquil una villa frente el mar y las propiedades a cada lado, de alguna manera para mantener el secreto. Si se quedaba all por mucho tiempo, Piper saba que los fotgrafos le encontraran. Siempre lo hacan. Buen trabajo por ah, Pipes le dio su mejor sonrisa, la sonrisa por la que se haba hecho famoso: dientes perfectos, barbilla con hoyuelo, un brillo en sus ojos oscuros que siempre hacen que las mujeres chillen y le pidan firmar en sus cuerpos con rotuladores permanentes (De verdad, pensaba Piper, buscaos una vida). Su pelo corto negro brillaba con el agua salada. Ests mejorando tras remontar diez olas. Piper se enjuag con orgullo, aunque sospechaba que Pap estaba siendo amable. Ella se pasaba la mayor parte del tiempo remontando olas. Se necesitaba un talento especial para correr con una tabla de surf. Su padre era un surfero natural, algo que no tena sentido ya que haba crecido como un pobre nio de Oklahoma, cientos de millas lejos del ocano, pero era impresionante rizando las olas. Piper habra dejado de surfear tiempo atrs si esto no le hubiera permitido pasar tiempo con l. No haba muchas maneras de hacerlo. Sndwich? Pap escarb en la cesta de picnic que Arno, su chef, haba hecho. Veamos: pesto de pavo, wasabi de pastel de cangrejo, ah, un especial Piper. Mantequilla de cacahuete y gelatina. Ella cogi el sndwich, aunque su estmago estaba demasiado preocupado como para comer. Siempre haba querido un MCyG. Piper era vegetariana, por una razn. Haba sido as desde que pasaron por delante de ese matadero en Chino y el olor hizo que sus tripas quisieran salir. Pero era ms que eso. MCyG era su comida simple, como algo que un chico normal tuviera para comer. A veces se imaginaba que su padre lo haba hecho especialmente para ella, no un chef francs personal que le gustaba envolver los sndwiches en papel de plata hecho con oro con una bengala de luz en lugar de un palillo de dientes. Haba algo ms simple? Es por eso por lo que siempre rechazaba las ropas de moda que Pap le ofreca, los zapatos de diseo, las visitas al saln. Se cortaba su propio pelo con unas tijeras de plstico de Garfield, deliberadamente, para que quedara desigual. Prefera vestir unas destartaladas zapatillas, tejanos, una camiseta y su vieja chaqueta de Polarted desde que hicieron snowboard. Y odiaba todos los colegios privados de pijos que Pap crea que eran buenos para ella. Ella segua siendo expulsa. l segua encontrando ms colegios.

Ayer, ella haba dado su mejor golpe: conducir ese BMW prestado del concesionario. Tena que usar cada vez un truco ms grande para que cada vez ms y ms poder conseguir la atencin de Pap. Ahora se arrepenta. Pap no lo saba an. Le habra gustado decrselo aquella maana. Pero l la haba sorprendido con este viaje, y ella no podra arruinarlo. Era la primera vez que haban hecho algo juntos desde haca tres meses? Qu pasa? le pas un refresco. Pap, hay algo Espera, Pipes. Esa cara est muy seria. Preparada para las Tres Preguntas? Llevaban jugando a ese juego durante aos, era la forma de pap de mantenerse conectados en el mnimo tiempo posible. Podran preguntarse el uno al otro cualquier pregunta. Sin tabes, y tenas que responder con sinceridad. El resto del tiempo, Pap se comprometi a mantenerse al margen de sus cosas, algo que era fcil, desde que no estaba nunca cerca. Piper saba que la mayora de los nios no les gustara ese interrogatorio de este tipo con sus padres. Pero ella lo buscaba. Era como surfear: no muy fcil, pero una forma de sentir que tena un padre de verdad. La primera pregunta dijo Piper Mam. No era ninguna sorpresa. Ese siempre era uno de sus temas preferidos. Su padre se encogi de hombros con resignacin. Qu quieres saber, Piper? Ya te lo he contado: desapareci. No s por qu, ni a dnde. Despus de que nacieras, ella simplemente se fue. Nunca ms he sabido de ella. Crees que todava est viva? No era una pregunta real. Pap tena permitido responder que no lo saba. Pero ella quera or cmo iba a responderle. Se qued mirando las olas. Tu abuelo Tom, dijo al fin sola decirme que si caminaba lo suficientemente lejos hacia la puesta de sol, habra llegado al Pas Fantasma, dnde se podra hablar con los muertos. Dijo que hace mucho tiempo, podas resucitar a los muertos, pero entonces la humanidad estara en un mal estado. Bueno, es una historia muy larga. Cmo la Tierra de los Muertos para los griegos record Piper Tambin estaba al oeste. Y Orfeo, intent traer a su mujer de all. Pap asinti. Un ao antes, haba tenido un papel protagonista como un rey de la Antigua Grecia. Piper le haba ayudado en su bsqueda de mitos, todas esas historias de gente que se convierte en piedra y es hervida en lagos de lava. Se lo pasaron muy bien leyendo juntos, y esto hizo que la vida de Piper no pareciera tan mala. Durante un rato se sinti ms cerca de su padre, pero cmo todo, tuvo que terminar. Hay muchos parecidos entre los griegos y los cherokees acept Pap Imagnate qu nos dira tu abuelo si nos viera ahora, sentados al final de la tierra occidental. Se creera que somos fantasmas. Entonces te crees esas historias? Crees que Mam est muerta? Sus ojos se humedecieron, y Piper vio tristeza en ellos. Se imagin que sera por eso por lo que las mujeres se sentan atradas por l. Por fuera, pareca seguro y resistente, pero sus ojos estaban tan llenos de tristeza. Las mujeres queran saber porqu. Queran consolarle, pero nunca pudieron. Pap le cont a Piper que era algo cherokee, todos tenan esa oscuridad dentro por generaciones de dolor y sufrimiento. Pero Piper crea que era ms que eso.

No me creo las historias dijo Son divertidas de contar, pero si de vedad crees en un Pas Fantasma, o espritus de animales, o dioses griegos No creo que pudiera dormir por las noches. Siempre estara buscando a alguien a quien culpar. Alguien a quien culpar de la muerte del abuelo Tom por cncer de pulmn, pens Piper, antes de que pap se hiciera famoso y tuviera el dinero para curarle. Alguien a quien culpar por la desaparicin de mam, la nica mujer a la que ha amado, abandonndole sin ni siquiera una nota de despedida, dejndole con una recin nacida a la que no estaba preparado para cuidar. Alguien a quien culpar por tener tanto xito, pero sin ser feliz. No s si sigue viva dijo Pero creo que estar bien en el Pas Fantasma. No hay forma de volver. Si yo creyera lo contrario no creo que pudiera, la verdad. Detrs de ellos se oy la puerta de un coche abrirse. Piper se gir y su corazn dej de latir. Jane se diriga hacia ellos con su traje de negocios, tambalendose en la arena con sus tacones de aguja y con su PDA en la mano. La expresin de su rostro era preocupante, en parte triunfante, y Piper saba que haba hablado con la polica. Por favor, que se caiga, rez Piper. Si hay algn espritu animal o dios griego que pueda ayudarme, hacer que Piper pierda el conocimiento. No estoy pidiendo que se quede as para siempre, slo dejarla sin conocimiento durante el resto del da, por favor? Pero Jane sigui avanzando. Pap dijo Piper rpidamente Algo pas ayer Pero l haba visto a Jane, tambin. Estaba poniendo su cara de negocios. Jane no estara ah si no fuera algo serio. Una llamada del jefe de estudios, un proyecto que no que haba ido bien o que Piper la haba liado de nuevo. Ahora volveremos a eso, Pipes prometi Ser mejor que vea lo que quiere jane. Sabes cmo es. S, Piper lo saba. Papa camin por la arena hacia ella. Piper no poda orlos hablar, pero no haca falta. Lea las caras muy bien. Jane le dio los detalles del coche robado, a veces apuntaba a Piper como si fuera una mascota repugnante que haba hecho sus necesidades en la alfombra. La energa y el entusiasmo de pap se desvanecieron. Hizo un gesto a Jane para que esperar. Se acerc a Piper. Ella no poda mirarle a los ojos, se senta como si le hubiera traicionado. Me dijiste que lo intentaras, Piper dijo. Pap, odio ese colegio. No puedo hacerlo. Te quera explicar lo del BMW, pero Te han expulsado dijo Un coche, Piper? Tendrs diecisis el ao que viene. Podra comprarte el coche que quisieras. Cmo has? Querrs decir que Jane me comprara el coche? le recrimin Piper: no lo poda evitar. La ira brot y se derram fuera suyo. Pap solo escchame una vez. No me hagas esperar a las estpidas Tres Preguntas. Quiero ir a una escuela normal. Quiero que me lleves a la noche de padres e hijas, no Jane. O ensame en casa! Aprend mucho cuando lemos juntos sobre Grecia. Podramos hacer eso todo el tiempo. Podramos No hagas esto por m dijo su padre Yo lo hago lo mejor que puedo, Piper. Hemos tenido varias veces esta conversacin No, pens. Haba cortado en seco esta conversacin. Desde haca aos. Su padre suspir. Jane ha hablado con la polica, ha negociado un acuerdo. El concesionario no presentar cargos, pero tienes que ir a un internado en Nevada. Se especializan en problemas, nios problemticos. Eso es lo que soy su voz tembl Un problema. Piper dijiste que ibas a intentarlo. Me has defraudado. No s qu ms hacer

No hagas nada dijo Hazlo t mismo. No dejes que Jane lo haga por ti. No puedes echarme. Pap mir la cesta de picnic. Su sndwich descansaba sin acabar con un cacho de papel de plata dorado. Haban planeado toda la tarde surfeando. Ahora todo estaba arruinado. Piper no poda creer que accediera a los deseos de Jane. No esta vez. No en algo tan grave como un internado. Ves a hablar con ella dijo Pap Te dar los detalles. Pap Mir a la lejana, miraba el mar como si pudiera ver el camino al Pas Fantasma. Piper se jur que no llorara. Se dirigi por la playa hacia Jane, que le sonri con frialdad y sac un billete de avin. Como de costumbre, lo haba arreglado todo. Piper era otro problema del da que Jane tachara de la lista. El sueo de Piper cambi. Estaba de pie en la cima de una montaa, de noche. Las luces de la ciudad brillaban por debajo. Delante de ella una hoguera crepitaba. Unas llamas moradas parecan arrojar ms sombras que luz, pero el calor era tan intenso que su ropa expulsaba vapor. Esta es tu segunda advertencia retumb una voz tan potente que hizo temblar la tierra. Piper haba odo esa voz antes, en sus sueos. Haba tratado de convencerse de que no era tan terrible como la recordaba, pero fue peor. Detrs de la hoguera, una cara enorme se alzaba en la oscuridad. Pareca flotar por encima de las llamas, pero Piper saba que estaba conectado a un cuerpo enorme. Pareca estar esculpida en la roca. Su cara no pareca viva a excepcin de sus penetrantes ojos blancos, como diamantes, y sus horribles rastas, trenzadas con huesos humanos. Sonro y Piper se estremeci. Hars lo que se te diga dijo el gigante Irs en la bsqueda. Hars nuestra voluntad y entonces podrs mantener tu vida. De lo contrario Hizo un gesto al lado del fuego. El padre de Piper colgaba inconsciente, atado en una estaca. Ella trat de gritar, llamar a su padre, suplicar al gigante que lo dejara ir, pero su voz no le haca caso. Te vigilar dijo el gigante Srveme y ambos viviris. Tienes la palabra de Enclado. Fllame bueno, he dormido durante miles de aos, joven semidiosa. Estoy hambriento. Fllame y comer a gusto. El gigante solt una carcajada. La tierra tembl. Una grieta se abri a sus pies y Piper cay en la oscuridad. Se despert y sinti como si le hubiera pisoteado una compaa de bailarines irlandeses. Le dola el pecho, y ella apenas poda respirar. Se agach y cerr su mano alrededor de la empuadura de la daga que Annabeth le haba dado, Katoptris, el arma de Helena de Troya. As que el Campamento Mestizo no haba sido un sueo. Cmo te sientes? pregunt alguien. Piper intent concentrarse. Estaba acostada en una cama con una cortina blanca a un lado, igual que en una enfermera. La chica pelirroja, Elizabeth Dare, estaba sentada a su lado. En la pared haba un cartel de un stiro de dibujos animados que se pareca inquietantemente al entrenador Hedge con un termmetro en su boca. El cartel rezaba: No dejes que la enfermedad capture tu cabra. Dnde? la voz de Piper se apag cuando vio el hombre en la puerta. Pareca el tpico surfista de California, alto y bronceado, rubio, vestido con pantalones cortos y una camiseta. Pero tena cientos de ojos azules por todo su cuerpo, incluso por

sus brazos, por sus piernas y por su cara. Incluso en sus pies tena ojos, mirndola entre las correas de las sandalias. Ese es Argos dijo Rachel nuestro jefe de seguridad. Slo est echando un ojo por as decirlo. Argos asinti con la cabeza. El ojo de la barbilla le gui un ojo. Dnde? Piper lo intent de nuevo, pero senta como si estuviera hablando con la boca llena de algodn. Ests en la Casa Grandedijo RachelLas oficinas del campamento. Te hemos trado aqu despus de que te quedaras inconsciente. T me cogisterecord Piper La voz de Hera Lo siento muchodijo Rachel Creme, no quise ser poseda. Quirn te ha curado con un poco de nctar Nctar? La bebida de los dioses. En pequeas cantidades, cura a los semidioses, si no lo hace te reduce a cenizas Ah, guay. Rachel se acomod. Te acuerdas de tu visin? Piper dud un momento, crea que se refera al sueo con el gigante. Entonces se dio cuenta de que Rachel hablaba de lo que sucedi en la cabaa de Hera. Algo pasa con la diosa dijo Piper Me dijo que la liberara, como si estuviera atrapada. Mencion que la tierra nos tragara y algo sobre el solsticio En la esquina, Argos hizo un ruido sordo. Sus ojos revolotearon todos a la vez. Hera hizo a Argos explic Rachel Es muy sensible cuando se trata de su seguridad. Estamos intentando hacer que no llore, porque la ltima vez que pas bueno, caus una pequea inundacin. Argos solloz. Cogi un puado de Kleenex de una mesita de noche y comenz a frotarse los ojos por todo el cuerpo. As que Piper intent no mirar fijamente a Argos mientras se secaba las lgrimas de los hombros Qu le pasa a Hera? No lo sabemos dijo Rachel Annabeth y Jason han estado aqu, por cierto. Jason no quera dejarte, pero Annabeth tuvo una idea, algo de devolverle la memoria. Eso eso es genial. Jason haba querido quedarse? Deseaba que hubiera sido consciente de ello. Pero su volviera a tener su memoria sera algo bueno? Ella todava esperaba que su relacin no fuera todo un truco de la Niebla. Cntrate, pens. Si iba a salvar a su padre, no importaba si Jason senta algo por ella o no. La odiara tarde o temprano. Todo el mundo lo hara. Mir la daga atada a su lado. Annabeth haba dicho que era un signo de poder y de nivel, pero no se usaba normalmente en una batalla. Todo espectculo pero nada de sustancia. Falso, igual que Piper. Y su nombre era Katoptris, espejo. No se atreva desenvainarlo de nuevo, no soportara ver su reflejo. No te preocupes Rachel le apret el brazo Jason parece un buen tipo. Ha tenido una visin muy, muy similar a la tuya. Lo que est pasando con Hera Creo que estis destinados a trabajar juntos. Rachel sonri como si esto fuera una buena noticia, pero los nimos de Piper se desplomaron an ms. Crea que esa bsqueda, o lo que fuera, implicara personas que no conoca bien. Rachel bsicamente le haba dicho: Buenas noticias! No slo tu padre est atrapado por un gigante canbal sino que tambin vas a traicionar al chico que te gusta. No es increble?

Eh. dijo Rachel No hace falta llorar. Saldremos de esta. Piper se sec los ojos, tratando de controlarse. Ella no era as. Se supona que deba ser dura, una endurecida ladrona de coches, el terror de las escuelas privadas de Los ngeles. All estaba ella, llorando como un beb. Cmo sabes a lo que me enfrento? Rachel se encogi de hombros. S que es una eleccin difcil y que no hay muchas opciones. Como he dicho, a veces tengo corazonadas. Pero, creo que vas a ser reclamada en la cena. Cuando sepas quin es tu madre divina, las cosas estarn ms claras. Claras, pens Piper, no mejores. Se acost en la cama. Su frente le dola como si alguien hubiera estado martillendole los ojos. No hay forma de volver a ver a tu madre, le dijo su padre una vez. Pero aparentemente, esa noche, su madre la reclamara. Por primera vez, Piper no estaba segura de si era eso lo que quera. Espero que sea Atenea. Alz la cabeza, temiendo que Rachel se burlara de ella, pero la orculo slo sonrea. Piper no te culpo. No? Creo que Annabeth tambin espera eso. Sois muy parecidas, no? La comparacin le hizo sentir an ms culpable a Piper. Otra corazonada? No sabes nada de m. Te sorprenderas. Ests diciendo eso porque eres un orculo, no? Se supone que sois misteriosos. Rachel se ech a rer. No estoy revelando mis secretos, Piper. No te preocupes. Las cosas irn bien, pero quiz no de la forma que esperas. Eso no me hace sentir mejor. En algn lugar lejos de all, son un cuerno. Argos se quej y abri la puerta. La cena? adivin Piper. Te has levantado mientras duraba la cena. dijo Rachel Ahora toca fogata. Vamos a descubrir quin eres.

CAPTULO PIPER

La idea de una fogata asust a Piper. Le hizo pensar en la gran hoguera morada de sus sueos, y su padre atado a una estaca. Lo que pas, en cambio, fue casi tan aterrador: un solo de msica. Las gradas del anfiteatro estaban esculpidas en la ladera de una colina, frente a una gran fogata de piedra a ambos lados. Cincuenta o sesenta nios llenaron las gradas, agrupados en grupos debajo de distintas banderas. Piper vio a Jason delante suyo junto a Annabeth. Leo estaba cerca, sentado con un grupo de campistas fornidos bajo una bandera gris acero adornada con un martillo. De pie delante del fuego, una media docena de campistas con guitarras y unas extraas, y pasadas de moda harpas (liras?) saltaban, cantando una cancin sobre las piezas de una armadura, algo sobre cmo su abuela se vesta para la guerra. Todo el mundo cantaba con ellos y haca gestos para las piezas de la armadura y haciendo bromas. Era posiblemente la cosa ms extraa que Piper haba visto, una de esas canciones de fogata que seran vergonzosas a la luz del da, pero con la oscuridad, todo el mundo participaba, era todo muy cursi y a la vez divertido. A medida que el nivel de energa suba, las llamas crecan, cambiando del rojo al naranja al dorado. Finalmente la cancin termin con un estruendoso aplauso. Un hombre a caballo trot haca donde estaban ellos. Por lo menos a la luz de la hoguera, Piper pens que era un hombre a caballo. Se dio cuenta de que era un centauro, su mitad inferior de un caballo blanco, su parte superior de un hombre de mediana edad con el pelo rizado y barba recortada. Blanda una lanza con malvaviscos tostados empalados. Muy bonito! Y una especial bienvenida a nuestros recin llegados. Soy Quirn, director de actividades del campamento, me alegro de que hayis llegado aqu con vida y con la mayora de vuestros miembros pegados a vuestro cuerpo. En un rato, prometo que tendris vuestros malvaviscos con chocolate y galletas pero antes Qu hay de capturar la bandera? grit alguien. Las quejas estallaron entre algunos campistas con armadura, sentados bajo una bandera roja con el emblema de una cabeza de jabal. S dijo el centauro S que la cabaa de Ares est ansiosa por volver al bosque para nuestros juegos normales. Y matar gente! grit uno de ellos. De todas formas dijo Quirn hasta que el dragn no est bajo control, no ser posible. Cabaa Nueve, algo que aadir? Se volvi hacia el grupo de Leo. Leo hizo un guio a Piper y le hizo un gesto amistoso con la mano. La chica de su lado se incomod. Llevaba una chaqueta militar como Leo, con el cabello cubierto con un pauelo rojo. Estamos trabajando en ello. Ms quejas. Cmo, Nyssa?- exigi un chico de Ares. Muy duro dijo la chica. Nyssa se sent mientras haban gritos y quejas, lo que caus que el fuego ardiera de una forma catica. Quirn estamp sus cascos contra las piedras de la hoguera. Bang, bang, bang. Los campistas callaron. Tendremos que esperar dijo Quirn Mientras tanto, tenemos asuntos ms importantes que discutir.

Percy? pregunt alguien. El fuego se atenu an ms, pero Piper no necesitaba ver el estado de las llamas para saber que la multitud estaba ansiosa. Quirn hizo un gesto a Annabeth. Respir hondo y se levant. No he encontrado a Percy anunci. Su voz tembl un poco cuando dijo su nombre. No estaba en el Gran Can como pens. Pero no vamos a desistir. Tenemos equipos en todas partes. Grover, Tyson, Nico, las cazadoras de Artemisa, todos le estn buscando. Le encontraremos. Quirn habla de algo distinto. Una nueva bsqueda. Es la Gran Profeca?dijo una chica. Todo el mundo se gir. La voz vena de un grupo al final, sentado bajo una bandera rosa con el emblema de una paloma. Haban estado hablando entre ellos sin prestar mucha atencin hasta que su lder se levant: Drew. Todo el mundo pareca sorprendido. Al parecer Drew no se diriga a la multitud a menudo. Drew? dijo Annabeth. Qu quieres decir? Oh, vamosDrew movi sus manos como si hablara de un tema obvio El Olimpo est cerrado. Percy ha desaparecido. Hera enva visiones y vuelves con tres nuevos semidioses en un da. Me refiero, algo extrao est pasando. La Gran Profeca ha comenzado, no? Piper susurr a Rachel: De qu est hablando? La Gran Profeca? Entonces se dio cuenta de que todo el mundo miraba a Rachel, tambin. Y bien? llam Drew T eres la orculo. Ha comenzado la Gran Profeca? Los ojos de Rachel daban miedo a la luz del fuego. Piper tema que volviera a estar poseda y volviera a convertirse en una loca diosa de los pavos reales de nuevo, pero camin hacia el centro y se dirigi al campamento. S dijo La Gran Profeca ha comenzado. Estall un pandemnium. Piper llam la atencin de Jason. l le dijo con la boca Ests bien? Ella asinti con la cabeza y esboz una sonrisa, pero luego desvi la mirada. Era muy doloroso verle y no poder estar con l. Cuando la conversacin cedi, Rachel dio otros pasos hacia la audiencia y cincuenta semidioses se apartaron como si una flacucha mortal pelirroja diera ms miedo que todos ellos juntos. Para aquellos que no la han odo dijo Rachel la Gran Profeca fue mi primera prediccin. Lleg en agosto. Dice as: Siete mestizos respondern a la llamada. Bajo la tormenta o el fuego, el mundo debe caer Jason se puso en pie. Sus ojos parecan salvajes, como si acabara de recibir una descarga elctrica. Incluso le pill a Rachel con la guardia bajada: J-Jason?dijo Qu? Ut cum spiritu postrema sacramentum dejuremus recit Et hostes ornamenta addent ad ianuam necem. Un silencio incmodo inund el grupo. Piper poda ver que muchos de ellos intentaban traducir las lneas. Jurara que era latn, pero no estaba segura porqu su posible futuro novio estaba de repente recitando como un sacerdote catlico. Acabas de finalizar la profeca balbuce Rachel Un juramento que mantener con un ltimo aliento, y los enemigos en armas ante las Puertas de la Muerte. Cmo has? S esas palabras Jason hizo una mueca y se llev las manos a las sienes No s cmo, pero conozco la profeca. En latn, no menos llam Drew Guapo e inteligente.

Hubo algunas risas de la cabaa de Afrodita. Dios, menudo grupo de perdedores, pens Piper. Pero no hizo mucho para romper la tensin. La fogata arda de forma catica, con un nervioso color verde. Jason se sent, mirando desconcertado, pero Annabeth puso una mano sobre su hombro y murmur algo tranquilizador. Piper sinti una puntada de celos. Deba de estar ella ah, a su lado, consolndole. A Rachel Dare se la vea todava un poco trastornada. Ella miraba hacia Quirn para orientarla, pero el centauro restaba sombro y silencioso, como si estuviera viendo una obra de teatro que no poda interrumpir, una tragedia que acabara con un grupo de gente muerta en el escenario. Bueno dijo Rachel, intentado retomar la compostura S, eso, esa es la Gran Profeca. Esperbamos que no sucediera de aqu a unos aos, pero me temo que ha comenzado ya. No puedo dar una prueba, slo es una sensacin. Y como Drew ha dicho, algo extrao est pasando. Los siete semidioses, quienes quiera que sean, no se han reunido an. Tengo la sensacin de que algunos estn aqu esta noche y que otros no. Los campistas comenzaron a agitarse y a murmurar, mirndose unos a otros con nerviosismo, hasta que una voz somnolienta grit en la multitud: Oh dioses! Estoy aqu! Eh, qu? Vuelve a la cama, Clovis grit alguien y un montn de gente ri. De todos modos continu Rachel no sabemos lo que significa la Gran Profeca. No sabemos a qu se enfrentaran los semidioses, pero desde que la primera Gran Profeca predijo la Guerra del Titn, podemos adivinar que la segunda Gran Profeca predice algo igual de malo. O peor an murmur Quirn. No pretenda que los dems le escucharan, pero lo hicieron. La hoguera de inmediato se volvi prpura oscuro, del mismo color que el sueo de Piper. Lo que s sabemos dijo Rachel es que la primera fase ha comenzado. Un problema ms importante ha surgido, necesitamos una bsqueda para resolverlo. Hera, la reina de los dioses, ha sido capturada. Silencio. Entonces cincuenta semidioses comenzaron a hablar a la vez. Quirn golpe sus cascos de nuevo, pero Rachel tuvo que esperar a despus para retomar la atencin del pblico. Les habl del incidente en la pasarela del Gran Can, cmo Gleeson Hedge se haba sacrificado cuando atacaron los espritus de la tormenta, y cmo los espritus haban advertido que slo era el comienzo. Al parecer, una seora quiere destruir todos los semidioses. Entonces Rachel les habl del suceso con Piper en la cabaa de Hera. Piper trat de mantener una expresin tranquila, incluso cuando se dio cuenta de que Drew imitaba un desmayo en la ltima fila mientras se rean en la ltima fila sus amigos. Finalmente Rachel les habl de la visin de Jason en el saln de la Casa Grande. El mensaje que Hera le haba entregado era tan similar al de Piper que tuvo un escalofro. La nica diferencia era que Hera no haba advertido que no la traicionara: arco a su voluntad, y su rey nos dominar, acabando con todos nosotros. Hera saba de la amenaza del gigante. Pero si esto era cierto, por qu no haba avisado a Jason de que ella era enemiga? Jason dijo Rachel Recuerdas tu apellido? Pareci tmido, pero neg con la cabeza. Te llamaremos Jason entonces dijo Rachel Est claro que Hera te ha metido en una bsqueda. Rachel hizo una pausa, como si diera la oportunidad a Jason de protestar por su destino. Todos los ojos estaban fijos en l, haba mucha presin. Piper no se habra puesto en su

lugar. Sin embargo, l pareca valiente y decidido. Apret los dientes y asinti con la cabeza: Estoy de acuerdo. Debes salvar a Hera de un gran mal continu Rachel Algn tipo de rey quiere ascender. Por razones que an no comprendo, suceder durante el solsticio de invierno, en cuatro das. Ese es el da del consejo de los dioses dijo Annabeth Si los dioses no saben que Hera se ha ido ya, se darn cuenta sin duda de su ausencia. Probablemente estalle la lucha, acusndose los unos a los otros de haberla secuestrado. Es lo que suelen hacer. El solsticio de invierno dijo Quirn en voz alta es tambin el momento de mayor oscuridad. Los dioses se renen ese da, como los mortales, porque son fuertes en grupo. El solsticio es el da en el que la magia negra es ms fuerte. Magia antigua, ms antigua que los dioses. Es el da cuando las cosas se ponen negras. La forma en que lo dijo, sonaba absolutamente siniestro, como si fuera un delito de primer grado, no algo que le hiciste a una masa para galletas. De acuerdo dijo Annabeth, mirando al centauro Gracias, capitn Rayo de Sol. Sea lo que sea lo que est pasando, estoy de acuerdo con Rachel. Jason ha sido elegido para liderar esta bsqueda, entonces Por qu no ha sido reclamado? Grit alguien de la cabaa de Ares Si es tan importante Ha sido reclamado anunci Quirn. Tiempo atrs. Jason, demustraselo. En un primer momento, Jason no entendi. Dio un paso adelante, nervioso, pero Piper no poda dejar de pensar lo increble que pareca con su pelo rubio brillando a la luz del fuego, su rostro pareca de una escultura romana. Mir a Piper y ella asinti alentadoramente. Hizo el gesto de lanzar una moneda. Jason meti la mano en el bolsillo. Su moneda brill en el aire, cuando la cogi con la mano, estaba armado con una lanza, una vara de oro de unos dos metros con una punta de lanza en un extremo. Los dems semidioses se quedaron sin aliento. Rachel y Annabeth dieron un paso atrs para evitar la punta. No era una dud Annabeth Crea que tenas una espada. Em Creo que s, pero. dijo Jason misma moneda, distintas armas. To, quiero una de esas dijo alguien de la cabaa de Ares. Mejor que la lanza elctrica de Clarisse, Lamer! coincidi uno de sus hermanos. Elctrica murmur Jason, pensando que era buena idea Apartad. Annabeth y Rachel captaron el mensaje. Jason alz su jabalina, y un trueno retumb en el cielo. Cada pelo en los brazos de Piper se eriz. El rayo arque el cielo hacia la punta de la lanza de oro y golpe la hoguera con la fuerza de un misil. Cuando se disip el humo, y hubieron disminuido los zumbidos en los odos de Piper, todo el campamento estaba paralizado, medio ciegos, cubierto de cenizas, mirando el lugar donde haba estado el fuego. Cenizas caan por todas partes. Una chispa de fuego haba cado cerda del durmiente Clovis, que ni siquiera se haba revuelto. Jason baj su lanza. Lo lo siento. Quirn se expuls algunos carbones de su barba. Hizo una mueca, como si sus peores temores se hubieran confirmado. Un poco exagerado, pero creo que ha quedado claro. Y creo que s quin es tu padre. Jpiter dijo Jason. Me refiero a Zeus, seor del cielo. Piper no pudo evitar sonrer. Tena mucho sentido. El dios ms poderoso, padre de los mayores hroes de la antigedad, nadie ms poda ser padre de Jason. Al parecer, el

resto del campamento no estaba tan seguro. Todo se rompi con el caos, docenas de personas preguntando cosas hasta que Annabeth levant los brazos. Un momento! dijo Cmo puede ser hijo de Zeus? Los tres grandes su pacto de no tener hijos mortales cmo no hemos sabido de l antes? Quirn no respondi, pero Piper dio la sensacin de que saba la respuesta. Y la verdad es que no era nada bueno. Lo importantes dijo Rachel, es que Jason est aqu ahora. Tiene una misin que cumplir, lo que significa que tendr su propia profeca. Cerr los ojos y se desmay. Dos campistas se adelantaron y la cogieron. Un tercero corri hacia un lado del anfiteatro y le trajo un taburete de bronce con tres patas como si estuvieran entrenados para esto. Sentaron a Rachel en el taburete frente a la chimenea en ruinas. Sin el fuego, la noche era oscura, pero la niebla verde comenz a girar alrededor de los pies de Rachel. Cuando abri los ojos, brillantes, el humo esmeralda sala de su boca. La voz que sali fue spera y antigua, el sonido que hara una serpiente si pudiera hablar: Nio del rayo, ten cuidado de la tierra. La venganza de los gigantes sietes deber dar a luz. La forja y la paloma rompern la jaula. Y la muerte desatar a travs de la ira de Hera. Con la ltima palabra, Rachel se derrumb, pero sus ayudantes la sujetaron. Se la llevaron y la dejaron en un rincn para descansar. Eso es normal? dijo Piper. Entonces se dio cuenta de que haba hablando en voz alta, todo el mundo la estaba mirando. Quiero decir es normal que vomite humo verde? Dioses, eres corta! Dijo Drew Acaba de anunciar la profeca de Jason para salvar a Hera. Por qu no te? Drew espet Annabeth, Piper ha hecho una pregunta normal. Algo sobre la profeca no es normal. Si romper la jaula de Hera provoca su ira y causa muchas muertes por qu deberamos liberarla? Puede ser una trampa o quiz Hera se vuelva contra sus rescatadores. Nunca ha sido amable con los hroes. Jason se levant. No tengo mucha eleccin. Hera me ha quitado mi memoria. La necesito de vuelta. Adems, no podemos no ayudar a la reina de los cielos si est en peligro. Una chica de la cabaa de Hefesto se levant, Nyssa, la chica con el pauelo rojo. Quizs, pero deberamos escuchar a Annabeth. Hera puede ser vengativa. Ella expuls a su hijo, nuestro padre, del Olimpo slo por ser feo. Realmente feo. dijo alguien de la cabaa de Afrodita. Silencio! gru Nyssa De todas formas, tambin tenemos algo ms en lo que pensar: por qu temer de la tierra? Y, qu es la venganza de los gigantes? A qu nos enfrentamos que es tan fuerte como para secuestrar a la reina de los cielos? Nadie respondi, pero Piper not que Annabeth y Quirn intercambiaban opiniones silenciosas. Piper entendi algo as como: Annabeth: la venganza de los gigantes. No puede ser. Quirn: no hables de eso aqu. No les asustes. Annabeth: Bromeas! No podemos tener tan mala suerte. Quirn: Luego, nia. Si les explicas todo, estarn tan aterrorizados que no podrn entender. Piper saba que era de locos creer que poda leer las expresiones as de bien, de dos personas que escasamente conoca. Pero estaba segura de que les entenda y comprenda sus miedos. Annabeth respir hondo.

Es la bsqueda de Jason anunci, por lo que es la eleccin de Jason. Obviamente, es el hijo del rayo. De acuerdo con la tradicin, debe elegir dos acompaantes. Alguien de la cabaa de Hermes grit: Bueno, obviamente, t, Annabeth. Tienes ms experiencia que ningn otro. No, Travis dijo Annabeth Primero de todo, no voy a ayudar a Hera. Cada vez que lo he intentado, me ha engaado o me ha intentado morder. Olvdalo. De ninguna manera. En segundo lugar, me voy maana a primera hora en busca de Percy. Est conectado. Exclam Piper, sin saber cmo Sabes que es verdad. Todo este asunto, con la desaparicin de tu novio. Cmo? Exigi Drew Si eres tan lista, cmo? Piper intent responderle, pero no pudo. Annabeth fue en su ayuda: Quiz tengas razn, Piper. Si est conectado, lo sabremos, yo, buscando a Percy. Como he dicho no voy a correr en busca de ayudar a Hera, aunque si desaparicin conlleve que los olmpicos peleen entre ellos. Pero hay otra razn por la que no debo ir. La profeca dice lo contrario. Dice quin me debe acompaar aadi Jason . La forja y la paloma rompern la jaula. La forja es el smbolo de Vul Hefesto. Bajo la bandera de la cabaa nueve, los hombros de Nyssa se desplomaron, como si llevara un yunque a las espaldas. Si tienes que vigilar de la tierra dijo debes evitar viajar por tierra. Necesitars un transporte areo. Piper estaba a punto de gritar que Jason poda volar. Pero luego lo pens mejor. Eso se lo dejaba a l para contarlo, pero no mostraba inters de explicarlo. Quizs pensaba que ya haba bastantes cosas raras por una noche. El carro volador est roto continu Nyssa y los pegasos los estamos utilizando para buscar a Percy. Pero quizs la cabaa de Hefesto puede ayudar a construir algo ms. Con Jake fuera de servicio, soy la jefa de cabaa. Puedo ayudar en la bsqueda. No sonaba muy entusiasta. Entonces Leo se levant. Haba estado callado, Piper, casi se olvidaba de que estaba ah, que aqul no era Leo. Soy yo dijo. Sus compaeros de cabaa se revolvieron. Algunos intentaron hacerle sentar, pero Leo se resisti. No, soy yo. Yo s qu es. Tengo una idea para el problema del transporte. Dejadme intentarlo. Puedo arreglarlo! Jason le estudi por un momento. Piper jurara que estaba a punto de decirle a Leo que no, pero luego sonri. Comenzamos esto juntos, Leo. Me parece justo que vengas. Encuntranos un transporte, ests dentro. S! Leo bombe su puo. Va a ser peligroso le advirti Nyssa Falta de comida, monstruoso, terrible sufrimiento. Posiblemente ninguno de vosotros volver con vida. Oh de repente, a Leo no se le vea muy emocionado. Entonces se acord de que todos le miraban Quiero decir. Oh, qu bien! Sufrimiento? Me encanta el sufrimiento! Hagmoslo! Annabeth asinti con la cabeza. Entonces, Jason, slo tienes que elegir el tercer miembro de la bsqueda. La paloma Oh, por supuesto! Drew se levant y sonri a Jason La paloma es Afrodita. Todo el mundo lo sabe. Soy toda tuya. Piper apret las manos. Dio un paso adelante.

No. Drew puso los ojos en blanco. Oh, por favor, nia basura. Lrgate. Yo tuve la visin de Hera, no t. Tengo que hacer esto. Cualquiera puede tener una visin dijo Drew Estabas en el lugar correcto en el momento adecuado. Se volvi a Jason. Mira, luchar es divertido. Y tambin la gente que construye cosasmir con desdn a Leo, supongo que alguien se tiene que ensuciar las manos. Pero tambin se necesita encanto. Y puedo ser muy persuasiva. Puedo ayudar bastante. Los campistas comenzaron a murmurar de cmo Drew era muy persuasiva. Piper poda ver a Drew ganndoselos. Incluso Quirn se rascaba la barba, como entendiendo que si Drew participaba todo tendra ms sentido. Bueno dijo Annabeth Teniendo en cuenta el texto de la profeca No! su propia voz son extraa en sus odos, ms insistente, ms rica en tono. Se supone que debo ir yo. Entonces la cosa ms extraa pas. Todo el mundo asenta, murmuraba, el punto de vista de Piper tambin tena sentido. Drew mir a su alrededor, incrdula. Incluso algunos de los campistas de Afrodita asentan tambin. Acabemos con esto Drew grit a la multitud Qu puede hacer Piper? Piper intent responder, pero su confianza se desvaneci. Qu podra ofrecer ella? No era una guerrera, ni una estratega, ni un manitas. No tena habilidades especiales, excepto meterse en problemas y en ocasiones convencer a la gente a hacer cosas estpidas.Adems, era una mentirosa. Tena que ir en esta bsqueda por razones ms all de Jason, y si iba acabara traicionando a todo el mundo. Oy la voz de su sueo: Haz nuestra voluntad, y podrs caminar con vida. Cmo podra escoger entre ayudar a su padre o ayudar a Jason? Bien dijo Drew con suficiencia Creo que esto lo dice todo. De repente hubo un suspiro colectivo. Todo el mundo mir a Piper como si acabara de estallar. Se pregunt qu habra hecho mal. Entonces se dio cuenta de que haba un resplandor rojizo a su alrededor. Qu? grit. Mir por encima suyo, pero no haba ningn smbolo ardiente como el que haba aparecido encima de Leo. Entonces mir hacia abajo y grit. Su ropa qu demonios llevaba? Despreciaba los vestidos. No tena ningn vestido. Pero ahora luca un bonito vestido blanco sin mangas que bajaba hasta los tobillos, con un escote en V tan bajo que era totalmente vergonzoso. Unos delicados brazaletes de oro rodeaban sus bceps. Un intrincado collar de mbar, coral y flores doradas brillaba en su pecho, y su pelo Oh, dios dijo Qu ha pasado? Una aturdida Annabeth seal la daga de Piper, que ahora estaba engrasada y brillaba, colgando de una cuerda dorada a su costado. No quera imaginarse qu haba pasado. Tena miedo de lo que iba a ver. Pero su curiosidad se impuso. Desenvain Katoptris y se qued mirando su reflejo en la hoja de metal pulido. Su cabello era perfecto: exuberante, largo y marrn chocolate, trenzado en cintas de oro por un lado que bajaba por sus hombros. Incluso llevaba maquillaje, mejor de lo que Piper habra sabido nunca, sutiles toques que hacan sus labios de un color rojo cereza y lucan todos los colores de sus ojos. Era era

Preciosa exclam Jason Piper, eres eres un golpe de gracia. Bajo otras circunstancias, habra sido el momento ms feliz de su vida. Pero todo el mundo la miraba como si fuera un bicho raro. La cara de Drew estaba llena de horror y repugnancia. No! exclam No es posible! Esto no soy yo. Protest Piper No entiendo nada Quirn el centauro dobl sus patas delanteras y se inclin ante ella, todos los campistas siguieron su ejemplo. Que los dioses te guen, Piper McLean anunci Quirn gravemente, como si hablara en un funeral Hija de Afrodita, seora de las palomas, diosa del amor.

CAPTULO LEO

XII

Los rboles no eran como en ningn lugar en el que haya estado antes. Leo se haba criado en un complejo de apartamentos en el norte de Houston. Las cosas ms salvajes que haba visto eran la serpiente de cascabel del prado y su ta Rosa en su bata de noche, hasta que fue enviado a la Escuela de la Salvajera. An as, el colegio estaba en el desierto. Ningn rbol con retorcidas races a los que escalar. Ningn arroyo en el que caer. Ninguna rama creciendo en la oscuridad, haciendo oscuras sombras y bhos mirndole con sus grandes ojos brillantes. Aquello era una zona salvaje. Deambulo hasta que estuvo seguro que desde las cabaas no le pudiera ver nadie. Entonces, hizo fuego. Las llamas danzaron por las puntas de sus dedos, creciendo lo suficiente como para alumbrar. No haba tratado de mantener un a llama desde que tena cinco aos, en una mesa de picnic. Desde la muerte de su madre haba estado demasiado asustado como para probar nada. Incluso este pequeo fuego le haca sentirse culpable. Sigui caminando, en busca de pistas sobre el dragn: huellas gigantes, rboles pisoteados, zonas quemadas del bosque. Algo tan grande no se podra ocultar demasiado bien. Sin embargo no vio nada. Una vez vio un largo y peludo lobo, o quizs un oso, pero se mantuvo alejado de su fuego, algo que estaba bien para Leo. Entonces, al final de un claro, vio una trampa, un crter de cien metros de profundidad rodeado con cantos rodados. Leo tuvo que admitir que era ingenioso. En el centro del agujero, una tina de metal del tamao de una baera de hidromasaje haba sido llenada de un burbujeante lquido oscuro (salsa de tabasco y aceite de motor. En un pedestal suspendido encima de la tina, un ventilador girando extenda el olor a travs del bosque. Podra el dragn de metal olerlo? La cuba pareca estar sin vigilancia. Pero leo la mir de cerca, y a la tenue luz de las estrellas y el fuego de su mano, pudo ver el destello del metal a travs de la suciedad y las hojas, una red de bronce revesta el crter entero. O quizs ver no era la palabra adecuada, poda presentir que estaba all, como si el mecanismo desprendiera calor, revelndose a s mismo. Seis grandes tiras de bronce estiradas en la cuba como los radios de una rueda. Seran sensibles a la presin, supuso. Tan pronto como el dragn pisara una, la red se cerrara de golpe, y voil, monstruo envuelto para regalo. Leo se acerc. Puso su pie en la tira ms cercana. Como esperaba no sucedi nada. La habran hecho para notar algo ms pesado. De lo contrario podran haber capturado un animal, un humano, un monstruo ms pequeo, lo que sea. Pens si habra algo tan pesado como un dragn de metal por ese bosque. Al menos, esper que no lo hubiera. Se abri camino hasta el crter y se acerc a la cuba. Los olores eran abrumadores, y sus ojos comenzaron a llorar. Se acord de un momento en el que Ta Callida (Hera, lo que sea) le haba hecho cortar jalapeos en la cocina y despus le puso el zumo en los ojos. Un grave dolor. Pero por supuesto ella haba dicho: Aguntalo, pequeo hroe. Los aztecas, antepasados de tu madre lo usaban para castigar a los nios malos, colgndolos encima de un fuego lleno de chiles. Hicieron muchos hroes de esa manera. Una psicpata total, esa mujer. Leo estaba muy orgulloso de participar en una bsqueda para salvarla

A Ta Callida le habra encantado esa cuba, porque era mucho peor que el zumo de jalapeo. Leo busc algo afilado, algo para romper la red. No vio nada. De repente le entr el pnico. Nyssa haba dicho que haba muchas trampas como esa en el bosque, y estaban planificando ms. Qu pasara si el dragn haba cado en alguna? Cmo podra Leo encontrarlas todas? Continu buscando, pero no vio ninguna manera de desactivar el mecanismo. Ningn gran botn. Se le ocurri que quiz no haba ninguno. Comenz a desesperarse, y entonces escuch un sonido. Se trataba ms de un temblor, el tipo de sonido profundo que escuchas en un intestino antes que en tus odos. Le meti prisa, pero no mir a su alrededor para buscar el origen. Sigui examinando la trampa, pensando: debe de estar lejos, se est haciendo camino a travs de los rboles, tengo que darme prisa. Entonces escuch un bufido metlico, como si alguien hubiera expulsado vapor de un barril de metal. Su cuello se estremeci. Se gir lentamente. Al borde del pozo, a veinte metros, dos brillantes ojos rojos le observaban. La criatura brill a la luz de la luna, y Leo no se poda creer que algo tan enorme se hubiera acercado tan rpido. Demasiado tarde, se dio cuenta de que la mirada del dragn estaba fija en el fuego de su mano, extingui las llamas. Poda seguir viendo al dragn muy bien. Medira unos veinte metros, del hocico a la cola, con su cuerpo hecho de placas de bronce enclavadas. Sus garras eran del tamao de cuchillos de carnicero, y su boca estaba llena de cientos de dientes de metal afilados como dagas. De su hocico sala vapor. Grua como una motosierra a travs de un rbol. Podra haber mordido a Leo por la mitad, fcil, o pisotearlo. Era la cosa ms bonita que haba visto nunca, excepto por un pequeo problema que arruinaba los planes de Leo completamente. No tienes alas dijo Leo. El gruido del dragn se apag. Inclin la cabeza como diciendo : No huyes? Eh, no te ofendas dijo Leo. Eres impresionante! Dios mo, quin te ha hecho? Eres hidrulico o de propulsin nuclear o qu? Si te hubiera hecho yo te habra puesto alas. Qu tipo de dragn no tiene alas? Supongo que tal vez pesas demasiado como para volar. Debera haber pensado en ello.El dragn resopl, confuso. Se supona que deba pisotear a Leo. La conversacin no era parte del plan. Dio un paso adelante y Leo grit: No! El dragn rugi de nuevo. Es una trampa, cerebro de bronce dijo Leo. Estn intentando capturarte. El dragn abri su boca y expuls fuego. Una columna de blancas llamas ardientes rode Leo, ms de lo que nunca haba tratado de soportar antes. Se senta como si le estuvieran regando con una manguera de largo alcance, muy caliente. Cuando las llamas se extinguieron, estaba perfectamente bien. Incluso sus ropas estaban bien, algo que Leo no entenda, pero estaba agradecido. Le gustaba su chaqueta militar, y teniendo sus pantalones chamuscados sera algo vergonzoso. El dragn mir a Leo. Su cara no haba cambiado, an hecho de metal y tal, Leo crey que su cara deca: No hay pinchito crujiente? Una chispa sali volando de su cuello, como si se tratara de un cortocircuito. No me puedes quemar dijo Leo, tratando de parecer severo y tranquilo. Nunca haba tenido un pero antes, pero hablaba con el dragn de una forma muy parecida como si hablara con un perro.

Quieto, chico. No te acerques. No quiero que te atrapen. Mira, creo que ests roto y quieren deshacerse de ti. Pero no creo eso. Te podra arreglar si me dejaras El dragn cruji, rugi y carg. La trampa surgi efecto. El suelo del crter estall con un ruido como si miles de tapas de cubos de basura dieran golpes al mismo tiempo. Polvo y hojas volaron y la red metlica brill. Leo fue derribado, y qued colgado boca abajo, baado en salsa de tabasco y aceite. Se encontr a s mismo entre la cuba y el dragn mientas era golpeado, intentado de liberarse de la red que los haba envuelto a ambos. El dragn lanz llamas en esa direccin, brillando en el cielo y encendiendo los rboles. El aceite y la salsa ardieron por todos lados. No haca dao a Leo, pero le dej un mal sabor de boca. Quieres parar de hacer eso? grit. El dragn sigui retorcindose. Leo se dio cuenta de que le aplastara si no se mova. No fue fcil, pero se las arregl para escabullirse de entre el dragn y la cuba. Se retorci por entre la red. Afortunadamente los agujeros eran lo suficientemente grandes para un chico delgado. Corri hacia la cabeza del dragn. Trat de morderle, pero sus dientes estaban enredados en la malla. Expuls fuego de nuevo, pero pareca estar quedndose sin energa. Esta vez las llamas eran de color naranja. Se extinguieron antes de llegar a Leo. Escucha, to dijo Leo. As slo vas a conseguir delatar nuestra posicin. Entonces vendrn y te desharn con cido y motosierras. Es eso lo que quieres? La mandbula del dragn cruji, como si intentara hablar. Bien, entonces dijo Leo, tendrs que confiar en m. Y Leo comenz a trabajar. Le llev casi una hora para encontrar el panel de control. Estaba justo detrs de la cabeza del dragn, algo que tena sentido. Opt por mantener al dragn en la red, porque as era ms fcil trabajar con l, ms limitado, pero no le gust nada al dragn. No te muevas! le rega Leo. El dragn hizo un crujido que podra haber sido un gemido. Leo examin los cables de dentro de la cabeza del dragn. ste estaba distrado por un sonido del bosque, pero cuando mir slo era un espritu del bosque, una drade, crea que les llamaban, quitndose las llamas de las ramas. Afortunadamente el dragn no haba iniciado un incendio forestal, pero an as a la drade no se la vea muy contenta. Su vestido estaba humeando. Se expuls las llamas con una manta de seda y cuando vio a Leo mirndola, hizo un gesto que no era muy tpico de una drade. Entonces desapareci en un puf de niebla verde. Leo se centr en el cableado. Era ingenioso, sin duda, y tena sentido para l. Este era el rel del control del motor. Este el procesador de informacin sensorial de los ojos. Este disco Ja! dijo Bueno, no me extraa. Crac? Pregunt el len con su mandbula. Tienes el disco de control corrodo. Es proable que sea el mayor regulador de circuitos de razonamiento, no es cierto? El cerebro oxidado, to. No me extraa que ests un poco confuso. estuvo a punto de decir loco, pero se contuvo . Me gustara tener un disco para reemplazarlo, pero esta es una pieza compleja de circuitos. Voy a tener que sacarlo y limpiarlo. Slo ser un minuto. Sac el disco y el dragn se qued completamente inmvil. El brillo se apag en sus ojos. Leo se desliz de su espalda y comenz a limpiar el disco. Le ech un poco de aceite y salsa de tabasco con su manga, lo que ayud a reducir la mugre, pero cuando ms limpiaba ms se preocupaba. Algunos de los circuitos necesitaban ms que reparacin.

Podra hacerlo mejor, pero no sera perfecto. Para eso, necesitara un nuevo disco y no tena ni idea de cmo construir uno nuevo. Intent trabajar rpido. No saba cunto tiempo podra estar el dragn sin el disco sin daarle, quizs permanentemente, pero no quiso comprobarlo. Una vez termin, escal por la espalda del dragn y comenz a limpiar el cableado y las cajas de cambio, ensucindose en cada proceso. Manos limpias, equipo sucio murmur, algo que su madre sola decir. Cuando termin, sus manos estaban negras de grasa y su ropa pareca que haba participado en un concurso de lucha libre en el barro, pero los mecanismos tena mucho mejor aspecto. Desliz el disco, conectando el ltimo cable y saltaron chispas. El dragn se estremeci. Sus ojos brillaron. Mejor? pregunt Leo. El dragn emiti un sonido parecido a un taladro de alta velocidad. Abri la boca e hizo girar todos sus dientes. Supongo que eso es un s. Espera, te liberar. Otros treinta minutos para encontrar las pinzas para cortar la red y liberar al dragn, pero al final, el dragn se levant por las patas traseras y se liber de los ltimos trozos de la red. Rugi triunfante y dispar fuego hacia el cielo. De verdad dijo Leo, no puedes intentar no delatar nuestra posicin? Crac? Pregunt el dragn. Necesitas un nombredecidi Leo. Te llamar Festo. El dragn zumb los dientes y sonri. Almenos pareca una sonrisa. Guay dijo Leo. Pero todava hay un problema, o tienes alas. Festo inclin la cabeza e hizo un soplido de vapor. Baj la espalda en un gesto inequvoco, quera que Leo se subiera a la espalda. Dnde vamos? pregunt Leo. Pero estaba demasiado emocionado como para esperar respuesta. Se subi a la espalda del dragn y Festo se hizo paso a travs de los rboles.

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Leo perdi la nocin y el sentido de la direccin. Pareca imposible que los rboles pudieran ser tan salvajes y profundos, pero el dragn corri hasta que los rboles fueron altos como rascacielos y que las copas de los rboles taparon las estrellas. Incluso el fuego de la mano de Leo no podra haber iluminado el camino, pero los brillantes ojos rojos del dragn eran como faros. Finalmente cruzaron un arroyo y llegaron a un callejn sin salida, un acantilado de piedra caliza de unos cient metros de altura, masa slida que el dragn no podra escalar. Festus se detuvo en la base y levant una pata como si fuera un perro. Qu es? Leo se desliz de la espalda hasta el suelo. Se acerc a la roca, no era nada ms qe roca slida. El dragn segua apuntando. No se va a mover dijo Leo. El cable suelto del cuello del dragn solt una chispa, pero por lo dems se qued inmvil. Leo puso su mano encima del acantilado. De repente, sus dedos ardieron. Lneas de fuego se esparcieron como si se hubiera encendido plvora se extendieron por el acantilado. Las lneas ardientes se desliazon a travs de la pared del acantilado hasta que describieron una puerta cinco veces ms grande que Leo. Retrocedi y la puerta se abri, en un silencio inquietante para una gran losa de piedra.

Perfectamente equilibrado murmur Esto es ingeniera de primera clase. El dragn se descongel y se meti dentro, como si regresara a casa. Leo entr y la puerta comenz a cerrarse. De repente le entr el pnico, recordando la noche en el taller, cuando se qued encerrado. Qu pasara si se quedaba encerrado? Pero las luces parpadeaban, una combinacin de fluorescentes elctricos y antorchas de pared. Cuando Leo vio la caverna, se olvid de querer salir. Festus murmur, qu es este lugar? El dragn pisote el centro de la sala, dejando huellas en la capa de polvo, y se acurruc en una plataforma circular de gran tamao. La cueva era del tamao de un hangar para aviones, con mesas de trabajo interminables y cajas de almacenamiento, filas del tamao de puertas de garajes a cada pared, y escaleras que conducan a una red de pasarelas por encima. Haba equipos por todas partes, sopletes, ascensores hidrulicos, trajes de riesgo, esptulas, toros, y algo que se pareca demasiado a una sala de un reactor nuclear. Tablones de anuncios estaban cubiertos de jirones. Y armas, armaduras, escudos, suministros blicos por todas partes muchos de ellos sin terminar. Colgando de cadenas por encima de la plataforma del dragn haba una bandera tan desgastada que apenas se poda leer. Las letras eran griegas, pero Leo supo de alguna manera lo que significaban: bnker 9. El nueve era por la cabaa de Hefesto o era porque haban otros ocho ms? Leo mir a Festo, an enroscado en la plataforma, y se le ocurri que el dragn estaba tan contento porque estaba en casa. Probablemente fuera construido en ese lgar. Saben los otros chicos de? la pregunta se respondi sola. Claramente, ese lugar llevaba abandonado varias dcadas. Todo estaba cubierto de telaraas y polvo. El suelo no revelaba ms huellas que las suyas y las huellas enormes del dragn. Era el primero que pisaba el bnker desde haca mucho tiempo. El bnker 0 haba sido abandonado con muchos proyectos a medio terminar. Encerrados y olvidados, por qu? Leo mir el mapa en la pared, un mapa de batalla del campamento, pero el papel estaba desgastado y amarillento como la piel de una cebolla. Haba una fecha en una esquina: 1864. De ninguna manera murmur. Entonces se fij en un proyecto en un tabln cerca suyo, su corazn dio un vuelco. Corri a la mesa de trabajo y se qued mirando un dibujo hecho con lneas blancas. Un barco griego desde distintos ngulos. Se lean ligeramente palabras debajo: profeca? Indefinido. Vuelo? Era el barco que haba visto en sus sueos, el barco volador. Alguien haba intentado construirlo, o almenos lo haba esbozado. Entonces haba sido abandonado, olvidado una profeca que habra de venir. Y lo ms increble de todo, el mstil del barco era exactamente al que Leo haba dibujado cuando tena cinco aos, una cabeza de dragn. Se parece a ti, Festo murmur. Qu extrao. El mstil le inquiet, pero la mente de Leo barajaba otras preguntas que pensar durante un rato. Toc el dibujo, pero el papel se quebr con el tacto, as que lo dej tranquilo. Busc ms pruebas. Ningn barco. Ninguna pieza que parecieran las partes de un barco, pero haba ms puertas y almacenes que investigar. Festo gru para llamar la atencin de Leo, recordndole que se hara de da en unas pocas horas, y que se haba desviado del tema.

Haba salvado el dragn, pero no iba a ayudar en la bsqueda. Necesitaba algo para volar. Festus movi con el codo algo detrs suyo, un cinturn de cuero con herramientas que haba sido abandonado junto a su plataforma. Entonces el dragn encendi sus brillantes ojos rojos y los apunt hacia el techo. Leo mir hacia arriba dnde los ojos apuntaban y ahog un grito cuando reconoci la forma de lo que colgaba encima suyo en la oscuridad. Festo dijo, emocionado , tenemos trabajo que hacer.

CAPTULO LEO

XI

Leo no se qued all despus de que Piper se volviera guapa. Claro, era increble y todo eso, tena maquillaje! Milagro!, pero Leo tena problemas que resolver. Se agach por el anfiteatro y corri en la oscuridad, preguntndose en qu se haba metido. Se levant frente a grupo de semidioses ms fuertes y ms valientes y se haba ofrecido voluntario, para una misin de la que era probable que no volviera vivo. No haba mencionado ver a Ta Callida, su vieja niera, pero tan pronto como haba odo hablar de la visin de Jason, la mujer con el vestido y el manto negros, Leo saba que era la misma mujer. Ta Callida era Hera. Su malvada niera era la reina de los dioses. Cosas como esas te podran frer el cerebro. Camin hacia el bosque e intent no pensar en su infancia, todas las cosas liosas que haban dado paso a la muerte de su madre. Pero no pudo evitarlo.

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La primera vez que Ta Callida trat de matarlo, tena tener unos dos aos. Ta Callida cuidaba de l mientras su madre estaba en la sala de mquinas. En realidad no era su ta, por supuesto, slo una de las mujeres mayores de la comunidad que se encargaba de cuidar nios, una ta genrica. Ola a miel, jamn al horno, y siempre vesta un vestido de viuda con un chal negro. Vamos a establecer la siesta dijo. Vamos a ver si t eres mi hroe valiente, eh? Leo tena sueo. Lo arroll entre sus mantas en un montculo caliente de color rojo y amarillo, almohadas? La cama era como un casillero en la pared, hecha de ladrillos ennegrecidos, con una ranura de metal sobre su cabeza y un agujero cuadrado muy por encima, desde dnde poda ver las estrellas. Se imagin descansando cmodamente, agarrando las estrellas como lucirnagas. Se qued dormido y so con un barco de fuego, navegando a travs de las cenizas. Se imagin a bordo, navegando el cielo. En algn lugar cercano, Ta Callida estaba sentada en su mecedora, cric, cric, cric, y cantaba una cancin de cuna. Incluso a los dos aos, Leo supo la diferencia entre el ingls y el espaol, y record sentirse extraado porque Ta Callida cantaba en un idioma que no era ninguno. Todo estaba bien hasta que su madre lleg a casa. Grit y corri hacia l, gritando a Ta Callida. Cmo has podido? pero la mujer haba desaparecido. Leo record mirando por encima del hombro de su madre a las llamas retorcerse alrededor de sus sbanas. Slo aos despus se dio cuenta de haber estado durmiendo en una chimenea ardiendo. Lo ms extrao de todo? Ta Callida no se arrest o ni siquiera fue prohibida su entrada a la casa. Apareci varias veces ms durante los prximos aos. Una vez, cuando Leo tena tres aos, le dej jugar con cuchillos. Tienes que aprender las cuchillas temprano insisti si vas a ser mi hroe algn da. Leo se las arregl para no matarse, pero tuvo la sensacin de que a Ta Callida no le habra importado de una forma u otra. Cuando Leo tena cuatro aos, Ta encontr una serpiente de cascabel para l en un prado cercano.

Dnde est tu valor, pequeo hroe? Mustrame que el Destino ha hecho bien en elegirte. Leo mir hacia abajo a los ojos de color mbar, al or el seco siseo de la serpiente. No se atreva a empujar a la serpiente. No pareca justo. Aparentemente la serpiente senta lo mismo sobre morder a un nio pequeo. Leo podra haber jurado que habra mirado a la Ta Callida como diciendo Ests loca, seora? Luego desapareci en la hierba alta. La ltima vez que lo cuid, Leo tena cinco aos. Ella le trajo un paquete de lpices y un bloc de papel. Se sentaron juntos en la mesa de picnic de la parte de atrs de un complejo de apartamentos debajo de un rbol. Mientras Ta Callida cantaba sus canciones extraas, Leo dibuj un garabato del barco que haba visto en las llamas, con velas de colores y filas de remos, una popa curva y un mstil impresionante. Cuando casi haba terminado, a punto de firmar con su nombre de la forma que haba aprendido en el jardn de infantes, un viento le arrebat la imagen. Vol hacia el cielo y desapareci. Leo tuvo ganas de llorar. Haba pasado tanto tiempo en ese dibujo, pero Ta Callida slo cacare con desilusin. No es momento todava, pequeo hroe. Algn da, tendrs tu bsqueda. Encontrars tu destino, y tu duro viaje por fin tendr sentido. Pero primero tienes que hacer frente a muchos dolores. Lamento eso, pero los hroes no se hacen de otra manera. Ahora, hazme un incendio. Calienta estos huesos viejos. Unos minutos ms tarde, la mam de Leo sali y grit con horror. Ta Callida haba desaparecido, pero Leo estaba sentado en medio de un fuego humeante. La almohadilla de papel qued reducida a cenizas. Los lpices de colores se haban fundido en un charco de burbujeante sustancia pegajosa, y las manos de Leo estaban en llamas, quemando lentamente la mesa de picnic. Aos despus, la gente en el complejo de apartamentos se preguntaba cmo alguien haba hecho en slida madera en una pulgada de profundidad las marcas de las manos de un nio de cinco aos. Ahora Leo estaba seguro de que Ta Callida, su niera psictica, haba sido Hera todo el tiempo. Eso la converta en qu? Su abuela piadosa? Su familia estaba an en ms mal estado de lo que pensaba. Se preguntaba si su madre saba la verdad. Leo record que despus de su ltima visita, su madre le llev dentro y tuvo una larga conversacin con l, pero slo entendi algo de ello. No puede volver de nuevo. Su madre tena un bello rostro con ojos amables, y el pelo oscuro y rizado, pero pareca mayor que ella por el trabajo duro. Las lneas alrededor de sus ojos estaban grabadas profundamente. Sus manos estaban llenas de callos. Ella fue la primera de su familia en graduarse en la universidad. Se gradu en ingeniera mecnica y podra disear cualquier cosa, reparar cualquier cosa y construir cualquier cosa. Nadie la contratara. Ninguna compaa la tomara en serio, por lo que termin en el taller, intentado hacer dinero suficiente para mantener a ambos. Siempre ola a aceite de mquina, y cuando habl con Leo, cambiaba del espaol al ingls constantemente, utilizndolas como herramientas complementarias. Llev aos a Leo darse cuenta de que no todo el mundo habla de esa manera. Le ense incluso cdigo Morse como una especie de juego, entonces se enviaban mensajes el uno al otro cuando estaban en habitaciones distintas: Te quiero. Ests bien? Cosas simples como esas.

No me importa lo que Callida diga le dijo su madre No me preocupa el destino o lo que las Parcas puedan decir. Eres demasiado joven para eso. Sigues siendo mi pequeo. Tom su mano, en busca de marcas de quemaduras, pero no haba ninguna. Leo, escchame. El fuego es una herramienta, al igual que cualquier otra cosa, pero es ms peligroso que la mayora. No conoces lmite. Por favor, promteme, no ms fuego hasta que conozcas a tu padre. Algn da, mijo, te reunirs con l. Te lo explicar todo. Leo haba odo decir eso desde que tena memoria. Algn da iba a encontrarse con su padre. Su madre no respondera ninguna respuesta sobre l. Leo nunca le haba conocido, nunca haba visto fotografas, pero hablaba de l como si hubiera ido a comprar tabaco y volviera en unos minutos. Leo trat de creerle. Algn da, todo tendra sentido. Los prximos aos, fueron felices. Leo casi se olvid de Ta Callida. Todava soaba con el barco volador, pero los otros sucesos extraos parecan como un sueo lejano. Todo se vino abajo cuando tena ocho aos. Para entonces pasaba todas las horas libres con su madre en el taller. Saba usar las mquinas. Saba medir y hacer mates mejor que la mayora de los adultos. Haba aprendido a pensar en tres dimensiones, resolviendo problemas mecnicos en su cabeza de la forma en la que su madre lo haca. Una noche, que se qued hasta tarde porque su madre estaba terminando un diseo de una broca que esperaba patentar. Si podra vender el prototipo, podra cambiar sus vidas. Podra tener un respiro.Mientras trabajaba. Leo le pasaba los suministros y le contaba chistes malos intentando animarla. Eso le encantaba porque le haca rer. Sonrea y deca: Tu padre estara orgulloso de ti, mijo. Le conocers pronto, estoy segura. Mam trabajaba en la parte ms posterior de la tienda. Era espeluznante de noche, porque eran los nicos all. Cada sonido resonaba a travs de la oscuridad del taller, pero a Leo no le importaba porque poda estar con su madre. Si se perdan en la tienda, podan mantener conversaciones en cdigo Morse por las tuberas. Siempre que estaban listos para irse, caminaban a travs de toda la tienda, a travs de la sala de descanso, y fuera del parking, cerraban las puertas detrs de l. Esa noche, despus de terminar, acababan de llegar a la sala de descanse cuando su madre se dio cuenta de que se haba dejado las llaves. Es gracioso frunci el ceo. S que las tena. Espera aqu, mijo. Ser un minuto. Le dio una sonrisa ms, la ltima que le vio, y se volvi al taller. Slo haba estado ausente durante unos latidos cuando el interior de la puerta se cerr de golpe. Entonces la puerta exterior se bloque. Mam? el corazn de Leo lata con fuerza. Algo pesado se estrell en el interior del taller. Corri a la puerta, pero no import mucho si empujara o pataleara, no se abra. Mam! gritaba desesperadamente, golpe el mensaje en las tuberas. Ests bien? No te puede or dijo una voz. Leo se volvi y se encontr frente a una mujer extraa. Al principio pens que era Ta Callida. Estaba envuelta en vestidos negros, con un velo que cubra su cara. Ta? dijo. La mujer se ri entre dientes, un lento sonido suave, como si se hubiera quedado medio dormida. No soy tu niera. Slo un parecido familiar. Qu? Qu quieres? Dnde est mi madre?

Ah fiel a su madre. Qu bien. Pero ya ves, tengo hijos tambin. y entiendo que van a luchar entre ellos algn da. Cuando traten de despertarme, t se lo impedirs. No puedo permitirlo. No te conozco. No quiero pelear con nadie. Ella murmur como una sonmbula en trance. Sabia eleccin. Con un escalofro, Leo se dio cuenta de que la mujer estaba en realidad, dormida. Detrs del velo, los ojos de la mujer estaban cerrados. Pero era an ms extrao: sus ropas no estaban hechas de ropa. Estaban hechas de tierra, polvo negro, produciendo y cambiando a su alrededor. Su plido, durmiente rostros se vea difcilmente a travs de una cortina de polvo, Leo tena la horrible sensacin de que acababa de levantarse de la tumba. Si la mujer estaba dormida, Leo quera que se quedara de esa manera. Saba que despierta, sera an ms terrible. No te puedo destruir, sin embargo murmur la mujer . Las Parcas no me lo permitiran. Pero no protegen a su madre, no pueden detenerme de romper tu espritu. Recuerda esta noche, pequeo hroe, cuando te pregunten de enfrentarte a m. Deja a mi madre! El miedo subi por su garganta mientras la mujer se adelantaba. Se movi ms como una avalancha que como una persona, una pared oscura de tierra movediza hacia l. Cmo me vas a detener? susurr. Se dirigi a travs de una mesa, las partculas de su cuerpo se unieron al otro lado. Se cerni sobre Leo, saba que le iba a atravesar, tambin. l era la nica cosa entre ella y su madre. Sus manos se encendieron. Una sonrisa apareci en la cara somnolienta de la mujer, como si hubiera ganado. Leo grit de desesperacin. Su vista enrojeci. Las llamas lavaron se extendieron por la mujer de barro, las paredes, las puertas cerradas. Y Leo perdi el conocimiento. Cuando se despert, estaba en una ambulancia. Los paramdicos trataban de ser amables. Una de ellos le dijo que el almacn se haba incendiado. Su madre no lo haba conseguido. La paramdico le dijo que lo senta, pero de Leo se senta vaco. Haba perdido el control, tal y como su madre le haba advertido. Su muerte fue culpa suya. Pronto lleg la polica a buscarle, y no fueron tan simpticos. El fuego se haba iniciado en la sala de descanso, dijeron, justo dnde estaba Leo. Haba sobrevivido de milagro, pero qu clase de nio cierra la puerta del taller de la madre, sabiendo que ella est dentro, y comienza un incendio? Ms tarde, los vecinos del complejo de apartamentos le contaran a la polica lo extrao que era. Le hablaron de las marcas de mano quemadas en la mesa de picnic. Siempre creyeron que haba algo raro en el hijo de Esperanza Valdez. Sus familiares no le queran. Su ta Rosa le llamaba diablo y llam para que los empleados sociales se lo llevaran. Entonces Leo fue a su primera casa de acogida. Das despus, huy. En algunas casas de acogida dur ms que en otras. Haca bromas, conoca amigos, haca como si nada le preocupara, pero siempre terminaba huyendo tarde o temprano. Era lo nico que hacia el dolor soportable, sintindose activo, alejndose cada vez ms de las cenizas del taller. Se prometi a s mismo que nunca ms jugara con fuego. No pens en Ta Callida o en la mujer dormida envuelta en ropas terrosas por mucho tiempo.

Haba llegado casi al bosque cuando se imagin la voz de Ta Callida: No fue tu culpa, pequeo hroe. Nuestro enemigo ha despertado. Es hora de parar de correr. Hera murmur Leo ni siquiera ests aqu, no? Ests en una jaula en algn lugar. No hubo respuesta. Pero ahora, almenos, Leo entendi algo. Hera le haba estado observando durante toda su vida. De alguna manera, saba que algn da le necesitara. Quizs ese Destino que haba mencionado le podra contar el futuro. Leo no estaba seguro. Pero saba que tena que ir a esa bsqueda. La profeca de Jason alertaba de protegerse de la tierra y Leo saba que algo tena que ver con la mujer dormida del taller, envuelta en ropas polvorientas. Encontrars tu destino, le haba prometido Ta Callida, y tu difcil camino por fin cobrar sentido. Lego quiz encontrara el significado del barco volador de sus sueos. Quiz conocera a su padre, o quiz vengara la muerte de su madre. Pero primero lo primero. Haba prometido a Jason un transporte areo. No el barco de sus sueos, an no. Pero no haba tiempo para construir algo complicado. Necesitaba una solucin ms rpida. Necesitaban el dragn. Dud en el borde del bosque, oteando la absoluta oscuridad. Un bho ulul y lejos de all, sise algo, como si de un grupo de serpientes se tratase. Leo record lo que Will Solace le haba dicho: nadie puede ir al bosque solo, y mucho menos desarmado. Leo no tena nada, ni una espada ni una linterna, ninguna ayuda. Mir hacia las luces de las cabaas. Podra volver atrs y contarle a todo el mundo que bromeaba. Loco! Nyssa ira en su lugar a la bsqueda. Podra permanecer en el campamento y aprender a ser parte de la cabaa de Hefesto, pero pens en el tiempo en que tardara en parecerse a sus compaeros de cabina, tristes, deprimidos, convencidos de su mala suerte. No me pueden parar de romper tu espritu, la mujer somnolienta le dijo. Recuerda esta noche, pequeo hroe, cuando te pidan que te enfrentes a m. Crame, seora murmur Leo. Me acuerdo. Y quienquiera que seas, te voy a plantar cara, al estilo de Leo. Respir hondo y se adentr en el bosque

CAPTULO JASON

XII

Jason so con lobos. Estaba de pie en el medio de un claro de un bosque de secuoyas. Delante suyo se alzaban las ruinas de una mansin de piedra. Las bajas nubes grises se mezclaban con la lluvia fra flotando en el aire. Un grupo de grandes bestias grises le rodearon, gruendo y enseando los dientes. Le empujaron amablemente hacia las ruinas. Jason no deseaba convertirse en la mayor galleta de perro del mundo, as que decidi hacer lo que queran. El suelo se aplastaba bajo sus botas mientras caminaba. Agujas rocosas de chimeneas, sin estar pegadas a nada, se alzaban como ttems. La casa debi de haber sido enorme en su tiempo, de varios pisos con paredes de troncos enormes, pero lo nico que quedaba era su esqueleto de piedra. Jason pas por debajo de una puerta medio desmoronada y se encontr a s mismo en una especie de patio. Antes fue un estanque reflectante, largo y rectangular. Jason no podra decir cul era su profundidad, porque el fondo estaba cubierto de niebla. Un sucio camino se diriga en todos los sentidos y las irregulares paredes de la casa se levantaban a ambos lados. Los lobos se postraron bajo los arcos de dura piedra roja volcnica. En el otro extremo del estanque estaba sentada una gigantesca loba, varios metros ms alta que Jason. Sus ojos brillaban plateados en la nivela, y su piel era del mismo color que las rocas, entre chocolate y rojo. Conozco este lugar dijo Jason. La loba le mir. No hablaba exactamente, pero Jason le entenda. Los movimientos de sus orejas, de sus bigotes, el brillo de sus ojos, la forma en que mova los labios, todo eso era parte de su lenguaje. Por supuesto, dijo la loba, comenzaste aqu como un cachorro. Ahora debes encontrar tu camino de vuelta. Una nueva bsqueda, un nuevo comienzo. No es justo dijo Jason. Pero tan pronto como lo dijo se dio cuenta de que no haba ninguna razn por la que quejarse a la loba. Los lobos no sienten simpata. Nunca esperan justicia. La loba dijo: Conquistar o morir. Esa es nuestra consigna. Jason quiso protestar que no podra conquistar si no saba quin era, o dnde se supona que deba ir. Pero conoca esa loba. Su nombre era simplemente Lupa, la Madre Loba, la ms grande de su especie. Tiempo atrs le haba encontrado all, le haba protegido, nutrido y escogido, pero si Jason demostraba debilidad, le hara pedazos. Ms que su cachorro, sera su cena. En la manada, la debilidad no era una opcin. Me puedes guiar? pregunt Jason. Lupa hizo un ruido profundo con su garganta, y la niebla del estanque se disolvi. Primero Jason no saba qu miraba. A los lados opuestos de la piscina, dos agujas oscuras surgieron del suelo de cemento como las cabezas giratorias de dos tuneladoras hacindose paso a travs de la superficie. Jason no supo decir si las agujas estaban hechas de piedra o de vides petrificadas, pero estaban formadas de gruesos zarcillos que se unan en la parte superior. Cada aguja meda metro y medio, pero no eran idnticas. La ms cercana a Jason era ms oscura y pareca hecha de una masa slida, sus zarcillos estaban fusionados. Mientras lo observaba, se haca paso a travs de la tierra, creciendo y amplindose un poco ms. En el lado del estanque de Lupa, la segunda aguja tena los zarcillos ms abiertos, como si fueran barrotes. En el interior Jason vislumbr una figura brumosa intentando escapar, cambiando dentro de sus confines.

Hera dijo Jason. La loba gruo conforme. Los otros lobos rodearon el estanque, su piel se erizaba mientras gruan a las agujas. El enemigo ha elegido este lugar para despertar a su hijo ms poderoso, el rey gigante, dijo Lupa. Nuestro lugar sagrado, donde los semidioses son reclamados, el lugar de la vida o la muerte. La casa quemada. La casa del lobo. Es una abominacin. Debes detenerla. A ella? Jason estaba confuso Te refieres a Hera? La loba rechin los dientes, impaciente. Usa tu sentido comn, cachorro. No me importa Juno, pero si ella cae, nuestro enemigo se despertar. Y eso sera el fin para todos nosotros. Conoces este lugar, puedes volverlo a encontrar. Limpia nuestra casa. Pralo antes de que sea demasiado tarde. La aguja oscura creci lentamente, como el capullo de una flor horrible. Jason not que lo que hubiera dentro no le sera agradable de encontrar. Quin soy yo? pregunt Jason a la loba Al menos dime eso. Los lobos no tienen mucho sentido del humor, pero Jason jurara que la pregunta sorprendi a Lupa, como si Jason fuera una presa intentando huir a travs de sus garras, practicando para ser el macho alfa. Eres nuestra gracia salvadora, como siempre. La loba apret los labios, como si hubiera hecho una broma graciosa. No nos falles, hijo de Jpiter.

CAPTULO JASON

XIII

Jason se levant con el sonido de un trueno. Entonces record que siempre tronaba donde estaba. Siempre tronaba en la Cabaa Uno. Encima de su cama, la cpula estaba decorada con un mosaico azul y blanco como un cielo nublado. Las teselas de la nube cambiaban del blanco al negro atravesando la cpula. Un trueno retumb por la sala, y las teselas doradas brillaron como las venas de un rayo. A excepcin de la cama que le haban trado los otros campistas, no haba ms muebles en la cabaa, no haba sillas, mesas o armarios. Ni siquiera un bao. Las paredes estaban talladas en nichos, de dnde cada uno colgaba un brasero de bronce o una estatua de una guila dorada en un pedestal de mrmol. En el centro de la sala, de seis metros de alto, una estatua a todo color de Zeus con la ropa clsica de los griegos de pie con un escudo a su lado y levantando un rayo como si apuntara a alguien. Jason estudi la estatua, buscando parecidos con el Seor del cielo. Pelo negro? Nop. Expresin refunfuante? Bueno, quizs. Barba? No gracias. Con esa ropa y esas sandalias, Zeus pareca un grandioso hippie enfadado. S, la cabaa uno. Un gran honor, le haban dicho los otros campistas. Seguro, si quisieras dormir en un fro templo t solo con un Zeus hippie observndote mientras duermes. Jason se incorpor y se rasc el cuello. Tena el cuerpo tieso de dormir mal y de convocar relmpagos. El truco de la ltima noche no haba sido tan fcil como pareca. Cerca de la cama, haban dejado nuevas ropas para l: tejanos, zapatillas y una camiseta naranja del Campamento Mestizo. Definitivamente necesitaba un cambio de look, pero si miraba hacia abajo, hacia su camiseta prpura, se senta reacio a cambiar. Se senta mal, de alguna manera, ponindose la camiseta del campamento. No se poda creer que perteneciera a ese lugar, a pesar que todo el mundo se lo haba dicho. Pens en sus sueos, esperando a que vinieran ms recuerdos sobre Lupa, o la casa en ruinas del bosque de secuoyas. Saba que haba estado antes. La loba era real. Pero su cabeza se aquejaba cuando intentaba recordar. Las marcas de su antebrazo ardieron. Si pudiera encontrar esas ruinas, podra encontrar su pasado. Lo que fuera que estuviera creciendo dentro de la aguja oscura, Jason tena que detenerlo. Mir al hippie Zeus. Tu ayuda es bienvenida. La estatua no dijo nada. Gracias, pap. murmur Jason. Se cambi de ropa y comprob su aspecto en el reflejo del escudo de Zeus. Su cara pareca acuosa y extraa en el metal, como si se disolviera en una piscina de oro. Definitivamente no se vea tan bien como Piper despus de su repentina transformacin. Jason segua sin saber cmo sentirse sobre eso. Haba actuado como un idiota, anunciando delante de todos que haba sido una gran mejora. Como si ella hubiera sido fea antes de la transformacin. Claro, ella se vea muy bien despus de que Afrodita la tuneara, pero no se pareca a s misma, no se senta cmoda con la atencin. Jason se haba sentido mal por ella. Quiz fuera una locura, consideranto que slo haba sido reclamada por una diosa y convertida en la chica ms preciosa del campamento. Todo el mundo comenz a adularla, dicindole lo maravillosa que era y que obviamente ella debera de ser la que le acompaara en la bsqueda, pero toda esa atencin no tena

nada que ver con quin era. Vestido nuevo, maquillaje nuevo, un aura rosa brillante y un cambio: le gustaba a todo el mundo. Jason lo entenda. La ltima noche cuando convoc al relmpago, la reaccin de los otros campistas se pareci a la suya. Estaba seguro de que haba tratado con eso durante mucho tiempo, la gente mirndole con asombro porque era el hijo de Zeus, tratndole de forma especial, pero no tena nada que ver con l. Nadie se preocupaba por l, slo por su gran padre detrs suyo con el rayo de la muerte, como diciendo: respeta este chico o traga voltios! Despus de la fogata, cuando la gente comenz a irse a sus cabaas, Jason haba buscado a Piper y le haba preguntado formalmente para acompaarle en la bsuqeda. Estaba en estado de shock, pero haba asentido con la cabeza, frotndose los brazos, que deban de estar fros con ese vestido sin mangas. Afrodita me quit mi chaqueta de snowboard murmur. Robada por mi propia madre. En la primera fila del anfiteatro, Jason encontr una sbana y la envolvi en los hombros de Piper. Te encontraremos una chaqueta nueva le prometi. Piper intent sonrer. l quera rodearla con sus brazos, pero se contuvo. No quera que creyera que era tan superficial como los dems, intentando acercarse a ella despus de que se volviera guapa. Estaba orgulloso de que Piper fuera con l en la bsqueda. Jason haba intentado aparentar ser valiente durante la fogata, pero era slo eso, apariencia. La idea de perseguir una poderosa fuerza maligna capaz de secuestrar a Hera, le asustaba, especialmente desde que no saba ni su propio pasado. Necesitaba ayuda y as se senta respaldado: Piper deba acompaarle. Pero las cosas ya estaban bastante complicadas como para calcular cunto le gustaba, y por qu. Ya tena la cabeza bastante liada. Se puso sus zapatos nuevos, listo para salir de esa fra y vaca cabaa. Entonces vio algo que no haba visto la noche anterior. Un brasero haba sido retirado de uno de los nichos para crear un pequeo espacio de dormir, con un saco de dormir, una mochila, incluso algunas fotos pegadas en la pared. Jason se acerc. Quien hubiera dormido all, habra sido hace mucho tiempo. El saco de dormir ola a humedad. La mochila estaba cubierta con una fina capa de polvo. Una fotografa mostraba a una Annabeth, mucho ms joven, con quizs ocho, pero Jason podra decir que era ella, el mismo pelo rubio y ojos grises, la misma mirada distrada como si estuviera pensando en miles de cosas al mismo tiempo. Estaba de pie junto a un chico de pelo marrn claro de entre unos catorce o quince, con una intrigante sonrisa y vesta una armadura de cuero encima de una camiseta. Sealaba a un callejn detrs suyo, como si le estuviera diciendo al fotgrafo: Vamos a buscar cosas al callejn y a matarlas! Una segundo fotografa mostraba a Annabeth y al mismo chico sentados en una fogata riendo como locos. Por ltimo Jason recogi una fotografa que haba cado. Era una tira de fotografas como las que te haces en un fotomatn: Annabeth y el chico del pelo marrn claro, pero con otra chica entre ellos. Ella quizs tuviera quince, con el pelo negro corto como el de Piper, una chaqueta negra de cuero y joyas plateadas, pareca una especie de gtica, pero haba sido fotografa en medio de una risa y estaba claro que estaba con sus dos mejores amigos. Esa es Thalia dijo alguien.

Jason se gir. Annabeth se asomaba por encima del hombro. Su expresin era triste, como si la imagen le trajera malos recuerdos. Es la otra hija de Zeus que vivi aqu, pero no por mucho. Lo siento, debera haber llamado. Est bien dijo Jason. No veo esto como mi hogar. Annabeth estaba vestida para irse de viaje, con un abrigo de invierno encima de su ropa de campamento, su cuchillo en su cinturn, y una mochila colgando de sus hombros. Jason dijo: No se supona que habas cambiado de idea y nos acompaabas? Neg con la cabeza. Tienes un buen equipo. Voy a buscar a Percy. Jason estaba un poco decepcionado. Habra apreciado que viniera alguien que supiera lo que hacer, as no tendra la sensacin de estar llevando a Leo y a Piper hacia un acantilado. Lo hars bien le prometi Annabeth. Algo me dice que no es tu primera bsqueda. Jason tuvo una ligera sensacin de que estaba en lo cierto, pero no le hizo sentir mejor. Cmo podran fiarse de l si ni siquiera recordaba quin era? Mir las fotos en las que Annabeth sonrea. Se pregunt cunto tiempo haca desde que sonri por ltima vez. Ella realmente deba de estar enamorada de ese chico, Percy, para buscarle tanto, y hacerle incluso sentir a Jason un poco celoso. Habra alguien buscndole a l en ese mismo instante? Qu pasara si hubiera alguien que le buscara con tantas ganas que se estara volviendo loco y l ni siquiera poda recordar su vida pasada? Sabes quin soy. supuso . Cierto? Annabeth agarr la empuadura de su cuchillo. Busc una silla para sentarse pero, por supuesto, no haba ninguna. Honestamente, Jason, no estoy segura. Mi mejor conjetura es que eres un solitario. A veces, pasa. Por una razn u otra, el campamento nunca te encuentra, pero tu sobrevives por un constante movimiento. Te entrenas a ti mismo a luchar. Te deshaces de todos los monstruos por tu cuenta. Rompes todos los pronsticos. Lo primero que me dijo Quirn dijo Jason, fue que debera estar muerto. Podra ser por eso dijo Annabeth. La mayora de los semidioses nunca lo consiguen. Y un hijo de Zeus, me refiero a que no hay nada ms peligroso que eso. Las posibilidades de llegar a los quince aos sin encontrar el Campamento Mestizo sin morir son microscpicas. Pero como he dicho antes, pasa. Thalia huy de su casa cuando era joven. Sobrevivi por s misma durante aos. Incluso me cuid durante unos aos. As que quizs tu tambin fuiste un solitario. Jason extendi su brazo. Y estas marcas? Annabeth observ los tatuajes. Claramente, le molestaban. Bueno, el guila es el smbolo de Zeus, tiene sentido. Las doce lneas quizs signifiquen aos, si te las has estado haciendo desde los tres aos- SPQR es el lema del Imperio Romano: Senatus Populusque Romanus, el senado y el pueblo de Roma. Aunque porqu quemarlo en tu brazo, ni idea. A no ser que tuvieras un profesor de latn muy estricto Jason estaba seguro de que esa no era la razn. Tampoco crea que fuera posible que hubiera estado solo toda su vida. Pero qu tena sentido? Annabeth haba sido clara: el Campamento Mestizo era el nico lugar seguro en el mundo para semidioses. Yo tuve un sueo extrao anoche dijo.

Pareci algo extrao que contar, pero Annabeth no se sorprendi. Le pasa a todos los semidioses dijo . Qu viste? Le cont lo de los lobos y la casa en ruinas y las dos agujas de piedra. Mientras hablaba, Annabeth comenz a pasearse, pareciendo cada vez ms nerviosa. No recuerdas dnde estaba la casa? pregunt. Jason neg con la cabeza. Pero estoy seguro de que he estado antes ah. Secuoyas. musit Puede ser el norte de California. Y la loba he estudiado a las diosas, los espritus y los monstruos toda mi vida. Nunca he odo hablar de Lupa. Dijo que mi enemigo era la. Cre que podra ser Hera, pero No me fiara de Hera, pero no creo que ella sea el enemigo. Y esa cosa que se eleva de la Tierra Annabeth ensombreci el rostroTienes que detenerla. Sabes lo que es pregunt. O almenos lo supones, vi tu cara anoche en la fogata, vi como mirabas a Quirn y cmo l te tranquilizaba, para que no nos asustaras. Annabeth vacil. Jason, cuanto ms sabes de una profeca, ms pretendes cambiar y puede ser desastroso. Quirn cree que es mejor que encuentres tu propio camino, en su momento. Si me hubiera dicho todo lo que sabe en mi primera bsqueda con Percy tengo que admitir que jams habramos tenido xito. Pero tu bsqueda es an ms importante. Tan mal estn las cosas? No si tienes xito. Almenos no lo creo. Pero ni siquiera s por dnde empezar. Dnde se supone que debo ir? Sigue a los monstruos le sugiri Annabeth. Jason pens sobre ello. Los espritus de la tormenta que le haban atacado en el Gran Can le haban dicho que estaban siendo llamados por su jefa. Si Jason pudiera seguir a los espritus, podra ser capaz de encontrar la persona que les controla. Y quizs le podra llevar a la prisin de Hera. Vale. dijo. Y, cmo encuentro a los vientos de las tormentas? Si fuera yo, preguntara a un dios del viento dijo Annabeth. Eolo es el maestro de todos los vientos, pero es un poco impredecible. Nadie le encuentra a no ser que quiera ser encontrado. Yo intentara uno de los cuatro dioses estacionales del viento que trabajan para Eolo. El ms cercano, el que ms trata con hroes es, Boreas, el Viento del Norte. As que si lo buscara en Google Maps Oh, no es difcil de encontrar prometi Annabeth. Est asentado en Norte Amrica como todos los dems dioses. As que ha escogido el asentamiento del norte ms antiguo, tan lejos al norte como se pueda ir. Maine? supuso Jason. Ms all. Jason intent visualizar un mapa. Qu estaba ms all de Maine? El asentamiento ms antiguo del norte Canaddecidi. Quebec. Annabeth sonri. Espero que hables francs. Jason sinti una chispa de esperanza. Quebec, almenos tena una meta. Encontrar el Viento del Norte, encontrar los espritus de la tormenta, encontrar para quin trabajan y encontrar la casa en ruinas. Liberar a Hera. Todo en cuatro das. Genial. Gracias, Annabeth mir a las imgenes que sostena en la mano. As que has dicho que es peligroso ser hijo de Zeus. Qu le ha pasado a Thalia?

Est bien dijo Annabeth. Se ha convertido en una cazadora de Artemisa, una de las doncellas de la diosa. No las vemos mucho por el campamento. Deambulan por el pas matando monstruos. Jason mir a la estatua enorme de Zeus. Entenda por qu Thalia haba dormido en ese nicho. Era el nico lugar de la cabaa desde el que la estatua hippie de Zeus no te observaba. E incluso no haba sido suficiente. Haba escogido seguir a Artemisa y formar parte de un grupo antes que seguir en ese fro templo sola con su padre de metro y medio, el padre de Jason, mirndola continuamente. Traga voltios! Jason no tuvo ningn problema para entenderla. Se pregunt si habra un grupo de cazadores para chicos. Quin es el otro chico? pregunt El chico con el pelo marrn claro. La expresin de Annabeth se oscureci. Mal tema. Es Luke dijo. Est muerto. Jason decidi no hablar ms del tema, porque en la forma en que haba pronunciado su nombre se pregunt si Percy Jackson haba sido el nico chico del que Annabeth haba estado enamorada. Se centr en la cara de Thalia. Segua pensando que esa fotografa era importante. Se perda algo. Jason senta una extraa conexin con la otra hija de Zeus, alguien quien pudiera entender su confusin, incluso responder a sus preguntas. Pero otra voz dentro de l, un susurro continuo, le deca: peligroso. Mantente lejos. Cuntos aos tiene ahora? pregunto. Dificil de decir. Fue un rbol durante un tiempo. Ahora es inmortal. Qu? Su expresin debi de ser un poema, porque Annabeth se ech a rer. No te preocupes, no es algo por lo que tengan que pasar todos los hijos de Zeus. Es una larga historia, pero bueno estuvo fuera de servicio durante un tiempo. Si hubiera crecido con normalidad tendra unos veinte, pero sigue igual que en esta fotografa, como si tuviera bueno tu edad. Quince o diecisis? Algo que la loba le haba dicho en el sueo le fastidiaba. Se encontr a s mismo preguntando: Cul es su apellido? Annabeth pareca inquieta. Nunca us demasiado su apellido, la verdad. Si ella hubiera tenido que hacerlo, habra usado el de su madre, pero no se llevaban bien. Thalia huy de casa cuando era muy joven. Jason esper. Grace dijo Annabeth. Thalia Grace. Los dedos de Jason se adormecieron. La imagen se cay al suelo. Te encuentras bien? pregunt Annabeth. Un fragmento de memoria se encendi, tal vez un pequeo fragmento que Hera se haba olvidado de robar. O quizs lo haba dejado all a propsito, lo suficiente como para recordar su nombre y saber que desenterrar su pasado era peligroso, terriblemente peligroso. Deberas estar muerto, dijo Quirn. No era un comentario sobre Jason rompiendo todo pronstico siendo un solitario. Las palabras de la loba en su sueo por fin cobraron sentido, su broma inteligente. Se imagin a Lupa gruendo una sonrisa lobuna. Qu pasa? presion Annabeth. Jason no se poda sostener. Le matara, y necesitaba la ayuda de Annabeth. Si conoc a Thalia, tal vez podra aconsejarle. Tienes que jurar que no se lo contars a nadie. dijo.

Jason Jralo. urgi. Hasta que no averige lo que est pasando, qu significa todo esto se frot los tatuajes en los antebrazos. Tienes que guardarme el secreto. Annabeth vacil, pero su curiosidad le pudo. Est bien. Hasta que me digas que todo est bien, no se lo contar a nadie. Lo juro sobre el ro Estigio. Un trueno retumb, ms fuerte de lo normal. Eres nuestra gracia salvadora, dijo la loba. Gracia en ingls significaba Grace. Jason cogi la foto del suelo. Mi apellido es Grace. dijo. Ella es mi hermana. Annabeth empalideci. Jason pudo verla luchar entre consternacin, incredulidad e ira. Ella crea que menta. Su afirmacin era imposible. Y una parte de l crea eso, pero tan pronto como dijo las palabras, supo que era cierto. Entonces las puertas de la cabaa se abrieron. Media docena de campistas entraron, liderados por el chico calvo hijo de Iris, Butch. De prisa! dijo. Jason no pudo decir si su expresin era de emocin o de miedo. El dragn ha vuelto.

CAPTULO PIPER

XIV

Piper se levant y cogi un espedo de inmediato. Haba muchos en la cabaa de Afrodita. Se sent en su litera, mir a su reflej y gru. An era preciosa. Anoche despus de la fogata, lo haba intentado todo. Haba liado su pelo, se haba lavado el maquillaje, llorado para hacer que sus ojos se volvieran rojos. No funcionaba nada. Su pelo se peinaba solo. El maquillaje se reaplicaba solo. Sus ojos rehuan a hincharse o a volverse rojos. Se podra haber cambiado de ropa, pero no tena nada con lo que cambiarse. Los otros campistas de Afrodita le haban dejado cosas (rindose a sus espaldas, estaba segura), pero cada ropa que le dejaban era ms pija y ridcula que lo que llevaba. Ahora, despus de una noche horrible, segua igual. Piper normalmente pareca un zombie por las maanas, pero su pelo segua peinado como una supermodelo y su piel estaba tersa. Incluso el grano que tena en la punta de la nariz, el que haba tenido durante tantos das que haba comenzado a llamarle Bob, haba desaparecido. Refunfu de frustracin y se pas los dedos por el pelo. No haba manera. Se volva a peinar solo. Pareca una Barbie cherokee. Desde el otro lado de la cabaa, Drew la llam: Oh, cario. No se ir su voz estaba llena de falsa simpata. La bendicin de mam dura almenos otro da. Una semana con suerte. Piper apret los dientes. Una semana? Los otros hijos de Afrodita, una docena de chicas y cinco chicos, sonrieron y se rieron de su malestar. Piper saba que deba de aparentar ser guay, no dejar que se pusieran en su piel. Haba tratado con muchos nios populares tantas veces. Pero esta vez era distinto. Eran sus hermanos y hermanas, aunque no tuvieran nada en comn, y la forma en la que Afrodita haba conseguido tener tantos hijos en tan poco tiempo No quiso saberlo. No te preocupes, carioDrew se pas el brillo de labios por la boca. Crees que no perteneces a este lugar? No podramos estar ms de acuerdo. No es cierto, Mitchell? Uno de los chicos se estremeci. Oh, s. Seguro. MmmDrew se quit la mscara y se comprob las pestaas. Todo el mundo la miraba, pero no osaba hablar. De todos modos, chicos, quince minutos para el desayuno. La cabaa no se va a limpiar sola! Y Mitchell, creo ya has aprendido la leccin. No, cario? Por lo que ests en la patrulla de limpieza, hoy. Vale? Ensale a Piper cmo se hace, porque tengo el presentimiento de que tendr que hacer ese trabajo pronto, si sobrevive a la misin. Ahora, a trabajar, todo el mundo! Es mi hora del bao! Todo el mundo comenz a correr, haciendo las camas y doblando ropa, mientras Drew agarraba su kit de maquillaje, su secador, cepillo y se meta en el lavabo. Alguien grit desde dentro y una chica de unos once aos fue sacada del interior, envuelta a toda prisa en toallas con el champ an en su pelo. La puerta se cerr, y la chica comenz a llorar. Un par de campistas mayores la consolaron y le limpiaron el jabn del pelo. De verdad? dijo Piper a nadie en particular De verdad dejis a Drew haceros esto?

Unos chicos le lanzaron miradas nerviosas a Piper, como si estuvieran de acuerdo, pero no dijeron nada. Los campistas siguieron trabajando, a pesar de que Piper no supo ver el por qu de la cabaa necesitara limpieza. Era una casa de muecas a tamao real, con paredes rosas y ventanas blancas. Las cortinas de seda eran de un azul y verde pastel, que por supuesto pegaba con las sbanas y los edredones de las camas. Los chicos tenan una fila de literas separada por una cortina, pero su seccin de la cabaa estaba tan limpia y ordenada como la de las chicas. Cada campista tena un cofre de madera que estaba ordenado impolutamente y coordinado por colores. El nico espacio para la individualidad era en cmo los campistas decoraban los espacios de su litera personal. Cada una tena fotografas de las celebridades que creyeran que eran ms guapas. Algunos tenan fotos personales, tambin, pero la mayora eran actores o cantantes o lo que fueran. Piper esper no encontrarse con El Pster. Haba pasado un ao de la pelcula, pero crea que a estas alturas todo el mundo haba derribado los anuncios y habran puesto encima algo ms nuevo. No hubo suerte. Vio uno en la pared del armario, en medio de un collage de rompecorazones famosos. El ttulo era de un rojo espeluznante: Rey de Esparta. Debajo de eso, el poster mostraba un lder, un hombre con las tres cuartas partes de su cuerpo bronceado desnudo, con unos endurecidos pectorales y abdominales. Vesta una falda de guerra griega y una capa prpura, espada en mano. Pareca que se acabara de baar en aceite, su corto pelo negro brillaba y largas gotas de sudor caan por su cara, esos tristes ojos negros miraban a cmara como si estuviera diciendo: Matar a los hombres y robar a las mujeres Ja, ja! Era el pster ms ridculo de todos los tiempos. Piper y su padre se haban echado unas risas la primera vez que lo vieron. Entonces la pelcula recaud un billn de dlares. El pster apareca por todas partes. Piper no se poda deshacer de l en el colegio, por la calle, incluso online. Se convirti en El Pster, el ms vergonzoso de toda su vida. Y s, era una imagen de su padre. Se gir para que nadie viera que se haba quedado mirndolo. Quiz cuando todo el mundo estuviera desayunando lo podra quitar sin que nadie se diera cuenta. Intent parecer ocupada, pero no tena ninguna ropa de ms que doblar. Alis su cama y se dio cuenta de que una de las sbanas era la que Jason haba puesto por encima de sus hombros la noche anterior. La cogi y la acerc a su cara. Ola a madera quemada, pero desafortunadamente no a Jason. Era la nica persona que haba sido genuinamente simptico con ella despus del reclamo, como si le importara lo que senta, no slo sus estpidas ropas nuevas. Dios, haba querido besarle, pero pareca tan incomodo, incluso asustado de ella. No poda culparle. Haba estado brillando rosa. Perdname dijo una voz a sus pies. El chico de la patrulla de limpieza, Mitchel, estaba arrastrndose a cuatro patas, recogiendo envoltorios de chocolatinas y notas arrugadas de debajo de las literas. Aparentemente, los hijos de Afrodita no eran unos manacos de la limpieza al cien por cien despus de todo. Se apart de su camino. Qu hiciste para que Drew se enfadara tanto? Mir a la puerta del bao para asegurarse de que segua cerrada. Despus de tu reclamacin, anoche, dije que quiz no estaras tan mal. No era un cumplido, pero Piper se qued atnita. Un chico de Afrodita haba apostado por ella? Gracias. dijo. Mitchell se encogi de hombros.

S bueno. Mira para lo que ha servido. Pero ha valido la pena, bienvenida a la Cabaa Diez. Una rubia con coletas y aparatos corra con una pila de ropa en sus brazos. Mir alrededor suyo furtivamente como si estuviera entregando material nuclear. Te he trado esto susurr. Piper, esta es Lacy dijo Mitchell, todava arrastrndose por el suelo. Hola dijo Lacy sin aliento . Te puedes cambiar de ropa. La bendicin no te detendr. Esto es todo, ya sabes, una mochila, algunas raciones, ambrosa y nctar para emergencias, tejanos alguna camiseta de ms y una chaqueta calentita. Las botas quizs te vayan pequeas. Pero bueno, todos aportamos lo que pudimos. Buena suerte en tu misin! Lacy dej las cosas en la cama y se alejo corriendo, pero Piper le agarr del brazo. Espera. Almenos deja que te lo agradezca. Porqu tienes tanta prisa? Lacy pareca que fuera a partirse de nerviosismo. Bueno Drew nos podra encontrar explic Mitchell. Me har llevar los zapatos de la vergenza! escupi Lacy. Los qu? pregunt Piper. Lacy y Mitchell apuntaron a una estantera negra en una esquina de la cabaa, como un altar. Puestos encima estaban un par de horribles zapatos ortopdicos, de un blanco brillante con suelas gruesas. Tuve que llevarlos durante una semana gimi Lacy. No combinan con nada! Y hay castigos peores alert Mitchell Drew te puede encandilar, sabes? No muchos hijos de Afrodita tienen ese poder, pero si se esfuerza, te puede meter en los embarazosos. Piper, t eres la primera persona que he visto en mucho tiempo que ha sido capaz de resisirte. Encandilar Piper record la noche anterior, la forma en la que la multitud de la fogata se haban debatido entre la opinin de Drew y la suya. Quieres decir cmo si pudieras decirle a alguien que hiciera algo. O darte cosas. Cmo un coche? No le des ideas a Drew. jade Lacy. Pero sdijo Mitchell. Ella podra hacerlo. As es como consigui ser la jefa de la cabaa dijo Piper. Os convenci a todos? Mitchell sac un chicle pegado debajo de la litera de Piper. No, ella hered el puesto cuando Silena Beauregard muri en la guerra. Drew era la segunda ms mayor. El campista ms veterano automticamente obtiene el puesto, a no ser que alguien con ms aos o con ms misiones le quiera retar, en tal caso habra un duelo, pero pasa raras veces. De todas formas, Drew lleva en el cargo desde agosto. Decidi de hacer algunos cambios en la forma de hacer funcionar la cabaa. S, lo hice. de repente Drew apareci detrs suyo, apoyada en la litera. Lacy chill como un cochinillo y intent huir, pero Drew la par agarrndola con el brazo. Mir a Mitchell. Creo que te has dejado algunas manchas por ah, cario. Quiz deberas repasarlo de nuevo todo. Piper mir hacia el cuarto de bao y vio que Drew lo haba vertido todo por el suelo del lavabo. Mitchell se incorpor en sus cuartos traseros. Mir a Drew como si fuera a atacarla (algo por lo que Piper pagara por ver), pero finalmente le espet. Vale. Drew sonri. Ves, Piper, cielo? Somos una buena cabaa. Una gran familia! Silena Beauregard en cambio deberas intentar no parecerte a ella. Le pasaba informacin a escondidas a

Cronos en la Guerra del Titn, ayudando al enemigo. Drew sonri de forma dulce e inocente, con su brillante maquillaje rosa y su ondulante pelo seco con olor a nuez moscada. Pareca la chica popular de cualquier instituto. Pero sus ojos eran fros como el acero. Piper tuvo la sensacin de que Drew le miraba a travs del alma, intentando descubrir sus secretos. Ayudando al enemigo. Ninguna de las otras cabaas habla de ello le confi Drew. Actan como si Silena Beauregard fuera una herona. Sacrific su vida para que las cosas acabaran biense quej MitchellElla fue una herona. Mmmmdijo Drew. Otro da en la patrulla de limpieza, Mitchell. De todas formas, Silena perdi la nocin de lo que trataba llevar una cabaa. Hacemos lindas parejas con la gente del campamento! Entonces rompemos y volvemos a comenzar. Es lo mejor de todo. No nos involucramos en ningn otro rollo como las guerras o las misiones. Nunca he estado en una misin. Menudo gasto de tiempo innecesario! Lacy levant su mano nerviosa. Pero anoche dijiste que querras ir en una Drew la mir y la voz de Lacy se apag. Por encima de todo continu Drew, no necesitamos que nuestra imagen se vea ensuciada por espas, verdad, Piper? Piper intent responder, pero no pudo. No haba forma de que Drew supiera de sus sueos o del secuestro de su padre. Es una pena que no ests por aqususpir Drew. Pero si sobrevives a esa misin, no te preocupes. Te encontrar alguien para ligar contigo. Quiz uno de esos gruesos chicos de Hefesto. O Clovis? Es bastante repulsivo. Drew puso una cara entre pena y asco. Sinceramente, no creo que Afrodita pudiera tener una una hija fea, pero quin es tu padre? Algn tipo de mutante o? Tristan McLean solt Piper. El silencio sobrecogedor fue gratificante durante unos segundos, pero Piper se arrepinti de lo que haba hecho. Todo el mundo se gir hacia El Pster, su padre flexionando sus msculos para todo el mundo. Oh dios mo la mitad de las chicas gritaron al mismo tiempo. Qu dices?! dijo un chico El to que mat a otro con una espada en aquella pelcula!? Est muy bueno para ser un viejo dijo una chica, pero entonces se corrigi. Me refiero, perdn. S que es tu padre. Es muy raro! S, muy raro. Tienes razn. accedi Piper. Crees que podrs conseguirme un autgrafo? pregunt otra chica. Claro, ningn problemarespondi. La chica grit de emocin y ms chicos se adelantaron, preguntando docenas de preguntas al mismo tiempo. Alguna vez has estado en plat? Vives en una mansin? Has comido con estrellas del cine? Has hecho tu ritual de entrada? Eso pill a Piper desprevenida. Ritual de qu? pregunt. Las chicas y los chicos se rieron y empujaron a otra como si hablaran de un tema embarazoso.

El ritual de entrada para un hijo de Afrodita explic uno. Haces que alguien se enamore de ti y entonces le rompes el corazn. Una vez hecho esto demuestras que eres una hija digna de Afrodita. Piper observ la multitud para ver si estaban bromeando. Romperle el corazn a alguien a propsito? Es horrible. Los otros parecan confundidos. Por qu? pregunt un chico. Oh dioses! grit una chica. Te aseguro que Afrodita le rompi el corazn a tu padre. Que nunca am a ninguna otra mujer. Es muy romntico. Cuando pases el ritual de entrada, sers como mam! Olvdalo! grit Piper, un poco ms alto de lo que pretendi. Los chicos se retiraron No voy a romperle el corazn a nadie por un estpido ritual de entrada. Lo que por supuesto le sirvi a Drew para retomar el control de la situacin. De acuerdo, ya est bien cort Silena hizo lo mismo. Rompi la tradicin, enamorndose de ese Beckendorf, y siguiendo enamorados. Si me preguntasen, dira que fue por eso por lo que las cosas les fueron trgicamente mal. No es verdad grit Lacy, pero Drew la mir fijamente, e inmediatamente se retir y se mezcl con la multitud. Poco importacontinu Drew, porque Piper, cielo, no podras romperle el corazn a nadie. Y no tiene sentido que tu padre sea Tristan McLean, solo por llamar la atencin. Muchos chicos parpadearon sorprendidos. Quieres decir que no es su padre? pregunt uno. Drew puso los ojos en blanco. Por favor. Ahora es hora del desayuno, chicos, y Piper tiene que comenzar su pequea misin. Dejarla hacer las maletas y que se vaya de aqu. Drew deshizo la multitud y hizo que todo el mundo se pusiera en movimiento. Les llamaba a todos cielo o cario, pero su tono dejaba claro que esperaba ser obedecida. Mitchell y Lacy le ayudaron a Piper a empaquetar las cosas. Incluso vigilaron el lavabo mientras Piper se cambiaba dentro por ropa ms de viaje. La ropa de segunda mano no eran pijas, gracias a dios, simplemente unos vaqueros gastados, una camiseta, un cmodo abrigo y unas botas de montaa que le entraron perfectamente. At su daga, Katoptris, a su cinturn. Cuando Piper sali, se senta casi normal. Los campistas estaban en sus camas, mientras Drew daba la vuelta inspeccionndolo todo. Piper se gir a Mitchell y Lacy y les dio las gracias en silencio. Mitchell asinti sombramente. Lacy esboz una sonrisa que dej ver todos su aparatos. Piper dud si Drew les haba agradecido algo nunca. Tambin not que el pster del Rey de Esparta haba sido retirado y tirado a la basura. rdenes de Drew, sin duda. A pesar de que Piper haba querido quedrselo, estaba ya totalmente roto. Cuando Drew le vio, le dio un aplauso de burla. Perfecto! Nuestra chica de la misin ha vuelto a su ropa de la basura de nuevo. Ahora, vete! No necesitas desayunar con nosotros. Buena suerte con lo que sea! Adis! Piper se puso la mochila al hombro. Sinti como le miraban todos cuando sala por la puerta. Podra haber salido y olvidarse de todo. Habra sido demasiado fcil. Qu le importaban esos chicos de la cabaa? Esos nios pijos? Excepto por algunos que haban querido ayudarla. Se gir al umbral de la puerta. Sabis, no necesitis seguir las rdenes de Drew. Algunos nios se incorporaron. Otros miraron a Drew, que estaba demasiado aturdida para responder.

Ummm dijo uno. Es nuestra jefa de cabaa. Es una tiranale corrigi Piper. Podis pensar por vosotros mismos. Afrodita tiene que ser ms que todo esto. Ms que todo esto repiti un chico. Pensar por nosotros mismos murmur un segundo. Chicos! grit Drew No seis estpidos. Al menos, Piper pens que as funcionaba. No saba cmo iba eso de encandilar, pero no crey que le haba puesto ningn esfuerzo especial en sus palabras. No quiso ganar con un argumento que engaara a la gente. Eso la habra puesto a la misma altura que Drew. Piper solo dijo lo que quera decir. Adems, si intentara encandilar, tuvo la sensacin de que no funcionara en otro encandilador como Drew. Drew se burl de ella. Quizs tengas un pequeo poder, pequea estrella del cine. Pero no sabes lo esencial sobre Afrodita. Tienes tan grandes ideas? De qu crees que va esta cabaa, entonces? Cuntales. Entonces quizs yo les cuente algo interesante sobre ti. Piper quiso replicar, pero su enfado se volvi miedo. Era un espa del enemigo, como Silena Beauregard. Una traidora de Afrodita. Lo sabra Drew? O slo era un farol? Debajo la mirada de Drew, su confianza comenz a derrumbarse. No as logr decir Piper. Afrodita no es todo esto. Entonces se gir y sali antes de que los dems la vieran ruborizarse. Detrs suyo, Drew comenz a rerse. No todo esto? Lo habis odo, chicos? No tiene ni idea! Piper se prometi que no volvera a pisar esa cabaa. Se limpi las lgrimas y camin por el csped, sin saber muy bien a dnde, hasta que vio el dragn sobrevolar el campamento.

CAPTULO PIPER

XV

Leo!? grit Piper. Efectivamente, ah estaba, sentado encima de una letal mquina de bronce gigante y sonriendo como un luntico. Incluso antes de aterrizar, se levant la alarma en el campamento. Un cuerno de caracola son. Todos los stiros comenzaron a gritar: No me mates! Medio campo corri hacia el exterior con una mezcla de pijamas y armaduras. El dragn se pos justo en el medio del prado, y Leo grit: Est bien! No disparis! Dudando, los arqueros bajaron los arcos. Los guerreros retrocedieron, manteniendo sus lanzas y sus espadas alzadas. Hicieron un amplio anillo alrededor del monstruo metlico. Otros semidioses se escondan detrs de las puertas de sus cabaas o se asomaban desde sus ventanas. Nadie pareca dispuesto a acercarse. Piper no les poda culpar. El dragn era enorme. Brillaba con el sol de madrugada como una escultura metlica, diferentes tonos de cobre y bronce, como una serpiente de sesenta metros con garras de acero, dientes afilados y brillantes ojos de rub. Tena alas como las de un murcilago que medan el doble que l como dos velas metlicas, haciendo el ruido como las monedas del primer premio de una mquina tragaperras. Es hermoso. murmur Piper. Los dems semidioses la miraron como si estuviera loca. El dragn alz su cabeza y dispar una columna de fuego hacia el cielo. Los campistas retrocedieron rpidamente y alzaron an ms sus armas, pero Leo se desliz con calma de la espalda del dragn. Levant las manos como si se estuviera entregando, con la excepcin de que an tena esa sonrisa de loco en su cara. Terrcolas, vengo en son de paz! grit. Pareca que hubiera estado revolcndose por la hoguera apagada. Su abrigo militar y su cara estaban manchadas de holln. Sus manos manchadas de grasa y llevaba un cinturn de herramientas nuevas en torno a su cintura. Sus ojos estaban inyectados en sangre. Su pelo rizado estaba tan aceitoso y pareca pas de puerco espn, y ola extraamente a salsa de Tabasco. Pero pareca absolutamente encantado. Festus slo intenta saludar! Esa cosa es peligrosa! grit una chica de la cabaa de Ares, blandiendo su lanza Mtala ya! Bajad las armas! orden alguien. Para sorpresa de Piper, era Jason. Se abri paso entre la multitud, flanqueado por Annabeth y esa chica de la cabaa de Hefesto, Nyssa. Jason levant la cabeza hacia el dragn y sacudi la cabeza con asombro. Leo, qu has hecho? He encontrado un transporte! sonri Leo Me dijiste que poda ir a la misin si encontraba un transporte. Bueno, he encontrado un chico malo metlico de primera clase! Festus nos puede llevar a cualquier lugar. Ti tiene alas balbuce Nyssa. Su mandbula pareca podra despegrsele de la cara.

S! dijo Leo Las encontr y se las puse. Pero nunca ha tenido alas, dnde las has encontrado? Leo vacil, y Piper jurara que estaba escondiendo algo. En el bosque. dijo He reparado casi todos los circuitos, tambin, as que ya no habr ms problemas estando fuera de control. Casi todos? pregunt Nyssa. La cabeza del dragn se movi. Se inclinh hacia un lado y un chorro de lquido negro, quiz aceite, con suerte slo aceite, se derram de su oreja, por encima de Leo. Slo unos pocos problemas por terminar dijo Leo. Pero cmo has podido sobrevivir? Nyssa segua mirando fijamente a la criatura. Me refiero escupe fuego Soy rpido dijo Leo. Y tengo suerte. Ahora, estoy dentro de la misin, o qu? Jason se rasc la cabeza. Le has llamado Festus? Sabes que en latn, festus significa feliz? Quieres que vayamos a salvar el mundo montados en Feliz, el dragn? El dragn tembl y se estremeci agitando las alas. Eso es un s, to! dijo Leo Ahora, em, podramos ponernos en marcha, chicos. Tengo provisiones que he cogido en em en el bosque. Y toda esa gente armada est poniendo nervioso a Festus. Jason frunci el ceo. Pero no hemos planeado nada an. No podemos Iros dijo Annabeth. Era la nica que no pareca nerviosa del todo. Su expresin era triste y melanclica, como si esto le recordara a tiempos mejores. Jason, slo tienes tres das hasta el solsticio y nunca debes tener esperando a un dragn nervioso. Esto es, sin duda, un buen augurio. Iros! Jason asinti. Entonces sonri a Piper. Preparada, compaera? Piper mir las alas bronceadas del dragn brillando contra el cielo, y esas garras que podan haberla destrozado en pedazos. Por supuesto dijo. Volar en dragn era la experiencia ms alucinante que haba vivido, pens Piper. En lo alto, el aire estaba helado, pero el metal del dragn generaba tanto calor, que pareca que estuvieran volando en una burbuja protectora. Rete t de los calentadores de asientos! Y los surcos en la espalda del dragn estaban diseados como sillas de montar de alta tecnologa, as que no estaban demasiado incmodos. Leo les ense como enganchar los pies en las grietas de la armadura, como en unos estribos, y a usar los cinturones de seguridad de cuero colocados inteligentemente debajo del revestimiento exterior. Se sentaron en una sola fila: Leo delante, detrs Piper y despus Jason detrs de ella, y Piper tuvo mucho cuidado de que Jason estuviera bien detrs. Deseaba que se aferrara a ella, tal vez poniendo sus brazos alrededor de su cintura por encima del abrigo, pero, lamentablemente, no lo hizo. Leo utiliz las riendas para dirigir el dragn hacia el cielo como si lo llevara haciendo durante toda su vida. Las alas de metal funcionaron perfectamente y, rpidamente, la costa de Long Island era simplemente una lnea borrosa detrs de ellos. Volaron por encima de Connecticut y ascendieron por encima de unas grises nubes de tormenta. Leo les devolvi la sonrisa. Genial, no? Y si nos descubren? pregunt Piper.

La niebla dijo Jason. Hace que los mortales no vean cosas mgicas. Si nos ven, es probable que nos confundan con un avin pequeo o algo as. Piper mir por encima del hombro. Ests seguro de eso? No admiti. Entonces Piper vio que estaba sujetando una foto en su mano, una foto de una chica con el pelo negro. Piper mir a Jason inquisitivamente, pero se sonroj y guard la fotografa en su bolsillo. Estamos yendo bien. Probablemente, llegaremos esta noche. Piper se pregunt quin era la chica de la foto, pero no quiso preguntar y si Jason no daba la informacin voluntariamente, no sera buena seal. Haba recordado algo de su vida anterior? Sera la fotografa de su novia real? Basta, se dijo. No te tortures. Hizo una pregunta ms segura: Hacia dnde vamos? A encontrar el dios del Viento del Norte dijo Jason Y a perseguir algunos espritus de la tormenta.

CAPTULO LEO

XVI

Leo estaba completamente emocionado. La expresin de las caras de todo el mundo cuando el dragn vol sobre el campamento? No tenan precio! Crey que sus compaeros de cabaa iban a explotar como una tuerca ardiente. Festus tambin haba estado impresionante. No haba hecho arder ninguna cabaa o comido algn stiro, slo haba expulsado un poco de aceite de su oreja. Bueno, un montn de petrleo. Leo lo arreglara en adelante. As que tal vez Leo no haba aprovechado la oportunidad para contarles a todos acerca del bnker nmero 9 o el diseo del barco volador. Necesitaba algn tiempo para pensar sobre todo eso. Podra contrselo cuando volviera. Si volva, pens una parte de l. Nah, volvera. Se haba llevado un mgico cinturn de herramientas, adems de un montn de provisiones frescas seguras en su mochila. Adems tena un dragn escupefuego, apenas goteante debajo de l. Qu podra salir mal? Bueno, el disco de control podra quemarse, sugiri la parte oscura de Leo. Festus te podra comer. De acuerdo, as que el dragn no estaba tan bien como Leo podra desear. Haba trabajo toda la noche ponindole las alas, pero no haba encontrado un cerebro de dragn extra en el bnker. Pero, bueno, tenan un lmite de tiempo! Tres das hasta el solsticio. Tenan que ponerse en marcha. Adems, Leo haba limpiado el disco muy bien. La mayora de los circuitos estaban bien. Slo tenan que mantenerse unidos. Su lado oscuro comenz a pensar. S, pero y si? Cllate, yo. dijo Leo en voz alta. Qu? pregunt Piper. Nada. dijo Una noche larga. Creo que estoy alucinando. Es genial. Sentado delante, Leo no poda ver sus caras, pero por su silencio, entendi que sus amigos no estaban contentos de tener un conductor insomne, alucinante, conductor de dragones. Slo es una broma Le decidi cambiar de tema. Cul es el plan, to? Has dicho no s qu sobre capturar el viento, o romper el viento o algo as? Mientras volaban por encima de Nueva Inglaterra, Jason present el plan de juego: en primer lugar, encontrar un tipo llamado Boreas y sonsacarle informacin Se llama Boreas? pregunt Leo. Quin es l? El dios de las borlas? En segundo lugar, Jason continu, tenan que encontrar a los venti que les haban atacado en el Gran Can Podemos llamarles espritus de las tormentas? pregunt Leo Venti hace que suenen como unos crueles cafs espresso. Y tercero, finaliz Jason, tenan que averiguar para quin trabajaban los espritus de las tormentas, as podran encontrar a Hera y liberarla. As que quieres encontrar a Dylan, el travieso to de la tormenta, a propsito? dijo Leo . El chaval que me lanz de la pasarela y se llev al Entrenador Hedge hacia las nubes. Ms o menos dijo Jason Bueno puede que tambin hayan lobos involucrados. Pero es amiga. No nos comer, a no ser que demostremos debilidad.

Jason les habl del sueo, la gran loba mala y la casa quemada con las espirales de piedra creciendo de la piscina. Ah. dijo Leo Pero no sabemos dnde est el lugar. Nop. admiti Jason. Tambin hay gigante aadi Piper. . La profeca habla de la venganza de los gigantes. Un momento dijo Leo. Gigantes, hay ms de uno? Porqu no puede ser slo un gigante que busca venganza? No lo creo dijo Piper. Recuerdo que en algunas historias de la Antigua Grecia, hablaban sobre un ejrcito de gigantes. Genial murmur Leo. Por supuesto, con nuestra suerte, es un ejrcito. Sabes algo ms sobre esos gigantes? No hiciste un montn de investigacin sobre mitos para la pelcula de tu padre? Tu padre es un actor? pregunt Jason. Leo ri. Sigo sin acordarme de tu amnesia. Je! Acordarme de tu amnesia. Irnico. Pero s, su padre es Tristan McLean. Uh lo siento. En qu estuvo metido? No importa dijo Piper rpidamente. Los gigantes, bueno, haban un montn de gigantes en la mitologa griega. Pero si estoy pensando en los correctos, hay malas noticias. Enormes, casi imposibles de matar. Podran arrojar montaas enteras y esas cosas. Creo que estaban relacionados con los titanes. Se levantaron de la tierra despus de que Cronos perdiera la guerra, me refiero a la primera Titanomaquia, cientos de aos atrs, e intentaron destruir el Olimpo. Y si estamos hablando de los mismos gigantes Quirn dijo que estaba sucediendo de nuevo record Jason . El ltimo captulo. Eso es lo que quera decir. No es de extraar que no quisiera que supiramos todos los detalles Leo silb. Entonces gigantes que pueden lanzar montaas. Lobos amistosos que nos comen si mostramos debilidad. Cafs espresso crueles. Lo tengo. Quizs es hora de sacar a relucir mi niera psicpata. Es otra broma? pregunt Piper. Leo les habl sobre Ta Callida, que en realidad era Hera, y cmo se le haba aparecido en el campamento. No les cont sobre sus habilidades gneas. Eso era an un tema peliagudo, especialmente despus de que Nyssa le contara que los semidioses gneos solan destruir ciudades y esas cosas. Adems, entonces Leo tendra que hablarles de la causa de la muerte de su madre, y no. No estaba preparado para llegar a eso. Se las arregl para hablar de la noche en la que muri, sin mencionar el fuego, diciendo que el taller se derrumb. Era ms fcil sin tener que mirar a sus amigos, simplemente manteniendo la vista al frente mientras volaban. Les habl acerca de la extraa mujer con ropas de arena que pareca estar dormida, y que saba el futuro. Leo crey que todo el estado de Massachussetts haba pasado por debajo de ellos mientras hablaba con sus amigos. Eso es inquietante dijo Piper. Todo queda resumido a eso. coincidi Leo La cosa es, todo el mundo dice que no debemos confiar en Hera. Ella odia a los semidioses. Y la profeca dice que nos puede causar la muerte si la liberamos su ira. As que me pregunto porqu estamos haciendo esto?

Ella nos eligi dijo Jason A los tres. Somos los primeros de los siete en reunirnos para la Gran Profeca. La misin es el comienzo de algo mucho ms grande. Eso no hizo sentir mejor a Leo, pero no poda discutir con Jason. Pareca como si fuera a comenzar algo ms gordo. Slo deseaba que si haban otros cuatro semidioses destinados a ayudarles, podran darse prisa. Leo no quera enfrentarse l solo a un terrorfico peligro. Adems continu Jason , ayudar a Hera es la nica manera de devolverme la memoria. Y esa torre oscura de mi sueo pareca ser la alimentacin de la energa de Hera. Si esa cosa libera al rey de los gigantes al destruir a Hera No es buen trueque coincidi Piper. Almenos con Hera de nuestro lado, en parte. Su prdida significara llevar a los dioses al caos. Es la que mantiene en paz a la familia. Y la guerra de los gigantes sera an ms destructiva que la Titanomaquia. Jason asinti. Quirn tambin hablo de fuerzas ms fuertes alzndose en el solsticio, que era un buen momento para las fuerzas oscuras y todas esas cosas, algo que podra despertar si Hera fuera sacrificada ese da. Y la jefa que est controlando a los espritus de las tormentas, la que quiere matar a todos los semidioses Podra ser la extraa mujer durmiente finaliz Leo La mujer polvorienta completamente despierta? No es algo que quiera ver. Pero quin es ella? pregunt Jason Y qu tiene que ver con los gigantes? Buenas preguntas, pero ninguno tena respuestas. Volaron en silencio mientras Leo se preguntaba si estaba haciendo lo correcto, compartindolo todo. Nunca le haba contado a nadie la noche en el almacn. Aunque no les hubiera explicado toda la historia, se sinti raro, como si se hubiera abierto el pecho y habra sacado los engranajes que le hacan funcionar. Su cuerpo temblaba, y no de fro. Esperaba que Piper, sentada detrs de l, pudiera decirlo. La forja y la paloma abriran romperan la jaula. No era eso lo que deca la profeca? Eso significaba que Piper y l tendran que descubrir como entrar en la prisin de roca mgica, sobreentendiendo que pudieran encontrarla. Entonces, desataran la ira de Hera, causando muchas muertes. Sonaba divertido! Leo haba visto a Ta Callida en accin: le gustaban los cuchillos, las serpientes y poner bebs en chimeneas. S, definitivamente iban a desatar su ira. Una gran idea. Festus sigui volando. El viento se enfri, y debajo de ellos los bosques helados parecan no terminar nunca. Leo no saba exactamente dnde estaba Quebec. Le haba dicho a Festus que les llevara al palacio de Boreas, y Festus iba hacia el norte. Por suerte, el dragn conoca el camino, y no terminaran en el Polo Norte. Por qu no duermes un poco? Piper le susurr al odo Has estado despierto toda la noche. Leo quiso protestar, pero la palabra sueo sonaba demasiado bien. No dejars que me caiga? Piper le palme el hombro. Confa en m, Valdez. Las guapas no mentimos. Cierto murmur. Se inclin hacia delante contra el caliente cuello del dragn y cerr los ojos.

CAPTULO LEO

XVII

Leo pareca que haba dormido durante unos segundos, pero cuando Piper le sacudi para despertarlo, la luz del da estaba desapareciendo. Hemos llegado dijo. Leo se frot los ojos, sooliento. Debajo de ellos, una ciudad apostada en un acantilado con vistas a un ro. Las llanuras a su alrededor estaban cubiertas de nieve, pero la ciudad brillaba clidamente con la puesta de sol invernal. Haba edificios apiados dentro de altos muros, como una ciudad medieval, ms grandes que cualquier otro lugar que hubiera visto Leo antes. En el cnetro haba un castillo real, por lo menos Leo asumi que era un castillo, con slidos muros de ladrillo rojo y una torre cuadrada y un techo moteado de verde. Dime que es Quebec y no el taller de Santa dijo Leo. S, la ciudad de Quebec confirm Piper Una de las ms antiguas ciudades de Norte Amrica. Fundada alrededor del siglo XVII, no? Leo alz una ceja. Tu padre hizo una pelcula sobre ello? Ella hizo una mueca, algo a lo que Leo estaba acostumbrado, pero no funcion con su nuevo maquillaje glamuroso. Leo a veces, vale? Slo porque Afrodita me haya reclamado, no significa que tenga que ser una cabeza hueca. Genial! dijo Leo T que sabes tanto, qu es ese castillo? Un hotel, creo. Leo ri. De ninguna manera. Pero a medida que se acercaban, Leo vio que tena razn. La entrada principal estaba llena de porteros, mozos y botones con maletas. Gente en trajes elegantes y abrigos de invierno se apresuran para huir del fro. El Viento del Norte se hospeda en un hotel? dijo Leo. Eso no puede ser Mirad, chicos! les interrumpi Jason . Tenemos compaa! Leo mir debajo y vio a lo que se refera Jason. Alzando el vuelo desde lo ms alto de la torre haban dos figuras aladas, unos ngeles enfadados, con dos espadas repugnantes. A Festus no le gustaban esos ngeles. Se precipit por el aire, batiendo las alas y con las garras al descubierto, e hizo un ruido sordo en la garganta que Leo reconoci. Estaba a punto de lanzar una llamarada. Contrlate, chicomurmur Leo. Algo le dijo que a los ngeles no les gustara ser chamuscados. No me gusta dijo Jason . Parecen espritus de las tormentas. Primero Leo crey que estaba en lo cierto, pero mientras se acercaban, pudieron ver que eran ms slidos que los venti. Parecan adolescentes normales a excepcin de su pelo blanco hielo con sus alas de plumas prpuras. Sus espadas de bronce eran irregulares como carmbanos. Sus rostros parecan tan similares que podran ser hermanos, pero definitivamente no eran gemelos. Uno de ellos era del tamao de un buey, con una brillante camiseta roja de hockey, pantalones holgados y deportivas de tacos de cuero

negro. El tipo claramente haba estado en muchas peleas, ya que sus ojos eran negros, y cuando ense los dientes, muchos de ellos faltaban. El otro chico pareca como si hubiera salido de una de las cartulas de los lbumes de rock de los 80 de la madre de Leo, Journey, quizs, o Hall & Oates, o algo an ms antiguo. Su helado pelo blanco era largo y sus plumas eran de un tono salmonete. Llevaba zapatos de punta de cuero, pantalones de diseador que eran demasiado ajustados, y una espantosa camisa de seda con los tres primeros botones abiertos. Tal vez, pens, pareca un maravilloso dios del amor, pero no podra haber pedido ms de ochenta kilos, y tena un caso grave de acn. Los ngeles se detuvieron delante del dragn y permanecieron all, con las espadas alzadas. El buey del hockey gru: No pasar. Perdn? pregunt Leo. No hay ningn plan de vuelo en este expediente. explic el maravilloso dios del amor. En cabeza de todos sus problemas, tena un acento francs tan malo que Leo pudo asegurar que era fingido. Es una zona de vuelo restringida. Pegar ellos? el buey sonri con sus dientes separados. El dragn comenz a silbar vapor, listo para defenderse. Jason llam a su espada dorada, pero Leo grit: Espera! Tengamos buenos modales, chicos. Puedo al menos saber quin va a tener el honor de matarme? Soy Cal! gru el buey. Pareca muy orgulloso de s mismo, como si se hubiera tomado mucho tiempo para memorizar la frase. Eso es un apelativo de Calais dijo el dios del amor. Desgraciadamente, mi hermano no puede pronunciar palabras de ms de dos slabas Pizza! Hockey! Pegar! ofreci Calais. algo que incluye su propio nombre. acab el dios del amor. Soy Cal! repiti Calais Y l es Zetes! Mi tete! Guau dijo Leo. Eso son casi tres frases, to. Vamos, t puedes! Calais gru, obviamente orgulloso de s mismo. Estpido bufn se quej su hermano. Se estn riendo de ti. Pero no importa. Soy Zetes, apelativo de Zetes. Y la dama de aqule gui a Piper, pero el guio fue casi una mueca puede llamarme como quiera. Quizs quisiera tener una cena con un famoso semidis antes de debamos destruiros. Piper hizo un ruido de arcadas que confundi con una tos. Eso es un ofrecimiento horrible. No hay problema Zetes arque las cejas . Somos gente romntica, nosotros los Boradas. Boradas? le cort Jason Quieres decir, como, los hijos de Boreas? Ah, has odo hablar de nosotros! Zetes pareca orgulloso . Somos los guardianes de nuestro padres. Por lo que entiendes que no podemos dejar pasar gente no autorizada volando en su zona de vuelo en un dragn metlico, asustando a la estpida gente mortal. Apunt hacia abajo, y Leo vio como los mortales comenzaban a darse cuenta. Varios sealaban hacia arriba, no alarmados, an, ms confusos que preocupados, como si el dragn fuera un helicptero de trfico volando demasiado bajo. Algo que es triste, porque, a menos que sea un aterrizaje de emergencia dijo Zetes, retirndose el pelo de su cara poblada de acn tendremos que mataros dolorosamente. Matar! accedi Calais, con ms entusiasmo del que Leo crey necesario.

Esperad! dijo Piper Es un aterrizaje de emergencia. Jooo! Cal pareca decepcionado, Leo casi lo lament por l. Zetes estudi a Piper, algo que por supuesto ya haba estado haciendo. Cmo es que una chica tan bonita decide que es una emergencia? Tenemos que ver a Boreas. Es completamente urgente! Por favor? forz una sonrisa, algo que Leo crey que le estaba costando mucho, pero ella segua con la bendicin de Afrodita encima, y estaba maravillosa. Haba algo en su voz, tambin, Leo se encontr a s mismo creyendo cada palabra. Jason asenta, pareciendo completamente convencido. Zetes palp su camisa de seda, probablemente asegurndose de que siguiera abierta lo suficiente. Bueno me temo que tengo que decepcionar a esta chica encantadora, pero vers, mi hermana provocara una avalancha si te permitiramos Y nuestro dragn no funciona bien! aadi Piper . Podra explotar en cualquier momento! Festus gru para ayudar, entonces gir su cabeza y dej caer un poco de aceite por el odo, aplastando un Mercedes aparcado mucho ms abajo. No matar? gimi Calais. Zetes se plante el problema. Entonces le hizo a Piper un guio espasmdico. Bueno, eres guapa. Me refiero, ests bien. Un dragn funcionando mal,podra ser una emergencia. Matar ms tarde? ofreci Calais, algo que probablemente era lo ms amigable que poda emitir. Me llevar mucha explicacin decidi Zetes. Pare no es ltimamente simptico con los visitantes. Pero, s. Venid, gente del dragn metlico. Seguidnos. Los Boradas enfundaron sus espadas y sacaron unas armas ms pequeas de sus cinturones, al menos a Leo le parecieron armas. Entonces los Boradas las encendieron, y Leo se dio cuenta de que eran unas luces parpadeantes en forma de conos naranjas, como las que usan los controladores de trfico en un atasco. Calais y Zetes se giraron y descendieron hacia la torre del hotel. Leo se gir a sus amigos. Me encantan estos chicos. Les seguimos? Jason y Piper no parecan emocionados. Supongo decidi Jason Ya que estamos aqu. Pero me imagino por qu Boreas no es simptico con los visitantes. Pff An no nos ha conocido silb Leo . Festus, sigue esas luces naranjas! Mientras se acercaban, Leo se asust de chocar contra la torre. Los Boradas se hicieron camino hacia el tejado verde sin reducir la velocidad. Entonces una seccin del techo inclinado se abri, revelando una entrada lo suficientemente amplia como para Festus. La parte superior e inferior estaban llenas de afilados dientes como carmbanos. Esto no puede ser bueno murmur Jason, pero Leo estimul al dragn por lo bajo, y entonces se precipitaron detrs de los Boradas. Aterrizaron en los que deba ser la suite del tico, pero el lugar haba sido golpeado por un flash helador. En la entrada del vestbulo haba un techo abovedado con ventanas altas de dos metros y exuberantes alfombras orientales. Una escalera en la parte posterior de la sala llevaba a otra sala igualmente amueblada, y ms pasillos que se

bifurcaban hacia la izquierda y hacia la derecha. Pero el hielo haca la sala terrorficamente bella. Cuando Leo se desliz del dragn, la alfombra cruji bajo sus pies. Una fina capa de escarcha cubra los muebles. Las cortinas no se movan porque estaban congeladas, y las ventanas cubiertas de hielo dejaban pasar la luz de una forma raramente acuosa de la puesta de sol. Incluso el techo estaba poblado de carmbanos. En cuanto a las escaleras, Leo estaba seguro de que se resbalara y se rompera el cuello si trataba de subirlas. Chicos dijo Leo arreglad el termstato aqu y me movera por aqu perfectamente Yo no Jason mir inquieto hacia la escalera . Algo va mal. Algo ah arriba Festus se estremeci y solt llamas en un bufido. La escalera comenz a gotear. No, no, no. Zetes retrocedi, de forma extraa con los zapatos puntiagudos y Leo no supo cmo. . El dragn debe ser desactivado. No puede haber fuego aqu. El calor arruina mi cabello. Festus gru y abri la boca con los dientes afilados. Est bien, chico. Leo se volvi a Zetes El dragn es un poco reticente a ser desactivado por completo. Pero tengo una solucin mejor. Matar? sugiri Cal. No, hombre. Tienes que dejar de hablar de matar y pegar. Slo tienes que esperar. Leo, dijo Piper, nerviosa , qu ests? Mira y aprende, reina de la belleza. Mientras le reparaba anoche, me encontr con todo tipo de botones. Algunos no quiero saber lo que hacen, pero los dems Mirad lo que hacen. Leo meti los dedos detrs de la pata izquierda delantera del dragn. Sac un interruptor y el dragn se estremeci de pies a cabeza. Todo el mundo se apart mientras Festus se doblaba como el origami. Sus placas de bronce se apilaron. Su cuello y su cola se contrajeron contra su cuerpo. Sus alas se derrumbaron y se compactaron hasta que fueron un bal rectangular de metal del tamao de una maleta. Leo trat de levantarlo, pero el bal pesaba cerca de seis toneladas. Um s. Espera. Creo ah, s. Puls otro botn. Apareci un mango en la parte superior y una ruedecitas en la parte inferior. Ta-chn! anunci La bolsa de mano ms pesada del mundo! Eso es imposible dijo Jason, algo tan grande no puede Alto! orden Zetes. l y Calais sacaron sus espadas y miraron a Leo. Leo levant las manos. Bueno qu he hecho? Mantened la calma, chicos. Si os molesta mucho, no tengo que llevarme al dragn como equipaje de mano Quin eres? Zetes puso la punta de su espada contra el pecho de Leo . Un hijo del Viento del Sud, espindonos? Qu? No! dijo Leo. Hijo de Hefesto. Un simptico herrero, sin nimo de daar a nadie! Calais gru. Acerc su rostro al de Leo, y definitivamente no era un verdadero lumbreras, con sus ojos amoratados y su boca golpeada. Olor fuego dijo . Fuego malo. Oh el corazn de Leo se volc. S, bien mis ropas estn un poco chamuscadas, y he estado trabajando con aceite, y No! Zetes empuj a Leo a punta de espada . Podemos oler el fuego, semidis. Asumimos que era el dragn chirriante, pero ahora el dragn es una maleta. Y sigue oliendo a fuego en ti.

Si no hubiera habido tres grados en el tico, Leo habra comenzado a sudar Eh mirad no s mir a sus amigos desesperadamente . Chicos? Una ayudita? Jason ya tena su moneda dorada en la mano. Camin hacia delante, con los ojos fijos en Zetes. Mira, ha habido un error. Leo no es un chaval gneo. Dselo, Leo. Diles que no eres un chico gneo. Eh Zetes? Piper intent sonrer de forma convincente, aunque pareca demasiado nerviosa y fra como para parecer verdadera . Aqu todos somos amigos. Bajad las armas y hablemos. La chica es guapa admiti Zetes , y por supuesto no puede evitar sentirse atrada por mi magnificencia, pero por desgracia, no puedo salir con ella ahora mismo. Presion la punta de su espada en el pecho de Leo, y ste pudo sentir el fro atravesndole la camiseta, entumecindole la piel. Dese poder reactivar a Festus. Necesitaba un poco de apoyo. Pero esto le llevara varios minutos, aunque pudiera alcanzar el botn, con dos chavales locos con alas prpuras en su camino. Matar ya? Calais pregunt a su hermano. Zetes asinti. Desgraciadamente, creo No. insisti Jason. Son lo suficientemente tranquilo, pero Leo entendi que faltaban dos segundos para sacar la moneda y convertirla en modo gladiador. Leo es slo un hijo de Hefesto. No es ninguna amenaza. Piper es hija de Afrodita. Soy un hijo de Zeus. Venimos en son de paz La voz de Jason vacil, porque ambos Boradas se giraron rpidamente. Qu has dicho? Zetes exigi Eres hijo de Zeus? Eh s. dijo Jason Eso es algo bueno, no? Me llamo Jason. Calais pareca tan sorprendido, que casi haba dejado caer su espada. No pu ser Jasn dijo . No es l. Zetes se adelant y mir a la cara a Jason. No es nuestro Jasn. Nuestro Jasn era ms elegante. No tanto como yo, pero con estilo. Adems, nuestro Jasn muri hace miles de aos. Espera dijo Jason . Vuestro Jasn, yo soy Jason, no Jasn. Jasn el del vellocino de oro? Por supuesto dijo Zetes . ramos sus compaeros de tripulacin a bordo de su barco, el Argo, en los viejos tiempos, cuando eramos semidioses mortales. Despus, aceptamos la inmortalidad para servir a nuestro padre, para que yo pudiera verme as de bien para siempre, y que mi tonto hermano pueda disfrutar de la pizza y el hockey. Hockey coincidi Calais. Pero Jason, nuestro Jasn, muri de forma mortal. dijo Zetes No puede ser l. No lo soy. coincidi Jason. Por tanto destruir? pregunt Calais. Era evidente que la conversacin estaba dndole un serio trabajo a sus dos clulas cerebrales. No dijo Zetes, lamentndose. Si l es hijo de Zeus, puede ser al que estbamos esperando. Esperando? pregunt Leo Te refieres a esperar para baarle con premios fabulosos? O esperarle porque est en problemas? Eso depende de la voluntad de mi padre. dijo la voz de una chica.

Leo mir hacia la escalera. Su corazn casi se detuvo. En lo alto haba una chica con un vestido de seda. Su piel era sobrenaturalmente plida, del color de la nieve, pero su abundante melena era negra y sus ojos de un color caf intenso. Se centr en Leo, sin expresin, sin sonrisa, sin amistad. Pero no importaba. Leo se haba enamorado. Era la chica ms deslumbrante que haba visto jams. Despus mir a Jason y a Piper y pareci comprender la situacin de inmediato. Padre tendr que ver al que se llama Jason dijo la muchacha. Entonces es l? pregunt Zetes con entusiasmo. Ya veremos dijo la muchacha. Zetes, acompaa a nuestros huspedes. Leo agarr el mango de la maleta del dragn de bronce. No estaba seguro de cmo podra cargarla por las escaleras, pero tena que ponerse al lado de esa chica y preguntarle cosas importantes, como su correo electrnico, su direccin y su nmero de telfono. Antes de que pudiera dar un paso, le congel con una mirada. No literalmente congelado, pero tambin podra haberlo hecho. T no, Leo Valdez dijo ella. En el fondo de su mente, Leo se pregunt cmo saba su nombre, pero estaba ms concentrad en cmo no sentirse deprimido. Por qu no? probablemente sonara como un nio llorn de parvulario, pero no poda evitarlo. No puedes estar en presencia de mi padre dijo la chica. Fuego y hielo, no sera prudente. Vamos juntos insisti Jason, poniendo su mano sobre el hombro de Leo. , o no del todo. La chica inclin la cabeza, como si no estuviera acostumbrada a que sus rdenes se rechazaran. No se ver perjudicado, Jason Grace, a menos que cause problemas. Calais, mantn a Leo Valdez aqu. Viglale, pero no le mates. Calais se quej. Solo poco? No insistit la chica. Y cuida de su interesante maleta, hasta que Padre lo apruebe. Jason y Piper miraron a Leo, sus expresiones le preguntaban en silencio: Cmo quieres jugar a esto? Leo sinti una oleada de gratitud. Estaban dispuestos a luchar por l. No le dejaran a solas con el buey del hockey. Parte de l quera por a ello, estrenar la nueva herramienta de su cinturn y ver qu poda hacer, quiz convocar una bola de fuego (o dos) y calentar un poco ese lugar. Pero los chicos Boradas le daban miedo. Y la hermosa chica le asustaba an ms, y todava quera su nmero. Est bien, chicos dijo. No tiene sentido causar problemas si no hay razn para ello. Seguid adelante. Escuchad a vuestro amigo dijo la chica plida. Leo Valdez estar perfectamente a salvo. Espero poder decir lo mismo de ti, hijo de Zeus. Ahora venid, el rey Boreas espera.

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XVIII

Jason no quera abandonar a Leo, pero comenz a pensar que estar vigilado por Calais, el buey del hockey, podra ser la opcin menos peligrosa en ese lugar. Mientras suban la escalera helada, Zetes iba detrs de ellos, con la hoja alzada. El chico quiz pareciera como salido de la era disco, pero no haba nada de gracioso en su espada. Jason se imagin que esa cosa podra convertirle en un polo de hielo. Y adems estaba la princesa de hielo. Cada dos por tres se giraba y sonrea a Jason, pero no haba calor en su expresin. Escolt a Jason como si ste fuera un espcimen cientfico especialmente interesante, uno que no pudiera esperar a diseccionar. Si esos eran los hijos de Boreas, Jason no estaba seguro de querer conocer al padre. Annabeth le haba dicho que Boreas era el ms amigable de los dioses del viento. Aparentemente eso significaba que no mataba los hroes tan rpido como los dems. Jason estaba preocupado que hubiera llevado a sus amigos a una trampa. Si las cosas se ponan mal, no estaba seguro de poder sacarlos de all con vida. Sin pensar cogi la mano de Piper para sentirse seguro. Ella alz las cejas, pero no se solt. Est todo bien prometi. Slo una charla, no? En lo alto de las escaleras, la princesa de hielo mir hacia atrs y se dio cuenta de que se agarraban de la mano. Su sonrisa se ensombreci. De repente la mano de Jason con la de Piper se volvi de un fro helado, tan fro que arda. La solt, y tanto sus dedos como los de piper humeaban del fro. Calentarse no es buena idea aqu dentro advirti la princesa, especialmente cuando yo soy tu mejor oportunidad de mantenerse con vida. Por favor, por aqu. Piper le dirigi a Jason una mirada nerviosa: Qu ha sido eso? Jason no respondi. Zetes le empuj por la espalda con su espada de carmbano, y siguieron a la princesa por un vestbulo decorado con tapices helados. Soplaban vientos fros y Jason pensaba igual de rpido que se mova el viento. Haba tenido mucho tiempo para pensar mientras montaban al dragn hacia el norte, pero se sinti igual de confundido que siempre. La fotografa de Thalia segua en su bolsillo, aunque no necesitaba verla ms. Su imagen haba quedado grabada a fuego en su mente. Ya era suficientemente penoso no recordar su pasado, pero saber que tena una hermana en algn lugar que podra tener respuestas y que no haba forma de encontrarla, todo eso le haca subirse por las paredes. En la fotografa, Thalia no se pareca para nada a l. Ambos tenan los ojos azules, pero eso era todo. Su pelo era negro. Su complexin era ms mediterrnea. Su cara era ms afilada, como la de un halcn. An as, Thalia le era demasiado familiar. Hera le haba dejado la suficiente memoria como para saber a ciencia cierta que Thalia era su hermana. Pero Annabeth se haba sorprendido cuando se lo cont, como si nunca hubiera odo hablar de un hermano de Thalia. Saba Thalia sobre l? Cmo haban sido separados? Hera le haba robado sus recuerdos. Le haba robado todo sobre el pasado, le haba metido en una nueva vida, y ahora esperaba que la salvara de una prisin para que pudiera recuperar lo que era suyo. Eso haca enfadar a Jason, quera huir, dejar a Hera encerrada en su jaula, pero no poda. Estaba atrapado. Tena que averiguar ms, y eso le haca estar ms resentido.

Eh Piper le toc el brazo. Sigues conmigo? S, s, lo siento Estaba agradecido con Piper. Necesitaba una amiga, y estaba orgulloso de que comenzara a perder la bendicin de Afrodita. Su maquillaje comenzaba a desaparecer. Su pelo volva lentamente a su antiguo estilo recortado con trenzas cada dos mechones. Eso le haca parecer ms real, y segn Jason, ms guapa. Estaba seguro de que no la haba visto nunca antes del Gran Can. Su relacin era slo un truco de la niebla en la mente de Piper. Pero cuanto ms tiempo pasaba con ella, ms deseaba que fuera real. Detnte, se dijo a s mismo. No era justo pensar de esa manera con Piper. Jaso no tena ni idea de qu le esperaba en su vida anterior, o quin le esperaba. Pero estaba seguro de que su pasado no se relacionara con el Campamento Mestizo. Despus de la misin, quin sabe lo que pasara? Entendiendo que sobrevivieran. Al final del vestbulo se encontraron a s mismos delante de un conjunto de puertas de roble con un mapa del mundo tallado. En cada esquina haba el rostro barbudo de un hombre, que soplaba viento. Jason estaba completamente seguro de que haba visto antes un mapa como ese. Pero en su versin, todos los hombres del viento eran Invierno, soplando hielo y nieve de cada esquina del mundo. La princesa se gir. Sus ojos marrones brillaron, y Jason crey que l mismo era un regalo de navidad que estaba a punto de abrir. Esta es la sala del trono dijo. Comprtate, Jason Grace. Mi padre puede ser glacial. Har de traductora, e intentar hacer que os escuche. Espero que te perdone. Podramos pasar un buen rato. Jason adivin que la definicin de buen rato de la chica no era la misma que la suya. Em de acuerdo logr decir. Pero en realidad, slo estamos aqu para hablar un poco, despus nos iremos. La chica sonri. Me encantan los hroes. Tan felizmente ignorantes. Piper puso su mano en su daga. Bueno, puedes iluminarnos? Dices que vas a hacer de traductora, y ni siquiera sabemos quin eres. Cmo te llamas? La chica resopl con disgusto. Supongo que no debera estar sorprendida que no sepis mi nombre. Incluso en tiempos remotos los griegos no me conocan del todo bien. Sus islas eran demasiado templadas, demasiado lejanas de mis dominios. Soy Quione, hija de Boreas, diosa de la nieve. Agit el dedo en el aire, y una tormenta de nieve en miniatura se arremolin a su alrededor, grandes y mullidos copos suaves como el algodn. Ahora, entrad dijo Quione. Las puertas de roble se abrieron, y una fra luz azul se derram fuera de la habitacin. Con suerte, podris sobrevivir a vuestra pequea charla.

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XIX

Si la entrada del vestbulo haba estado fra, la sala del trono era como el congelador de una carnicera. Haba niebla en el aire. Jason tirit, y su respiracin se entrecort. Por las paredes haban tapices morados que mostraban escenas de bosques nevados, montaas ridas y glaciares. En lo alto, cintas con los colores de las luces de la aurora boreal se extendan a lo largo del techo. Una capa de nieve cubra el suelo, por lo que Jason tuvo que caminar con cuidado. Por toda la sala haba unos guerreros de tamao natural, unas esculturas de hielo con armadura griega, otros con armaduras medievales y otros vestidos con trajes de camuflaje, todos congelados en distintas poses de ataque, con las espadas levantadas y las armas cargadas y apuntando. Al menos Jason crey que eran escultura. Entonces intent caminar por entre dos lanceros griegos, y se movieron a una velocidad sorprendende, sus juntas crujiendo y expulsando polvo de hielo cuando cruzaron sus jabalinas para impedir a Jason que pasara. Desde el otro extremo de la sala, la voz de un hombre son como si hablara francs. La habitacin era tan larga y brumosa, que Jason no poda ver el final, pero fuera lo que fuera lo que hubiera dicho el hombre, los guardias de hielo volvieron a sus poses naturales. Est bien dijo Quione. Mi padre les ha ordenado que no os maten, almenos no de momento. Genial dijo Jason. Zetes le empuj por la espalda con la espada. Sigue caminando, Jason Junior. No me llames as, por favor. Mi padre no es un hombre paciente advirti Zetes, y la bella Piper, por desgracia, est perdiendo su peinado mgico muy deprisa. Quiz, luego, podra prestarle algo de mi amplio surtido de productos para el pelo. Gracias gru Piper. Siguieron caminando, y la niebla se retir para mostrar a un hombre en un trono de hielo. Estaba construido de forma slida, vestido con un elegante traje blanco que pareca tejido con nieve, con unas alas de un color prpura oscuro que se extendan a ambos lados. Su pelo largo y su barba hirsuta estaban hechas con carmbanos, de tal manera que Jason no pudo decir si su pelo era gris o simplemente de un blanco hielo. Sus cejas arqueadas le hacan parecer enfadado, pero sus ojos brillaban con ms calidez que los de sus hija, como si tuviera sentido del humor enterrado en algn lugar debajo de todo ese permafrost. Jason dese con todas sus fuerzas que as fuera. Bienvenu dijo el rey. Je suis Boreas le Roi. Et vous? Quione, la diosa de la nieve, estuvo a punto de hablar, pero Piper se adelant e hizo una reverencia. Votre Majest dijo, je suis Piper McLean. Et cest Jason, fils de Zeus. El rey sonri con agradable sorpresa. Vous parlez franais? Trs bien! Piper, hablas francs? pregunt Jason. Piper frunci el ceno. No. Por qu? Acabas de hacerlo.

Piper parpade. Lo he hecho? El rey dijo algo ms y Piper asinti. Oui, Votre Majest. El rey ri y aplaudi, obviamente complacido. Dijo unas frases ms y entonces movi la mano hacia su hija, como apartndola. Quione pareca molesta. El rey dice l dice que soy hija de Afrodita le interrumpi Piper, por lo que hablo de forma innata el francs, la lengua del amor. No tena ni idea. Su majestad dice que Quione no tendr que traducir ms.Detrs de ellos, Zetes resopl y Quione le lanz una mirada asesina. Se inclin rgidamente hacia su padre y dio un paso atrs. El rey se gir hacia Jason y ste decidi que sera buena idea hacer una reverencia. Su majestad, soy Jason Grace. Gracias por eh no matarnos. Podra preguntar porqu un dios griego habla francs? Piper tuvo un intercambio de palabras con el rey. Habla la lengua del pas en el que se hospeda. tradujo Piper. Dice que todos los dioses hacen lo mismo. La mayora de los dioses griegos hablan ingls, ya que residen en los Estados Unidos, pero Boreas nunca ha sido bienvenido en ese pas. Su dominio siempre ha sido lo ms lejos posible en el norte. Hoy en da le gusta Quebec, por lo que habla francs. El rey dijo algo ms y Piper empalideci. El rey dice vacil. l dice Oh, permteme dijo Quione. Mi padre dice que tiene rdenes de mataros. No os lo he mencionado antes? Jason se puso tenso. El rey segua sonriendo, como si acabara de dar buenas noticias. Matarnos? dijo Jason. Por qu? Porque dijo el rey, en un ingls con un acento francs muy marcado, mi seor Eolo lo ha ordenado. Boreas se alz. Baj de su trono y pleg sus alas en su espalda. Mientras se acercaba, Quione y Zetes se inclinaron. Jason y Piper siguieron su ejemplo. Me dignar en hablar vuestro idioma dijo Boreas, ya que Piper McLean me ha honrado en hablar en el mo. Toujours he tenido un cario especial por los hijos de Afrodita. Y en cuanto a ti, Jason Grace, mi maestro Eolo no esperar que mate a uno de los hijos del Seor Zeus sin al menos or lo que me tenga que decir. La moneda de oro de Jason pareca pesar una tonelada en su bolsillo. Si tenan que luchar, no le gustaban las posibilidades. Dos segundos al menos para convocar a su espada. Entonces se enfrentara a un dios, dos de sus hijos y a un ejrcito de guerreros helados. Eolo es el maestro de los vientos, no? pregunt Jason. Por qu nos quiere muertos? Sois semidioses dijo Boreas, como si as lo explicara todo. El trabajo de Eolo es que contener los vientos, y los semidioses siempre le causis muchos dolores de cabeza. Siempre le estn pidiendo favores. Desatan los vientos y causan el caos. Pero el insulto final fue la batalla con Tifn el verano pasado Boreas agit la mano, y una capa de hielo, como si fuera un televisor de pantalla plana apareci en el aire. Imgenes de una batalla aparecieron por la superficie, un gigante rodeado en nubes de tormenta, vadeando un ro hacia el horizonte de Manhattan. Pequeas y brillantes figuras, los dioses supuso Jason, pululaban a su alrededor como

avispas enfadadas, atacando al monstruo con rayos y fuego. Por ltimo, el ro estall con un torbellino masivo, y la forma de humo se hundi bajos las olas y desapareci. El gigante de la tormenta, Tifn explic Boreas. La primera vez que los dioses se enfrentaron a l, hace eones, no muri en silencio. Su muerte liber un montn de espritus de las tormentas, vientos salvajes que no respondan a nadie. Era el trabajo de Eolo de reunirnos a todos y encerrarlos en su fortaleza. Los dems dioses no ayudaron. Ni siquiera le pidieron perdn por las molestias. Le llev siglos a Eolo localizar todos los espritus y, naturalmente, esto le irrit. Despus, el verano pasado, Tifn fue derrotado de nuevo. Y su muerte provoc otra ola de venti adivin Jason. Lo que hizo que Eolo se enfureciera an ms. Cest vrai coincidi Boreas. Pero, su majestad dijo Piper los dioses no tuvieron eleccin para combatir contra Tifn. Iba a destruir el Olimpo. Adems, porqu castigar a los semidioses por ello? El rey se encogi de hombros. Eolo no puede desatar su ira contra los dioses. Son sus jefes, son muy poderosos. As que lo hace con los semidioses que les ayudaron en la guerra. Nos ha dado rdenes: los semidioses que vengan a nosotros a por ayuda no pueden ser tolerados. Tenemos que destruir vuestras pequeas caras mortales. Hubo un silencio incmodo. Eso suena exagerado se atrevi Jason. Pero no vas a destruir nuestras caras mortales an, no? Primero vas a escucharnos, porque has odo hablar de nuestra misin S, s coincidi el rey. Vers, Eolo tambin dijo que un hijo de Zeus podra necesitar mi ayuda, y si esto pasara, le tendra que escuchar antes de destruirte, puede hacer cmo lo dijo?nuestras vidas ms interesantes. Solo estoy obligado a escucharte, de todas maneras. Despus de eso, soy libre de juzgar como quiera. Pero primero te escuchar. Quione tambin desea eso. Puede ser que no te mate. Jason sinti que no poda respirar. Gra gracias No me des las gracias sonri Boreas. Hay muchas maneras de que podras hacerme la vida ms interesante. A veces mantenemos semidioses para nuestra diversin, como puedes ver. Hizo un gesto sealando a todas las estatuas de hielo de la habitacin. Piper hizo un ruido ahogado. Quieres decir son todos semidioses? Semidioses helados? Estn vivos? Una pregunta interesante reconoci Boreas, como si nunca lo hubiera pensado antes. No se mueven si no se lo ordeno. El resto del tiempo, permanecen congelados. A menos que se derritieran, algo que sera muy complicado. Quione se puso detrs de Jason y puso sus fros dedos en el cuello. Mi padre me da unos regalos tan encantadores murmur en su odo nete a nuestra corte. Quizs pueda dejar a tus amigos marcharse. Qu? interrumpi Zetes. Si Quione le consigue a l, yo quiero a la chica. Quione siempre tiene ms regalos! Ya, nios dijo Boreas con severidad. Nuestros huspedes van a creer que estis mimados. Adems, vais demasiado rpidos. Ni siquiera les hemos escuchado decir lo que tienen que decirnos. Entonces decidiremos qu hacer. Por favor, Jason Grace, divirtenos Jason sinti que su cerebro se apagaba. No mir a Piper por miedo de perderla por completo. Les haba llevado a esto, y ahora iban a morir, o peor, iban a ser la diversin de

los hijos de Boreas y acabaran congelados para siempre en la sala del trono, corrodos lentamente por el hielo ardiente. Quione ronrone y le acarici el cuello. Jason no lo plane, pero una chispa recorri su piel. Hubo un ruido y Quione vol hacia atrs, resbalando por el suelo. Zetes ri. Eso ha estado bien! Me gusta que hicieras eso, aunque ahora tenga que matarte. Por un momento, Quione estaba demasiado aturdida para reaccionar. Entonces el aire alrededor de ella comenz a volverse en una pequea tormena de nieve. Osas Basta. orden Jason, con ms fuerza de lo que deseaba. No vais a matarnos. Y no nos vamos a quedar con vosotros. Estamos en una misin para ayudar a la reina de los dioses, as que si no queris a Hera golpeando vuestras puertas, nos vais a dejar ir. Sonaba ms confiado de lo que se senta, pero tena su atencin. Quione detuvo su tormenta de nieve. Zetes baj su espada. Ambos miraron incrdulos a su padre. Hm dijo Boreas. Sus ojos brillaron, pero Jason no pudo decir si de furia o sorpresa. Un hijo de Zeus, favorecido por Hera? Debe de ser la primera vez. Cuntanos tu historia. Jason habra huido all mismo. No esperaba tener la oportunidad de hablar, y ahora que poda, la voz le fallaba. Piper le salv. Su majestadhizo otra reverencia con un aplomo increble, teniendo en cuenta que su vida se iba en ello. Le cont a Boreas toda la historia, desde el Gran Can hasta la profeca, mejor y ms rpido de lo que Jason lo habra hecho. Y os pedimos gua concluy Piper. Esos espritus de las tormentas que nos atacaron, y que trabajan para una seora cruel. Si les encontramos, podramos encontrar a Hera. El rey se acarici los carmbanos de la barba. Por las ventanas, la noche haba cado, y la nica luz provena de las cintas con los colores de la aurora boreal por encima de ellos, dejndolo todo rojo y azul. Conozco a esos espritus de las tormentas dijo Boreas. S dnde se esconden, y s del prisionero que se llevaron. Te refieres al Entrenador Hedge? pregunt Jason Sigue vivo? Boreas asinti. Por ahora. Pero la que controla a esos espritus de las tormentas Sera de locos enfrentarse a ella. Estarais ms seguros quedndoos aqu como estatuas de hielo. Hera est en problemas dijo Jason. En tres das ella va a ser no lo s consumida, destruida, o algo. Y un gigante se va alzar. S coincidi Boreas. Haba sido producto de la imaginacin de Jason o le haba lanzado una mirada furtiva a Quione? . Terribles fuerzas se estn despertando. Incluso ni mis hijos me cuentan todo lo que deberan. La Gran Agitacin de monstruos que comenz con Cronos, tu padre Zeus crey tontamente que finalizara cuando los titanes fueron vencidos. Pero igual que en su tiempo, ahora es lo mismo. La batalla final est a punto de comenzar, y quien se despertar es ms terrible que ningn titn. Espritus de las tormentas eso es solo el principio. La tierra tiene ms horrores escondidos. Cuando los monstruos no estn en el Trtaro, y las almas no estn confinadas en el Hades el Olimpo tiene buenas razones para temer. Jason no estaba seguro de que entender todo lo que le haba dicho, pero no le gust la manera en la que Quione sonrea, como si la guerra fuera su definicin de un buen rato. Entonces nos ayudars? pregunt al rey. Boreas frunci el ceo.

No he dicho tal cosa. Por favor, majestad rog Piper. Los ojos de todos se volvieron hacia ella. Tena que estar loca, pero pareca bella y segura, y no tena nada que ver con la bendicin de Afrodita. Era ella de nuevo, en sus viejas ropas de viaje con su pelo recortado y sin maquillaje. Pero casi brillaba con calor en esa fra sala del trono. Si nos dice dnde estn esos espritus, podremos capturarles y entregrselos a Eolo. Quedaras bien delante de tu jefe. Eolo podra perdonarnos a nosotros y a los dems semidioses. Podramos incluso rescatar al Entrenador Hedge. Todo el mundo sale ganando. Es guapa murmur Zetes. Me refiero, tiene razn. Padre, no la escuches dijo Quione. Es hija de Afrodita. Osa encandilar a un dios? Conglala ahora mismo! Boreas lo consider. Jason desliz su mano por el bolsillo y se prepar para sacar su moneda de oro. Si las cosas se ponan feas, tendra que moverse con rapidez. El movimiento fue percibido por Boreas. Qu es eso en tu antebrazo, semidis? Jason no se dio cuenta de que la manga de su abrigo haba sido arremangado, revelando una esquina de su tatuaje. A regaadientes, mostr a Boreas sus marcas. Los ojos del dios se abrieron. Quione silb y se alej. Boreas hizo algo inesperado. Se ri tan fuerte que un tmpano agrietado del techo cay y se estrell junto a su trono. La forma del dios comenz a cambiar. Su barba desapareci. Se hizo ms alto y ms delgado y su ropa cambi a una toga romana, de color prpura. Su cabeza fue coronada con una corona de laurel helada, y un gladius, una espada romana apareci a su mano. Aquiln dijo Jason, aunque no supo de dnde supo el nombre del dios romano. El dios inclin la cabeza. Me reconoces mejor en esta forma, no? Sin embargo, me has dicho que vienes del Campamento Mestizo. Jason se movi. S majestad Y Hera te envi all los ojos del dios del invierno se llenaron de alegra. Ahora lo entiendo todo. Est jugando a un juego peligroso. Atrevido, pero peligroso! No me pregunto por qu el Olimpo est cerrado. Deben de estar temblando ante la apuesta que Hera ha hecho. Jason dijo Piper, nerviosa. Por qu Boreas ha cambiado? La toga, la corona. Qu sucede? Es su forma romana dijo Jason. Pero lo que est pasando, no lo s. El dios se ech a rer. No estoy seguro de lo que estn haciendo, pero tiene que ser interesante de ver. Significa eso que nos vamos a poder ir? pidi Piper. Querida dijo Boreas, no hay ninguna razn por la que os haya de matar. Si el plan de Hera falla, que es lo que creo que va a pasar, os desgarraran. Eolo nunca tendr que preocuparse por los semidioses nunca ms. Jason sinti los dedos fros de Quione en su cuello de nuevo, pero no era ella, era el presentimiento de creer que lo que deca Boreas era cierto. Ese sentimiento de que no pertenecer all que haba molestado a Jason desde que lleg al Campamento Mestizo, y el comentario de Quirn de que su llegada sera desastrosa, Boreas saba qu significaba todo aquello. Supongo que no podras explicarlo? pregunt Jason.

Oh, por los dioses, no! No es de mi incumbencia interferir en los planes de Hera. No me sorprende que te haya quitado los recuerdos. Boreas se ri entre dientes, al parecer se imaginaba varios semidioses matndose entre ellos y se lo pasaba bien.Ya sabes, tengo la reputacin de un caritativo dios del viento. A diferencia de mis hermanos, soy conocido por enamorarme de mortales. Por eso es por lo que mis hijos Zetes y Calais son semidioses Eso explica porqu son idiotas gru Quione. Basta! le cort Zetes. Slo porque nacieras como una diosa completa Vosotros dos, congelaos orden Boreas. Aparentemente, esa palabra tena mucho peso en esa casa, porque ambos hermanos se quedaron inmviles. Ahora, cmo deca, tengo buena reputacin, pero es raro que Boreas juegue un papel importante en los asuntos de los dioses. Me siento aqu en mi palacio, al borde de la civilizacin, y rara vez me divierto. Por qu? Incluso ese imbcil de Notus, el viento del sur, tiene las fiestas de primavera en Cancn. Yo qu tengo? Un festival de invierno en el que los habitantes de Quebec retozan desnudos en la nieve! Me gusta el festival de invierno murmur Zetes. Lo que quiero decir espet Boreas, es que ahora tengo la oportunidad de ser el centro de atencin. Oh, s, voy a dejar irte en esta misin. Encontrars los espritus de las tormentas en la ciudad ventosa, por supuesto. Chicago Padre! protest Quione. Boreas ignor a su hija. Si podis capturar a los vientos, seris capaces de ganaros una entrada segura en la corte de Eolo. Si por algn milagros lo consegus, aseguraos de decirle que los habis capturado bajo mis rdenes. Por supuesto dijo Jason. As que en Chicago es donde podremos encontrar a la mujer que controla los vientos? Es la que tiene atrapada a Hera? Ah sonri Boreas. Eso son dos preguntas distintas, hijo de Jpiter. Jpiter, se dio cuenta Jason. Antes, me llamaba hijo de Zeus. La que controla los vientos continu Boreas, s, la encontraris en Chicago. Pero ella es slo una sirvienta, una sirvienta que est muy dispuesta a destruiros. Si tenis xito contra ella y capturis los vientos, entonces iris a ver a Eolo. Slo l tiene el conocimiento de todos los vientos del mundo. Todos los secretos acostumbran a llegar a su fortaleza. Y en cunto a quin encontraris cuando finalmente encontris la prisin de Hera en serio, si os lo dijera, me rogarais que os congelara. Padre protest Quione, no puedes dejarlos marchar as sin ms Puedo hacer lo que me plazca dijo, endureciendo la voz. Sigo siendo el amo aqu, no? La forma en que Boreas mir a su hija era evidente que detrs haba una discusin. Los ojos de Quione brillaron con furia, pero apret los dientes. Como quieras, padre. Ahora marchad, semidiosesdijo Boreas, antes de que cambie de parecer. Zetes, escoltalos. Todos se inclinario, y el dios del Viento del Norte se disolvi entre la nivela. De nuevo en el vestbulo de entrada, Calais y Leo les esperaban. Leo pareca fro pero sano y salvo. Incluso haba conseguido acicalarse, con la ropa recin lavada, como si hubiera usado el servicio del hotel. Festus el dragn estaba de nuevo en su forma original, resoplando fuego sobre sus escamas para mantenerse descongelado. Mientras Quione les acompaaba por las escaleras, Jason se dio cuenta de que los ojos de Leo la seguan. Leo comenz a peinarse el pelo con las manos. Oh-oh, pens Jason. Se anot

mentalmente advertir a Leo sobre la diosa de la nieve ms tarde. No era conveniente enamorarse con ella. En el escaln inferior, Quione se volvi hacia Piper. Has engaado a mi padre, chica. Pero no me has engaado a m. No hemos terminado. Y t, Jason Grace, te veo como una estatua en la sala del trono muy pronto. Boreas tena razn dijo Jason. Eres una nia mimada. Nos veremos, princesa de hielo. Los ojos de Quione brillaron con un blanco puro. Por una vez pareca no tener palabras. Subi las escaleras creando una tormenta a su alrededor. A medio camino se convirti en una nevada y desapareci. Ten cuidadoadvirti Zetes. Nunca olvida un insulto. Calais lanz un gruido conforme. Tata mala. Es la diosa de la nieve dijo Jason. Qu puede hacernos? Tirarnos bolas de nieve? Pero mientras lo deca, Jason presinti que Quione podra hacer cosas mucho peores. Leo le mir desolado. Qu ha pasado arriba? La habis hecho enfadar? Est enfadada conmigo tambin? Chicos, es mi futura esposa! Te lo explicaremos luego prometi Piper, pero cuando mir a Jason se dio cuenta de que esperaba que se lo explicara. Qu haba ocurrido all arriba? Jason no estaba seguro. Boreas se haba convertido en Aquiln, su forma romana, como si la presencia de Jason le hiciera volverse esquizofrnico. La idea de que Jason haba sido enviado al Campamento Mestizo pareca entretener al dios, pero Boreas/Aquiln no les haba permitido irse con bondad. Sus ojos haban brillado de cruel emocin, como si acabara de apostar en una pelea de perros callejeros. Os destrozaris entre vosotros, dijo emocionado. Eolo no tendr que volver a preocuparse por los semidioses nunca ms. Jason mir a Piper, intentando no mostrar lo nervioso que estaba. S coincidi. Te lo explicaremos luego. Ten cuidado, chica guapa dijo Zetes. Los vientos que hay entre Chicago y aqu tienen mal humor. Muchas otras cosas tenebrosas se estn agitando. Lamento que no te quedes conmigo. Podras ser una hermosa estatua de hielo, con la que podra ver mi reflejo. Gracias dijo Piper. Pero antes preferira jugar al hockey con Calais. Hockey? se le iluminaron los ojos a Calais. Bromeaba dijo Piper. Y los vientos tormentosos no son nuestro mayor problema, verdad? Oh, no coincidi Zetes. Algo ms. Algo peor. Peor repiti Calais. Podrais decirme? Piper les sonri. Esta vez el encantamiento no funcion. Ambos Boradas negaron con la cabeza al unsono. Las puertas del hangar se abrieron a una helada noche estrellada, y Festus el dragn pisote el suelo, ansioso por volar. Preguntad a Eolo qu es peor dijo Zetes ensombrecido. l lo sabe. Buena suerte. Casi pareca que le importara lo que les sucediera, a pesar de que haca unos minutos haba querido convertir a Piper en una bonita escultura de hielo. Calais le dio unas palmaditas en la espalda.

No dejar que te maten dijo, posiblemente era la frase ms larga que jams haba hecho. Otro da, hockey. Pizza. Vamos, chicos Jason se qued mirando la oscuridad. Estaba ansioso por salir de ese fro tico, pero tena la sensacin de que era el lugar ms hospitalario en el que estaran por un tiempo. Vamos a Chicago a intentar no ser destruidos.

CAPTULO PIPER

XX

Piper no se tranquiliz hasta que el brillo de la ciudad de Quebec desapareci detrs de ellos. Eres increble le dijo Jason. El cumplido debera haberle alegrado el da. Pero todo en lo que poda pensar era en el problema al que se enfrentaban. Cosas tenebrosas se estn agitando, les haba advertido Zetes. Lo conoca de primera mano. Cuanto ms se acercaba el solsticio, haba menos tiempo para que Piper tomara su decisin. Le dijo a Jason en francs: Si supieras la verdad sobre m, no creeras que soy tan increble. Qu has dicho? pregunt. He dicho que slo habl con Boreas, no soy tan increble. No le volvi a mirar, pero ella se le imagin sonriendo. Eh dijo, me has salvado de unirme a la coleccin bajo cero de hroes de Quione. Te debo una. Eso era definitivamente la parte fcil, pens. No haba ninguna razn por la que Piper quisiera dejar a Jason con esa bruja de hielo. Lo que ms le molestaba a Piper era la forma en la que Boreas haba cambiado de forma, y el por qu les haba dejado ir. Tena algo que ver con el pasado de Jason, esos tatuajes en el brazo. Boreas asumi que Jason era algn tipo de romano, y los romanos no se mezclan con los griegos. Segua esperando que Jason ofreciera alguna explicacin, pero claramente l no quera saber nada. Hasta ahora, Piper haba sido capaz de ignorar la sensacin de que Jason no perteneca al Campamento Mestizo. Obviamente, l era un semidis. Por supuesto que s perteneca. Pero ahora y si haba algo ms? Y si realmente era un enemigo? Soportaba la idea tanto como soportaba a Quione. Leo les pas unos sndwiches de su mochila. Haba estado en silencio mientras que le haban contado lo sucedido en la sala del trono. Todava no puedo creer lo de Quione dijo. Pareca tan guapa. Confa en m, hombre dijo Jason. La nueve puede ser hermosa, pero de cerca puede ser molesta y fra. Te encontraremos una futura esposa mucho mejor. Piper sonri, pero Leo no pareci contento. No tena mucho que decir sobre lo que le haba ocurrido en el palacio, o porqu los Boradas le haban apartado del resto por oler a fuego. Piper tena el sentimiento de que esconda algo. Fuera lo que fuera, su carcter pareca afectar a Festus, que grua y soltaba vapor para tratar de mantenerse caliente en el fro aire de Canad. Feliz, el dragn no estaba tan feliz. Comieron sndwiches mientras volaban. Piper no tena ni idea de que cmo Leo se haba abastecido de provisiones, pero l incluso record traer raciones vegetarianas para ella. El sndwich de queso y aguacate estaba buensimo. Ninguno hablaba. Fuera lo que fuera que encontraran en Chicago, todos saban que Boreas les haba dejado ir a una misin suicida. La luna sali y las estrellas aparecieron por encima de ellos. Los prpados de Piper comenzaron a pesar. El encuentro con Boreas y sus hijos le asust ms de lo que quisiera admitir. Ahora que tena el estmago lleno, la adrenalina comenzaba a desvanecerse.

Aguanta, engullepasteles! Le habra gritado el Entrenador Hedge. No seas cobarde! Piper haba estado pensando en el entrenador desde que Boreas mencion que todava estaba vivo. Nunca le haba gustado Hedge, pero haba saltado de un acantilado para salvar a Leo y se haba sacrificado para protegerlos en la pasarela. Ahora se daba cuenta de todas las veces en la escuela que el entrenador le haba empujado, le gritaba para correr ms rpido o para hacer ms flexiones de brazos, ni siquiera cuando l le dio la espalda y dejar que luchara ella sola contra las otras chicas mimadas, el viejo hombre cabra haba estado intentando ayudarla de una forma irritante, intentando prepararla para su vida de semidiosa. En la pasarela, el espritu de la tormenta llamado Dylan le dijo algo sobre el entrenador, tambin: cmo haba sido enviado a la Escuela de la Salvajera porque se estaba haciendo demasiado viejo, como si fuera algn tipo de castigo. Piper se pregunt de qu se trataba, y eso explicaba porqu el entrenador era tan grun. Fuera cual fuera la verdad, ahora Piper saba que Hedge estaba vivo, tena un fuerte apego para salvarle. No te adelantes, se reprendi. Tienes problemas ms grandes. Este viaje no tendr un final feliz. Era una traidora, igual que Silena Beauregard. Slo era cuestin de tiempo de que sus amigos lo supieran. Alz la vista hacia las estrellas y record una noche tiempo atrs en la que su padre y ella acamparon delante de la casa del abuelo Tom. El abuelo Tom haba muerto aos antes, pero pap haba mantenido su casa en Oklahoma porque era all dnde se cri. Volvieron por unos pocos das, con la idea de vender el lugar, aunque Piper no estaba segura de querer comprar una cabaa en decadencia con persianas en lugar de ventanas y dos pequeas habitaciones que olan a tabaco. La primera noche haba sido de un calor sofocante, sin aire acondicionado a mediados de agosto y pap le sugiri dormir a la intemperie. Haban extendido sus sacos de dormir y se oa el zumbido de los grillos entre los rboles. Piper apunt a las constelaciones sobre las que haban estado leyendo, Hrcules, la lira de Apolo y el centauro Sagitario. Su padre cruz los brazos detrs de la cabeza. Con su vieja camiseta y sus tejanos pareca como cualquier otro chico de Tahlequah, Oklahoma, un Cherokee que nunca podra haber dejado su tierra tribal. Tu abuelo dira que todos esas cosas griegas son un montn de chorradas. Me dijo una vez que las estrellas eran criaturas de pelo brillante, como erizos mgicos. Una vez, hace mucho tiempo, incluso capturaron algunos en el bosque. No supieron qu hacer hasta el anochecer, cuando las criaturas estrella comenzaron a brillar. Chispas doradas volaron de su piel, por lo que los Cherokee les dejaron marchar hacia el cielo. Crees en esos erizos mgicos? pregunt Piper. Su padre se ech a rer. Creo que el abuelo Tom estaba lleno de chorradas, tambin, igual que los griegos. Pero es un gran cielo. Supongo que hay sitio para Hrcules y para los erizos. Permanecieron un rato, hasta que Piper tuvo el valor de preguntarle algo que haba estado molestndole. Pap, porqu nunca actas como un americano nativo? La semana anterior, haba rechazado varios millones de dlares para hacer de Tonto en una nueva versin de El Llanero Solitario. Piper segua intentando descubrir el por qu. Haba hecho todo tipo de papeles: un profesor latino en una dura escuela de Los ngeles, un veloz espa israel en un taquillazo de accin y aventuras, incluso un terrorista sirio en una pelcula de James Bond. Y, por supuesto, siempre sera conocido como el rey de

Esparta. Pero si el papel era un americano nativo, no importara el tipo de papel que fuera, pap lo rechazaba. Le gui un ojo. Demasiado cerca de casa, Pipes. Es ms fcil intentar ser algo que no eres. Eso no es muy viejo? No te tienta, como si encontraras el papel perfecto para cambiar la opinin de la gente? Si hubiera un papel as, Pipes dijo, con tristeza, no lo he encontrado. Mir a las estrellas, intentando imaginrselas como si fueran erizos brillantes. Todo lo que vio fueron figuras que conoca: Hrcules atravesando el cielo, de camino a matar monstruos. Pap tena razn. Los griegos y los Cherokee estaban igual de locos. Las estrellas eran solamente esferas de fuego. Pap dijo, si no te gusta estar cerca de casa, por qu dormimos en el jardn del abuelo Tom? Su risa reson en la silenciosa noche de Oklahoma. Creo que me conoces demasiado bien, Pipes. No vas a vender este sitio, verdad? No suspir. Probablemente no. Piper parpade, saliendo de su propia memoria. Se dio cuenta de que se haba dormido en la espalda del dragn. Cmo podra su padre pretender ser muchas cosas que no era? Intentaba hacer eso ahora, y eso le desgarraba. Quizs podra pretender ser eso por un tiempo ms. Podra soar con encontrar una forma de salvar a su padre sin traicionar a sus amigos, incluso el final feliz pareca tan improbable como los erizos mgicos. Se recost sobre el pecho caliente de Jason. No se quej. Tan pronto cerr los ojos, se qued dormida. En su sueo, estaba de vuelta en la cima de la montaa. La hoguera prpura funda su fantasmal sombra a travs de los rboles. Los ojos de Piper le dolieron del humo, y el suelo estaba tan caliente que las plantas de sus botas de fieltro se volvieron pegajosas. Una voz retumb en la oscuridad. Olvidas tu deuda. Piper no pudo verlo, pero definitivamente era su gigante menos favorito, el que se haca llamar Enclado. Mir alrededor en busca de una seal de su padre, pero el poste donde haba estado encadenado ya no estaba all. Dnde est? exigi Qu has hecho con l? La risa del gigante era como la lava cayendo de un volcn. Su cuerpo est suficientemente seguro, aunque me temo que la mente del pobre hombre no puede soportar mi compaa. Por alguna razn l me encuentra molesto. Debes darte prisa, nia, o me temo que habr poco de l para salvar. Djale ir! grit. Tmame a m. l es slo un mortal. Pero, cielo rugi el gigante, tenemos que demostrar nuestro amor por nuestros padres. Eso es lo que estoy haciendo. yo demustrame que valoras la vida de tu padre haciendo lo que te pido. Quin es ms importante? Tu padre? O una falsa diosa que te utiliza, ha jugado con tus emociones, ha manipulado tus recuerdos? Qu es Hera para ti? Piper comenz a temblar. Tanta ira y el miedo hirvieron en su interior, apenas poda hablar. Me ests pidiendo que traicione a mis amigos. Lamentablemente, querida, tus amigos estn destinados a morir. Esta misin es imposible. An si tuvierais xito, ya oste la profeca: desatar la ira de Hera significara vuestra destruccin. La nica pregunta es morirs por tus amigos, o vivirs por tu padre?

La hoguera rugi. Piper intent dar un paso atrs, pero le pesaban sus pies. Se dio cuenta de que el suelo estaba tirando de ella hacia abajo, aferrndose a sus botas como arena mojada. Cuando mir hacia arriba, una ducha de chispas prpura se extendan por el cielo, y el sol estaba saliendo por el este. Un mosaico de ciudades brillaban valle abajo, y hacia el oeste, sobre una lnea de colinas, vio una seal familiar creciendo de un mar de niebla. Porqu me muestras esto? pidi Piper. Me ests revelando el lugar dnde ests. S, conoces el lugar dijo el gigante. Trae aqu a tus amigos en cambio de vuestro verdadero destino, y tratar con ellos. O incluso mejor, organizar su muerte antes de llegar. No me importa cul de las dos opciones. Slo tenis que estar en la cumbre al medioda el da del solsticio, y podrs recoger a tu padre e ir en paz. No puedo dijo Piper. No puedes pedirme que Traiciones a ese muchacho tonto de Valdez, que siempre te irrita y ahora te oculta secretos? A renunciar un novio que nunca tuviste? Eso es ms importante que tu propio padre? Voy a encontrar una forma de derrotarte dijo Piper. Voy a salvar a mi padre y a mis amigos. El gigante gru desde la oscuridad. Una vez fui demasiado orgulloso. Pens que los dioses nunca podran derrotarme. Luego lanzaron una montaa encima de m, aplastndome contra el suelo, donde permanec luchando durante eones, semi-inconsciente por el dolor. Eso me ense a ser paciente, nia. Eso me ense a no actuar de forma precipitada. Ahora que he agarrado mi forma de volver con la ayuda del despertar de la tierra. Soy slo el primero. Mis hermanos me seguirn. No vamos a negar nuestra venganza, no esta vez. Y t, Piper McLean necesitas una leccin de humildad. Te voy a mostrar lo fcil que tu espritu rebelde puede ser devuelto a la tierra. El sueo se disolvi. Y Piper se despert gritando, cayendo a travs del aire.

CAPTULO PIPER

XXI

Piper caa por el cielo. Muy por debajo de ella vio las luces de la ciudad brillando en la madrugada, a varios cientos de metros de distancia del cuerpo de bronce del dragn fuera de control, sus dbiles alas, el fuego vacilante en su boca como una bombilla mal enchufada. Un cuerpo vol a su lado: Leo, gritando frenticamente e intentando agarrar las nubes. Esto no es guaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaay. Intent llamarle, pero estaba demasiado lejos por debajo. En algn lugar por encima de ella, Jason le grit. Piper, nivlate! Extiende tus brazos y tus piernas! Era difcil controlar el miedo, pero hizo lo que l le dijo y se equilibr un poco. Cay despatarrada como un paracaidista, el viento soplaba debajo de ella como un slido bloque de hielo. Entonces Jason estaba all, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura. Gracias a los dioses, pens Piper. Pero parte de ella pens: genial. Es la segunda vez que me abraza esta semana, y en ambas veces me estoy enfrentando a mi muerte. Tenemos que coger a Leo! grit ella. Su cada se ralentiz porque Jason controlaba el viento, pero an as les sacudieron arriba y abajo como si los vientos no quisieran cooperar. Esto se va a poner difcil advirti Jason. Espera! Piper cerr sus brazos alrededor de l, y Jason se lanz hacia el suelo. Piper probablemente grit, pero el sonido se enmudeci. Su visin se volvi borrosa. Y luego pum! Algo se estrell contra ella, un cuerpo caliente. Leo, que todava se retorca y soltaba maldiciones. Dejad de pelear dijo Jason. Soy yo! Mi dragn! grit Leo. Hay que salvar a Festus! Jason ya luchaba por mantenerles a los tres en el aire y Piper saba que no haba manera de que pudiera ayudar a un dragn de metal de cincuenta toneladas. Pero antes de pudiera razonar con Leo, se oy una explosin debajo de ellos. Una bola de fuego vol a travs del cielo detrs de un conjunto de fbricas, y Leo lloriqueaba: Festus! La cara de Jason enrojeci con fuerza mientras intentaba mantener un cojn de aire debajo de ellos, pero unos frenazos eran lo mejor que poda hacer. En lugar de hacer cada libre, pareca como si estuvieran cayendo por una escalera gigante, un centenar de metros cada vez, algo que no haca ningn favor para el estmago de Piper. A medida que se tambaleaban y zigzagueaban, Piper pudo ver los detalles del complejo de fbricas debajo de ellos, almacenes, chimeneas, cercas de alambres de pas, parkings con coches alineados cubiertos de nieve. Estaban lo suficientemente altos como para que cayeran al suelo y fueran aplastados contra la carretera cuando Jason se quej: No puedo Y entonces cayeron como piedras. Atravesaron el techo de un gran almacn y cayeron en la oscuridad. Por desgracia, Piper intent aterrizar sobre sus pies. A sus pies no les gust eso. El dolor estall en su tobillo izquierdo mientras se desplomaba sobre una superficie de metal fro. Durante unos segundos no era consciente de nada ms que no fuera dolor, un dolor tan fuerte que sus odos pitaron y su visin se enrojeci. Entonces se oy la voz de Jason en algn lugar ms abajo, haciendo eco a travs del edificio. Piper! Dnde est Piper? Ay, to gru Leo. Eso es mi espalda! No soy un sof! Piper, dnde has ido?

Aqu consigui decir, en un gemido.Oy pies arrastrando y gruendo, y luego pies golpeando metal. Su visin comenz a despejarse. Estaba en una pasarela metlica que rodeaba el interior del almacn. Leo y Jason haban aterrizado en la plantaba aja y ahora estaban subiendo escaleras arriba hacia ella. Mir su tobillo y le inund una ola de nuseas. Los dedos de sus pies no se supone que deban apuntar hacia esa direccin, o s? Oh, dioses. Se oblig a s misma a girar la cabeza antes de que vomitara. Concntrate en otra cosa. Cualquier otra cosa. El agujero que haban hecho en el techo era un destello irregular seis metros por encima. La forma en la que haban sobrevivido a la cada, ni idea. Colgando del techo, unas pocas bombillas parpadeaban dbilmente, pero no hacan demasiada luz en ese enorme espacio. Al lado de Piper, una pared de metal corrugado estaba siendo adornada con el logotipo de una empresa, pero estaba casi completamente pintado en graffiti. En el oscuro almacn pudo distinguir mquinas enormes, brazos robticos, camiones a medio terminar en una cadena de montaje. El lugar pareca haber sido abandonado durante aos. Jason y Leo llegaron a su lado. Leo comenz a preguntar: Ests bien? Entonces vio su tobillo. . Oh, no. No lo ests. Gracias por el apoyo se quej Piper. Vas a ponerte bien dijo Jason, aunque Piper poda escuchar la preocupacin en su voz. Leo, tienes suministros de primeros auxilios? S, s, seguro. escarb en su cinturn de herramientas y sac un fajo de gasa y un rollo de cinta adhesiva, tanto que pareca demasiado grande para los bolsillos del cinturn. Piper se dio cuenta del cinturn de herramientas el da anterior, pero no se le haba ocurrido preguntar a Leo sobre l. No pareca nada especial, slo uno de esos cinturones de cuero con un montn de bolsillos, como los de un herrero o un carpintero. Pareca estar vaco. Cmo has? Piper intent incorporarse, y se estremeci. . Cmo has sacado esas cosas de ese cinturn vaco? Magia dijo Leo. No s muy bien cmo, pero puedo convocar cualquier herramienta de estos bolsillos, adems de algunas cosas tiles. Meti la mano en otro bolsillo y sac una cajita de hojalata. Chicles de menta? Jason agarr los chicles. Es genial, Leo. Ahora, puedes arreglarle el pie? Soy mecnico, to. Si fuera un coche chasque los dedos. Espera, qu era ese tipo de alimento divino que lo curaba todo? La comida de Ambrosio? Ambrosa, tonto dijo Piper entre dientes. Debe de haber un poco en mi mochila, si no est aplastada. Jason sac con cuidado la mochila de sus hombros. Busc a travs de los suministros que los hijos de Afrodita haban preparado para ella, y encontr una bolsa de plstico llena de trozos de pastel aplastado como tiras de limn. Rompi un pedazo y se lo dio a ella. El sabor no era como esperaba. Le recordaba a la sopa de frijol negro de pap cuando era pequea. La usaba para drselo a ella cada vez que enfermaba. El recuerdo la relaj, aunque la hizo sentirse mal. El dolor en el tobillo comenz a desaparecer. Ms dijo. Jason frunci el ceo: Piper, no podemos arriesgarnos. Nos dijeron que demasiado puede quemarte las entraas. Creo que debera intentar recolocarte el pie. El estmago de Piper se revolvi. Alguna vez lo has hecho antes?

S eso creo. Leo encontr una vieja pieza de madera y la parti por la mitad. Luego prepar la gasa y la cinta adhesiva. Haz que su pierna se ponga rgida le dijo Jason. Piper, esto va a doler. Cuando Jason le recoloc el pie, Piper se estremeci con tanta fuerza que golpe a Leo con el brazo, y ste grit tanto como ella. Cuando su visin se aclar y pudo respirar con normalidad de nuevo, se encontr a su pie sealando la direccin correcta, el tobillo entablillado con una madera contrachapada, gasas y cinta adhesiva. Ay dijo. Por los dioses, reina de la belleza Leo se frot el brazo. Me alegro de que mi cara no estuviera ah. Lo siento dijo. No me llames reina de la belleza o te azotar de nuevo. Los dos lo hicieron genial. Jason encontr una cantimplora en la mochila de Piper y le dio un poco de agua. Despus de unos minutos, su estmago empez a calmarse. Una vez que ella dej de gritar de dolor, pudo or el viento soplar afuera. Copos de nieve caan a travs del agujero del techo, y despus de su encuentro con Quione, la nieve era la ltima cosa que Piper quisiera ver. Qu le ha pasado al dragn? pregunt. Dnde estamos? La expresin de Leo se ensombreci. No s qu ha pasado con Festus. Slo se sacudi hacia el lado como si le acabara de golpear un muro invisible y comenz a caer. Piper record la advertencia de Enclado: te voy a mostrar lo fcil que es que un espritu rebelde pueda ser devuelto a la tierra. Cmo se las haba arreglado para hacerles caer desde tan lejos? Pareca imposible. Si era tan poderoso, por qu necesitaba que ella traicionara a sus amigos cuando simplemente podra matarlos l mismo? Y cmo pudo el gigante haberla encontrado en medio de una nevada a kilmetros de distancia? Leo seal el logo en la pared. En cuanto al lugar en el que estamos Era difcil ver a travs del graffiti, pero Piper poda ver un gran ojo rojo con dos palabras grabadas: Monocle Motors, planta de montaje 1. Una fbrica de coches cerrada dijo Leo. Supongo que nos hemos estrellado en Detroit. Piper haba odo hablar de las fbricas de coches abandonadas en Detroit, as que tuvo sentido. Pero pareca un lugar bastante deprimente en el que aterrizar. Est muy lejos de Chicago? Jason le entreg la cantimplora. Tal vez tres cuartas partes del camino desde Quebec? El problema es, sin el dragn, tenemos que viajar por tierra. De ninguna manera dijo Leo. No es seguro. Piper pens en la forma en la que la tierra se haba intentado tragrsela en su sueo, y en la forma en la que el Rey Boreas dijo que la tierra esconda ms horrores de los que aparentaba. Tiene razn. Adems, no s si puedo caminar. Y tres personas, Jason no puedes volar todo ese pedazo del pas por ti mismo. De ninguna manera dijo Jason. Leo, ests seguro de que el dragn no se ha averiado? Me refiero, Festus es viejo y Y quizs no lo repar del todo bien? No he dicho eso protest Jason. Es slo que quizs deberas arreglarlo.

No lo s Leo son alicado. Sac unos cuantos tornillos de su bolsillo y comenz a juguetear con ellos. . Tendra que encontrar el lugar en el que aterriz, si est an de una sola pieza. Fue culpa ma dijo Piper, sin pensar. Simplemente no poda soportarlo ms. El secreto sobre su padre se estaba calentando demasiado en su interior como si hubiera comido demasiada ambrosa. Si segua mintiendo a sus amigos, se sentira como si se redujera a cenizas. Piper dijo Jason suavemente. Estabas dormida cuando Festus comenz a caer. No puede haber sido tu culpa. S, solo ests conmocionada coincidi Leo. Ni siquiera trat de hacer una broma a su costa. Ests dolorida. Descansa. Quera contrselo todo, pero las palabras se atascaron en su garganta. Ambos estaban siendo amables con ella. Y adems si Enclado les estaba observando de alguna manera, diciendo lo incorrecto podra matar a su hermano. Leo se levant. Mira eh Jason por qu no te quedas con ella, to? Voy a explorar en busca de Festus. Creo que ha cado alrededor del almacn, en algn lugar cerca de aqu. Si puedo encontrarle, quizs pueda saber qu ha pasado y pueda arreglarlo. Es demasiado peligroso dijo Jason. No deberas ir t solo. Eh, tengo cinta adhesiva y chicles de menta. Voy a estar bien. dijo Leo, un poco demasiado rpido, y Piper se dio cuenta de que estaba ms agitado de lo que dejaba ver. Vosotros dos no os las podrais arreglar sin m. Leo meti la mano en su cinturn de herramientas mgico, sac una linterna y se dirigi escaleras abajo, dejando a Piper y a Jason solos. Jason le dedic una sonrisa, aunque pareca un poco nervioso. Fue la misma expresin que haba habido en su cara despus de que le haba besado por primera vez, en el dormitorio de la Escuela de la Salvajera, esa pequea cicatriz en su labio en forma de media luna. Entonces record que el beso nunca ocurri en la realidad. Pareces estar mejor se ofreci Jason. Piper no estaba segura de si se refera a su pie, o al hecho de que ella no estaba embellecida por la bendicin de su madre. Sus vaqueros estaban hechos jirones por la cada a travs del techo. Sus botas estaban salpicadas de nieve sucia derretida. No saba cmo estaba su cara, pero probablemente estaba horrible. Por qu importaba? Nunca se haba preocupado por cosas como esa. Se pregunt si era su estpida madre, la diosa del amor, liando sus pensamientos. Si Piper comenzara a leer revistas de moda, tendra que encontrar a Afrodita y tener una charla muy seria con ella. Decidi centrarse en su tobillo. Mientras no lo moviera, el dolor no era tan malo. Has hecho un buen trabajo le dijo a Jason. Dnde has aprendido primeros auxilios? Se encogi de hombros. Lo mismo de siempre. Ni idea. Pero ests comenzando a recordar cosas, no? Como la profeca en latn en el campamento, o el sueo sobre la loba. Es confuso dijo como un dj vu. Alguna vez he olvidado una palabra o un nombre, y sabes que debera tenerlo en la punta de la lengua, pero no est? As es como toda mi vida. Piper supo a qu se refera. Los ltimos tres meses, una vida que ella haba credo vivir una relacin con Jason, haba resultado ser producto de la niebla. Un novio que nunca has tenido, dijo Enclado. Era eso ms importante que su propio padre? Debera

mantener su boca cerrada, pero repiti la pregunta que haba estado en su mente desde el da anterior. Esa foto en tu bolsillo dijo. Es alguien de tu pasado? Jason retrocedi. Lo sientodijo. No es asunto mo. Olvdalo. No, est bien. sus gestos se relajaron. Es solo que estoy intentando de entenderlo todo. Se llama Thalia. Es mi hermana. No recuerdo los detalles. No estoy seguro de cmo lo s, pero por qu te res? Nada Piper intent ahogar la sonrisa. No es una antigua novia. Se sinti ridculamente feliz. . Es justo que acabo de recordar que Annabeth me dijo que se convirti en un cazador de Artemisa, no es cierto? Jason asinti con la cabeza. Tengo la sensacin de que debo encontrarla. Hera me dej eso en la memoria por alguna razn. Tiene algo que ver con esta misin. Pero yo tambin tengo la sensacin de que podra ser peligroso. No estoy seguro de querer saber la verdad. es una locura? No dijo Piper. No, en absoluto. Se qued mirando el logotipo en la pared: Monocle Motors, el ojo rojo. Algo acerca del logotipo le molestaba. Quizs fuera la idea de que Enclado la observara, sosteniendo a su padre por la estaca. Tena que salvarlo, pero cmo podra traicionar a sus amigos? Jason dijo. Ahora que estamos contando la verdad tengo algo que contarte algo sobre mi padre No tuvo oportunidad. En alguna parte ms adelante, metal choc contra metal, como una puerta cerrndose de golpe. El sonido retumb en el almacn. Jason se levant. Sac su moneda y la lanz al aire, cogiendo su espada dorada en el aire. Mir por encima de la barandilla. Leo? grit. No hubo respuesta. Se agach junto a Piper. . No me gusta esto. Podra estar en problemas dijo Piper. Ves a comprobarlo. No puedo dejarte sola. Voy a estar bien senta miedo, pero no estaba dispuesta a admitirlo. Sac su cada Katoptris y trat de parecer confiada. . Cualquier persona que se acerque le voy a trinchar. Jason vacil. Te voy a dejar mi mochila. Si no vuelvo en cinco minutos Me debo alertar? Esboz una sonrisa. Me alegro de que vuelvas a ser normal. El maquillaje y el vestido eran mucho ms intimidantes que la daga. Ponte en macha, Relmpagos, antes de que te pinche. Relmpagos? Incluso ofendido, Jason era muy guapo. No era justo. Se dirigi a las escaleras y desapareci en la oscuridad. Piper cont su respiracin, tratando de determinar cunto tiempo haba pasado. Perdi la nocin del tiempo a partir de cuarenta y tres. Entonces algo en el almacn explot. El eco desapareci. El corazn de Piper lata con fuerza, pero no llam a nadie. Su instinto le dijo que no sera buena idea. Mir a su tobillo entablillado. No es que pudiera correr. Luego mir de nuevo al logo de Monocle Motors. Una pequea voz en su cabeza le molest, advirtindole de peligro. Algo en la mitologa griega se llev la mano a su mochila. Sac trozos de ambrosa. Demasiado podra hacerla arder, pero un poco ms para acabar de repararle el tobillo? Bum! El sonido sonaba ms cerca, directamente debajo de ella.

Cort un pedazo de ambrosa y se lo meti en la boca. Su corazn se aceler. Su piel se sinti febril. Vacilante, flexion el tobillo contra la frula. No haba dolor, no haba rigidez del todo. Cort la cinta con su daga y oy unos pasos pesados en la escalera como botas de metal. Haban sido cinco minutos? Ms? Los pasos no sonaban como Jason, pero quizs estuviera cargando a Leo. No lo poda soportar. Agarrando su daga, grit: Jason? S dijo desde la oscuridad. Estoy llegando. Definitivamente era la voz de Jason. Entonces porqu todos sus instintos le decan que corriera? Con esfuerzo, se puso de pie. Los pasos se acercaban. Est todo bien prometi la voz de Jason. En la parte superior de las escaleras, un rostro apareci en la oscuridad, una horrible sonrisa negra, una nariz destrozada y un ojo inyectado en sangre solo en la mitad de su frente. Est bien dijo el cclope, en una perfecta imitacin de la voz de Jason. Llegas justo a tiempo para la cena.

CAPTULO LEO

XXII

Leo dese que el dragon no hubiera aterrizado en los lavabos. De todas los lugares en los que poda aterrizar, una hilera de retretes porttiles no debera haber si su primera y nica opcin. Una docena de artefactos rectangulares azules y de plstico estaban instalados en el patio de la fbrica, y Festus los haba aplastado a todos. Afortunadamente, no los haban usado desde haca mucho, y la bola de fuego que el dragn haba lanzado desde el golpe haba quemado la mayora de los retretes, pero an as, haba varios lquidos saliendo de ellos. Leo tuvo que abrirse camino a travs y tratando de no respirar por la nariz. Una fuerte nevada estaba cayendo, pero el dragn segua expulsando vapor. Eso, por supuesto, no le molest a Leo. Despus de varios minutos escalando por el cuerpo inanimado de Festus, Leo comenz a irritarse. El dragn estaba perfectamente bien. S, haba cado del cielo y haba aterrizado con una gran explosin, pero su cuerpo estaba perfectamente bien, ni siquiera su cuerpo haba sido daado. La bola de fuego pareca haber salido ms bien de los retretes y no del dragn. Las alas de Festus estaban intactas. Nada pareca roto. No haba ninguna razn para que frenara. No es por mi culpa murmur. Festus, me ests haciendo quedar mal. Abri el panel de control en la cabeza del dragn y el corazn de Leo dio un vuelco. Oh, Festus. Qu diablos? El cableado estaba congelado. Leo supo que haba pasado el da anterior. Haba trabajado muy duro para reparar las lneas de corrosin, pero algo haba causado un congelamiento dentro de la cabeza del dragn, que debera haber estado demasiado caliente como para poderse congelar. El hielo haba provocado una sobrecarga en el cableado y haba carbonizado el disco de control. Leo no vio ninguna otra razn. S, el dragn era viejo, pero an as, no tena sentido. Podra reemplazar los cables. Pero se no era el problema, sino el disco de control carbonizado. Las letras grietas y los dibujos grabados en los bordes, algo que contena algn tipo de poder mgico, estaban borrosos y ennegrecidos. La nica pieza que no Leo no podra reemplazar estaba daada de nuevo. Se imagin la voz de su madre: muchos problemas parecen peor de lo que en realidad son, mijo. Nada es irreparable. Su madre poda reparar casi cualquier cosa, pero Leo estaba seguro que nunca haba trabajado con un mgico dragn metlico de cincuenta aos de antigedad. Apret los dientes y decidi intentarlo. No iban a ir desde Detroit a Chicago en una nevada, y no iba a ser responsable de dejar tirados a sus amigos. Bien murmur, quitndose la nieve de los hombros. . Quiero un cepillo de nailon, un par de guantes de nitrilo y tambin una lata de aerosol de disolvente para limpiar. El cinturn de herramientas respondi. Leo no puedo evitar sonrer mientras sacaba las herramientas. Los bolsillos tenan lmites, nunca sacara nada mgico, como la espada de Jason, o algo ms grande como una motosierra. Lo haba intentado. Y si peda varias cosas al mismo tiempo, el cinturn necesitaba descansar un tiempo antes de responder de nuevo. Cuanto ms complicada fuera la peticin, ms tiempo necesitaba para reponerse. Pero para cosas pequeas y simples que puedes encontrar en cualquier taller, todo lo que tena que hacer Leo era pedirlo.

Comenz a limpiar el disco de control. Mientras trabajaba, la nieve se reuni alrededor del dragn y comenz a enfriarlo. Leo tena que detenerse para invocar fuego y fundirla, pero lleg un momento que sus manos trabajaban automticamente mientras sus pensamientos divagaban. Leo no se poda creer lo estpido que haba sido en el palacio de Boreas. Debera haber sabido que una familia de dioses del invierno le habran odiado nada ms verle. Un hijo del dios del fuego volando en un dragn escupefuegos dentro de un tico helado, s, quizs no habra sido el mejor movimiento. Sin embargo, odiaba sentirse como un rechazado. Jason y Piper pudieron visitar la sala del trono mientras que Leo tuvo que esperar en el vestbulo con Calais, el semidis del hockey y de los problemas mentales. Llama mala, le dijo Calais. Eso lo resuma perfectamente. Lo saba que no poda impedir que sus amigos supieran la verdad durante mucho ms tiempo. Desde el Campamento Mestizo, un trozo de la Gran Profeca le vena todo el rato a la mente: De tormenta o fuego el mundo deber caer. Y Leo era el chico gneo, el primero desde 1666 cuando Londres ardi. Si le dijera a sus amigos lo poda hacer (Eh, chicos sabis qu? Puede que destruya al mundo!) por qu alguien le dara la bienvenida al campamento? Leo debera huir de nuevo. Aunque saba esa parte del mecanismo, la idea le deprima. Luego estaba Quione. Dang! La chica estaba bien. Leo saba que haba actuado como un idiota integral, pero no pudo evitarlo. Haba lavado su ropa con el servicio de habitaciones del hotel, algo que haba estado genial, por cierto. Se haba peinado el pelo, algo que no era trabajo fcil incluso descubri en el cinturn de herramientas una caja de chicles de menta para el aliento, todo esperando poder acercarse a ella. Naturalmente, no hubo suerte. Siendo excluido, la historia de su vida, por sus familiares, sus casas de acogida, lo que fuera. Incluso en la Escuela de la Salvajera, Leo haba pasado un tiempo sintindose como la parte sobrante cuando Jason y Piper, sus nicos amigos, comenzaron a salir juntos. l estaba contento por ellos y todo eso, pero an as le hicieron sentirse como si no le necesitaran ms. Cuando se enter de que todo ese tiempo con Jason en el colegio haba sido una ilusin, algo como un pegote de memoria, Leo se emocion en silencio. Ahora Jason y Piper estaban volviendo a comenzar a ser una pareja de nuevo, era obvio por la forma en la que haban actuado en el almacn, como si quisieran hablar en privado sin Leo alrededor. Qu podra haber esperado? Acabara siendo el bicho raro otra vez. Quione le haba dado la espalda un poco ms rpido que los dems. Basta, Valdez se rega. Nadie va a tocar violines para ti por no eres importante. Arregla el estpido dragn. Se involucr tanto en el trabajo que no estaba seguro del tiempo antes de escuchar la voz. Te equivocas, Leo dijo. Busc a tientas el pincel y lo dej caer en la cabeza del dragn. Se incorpor, pero no pudo ver quin haba hablado. Luego mir hacia el suelo. La nieve y los lquidos de los retretes, incluso el asfalto en s estaban cambiando hasta convertirse en lquido. Un rea de tres metros form un par de ojos, una nariz y una boca, la cara gigante de una mujer durmiente. En realidad no habl. Sus labios no se movieron. Pero Leo pudo or su voz en su mente, como si las vibraciones llegaran del suelo, desde sus pies resonando por su esqueleto. Te necesitan desesperadamente dijo. De alguna manera, eres el ms importante de los siete, como el disco de control en el cerebro del dragn. Sin ti, el poder de los otros no significa nada. Nunca me alcanzaris, nunca me detendris. Y podr despertarme del todo.

T la voz de Leo tembl tanto que no estuvo seguro de haber hablado en voz alta. No haba odo esa voz desde los ocho aos, pero era ella: la mujer vestida de tierra en el almacn. T has matado a mi madre. La cara le cambi. La boca form una sonrisa soolienta como si estuviera soando algo agradable. Ah, pero Leo. Tambin soy tu madre, la Primera. No te opongas a m. Vete ya. Deja que mi hijo Porfirin se alce y sea rey, y te facilitar la carga. Podrs pisar a fondo la tierra. Leo agarr lo ms cercano que pudo encontrar, un retrete de uno de los retretes porttiles, y se lo lanz a la cara. Djame en paz! El asiento del inodoro se hundi en la tierra lquida. La nieve y el lodo se ondularon y la cara se disolvi. Leo se qued mirando el suelo, esperando a que la cara volviera a aparecer, pero no lo hizo. Leo quiso creer que se lo haba imaginado. Entonces, viniendo de la fbrica, escuch un golpe, como si dos camiones se hubieran golpeado entre ellos. El metal se aboll y cruji, y el sonido reson por el patio. Instantneamente Leo supo que Jason y Piper estaban en problemas. Vete ya, le urgi la voz. No creo gru Leo. Dame el martillo ms grande que tengas. Meti la mano en el cinturn de herramientas y sac un martillo de kilo y medio con doble cara del tamao de una patata. Entonces salt de la espalda del dragn y corri hacia la fbrica.

CAPTULO LEO

XXIII

Leo se detuvo antes las puertas e intent controlar su respiracin. La voz de la mujer de la tierra segua sonando en sus orejas, recordndole la muerte de su madre. La ltima cosa que quera hacer era entrar en otro almacn oscuro. De repente se sinti de nuevo con ocho aos, solo y sin ayuda como alguien atrapado y en problemas. Basta, se dijo a s mismo. As es como ella quera que se sintiera. Pero eso no le hizo sentirse menos asustado. Respir hondo y entr en el almacn. Nada pareca distinto, una luz griscea de por la maana se filtraba por el agujero en el techo. Unas cuantas bombillas parpadeaban, pero la mayora del suelo de la fbrica estaba a oscuras. Pudo ver por encima de la pasarela y las formas de la maquinaria pesada a lo largo de la cadena de montaje, pero no haba movimiento. No haba rastro de sus amigos. Casi les grit, pero algo le detuvo, una sensacin que no pudo definir. Entonces lo oli, como un motor de aceite hirviendo y un aliento agrio. Haba algo que no era humano dentro de la fbrica. Leo no estaba seguro. Su cuerpo se movi a gran velocidad, todos sus nervios hormiguearon. En algn lugar del suelo de la fbrica, la voz de Piper grit: Leo, ayuda! Pero Leo se mordi la lengua. Cmo podra haber conseguido Piper cruzar la pasarela con el tobillo roto? Se desliz dentro y se escondi detrs de un contenedor de carga. Poco a poco, agarrando su martillo, se hizo paso a travs del centro de la sala, escondindose detrs de cajas y chasis de camiones rotos. Finalmente lleg a la cadena de montaje. Se agazap detrs de la maquinaria ms cercana, una gra con un brazo robtico. La voz de Piper le llam de nuevo. Ms flojo pero ms cercano. Leo se asom por la maquinaria. Colgando directamente sobre la cadena de montaje, suspendida por una cadena de gra en el lado opuesto, haba un enorme motor de camin, colgando a treinta metros de altura, como si hubiera sido dejado ah cuando la fbrica fue abandonada. Debajo de l en la cinta transportadora haba el chasis de un camin y, agrupados alrededor haba tres formas del tamao de montacargas. Cerca de all, colgando de cadenas en dos brazos robticos, haba dos pequeas formas, quiz motores, pero uno de ellos se retorca como si estuviera vivo. Entonces uno de los montacargas se levant, y Leo se dio cuenta de que tena forma humanoide de gran tamao. Te dije que no era nada retumb. Su voz era demasiado profunda y fiera como para ser humana. Uno de los otros montacargas se levant y grit con la voz de Piper: Leo, aydame! Aydame! entonces la voz cambi, en un gruido ms masculino. Bah, no hay nadie ah fuera. Ningn semidis podra mantenerse callado. El primer monstruo se ech a rer. Probablemente ha escapado, si sabe lo que le conviene. O la chica est mintiendo hablando de un tercer semidis. Cocinemos. Chas. Una brillante luz naranja chisporrote, una bengala de emergencia, y Leo se qued temporalmente ciego. Se agach detrs de la gra hasta que las manchas desaparecieron de sus ojos. Luego ech otro vistazo y vio una pesadilla, incluso una peor de la que Ta Callida podra haber soado. Las dos formas ms pequeas colgaban de los brazos de las gras, no eran motores. Eran Jason y Piper. Ambos colgaban boca abajo, atados por los tobillos y arropados con cadenas al cuello. Piper se agitaba, tratando de soltarse con la boca amordazada, pero al menos segua viva. Jason no tena tan buen

aspecto. Colgaba sin fuerzas, con los ojos en blanco. Una mancha roja del tamao de una manzana crea por encima de su ceja izquierda. En la cinta transportadora, el colchn de una camioneta estaba siendo utilizado como material para hacer una hoguera. La bengala de emergencia haba encendido una mezcla de tiras de madera, las cuales por el olor haban sido impregnadas en queroseno. Una gran polea de metal estaba suspendida encima de las llamas, un asador, se dio cuenta Leo, lo que significaba que era un fuego para cocinar. Pero lo peor eran los cocineros. Monocle Motors, el logotipo de un nico ojo rojo. Porqu no se dio cuenta antes? Tres gigantescos humanoides se reunan alrededor del fuego. Dos estaban de pies, avivando las llamas. El ms grande se agach de espaldas a Leo. Los dos de frente a l eran de diez metros de altura, con peludos cuerpos musculosos y su piel roja brillaba a la luz del fuego. Uno de los monstruos vesta un taparrabos de cota de malla que pareca muy incmodo. El otro llevaba una toga irregular de fibra de vidrio de aislamiento, que tampoco habran formado parte del armario de Leo. Aparte de eso, los dos monstruos podran haber sido gemelos. Cada uno tena una cara brutal con un solo ojo en el centro de la frente. Los cocineros eran cclopes. Las piernas de Leo comenzaron a temblar. Ya haba visto algunas cosas raras hasta el momento: espritus de la tormenta, dioses alados y un dragn de metal al que le gustaba la salsa de Tabasco. Pero esto era distinto. Estos eran reales, de carne y hueso, de diez metros de altura: monstruos vivos que queran comer a sus amigos para cenar. Estaba tan aterrorizado que apenas poda pensar. Si tuviera a Festus. Podra utilizar un tanque de sesenta metros de largo que escupa fuego. Pero todo lo que tena era un cinturn de herramientas y una mochila. Su martillo de kilo y medio pareca minsculo en comparacin con los cclopes. Esto era sobre lo que la seora de la tierra le haba hablado. Quera que Leo huyera y dejara que sus amigos murieran. Eso le hizo decidirse. No habra manera por la que Leo permitira que la mujer de la tierra le hiciera sentir impotente, no de nuevo. Leo dej la mochila y comenz a desabrocharla en silencio. Los cclopes con el taparrabos de cota de malla se acerc a Piper, que se retorca y trat de darle un cabezazo en el ojo. Puedo quitarle la mordaza ya? Me gusta orles gritar. La pregunta iba dirigida al tercer cclope, al parecer el lder. La figura agazapada gru, y Taparrabos le quit la mordaza de la boca de Piper. Ella no grit. Respiraba inestablemente como si tratara de mantener la calma. Mientras tanto, Leo encontr lo que buscaba: un montn de pequeos mandos que haba recogido en el bnker nmero 9. Almenos esper que fueran eso. El panel de mantenimiento del crneo robtico fue fcil de encontrar. Puso un destornillador en su cinturn y se puso a trabajar lentamente para no hacer ruido. El cclope lder estaba a seis metros delante de l. Los monstruos obviamente tenan unos sentidos excelentes. Seguir con su plan sin hacer ruido pareca imposible, pero no haba muchas opciones ms. El cclope con la toga atiz el fuego, que ya arda con un negro humo ondulante que ascenda hasta el techo. Su amigo Taparrabos fulmin con la mirada a Piper, esperando a que hiciera algo entretenido. Grita, muchacha! Me gusta que chillis! Cuando finalmente Piper habl, su tono era tranquilo y razonable, como si estuviera corrigiendo a un cachorro travieso. Oh, seor cclope, no quiere matarnos. Sera mejor dejarnos ir. Taparrabos se rasc su fea cabeza. Se volvi a su amigo de la toga de fibra de vidrio. Es muy guapa, Torsin. Quiz debera dejarla ir. Torsin, el to con la toga, gru. La he visto antes, Tornillo. Yo la dejar ir.

Tornillo y Tuerca comenzaron a discutir, pero el tercer cclope se levant y grit: Estpidos! A Leo casi se le cay el destornillador. La tercera era una cclope. Era varios metros ms alta que Tuerca o Tornillo e incluso ms robusta. Vesta una malla de cadenas cortada como uno de los vestidos anchos que ta Rosa vesta. Cmo se llamaban? Muumuu? S, la cclope vesta un muumuu de cadenas. Su grasiento pelo negro estaba trenzado atadas con hilos de cobre y arandelas de metal. Su nariz y su boca eran gruesas y estaban juntos, como si dedicara el tiempo libre a chocar su cara contra paredes, pero su nico ojo rojo brillaba con una astucia vil. La cclope se acerc a Tornillo y le empuj, dejndole sobre la cinta transportadora. Tuerca se gir rpidamente. La chica es prole de Afroditagru la cclope. Te est encandilando. Piper comenz a decir: Por favor, seora Roar! la cclope agarr a Piper por la cintura. No trates de hablarme con encantos, nia! Soy Mam Junta! Me he comido hroes ms duros que t para comer! Leo temi que Piper fuera aplastada, pero Mam Junta la dej colgando de su cadena. Entonces comenz a gritar lo estpido que Tornillo era. Las manos de Leo comenzaron a trabajar furiosamente. Dobl cables y gir interruptores, sin pensar en lo que haca. Termin de conectar el mando. Despus se arrastr hacia el brazo robtico ms prximo mientras los cclopes continuaban hablando. comrnosla al menos, Mam? estaba diciendo Tornillo. Idiota! grit Mam Junta, y Leo se dio cuenta de que quiz Tornillo y Tuerca eran sus hijos. Si as era, la fealdad corra por la sangre de la familia. Debera haberos dejado en las calles cuando erais bebs, igual que los dems cclopes. Es posible que hubierais aprendido algunas habilidades tiles. Maldito mi dulce corazn que os mantuvo! Dulce corazn? murmur Tuerca. Qu has dicho, ingrato? Nada, Mam. He dicho que tienes un corazn muy dulce. Trabajamos para ti, te alimentamos, te cortamos las uas de los pies Y me deberais estar agradecidos! grit Mam Junta. Ahora aviva el fuego, Tuerca! Y t, Tornillo, idiota, mi pote de salsa est en el otro almacn. No me digas que esperas que me coma a estos dos semidioses sin salsa! S, Mam. dijo Tornillo. Me refiero que no, Mam. Digo Ves a por la salsa! Mam Junta cogi un chasis de camin cercano y lo estrell contra la cabeza de Tornillo. ste cay de rodillas. Leo estaba seguro de que un golpe como ese le matara a l, pero Tornillo pareca recibir golpes como ese a menudo. Consigui apartar el chasis de su cabeza, se levant y corri hacia fuera a por la salsa. Ahora es el momento, pens Leo, mientras estn separados. Termin el cableado de la segunda mquina y se acerc a un tercero. Mientras se lanzaba entre brazos robticos, los cclopes no le vean, pero Piper lo hizo. Su expresin pas de terror a incredulidad, luego jade. Mam Junta se gir hacia ella. Qu te pasa nia? Eres tan frgil que te has roto? Afortunadamente, Piper pens rpidamente. Apart la mirada de Leo y dijo: Creo que es mi costilla, seora. Si me estoy deshaciendo por dentro, tendr un gusto horrible. Mam Junta rugi entre risas. Esa ha sido buena. El ltimo hroe que me com te acuerdas, Tuerca? No era un hijo de Mercurio?

S, Mam dijo Tuerca. Sabroso. Un poco fibroso. Intent un truco como ese. Dijo que se medicaba. Pero saba muy bien. Saba a cordero record Tuerca. Camiseta morada. Hablaba latn. S, un poco fibroso pero delicioso. Los dedos de Leo se congelaron en el panel de mantenimiento. Al parpecer, Piper pens lo mismo que l, porque pregunt: Camiseta morada? Latn? Buena cena dijo Mam Junta con cario. La cosa es, chica, que no somos tan tontos como cree la gente. No vamos a caer en trucos estpidos y en enigmas, como los cclopes del norte. Leo se forz a s mismo a trabajar de nuevo, pero su mente corra. Un chico que hablaba latn haba sido capturado aqu, con una camiseta morada como la de Jason? No supo lo que significaba, pero tuvo que dejar el interrogatorio a Piper. Si iba a tener alguna oportunidad de combatir los monstruos, tendra que moverse antes de que Tornillo volviera con la salsa. Mir hacia arriba al motor suspendido justo encima de la acampada de los cclopes. Dese poder usarlo, podra servir como un arma perfecta. Pero la gra colgaba desde el lado opuesto de la cinta transportadora. No haba manera de que Leo pudiera llegar all sin ser visto, y adems, no dispona de mucho tiempo. La ltima parte de su plan era la ms delicada. De su cinturn convoc algunos cables, un adaptador de radio y un destornillador ms pequeo y comenz a construir un mando a distancia universal. Por primera vez, le agradeci en silencio a su padre, Hefesto, por su cinturn mgico. Scame de aqu, rez, y quizs no seas tan idiota. Piper segua hablando, diciendo alabanzas. Oh, he odo hablar de los cclopes del norte! algo que Leo estaba convencido de que era mentira, pero son convincente. Nunca cre que fuerais tan grandes y listos. Adularnos tampoco funciona dijo Mam Junta, aunque son agradecida. Es cierto, sers el desayuno de los mejores cclopes de alrededor. Pero los cclopes no son buenos? pregunt Piper. Crea que hacais armas para los dioses. Bah! Soy muy buena. Buena comiendo gente. Buena destrozando. Y buena construyendo cosas, s, pero no para los dioses. Nuestros primos, los cclopes mayores s lo hacen, s. Creen que son grandes y poderosos porque nacieron cientos de aos antes que nosotros. Luego estn nuestros primos del sur, viviendo en islas y cuidando rebaos. Imbciles! Pero nosotros somos los cclopes hiperbreos, el clan del norte, somos los mejores! Fundamos Monocle Motors en esta vieja fbrica, las mejores armas, armaduras, carros de combate todoterreno y sin embargo Bah! Nos obligaron a cerrar. Despedimos a la mayor parte de nuestro clan. La guerra fue demasiado rpida. Los titanes perdieron. No fue bueno! No se necesitaban ms armas de los cclopes. Oh, no simpatiz Piper. Estoy segura de que hicisteis armas alucinantes. Tuerca sonri. Un martillo de guerra chirriante! tom un palo largo, con una caja de metal de acorden al final. Lo estrell contra el suelo y el cemento se agriet, pero tambin haba sonado como el patito ms grande del mundo pisoteado. Terrorfico dijo Piper. Tuerca pareca complacido. No tan bueno como el hacha explosiva, pero este lo he usado ms de una vez. Puedo verlo? pregunt Piper. Si pudieras soltarme las manos? Tuerca dio un paso adelante con entusiasmo, pero Mam Junta grit:

Estpido! Te est engaando de nuevo. Basta de hablar! Matad al nio antes de que se muera por s mismo. Me gusta la carne fresca. No! Los dedos de Leo volaron, conectando cables al mando. Slo un par de minutos ms. Eh, esperad dijo Piper, intentando centrar la atencin de los cclopes. Si pudiera preguntaros Los cables chispearon en la mano de Leo. Los cclopes se congelaron y se giraron en su direccin. Entonces Tuerca recogi un motor y se lo lanz. Leo rod mientras el motor pasaba volando por la maquinaria. Si hubiera sido medio segundo ms lento, habra sido destruido. Se puso de pie, y Mam Junta se fij en l. Grit: Tuerca, pattico intento de cclope, atrpalo! Tuerca se lanz hacia l. Leo puls frenticamente el botn de su mando a distancia. Tuerca estaba a seis metros. A unos seis metros. Entonces el primer brazo robtico cobr vida. Una garra de metal amarillo de tres toneladas golpe los cclopes por la espalda tan fuerte cayeron de bruces contra el suelo. Antes de que Tuerca se pudiera recuperar, el brazo robtico le agarr por el pie y le levant hacia arriba. AAAAAAAAAAAH! grit Tuerca en la oscuridad. El techo estaba demasiado oscuro y demasiado alto para ver exactamente qu haba sucedido, pero juzgando el ruido sordo que hizo el metal, Leo supuso que el cclope haba sido golpeado por una de las vigas de apoyo. Tuerca nunca baj. En cambio, un polvo amarillo baj del cielo. Tuerca se haba desintegrado. Mam Junta miraba a Leo en estado de shock. Mi hijo t t Justo en el momento exacto, Tornillo apareci con un bote de salsa. Mam, tengo la extra picante Nunca termin la frase. Leo gir el control del mando a distancia, y el segundo brazo robtico golpe a Tornillo en el pecho. La caja de la salsa explot como una piata y Tornillo vol hacia atrs, a la derecha justo dentro de la base de la tercera mquina de Leo. Tornillo podra haber sido inmune a ser golpeado con chasis de camiones, pero no era inmune a los brazos robticos que podra haber movido diez mil kilos. El tercer brazo de la gra le golpe contra el suelo con tanta fuerza que se convirti en polvo como un saco de harina roto. Dos cclopes menos. Leo comenzaba a sentirse el Comandante del Cinturn de Herramientas cuando Mam Junta cerr su ojo en l. Agarr el brazo de la gra ms cercana y lo arranc de su pedestal con un rugido salvaje. T has destruido a mis hijos! Slo yo puedo destruir a mis hijos! Leo puls un botn, y los dos brazos mecnicos restantes entraron en accin. Mam Junta cogi uno y lo parti en dos. El segundo brazo le golpe en la cabeza, pero eso solo pareci volverla loca. Lo agarr por las pinzas, lo solt y lo hizo girar como un bate de beisbol. Casi les da a Piper y a Jason por una pulgada. Entonces Mam Junta lo dejo ir, apuntando a Leo. Grit y rod hacia un lado mientras el brazo mecnico destrua la mquina al lado de l. Leo comenz a comprender que una madre cclope furiosa no era algo contra lo que quisiera combatir con un mando universal y un destornillador. El futuro para el Comandante Cinturn de Herramientas no era tan claro. Se puso a unos veinte metros de l, cerca de la hoguera. Sus puos estaban cerrados y sus dientes al descubierto. Pareca ridcula en su cota de malla muumuu y sus grasientas coletas, pero teniendo en cuenta su mirada asesina en sus grandes ojos rojos y el hecho de que meda seis metros, Leo no

se rea. Algn otro truco, semidis? exigi Mam Junta. Leo levant la vista. El motor suspendido en una cadena si hubiera tenido tiempo para arreglarlo Si tan slo pudiera hacer que Mam Junta diera un paso atrs. La misma cadena ese enlace Leo no debera haber sido capaz de verlo, sobre todo desde tan abajo, pero sus sentidos le decan que el metal estaba debilitado. Diablos, s, tengo trucos! Leo levant el mando a distancia. Da un paso atrs y te destruir con fuego. Mam Junta se ri: Lo hars? Los cclopes somos inmunes al fuego, idiota. Pero si quieres jugar con fuego, deja que te ayude. Recogi brasas con sus propias manos y las arroj a leo. Cayeron todas a sus pies. Has fallado. dijo incrdulamente. Entonces Mam Junta sonri y tom un barril de al lado de la camioneta. Leo tuvo el tiempo justo para leer la palabra estampada en el barril, queroseno, antes de Mam Junta lo lanzara. El barril cay en el suelo delante de l, derramando un lquido ms ligero por todas partes. Los carbones estallaron. Leo cerr los ojos, y Piper grit: No! Una tormenta de fuego estall a su alrededor, pero Leo no ofreci al fuego ningn combustible. El queroseno ardi, muriendo en pequeas manchas de fuego en el suelo. Piper se qued sin aliento: Leo? Mam Junta mir asombrada: Sigues viviendo? dio un paso adelante y se puso justo dnde Leo quera. Qu eres? Soy el hijo de Hefesto dijo Leo. Y te aviso de que te voy a destruir con fuego. Seal en el aire y lo dej todo a su voluntad. Nunca haba intentado hacerlo antes as de concentrado e intenso, pero dispar un rayo de llamas candentes a la cadena suspendida del motor encima de la cabeza de la cclope, apuntando justo al punto que pareca ms dbil que los dems. Las llamas murieron. Nada sucedi. Mam Junta se ri. Un intento impresionante, hijo de Hefesto. Han pasado siglos desde que vi un manipulador gneo. Sers un aperitivo muy picante. La cadena se rompi, ese nico punto se calent tanto que el motor se solt y cay en silencio. No lo creodijo Leo. Mam Junta ni siquiera tuvo tiempo de mirar arriba. Blam! No hubieron ms cclopes. Slo un montn de polvo bajo un motor de cinco toneladas. No eres inmune a los motores, eh? dijo Leo. Chpate esa! Entonces cay de rodillas, le zumbaba la cabeza. Despus de unos minutos se dio cuenta de que Piper le llamaba. Leo! Ests bien? Te puedes mover? Se tambale, nunca antes intent convocar un fuego tan intenso, y le haba dejado completamente agotado. Le llevo un tiempo bajar a Piper de las cadenas. Entonces juntos bajaron a Jason que segua inconsciente. Piper se las arregl para introducir un poco de nctar en su boca, y l gimi. La herida en su cabeza comenz a desaparecer. Le volvi el color poco a poco. S, tiene un crneo muy duro dijo Leo. Creo que va a estar bien.

Gracias a dios suspir Piper. Entonces mir a Leo con miedo Cmo has podido el fuego? Siempre has podido? Leo mir hacia abajo. Siempre dijo. Cuando la mir, sonrea. Eso ha sido increble, Valdez. Nos has salvado. De qu te lamentas? Leo parpade. Comenz a sonrer, pero su sensacin de alivio se arruin cuando se dio cuenta de algo cerca del pie de Piper. Polvo amarillo, los polvorientos restos de uno de los cclopes, quiz Tuerca, se arremolinaba por el suelo como empujado por un viento invisible, juntndose. Se estn formando de nuevo dijo Leo. Mira. Piper se apart del polvo. No es posible. Annabeth me dijo que los monstruos se desvanecan cuando les mataban. Entonces volvan al Trtaro y no podan volver en mucho tiempo. Bueno, nadie le ha dicho eso al polvo. Leo vio como se reuna en un montoncito, y lentamente formaba una figura con brazos y piernas. Oh, dioses. Piper empalideci. Breas dijo algo de esto, la tierra desencadenando tales horrores. Cuando los monstruos no estn ms en el Trtaro y las almas no sean confinadas al Hades. Cunto tiempo crees que tenemos? Leo se acord de la cara que se form en el suelo en el exterior, la mujer durmiente que era definitivamente un horror de la tierra. No lo s dijo. Pero tenemos que salir aqu.

CAPTULO JASON

XXIV

Jason so que estaba atado con cadenas, colgando boca abajo como un trozo de carne. Todo le dola, los brazos, las piernas, el pecho y la cabeza. Especialmente su cabeza. Senta su cabeza como si fuera un globo de agua hinchado. Si estoy muerto murmur, por qu duele tanto? No ests muerto, mi hroe. dijo la voz de una mujer. No ha llegado tu hora. Ven, habla conmigo. Los pensamientos de Jason flotaron de su cuerpo. Escuch monstruos gritando y a sus amigos chillando y explosiones pero todo pareca suceder en otro plano existencial, alejndose poco a poco. Se encontr a s mismo de pie en una jaula de barro. Races de rboles y piedras unidas, encerrndole. Fuera de las barras, pudo ver el suelo de un estanque seco, otra torre de barro creciendo en el otro extremo, y por encima de ellos, las ruinas de una casa quemada de piedras rojas. A su lado en la jaula, la mujer estaba sentada con las piernas cruzadas vestida de negro, con la cabeza cubierta por un sudario. Se apart el velo de la cara, revelando una cara orgullosa y bella, pero endurecida por el sufrimiento. Hera. dijo Jason. Bienvenido a mi prisin dijo la diosa. No morirs hoy, Jason. Tus amigos te han salvado, de momento. De momento? pregunt. Hera hizo un gesto hacia las races de su jaula. Hay peores batallas que luchar. La misma tierra se mueve contra nosotros. Eres una diosa dijo Jason. Por qu no te escapas simplemente? Hera sonri con tristeza. Su figura comenz a brillar hasta que el brillo llen la caja con una luz dolorosa. El aire vibr de energa, las molculas se movan como si fuera a haber una explosin nuclear. Jason sospech que si hubiera estado ah de verdad, habra sido vaporizado. La jaula debera haber sido reducida a escombros. El suelo se debera haber partido y la casa en ruinas debera haber sido estabilizada. Cuando el brillo muri, la caja ni se inmut. Nada en el exterior haba cambiado. Slo Hera pareca distinta, un poco ms encorvada y cansada. Algunos poderes son incluso ms fuertes que los mismos dioses dijo. No soy fcil de atrapar. Puedo estar en muchos sitios a la vez. Pero cuando la mayor parte de mi esencia es capturada, es como si hubiera metido el pie en una trampa para osos, o algo parecido. No puedo escapar, y estoy oculta a ojos de los dems dioses. Slo t me puedes encontrar, y me hago ms dbil da tras das. Entonces por qu has venido aqu? pregunt Jason. Cmo fuiste capturada? La diosa suspir. No poda permanecer indiferente. Tu padre Jpiter cree que l puede retirarse del mundo y por lo tanto nuestros enemigos duermen. Cree que nosotros los olmpicos nos hemos involucrado demasiado en los asuntos de los mortales, en el destino de nuestros hijos semidioses, especialmente desde que acordamos reclamarlos a todos despus de la guerra. Cree que eso es lo que ha hecho que nuestros enemigos se muevan. Es por eso por lo que cerr el Olimpo. Pero no ests de acuerdo. No dijo. Muchas veces no entiendo el estado de nimo de mi marido o sus decisiones, pero incluso para Zeus, esto parece paranoico. No puedo entender porqu

insista tanto y estaba tan convencido. Era tan distinto a cmo es l. Como Hera, puedo ser contentada con seguir los deseos de mi seor. Pero tambin soy Juno. Su figura cambi y Jason vio una armadura debajo de sus ropas negras, una piel de cabra, el smbolo del soldado romano, a travs de su manto de bronce. Juno Moneta, me llamaron en su da, Juno, la que advierte. Era la guardiana del estado, patrona de la Eterna Roma. No puedo descansar mientras los descendientes de mi gente es atacada. Not peligro en este lugar sagrado. Una voz dud una voz me dijo que deba venir aqu. Los dioses no tenemos lo que llamis conciencia, ni tampoco sueos, pero la voz era dulce y persistente, avisndome para que viniera. Y el mismo da que Zeus cerr el Olimpo, me escap sin revelar mis planes, para que no me detuviera. Y vine aqu a investigar. Era una trampa. adivin Jason. La diosa asinti. Demasiado tarde me di cuenta de que la tierra se mova. Era incluso ms estpida que Jpiter, esclava de mis propios impulsos. Es exactamente igual que la otra vez. Me capturaron los gigantes y mi captura provoc una guerra. Ahora nuestros enemigos se alzan de nuevo. Os dioses solo pueden combatirlos con la ayuda de los mayores hroes vivos. Y aquella a la que sirven los gigantes no puede ser vencida del todo, solo se la puede dormir. No entiendo. Lo hars dijo Hera. La jaula comenz a contraerse, las races comenzaron a apretarse. La forma de Hera se estremeci como una llama con una brisa. Fuera de la jaula, Jason pudo ver figuras reunindose en el borde del estanque: gigantescas formas humanoides con las espaldas corvas y cabezas calvas. A no ser que le engaaran los ojos, Jason vea que algunos tenan ms de dos brazos. Tambin escuch lobos, pero no los lobos que haba visto con Lupa. Pudo decir que por sus aullidos era una manada distinta, hambrientos, ms agresivos, sedientos de sangre. Date prisa, Jasondijo Hera. Mis captores se acercan, y tu comienzas a despertarte. No podr volver a aparecerme ante ti, ni en sueos. Espera dijo . Breas nos dijo que habas hecho una apuesta peligrosa. Qu quiso decir? Los ojos de Hera brillaron salvajemente, y Jason se pregunt si de verdad haba hecho algo alocado. Un intercambio dijo. La nica manera de traer la paz. El enemigo cuenta con nuestras divisiones, y si somos divididos, seremos destruidos. Eres mi ofrenda de paz, Jason, un puente para superar milenios de odio. Qu? Yo no No puedo decirte msdijo Hera. Has vivido hasta ahora porque te he quitado los recuerdos. Encuentra este lugar. Vuelve a tu punto de partida. Tu hermana te ayudar. Thalia? La escena comenz a disiparse. Adis, Jason. Ten cuidado en Chicago. Tu peor enemigo te espera all. Si ests destinado a morir, ser por su mano. Quin? pidi Jason. Pero la imagen de Hera se desvaneci, y Jason se levant. Sus ojos se abrieron de golpe. Cclopes!

Claro que s, dormiln! Piper estaba sentada detrs de l en el dragn de bronce, sujetando su cintura para mantenerle en equilibrio. Leo se sentaba al frente, conduciendo. Volaban tranquilamente a travs del cielo invernal como si nada hubiera sucedido. De Detroit balbuce Jason. No nos estrellamos? Crea que Est todo bien dijo Jason. Nos estamos alejando, pero tienes una conmocin cerebral considerable. Cmo te sientes? La cabeza de Jason lati. Record que la fbrica, entonces caminando a gatas, entonces una criatura apareci detrs de l, una cara con un ojo y un puo enorme, y entonces todo se volvi oscuro. Cmo habis? Los cclopes? Leo les destroz dijo Piper. Ha estado alucinante. Puede controlar el fuego. No ha sido nada. dijo Leo rpidamente. Piper ri. Cllate, Valdez. Se lo voy a contar, asmelo. Y lo hizo, le cont cmo Leo en solitario haba derrotado a la familia de los cclopes, cmo haban liberado a Jason, entonces se dieron cuenta de que los cclopes volvan a su forma original, cmo Leo haba reemplazado el cableado del dragn y les haba devuelto al cielo tan pronto como los cclopes rugan venganza dentro de la fbrica. Jason estaba impresionado. Deshacerse de tres cclopes slo con un cinturn de herramientas? No estaba mal. No le asustaba exactamente or lo cerca que haba estado de la muerte, pero le hizo sentir muy mal. Haba ido directo a una emboscada y haba pasado toda la pelea noqueado mientras sus amigos peleaban por sus vidas. Qu tipo de lder de misin estaba hecho? Cuando Piper le cont que el otro chico que los cclopes decan haberse comido, el chico con la camiseta morada que hablaba latn, Jason sinti que su cabeza iba a explotar. Un hijo de Mercurio Jason crey que quiz conocera ese chico pero el nombre no estaba en su cabeza. Entonces, no estoy solo dijo. Hay otros como yo. Jason dijo Piper, nunca estars solo. Nos tienes a nosotros. Lo s pero es algo sobre lo que dijo Hera. Yo tuve un sueo. Les cont lo que haba visto, y lo que la diosa les dijo dentro de la jaula. Un intercambio? pregunt Piper. Qu querra decir? Jason neg con la cabeza. Pero Hera juega conmigo. Slo por enviarme al Campamento Mestizo, tengo la sensacin de que ha roto algn tipo de regla, algo que podra acabar muy mal O podra salvarnos dijo Piper con esperanza. Eso sobre el enemigo durmiente eso suena como la mujer de la que Leo nos ha hablado. Leo se aclar la garganta. Sobre eso ella se apareci de nuevo en Detroit, en una piscina de un brebaje de retretes porttiles. Jason no estaba seguro de haberle odo bien. Has dicho retretes porttiles? Leo les habl sobre la cara gigantesca en el patio de la fbrica. No s si es completamente destruible. dijo, pero no puede ser vencida por retretes. Puedo dar fe de ello. Quera que os traicionara y me qued un poco Pfff claro, voy a hacerle caso a una cara en un brebaje de retretes. Est tratando de dividirnos Piper desliz sus brazos alrededor de la cintura de Jason. Pudo notar que estaba tensa sin siquiera mirarla. Qu sucede? pregunt.

Es slo que por qu estn jugando con nosotros? Quin es esa mujer, y qu tiene que ver con Enclado? Enclado? Jason no recordaba haber odo ese nombre antes. Me refiero la voz de Piper tembl . Es uno de los gigantes. Uno de los nombres de los que me acuerdo. Jason tuvo el presentimiento de que algo le molestaba, pero decidi no presionarla. Haba tenido una maana muy dura. Leo se rasc la cabeza. Bueno no conozco a Enchilado Enclado le corrigi Piper. Lo que sea. Pero la Cara del Retrete mencion otro nombre. Profiri o algo? Porfirin? le pregunt Piper. Era el rey de los gigantes, creo. Jason vio la espiral oscura en el estanque, creciendo a medida que Hera se debilitaba. Voy a decir una locura dijo. En la Antigedad, Porfirin secuestr a Hera. El primer movimiento de la guerra entre los gigantes y los dioses. Creo que s. dijo Piper. Pero todos esos mitos son confusos y conflictivos. Es como si casi nadie quisiera que esa historia trascendiera. Slo recuerdo que hubo una guerra, y que los gigantes eran casi imposibles de matar. Los hroes y los dioses hubieron de trabajar juntos dijo Jason. Hera me lo cont. Algo difcil de hacer gru Leo, si los dioses ni quisiera pueden hablar con nosotros. Volaron hacia el oeste, y Jason se perdi en sus pensamientos, todos ellos malos. No estaba seguro de cunto tiempo haba pasado antes de que el dragn se sumergiera a travs de las nubes, y por debajo de ellos, brillando con el sol de invierno, haba una ciudad al borde de un gigantesco lago. Rascacielos plagaban la costa. Detrs de ellos, alzndose por el horizonte al oeste haba una gran cantidad de vecindarios y carreteras nevadas. Chicago dijo Jason. Record lo que Hera le dijo en su sueo. Su mayor enemigo le estara esperando all. Si mora, morira por su mano. Un problema menos dijo Leo. Hemos llegado vivos. Ahora, dnde encontraremos a los espritus de las tormentas? Jason vio el destello de un movimiento debajo de ellos. Primero pens que era un avin pequeo, pero era demasiado pequeo, demasiado oscuro y rpido. La cosa se arremolin hacia los rascacielos, ondendose y cambiando de forma y, slo por un momento se convirti en la humeante figura de un caballo. Qu tal si seguimos a uno de ellos y vemos qu tal? sugiri Jason.

CAPTULO JASON

XXV

Jason tena miedo de perder su objetivo. El ventus se mova como bueno, como el viento. Deprisa! urgi. To dijo Leo, si nos acercamos ms, nos ver. El dragn de bronce no es exactamente un avin de espionaje. Calma! grit Piper. El espritu de la tormenta se sumergi en las calles del centro. Festus intent seguirle, pero su envergadura era demasiado grande. Su ala izquierda choc contra el borde de un edificio, cortando una grgola de piedra antes de que Leo se detuviera. Ponte por encima de los edificios sugiri Jason. Le seguiremos la pista desde ah. Quieres conducir t esta cosa? gru Leo, pero hizo lo que Jason le pidi. Tras unos varios minutos, Jason atisb el espritu de la tormenta otra vez, comprimindose a travs de las calles sin propsito aparente, soplando por encima de los peatones, agitando banderas y haciendo a los coches virar. Oh, bien dijo Piper. Ahora son dos. Tena razn. Un segundo ventus gir por la esquina de un hotel renacentista y se uni con el primero. Ondearon juntos una catica danza, volando por encima de un rascacielos, doblndose por encima de una torre de radio, y saltando arriba y abajo por la calle. Esos chicos no necesitan cafena. dijo Leo. Creo que Chicago es un buen lugar para pasar el rato dijo Piper. Nadie va a preguntar a un par de vientos diablicos. Ms de un par dijo Jason. Mirad. El dragn gir en crculo por encima de una amplia avenida cerca de un parque con un estanque. Los espritus se arremolinaban, almenos una docena de ellos, dando vueltas alrededor de una gran exposicin de arte al aire libre. Cul de ellos creis que es nuestro Dylan? pregunt Leo. Le quiero lanzar algo. Pero Jason se concentr en la exposicin de arte. Mientras se acercaban, su corazn lata con ms fuerza. Era slo una fuente pblica, pero era incmodamente familiar. Dos monolitos de cinco pisos a cada lado de un estanque reflectante de granito. Los monolitos parecan construidos en pantallas, mostrando la imagen combinada de una cara gigantesca que arrojaba agua al estanque. Quiz fuera solo coincidencia, pero pareca una versin gigantesca de alta tecnologa del estanque en ruinas que haba visto en sus sueos, con esas dos masas oscuras sobresaliendo de cada lado. Mientras Jason miraba, la imagen en las pantallas cambi a la cara una mujer con los ojos cerrados. Leo dijo nervioso. La he visto dijo Leo. No me gusta, pero la he visto. Entonces las pantallas se oscurecieron. Los venti se arremolinaron juntos en una nica nube y se deslizaron a travs de la fuente, levantando un chorro de agua casi tan granes como los monolitos. Llegaron al centro, desprendiendo la tapa de drenaje y desaparecieron bajo tierra. Se han ido por el desage? pregunt Piper. Cmo se supone que les debemos seguir?

Tal vez no deberamos dijo Leo. Esa cosa de la fuente me est dando unas increbles malas vibraciones. Y no se supone que debemos rehuir de la tierra? Jason se sinti igual, pero tenan que seguirles. Era su nica forma. Tenan que encontrar a Hera, y slo tenan dos das hasta el solsticio. Ponnos por el parque sugiri. Vamos a echar un vistazo a pie. Festus aterriz en un rea abierta entre el lago y el horizonte. En la seal pona Grant Park, y Jason se imagin que no habra habido otro lugar ms bonito en verano, pero ahora era un campo de hielo, nieve y paseos con sal. El metal ardiendo del dragn sise al aterrizar. Festus agit sus alas con tristeza y escupi fuego al aire, pero nadie se dio cuenta. El viento que vena del lago era demasiado fro. Nadie con sentido comn se metera ah dentro. Los ojos de Jason se le hincharon tanto que casi no poda ver. Desmontaron, y Festus el dragn pisote la nieve. Uno de sus ojos de rub parpade, y pareci haber guiado un ojo. Es eso normal? pregunt Jason. Leo sac un mazo de goma de su cinturn. Golpe el ojo del dragn y la luz volvi a su normalidad. S dijo Leo. Festus no puede quedarse aqu, en el centro del parque. Le detendrn por vagancia. Tal vez si tuviera un silbato para perros. Busc en su cinturn, pero no sali nada. Demasiado especializado? supuso. Est bien, dame un silbato de seguridad. Tienen muchos de esos en las tiendas de mquinas. Esta vez, Leo sac un gran silbato naranja de plstico. El entrenador Hedge se pondra celoso! Vale, Festus, escucha. Leo sopl el silbato. El sonido estridente quizs atraves todo el lago de Michigan. Si oyes eso, ven y encuntrame, de acuerdo? Hasta entonces, vuela por dnde quieras. Intenta no hacer a la brasa a ningn peatn. El dragn resopl, con suerte, en agradecimiento. Entonces abri sus alas y despeg. Piper camin y dio un respingo. Ah! Tu tobillo? Jason se sinti mal por haberse olvidado de su herida hecha en la fbrica de los cclopes. Ese nctar que te hemos dado podra estar perdiendo efecto. Est bien ella se estremeci, y Jason record haberla prometido conseguir un nuevo abrigo de snowboard. Esper vivir lo suficiente para encontrarle uno nuevo. Dio unos pocos pasos ms cojeando levemente, pero Jason no pudo decir si intentaba no hacer muecas. Vamos a seguir a los vientos sugiri. Por el desage? se estremeci Piper. Suena acogedor. Se envolvieron lo mejor que pudieron y se dirigieron a la fuente.

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De acuerdo con la placa, se llamaba Fuente de la Corona. Todo el agua se haba vaciado excepto por unos pocos charcos que se haban comenzado a congelar. A Jason no le pareca que la fuente pudiera tener agua en invierno. Entonces otra vez, esas grandes pantallas mostraron la cara de su misteriosa enemiga la mujer de barro. Nada de aquel lugar estaba bien. Caminaron hacia el centro del estanque. Ningn espritu les detuvo. Los monitores gigantes permanecieron apagados. El desage era lo suficientemente

grande como para una persona, y la escalera de mantenimiento bajaba hacia la oscuridad. Jason fue primero. Mientras bajaba, se prepar para los horribles olores de las alcantarillas, pero no eran tan malos. La escalera bajaba por un tnel de ladrillo recorriendo de norte a sur. El aire era caliente y seco, con solo unhilo de agua por el suelo. Piper y Leo bajaron detrs de l. Todos los desages son as de bonitos? se pregunt Piper. No dijo Leo. Confa en m. Jason frunci el ceo. Cmo lo sabes? Eh, to, he huido de casa seis veces. He dormido en sitios muy raros, de acuerdo? Ahora, qu camino cogemos? Jason inclin la cabeza, escuchando, y luego apunt hacia el sur. Por ah. Cmo puedes estar tan seguro? pregunt Piper. Hay una corriente de aire soplando al sur dijo Jason. Quizs los venti van con las corrientes de aire. No era demasiado fiable, pero nadie dijo nada mejor. Por desgracia, tan pronto como comenzaron a caminar, Piper tropez. Jason tuvo que cogerla. Estpido tobillo maldijo. Descansemos decidi Jason. Nos ir bien a todos. No hemos descansado en un da. Leo, podras sacar comida de ese cinturn adems de chicles de menta? Cre que nunca lo preguntaras. El chef Leo est en ello! Piper y Jason se sentaron en una cornisa de ladrillo mientras Leo rebuscaba en su cinturn. Jason se alegr al descansar. Segua cansado y mareado, y tambin hambriento. Pero sobre todo, no estaba dispuesto a enfrentarse lo que estaba por venir. Juguete con la moneda dora en sus dedos. Si debes morir, Hera le advirti, ser por su mano. Quienquiera que fuera ella. Despus de Quione, la madre cclope y la extraa mujer durmiente, la ltima cosa que Jason necesitaba era otra villana psictica en su vida. No fue tu culpa dijo Piper. l la miro sin comprender. Qu? Ser noqueado por los cclopes dijo ella. No fue tu culpa. Mir abajo hacia la moneda en su mano. Fui un estpido. Te dej solo y en una trampa. Debera haber sabido No termin. Haba demasiadas cosas que deberan haber sabido, quin era, cmo combatir a los monstruos, cmo los cclopes atraan sus vctimas imitando voces y escondindose en las sombras y otros cientos de trucos. Toda la informacin se supona estar en su cabeza. Poda notar los huecos en los que deberan haber estado, como bolsillos vacos. Si Hera quera que tuviera xito, por qu le habra robado los recuerdos que le podran ayudar? Le haba dicho que su amnesia le haba mantenido con vida, pero no tena sentido. Comenzaba a entender porqu Annabeth quera dejar a la diosa en su jaula. Eh Piper le dio un codazo en el brazo. Crtate un poco. Slo porque seas hijo de Zeus no significa que seas un ejrcito de un solo hombre. A unos metros de distancia, Leo encendi un fuego pequeo. Canturreaba mientras pona las provisiones de nuevo en su cinturn y en su mochila. A la luz del fuego, los ojos de

Piper parecan bailar. Jason haba estado estudindolos durante das y segua sin poder decidir de qu color eran. S que esto debe de ser un asco para ti dijo. No slo la misin, me refiero. La forma en la que aparec en el autobs, la niebla nublando tu mente, y hacindote creer que yo era tu ya sabes Baj la mirada. S, ya. Ninguno lo quiso. No es tu culpa. Se tir de las trenzas a cada lado de su cabeza. De nuevo, Jason estuvo contento de que la maldicin de Afrodita hubiera desaparecido. Con el maquillaje y el vestido y el pelo perfecto, pareca tener unos veinticinco, glamurosa y completamente inusual en ella. Nunca haba pensado en la belleza como una forma de poder, pero era la forma en la que Piper pareca poderosa. Le gustaba ms la Piper normal, alguien con quien podas pasar el tiempo. Pero lo raro era, no poda quitarse la imagen de la cabeza. Haba sido una ilusin. Ese lado de Piper tambin estaba all. Slo haba intentando ocultarlo de todas las formas posibles. Cuando estbamos en la fbrica dijo Jason, ibas a decir algo sobre tu padre. Toquete los ladrillos, casi como si estuviera escribiendo a gritos algo que no quera decir. Ah, s? Piper dijo, tienes algn problema, verdad? Por encima del fuego, Leo agit algunos pimientos y carne en una sartn. Oh s, nena. Casi, casi. Piper pareca al borde de las lgrimas. Jason no puedo hablar sobre ello. Somos tus amigos. Djanos ayudarte. Eso pareca hacerla sentir peor. Respir hondo. Ojal pudiera, pero Y voil! anunci Leo. Apareci con tres platos puestos en sus brazos como si fuera un camarero. Jason no tena ni idea de dnde haba sacado toda la comida, ni cmo lo haba cocinado todo tan rpido, pero era fascinante: pimientos y tacos de ternera con patatas fritas y salsa. Leo dijo Piper asombrada, cmo has? El Garaje de Tacos del Chef Leo siempre dispuesto a arreglarte lo que quieras dijo, orgulloso. Y de todas formas, es tofu, no ternera, reina de la belleza, as que no te asustes. Simplemente, hncale el diente! A Jason no le gustaba demasiado el tofu, pero los tacos saban igual de bien que olan. Mientras coman, Leo intent animarles y bromear. Jason se lo agradeci. Hizo relajar la situacin entre Piper y l y hacerla un poco menos incmoda. Al mismo tiempo, senta como si estuviera slo con ella. Se reprendi a s mismo por sentirse de esa manera. Despus de que acabaron de comer, Jason anim a Piper que durmiera un poco. Sin decir nada ms, se estir y puso la cabeza sobre su regazo. En varios segundos estaba roncando. Jason mir a Leo, que intentaba no rerse. Estuvieron sentados en silencio unos minutos, bebiendo limonada que Leo tena en su cantimplora. Bueno, eh? le susurr Leo. Deberas abrir una tienda dijo Leo, haras fortuna, seguro. Pero mientras miraban las llamas en la hoguera, algo comenz a molestarle. Leo, todo eso del fuego es verdad? La sonrisa de Leo desapareci.

S, buenoAbri su mano, una pequea bola de fuego se encendi en su mano, danzando por la palma. Guay dijo Jason, por qu no dijiste nada antes? Leo cerr su mano y el fuego se extingui. No quera parecer un bicho raro. Controlo el viento y los relmpagos. le record. Y Piper puede volverse guapa y hacer que la gente haga lo que ella quiera como darle su BMW. No eres un bicho raro. Y, eh, puede que tambin puedas volar. Saltando de un edificio y exclamando: Llamas a m! Leo sonri. Si hiciera eso, veras a un chico en llamas yendo directo a su muerte, y estara gritando algo ms fuerte que Llamas a m. Confa en m, la cabaa de Hefesto no cree que los poderes estos sean iguales de guay que t lo ves. Nyssa me cont que son muy extraos. Cuando un semidis como yo aparece, suceden cosas horribles. Realmente horribles. Quiz sea al revs sugiri Jason. Quiz la gente con poderes aparecen cuando suceden cosas malas porque se les necesita de verdad. Leo lav los platos. Quizs. Pero ya te digo yo no siempre es algo guay. Jason se call. Hablas de tu madre, no? La noche en que muri. Leo no respondi. No tena por qu. El hecho de que se callara, sin hacer ninguna broma, le dijo a Jason lo suficiente. Leo, su muerte no fue tu culpa. Lo que pasara aquella noche, no fue porque pudieras invocar el fuego. La mujer de barro, quien quiera que fuera, ha intentado destruirte durante muchos aos, derrumbar tu confianza, quitndote todo por lo que te preocupas. Intenta hacerte sentir como un error. Pero no lo eres. Eres importante. Es lo que dijo ella Leo mir hacia arriba, sus ojos estaban llenos de dolor. Dijo que estaba destinado a hacer grandes cosas, cosas importantes, algo que podra decidir el destino de la gran profeca sobre los siete semidioses. Eso es lo que me asusta. No s si estoy listo para ello. Jason quiso decirle que todo ira bien, pero sonara falso. Jason no saba lo que iba a suceder. Eran semidioses, lo que significaba que a veces las cosas no terminaban bien. Algunas veces eran comidos por cclopes. Si preguntars a la mayora de chavales si quisieran convocar el fuego o tener un maquillaje mgico, ellos estaran encantados de poder tener esos poderes. Pero los grandes poderes, conllevaban grandes responsabilidades, como estar sentado en un desage en pleno invierno, huyendo de monstruos, perdiendo tu memoria, viendo tus amigos ser cocinados, y tener sueos que te alertan de tu propia muerte. Leo toquete lo que quedaba de la hoguera, cogiendo los carbones ardientes con sus manos desnudas. Has pensado en los otros cuatro semidioses? Me refiero a que si hay otros cuatro semidioses que forman parte de la gran profeca, dnde estn? Quines son? Jason haba pensado en ello, s, pero haba intentado no hacerlo demasiado. Tena una horrible sospecha que hubiera tenido que liderar a los otros semidioses, y tena miedo de fallar. Los machars a cada uno por separado, le prometi Breas. Jason haba sido entrenado para no mostrar nunca miedo. Estaba seguro de ello de su sueo con los lobos. Se supona que deba parecer confiado, pero ni siquiera lo senta. Pero Leo y Piper dependan de l, y estaba aterrorizado de fallarles. Si tuviera que liderar a un grupo de seis, seis que quiz no se llevaran bien, podra ser incluso peor.

No lo s dijo al fin. Supongo que los otros cuatro aparecern a su debido tiempo. Quin sabe? Quiz estn en otra misin ahora mismo. Me apuesto a que su desage es ms bonito que el nuestro. gru Leo. La corriente de aire subi, soplando hacia el final sur del tnel. Descansa un poco, Leo dijo Jason. Har la primera guardia. Fue difcil contar el tiempo, pero Jason supuso que sus amigos durmieron durante cuatro horas. A Jason no le import. Ahora que estaba descansando, no sinti la necesidad de dormir. Haba estado ya bastante indispuesto volando con el dragn. Adems, necesitaba tiempo para pensar sobre la misin, su hermana Thalia, y las alertas de Hera. Tampoco le importaba que Piper le usara de almohada. Respiraba de una forma muy bonita cuando dorma, inhalando por la nariz y exhalando con un suave resoplido por la boca. Se sinti un poco decepcionado cuando despert. Finalmente se levantaron y comenzaron a andar por el tnel. Giraba y se retorca y pareca ser infinito. Jason no estaba seguro de qu se podran esperar al final: una mazmorra, el laboratorio de un cientfico chiflado o incluso quiz una reserva del desage dnde habra acabado yendo la mezcla de retretes porttiles, creando una gigantesca cara malvada que se podra tragar el mundo. En su lugar, encontraron las puertas de acero de un ascensor, cada una tena grabada una M cursiva. Al lado del ascensor haba una gua, como la de unos grandes almacenes. M de Macys? adivin Piper. Creo que hay uno en el centro de Chicago. O Monocle Motors? dijo Leo. Chicos, leed la gua. Est todo mezclado. Perrera para qu? dijo Piper. Y qu tipo de grandes almacenes tiene su entrada en un desage? O vende pociones dijo Leo. To, qu es Artculos diversos? Venden ropa interior? Jason respir hondo. Ante la duda, debemos ir a mirar.

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Las puertas se abrieron en la cuarta planta, y una esencia de perfume invadi el ascensor. Jason sali primero, espada en mano. Chicos dijo, tenis que ver esto. Piper sali y contuvo el aliento. Esto no es Macys. Los grandes almacenes parecan estar metidos en un calidoscopio. El techo estaba hecho de mosaicos con cristales con smbolos astrolgicos alrededor de un sol gigante. La luz del sol entraba a travs y lo baaba todo con miles colores distintos. Los pisos superiores formaban un anillo de balcones alrededor de un enorme atrio central, de tal forma que se podan ver todos los grandes almacenes hasta la planta baja. Unas verjas doradas brillaban con tanta fuerza que dolan a la vista. A excepcin del techo de cristales de colores y el ascensor, Jason no vio ninguna otra ventana o salida, pero dos pares de escaleras mecnicas de cristal atravesaban los pisos. La moqueta era una mezcla de estampados orientales y de colores, y los estantes de productos eran an ms extraos. Haba miles de cosas variadas, pero Jason vio cosas normales como estantes de

camisetas y zapatos entremezclados con maniques de armaduras, camas de tachuelas, y abrigos de piel que parecan moverse. Leo camin hasta el borde y mir hacia abajo. Mirad esto. En el medio del atrio se alzaba una fuente que expulsaba agua seis metros en el aire, cambiando de color del rojo al amarillo al azul. El estanque brillaba con monedas doradas, y a cada lado de la fuente haban jaulas, como si fueran jaulas de canario a tamao humano. Dentro de una, un huracn en miniatura se remova y brill un relmpago. Alguien habra capturado los espritus de la tormenta, y la jaula se remova como si intentaran salir. En la otra, congelado como una estatua, haba un bajito y regordete stiro, sujetando una vara hecha con la rama de un rbol. Entrenador Hedge! dijo Piper. Tenemos que sacarle de ah. Una voz dijo: Puedo ayudarles en algo? Una mujer apareci delante de ellos. Vesta un vestido negro elegante con joyas de diamante, como si fuera una modelo retirada, quiz de cincuenta aos, aunque era difcil de decir. Su largo pelo oscuro reposaba sobre un hombro, y su cara era preciosa como si fuera una sper-modelo, delgada y aguilea y fra, casi inhumana. Con sus largas uas pintadas de rojo sus dedos parecan garras. Sonri. Me complace ver nuevos clientes. Cmo os podra ayudar? Leo mir a Jason como diciendo: toda tuya. Eh comenz Jason. Esta es tu tienda? La mujer neg con la cabeza. La encontr abandonada, ya sabes. Entiendo que hayan muchas hoy en da. Decid que sera el lugar perfecto. Me encanta coleccionar objetos maravillosos, ayudar a la gente, y ofrecer artculos de calidad a un precio razonable. As que esto me pareci una buena cmo decirlo primera adquisicin en este pas. Hablaba con un acento agradable, pero Jason no supo decir de dnde. Era evidente que no era hostil. Jason comenz a relajarse. La voz de la mujer era rica y extica, Jason quiso escucharla ms. Eres nueva en Amrica? pregunt. Soy nueva coincidi la mujer. Soy la princesa de la Clquida. Mis amigos me llaman Su Alteza. Qu buscis? Jason haba odo hablar de ricos extranjeros comprando grandes almacenes americanos. Pero estaba seguro de que la mayora no venderan pociones, abrigos de piel vivientes, espritus de las tormentas, o stiros, pero an as, con una voz tan dulce como esa, la princesa de la Clquida no poda ser mala. Piper le agarr por las costillas. Jason Em De acuerdo. En realidad, su alteza seal la jaula de la primera planta. Ese es nuestro amigo, Gleeson Hedge. El stiro. Podramos tenerle de vuelta, por favor? Por supuesto. la princesa accedi de inmediato. Me encantara mostraros mis productos. Primero, podra saber vuestros nombres? Jason vacil. Pareca mala idea decirles sus nombres. Un recuerdo sali a la luz, algo de lo que Hera le haba advertido, pero era difuso. Por otra parte, su alteza, estaba dispuesta

a ayudar. Si pudieran obtener lo que buscaban sin luchar, mucho mejor. Adems, la mujer no pareca una enemiga. Piper comenz a decir: Jason, yo no Esta es Piper dijo. Este es Leo. Yo soy Jason. La princesa fij sus ojos en l, y por un momento, su cara brill literalmente, resplandeciendo con furia, Jason pudo ver su calavera debajo de su piel. La mente de Jason estaba borrosa, pero supo que algo iba mal. Una vez acab, su alteza pareci de nuevo una mujer normal, con una sonrisa cordial y una suave voz. Jason. Un nombre muy interesante. dijo, con sus ojos tan fros como el viento de Chicago. Creo que tendremos un trato muy especial para vosotros. Venid, chicos. Vamos de compras.

CAPTULO PIPER

XXVI

Piper quiso correr al ascensor. Su segunda opcin: atacar la princesa rara ya, porque estaba segura de que se acercaba una lucha. La forma en la que la mujer haba brillado cuando haba odo el nombre de Jason haba sido lo suficientemente sospechoso. Ahora Su Alteza sonrea como si nada hubiera sucedido, y Jason y Leo no parecan que hubiera sido algo malo. La princesa seal hacia el mostrador de cosmticos. Comenzamos por las pociones? Genial dijo Jason. Chicos les interrumpi Piper, estamos aqu para llevarnos los espritus y el entrenador Hedge. Si esta princesa, es amiga nuestra de verdad Oh, soy mucho ms que una amiga, querida dijo Su Alteza. Soy una vendedora sus diamantes brillaron, y sus ojos refulgieron como los de una serpiente, fros y oscuros. No os preocupis. Nos dirigiremos hacia el primer piso. Leo asinti fervientemente. Seguro! Eso suena genial, no, Piper? Piper intent por todas las formas posibles de decirle con la mirada: No, por supuesto que no es genial! Por supuesto que es genial. Su Alteza puso las manos sobre los hombros de Leo y Jason y les empuj hacia los cosmticos. Venid, muchachos. Piper no tuvo mucha eleccin ms que seguirles. Odiaba los grandes almacenes, en parte porque la haban cogido robando en muchos de ellos. Bueno, no exactamente la haban cogido y tampoco exactamente robando. Le dijo a los vendedores de darle ordenadores, botas nuevas, un anillo de oro e incluso, una vez, un cortacsped, aunque no tena ni idea de para qu iba a usarlo. Nunca se quedaba con nada. Slo lo haca para tener la atencin de su padre. Normalmente se lo daba al cartero de su barrio para que lo devolviera todo. Pero por supuesto, todos los vendedores acababan volviendo en s y llamaban a la polica, los cuales normalmente la detenan. De todas formas, no estaba emocionada de volver a unos grandes almacenes, especialmente uno llevado por una princesa loca que brillaba en la oscuridad. Y aqu dijo la princesa, est el mejor surtido de mezclas mgicas de todas partes. El mostrador estaba repleto de vasos de precipitados burbujeantes y frascos humeantes en trpodes. Abarrotando los estantes haban petacas de cristal, algunos con forma de cisne o de ositos. Los lquidos que contenan eran de todos los colres, de un blanco brillante a un rojo polca moteado de blanco. Y los olores, bej! Algunos eran agradables, como unas galletas recin horneadas o unas rosas, pero estaban mezclados con esencias de cenizas, espray de mofetas y vestuarios de gimnasio. La princesa seal un frasco de color rojo sangre, un simple frasquito con un tapn de corcho. Este puede curar cualquier enfermedad.

Incluso el cncer? pregunt Leo. La leprea? Los padrastros? Cualquier enfermedad, cielo. Y este frasco seal a un recipiente con forma de cisne con un lquido azul en su interior, puede matar de la forma ms dolorosa que puedas imaginar. Increble dijo Jason. Su voz sonaba aturdida y adormecida. Jason dijo Piper. Tenemos trabajo que hacer. Te acuerdas? intent ponerle poder en sus palabras, para sacarle del trance con su encandilamiento, pero su voz son dbil incluso para ella. La princesa le asustaba demasiado, haca derrumbarse su confianza, cmo si estuviera de nuevo en la cabaa de Afrodita delante de Drew. Trabajo que hacer murmur Jason. S. Pero primero de compras, vale? La princesa sonro. Y tenemos pociones resistentes al fuego De esas estoy cubierto dijo Leo. S? la princesa examin detenidamente la cara de Leo ms cerca. No parece que lleves mi marca de bronceador pero no importa. Tenemos pociones que provocan ceguera, locura, sueo o Espera Piper segua mirando el frasco rojo. Puede esta pocin curar la prdida de memoria? La princesa cerr los ojos. Es posible. S. Muy posible. Por qu, cario? Has olvidado algo importante? Piper intent mantener su expresin neutral, pero si ese frasco podra curarle la memoria a Jason De verdad quera eso? se pregunt a s misma. Si Jason descubra quin era, quiz no fuera ms su amigo. Hera le haba robado sus recuerdos por una buena razn. Le haba dicho que haba sido la nica forma gracias a la que haba sobrevivido en el Campamento Mestizo. Qu pasaba si Jason era su enemigo, o algo? Podra recuperarse de su amnesia y decidir que odiaba a Piper. Podra tener una novia de dnde fuera que viniera. No importa, decidi, lo que le sorprendi. Jason siempre pareca tan angustiado cuando intentaba recordar. Piper odiaba verle de esa manera. Quera ayudarle por todo lo que haba hecho por ella, incluso aunque eso significara perderle. Y quiz eso hara que el viaje a travs de los almacenes de la princesa chiflada valiera la pena. Cunto? pregunt Piper. La princesa la atraves con la mirada. Bueno El precio es delicado. Me encanta ayudar a la gente. Honestamente, lo hago. Y siempre mantengo mis acuerdos, pero algunas veces la gente intenta engaarme su mirada se centr en Jason. Una vez conoc a un joven apuesto que quera un tesoro del reino de mi padre. Hicimos un trato, y promet ayudarle a robarlo. De tu propio padre? Jason continuaba mirndola en trance, pero la idea pareci molestarle. Oh, no te preocupes dijo la princesa. Le ped a cambio un alto precio. El joven tuvo que llevarme con l. Era apuesto, fuerte, valeroso mir a Piper. Estoy segura, querida, que me entiendes de cmo una puede sentirse atrada por un hroe as, y cmo quieres desesperadamente ayudarle. Piper intent controlar sus emociones, pero posiblemente estaba sonrojada. Tena la horrible sensacin de que la princesa pudiera leer sus pensamientos. Tambin sinti la historia de la mujer molestamente familiar. Fragmentos de mitos antiguos que haba ledo con su padre comenzaban a juntarse, pero la mujer no podra ser quin crea que era.

En todo caso Su Alteza continu, mi hroe tena que hacer varias tareas imposibles y no miento cuando digo que no podra haberlas hecho sin mi ayuda. Traicion mi propia familia para hacerle ganar su premio. Y an as me enga con el pago. Engaar? Jason frunci el ceo, como si intentara recordar algo importante. Es lioso dijo Leo. Su Alteza le acarici la mejilla con cario.Estoy segura de que no tienes nada de qu preocuparte, Leo. Pareces noble. Siempre puedes pagar un precio justo, verdad? Leo asinti con un movimiento de cabeza. Qu estbamos comprando de nuevo? Me llevar dos. Piper le interrumpi. As que, el frasco, Su Alteza cunto? La princesa ech un vistazo a las ropas de Piper, su cara, su postura, como si le estuviera poniendo un precio a una desgastada semidiosa. Daras lo que fuera, querida? pregunt la princesa. Presiento que s. Las palabras barrieron a Piper como una ola gigantesca. La fuerza de sus palabras casi la hizo tambalearse. Quera pagarlo a cualquier precio. Quera decir que s. Entonces su estmago se revolvi. Piper se dio cuenta de que estaba siendo encandilada. Haba notado algo parecido, tiempo atrs, en la hoguera del campamento cuando Drew habl, pero era cientos de veces ms potente. No era de extraar que sus amigos estuvieran en trance. Era as como se senta la gente cuando Piper les encandilaba? Un sentimiento de culpa le invadi. Se concentr en ponerle el mismo mpetu a sus palabras. No, no pagar cualquier precio. Pero un precio justo, s, quizs. Despus de esto, nos iremos. Verdad, chicos? Por un momento, sus palabras parecieron surgir efecto. Los chicos parecan confusos. Irnos? dijo Jason. Te refieres despus de comprar? pregunt Jason. Piper quera gritar, pero la princesa inclin la cabeza, examinando a Piper como si la viera por primera vez. Impresionante dijo la princesa. No muchas personas se pueden resistir a mis sugerencias. Eres hija de Afrodita, querida? Ah, s, debera haberlo supuesto. No importa. Quizs podemos comprar un poco ms hasta que decidas qu hacer. Pero el frasco Ahora, chicos, se volvi a Jason y Leo. Su voz sonaba mucho ms poderosa que la de Piper, llena de confianza. Piper no tuvo oportunidad. Queris ver ms? Claro dijo Jason. De acuerdo. dijo Leo. Excelente dijo la princesa. Necesitaris toda la ayuda posible si vais a la Zona de la Baha. La mano de Piper se movi hacia la daga. Record sus sueos en lo alto de la montaa, la escena que Enclado le haba mostrado, un lugar que conoca, dnde se supona que traicionara a sus amigos en dos das. La Zona de la Baha? dijo Piper. Por qu la Zona de la Baha? La princesa sonri. Bueno, es ah dnde van a morir, no? Les gui hacia las escaleras mecnicas, Jason y Leo seguan emocionados por comprar.

CAPTULO PIPER

XXVII

Piper arrincon a la princesa mientras Jason y Leo comprobaban unos abrigos de piel vivientes. Quieres hacerles comprar para sus muertes? pregunt Piper. Mmmla princesa le quit el polvo a unos estantes en los que haban espadas. Soy vidente, querida. Conozco tu pequeo secreto. Pero no queremos discutir sobre ello, verdad? Los chicos se lo estn pasando en grande. Leo rio mientras se probaba lo que pareca ser una piel de mapache encantado. Su cola anillada se retorca, y sus pequeas patas caminaban mientras Leo andaba. Jason se coma con los ojos la ropa de deportes para hombres. Chicos interesados en comprar ropa? Un signo absoluto de que estaban debajo de un hechizo malvolo. Piper mir a la princesa. Quin eres? Te lo he dicho, querida. Soy la princesa de la Clquida. Dnde est la Clquida? La expresin de la mujer se entristeci. Dnde estaba la Clquida, querrs decir. Mi padre mandaba sobre las lejanas costas del Mar Negro, tan hacia el este como un barco griego pudiera navegar en aquellos das. Pero la Clquida dej de existir hace eones. Eones? pregunt Piper. La princesa pareca no tener ms de cincuenta, pero un mal presentimiento comenz a invadir a Piper, algo que el Rey Breas haba mencionado en Quebec. . Cuntos aos tienes? La princesa ri. Una dama evita responder esas preguntas. Simplemente digamos que el proceso de inmigracin para entrar en vuestro pas me llev un poco ms de la cuenta. Mi patrona finalmente me trajo aqu. Hizo todo lo posible. la princesa seal hacia todos los grandes almacenes. La boca de Piper le saba a metal. Tu patrona Oh, s. No trae a cualquiera, claro. Slo a aquellos que tenemos talentos especiales, como yo. Y me convenci con tan poco: la entrada de la tienda tendra que estar bajo tierra para que pudiera controlar mi clientela, un favor aqu y otro all. A cambio de una nueva vida? Ha sido el mejor trato que he hecho en siglos. Huye, pens Piper, tenemos que salir de aqu. Pero antes de que pudiera convertir sus pensamientos en palabras, Jason les llam. Eh, mirad esto!

De un montn de ropa desordenada, sac una camiseta morada como la que vesta en la excursin al Gran Can, excepto que aquella camiseta pareca haber estado araada por tigres. Jason frunci el ceo: Por qu me resulta tan familiar? Jason, es como la tuya dijo Piper. Ahora tenemos que irnos. Pero no estaba segura de que le oyera a travs del encantamiento de la princesa. Imposible dijo la princesa. Los chicos no estn listos. Y s, querida. Esas camisetas son muy populares, ropa de segunda mano de clientes anteriores. Te favorece. Leo encontr una camiseta naranja del Campamento Mestizo con un agujero en el medio, como si hubiera sido atacada con una jabalina. A su lado haba un escudo dentado de bronce araado y oxidado con cido?, y una toga romana hecha jirones y manchada con algo que pareca sangre seca. Su Alteza dijo Piper, intentando controlar sus nervios. Por qu no les hablas a los chicos de cmo traicionaste a tu familia? Estoy segura de que les encantara escuchar la historia. Sus palabras no tuvieron ningn efecto en la princesa, pero los chicos se giraron, interesados. Ms historia? pregunt Leo. Me encantara ms historia! coincidi Jason. La princesa mir a Piper irritada. Oh, una puede hacer cosas increbles por amor, Piper. Lo sabes. Lo hice por ese hroe, de hecho, porque tu madre Afrodita me hechiz. Si no hubiera sido por ella pero no puedo enfrentarme a una diosa, verdad? El tono de la princesa signific claramente: Pero me puedo enfrentar a ti. Pero ese hroe te llev consigo cuando abandon la Clquida record Piper. No es as, Su Alteza? Se cas contigo como prometi. La mirada de la princesa hizo que Piper se quisiera disculpar, pero no se rindi. Al principio admiti Su Alteza, pareca que quisiera mantener su palabra. Pero incluso despus de haberle ayudado a robar el tesoro de mi padre, segua necesitando mi ayuda. Mientras navegbamos, la flota de mi hermano vena detrs de nosotros. Sus barcos nos abordaron. Nos habra destruido, pero convenc a mi hermano de venir primero a nuestro barco y hablar en una tregua. Confi en m. Y mataste a tu hermano dijo Piper, la terrible historia le estaba viniendo entera, con un nombre, un nombre infame que comenzaba por la letra M. Qu? Jason exclam. Por un momento volvi a parecer l mismo. Matastea tu propio No chasque la princesa. Todo eso es mentira. Fue mi marido y sus hombres quienes mataron a mi hermano, aunque no lo hubieran hecho si yo no se lo hubiera permitido. Lanzaron su cuerpo al mar, y su flota tuvo que detenerse y buscar el cadver para poderle darle el entierro que se mereca. Esto nos dio tiempo para huir. Todo eso, hice por mi marido. Y se olvid de nuestro trato. Me traicion al final. Jason segua pareciendo incmodo. Qu hizo? La princesa sostuvo la toga hecha jirones contra el pecho de Jason, como si se la quisiera probar. No conoces la historia, querido? T entre todos deberas. Te llamaron as por l. Jasndijo Piper. En ingls es Jason, Jasn el antiguo hroe griego. Pero entonces deberas estar muerta! La princesa sonri.

Cmo he dicho, una nueva vida en un nuevo pas. En realidad he cometido errores. Volv a mi patria. Me llamaron traidora, ladrona, mentirosa, criminal. Pero lo hice por amor. Se gir hacia los chicos y les ech un vistazo, parpadeando. Piper pudo sentir la brujera barrindoles, tomando un control incluso ms fuerte sobre ellos. No harais lo mismo por amor, queridos? Oh, seguro dijo Jason. Claro dijo Leo. Chicos! Piper hizo sus dientes con frustracin No veis quin es? No? Continuemos dijo la princesa rpidamente. Estoy segura de que queris ponerle un buen precio a los espritus de las tormentas y al stiro. Leo se distrajo en el segundo piso con los cachivaches. Imposible dijo . Eso es una forja de armera? Antes de que Piper pudiera pararle, sali de la escalera mecnica y corri hacia un horno ovalado que pareca una barbacoa con esteroides. Cuando llegaron a su altura, la princesa dijo: Tienes un buen gusto. Este es el H-2000, diseado por el propio Hefesto. Lo suficientemente caliente como para derretir el bronce celestial y el oro imperial. Jason se gir como si hubiera reconocido esas palabras: Oro imperial? La princesa asinti. S, querido. Como esa arma inteligentemente oculta en tu bolsillo. Para ser forjado correctamente, el oro imperial debe ser consagrado en el Templo de Jpiter en la Colina Capitolina en Roma. Un metal poderoso y raro, pero como los emperadores romanos, bastante voltil. Asegrate de nunca romper la hoja sonri con orgullo. Roma vino despus de m, por supuesto, pero he odo historias. Y ahora por aqu, este trono de oro es uno mis productos de lujo favoritos. Hefesto lo hizo a su madre Hera como castigo. Sentaos en l y seris capturados de inmediato. Aparentemente Leo tom esto como una orden porque comenz a andar hacia el trono en trance. Leo, no! le advirti Piper. Parpade. Cunto por ambos? Oh, el trono te lo dejo por cinco grandes hazaas. La forja, por siete aos de servicio. Y por un poco de tu fuerza Atraves la seccin de cachivaches con Leo, dndole precios por distintos productos. Piper no quera dejarle solo, pero tena que intentar hacer a Jason razonar. Le apart y le dio una bofetada. Oh murmur adormecido. Por qu has hecho eso? Despierta! susurr Piper. Qu dices? Te est encandilando. No lo notas? Frunci el ceo. Parece simptica. No es simptica. Ni siquiera debera estar viva. Se cas con Jasn, el hroe griego, hace tres mil aos. Recuerda lo que dijo Breas, algo sobre que las almas no estaran confinadas ms en el Hades. No es slo los monstruos los que no pueden morir. Ella ha vuelto del Inframundo! Jason neg con la cabeza.

No es un fantasma. Claro que no, es algo mucho peor. Es Nios la princesa haba vuelto con Leo. Si fuerais tan amables, vamos a ver lo que habis venido a hacer aqu. Es lo que queris, no es as? Piper tuvo que contener un grito. Estuvo a punto de sacar su daga y enfrentarse a la bruja por ella misma, pero no tena demasiadas oportunidades, no en medio de los grandes almacenes de Su Alteza mientras sus amigos estaban bajo un hechizo. Piper ni siquiera estaba segura de si podra ganarla en una batalla. Por primera vez, Piper se vio por primera vez dos relojes de sol, cada uno del tamao de un trampoln, colocados en el suelo de la primera planta al norte y al sur de la fuente. Las jaulas estaban situadas al este y al oeste, y la ms lejana contena los espritus. Estaban tan contenidos ah dentro, que daban vueltas como un tornado sper-concentrado. Piper no podra decir cuntos haba all, una docena, al menos. Eh dijo Leo. El Entrenador Hedge parece estar bien. Corrieron hacia la jaula ms cercana. El viejo stiro pareca haber sido petrificado en el momento en que fue abducido por encima del Gran Can. Estaba congelado a medio gritar, con su vara alzada por encima de su cabeza como si estuviera gritando a la clase de Educacin Fsica que dieran cincuenta vueltas al patio. Su pelo rizado apuntaba a distintos ngulos. Si Piper se hubiera concentrado en ciertos detalles, el polo naranja brillante, la pequea barbita de chivo, el silbado alrededor de su cuello, podra imaginarse al Entrenador Hedge de nuevo en su forma molesta de siempre. Pero era difcil ignorar los cuernos retorcidos en su cabeza y el hecho de que tena unas peludas patas de cabra y pezuas en lugar de pantalones y sus Nikes. S dijo la princesa. Siempre mantengo mis productos en ptimas condiciones. Podemos hacer un trueque a cambio de los espritus y el stiro. Un pack ideal. Y si nos ponemos a tirar la casa por la ventana, podemos aadir el frasco de pocin curativa, y podis ir en paz. Le hizo una mirada perspicaz a Piper. Eso es mejor que cualquier disgusto, verdad, cario? No te fes, le alert una voz en su cabeza. Si Piper tena razn sobre la identidad de la dama, nadie podra irse en paz. Un trato justo era imposible. Todo era un truco. Pero sus amigos la miraban, asintiendo con urgencia y balbuceando: Di que s! Piper necesitaba ms tiempo para pensar. Podemos negociar dijo. Claro! coincidi Leo. Di el precio. Leo! le par Piper. La princesa parpade. Que diga el precio? Quiz no es la mejor estrategia, querido, pero al menos conoces el valor de las cosas. La libertad es muy valiosa, de hecho. Podras pedirme que libere al stiro, que atac a mis espritus Que a su vez nos atacaron a nosotros. intervino Piper. Su Alteza se encogi de hombros. Como he dicho, mi patrona me pide pequeos favores de vez en cuando. Enviar estos espritus para abduciros, es uno de ellos. Te puedo asegurar que no era nada personal. Y no ha pasado nada, porque, habis acabado viniendo aqu, por vuestro propio pie. De todas formas, quieres al stiro libre, y quieres mis espritus, que son unos sirvientes muy valiosos, para devolvrselos a ese tirano de Eolo. No parece demasiado justo, verdad? El precio ser alto.

Piper pudo ver a sus amigos preparados para ofrecer cualquier cosa, prometerle cualquier cosa. Antes de que pudieran hablar, jug su ltima carta. Eres Medeadijo. Ayudaste al hroe griego Jasn a robar el Vellocino de Oro. Eres una de las mayores villanas crueles de la mitologa griega. Jason, Leo, no os fieis de ella. Piper puso toda la intensidad que pudo reunir en esas palabras. Era completamente sincera, y pareca haber tenido efecto. Jason se apart de la hechicera. Leo se rasc la cabeza y mir a su alrededor como si se hubiera despertado de un sueo. Qu estamos haciendo? Chicos! la princesa abri los brazos como si quisiera un abrazo. Su joyera de diamante brill, y sus uas pintadas parecan garras manchadas de sangre. Es verdad. Soy Medea. Pero fui malentendida. Oh, Piper, cielo, no sabes lo que era ser mujer en aquellos das. No tenamos poder, ni derechos. A menudo ni siquiera podamos escoger a nuestros maridos. Pero yo era distinta. Escog mi propio destino siendo una hechicera. Estuvo mal? Hice un pacto con Jasn: mi ayuda para conseguir el vellocino, a cambio de su amor. Un trato justo. Se convirti en un hroe famoso! Sin m, habra muerto en el anonimato en las costas de la Clquida. Jason la mir con el ceo fruncido. Entonces moriste hace tres mil aos? Has vuelto del Inframundo? La muerte no me sujeta ms, joven hroe dijo Medea. Gracias a mi patrona, soy de carne y hueso de nuevo. Te has re rehecho? parpade Leo. Cmo un monstruo? Medea estir los dedos, y una vapor silb de sus uas, como agua fra puesta encima de acero ardiendo. No tenis ni idea de lo que sucede, verdad? Es algo mucho ms grande que un puado de monstruos del Trtaro. Mi patrona sabe que los gigantes y los monstruos no son sus mayores sirvientes. Soy mortal. Aprendo de mis errores. Y ahora que he vuelto a la vida, no volver a ser engaada de nuevo. Ahora, aqu tenis el precio por lo que peds. Chicos dijo Piper. Jasn abandon a Medea porque estaba loca y sedienta de sangre. Mentira! dijo Medea. Volviendo de la Clquida, el barco de Jasn atrac en otro reino, y Jasn accedi abandonar a Medea y casarse con la hija del rey. Despus de dar a luz a dos hijos! dijo Medea. Rompi su promesa! Os lo pregunto a vosotros, eso estuvo bien? Jason y Leo negaron con sus cabezas dubitativos, pero Piper no dud. Quiz no estuvo bien dijo, pero tampoco lo estuvo la venganza de Medea. Asesin a sus dos hijos para hacer volver a Jasn. Envenen su nueva mujer y huy del reino. Medea gru. Una invencin para arruinar mi reputacin! La gente de Corinto, asquerosa muchedumbre, mat a mis hijos y me expulsaron del reino. Jasn no hizo nada para protegerme. Me arrebat todo. As que s, volv a palacio y envenen a su querida nueva esposa. Era lo justo. Ests loca dijo Piper. Soy una vctima! gimi Medea. Mor con mis sueos destrozados, pero por mucho tiempo ms. S que no puedo confiar en los hroes. Cuando vienen en busca de tesoros, deben pagar un duro precio. Especialmente cuando el que me lo pide tiene el mismo nombre que Jasn. La fuente se volvi de un rojo brillante. Piper agarr su daga, pero su mano temblaba demasiado para sujetarla.

Jason, Leo. Nos vamos, YA. Antes de cerrar el trato? pregunt Medea. Qu hay de vuestra misin, chicos? Mi precio es sencillo. Sabais que esta fuente es mgica? Si un hombre muerto es introducido en ella, aunque est cortado a pedazos, saldra rejuvenecido, ms fuerte y ms poderoso que nunca. De verdad? pregunt Leo. Leo, est mintiendo dijo Piper. Hizo lo mismo con alguien tiempo atrs, con un rey, creo. Convenci a sus hijas de cortarle a trozos para que saliera del agua rejuvenecido y sano de nuevo, pero slo le mataron! Mentira dijo Medea, y Piper pudo or el poder en cada slaba. Leo, Jason, mi precio es simple. Por qu no luchis? Si sois heridos, o incluso acabis muertos, no hay ningn problema. Simplemente os lanzamos al interior de la fuente y saldris mejor que nunca. Queris luchar, verdad? Sacar vuestros resentimientos. Chicos, no! dijo Piper. Pero ellos ya estaban mirndose el uno al otro, como si acabaran de decir lo que en realidad sentan el uno por el otro. Piper no se haba sentido nunca ms intil. Ahora entenda lo que era la brujera. Siempre habra credo que la magia significaba varitas y bolas de fuego, pero esto era peor. Medea no solo usaba pociones y venenos. Su mayor arma era la voz. Leo retrocedi. Jason siempre es la estrella. Siempre obtiene la atencin y siempre lo da todo por hecho. Eres molesto, Leo dijo Jason. No te tomas nada en serio. Ni siquiera puedes arreglar un dragn. Basta! rog Piper, pero ambos empuaron sus armas: Jason su espada dorada y Leo un martillo de su cinturn. Djales, Piper urgi Medea. Te estoy haciendo un favor. Deja que suceda ahora, y har tu eleccin mucho ms fcil. Enclado estar agradecido. Podras tener a tu padre de vuelta hoy mismo. El encandilamiento de Medea no funcionaba en ella, pero la hechicera pareca tener una voz muy convincente. Su padre de vuelta hoy mismo? A pesar de sus mejores intenciones, Piper quera eso. Quera tanto que su padre volviera, que le dola. Trabajas para Enclado dijo. Medea ri. Servir a un gigante? No. Pero todos servimos a una causa mayor, una patrona que no puede ser desafiada. Vete, hija de Afrodita. Esta no tiene que ser tu muerte. Slvate y tu padre puede ir en paz. Leo y Jason seguan uno delante del otro, preparados para luchar, pero no parecan convencidos y estaban confusos, esperando a otra orden. Una parte de ellos se resista, supuso Piper. Esto era completamente antinatural. Escchame, nia. Medea arranc un diamante de su brazalete y lo lanzo a la fuente de agua. Al atravesar la luz multicolor, Medea dijo: Oh Iris, diosa del arcoris, mustrame la oficina de Tristan McLean. La niebla se volvi borrosa, y Piper vio el estudio de su padre. Sentada detrs de su escritorio, hablando por telfono, estaba la asistente de su padre, Jane, con su traje oscuro y su pelo recogido en una coleta. Hola, Janedijo Medea. Jane colg el telfono con calma. En qu puedo ayudarla, seora? Hola, Piper. T Piper estaba tan enfadada que apenas poda hablar.

S, nia dijo Medea. La asistente de tu padre. Fcil de manipular. Una mente organizada para una mortal, pero increblemente dbil. Gracias, seora. dijo Jane. No importa dijo Medea. Solo quera felicitarte, Jane. Haciendo que el seor McLean dejara su estudio de repente, cogiera su jet privado a Oakland sin alertar la prensa o a la polica, bien hecho! Nadie parece saber dnde ha ido. Y decirle que su hija haba desaparecido fue encantador tener su cooperacin. S coincidi Jane en un tono neutro, como si estuviera sonmbula. Fue cooperativo cuando crey que Piper estaba en peligro. Piper mir hacia la daga. La hoja temblaba en su mano. No poda usarla como arma como tampoco pudo Helena de Troya, pero era un cristal reflectante, y lo que vea en l era una chiquilla asustada sin oportunidad de salir vencedora. Puedo tener nuevas rdenes para ti, Jane dijo Medea. Si la chica coopera, puede que toque al seor McLean volver. Podrs preparar una coartada por su ausencia, por si acaso? E imagino que el pobre hombre necesitar pasar un tiempo en un psiquitrico. S, seora. Lo prepar todo. La imagen desapareci y Medea se gir hacia Piper. Ves? Has hecho que mi padre cayera en una trampa dijo Piper. Ayudaste al gigante Oh, por favor, cielo. Deberas hacer un esfuerzo! Llevo preparndome para esta guerra durante aos, incluso antes de ser devuelta a la vida. Soy vidente, como ya he dicho. Puedo ver el futuro igual que tu pequeo orculo. Aos atrs, mientras sufra en los Campos de Castigo, tuve una visin de los siete en vuestra renombrada Gran Profeca. Vi a tu amigo Leo aqu, y vi que sera un enemigo importante algn da. Convenc a mi patrona, le di la informacin, y ella se las arregl para despertarse un poco, lo suficiente para visitarle. La madre de Leo dijo Piper. Leo, escucha esto! Ella ayud a matar a tu madre! Ah murmur Leo, embobado. Frunci el ceo hacia el martillo. Entonces ataco a Jason? Por supuesto, es completamente seguro prometi Medea. Y Jason, devulveselas todas juntas. Demustrame que eres merecedor del nombre que llevas. NO! orden Piper. Saba que sera su ltima oportunidad. Jason, Leo, os est engaando. Bajad vuestras armas. La hechicera puso los ojos en blanco. Por favor, nia. No eres adversaria para m. He sido entrenada por mi ta, la inmortal Circe. Puedo hacer enloquecer a los hombres o curarles con mi propia voz. Qu esperanza tienen estos hroes enclenques contra m? Ahora, chicos, mataos entre vosotros! Jason, Leo, escuchadme. Piper le puso toda la emocin en su voz. Durante aos haba intentado controlarse y no mostrar debilidad, pero ahora sac todo lo que tena y lo puso en sus palabras, su miedo, su desesperacin, su rabia. Saba que podra estar firmando la muerte de su padre, pero le importaban demasiado sus amigos como para dejarles matarse el uno al otro. Medea os est hechizando. Es parte de su magia. Sois grandes amigos. No luchis entre vosotros. Luchar contra ella! Vacilaron, y Piper sinti que el hechizo desapareca. Jason parpade. Leo, he estado a punto de acometer contra ti? Algo sobre mi madre? Leo frunci el ceo y se gir hacia Medea. . T, t trabajas para la mujer de barro. La enviaste al taller de mi madre. alz el brazo. Seora, tengo un martillo de tres kilos con su nombre escrito en l.

Bah! dijo Medea. Ya conseguir mi pago de otra manera.Presion uno de las teselas del mosaico del suelo y el edificio tembl. Jason alz su espada contra Medea, pero se disolvi como el humo y reapareci en la base de la escalera mecnica. Eres lento, hroe! ri. Centrad vuestra frustracin contra mis mascotas! Antes de que Jason pudiera seguirla, los relojes de arena de bronce gigantes a cada lado de la fuente se abrieron de repente. Dos bestias doradas, dos dragones de carne y hueso, salieron del interior de los relojes. Tenan el tamao de una furgoneta, quiz no tan grandes comparados con Festus, pero lo suficientemente grandes. As que para eso es la perrera dijo Leo dcilmente. Los dragones abrieron sus alas y sisearon. Piper pudo sentir el calor saliendo de su brillante piel. Uno centr sus ojos naranjas en ella. No les miris a los ojos! alert Jason. Te paralizan! As es! Medea estaba subiendo por la escalera mecnica, agarrada a la pasarela mientras se lo pasaba en grande. Estas dos preciosidades llevan conmigo mucho tiempo, dragones de sol, ya sabis, regalos de mi abuelo Helios. Arrastraban mi carro cuando dej Corinto, y ahora sern vuestra destruccin. Tachn! Los dragones atacaron. Leo y Jason les interceptaron. Piper se sorprendi de cmo los chicos atacan sin cesar, trabajando como un equipo que haba entrenado juntos durante aos. Medea ya estaba en el segundo piso, dnde poda elegir un amplio surtido de productos letales. Oh, no, no lo hars. gru Piper, y sali corriendo detrs de ella. Cuando Medea descubri a Piper, comenz a subir a conciencia. Era rpida para ser una dama de tres mil aos. Piper lleg a la planta, subiendo los escalones de tres en tres, y ni as pudo alcanzarla. Medea no se detuvo en el segundo piso. Fue hacia la siguiente escalera mecnica y sigui subiendo. Las pociones, pens Piper. Por supuesto eso era lo que iba a buscar, era famosa por las pociones. Abajo, Piper oa el fulgor de la batalla. Leo estaba soplando su silbato de seguridad mientras Leo gritaba para llamar la atencin de los dragones. Piper no se atrevi a mirar, no almenos mientras corra con una daga en la mano. Poda verse a s misma tropezando y clavndosela en la nariz. Eso sera sperheroico. Agarr un escudo de un maniqu con armadura en el tercer piso y continu subiendo. Se imagin al Entrenador Hedge gritando en su cabeza, como si estuviera de vuelta a las clases de Educacin Fsica en la Escuela de la Salvajera: Muvete, McLean! A eso le llamas subir escaleras mecnicas? Lleg a la planta de arriba del todo, respirando muy fuerte, pero era demasiado tarde. Medea haba llegado al mostrador de pociones. La hechicera sujetaba un frasco con forma de cisne, el azul que provocaba muertes dolorosas, y Piper hizo la primera cosa que le vino a la mente. Lanz el escudo a Medea. sta se gir triunfante a tiempo para que le diera en el pecho un Frisbee metlico de medio metro. Tropez hacia atrs, chocando contra el mostrador, rompiendo frascos y destrozando estanteras. Cuando la hechicera se levant del estropicio, su vestido estaba manchado de docenas de colores distintos. Muchas de las manchas ardan y brillaban. Estpida! gim Medea. Tienes idea de lo que hacen varias pociones mezcladas? Matarte? dijo Piper, esperanzada. La moqueta comenz a arder alrededor de los pies de Medea. Tosi, y su cara se contorsion con dolor, o lo estaba fingiendo? Abajo, Leo grit: Leo, ayuda! Piper se atrevi a echar un vistazo rpido y tuvo que contener el aliento. Uno de los dragones haba arrinconado a Leo en el suelo. Alzaba sus garras, listo para atacar. Jason

estaba en la otra punta de la sala combatiendo con el otro dragn, demasiado lejos para ayudarle. Nos has condenado a todos! grit Medea. El humo se extenda por toda la moqueta al ritmo en el que se extenda la mancha, lanzando chispas y haciendo arder los estantes. . Tienes pocos segundos antes de que este mejunje lo consuma todo y destruya el edificio. No hay tiempo para CRASH! El cristal de colores del techo estall en una lluvia de esquirlas multicolores, y el dragn de bronce Festus hizo su aparicin en los grandes almacenes. Fue directo hacia la lucha, agarrando un dragn solar en cada zarpa. Fue cuando Piper pudo darse cuenta de lo fuerte y grande que era su amigo metlico. Ese es mi chico! exclam Leo. Festus vol hacia la mitad del atrio, entonces lanz a los dragones solares hacia los relojes de arena de los que haban salido. Leo corri hacia la fuente y presion la tesela del mosaico, cerrando los relojes. Temblaron cuando recibieron el impacto de los dragones, y stos intentaron salir de ellos, pero un momento despus estaban encerrados. Medea maldijo algo en alguna lengua antigua. La cuarta planta entera estaba en llamas. El aire estaba impregnado de un gas nocivo. Incluso con el tejado abierto, Piper poda sentir el calor intensificndose. Se acerc al borde del piso, apuntando su daga hacia Medea. No ser abandonada de nuevo! la hechicera se arrastr y agarr la pocin roja curativa, que haba sobrevivido al golpe. Quieres la memoria de tu novio recuperada? Llevadme con vosotros! Piper observ a su espalda. Leo y Jason se estaban subiendo a Festus. El dragn de bronce alete, agarr las jaulas con las garras y comenz a ascender. El edificio retumb. El fuego y el humo suban por las paredes, derritiendo las verjas, convirtiendo el aire en cido. Nunca sobreviviris a esta misin sin m! exclam Medea. Tu querido hroe permanecer sin memoria para siempre y tu padre morir. Llevadme con vosotros! Durante una milsima de segundo, Piper se lo pens. Entonces vio un atisbo de sonrisa en los labios de Medea. La hechicera estaba segura de sus poderes persuasivos, segura de que siempre podra llegar a un trato, siempre escapar y ganar al final. Hoy no, bruja Piper salt hacia atrs. Cay en picado durante unos instantes hasta que Leo y Jason la cogieron, subindola al dragn. Oy a Medea gritar de furia mientras salan por el techo roto y sobrevolaban el centro de Chicago. Entonces los grandes almacenes explotaron detrs de ellos.

CAPTULO LEO

XXVIII

Leo sigui mirando haca atrs. Esperaba a medias ver esos molestos dragones solares empujando un carro con una chillona vendedora mgica lanzndoles pociones, pero nada les segua.Condujo al dragn hacia el sur-oeste. A veces, el humo de los grandes almacenes sobresala en la distancia, pero Leo no se tranquiliz hasta que los suburbios de Chicago dieron paso a campos nevados, y el sol comenz a ponerse. Buen trabajo, Festus dio unas palmaditas en la espalda del dragn. Estuviste increble. El dragn rugi. Los engranajes de su cuello dieron vueltas y chirriaron. Leo frunci el ceo. No le gustaban esos ruiditos. Si el disco de control estaba fallando de nuevo No, con suerte sera algo de menor importancia. Algo que pudiera arreglar. Te dar un repaso en cuanto aterricemos prometi Leo. Te has ganado algo de gasolina y salsa de Tabasco. Festus hizo chirriar sus dientes, pero incluso son dbil. Volaba con tranquilidad, sus alas vibraban para coger el viento, pero llevaba una carga muy pesada. Dos jaulas en sus garras adems de tres personas a su espalda, cuanto ms lo pensaba Leo ms le preocupaba. Incluso los dragones de metal tenan sus limitaciones. Leo Piper le cogi del hombro. Te encuentras bien? S, no tan mal para un zombie al que le han lavado el cerebro. No quiso parecer tan avergonzado como estaba. Gracias por salvarnos ah detrs, reina de la belleza. Si no me hubieras quitado el hechizo No te preocupes por eso dijo Piper. Pero Leo se preocup mucho. Se senta muy mal por la facilidad que haba tenido Medea para ponerle en contra de su mejor amigo. Y esos sentimientos no haban aparecido de la nada, su resentimiento por la forma en la que Jason siempre consegua el protagonismo y que no le necesitara. Leo se senta as a veces, pero no estaba orgulloso de ello. Lo que le molestaba eran las noticias sobre su madre. Medea haba visto el futuro abajo en el Inframundo. As era como su patrona, la mujer con las ropas terrosas, haba ido al taller haca siete aos para asustarle, arruinarle la vida. Eso era por lo que haba muerto su madre, por algo por lo que Leo hara algn da. As de que alguna extraa forma, ni siquiera sus poderes de fuego no tenan la culpa, la culpa era nicamente suya. Cuando dejaron a Medea en la tienda a punto de explotar, Leo se sinti demasiado bien. Esper que no pudiera escapar, y que volviera directa a los Campos de Castigo, dnde perteneca. Tampoco se senta orgulloso de sentirse as, de todas formas. Y si las almas estaban volviendo del Inframundo era posible que la madre de Leo volviera Intent enterrar esa idea. Era algo muy a lo Frankenstein. No era natural. No estaba bien. Medea haba vuelto a la vida, pero no pareca humana, esas uas que expulsaban vapor y esa cabeza brillante y yo qu s qu ms. No, la madre de Leo haba ido ms all. Pensando eso le volvera loco. An as, el pensamiento reson en su cabeza, como el eco de la voz de Medea. Vamos a aterrizar de un momento a otro les advirti a sus amigos. Un par ms de horas, quizs, para asegurarnos que Medea no nos sigue. No creo que Festus no pueda volar mucho ms que eso.

S acept Piper. Quiz el Entrenador Hedge quiera salir de jaula. La pregunta es: adnde nos dirigimos? La Baha de San Francisco supuso Leo. Sus recuerdos en los grandes almacenes eran difusos, pero pareca recordar haber odo eso. . No dijo Medea algo sobre Oakland? Piper no respondi en mucho tiempo, Leo crey haber dicho algo malo. El padre de Piper aadi Jason. Algo le ha pasado a tu padre, verdad? Ha cado en alguna trampa. Piper respir hondo. Mirad, Medea dijo que ibais a morir en la Baha de San Francisco. Y adems aunque furamos ah, la Baha de San Francisco es enorme. Primero tenemos que encontrar a Eolo y darle los espritus. Breas dijo que Eolo era el nico que nos podra decir a dnde debemos dirigirnos. Leo gru. Cmo encontramos a Eolo? Jason mir hacia atrs. Entonces no lo veis? Seal hacia delante, pero Leo no vio nada excepto nubes y luces de unas pocas ciudades brillando en la oscuridad. El qu? pregunt Leo. Eso lo que sea. dijo Jason. En el aire. Leo mir a Piper, estaba igual de confusa que l. Claro dijo Leo. Podras ser ms especfico en lo de lo que sea? Como una columna de vapor dijo Jason. Aunque est brillando. Se ve poco, pero est ah seguro. Lo hemos estado siguiendo desde Chicago, as que supuse que lo habais visto. Leo neg con la cabeza. Quiz Festus lo sienta. Crees que lo ha hecho Eolo? Bueno es una estela de magia en el viento dijo Jason. Eolo es el dios del viento. Creo que sabe que tenemos prisioneros para l. Nos est diciendo dnde volar. O es otra trampa dijo Piper. Su tono preocup a Leo. No slo sonaba nerviosa, sino que adems sonaba deshecha, dolorida, como si su destino dependiera de ella, fuera su culpa. Pipes, te encuentras bien? pregunt. No me llames as. Vale, de acuerdo. No te gusta ningn nombre de los que te pongo. Pero si tu padre est en apuros y podemos ayudar No podisdijo, su voz temblaba. Mirad, estoy cansada. Si no os importa Se tumb contra Jason y cerr los ojos. De acuerdo, pens Leo, una clara seal de que no quiere hablar. Volaron en silencio durante un rato. Festus pareca saber dnde ir. Mantuvo su velocidad, volando hacia el sur oeste yendo, con suerte, a la fortaleza de Eolo. Otro dios del viento que visitar, una nueva loca aventura que vivir. Oh, to, Leo no poda esperar. Tena mucho en lo que pensar para irse a dormir, pero ahora que estaba fuera de peligro, su cuerpo tena otras ideas. Su nivel de energa estaba disminuyendo. El montono sonido de las alas del dragn hizo que le pesaran los ojos. Comenz a cabecear. Duerme un poco dijo Jason. Est bien, dame las riendas. No, estoy bien

Leo dijo Jason, no eres una mquina. Adems, soy el nico que puede ver la estela de vapor. Me asegurar de dirigirnos hacia ella. Los ojos de Leo comenzaron a cerrarse solos. De acuerdo, quiz solo un No termin la frase antes de caer rendido sobre el cuello del dragn. En su sueo, una voz llena de ruido son fuerte, como una radio barata: Hola? Esto funciona? La visin de Leo comenz a enfocarse, o algo as. Todo estaba neblinoso y gris, con interferencias en sus ojos. Nunca haba soado con una mala conexin. Pareca un taller. A los lados de sus ojos vea sierras, tornos metlicos y cajas de herramientas. Una forja brillaba en una pared. No era la forja del campamento, demasiado grande para serlo. Tampoco el Bnker 9, ms acogedor, obviamente no estaba abandonado. Entonces Leo vio algo justo en el centro de su vista, algo grande y difuso, y demasiado cerca, Leo tuvo que entrecerrar los ojos para ver bien. Era una larga cara horrenda. Santa madre! grit. La cara retrocedi y se enfoc. Mirndole desde abajo haba un hombre barbudo en un mono mugriento azul. Su cara estaba llena de bultos y hendiduras, como si hubiera sido picado por un milln de abejas, o arrastrado por la tierra. Quiz ambos. Hmff dijo el hombre. Santo padre, chico. Crea que sabas la diferencia. Leo parpade. Hefesto? Estando en presencia de su padre por primera vez, Leo probablemente debera haber estado sin habla o en estado de shock o algo as. Pero despus de los das que haba vivido, con los cclopes, la hechicera y la cara en el mejunje de retretes, Leo estaba curado de espantos. Ahora vienes? dijo. Quince aos despus? Enhorabuena, Cara de Pelo. Podras sacar tu nariz deforme de mis sueos? El dios levant una ceja. Una pequea chispa ardi en su barba. Entonces inclin la cabeza hacia atrs y rio tan fuerte que las herramientas temblaron a su espalda. Hablas como tu madre dijo Hefesto. Echo de menos a Esperanza. Lleva muerta siete aos tembl la voz de Leo. No te importa. S lo hago, chico. Me preocupo por ambos. Ah. Lo nico es que nunca te he visto antes por aqu. El dios hizo un sonido grave con su garganta, pero son ms incmodo que enfadado. Sac un motor en miniatura de su bolsillo y comenz a juguetear con los engranajes, como haca Leo cuando estaba nervioso. No soy bueno con mis hijos confes el dios. Ni con la gente. Bueno, con ninguna forma de vida orgnica, en realidad. Pens en decirte algo en el funeral de tu madre. Y otra vez en tu quinto curso el proyecto de ciencias que hiciste ese despedazador de pollos a vapor. Impresionante. Viste eso? Hefesto seal a su mesa de trabajo ms cercana, donde un espejo brillante de bronce mostraba una imagen difusa de un Leo dormido en la espalda del dragn. Ese soy yo? pregunt Leo. Como si yo ahora mismo, teniendo este sueo, estuviera mirndome a m teniendo un sueo? Hefesto se rasc la barba. Ahora me has confundido. Pero s, eres t. Siempre te estoy vigilando, Leo. Pero hablar contigo es diferente. Tienes miedo dijo Leo.

Tuercas y tornillos! grit el dios. Por supuesto que no! S, tienes miedo. pero la furia de Leo desapareci un poco. Haba pasando aos pensando sobre qu le dira el da en el que le conocera si es que algn da se conocan, como si le reprendiera por ser un aprovechado. Ahora, mirando al espejo de bronce, Leo pens sobre su padre vindole progresar ao tras ao, incluso sus estpidos experimentos cientficos. Quiz Hefesto fuera un estpido, pero Leo crey entender de dnde vena. Leo saba muy bien eso de huir de casa, sin encajar. Saba ms de esconderse en un taller ms que en tratar con formas orgnicas de vida. Entonces gru Leo, vigilas constantemente a todos tus hijos? Tienes como unos doce en el campamento. Cmo has hecho para? Nada, no importa. No quiero saberlo. Hefesto podra parecer aturdido, pero su cara estaba tan hinchada y roja que era difcil decirlo. Los dioses somos distintos a los mortales, chico. Podemos existir en distintos sitios al mismo tiempo, dnde sea que la gente nos llame, dnde sea que nuestra influencia sea fuerte. De hecho, es extrao que nuestra entera esencia est toda junta en un nico sitio, nuestra verdadera forma. Es peligroso, lo suficientemente poderoso como para destruir todo mortal que est cerca. As que s, muchos hijos. Aade eso a nuestras diferentes personalidades, la griega y la romana los dedos del dios se congelaron en el motor de sus manos. Eh lo que deca, ser un dios es complicado. Y s, intento vigilar a todos mis hijos, pero a ti, en especial. Leo estaba seguro de que Hefesto haba dicho algo que no deba, pero no lo poda asegurar. Por qu hablar conmigo ahora? pregunt Leo. Crea que los dioses os habais cerrado al mundo. Lo hemos hecho asegur Hefesto. Las rdenes de Zeus, raro por su parte. Ha bloqueado todas las visiones, sueos y mensajes de Iris del Olimpo. Hermes vagabundea por ah, aburrido, porque no puede llevar el correo. Por fortuna, mantengo mi vieja emisora de seal pirata. Hefesto seal a una mquina en una mesa. Pareca una antena de seal, motor V6, fusionada con una mquina de cafs. Cada vez que Hefesto tocaba esa mquina, el sueo de Leo parpadeaba y cambiaba de color. Lo us durante la Guerra Fra dijo el dios, con anhelo. La radio gratuita de Hefesto. Buenos tiempos Lo he mantenido de pago, en su gran parte, o para hacer transmisiones directas a sueos Transmisiones directas a sueo? Bueno, todo se complica de nuevo. Si Zeus supiera que estoy hablando contigo, estara en un buen apuro. Por qu Zeus se est comportando como un cretino? Hmmm l sobresale por encima de todo, chico. Hefesto le llam chico como si Leo fuera la molesta parte de una mquina, una lavadora extra, quizs, que no necesitaba con ningn propsito, pero que Hefesto no quera tirar por si la necesitara algn da. No era algo exactamente alentador. De nuevo, Leo no estaba seguro de si quera ser llamado hijo. Leo no estaba seguro de querer comenzar a llamar a ese tipo feo pap. Hefesto se cans de su motor y lo lanzo por encima de su hombro.antes de que pudiera tocar el suelo, desarroll hlices y se llev a s mismo a una papelera de reciclaje.

Fue la segunda Guerra del Titn, supongo dijo Hefesto. Eso hizo a Zeus preocuparse. Los dioses estamos bueno, avergonzados. No creo que haya otra forma de decirlo. Pero ganasteis dijo Leo. El dios gru. Ganamos gracias a los semidioses del otra vez vacil, como si lo que hubiera dicho estuviera mal del Campamento Mestizo que tomaron la delantera. Ganamos gracias a que nuestros propios hijos lucharon las batallas por nosotros, de forma ms inteligente que la nuestra. Si hubiramos seguido el plan de Zeus, ahora estaramos en el Trtaro combatiendo el monstruo tormentoso de Tifn, y Cronos habra ganado. Demasiados mortales ganaron nuestra batalla por nosotros, pero ese chaval con futuro, Percy Jackson El chaval que ha desaparecido Hmf. S. l. Tuvo el valor de rechazar nuestra oferta de inmortalidad y decirnos que deberamos atender ms a nuestros hijos, no te ofendas. Cmo podra ofenderme? Por favor, sigue ignorndome. Es difcil entenderte, chico Hefesto frunci el ceo, entonces suspir. Era sarcasmo? Las mquinas no funcionan con sarcasmo. Pero cmo deca, los dioses nos sentimos avergonzados de haber sido salvados por los mortales. Al principio, por supuesto, estuvimos agradecidos. Pero, al pasar los meses, esos sentimientos pasaron a molestarnos Despus de todo, somos dioses. Necesitamos ser admirados, alabados, idolatrados y ovacionados. An estando equivocados? Sobretodo estndolo! Y que Jackson rechazara nuestra oferta, como si ser mortal fuera de alguna manera mejor que ser un dios bueno, eso mantuvo en vilo a Zeus. Decidi que era hora de volver a nuestros valores tradicionales. Los dioses deben de ser respetados. Nuestros hijos se podan ver pero no visitar. El Olimpo se cerr. Al menos eso era parte de su razonamiento. Y, por supuesto, comenzamos a or que terribles seres se levantaban de las entraas de la tierra Hablas de los gigantes, de los monstruos rehacindose inmediatamente, los muertos levantndose de las tumbas. Cosas como esas? S, chico Hefesto dio un golpe a su emisora pirata. El sueo de Leo se defini y adquiri todos los colores, pero la cara del dios era como una mezcla de jirones rojos y amarillos y matas de pelo negras. Leo dese que volviera a ser todo en blanco y negro. Zeus cree que puede cambiar la historia dijo el dios. Permanecer callados hasta que la tierra vuelva a dormirse. Ninguno de nosotros cree eso al cien por cien. Y no me importa decirlo, no estamos en condiciones de luchar otra guerra. Casi no sobrevivimos a los titanes. Si se repite todo de nuevo, lo que est por venir es an mucho peor. Los giantes dijo Leo. Hera dijo que los semidioses y los dioses deban unir fuerzas para vencerles. Es verdad? Odio estar de acuerdo con mi madre en algo, pero s. Esos gigantes son duros de pelar, chico. Son de otra raza. Raza? Hablas de ellos como si fueran caballos de carreras. Ja! dijo el dios. Ms como perros de guerra. Si vamos al principio, veamos, todo durante la creacin provino de los mismos padres: Gea y Urano, la Tierra y el Cielo. Tuvieron sus distintos grupos de hijos: los titanes, los cclopes antiguos, y todos esos. Entonces Cronos, el titn por excelencia, bueno, supongo que habrs odo cmo cort en trocitos a su padre Urano con una guadaa y lo esparci por el mundo. Entonces vinimos los dioses, hijos de los titanes y les combatimos. Pero no se no era el final. La tierra dio a luz otro montn de hijos, excepto que estaban engendrados por el Trtaro, el espritu del abismo eterno, el ms oscuro y cruel lugar en el Inframundo. Esos hijos, los gigantes

fueron criados para un nico fin: vengarse de nosotros por la cada de los titanes. Entonces se alzaron para destruir el Olimpo, y vuelven a la carga. La barba de Hefesto ardi. Se apag las llamas con la mano sin ganas. Lo que mi maldita madre Hera est haciendo es jugar a ciegas a un juego muy peligroso, pero tiene razn en algo: los semidioses os debis reunir. Es la nica forma de abrirle los ojos a Zeus, convencer a los Olmpicos de que debemos aceptar vuestra ayuda. Y es la nica forma de vencer lo que se avecina. Vas a ser protagonista de eso, Leo. Los pensamientos del dios parecan estar muy lejos de all. Leo se pregunt si podra dividirle en varias partes, donde fuera que estuviera ahora mismo. Quiz su parte griega estaba arreglando un coche o yendo a una cita, mientras su lado romano estaba viendo un partido de ftbol o pidiendo unas pizzas. Leo intent imaginarse cmo sera tener varias personalidades. Dese que no fuera hereditario. Por qu yo? pregunt, tan pronto como lo dijo, muchas ms preguntas le vinieron . Por qu reclamarme ahora? Por qu no cuando cumpl los trece, como se supona de tena que ser? Podras haberme reclamado cuando tena siete, tras la muerte de mi madre. Por qu no me encontraste ms pronto? Por qu no me alertaste de esto? La mano de Leo ardi en llamas. Hefesto le mir con tristeza. La parte ms difcil, chico. Dejar que mis hijos hagan su propio camino. Interferir no funciona. El Destino se asegura de ello. Y en cuanto a la reclamacin, eres un caso especial, chico. El momento fue el correcto. No puedo hablar mucho ms, pero El sueo de Leo se volvi difuso. Slo por un momento, el sueo cambi de canal a una emisin del programa La Ruleta de la Suerte. Maldicin dijo. No puedo hablar durante mucho ms. Zeus ha detectado un sueo ilegal. Es el seor del aire, despus de todo, incluyendo las ondas que corren por el aire. Escucha, chico: tienes un papel que jugar. Tu amigo Jason tiene razn: el fuego es un regalo, no una maldicin. No le doy esa bendicin a nadie por casualidad. Nunca podrn vencer a los gigantes sin ti, y mucho menos a la seora a la que sirven. Ella es peor que cualquier dios o titn. Quin? pregunt Leo. Hefesto frunci el ceo, su imagen se volvi borrosa. Te lo he dicho. S, estoy completamente seguro de que te lo he dicho. Slo mantente alerta: por el camino, vas a perder amigos y herramientas valiosas. Pero no es tu culpa, Leo. Nada dura para siempre, ni siquiera las mquinas. Y todo se puede reutilizar. Qu significa todo esto? No me gusta cmo suena. Slo vigila a El sueo de Leo volvi a cambiar a La Ruleta de la Suerte mientras la ruleta caa en Quiebra y el pblico exclamaba en lamentos. Entonces, Leo despert de golpe a Jason y a Piper gritando.

CAPTULO LEO

XXIX

Hicieron espirales a travs de la oscuridad en cada libre, an en la espalda del dragn, pero la carcasa de metal de Festus estaba ardiendo. Sus ojos de rub apagados. Otra vez, no! grit Leo. No puedes caer otra vez! Apenas se poda sujetar. El viento arremeta contra sus ojos, pero se las apa para abrir el panel de control en el cuello del dragn. Manose los enchufes. Comprob los cables. Una ala se movi, pero Leo toc de repente una placa de bronce ardiendo. El sistema de conduccin estaba sobrecargado. Festus no poda seguir volando, y Leo no poda alcanzar al control principal en la cabeza del dragn, no en medio del aire. Vio las luces de una ciudad debajo de ellos, lucecitas en la oscuridad mientras caan en crculos. Tenan unos segundos antes de estrellarse contra el suelo. Jason! grit. Llvate a Piper de aqu! Qu? Tenemos que remontar! Puedo reiniciar a Festus, pero est soportando demasiado peso! Y qu pasa contigo! grit Piper. Si no puedes reiniciarlo Estar bien chill Leo. Slo seguidme hasta el suelo. Largo! Jason agarr a Piper por la cintura. Se desabrocharon los arneses, y en un suspiro se haban ido, desapareciendo en el aire. Ahora dijo Leo, estamos t y yo solos, Festus. Bueno, y dos cajas pesadas. T puedes, chico! Leo le habl al dragn mientras trabajaba, cayendo a una velocidad de vrtigo. Poda ver las luces de una ciudad debajo de l, acercndose cada vez ms. Convoc fuego en su mano para poder ver lo que estaba haciendo, pero el viento lo extingua. Conect un cable que crea estar conectado con el centro nervioso del dragn en su cabeza, deseando que se levantara de golpe. Festus gru, un ruido metlico en su cabeza. Sus ojos parpadearon dbilmente con vida, y extendi las alas. Su cada comenz a convertirse en un fuerte descenso. Bien! dijo Leo. Vamos, chico grande. Vamos! Se mantenan volando en el aire a demasiada temperatura y el suelo estaba demasiado cerca. Leo necesitaba un lugar dnde aterrizar, cuanto antes. Haba un ro. No, no era buena idea para un dragn escupefuegos. Nunca podra sacarlo del fondo si se hunda, especialmente a temperaturas tan bajas. Entonces, en a la orilla del ro, Leo divis una mansin blanca con un gran patio nevado dentro del permetro de un muro de piedra, como si fuera el coto de caza de algn ricachn, todo muy iluminado. Era la pista de aterrizaje perfecta. Hizo todo lo que pudo para llevar al dragn hacia all, y Festus pareca volver a al vida. Podran salir de esta! Entonces todo comenz a ir mal. Mientras se acercaban, unos focos les apuntaron, cegando a Leo. Escuch disparos, y el sonido del metal siendo atravesado por una bala y entonces BUM! Leo perdi el conocimiento. Cuando volvi en s, Jason y Piper estaban agachados a su alrededor. Estaba tumbado en la nieve, cubierto de suciedad y grasa. Se apart una mata de hierba helada de la boca. Dnde?

Tmbate Piper tena lgrimas en los ojos. Lo has pasado muy mal cuando cuando Festus Dnde est? Leo se incorpor, pero pareca estar en una nube. Haban aterrizado dentro del recinto. Algo haba pasado en el camino un tiroteo? En serio, Leo. dijo Jason. Podras hacerte dao. No deberas Leo se levant. Entonces vio los escombros. Festus haba dejado caer las jaulas mientras entraba por la verja, porque haban cado en distintas direcciones y aterrizado por la base, sin haber sido daadas. Pero Festus no haba tenido tanta suerte. El dragn se haba calcinado. Sus miembros estaban por todo el terreno. Su cola colgaba por la verja. La seccin principal de su cuerpo se haba estrellado en una zanja de cinco metros de ancho y quince metros de largo en el patio de la mansin antes de romperse. Lo que quedaba era piel quemada, y un montn de columnas humeantes. Solo su cabeza y el cuello estaban algo intactos, descansando a travs de una hilera de rosales congelados como si estuviera apoyado en una almohada. No gimi Leo. Corri hacia la cabeza del dragn y la abraz con fuerza. Los ojos del dragn brillaban dbilmente. Le goteaba aceite de la oreja. No puedes irte suplic Leo. Eres la mejor mquina que he arreglado jams. Le zumbaron los engranajes, como si tratara de ronronear. Jason y Piper se colocaron detrs de l, pero Leo mantuvo los ojos fijos en el dragn. Record lo que Hefesto le haba dicho: No ser culpa tuya, Leo. Nada dura para siempre, ni siquiera las mejores mquinas. Su padre se lo haba tratado de advertir. No es justo dijo. El dragn hizo un clic. Un clic largo. Dos cortos clics. Clic, clic. Como si fuera un patrn de activacin a la mente de Leo le vino un viejo recuerdo. Leo se dio cuenta de que Festus le intentaba decir algo. Estaba usando el cdigo Morse, igual que Leo y su madre aos atrs. Leo escuch atentamente, la traduccin de los repiqueteos: un mensaje sencillo que se repeta una y otra vez. Sdijo Leo. Lo entiendo. Lo har. Te lo prometo. Los ojos del dragn se apagaron. Festus se haba ido. Leo lloraba. No se avergonz. Sus amigos estaban a ambos lados, cogindole por los hombres, dicindole cosas reconfortantes, pero el zumbido en los odos de Leo ahogaba sus palabras. Finalmente Jason dijo: Lo siento mucho, to. Qu le has prometido a Festus? Leo resopl. Abri el panel en la cabeza del dragn, slo para estar seguro. Pero el disco de control estaba agrietado y quemado sin posibilidad de reparacin. Algo que mi padre me dijo dijo Leo. Todo puede ser reutilizado. Has hablado con tu padre? pregunt Jason. Cundo? Leo no respondi. Trabaj en las bisagras del cuello del dragn hasta separar la cabeza. Pesaba unos cien kilos, pero Leo se las arregl para sujetarlo con los brazos. Levant la mirada hacia el cielo estrellado y dijo: Llvalo de vuelta al bnker, pap. Por favor, hasta que pueda volver a usarlo. Nunca te he pedido nada El viento se levant, y la cabeza del dragn flot de los brazos de Leo como si no pesara nada. Vol hacia el cielo y desapareci. Piper mir con asombro: Te ha respondido! Tuve una visindijo al fin, Leo. Os lo explicar ms adelante.

Saba que les deba a sus amigos una explicacin, pero Leo apenas poda hablar. Se senta como si fuera una mquina rota, como alguien al que le han quitado una parte de l, y ahora nunca estara completo. Podra haberse movido, podra haber hablado, podra haber seguido y hacer su trabajo, pero siempre haba estado fuera de lo normal, nunca lo suficientemente equilibrado. An as, no poda venirse abajo. De esa forma, Festus habra muerto en vano. Tenan que finalizar la misin, por sus amigos, por su madre, por su dragn. Mir alrededor. La gran mansin blanca brillaba en el centro del patio. Grandes paredes de ladrillo con luces y cmaras de seguridad rodeaban el permetro, pero Leo poda ver, o mejor dicho, sentir, lo bien que estaban defendidas estas paredes. Dnde estamos? pregunt. Me refiero, en qu ciudad? Omaha en Nebraska dijo Piper. Vi un cartel mientras volbamos hacia aqu. Pero no s qu es esta mansin. Fuimos detrs de ti, mientras aterrizabas. Leo, te juro que pareca como si no lo s Lseres dijo Leo. Cogi una parte del dragn destrozado y lo lanzo a lo alto de la valla. De inmediato un haz de luz apareci desde un ladrillo e hizo estallar en mil pedazos incinerando el bronce convirtindolo en cenizas. Jason silb. Algn tipo de defensa. Cmo es posible que estemos vivos? Festusdijo Leo, miserablemente. El absorbi el fuego. Los lseres le destrozaron en cachos al entrar y no se centraron en ti. Le he llevado a una trampa mortal. No lo podras haber sabido dijo Piper. Nos ha salvado de nuevo. Y ahora qu? dijo Jason. Las puertas principales estn cerradas, y supongo que no podemos salir volando de aqu sin ser destruidos. Leo mir hacia el camino que llevaba a la gran mansin blanca. Ya que no podemos salir, tenemos que entrar.

CAPTULO JASON

XXX

Jason habra muerto cinco veces de camino a la puerta de la mansin si no hubiera sido por Leo. Primero fue la trampilla en el camino que se activaba por el movimiento, luego los lseres en las escaleras, entonces el gas adormecedor en el porche, las pas de veneno en la alfombra de entrada que se activaban con la presin y por supuesto el timbre de la puerta explosivo. Leo lo desactiv todo. Era como si pudiera oler las trampas, y simplemente sacaba la herramienta perfecta de su cinturn para desactivarlas todas. Eres increble, to dijo Jason. Leo frunci el ceo mientras examinaba el cerrojo de la puerta principal. S, impresionante dijoNo puedo arreglar un dragn, pero soy increble. Eh, no fue tu La puerta principal ya est abierta. anunci Leo. Piper mir a la puerta con desconfianza. Qu dices? Todas esas trampas, y la puerta est abierta? Leo gir el pomo. La puerta se abri con facilidad. Se adentr en la casa sin valicar. Antes de que Jason pudiera seguirle, Piper le cogi del hombro. Va a necesitar un poco de tiempo para superar lo de Festus. No te lo tomes como algo personal. S dijo Jason. S, vale. Pero continuaba sintindose horrible. Cuando estaban en la tienda de Medea le dijo cosas terribles a Leo, cosas que nunca se deben decir a un amigo, sin mencionar el hecho de que casi le parte en dos con su espada. Si no hubiera sido por Piper, ambos estaran muertos. Y para Piper salir de aqul apuro tampoco no haba sido fcil. Piperdijo. S que estaba en trance cuando estaba en Chicago, pero todo eso sobre tu padre, si tiene problemas, quiero ayudar. No me importa si es una trampa o no. Sus ojos siempre eran de distintos colores, pero ahora parecan vacos, como si hubiera visto algo que no poda tolerar. Jason no sabes de lo que hablas. Por favor, no me pongas las cosas peor. Vamos, debemos seguir juntos. Entr detrs de Leo. Juntos se dijo Jason a s mismo. S, lo hacemos genial en ello. La primera impresin de Jason de la casa fue: oscuridad. Por el eco de sus pisadas pudo saber que el vestbulo de entrada era enorme, incluso an ms grande que el tico de Breas, pero la nica iluminacin vena de las luces del jardn del exterior. Una breve luz entraba por entre las gruesas cortinas de terciopelo. Las ventanas se alzaban unos siete metros por encima de ellos. Entre ellas colgadas de las paredes haba unas estatuas metlicas a tamao real. Cuando los ojos de Jason se adaptaron a la oscuridad, vio unos sofs colocados en forma de U en el centro de la sala, con una mesa de caf central y una alta silla en el otro extremo. Una gran lmpara de araa tintineaba por encima de ellos. Por las paredes de detrs se extendan un montn de puertas cerradas. Dnde est el interruptor de la luz? su voz reson alarmantemente a travs de la sala. No veo ninguno dijo Leo. Fuego? sugiri Piper. Leo sacudi la mano, pero no sucedi nada.

No funciona. Tu fuego est apagado? Por qu? pregunt Piper. Si lo supiera Vale, vale dijo Qu hacemos? Explorar? Leo neg la cabeza. Despus de todas esas trampas? Mala idea. A Jason le recorri un escalofro. Odiaba ser un semidis. Mirando a su alrededor no vea una sala cmoda, se imaginaba unos crueles espritus de las tormentas acechando tras las cortinas, dragones bajo las alfombras y una lmpara hecha de carmbanos letales, preparados para empalarlos. Leo tiene razndijo. No nos vamos a separar otra vez, no como en Detroit. Oh, gracias por recordarme lo de los cclopes. la voz de Piper reson. Lo necesitaba. Faltan unas horas hasta el amanecer supuso Jason. Demasiado fro para esperar fuera. Traigamos las jaulas y acampemos aqu. Esperemos a la luz del da, entonces decidiremos qu hacer. Nadie ofreci nada mejor, as que hicieron rodar las jaulas con el Entrenador Hedge y los espritus, entonces se acomodaron. Gracias a los dioses, Leo no encontr ninguna almohada lanza-venenos o sofs con respaldos elctricos. Leo no pareca de estar de humor para hacer tacos. Adems, no tenan fuego, as que se comieron raciones fras. Mientras Jason coma, estudi las estatuas metlicas de las paredes. Parecan hroes y dioses griegos. Quizs era una buena seal. O quizs eran usadas por algn motivo. En la mesa de caf descansaba un juego de t y unas cuantas servilletas brillantes, pero Jason no podra describirlos. La gran silla en el otro extremo de la mesa pareca un trono. Los venti siguieron retorcindose en su prisin, silbando y soplando, y Jason tena el incmodo presentimiento de que le observaban. Poda sentir su odio por el hijo de Zeus, el seor de los cielos que haba ordenado a Eolo encerrar a los de su especie. A los venti no les gustara nada ms que encargarse de Jason. Y el Entrenador Hedge, segua congelado a medio-gritar, con su vara alzada. Leo trabajaba en la jaula, intentado abrirla con distintas herramientas, pero el cerrojo pareca darle muchos problemas. Jason decidi no sentarse cerca de la caja no fuera que el entrenador saliera de golpe dando bandazos en su modo cabra ninja. A pesar de lo espabilado que se senta, una vez tuvo lleno el estmago, Jason comenz a cabecear. Las almohadas del sof eran demasiado cmodas, mucho mejor que la espalda de un dragn, y haba hecho las dos ltimas guardias mientras sus amigos dorman. Estaba exhausto. Piper ya estaba acurrucada en el otro sof. Jason se pregunt si estara durmiendo de verdad o pensando sobre lo de su padre. Lo que Medea hubiera querido decir en Chicago, sobre Piper teniendo a su padre de vuelta si cooperaba, no sonaba nada bien. Si Piper haba arriesgado a su propio padre para salvarles, eso haca a Jason sentirse an ms culpable. El tiempo se agotaba. Si Jason no contaba mal, estaban en la maana del 20 de diciembre. Al da siguiente sera el da del solsticio de invierno. Duerme un poco dijo Leo, que segua trabajando en el cerrojo de la jaula. Es tu turno. Jason respir hondo. Leo, siento mucho lo que te dije en Chicago. No era yo. No molestas y te lo tomas todo en serio, especialmente tu tarea. Me gustara hacer bien la mitad de cosas que t haces. Leo baj el destornillador. Mir al tejado y neg su cabeza como diciendo: Qu voy a a hacer con este chico?

He intentado ser molesto dijo Leo. No insultes mi habilidad de ser molesto. Y de qu se supone que te tengo que tener envidia si vas por ah disculpndote? Soy un mecnico de clase baja. T eres como el prncipe del cielo, hijo del Seor del Universo. Se supone que debo envidiarte. Seor del Universo? Claro, t eres todo Bam! El hombre relmpago. Miradme, puedo volar, soy el guila planeadora Cllate, Valdez. Leo intent sonrer. Ah, s. Ya veo. Te molesto. Me disculpo por disculparme. Gracias volvi a su trabajo, pero al tensin se haba aflojado entre ellos. Leo segua pareciendo triste y exhausto, pero no tan enfadado. Duerme, Jason le orden. Van a pasar unas pocas horas hasta que pueda liberar a este hombre cabra. Entonces tendr que saber cmo puedo encerrar a los vientos en un recipiente ms pequeo, porque no pienso cargar con la jaula gigante hasta California. Arreglaste a Festus, lo sabes dijo Jason. Le diste un objetivo de nuevo. Creo que esta misin ha sido el mejor momento de su vida. Jason tena miedo de haber metido el dedo en la llaga, pero Leo suspir. Eso espero dijo. Ahora, duerme, to. Ahora quiero un poco de tiempo sin vosotros, formas orgnicas de vida. Jason no estaba seguro de lo que significaba todo aquello, pero no quiso discutir. Cerr los ojos y tuvo un largo y placentero sueo sin visiones. AAAAAAAAAAAAAAAAG! Jason se puso de pie de golpe. No estaba seguro de qu le molestaba ms, toda la luz del sol que entraba por las ventanas o el stiro chilln. El entrenador est de vueltadijo Leo, algo que era innecesario. Gleeson Hedge estaba dando vueltas correteando en sus peludos cuartos traseros, agitando y zarandeando la vara mientras gritaba MORID! y destrua el juego de t, azotaba los sofs y cargaba contra el trono. Entrenador! chill Jason. Hedge se gir, respirando fuerte. Sus ojos eran salvajes, Jason tuvo miedo de que pudiera atacarle. El stiro segua vistiendo su polo naranja y su silbato de entrenador, pero sus cuernos eran claramente visibles por encima de su pelo rizado y sus cuartos peludos de ternera eran completamente de cabra. Podras decirle a una cabra que sus cuartos traseros eran de ternera? Jason apart esa visin de su mente. Eres el chico nuevo dijo Hedge, bajando la vara. Jason. Mir a Leo, y entonces a Piper, que aparentemente se acababa de levantar. Su pelo pareca como si hubiera sido revuelto por un hmster. Valdez, McLean dijo el entrenador. Qu sucede? Estbamos en el Gran Can. Los anemoi thuellai nos atacaban yvislumbr los vientos en la otra jaula y sus ojos volvieron al modo ninja y grit: MORID! Quieto, entrenador! Leo le cerr el paso, algo que era muy valiente, incluso aunque Hedge fuera veinte centmetros ms bajo. Est todo bien. Estn encerrados. Le acabamos de liberar de la otra jaula. Jaula? Qu jaula? Qu est pasando? Slo porque sea un stiro no significa que no te pueda poner a hacer flexiones, Valdez! Jason se aclar la garganta. Entrenador Gleeson, como quiera que te llamemos. Nos salv en el Gran Can. Fue muy valiente. Por supuesto que lo fui!

El equipo de extraccin vino y nos llev al Campamento Mestizo. Creamos que le habamos perdido. Entonces nos enteramos de los vientos le haban llevado con su digamos, jefa, Medea. Esa bruja! Esperad, es imposible. Es una mortal. Lleva muerta siglos. Correcto dijo Leo. Pero de alguna manera ha dejado de estarlo. Hedge asinti, cerrando los ojos. As que fuisteis enviados en una peligrosa misin para rescatarme. Excelente! Um Piper se levant, poniendo las manos por delante para que el entrenador Hedge no la atacara. En realidad, Glee puedo seguir llamndole Entrenador Hedge? Gleeson me parece inadecuado. Estamos en una misin para algo ms. Le encontramos por accidente, ms bien. Ohla alegra del entrenador pareci desaparecer, pero slo por un segundo. Entonces se le encendieron los ojos de nuevo. Pero no hay accidentes, y menos en las misiones. Eso tena que pasar. Entonces esta es la morada de la bruja, ciert? Por qu todo est hecho de oro? Oro? Jason mir a su alrededor. Por la forma en la que Leo y Piper contuvieron el aliento, supuso que tampoco se haban dado cuenta. La sala estaba hecha de oro: las estatuas, el juego de t que Hedge haba destrozado, la silla que definitivamente era un trono Incluso las cortinas, que parecan haberse abierto solas al amanecer, parecan estar hechas de fibra dorada. Guay dijo Leo. Ahora entiendo por qu tanta seguridad. Esto no escomenz Piper. Esta no es la morada de Medea, entrenador. Es la mansin de algn rico en Omaha. Huimos de Medea y aterrizamos por error aqu. Es el destino, engullepasteles! insisti Hedge. Estoy destinado a protegeros. De qu se trata la misin? Antes de que Jason pudiera decidir si quera explicarle o devolver al Entrenador Hedge a la jaula, se abri una puerta en el otro extremo de la sala. Un hombre regordete en un albornoz blanco entr con un cepillo de dientes dorado en la boca. Tena una barba blanca y uno de esos largos y pasados de moda gorros de dormir puesto encima de su cabello blanco. Se qued parado al verles, y el cepillo de dientes le cay al suelo. Se tambale hacia la habitacin detrs de l y llam: Hijo? Litierses, ven un momento, por favor. Hay gente extraa en la sala del trono. El entrenador Hedge hizo lo ms normal del mundo. Alz su vara y grit: MORID!

CAPTULO JASON

XXXI

TUVIERON LOS TRES juntos que sujetar al stiro. Yepa! Entrenador! dijo Jason. Tranquilcese un poco! Un hombre ms joven entr en la habitacin. Jason supuso que debera de ser Litierses, el hijo del hombre mayor. Vesta unos pantalones de pijama y una camiseta sin mangas que pona Cosechadores, y sujetaba una espada que pareca ser utilizada para algo ms que para cosechar. Sus brazos desnudos estaban cubiertos de cicatrices, tena el pelo oscuro largo y rizado. Podra haber sido guapo, si no tuviera cortes por todo el cuerpo. Litierses dirigi su atencin hacia Jason como si fuera su mayor enemigo, y carg contra l, alzando su espada por encima de su cabeza. Basta! Piper se adelant, intentando poner su voz ms relajante. Es todo un malentendido! Todo est bien. Litierses afloj el ritmo, pero segua pareciendo amenazador. No ayud nada que el entrenador gritara. Son mos! No os preocupis! Entrenadorle dijo Jason, pueden ser amigos. Adems, estamos invadiendo su casa. Gracias! dijo el hombre mayor del albornoz Ahora, decidme: quines sois y porqu estis en mi casa? Bajemos todas nuestras armas dijo Piper. Entrenador, usted primero. Hedge apret los dientes. Slo un par de tundas. No dijo Piper. Qu tal si hacemos un trato? Les mato primero y si luego resulta que eran amigos, me disculpo. No insisti Piper. Bah el entrenador Hedge baj la vara. Piper le dio a Litierses una sonrisa disculpndose por todo aquello. Incluso con su pelo alborotado y llevando la misma ropa que haca dos das, pareca increblemente hermosa, y Jason se sinti un poco celoso de la sonrisa que le dedicaba a Litierses. ste resopl y bajo el arma. Hablas bien, chica, por fortuna para tus amigos, porque si no me habra encargado de ellos Te lo agradezco dijo Leo.No me gusta que se encarguen de m antes del almuerzo. El hombre del albornoz suspir, apartando la tetera que el entrenador Hedge haba roto. Ya que estis aqu, por favor sentaros. Litierses frunci el ceo. Su Majestad No, no. Est bien. dijo el anciano. Nueva tierra, nuevas costumbres. Pueden sentarse en mi presencia. Despus de todo, ya me han visto con mis ropas de dormir. No tiene sentido conservar las formalidades. Les dedic su mejor sonrisa, aunque pareca un poco forzada. Bienvenidos a mi humilde hogar. Soy el Rey Midas. Midas? Imposible. dijo el Entrenador Hedge. Muri.

Estaban sentados de nuevo en los sofs, mientras el rey se sentaba en el trono. Difcil de hacer eso en albornoz, y Jason tuvo miedo de que el anciano olvidara cruzar las piernas. Gracias a los dioses, vesta unos calzoncillos dorados bajo el albornoz. Litierses se mantuvo de pie tras el trono, mirando a Piper y flexionando los msculos slo para molestar. Jason se pregunt si tambin parecera igual de amenazador con una espada. Con tristeza, lo dud. Piper se sentaba a su lado. Lo que nuestro amigo stiro quiere decir, Su Majestad, es que usted es el segundo mortal que conocemos que debera estar lo siento muerto. El Rey Midas vivi hace cientos de aos. Interesante el rey observ por la ventana al cielo azul brillante y a la luz de un da invernal. En la distancia, el centro de Ohama pareca un montn de bloques para nios, demasiado limpio y pequeo para ser una ciudad normal. Ya sabis dijo el rey. Creo que estaba un poco muerto durante un tiempo. Es raro. Parece todo un sueo, no te parece, Litierses? Un sueo muy largo, Su Majestad. De todas formas, estamos aqu. Me lo estoy pasando muy bien. Me gusta estar vivo de nuevo. Pero cmo? pregunt Piper. No tendrs una patrona? Midas vacil, pero uno un leve brillo en sus ojos. Eso importa, cielo? Deberamos matarles de nuevo sugiri Hedge. Entrenador, no ayuda dijo Jason. Por qu no va a vigilar a fuera? Leo tosi. Es eso seguro? Con todas esas trampas ah. Oh, s dijo el rey. Perdn por ello. Pero es todo tan encantador. Impresionante lo que se puede comprar con el oro en este pas. Qu impresionantes juguetitos tenis! Sac un mando del bolsillo de su albornoz y presion un par de botones, una contrasea, supuso Jason. Ya dijo Midas. Salir a fuera es seguro. El entrenador Hedge gru. De acuerdo. Si me necesitis le gui un ojo a Jason, reclamando su atencin. Se seal a s mismo, seal a Midas y su hijo y luego se pas el dedo por la garganta. Genial, Entrenador. Disimulo ante todo. S, vale dijo Jason. Despus de que el stiro saliera, Piper intent hacer otra sonrisa diplomtica. As que no sabis cmo habis llegado aqu? Oh, bueno, s. De alguna manera dijo el rey. Frunci el ceo y mir a Litierses. Por qu escogimos Ohama? Por el tiempo, no. El orculo dijo Litierses. S! Me dijeron que haba un orculo en Ohama. el rey tosi. Aparentemente es falso. Pero es una casa muy bonita, no es cierto? Litierses, (hijo, sigo diciendo que tu madre no tuvo mucha lucidez con tu nombre) tiene mucho espacio libre para practicar con la espada. Tiene una gran reputacin por ello. Antao le llamaban el Segador. Oh Piper intent sonar entusiasmada. Precioso. La sonrisa de Litierses fue ms bien una mueca. Jason estaba al cien por cien seguro de que no le gustaba ese to, y comenzaba a arrepentirse de haber mandado a Hedge fuera. As que dijo Jason. Todo este oro Los ojos del rey se encendieron. Ests aqu por mi oro, chico? Por favor, coge un folleto de la mesa. Jason mir la mesa, haban unos folletos. El ttulo rezaba ORO: invierte para la eternidad. Vendes oro?

No, nodijo el rey. Lo hago. En tiempos inciertos como ste, el oro es la inversin ms sabia, no crees? Los gobiernos caen. Los muertos se alzan. Los gigantes atacan el Olimpo. Pero el oro retiene su valor. Leo frunci el ceo. He visto ese anuncio. Oh, que no os engaen los imitadores! dijo el rey. Te puedo asegurar, que puedo mejorar el precio que cualquier otro inversor te haga. Puedo crear un amplio surtido de oro al instante. Pero Piper gir la cabeza, confusa. , Su Majestad, no dej el toque dorado? El rey pareca asombrado. Dejarlo? S dijo Piper. Lo obtuvo gracias a algn dios Dionisodijo el rey. Rescat uno de sus stiros, y a cambio, el dios me concedi un deseo. Escog el toque dorado. Pero, por error, convirti a su hija en oro record Piper. Y se dio cuenta de lo avaro que haba sido. Por lo que se arrepenti. Arrepentido! el rey Midas mir a su hijo incrdulo. Lo ves, hijo? Te ausentas unos cientos de aos y la historia cambia del todo. Mi querida nia, dicen esas historias que perd mi toque mgico? Bueno, supongo que no. Solo decan que aprendi a revertirlo con agua en movimiento, y devolvi a tu hija a la vida. Eso es cierto. A veces tengo que revertir mi toque. No hay agua corriente en la casa porque no me gustan los accidentes. seal a las estatuas. Pero, quisimos vivir cerca del ro por si acaso. A veces, me olvido y le doy unas palmaditas en la espalda a Litierses. Litierses retrocedi. Lo odio. Te dije que lo senta, hijo. De todas formas, el oro es maravilloso. Por qu deba de haberlo dejado? Bueno Piper pareca perdida. No es esa la moraleja de la historia? Qu aprendi la leccin? Midas ri. Querida, puedo ver tu mochila un instante? Ponla aqu. Piper vacil, pero no estaba muy dispuesta. Sac todo de la mochila y la acerc a Midas. Tan pronto como la cogi, la mochila se volvi dorada, como el hielo expandindose por la tela. Pareca flexible y suave, pero hecha de oro. El rey se la devolvi. Como ves, puedo volver cualquier cosa en oro. dijo Midas. La mochila ahora es mgica, tambin. Ve y pon a tus pequeos espritus tormentosos dentro. De verdad? dijo Leo, repentinamente interesado. Cogi la mochila de Piper y la acerc a la jaula. Tan pronto como baj la cremallera, los vientos se removieron y aullaron en protesta. Las barras de la jaula temblaron. La puerta se abri y los vientos fueron aspirados dentro de la mochila. Leo cerr la cremallera y sorprendido dijo: Tengo que admitir que ha estado genial. Veis? dijo Midas. Mi toque dorado una maldicin? Por favor. No aprend la leccin, y la vida no es una historia, chica. Honestamente, mi hija Zo era mucho ms agradable como estatua dorada. Hablaba por los codos dijo Litierses. Exacto! As que la convert en oro Midas seal hacia la esquina, dnde haba la estatua de una chica con una expresin sorprendida, como si estuviera gritando: Pap! Horrible dijo Piper. Qu va. No le importa. Adems, si hubiera aprendido la leccin, tendra esto?

Midas se sac el gorro de dormir y Jason no supo si rer o vomitar. Midas tena unas largas orejas grises que le crecan de entre el pelo blanco, como las de Bugs Bunny, pero no eran las orejas de un conejo. Eran las orejas de un burro. Oh, guau dijo Leo. No necesitaba saber eso. Terrible, verdad? Midas suspir. Unos aos despus del incidente del toque dorado, hice de juez en un certamen de msica entre Apolo y Pan, y declar a Pan vencedor. Apolo, mal perdedor, dijo que deba tener las orejas de un asno, y voil. Ese fue mi premio por ser sincero. Intent mantenerlas en secreto. Slo mi barbero saba de ellas, pero no ayud contndoselo a todo el mundo. Midas seal la estatua de un hombre calvo con una toga, sujetando un par de tijeras. Ese es. No volver a contarle a nadie ms ningn otro secreto. El rey sonri. De repente no le pareca a Jason un anciano agradable en un albornoz. Sus ojos tenan un brillo inquietante, la mirada de un loco que sabe que es loco, aceptando su locura y disfrutndola. S. El oro tiene varios usos. Creo que es por eso por lo que hemos vuelto, verdad Litierses? Para ayudar monetariamente a nuestra patrona. Litierses asinti. Y por mi maestra con la espada. Jason mir a sus amigos. De repente el aire de la sala pareca mucho ms fro. As que tiene una patrona dijo Jason. Trabaja para los gigantes. Midas movi su mano con despreocupacin. Bueno, no me importan los gigantes, por supuesto. Pero incluso los ejrcitos sobrenaturales necesitan dinero. Le debo a mi patrona una gran deuda. Intent explicrselo al ltimo grupo que vino, pero eran muy antipticas. No quisieron cooperar. Jason desliz su mano hasta el bolsillo y sujet su moneda dorada. El ltimo grupo? Cazadoras solt Litierses. Esas chicas locas de Artemisa. Jason sinti una corriente elctrica recorrerle por la columna, literalmente. Sinti como si le traspasara un rayo y se estuviera derritiendo en el sof. Su hermana haba estado ah. Cundo? pidi. Qu pas? Litierses frunci el ceo. Hace unos das? No pude matarlas, por desgracia. Estaban buscando unos lobos, o algo as. Dijo que estaban siguiendo una estela, hacia el este. Un semidis perdido, no entend bien. Percy Jackson, pens Jason. Annabeth haba mencionado que las Cazadoras tambin le buscaban. Y en el sueo de Jason sobre la casa quemada entre las secuoyas, haba odo a lobos enemigos acercndose. Hera les haba llamado sus captores. Tena que estar todo conectado de alguna manera. Midas se rasc sus orejas de burro. Unas damas muy desagradables, esas cazadoras. dijo. Se negaron a formar parte de mi coleccin privada de estatuas. Varias cosas del sistema de seguridad de ah fuera estn instaladas para que no vuelva a suceder lo mismo otra vez. No tengo tiempo para aquellos inversores que no se lo toman en serio. Jason se levant con calma y mir a sus amigos. Captaron el mensaje. Bueno dijo Piper, intentando sonrer. Ha sido una visita encantadora. Bienvenido a la vida de nuevo. Gracias por la mochila dorada. Oh, pero no podis iros! dijo Midas. S que no sois unos inversores, pero est bien. Tengo que rehacer mi coleccin. Litierses sonrea con crueldad. El rey se levant y Piper y Leo retrocedieron.

No os preocupis les asegur el rey. No teneis que ser convertidos en oro. Les doy a mis visitantes dos opciones. Unirse a mi coleccin, o morir a manos de Litierses. Es algo bueno. Piper intent usar su encandilamiento. Su Majestad, no puede Ms rpido que cualquier otro anciano podra haberse movido, Midas se acerc a ella y la agarr por la mueca. NO! grit Jason. Pero un hielo dorado se extendi por Piper, y en un segundo era una estatua brillante. Leo intent convocar fuego, pero se olvid de que su poder no funcionaba all dentro. Midas le toc la mano y Leo se transform en una estatua slida. Jason estaba tan asustado que no poda moverse. Sus amigos, se haban ido. Y no haba podido evitarlo. Midas sonri disculpndose. El oro vence al fuego, me temo. seal a su alrededor por toda la sala. En esta habitacin, mi poder bloquea a los otros: fuego, encandilamiento Lo que reduce a un solo trofeo ms que coleccionar. Hedge! grit Jason. Necesito ayuda aqu dentro! Por primera vez, el stiro no entr. Jason supuso que los lseres estaran haciendo de las suyas o simplemente se haba ido a dar una vuelta. Midas chasque la lengua. No hay cabra para ayudar? Lstima. Pero no te preocupes, chico. No duele. Litierses, dselo. Jason ide algo. Elijo combatir. Dijiste que podra elegir a Litierses. Midas pareca decepcionado, pero acept. Te dije que podas morir combatiendo a mi hijo. Pero por supuesto, si lo deseas. El rey retrocedi y su hijo alz la espada. Voy a pasrmelo genial dijo Litierses. Soy el Segador! Acrcate, recoge-trigo Jason convoc su propia arma. Esta vez era una lanza dorada, y Jason agradeci el tamao. Oh, una arma dorada! Precioso. dijo Midas. Litierses atac. Era rpido. Rajaba y despedazaba, y Jason poda apenas parar las estocadas, pero su mente cambi. Analizaba patrones, aprenda del estilo de Litierses, que era ofensivo, pero no defensivo. Jason contrarrestaba, esquivaba y bloqueaba. Litierses pareca estar sorprendido de que siguiera vivo. Qu es este estilo? gru . No luchas como un griego. El entrenamiento legionario dijo Jason, aunque no saba cmo lo saba. Es romano. Romano? Litierses atac de nuevo y Jason detuvo su hoja. Qu es romano? Ding, ding, ltimas noticias dijo Jason. Mientras estabas muerto, Roma venci a Grecia. Cre el mayor imperio de todos los tiempos. Imposible dijo Litierses. Nunca he odo nada de eso. Jason gir con el taln, golpe el pecho de Litierses con el reverso de su lanza, y le mand tambalendose hacia el trono de Midas. Hijo! Litierses? dijo Midas. Estoy bien gru ste. Ser mejor que le ayudes a levantarse. dijo Jason. Padre, no! grit Litierses. Demasiado tarde. Midas puso su mano en el hombro de su hijo, y de repente, una estatua dorada con el semblante enfadado estaba sentada ante el trono de Midas.

Maldicin! grit Midas. Ha sido un truco muy cruel, semidis. Pagars por ello. golpe el hombro de su hijo. No te preocupes, hijo. Te llevar al ro despus de que haya conseguido este trofeo. Midas corri hacia l, Jason se agach, pate la mesita de caf, que choc contra las rodillas de Midas, y le hizo caer, pero Midas no se mantendra en el suelo por mucho tiempo. Entonces Jason vio la estatua de Piper. Una oleada de furia le barri. Era el hijo de Zeus. No poda fallar a sus amigos. Not una incmoda sensacin en la nuca, y la presin del aire baj tan deprisa que le temblaron las orejas. Midas tambin lo notaba, porque se haba incorporado y agarraba sus orejas de burro. Qu ests haciendo?! Mi poder es supremo aqu dentro! grit Midas. Retumb un trueno. Fuera el cielo se haba oscurecido. Conoces otro buen uso del oro? dijo Jason. Midas alz las cejas, emocionado. Cul? Es un excelente conductor de la electricidad. Jason alz la lanza, y el techo explot. Un rayo entr por el techo como si fuera una flecha y, conectado a la lanza de Jason, envi arcos de energa a travs de toda la sala. Pedazos dorados del tejado caan por todas partes. La araa del techo se tambale y cay al suelo creando un gran estruendo mientras Midas gritaba y se agazapaba tocando el suelo. El mrmol del suelo se convirti en oro. Cuando el estruendo finaliz, una lluvia fra cay dentro del edificio. Midas maldijo algo en griego antiguo, a travs de la lmpara. La lluvia caa por todas partes, convirtindolo todo en mrmol, vidrio, madera, etc. Piper y Leo volvan a su estado normal poco a poco, con todas las dems estatuas de la sala. Entonces la puerta principal se vino abajo y el entrenador Hedge entr por ella, con la vara preparada. Su boca estaba cubierta de barro, nieve y hierba. Qu me he perdido? pregunt. Dnde estaba? pregunt Jason. Su cabeza le dola de invocar el relmpago, y todo lo que poda hacer era mantenerse en pie con la lanza. . Ped ayuda a gritos. Hedge eruct. Estaba tomando un aperitivo. Lo lamento. Quin tiene que morir? Ahora nadie! dijo Jason. Agarre a Leo. Yo coger a Piper. No me dejis as! grit Midas. A su alrededor las estatuas de sus vctimas estaban volviendo a la vida, su hija, su barbero y un grupo de hombres enfadados con espadas. Jason cogi la mochila dorada de Piper y sus cosas. Entonces cubri la estatua de Litierses con una alfombra. Con suerte eso mantendra al Segador dorado un poco ms de tiempo, almenos ms tiempo hasta que las vctimas de Midas lo hubieran hecho antes que l. Salgamos de aqule dijo Jason a Hedge. Creo que estos chicos quieren tener un poco de tiempo de calidad con Midas.

CAPTULO PIPER

XXXII

Piper se despert fra y tiritando. Haba tenido una pesadilla con un anciano con orejas de burro persiguindola y gritando: Eres ma! Oh, dioses sus dientes castaearon. Me convirti en oro! Ahora ests bien Jason se acerc y la envolvi en una sbana calentita, pero ella segua estando igual de fra que un Borada. Parpade, intentando saber dnde se encontraban. A su lado, una fogata crepitaba, y una columna de humo impregnaba el aire. La luz del fuego brillaba contra las paredes. Estaban en una cueva poco profunda, pero no pareca ser de mucha proteccin. A fuera, el viento aullaba. La nieve caa por todas partes. Poda ser de noche, o quizs de da. La tormenta de nieve lo oscureca todo tanto que era difcil de decir. Leo? consigui decir Piper. Presente y desdorado. Leo tambin estaba envuelto en sbanas. No pareca estar muy bien, pero mucho mejor de lo que se senta Piper. Tambin me hicieron el tratamiento del oro. dijo. Pero volv a la vida antes. No s por qu. Tuvimos que hundirte en el ro para devolverte completamente. Intent secarte, pero hace mucho, mucho fro. Tienes una hipotermia dijo Jason. Te dimos todo el nctar que pudimos. El entrenador Hedge te practic magia natural Medicina deportivala horrible cara del entrenador apareci ante ella. Algo como un hobby para m. Tu aliento huele igual de bien que hongos silvestres y Gatorade. Se te ir en un par de das, pero se ir. No morirs. Creo. Gracias dijo Piper, con debilidad. Cmo vencisteis a Midas? Jason le cont la historia, confesando que la mayor parte fue por suerte. El entrenador solt una carcajada. El chico quiere ser modesto. Deberas de haberle visto. Hi-ya! Corte! Bum con el rayo! Entrenador, ni siquiera me vio dijo Jason. Usted estaba fuera pastando. Pero el stiro, continu calentndose. Entonces entr con mi vara, y controlamos la situacin. Despus le dije: Chico, estoy orgulloso de ti, si pudieras trabajar un poco ms la fuerza de tu tronco superior Entrenador dijo Jason. S? Cllese, por favor. Claro el entrenador se sent cerca de la hoguera y comenz a morder su vara. Jason coloc su mano encima de la frente de Piper para comprobar su temperatura. Leo, puedes avivar el fuego? Por supuseto Leo convoc una bola de fuego del tamao de una pelota de bisbol y la lanz contra la hoguera. Tan mal estoy? susurr Piper. No dijo Jason. Mientes fatal dijo ella. Dnde estamos? Pikes Peak dijo Jason. En Colorado. Pero eso es, cunto? a ocho cientos kilmetros de Omaha? Algo as acept Jason. Obligu a los espritus del viento a traernos. No les gust y nos llevaron ms rpido de lo que quise e incluso casi nos hacen chocar contra la ladera de la montaa antes de que pudiera devolverles a la mochila. No voy a volver a intentarlo.

Por qu estamos aqu? Leo olisque. Eso es lo que le he preguntado. Jason mir a la tormenta como si esperara ver algo. Sabis esa estela del viento brillante que vimos el otro da? Sigue en el cielo, aunque ha desaparecido mucho. La segu hasta que no poda ver nada ms. Entonces no estoy seguro. Sent como si este fuera el lugar correcto en el que parar. Por supuesto que lo es el entrenador Hedge apart unas astillas de la vara mordida . El palacio flotante de Eolo debe de estar anclado por encima nuestro, justo en la cima. Este es uno de sus lugares favoritos dnde lo hace. Quiz fuera eso Jason frunci el ceo. No lo s. Tambin por algo ms Las Cazadoras iban hacia el oeste record Piper. Crees que estn por aqu cerca? Jason se rasc el antebrazo como si sus tatuajes le picaran. No veo cmo alguien podra sobrevivir en esta montaa ahora mismo. La tormenta es realmente horrible. Ya es la tarde antes del solsticio, pero no tenemos mucha eleccin excepto esperar a que acabe la tormenta aqu dentro. Tenamos que darte algo de tiempo para descansar antes de que intentaras moverte. No necesit convencerla. El viento aullando en el exterior la aterrorizaba, y no poda dejar de tiritar. Tenemos que calentarte Jason se sent a su lado y la rode con los brazos. Te importa si? En absoluto. Piper intent sonar indiferente. Puso sus brazos a su alrededor y la abraz. Se acercaron al fuego. El entrenador Hedge segua mordiendo su vara y lanzando astillas al fuego. Leo abri alguno de sus raciones de comida y comenz a frer hamburguesas en una barbacoa de metal. As que chicos, ya que estis en posicin de escuchar historias tengo que deciros algo. Yendo a Ohama, tuve un sueo. Algo difcil de entender con las intercepciones y la Ruleta de la Suerte entrando todo el rato La Ruleta de la Suerte? Piper supuso que Leo bromeaba, pero cuando levant la vista de sus hamburguesas, su mirada era seria. La cosa es dijo, mi padre, Hefesto, me habl. Leo les cont sobre su sueo. A la luz del fuego, con el viento aullando, la historia era an ms aterradora. Piper pudo imaginarse la voz esttica del dios alertando sobre gigantes que eran los hijos del Trtaro, y sobre Leo perdiendo amigos por el camino. Intent concentrarse en algo positivo: los brazos de Jason a su alrededor, el calor que poco a poco se extenda por su cuerpo, pero segua aterrada. No lo entiendo. Si los semidioses y los dioses tienen que unirse para exterminar a los gigantes, por qu los dioses se han callado? Si nos necesitan Ja! dijo el entrenador. Los dioses odian necesitar a los humanos. Les gusta ser necesitados por los humanos, pero no de la otra forma. Las cosas se tienen que poner mucho peor para que Zeus admita que ha cometido un error cerrando el Olimpo. Entrenador dijo Piper, eso ha sido un comentario de lo ms inteligente. El entrenador resopl. Qu? Soy listo! No me sorprende que vosotros, engulletartas, no hayis odo hablar sobre la Titanomaquia. Los dioses no les gusta hablar sobre ellos. Su reputacin bajara si admitieran que necesitaron a los mortales para ayudar a ganar al enemigo. Es vergonzoso.

Hay algo ms dijo Jason. Cuando so con Hera en su jaula, dijo que Zeus actuaba de manera paranoica. Y Hera, dijo que haba ido a la casa en ruinas porque una voz le haba hablado en la cabeza. Y si algo est influyendo a los dioses, tal y como Medea nos controlaba? Piper se estremeci. Tena un pensamiento muy parecido, sobre una fuerza que no podan ver manipulando las cosas detrs de las cmaras, ayudando a los gigantes. Quiz esa fuerza que mantena a Enclado informado sobre sus movimientos, y que incluso haba hecho caer al dragn del cielo por encima de Detroit. Quiz la Mujer Terrosa de Leo, o otra sirviente suya Leo puso las hamburguesas para hornearse. S, Hefesto dijo algo parecido, como si Zeus estuviera actuando de una manera un tanto ms rara de lo normal. Pero lo que me molest fue lo que mi padre no me dijo. Un par de veces que habl de semidioses y que hablaba sobre cmo haba tenido tantos hijos al mismo tiempo y esas cosas No lo s. Actu como si reunir a los mayores semidioses juntos fuera imposible, como Hera lo estaba intentando hacer, pero era algo muy estpido, algo que Hefesto no se supona que deba decirme. Jason se flexion. Piper pudo sentir la tensin en sus brazos. Quirn dijo algo parecido en el campamento dijo. Mencion un juramento sagrado que no deba romperse o algo as. Entrenador, sabe usted algo de todo esto? No. Solo soy un stiro. No nos cuentan nada importante. Sobre todo a un viejo se detuvo a s mismo. Un viejo como usted? pregunt Piper. Pero no es tan viejo, verdad? Ciento seis murmur Hedge. Leo tosi. Que qu? No le prendas fuego a tus calzoncillos, Valdez. Es como si tuviera cincuenta y tres aos humanos. An as, tengo varios enemigos dentro del Consejo de los Sabios Ungulados. He sido protector durante muuucho tiempo. Pero comenzaron a decir que me estaba volviendo impredecible. Demasiado violento. Os lo podis creer? Guau Piper intent no mirar a sus amigos. Qu raro. El entrenador frunci el ceo. S, y cuando finalmente tuvimos una gran guerra contra los titanes, me enviaron al frente a luchar? No! Me enviaron lo ms lejos posible, a la frontera con Canad, os lo podis creer? Entonces, despus de la guerra. Me jubilaron. La Escuela de la Salvajera. Bah! Como si fuera demasiado viejo para ayudar porque me gusta jugar a la ofensiva. Todos esos recoge-flores del Consejo hablando de naturaleza Crea que a los stiros os gusta la naturaleza se aventur Piper. Espera, me encanta la naturaleza dijo Hedge. La naturaleza significa grandes cosas como matar y comer pequeas cosas. Y cuando eres un ya sabes, un gran stiro talentoso como yo, que ests en forma y tienes una buena vara con la que pegar azotes, no necesitas nada de nadie. Eso es la naturaleza! Hedge resopl con indignacin. Recoge-flores. De todas formas, espero que tengas algo de cocina vegetariana, Valdez. No soy carnvoro. Claro, Entrenador. No te comas tu vara. Tengo unas hamburguesas de tofu aqu. Piper tambin es vegetariana. Las har en un segundo. El olor de las hamburguesas recin hechas llen el aire. Piper sola odiar el olor de la carne cocinada, pero su estmago rugi como si quisiera municin. No, me estoy yendo, pens. Piensa en brcolis, zanahorias, lentejas. Su estmago no era el nico que se rebelaba. Descansando junto al fuego, con Jason agarrndola, la consciencia de Piper se sinti como si una bala estuviera atravesndole el corazn poco a poco. Toda la culpa

que haba estado soportando la ltima semana, desde que el gigante Enclado le haba enviado su primer mensaje, la estaba matando. Sus amigos la queran ayudar. Jason incluso le haba dicho de ir hacia una trampa con tal de ayudar a su padre. Y Piper les haba hecho callar. Por lo que saba, ya haba matado a su padre cuando atac a Medea. Contuvo un sollozo. Quizs haba hecho lo correcto en Chicago al salvar a sus amigos, pero solo haba hecho extender ms su problema. Nunca podra traicionarles, pero la parte ms remota de su mente no paraba de preguntarse: Y qu si lo hiciera? Intent imaginarse qu dira su padre. Eh, pap, si alguna vez te encadena un gigante canbal y tengo que traicionar a un par de amigos para salvarte, qu debera hacer? Qu gracia, eso nunca se lo haba preguntado durante sus Tres Preguntas. Su padre nunca podra habrselo tomado en serio, por supuesto. Probablemente le haba contado una de las viejas historias del abuelo Tom, algo sobre erizos brillante y pjaros parlantes, y entonces se habran redo como si el consejo fuera estpido. Piper dese poder recordar mejor al abuelo. A veces soaba con esa pequea casa de dos habitaciones de Oklahoma. Se pregunt cmo habra sido crecer all. Su padre podra pensar que estaba loca. Se haba pasado toda su vida huyendo de ese lugar, alejndose de su tierra, haciendo cualquier papel menos algn americano nativo. Siempre le haba dicho a Piper la suerte que haba tenido de crecer siendo rica y cuidada en una bonita casa de California. Habra aprendido a ser vagamente incmoda por sus ancestros, como las fotografas viejas de pap de los ochenta, cuando tena el pelo alocado y ropas estridentes. Te puedes creer que yo era as? Le dijo una vez. Ser un cherokee era lo mismo para l, algo divertido y vergonzoso a medias. Pero qu ms eran ellos? Pap pareca no saberlo. Quiz es por eso por lo que estaba siempre infeliz, cambiando de papeles. Quiz era por eso por lo que Piper comenz a robar cosas, buscando algo que su padre jams le podra ofrecer. Leo puso las hamburguesas de tofu en la sartn. El viento segua soplando. Piper record una vieja historia que su padre le cont una vez, una que quiz respondiera algunas de sus preguntas. Un da de segundo de primaria ella haba llegado llorando preguntando por qu su padre la llamaba Piper. Los nios se rean de ella porque Piper Cherokee era un tipo de avin. Su padre ri, como si nunca se lo hubiera planteado. No, Pipes. No te he llamado as por un avin. El abuelo Tom te puso ese nombre. La primera vez que te oy llorar, dijo que tenas una voz poderosa, mejor que ninguna gaita de junco. Y gaita es flute piper en ingls. Dijo que aprenderas a cantar las canciones cherokees ms difciles, incluso la cancin de la serpiente. La cancin de la serpiente? Pap le cont la leyenda de cmo un da una mujer cherokee haba visto una serpiente jugando demasiado cerca de sus hijos que la mat con una piedra, sin darse cuenta de que era el rey de las serpientes de cascabel. Las serpientes se prepararon para luchar contra los humanos en una guerra, pero el marido de la mujer intento poner paz. Prometi que hara cualquier cosa para compensar a las serpientes de cascabel. Las serpientes le tomaron la palabra. Le dijeron que deba enviar a su mujer al pozo para que las serpientes la pudieran morder y tomar su vida a cambio. Al hombre se le rompi el corazn, pero hizo lo que le pidieron. Despus de eso, las serpientes quedaron impresionadas de que el hombre hubiera dado todo lo que tena para cumplir su promesa. Le ensearon la cancin de la serpiente para que todos los cherokees la pudieran usar. A partir de entonces, si

algn cherokee se encuentra una serpiente y le canta la cancin, la serpiente reconocera al cherokee como amigo, y no le mordera. Eso es horrible! dijo Piper en su da Dej morir a su mujer? Su padre extendi las manos. Fue un sacrificio duro, pero una vida trajo generaciones de paz entre serpientes y cherokee. El abuelo Tom cree que la msica cherokee puede resolver casi cualquier problema. Crey que sabras un montn de canciones, y seras la mejor msico de toda la familia, por eso te llam Piper. Un duro sacrificio. Su abuelo habra previsto algo sobre ella, incluso siendo un beb? Haba presentido que era hija de Afrodita? Su padre probablemente la habra llamado loca. El abuelo Tom no era un orculo. Pero an as se hizo la promesa de ayudar en esta misin. Sus amigos contaban con ella. La haban salvado cuando Midas la haba convertido en oro. La haban devuelto a la vida. No poda seguir mintindoles. Poco a poco, Piper comenz a sentirse mejor. Dej de tiritar y se acomod contra el pecho de Jason. Leo reparti la comida. Piper no quera moverse, hablar o hacer algo que rompiera el momento. Pero tuvo que hacerlo. Tenemos que hablar se levant para poder mirar a Jason a la cara. No quiero seguir escondindoos nada nunca ms. La miraron con las bocas llenas de comida. Demasiado tarde para cambiar de parecer. Tres noches antes de la excursin al Gran Can dijo, tuve una visin en sueos: un gigante, dicindome que mi padre haba sido preso. Me dijo que tena que cooperar, o matara a mi padre. Las llamas chisporrotearon. Finalmente, Jason dijo: Enclado? Le has mencionado antes. El entrenador Hedge silb de asombro. Gigantesco y respira fuego. No es alguien que me gustara que me hiciera a la barbacoa mis partes cabras. Jason le ech una mira de cllate. Vamos, Piper. Qu pas luego? Intent contactar con mi padre, pero todo lo que obtuve fue a su asistenta personal, dicindome que no me preocupara. Jane? record Leo. No dijo algo Medea sobre controlarla? Piper asinti. Para que pudiera tener de vuelta a mi padre tena que sabotear esta misin. No me di cuenta de que bamos a ser nosotros tres. Entonces, despus de que la misin comenzara, Enclado me envi otra alerta: me dijo que os quera a los dos muertos. Tena que llevaros a una montaa. No s cul, pero est en la Zona de la Baha de San Francisco, pude ver el Golden Gate a lo lejos. Tena que estar al anochecer del solsticio, maana. Un intercambio. No pudo mirar a los ojos de sus amigos. Esper que la gritaran, o que se giraran, o que la tiraran a la tormenta de nieve. En cambio, Jason se acerc a ella y la abraz con un brazo. Dioses, Piper. Lo siento mucho. Leo asinti. No bromeo. Llevas soportando esto una semana? Piper, podramos haberte ayudado. Les mir. No me vais a gritar ni nada? Me ordenaron que os matara! Oh, vamos dijo Jason. Nos has salvado la vida a ambos en esta misin. Habra puesto mi vida en tus manos cualquier da.

Lo mismo dijo Leo. Puedo tener yo tambin un abrazo? No lo entendis! dijo Piper. Probablemente contndoos esto acabe de sentenciar a mi padre. Lo dudo espet el entrenador Hedge. El gigante todava no tiene lo que quiere, as que necesita a tu padre para chantajearte. Esperar hasta que pase el lmite de tiempo para ver si acudes. Quiere que boicotees la misin hacia esa montaa, verdad? Piper asinti con incerteza. As que eso significa que Hera est encerrada en algn lugar razon Hedge. Y tiene que ser salvada el mismo da. As que tenis que escoger: salvar a tu padre o rescatar a Hera. Si vas a por Hera, Enclado se encargar de tu padre. Adems, Enclado nunca te dejar marchar incluso aunque cooperaras. Obviamente eres una de los siete de la Gran Profecia. Una de los siete. Lo haba hablado antes con Jason y Leo, y supona que deba ser cierto, pero an no se lo acababa de creer. No se senta tan importante. Era slo una estpida hija de Afrodita. Cmo poda ser buena engaando o matando? As que no tenemos eleccin dijo miserablemente. Tenemos que salvar a Hera, o el rey de los gigantes se despertar. Es nuestra misin. El mundo depende de ello. Y Enclado parece que tiene forma de verme. No es tonto. Lo sabr si cambiamos de rumbo y vamos por el camino equivocado. Matar a mi padre. No va a matar a tu padre dijo Leo. Le salvaremos. No tenemos tiempo! grit Piper. Adems, es una trampa. Somos tus amigos, reina de la belleza dijo Leo. No vamos a dejar que tu padre muera. Slo tenemos que idear un plan. El entrenador Hedge gru. Ayudara si supiramos qu montaa era. Quizs Eolo te lo pueda decir. La Zona de la Baha tiene muy mala reputacin entre los semidioses. El antiguo hogar de los titanes, el Monte Othrys, se situa sobre el monte Tam, desde dnde Atlas sujeta el cielo. Espero que esa no sea la montaa que viste. Piper intent recordar el paisaje de sus sueos. No lo creo. Estaba dentro de tierra. Jason frunci el ceo mirando al fuego, como si intentara recordar algo. Mala reputacin eso no es correcto. La Zona de la Baha Crees que puedes haber estado ah? pregunt Jason. Yo pareca tenerlo en la punta de la lengua. Entonces sus ojos se llenaron de desesperacin. No lo s. Hedge, qu le pas al Monte Othrys? Hedge mordi el papel y la hamburguesa entre sus manos. Bueno, Cronos construy su nuevo palacio el ltimo verano. Un gran lugar, iba a ser el cuartel general de su nuevo reino y todo eso. Aunque no hubieron luchas, ah. Cronos fue a Manhattan, intent tomar el Olimpo. Si no recuerdo mal, dej algunos titanes a cargo de su palacio, pero antes de que Cronos fuera vencido en Manhattan, el palacio entero se vino abajo por s solo. No dijo Jason. Todo el mundo le mir. Qu quieres decir con no? pregunt Leo. Eso no es lo que pas. Yose tens, mirando hacia la entrada de la cueva. Habis odo eso? Por un segundo, nada se escuch. Entonces Piper lo oy: aullidos en la noche.

CAPTULO PIPER

XXXII

Lobos dijo Piper Suenan cerca. Jason se levant y convoc a su espada. Leo y el entrenador Hedge se pusieron de pie tambin. Piper lo intent, pero sus ojos se nublaron. Qudate quieta le dijo Jason. Te protegeremos. Apret los dientes. Se senta una intil. No quera que nadie la protegiera. Primero el estpido tobillo, ahora, la estpida hipotermia. Quera levantarse y poner su daga en la mano. Entonces, gracias a la luz del fuego, pudo ver unos grandes ojos rojos brillando en la oscuridad en la entrada de la cueva. De acuerdo, pens. Quizs un poco de proteccin, est bien. Ms lobos aparecieron a la luz del fuego, bestias negras ms grandes que un gran dans, con hielo y nieve por encima de la piel. Sus colmillos brillaron, y sus brillantes ojos rojos parecan molestamente inteligentes. El lobo del frente era casi tan alto como un caballo y tena la boca manchada como si acaba de comer una presa. Piper sac la daga de su funda. Entonces Jason se adelant y dijo algo en latn. Piper no crey que una lengua muerta podra hacer demasiado efecto en los animales, pero el lobo alfa torci el morro. Se le pusieron los pelos del lomo de punta. Uno de sus tenientes intent avanzar, pero el lobo alfa le espet algo al odo. Entonces todos los lobos retrocedieron a la oscuridad. To, tengo que estudiar latn el martillo de Leo reson en su mano. Qu has dicho, Jason? Hedge maldijo. Fuera lo que fuera no fue suficiente. Mirad. Esperaron. Almenos eran una docena, en un estrecho semicrculo fuera del alcance de la luz del fuego, bloqueando la salida de la cueva. El entrenador levant la vara. Este es el plan. Les mato a todo y vosotros, chicos, escapis. Entrenador, te rajarn en cuanto puedan. dijo Piper. Nah, soy bueno. Entonces Piper vio la silueta de un hombre viniendo a travs de la tormenta de nieve, caminando entre la manada. Manteneos juntos dijo Jason. Respetan a las manadas. Y Hedge, no hagas locuras. No te vamos a dejar ni a ti ni a nadie atrs. Piper se atragant. De momento era el lobo dbil de la manada. No haba ninguna duda de que los lobos podan oler su miedo. Tambin poda tener en la cara la seal de Comida Gratis. Los lobos se apartaron, y el hombre entr a la vista de la luz del fuego. Su pelo era grasiento y era harapiento, manchado con holln de la hoguera, luciendo una corona que pareca estar hecha de huesos. Sus ropas estaban hechas con pelaje animal: lobo, conejo, tejn, ciervo y otros tantos que Piper no pudo identificar. Las pieles no estaban bien tejidas, y por el olor, no eran muy frescas. Su cuerpo era gil y musculado, como un atleta. Pero lo ms horrible de todo era su cara. Su fina y plida piel estaba pegada a su calavera. Sus dientes tenan la forma de colmillos. Sus ojos brillaban de un color rojo como el de los lobos, y miraban a Jason con absoluto odio. Eccedijo, filli Romani. Habla ingls, hombre lobo le grit Hedge. El hombre lobo gru. Dile a tu fauno que cuide su lengua, hijo de Roman. O ser mi primer aperitivo.

Piper record que fauno era el equivalente romano para stiro. No era informacin de mucha ayuda. Ahora, si pudiera recordar quin era ese hombre lobo en la mitologa griega, y cmo vencerle, para que le sirviera. El hombre lobo estudi el pequeo grupo. Se le movieron las aletas de la nariz. As que es verdad murmur. Una hija de Afrodita. Un hijo de Hefesto. Un fauno. Y un hijo de Roma, del seor Jpiter, no menos. Todos juntos, sin matarse el uno al otro. Interesante. Te han hablado de nosotros? pregunt Jason. Quin? El hombre gru (una risa quizs o algo parecido). Oh, os hemos estado buscando por todo el oeste, semidis, esperando que seramos los primeros en encontraros. El rey de los gigantes me recompensar bien cuando se alce. Soy Lican, rey de los lobos. Y mi manada est hambrienta. Los lobos grueron en la oscuridad. Ms all del rabillo del ojo, Piper vio a Leo alzar su martillo y sacar algo de su cinturn, una botella de cristal con un lquido transparente. Piper rebusc entre su cerebro para intentar situar el nombre del chico lobo. Saba que lo haba odo en algn otro lugar pero no poda recordar los detalles. Lican mir a la espada de Jason. Se movi de un lado a otro como esperando un ataque, pero la hoja de Jason se mova con l. Vete orden Jason. No hay comida para ti aqu. Lican mostr los colmillos. Aparentemente no era un gran fan del tofu. Si pudiera hacer lo que quisiera Lican dijo arrepintindose. Te matara a ti el primero, hijo de Jpiter. Tu padre me hizo cmo soy. Fui el poderoso rey mortal de Arcadia, con cincuenta y nueve hijos, y Zeus los mat a todos con sus rayos. Ja! dijo el entrenador Hedge. Por una buena razn! Jason mir por encima de su hombro. Entrenador, conoces a este payaso? Yo srespondi Piper. Los detalles del mito le vinieron a la mente, una corta y horrible historia con la que ella y su padre se haban redo durante el desayuno. Ahora mismo no hacia la mnima gracia. Lican invit a Zeus a cenar dijo. Pero el rey no estaba seguro de si era Zeus. As que para comprobar sus poderes, Lican intent darle de comer carne humana. Zeus se enfureci Y mat a mis hijos! aull Lican. Los lobos detrs de l aullaron al unsono. Y as, Zeus le volvi un lobo dijo Piper. Por eso llaman a los hombres lobo, licntropos, por l, el primer hombre lobo. El rey de los lobos finaliz el entrenador Hedge. Un chucho apestoso, vicioso e inmortal. Lican gru. Me encargar de ti, fauno! Oh, quieres un poco de cabra, colega? Porque ya te dar yo a ti, cabra. Detente dijo Jason. Lican, tu dijiste que querras matarme a m, pero? Por desgracia, hijo de Roma, ests destinado a ello. Desde que apunt las garras a Piper, est de aqu no te ha matado, tienes que ser enviado vivo a la Casa del Lobo. Uno de mis compatriotas me pidi el honor de matarte ella misma. Quin? dijo Jason. El rey de los lobos hizo una muesca. Oh, una gran admiradora tuya. Aparentemente, le causaste una gran impresin. Se encargar de ti pronto, y realmente no me puedo quejar. Derramar tu sangre en la Casa del Lobo marcar mi nuevo territorio bastante bien. Lupa se lo pensar dos veces antes de desafiar a mi manada.

El corazn de de Piper le dio un vuelco. No entenda todo lo que Lican deca, pero una mujer que quera matar a Jason? Medea, pens. De alguna manera, tena que haber sobrevivido a la explosin. Piper movi con dificultad sus pies. Se le volvi a nublar la vista de nuevo. La cueva le dio vueltas. Ahora te vas a ir, ahora dijo Piper, antes de que te destruyamos. Intent poner todo el pode que pudo en sus palabras, pero fue demasiado dbil. Tiritando en sus sbanas, plida y sudorosa y difcilmente capaz de sujetar un cuchillo, no pudo parecer demasiado amenazadora. Los ojos rojos de Lican parpadearon con humor. Un intento muy valiente, chica. Te admiro. Quizs pueda darte un final rpido. Slo el hijo de Jpiter es necesitado vivo. El resto de vosotros, me temo, sois la cena. En ese momento, Piper supo que iba a morir. Pero almenos morira de pie, luchando junto a Jason. Jason dio un paso adelante. No vais a matar a nadie, hombre lobo. Por encima de mi cadver. Lican aull y extendi las garras. Jason peg un taje hacia l, pero su espada dorada le atraves como si el rey lobo no estuviera ah. Lican ri. Oro, bronce, acero, nada de eso puede daarme, ni a m, ni a mis lobos, hijo de Jpiter. Plata! grit Piper. Los hombres lobo se matan con plata, no? No tenemos nada de plata! dijo Jason. Los lobos saltaron hacia la cueva. Hedge carg hacia ellos con un grito: All voy! Pero Leo atac primero. Lanz su botella de vidrio y sta estall contra el suelo, derramando el lquido por los lobos, y tambin se expandi por el aire el inconfundible olor de la gasolina. Lanz una llama de fuego al lquido, y una pared de llamas estall. Los lobos gritaron y retrocedieron. Varios ardieron en llamas y tuvieron que salir corriendo hacia la nieve. Incluso Lican pareca inofensivo en la barrera de llamas separando sus lobos de los semidioses. Oh, vamos se quej Hedge. No puedo azotarles si estn al otro lado. Cada vez que un lobo se acercaba, Leo disparaba una nueva onda de fuego de sus manos, pero cada esfuerzo pareca hacerle ms cansado, y la gasolina se estaba gastando. No puedo hacer ms gas! les alert Leo. Entonces su cara se enrojeci. Guau! Eso ha sonado muy mal. Me refiero al gas inflamable. El cinturn va a necesitar un tiempo para recargarse. Qu tienes, to? Nada dijo Jason. Nada que funcione contra ellos. Trueno? pregunt Piper. Jason se concentr, pero no sucedi nada. Creo que la tormenta de nieve interfiere o algo. Desata a los venti! dijo Piper. Entonces no tendremos nada que entregar a Eolo dijo Jason. Habremos hecho todo este camino para nada. Lican ri. Puedo oler vuestro miedo. Unos pocos minutos ms de vida, hroes. Rezad a los dioses que queris. Zeus no me concedi misericordia y no lo obtendris de m esta noche. Las llamas comenzaron a apagarse. Jason maldijo y solt su espada. Piper alz su daga, no demasiado, pero era todo lo que tena. El entrenador alz la vara, y pareca el nico que pareca emocionado de morir. Entonces un sonido desgarrador cort el viento, como una tela desgarrada. Una larga vara apareci en el cuello del lobo ms cercano, la forma de una flecha plateada. El lobo se retorci de dolor y cay, fundindose en una mezcla de

sombras. Ms flechas, ms lobos cayeron. La manada entr en confusin. Una flecha brill cerca de Lican, pero el rey lobo la atrap al vuelo. Entonces grit de dolor. Cuando solt la flecha, se carboniz la flecha, y tena un pronfundo corte humeante en la palma de la mano. Otra flecha le dio en el hombro, y el rey lobo se tambale. Maldita sea! grit Lican. Aull a su manada, y los lobos se dieron en retirada. Lican mir a Jason con esos ojos brillantes. Esto no ha terminado, chico. El rey lobo desapareci en la noche. Segundos despus, Piper oy ms lobos aullar, pero el sonido era distinto, menos amenazador, como perros de caza siguiendo el rastro. Un lobo blanco ms pequeo salt en la cueva, seguido de dos ms. Hedge dijo: Los mato? No! dijo Piper. Espera! Los lobos alzaron las cabezas y estudiaron los acampados con unos gigantescos ojos dorados. Un segundo despus, sus maestras aparecieron: un grupo de cazadoras vestidas con ropas de camuflaje grises y verdes, eran almenos una docena. Todas ellas llevaban unos arcos, con carcajes repletos de flechas plateadas brillantes a sus espaldas. Sus caras estaban cubiertas con capuchas acolchadas, pero obviamente todas eran chicas. Una, ms alta que el resto, se agach ante la hoguera y recogi la flecha que haba herido la mano de Lican. Muy cerca se gir a sus acompaantes. Phoebe, ven conmigo. Vigila la entrada. Las dems, seguid a Lican. No podemos perderle ahora. No le pienso dejar escapar. Las otras cazadoras murmuraron con afirmacin y desaparecieron, persiguiendo la manada de Lican. La chica de blanco se gir hacia ellos, con su cara an oculta por la capucha. Hemos estado siguiendo esa estela demonaca durante una semana. Estis todos bien? Alguien ha sido mordido? Jason se qued congelado, mirando a la chica. Piper se dio cuenta de que algo en su voz le son familiar. Era difcil de decir, pero por la forma en la que habl, la forma en la que juntaba las palabras, le recordaba bastante a Jason. Eres ella adivin Jason. Eres Thalia. La chica se gir. Piper tuvo miedo de que le atacar con el arco, pero en vez de eso se quit la capucha. Tena el pelo negro de punta, con una diadema plateada en su frente. Su cara tena un brillo sper-saludable, como si fuera algo ms que humano y sus ojos eran de un azul brillante. Era la chica de la fotografa de Jason. Te conozco? pregunt Thalia. Piper respir hondo. Esto puede ser chocante, pero Thalia Jason dio un paso adelante, su voz temblaba. Soy Jason, tu hermano.

CAPTULO LEO

XXXIII

Leo supuso que era el que menos suerte tena del grupo, y eso era mucho decir. Por qu l no tena una hermana perdida durante mucho tiempo o un padre estrella del cine que necesitaba ser rescatado? Todo lo que tena l era un cinturn de herramientas y un dragn que se haba roto a medio camino de la misin. Quizs fuera por esa estpida maldicin de la cabaa de Hefesto, pero Leo no crey tal cosa. En su vida siempre haba habido mala suerte antes de que llegara al campamento. En cien aos, esa misin se contara en una hoguera, supuso que la gente hablara del valiente Jason, la hermosa Piper y de su compinche el Llameante Valdez, que les acompa con una bolsa de herramientas mgicas y que, a veces, cocinaba hamburguesas de tofu. Si eso no era ya de por s terrible, Leo se enamoraba de cada chica que vea, tan pronto como las vea estaban muy lejos de su alcance. La primera vez que vio a Thalia, Leo pens de inmediato que era demasiado guapa para ser la hermana de Jason. Entonces pens que sera mejor no decir nada o se metera en problemas. Le gustaba su oscuro pelo largo, y sus ojos azules, y su actitud confiada. Pareca el tipo de chica que podra pisotear a cualquiera una cancha de frontn o en el campo de batalla y no podra tener tiempo para Leo, exactamente su tipo! Durante un minuto, Jason y Thalia se miraron el uno al otro, aturdidos. Entonces Thalia corri hacia l y le abraz. Dioses! Me dijo que habas muerto! le agarr la cara a Jason y pareca investigarle cada centmetro de ella. Gracias a Artemisa, eres t! Esa pequea cicatriz en tu labio, intentaste comerte una grapadora cuando tenas dos aos. Leo se ri. En serio? Hedge asinti como si aprobara el gusto de Jason. Grapadoras, una buena fuente de hierro. E-espera balbuce Jason. Quin te dijo que yo haba muerto? Qu pas? A la entrada de la cueva, uno de los lobos blancos ladr. Thalia mir hacia el lobo y asinti, pero mantuvo las manos en la cara de Jason, como si tuviera miedo de que pudiera desvanecerse. Mi loba me ha dicho que no tenemos mucho tiempo y tiene razn. Pero tenemos que hablar. Sentmonos. Piper hizo algo mucho mejor que eso, se desmay. Se habra partido la cabeza contra el suelo si Hedge no la hubiera sujetado. Thalia corri hacia ella. Qu le pasa? Ah, no importa. Ya veo. Hipotermia. Tobillo. frunci el ceo mirando al stiro. No conoces la cura natural? Hedge tosi. Es que no ves que est bien? No hueles el Gatorade? Thalia mir a Leo por primera vez, y por supuesto, era una mirada acusadora, como diciendo Por qu dejis a una cabra que sea un doctor? Como si fuera la culpa de Leo. T y el stiro orden Thalia, llevad a la chica con mi amiga de la entrada. Phoebe es una curandera excelente. Hace fro ah fuera! dijo Hedge. Se me congelarn los cuernos. Pero Leo supo cundo no hacan falta. Vamos, Hedge. Estos dos necesitan hablar. Hmf. Vale. murmur el stiro. No pelis contra nada en mi ausencia. Hedge carg con Piper a la entrada. Leo estaba a punto de seguir cuando Jason le llam:

En realidad, to. Puedes, eh, quedarte por aqu? Leo vio algo en los ojos de Jason que no esper: Jason peda ayuda. Quera a alguien ms all. Tena miedo. Leo sonri de oreja a oreja. Quedarme cerca es mi especialidad. Thalia no le mir tan alegremente, pero los tres se sentaron alrededor de la hoguera. Durante unos minutos, nadie habl. Jason estudiaba a su hermana como si fuera un aparato terrorfico, uno que explotara si no se manejaba correctamente. Thalia pareca ms verstil, como si estuviera ms acostumbrada a tropezarse con cosas extraas que reencontrarse con parientes perdidos. Pero an as, miraba a Jason con una especie de respeto impresionado, quiz recordando aqul nio de dos aos que intent comerse una grapadora. Leo sac unos cables de cobre de sus bolsillos y los trenz entre s. Finalmente no pudo soportar el silencio. As que Cazadoras de Artemisa. Eso de no salir con nadie, es siempre o slo algo por temporadas o qu? Thalia le mir como si acabara de emerger de un estanque de basura. S, esa chica definitivamente s le gustaba. Jason le dio un golpe en la espinilla. No le hagas caso a Leo. Intenta romper el hielo. Pero, Thalia qu le pas a nuestra familia? Quin te dijo que estaba muerto? Thalia toc el brazalete plateado en su mueca. A la luz del fuego, en su camuflaje de invierno, casi pareca como Quione, la princesa de la nieve, igual de fra y hermosa. Recuerdas algo? pregunt. Jason neg con la cabeza. Me despert hace tres das en un autobs con Leo y Piper. Algo que no era tu culpa Leo aadi hasto, Hera te rob tus recuerdos. Thalia se tens. Hera? Cmo sabes eso? Jason le explic su misin, la profeca en el campamento, Hera siendo captiva, el gigante secuestrando al padre de Piper, y la fecha lmite del da del solsticio de invierno. Leo aadi otras cosas importantes: cmo arregl el dragn de bronce, que poda lanzar bolas de fuego y que haca tacos excelentes. Thalia era una buena oyente. Nada pareca sorprenderla, los monstruos, las profecas, los muertos alzndose. Pero cuando Jason mencion al Rey Midas, maldijo en griego antiguo. Si lo hubiera sabido, habra quemado esa mansin dijo. Ese hombre era una amenaza. Pero pusimos tanto empeo en perseguir a Lican. Bueno, me alegro de que os las hayis podido arreglar. As que Hera ha estado escondindote todos estos aos o qu? No lo s Jason sac una fotografa de su bolsillo. Slo me dej lo suficiente como para reconocer tu cara. Thalia mir la fotografa y su expresin se relaj. Me haba olvidado de esto. Me lo dej en la cabaa nmero uno, no? Jason asinti. Creo que Hera quera que nos encontrramos. Cuando aterrizamos aqu, en esta cueva Tena la sensacin de que era importante. Como si estuvieras cerca. No es extrao? Nah le asegur Leo. Probablemente estuvierais destinados a encontrarte con tu hermana, la ta buena. Thalia le ignor. Probablemente no quera demostrar lo mucho que le impresionaba Leo. Jason dijo, cuando tratas con dioses, nada es extrao. Pero no puedes confiar en Hera, especialmente porque somos hijos de Zeus. Odia a todos los hijos de Zeus.

Pero dijo algo sobre Zeus dndole mi vida como ofrenda de paz. Tiene sentido? Thalia empalideci. Oh, dioses. Madre no puede haber No te acuerdas. Por supuesto que no. Qu? pregunt Jason. Las facciones de Thalia parecieron envejecer a la luz del fuego, como si su inmortalidad no funcionara del todo bien. Jason no estoy segura de cmo decirte esto. Nuestra madre no es del todo estable. Zeus se fij en ella porque era actriz de televisin y porque era guapa, pero no puede sobrellevar la fama demasiado bien. Bebe y juega. Siempre est en los casinos. Nunca puede conseguir toda la atencin. Incluso antes de que nacieras, ella y yo discutamos todo el rato. Ella ella saba que pap era Zeus, y creo que era demasiado para ella. Era su ltimo xito, el conquistar al seor de los cielos, y no pudo asumirlo cuando se fue. Lo de los dioses bueno, no lo asumen demasiado bien. Leo record a su propia madre, la forma en la que le aseguraba una y otra vez que su padre volvera algn da. Pero nunca haba actuado de forma alocada. No pareca querer quedarse a Hefesto para ella misma, si es que saba quin era. Ya tena bastante con el trabajo que no tena fin, el vivir en un apartamento minsculo, no teniendo suficiente dinero, y pareca estar bien con ello. Cuando tuvo a Leo, siempre deca, la vida estuvo bien. Mir a la cara de Jason, pareca ms y ms devastada mientras Thalia describa a su madre, y por primera vez, Leo no tuvo celos de su amigo. Leo podra haber perdido a su madre, podra tener un padre difcil. Pero almenos la recordaba. Se encontr a s mismo dndose golpecitos contra su rodilla en braille: Te quiero. Se sinti mal por Jason, no tener recuerdos como ese, no tener nada en lo que respaldarse. As que Jason no pareca capaz de acabar la pregunta. Jason, tienes amigos le dijo Leo. Ahora tienes una hermana. No ests solo. Thalia le ofreci la mano y Jason se la cogi. Cuando tena siete dijo, Zeus comenz a visitar a Madre de nuevo. Creo que se senta mal por destrozarle la vida, y pareca distinto de alguna manera. Ms mayor y ms severo, ms lejano a m. Durante unos das, Madre mejor. Le encantaba tener a Zeus a su alrededor, trayndole regalos, haciendo que el cielo retumbara por ella. Siempre quera ms atencin. Y ese ao naciste t. Madre bueno, nunca me llev bien con ella, pero me diste una razn para pasarme por all de vez en cuando. Eras tan mono. No crea que Madre pudiera cuidarte adecuadamente. Por supuesto, Zeus dej de venir de nuevo. Probablemente no poda seguir soportando las peticiones de Madre, siempre pidiendo que la dejara visitar el Olimpo, o que la hiciera inmortal o eternamente bella. Cuando la dej para siempre, Madre se volvi ms y ms inestable. Entonces los monstruos comenzaron a atacarme. Madre le ech la culpa a Hera. Deca que la diosa te persegua, y que ya que Hera apenas haba tolerado mi nacimiento, dos hijos semidioses de la misma familia le pareca un insulto. Madre incluso deca que no te habra llamado Jason, pero Zeus insisti, para forma de apaciguar a Hera porque a ella le gustaba ese nombre. No supe qu pensar. Leo trenz los cables de cobre. Se senta un intruso. No debera de estar escuchando eso, pero por primera vez se sinti como si estuviera conociendo a Jason, como si eso sustituyera a los cuatro meses de la Escuela de la Salvajera, cuando Leo slo se haba imaginado tener una amistad con Jason. Cmo os separasteis? pregunt. Thalia apret la mano de su hermano. Si hubiera sabido que estabas vivo dioses, las cosas habran sido tan distintas. Pero cuando fuimos dos, Mama nos llev en un coche a unas vacaciones familiares. Nos llev

al norte, al Wine Country, en California. Nos quera ensear un parque natural. Recuerdo pensar que era extrao, porque Madre nunca nos haba llevado a ningn lugar, y se comportaba de forma muy nerviosa. Yo sujetaba tu mano, caminando hacia ese edificio gigantesco en medio del parque yrespir hondo. Madre me dijo que volviera al coche a por la cesta de picnic. No quera dejarte solo con ella, pero eran unos pocos minutos. Qu podra ir mal? Cuando volv. Madre estaba arrodillada ante unos escalones de piedra, abrazndose a s misma y llorando. Dijo dijo que te habas ido. Dijo que Hera te haba reclamado y que estaras bien muerto. No s qu hizo. Tena miedo de que hubiera perdido la razn por completo. Corr por todas partes buscndote, pero te habas desvanecido. Madre tuvo que arrastrarme, pataleando y gritando. Durante las semanas siguientes estaba histrica. No recuerdo todo, pero llam a la polica e interrogaron a Madre durante mucho tiempo. Despus de eso, discutimos. Me dijo que la haba traicionado, que debera haberla apoyado, como si ella fuera la nica que importara. No pude soportarlo. Tu desaparicin fue la gota que colm el vaso. Me fui de casa, y nunca volv, ni siquiera cuando Madre muri hace unos aos. Crea que te habas ido para siempre. Nunca le habl a nadie de ti, ni siquiera a Annabeth o a Luke, mis dos mejores amigos. Era demasiado doloroso. Quirn lo supo la voz de Jason son lejana. Cuando llegu al campamento, fue mirarme y decirme que deba estar muerto. No tiene sentido insisti Thalia. Nunca se lo dije. Eh dijo Leo, lo importante que es os tenis el uno al otro. Tenis suerte. Thalia asinti. Leo tiene razn. Mrate. Tienes mi edad. Has crecido. Pero dnde he estado? dijo Jason. Por qu he estado desaparecido todos estos aos? Y todo eso sobre los romanos Thalia frunci el ceo. Romanos? Tu hermano habla latn dijo Leo. Llama a los dioses por sus nombres romanos, y tiene tatuajes. Leo seal las marcas en su antebrazo. Entonces le hizo un resumen a Thalia sobre todas las cosas raras que haban sucedido: Breas convirtindose en Aquiln, Lican llamndole hijo de Roma y los lobos retrocediendo cuando Jason les habl en latn. Thalia se aferr a su carcaj. Latn. Zeus hablaba a veces latn, la segunda vez que estuvo con Madre. Como he dicho, pareca distinto, ms formal. Crees que estaba en su forma romana? pregunt Jason. Y eso es por lo que soy hijo de Jpiter? Posiblemente dijo Thalia. Nunca he odo nada parecido, pero eso explicara por qu hablas en trminos romanos y por qu puedes hablar ms latn que griego antiguo. Eso te hara nico. An as, eso no explica cmo has sobrevivido sin el Campamento Mestizo. Un hijo de Zeus, o de Jpiter cmo quieras llamarte debera de haber sido devorado por monstruos hace tiempo sin estar protegido. Reconozco que yo, si no fuera por mis amigos, no habra sido capaz de sobrevivir todo este tiempo. Necesitaras haber entrenado, una lugar seguro en el que No est solo solt Leo. Hemos odo hablar de otros como l. Thalia le mir extraada. Qu quieres decir? Leo le habl de la camiseta morada hecha jirones en la tienda de Medea y la historia de los cclopes sobre el hijo de Mercurio que hablaba latn.

Hay algn otro lugar para semidioses? pregunt Leo. Adems del Campamento Mestizo? Quiz algn loco profesor de latn ha estado abduciendo hijos de los dioses o algo, convirtindolos en romanos. Tan pronto como lo dijo, Leo se dio cuenta de que era una idea estpida. Los ojos brillantes de Thalia le estudiaron con lentitud, hacindole parecer el sospechoso en una rueda de reconocimiento. He estado por todo el pas murmur Thalia. Nunca he visto nada sobre un profesor de latn loco, o semidioses en camisetas prpuras. An as su voz quebr, como si hubiera tenido un pensamiento molesto. Qu? pregunt Jason. Thalia neg con la cabeza. Tengo que hablar con la diosa. Quiz Artemisa nos gue. Sigue hablando contigo? pregunt Jason. La mayora de los dioses se han callado. Artemisa sigue sus propias reglas dijo Thalia. Tiene que ser cautelosa de que Zeus o lo sepa, pero piensa que ha sido ridculo cerrando el Olimpo. Es la que nos trajo a la pista de Lican. Dijo que encontraramos algo que nos llevara hacia un amigo nuestro. Percy Jackson adivin Leo. El chico que est buscando Annabeth. Thalia asinti, su expresin era consternada. Leo se pregunt si alguien se habra puesto as cada vez que desapareca. Lo dudaba. As que Lican tiene algo que ver? pregunt Leo. Y cmo se conecta eso con nosotros? Tenemos que saberlo pronto admiti Thalia. Si la fecha lmite es maana, estamos gastando nuestro tiempo. Eolo puede contarte La loba blanca apareci de nuevo en la entrada de la cueva y ladr insistentemente. Tenemos que movernos dijo Thalia. De otra forma perder la pista de las Cazadoras. Aunque, primero, os llevar al palacio de Eolo. Si no puede, no pasa nada dijo Jason, aunque sonaba un tanto distrado. Oh, por favor Thalia sonri y le ayud a levantarse. No he tenido hermano durante aos. Creo que puedo pasar unos minutos con vosotros antes de que te vuelvas molesto. Ahora, vmonos!

CAPTULO LEO

XXXIV

Cuando Leo vio lo bien que Piper y Hedge eran tratados, se sinti profundamente ofendido. Se los imaginaba helndose sus partes traseras en la nieve, pero la Cazadora Phoebe haba extendido su tienda de campaa plateada justo a la salida de la cueva. Cmo lo haba hecho tan rpido, ni idea, pero dentro haba un calentador de queroseno que les mantena calentitos y un grupo de cmodos cojines. Piper volva a parecer normal, enfundada en una chaqueta acolchada, guantes y pantalones de camuflaje como una cazadora. Ella y Hedge y Phoebe estaban relajados, bebiendo chocolate caliente. Oh, de ninguna manera dijo Leo. Nosotros en una cueva y vosotros en una tienda lujosa? Que alguien me d una hipotermia y un abrigo acolchado. Piper suspir. Chicos dijo, como si fuera el peor insulto en el que pudiera pensar. Est bien, Phoebe dijo Thalia. Necesitan abrigos. Y creo que podramos darles un poco de chocolate. Phoebe gru, pero rpidamente Leo y Jason estaban vestidos con ropas de invierno plateadas que eran increblemente ligeros y calentitos. El chocolate caliente era de primera calidad. Salud! dijo el entrenador Hedge. Se bebi entera su copa de plstico. Eso no puede ser bueno para tus intestinos dijo Leo. Piper asinti. Gracias a Piper, s. Chicas, sois muy buenas en eso de la supervivencia. Me siento como si pudiera correr siete kilmetros. Thalia le gui un ojo a Jason. Es dura para ser una hija de Afrodita. Me gusta. Eh, yo tambin puedo correr siete kilmetros se ofreci Leo. Aqu hay un duro hijo de Hefesto. Vamos all. Naturalmente, Thalia le ignor. Le llev exactamente seis segundos a Phoebe deshacer el campamento, algo que Leo no poda creer. La tienda se convirti en un cuadradito del tamao de un chicle. Leo quiso preguntar por las huellas azules, pero no tuvieron tiempo. Thalia corri hacia arriba por la montaa, siguiendo un estrecho camino por ella, y Leo intent hacerse el gallito, porque las cazadoras le dejaron en el polvo. El entrenador Hedge suba cmo una cabra montaesa feliz, azuzndoles como si hubieran vuelto a sus antiguos das de colegio. Vamos, Valdez! Aligera el paso! Vamos a cantar: Ahora que vamos despaaaciioo Mejor no le espet Thalia. Corrieron en silencio. Leo se coloc al lado de Jason al final del grupo. Cmo lo llevas, to? La expresin de Jason era suficiente respuesta: No muy bien. Thalia se lo toma con calma dijo Jason. Como si no fuera demasiada cosa mi aparicin. No s que estaba esperando, pero ella no es cmo yo. Parece mucho ms pegada a m. Eh, ella no tiene amnesia dijo Leo. Adems, ella ya se ha acostumbrado a eso de ser semidis. Tu combates monstruos y hablas con dioses, probablemente te acostumbrars a las sorpresas muy pronto.

Quizdijo Jason. Me gustara entender qu me pas cuando tuve dos aos, por qu mi madre se deshizo de m. Thalia huy de casa por m. Eh, fuera lo que fuera lo que pas, no fue tu culpa. Y tu hermana mola mucho. Es muy como t. Jason se mantuvo en silencio. Leo esper haber dicho lo correcto. Quera hacer sentir mejor a Jason, pero eso no era algo muy cmodo. Leo quiso poder sacar algo de su cinturn de herramientas y sacar la herramienta perfecta para arreglar la memoria de Jason, quizs un pequeo martillo, abrirle el crneo, dar un par de golpes y arreglarlo todo. Eso sera mucho ms fcil que hablarlo. No soy bueno con las formas de vida orgnica. Gracias por la herencia, pap. Se perdi en sus pensamientos tanto que no se dio cuenta de que las cazadoras se haban detenido. Se estrell contra Thalia y casi les enva a los dos colina a bajo rodando. Afortunadamente, la cazadora era gil de pies. Los estabiliz a ambos, y entonces seal hacia arriba. Eso ahog Leo, es realmente una grandiosa roca. Se quedaron cerca de la cima del Pikes Peak. Por debajo de ellos el mundo estaba cubierto de nubes. El aire era tan fino, que Leo apenas poda respirar. Se haba hecho de noche, pero brillaba una luna llena y las estrellas eran increbles. Extendindose de norte a sur, picos de otras montaas se alzaban de las nubes como islas, o dientes. Pero el espectculo verdadero suceda encima de ellos. Flotando en el cielo, un medio kilmetro por encima, haba una libre isla flotante hecha con una piedra de un color prpura brillante. Era difcil de juzgar, pero Leo supuso que era almenos del tamao de un campo de ftbol e igual de alto. Los lados eran abruptos acantilados, con numerosas cuevas y de vez en cuando una rfaga de viento estallaba con el ruido de un rgano. En la cima de la roca, unas paredes de latn amurallaban un tipo de fortaleza. La nica cosa que conectaba Pikes Peak a la isla flotante era un estrecho puente de hielo que brillaba con la luz de la luna. Entonces Leo se dio cuenta de que el puente no era exactamente de hielo, porque no era slido. Cuando el viento cambiaba de direccin, el puente serpenteaba, confundindose y adelgazando en algunos lugares, incluso se separaba como la estela de vapor de un avin. No vamos a cruzar eso de verdad dijo Leo. Thalia se encogi de hombros. No soy una gran fan de las alturas, lo admito. Pero si queris llegar a la fortaleza de Eolo, ste es el nico camino. La fortaleza siempre est colgando ah arriba? pregunt Piper. Cmo no puede darse cuenta la gente de que est asentada en la cima de Pikes Peak? La Niebla dijo Thalia. An as, los mortales lo notan directamente. Algunos das, Pikes Peak parece prpura. La gente dice que es un juego de la luz, pero en realidad es el color del palacio de Eolo, reflectndose contra la montaa. Es enorme dijo Jason. Thalia ri. Deberas ver el Olimpo, hermano pequeo. Lo dices en serio? Has estado ah? Thalia hizo una mueca como si no fuera un buen recuerdo. Tenemos que hacer dos grupos. El puente es frgil.

Eso es alentador dijo Leo. Jason, no puedes volar con nosotros hacia ah? Thalia se ri. Entonces pareci darse cuenta de que Leo hablaba en serio. Espera un momento Jason, puedes volar? Jason mir hacia la fortaleza flotante. Bueno, algo as. Ms bien controlo los vientos. Pero los vientos ah arriba son muy fuerte, no estoy seguro de querer intentarlo. Thalia, eso significa que no puedes volar? Por un segundo, Thalia pareca aterrorizada. Entonces su expresin volvi a la normalidad. Leo se dio cuenta de que le asustaban ms alturas de lo que dejaba ver En realidad dijo, nunca lo he intentado. Quiz ser mejor si cruzamos el puente. El entrenador Hedge puso la pezua encima del puente. Increblemente, soport su peso. Fcil! Ir primero. Piper, vamos, chica. Te echo una mano. No, est bien. Piper comenz a decir, pero el entrenador agarr su mano y la llev hacia el puente. Cuando estaban a mitad de camino, el puente segua pareciendo igual de seguro. Thalia se gir hacia su amiga cazadora. Phoebe, volver pronto. Ve a buscar a las otras, diles que estoy de camino. Ests segura? Phoebe mir a Jason y a Leo, como si fueran a secuestrar a Thalia o algo. Est bien prometi Thalia. Phoebe asinti de mala gana, entonces corri colina abajo, con los lobos blancos en sus talones. Jason, Leo, tened cuidado por dnde pisis dijo Thalia. Se rompe difcilmente. An no me ha conocido a m. murmur Leo, pero l y Jason hicieron camino hacia el puente. A mitad del camino, las cosas fueron mal, y por supuesto fue culpa de Leo. Piper y Hedge ya estaban en la cima, seguros, llamndoles con las manos, animndoles a seguir subiendo, pero Leo se distrajo. Estaba pensando en puentes, cmo podra disear algo ms estable que esa cosa flotante de vapor helado. Estaba pensando en barandillas y columnas de apoyo. Entonces una repentina revelacin le detuvo en seco. Por qu tienen un puente? pregunt. Thalia frunci el ceo. Leo, este no es un buen lugar para detenerse. A qu te refieres? Son espritus del viento dijo Leo. No pueden volar? S, pero a veces necesitan una forma de conectar el mundo de abajo. As que el puente no siempre est aqu? pregunt Leo. Thalia neg con la cabeza. Los espritus de viento no les gusta anclarse a la tierra, pero a veces es necesario. Como ahora. Saben que venais. La mente de Leo iba deprisa. Estaba tan emocionado que pudo darse cuenta de que la temperatura de su cuerpo aumentaba. No poda a duras penas ponerle palabras a sus pensamientos, pero supo que era algo importante. Leo? dijo Jason. En qu ests pensando? Oh, dioses dijo Thalia. Seguid movindoos. Mirad a vuestros pies. Leo se balance hacia atrs. Con horror, se dio cuenta de que su temperatura corporal aumentaba tal y como lo haba hecho antao, bajo la mesa de picnic de nogal, cuando su ira haba desaparecido. Sus pantalones soltaron vapor con el aire fro. Sus pantalones estaban literalmente humeando, y el puente no le gustaba. El hielo estaba disminuyndose. Leo, detenlo le alert Jason. Vas a derretirlo.

Lo intentodijo Leo. Pero su cuerpo se estaba sobrecalentando, yendo tan rpido como sus pensamientos. Escucha, Jason, qu te llamo Hera en aqul sueo? Te llamo puente. Leo, en serio, reljate dijo Thalia. No s de qu ests hablando, pero el puente se est.. Slo escuchad insisti Leo. Si Jason es un puente, qu est conectando? Quiz dos sitios distintos que normalmente no se juntan, como el palacio de aire y el suelo. Tuviste que estar en algn otro lugar antes de esto, no es cierto? Y Hera te dijo que estabas en un intercambio. Un intercambio los ojos de Thalia se abrieron. Oh, dioses. Jason frunci el ceo. De qu hablis vosotros dos? Thalia murmur algo parecido a un rezo. Ahora entiendo porqu Artemisa me mand aqu. Jason, me dijo que cazara a Lican y entonces encontrara una pista sobre Jason. T eres la pista. Artemisa quiso que nos encontrramos para que pudiera or tu historia. No entiendo protest. No tengo historia. No recuerdo nada. Pero Leo tiene razn dijo Thalia. Todo est conectado. Si supiramos dnde Leo estir los dedos. Jason, cmo llamaste al sitio de tu sueo? Esa casa en ruinas. La casa del Lobo? Thalia casi se cae. La casa del Lobo? Jason, por qu no has dicho eso antes. Ah es dnde retienen a Hera? Sabes dnde es? pregunt Jason. Entonces se disolvi el puente. Leo habra cado hacia su muerte, pero Jason agarr su abrigo y le llev a un lugar seguro. Ambos treparon pr el puente y cuando se volvieron, Thalia iba por el otro lado del abismo, a diez metros. El puente continuaba derritindose. Marchad! grit Thalia, retrocediendo mientras el puente se derrumbaba. Averiguad dnde retiene el gigante al padre de Piper! Salvadlo! Yo ir a la casa del Lobo con las cazadoras y os esperar all. Nos las apaaremos juntos. Pero dnde est la casa del Lobo? grit Jason. Ya sabes dnde est, hermano pequeo! estaba tan lejos que apenas pudieron orla a travs del viento. Leo estuvo seguro de que dijo: Os veo all, lo prometo. Entonces se volvi y baj por el puente que se disolva poco a poco. Leo y Jason no tuvieron tiempo para poco ms. Ascendieron para salvar su vida con el vapor helado deshacindose bajo sus pies. Varias veces, Jason agarraba a Leo y usaba los vientos para mantenerse estabilizados, pero ms ir saltando que volar. Cuando llegaron a la isla flotante, Piper y el entrenador Hedge les ayudaron a subir a bordo mientras el ltimo rastro del puente de vapor se desvaneci. Se quedaron recobrando el aliento en la base de la escalera de piedra que suba por el acantilado, hacia la fortaleza. Leo mir hacia abajo. La cima del Pikes Peak flotaba debajo de ellos en un mar de nubes, pero no haba rastro de Thalia. Y Leo acababa de quemar la nica salida. Qu ha pasado? pregunt Piper. Leo, por qu te humea la ropa? Me calent un poco demasiado tosi. Lo siento, Jason. De verdad, no quise Tranquilo dijo Jason, pero su expresin era sombra. Tenemos menos de veinticuatro horas para rescatar una diosa y al padre de Piper. Vayamos a ver al rey de los vientos.

CAPTULO JASON

XXXVI

Jason haba encontrado a su hermana y la haba perdido en menos de una hora. Mientras escalaban por los acantilados de la isla flotante, segua mirando hacia abajo, pero Thalia se haba ido. A pesar de lo que le haba dicho sobre encontrarse con ella, Jason supuso. Haba encontrado una nueva familia en las cazadoras, y una nueva madre en Artemisa. Pareca tan segura de s misma y cmoda con su vida, que Jason no estaba seguro de formar parte de ella. Y pareca tan centrada en salvar a su amigo Percy. Habra buscado a Jason de esa forma alguna vez? No era justo, se dijo a s mismo, ella crea que estabas muerto. Apenas poda asimilar lo que le haba dicho de su madre. Era como si Thalia le hubiera pasado un beb, un gran feo y gordo beb, y le hubiera dicho: Ten, este es tuyo, tmalo. No quera tomarlo. Ni siquiera quera mirarlo o tenerlo. No quera saber que tena una madre inestable que se haba deshecho de l para apaciguar a una diosa. No es de extraar que Thalia hubiera huido. Entonces record a Zeus en la cabaa del Campamento Mestizo, esa pequea alcoba que Thalia haba usado como cama, fuera de la vista de la brillante estatua del dios del cielo. Su padre no era un chollo, tampoco. Jason entenda por qu Thalia haba renunciado esa parte de su vida, pero estaba un poco resentido. l no tendra tanta suerte. Le haban dejado con el marrn, literalmente. La mochila, de un color marrn dorado, colgaba a su espalda. Cuanto ms se acercan al palacio de Eolo, la mochila se volva ms pesada. Los vientos forcejeaban, retorcindose y chocndose en la mochila. El nico que pareca estar de buen humor era el Entrenador Hedge. Segua escalando la escalera resbaladiza y trotando hacia abajo. Vamos, engullepasteles! Slo unos cuantos cientos de pasos ms! Mientras suban, Leo y Piper dejaron a Jason con su silencio. Quiz podan notar su mal humor. Piper segua mirando hacia atrs, preocupada, como si hubiera sido l el que casi muere de una hipotermia y no ella. O quizs estaba pensando estaba pensando en el plan de Thalia. Le haban dicho lo que Thalia les haba dicho en el puente: cmo podran salvar a su padre y a Hera, pero Jason no entenda muy bien qu podran hacer con eso, y no estaba seguro de si hara que Piper se sintiera mejor o peor. Leo segua palpndose las piernas, buscando seales de quemaduras en sus pantalones. No soltaba ms vapor, pero el accidente del puente le haba dejado a Jason bastante trastocado. Leo pareca no darse cuenta de que haba estado echando humos por las orejas y haba tenido el pelo ardiendo. Si Leo comenzaba a encenderse de forma espontnea cada vez que se emocionaba, sera muy duro llevarle de un lado a otro. Jason se imagin intentando comprar comida en un restaurante: Yo comer una hamburguesa con queso. AAAAAAAAH! Mi amigo est en llamas! Pseme un extintor! Pero en parte, Jason estaba preocupado por lo que Leo haba dicho. Jason no quera ser un puente o un intercambio, ni nada que se le pareciese. Slo quera saber de dnde vena. Y Thalia haba estado tan sombra cuando Leo mencion la casa en llamas de sus sueos el lugar donde la loba Lupa le haba dicho que era el punto de partida. Cmo conoca Thalia ese lugar? Y por qu haba asumido que Jason lo podra encontrar? La respuesta le pareca cercana. Pero cuanto ms se acercaba, menos cooperaba para salir a la luz, como los vientos de su espalda.

Finalmente llegaron a la cima de la isla. Murallas de bronce rodeaban la fortaleza, aunque a Jason le cost imaginarse quin querra atacar ese lugar. Unas puertas de diez metros se les abrieron a su paso, y una carretera de piedra pulida de color prpura les llevaba hasta la ciudadela principal, una rotonda de columnas griegas, al estilo griego, como los monumentos de Washington DC, excepto por el amasijo de antenas telefnicas y torres de radio en el tajado. Eso es muy raro. dijo Piper. Supongo que no cogern la televisin por cable desde una isla flotante dijo Leo. Eh, mirad esto. La rotonda estaba situada en el medio de un crculo hecho cuatro partes. Todas las partes eran alucinantes de una forma que aterraba. Estaba dividido en cuatro secciones como las partes de una pizza, cada una representando a una estacin del ao. La seccin a su derecha era un pramo helado, con rboles congelados y un lago helado. Haba hombres de nieve decorando el paisje azotados por el viento, por lo que Jason no estaba seguro de si estaban vivos o no. A su izquierda haba un parque otoal con rboles rojos y dorados. Montones de hojas volaban con formas de dioses, de gente y animales que corran entre ellos antes de chocarse y convertirse en hojas de nuevo. A lo lejos, Jason pudo divisar dos reas detrs de la rotonda. Una pareca un prado verde con ovejas que parecan sacadas de las nubes. La ltima seccin era un desierto dnde plantas rodadoras formaban smbolos en la arena, como letras griegas, caras sonrientes y un mensaje gigantesco que lea: Pasen y vean a Eolo todas las noches! Una seccin por cada uno de los cuatro dioses del viento supuso Jason. Cuatro direcciones cardinales. Ese prado tiene muy Buena pinta el entrenador Hedge se relami. Chicos, os importa si? Ve dijo Jason. Se sinti aliviado de deshacerse del stiro. Habra sido difcil salir de all si, al cercarse a Eolo, Hedge hubiera comenzado a gritar Morid! alzando su vara. Cuando el stiro hubo corrido hacia la primavera, Jason, Leo y Piper bajaron por la carretera a las puertas del palacio. Pasaron por las puertas principales a un vestbulo hecho de mrmol blanco con pancartas en las que se vea el canal de meteorologa olmpica y otras slo se lea AU!. Hola! una mujer flot hacia ellos, literalmente. Era hermosa qe una forma lfica que Jason asoci a los espritus de la naturaleza del Campamento Mestizo: pequeos, con las orejas puntiagudas y una cara que no describa ninguna edad porque podra haber tenido treinta o sesenta. Sus ojos marrones brillaban alegremente. Aunque no haba viento, su oscuro pelo flotaba a cmara lenta, como si fuera un anuncio de champ. Su vestido blanco se abra por debajo como si fuera un paracadas. Jason no poda decir si tena piernas, pero si las tuviera, no tocaba el suelo. Tena una agenda electrnica en su mano. Eres del Seor Zeus? pregunt. Te esperbamos. Jason intent responder, pero le cost mediar palabra, sobre todo tras darse cuenta de que se poda ver a travs de la mujer. Su figura desapareca como si estuviera hecha de niebla. Eres un fantasma? pregunt. Se gir como si la acabara de insultar. La sonrisa se convirti en una mueca. Soy un aura, seor. Una ninfa del viento, y cmo supondrs, trabajo para el seor de los vientos. Me llamo Mellie. No trabajamos con fantasmas. Piper vino al rescate. No, por supuesto que no eres un fantasma. Mi amigo simplemente te ha confundido con Helena de Troya, la mortal ms bella de todos los tiempos. Es un error fcil de cometer.

Guau, era buena. El cumplido pareci gratificarle, porque el aura Mellie se enrojeci. Oh, bueno, entonces Eres de Zeus? Ehdijo Jason. S, soy hijo de Zeus. Excelente! Por favor, seguidme. les llev a travs de unas puertas de seguridad a otra sala, consultando su agenda mientras flotaba. No pareca ir adnde iba, pero aparentemente no le importaba porue traspas una columna de mrmol sin ningn problema. Ahora mismo estamos con tiempo de sobras, as que eso es bueno murmur. Os puedo meter justo detrs del descando de las 11.12. Em de acuerdo dijo Jason. La sala contigua era un lugar bastante animado. Los vientos soplaban a su alrededor, y Jason sinti como si fuera empujado por una muchedumbre invisible. Las puertas se abrieron de golpe y les golpe. Las cosas que Jason pudo ver eran igual de extraas. Aviones de papel de todos los tamaos y todas las formas volando por encima, y otras aurai, ninfas del viento, aparecan ocasionalmente y cogan los aviones, los lean y los soltaban. Una criatura horrenda pas por encima de ellos. Pareca una mezcla entre una anciana y un pollo con esteroides. Tena una cara arrugada con el pelo negro atado en una coleta y los brazos humanos adems de unas alas de gallina, y un gordo y emplumado cuerpo con garras por piernas. Era increble verla volar. Sigui planeando y chocndose contra las cosas como si fuera un globo aerosttico. Eso es un aura? pregunt Jason a Mellie cuando la criatura plane por encima. Mellie se ri. Est claro que eso es una harpa. Nuestras eh hermanastras feas, por llamarlas de alguna manera. No tenis harpas en el Olimpo? Son los espritus de las rfagas violentas, a diferencia de nosotras, las aurai. Somos brisas suaves. Le pestae a Jason. Claro que lo sois dijo. As que interrumpi Piper, nos llevas a ver a Eolo? Mellie les llev por unas puertas como si fuera una esclusa de aire. Al final, una puerta inferior brillaba con una siniestra luz verde. Faltan unos pocos minutes antes de comenzar dijo Mellie con alegra. Probablemente no os matar si entramos ahora. Seguidme, por favor!

CAPTULO JASON

XXXVII

Jason se qued boquiabierto. La seccin central de la fortaleza de Eolo era igual de grande que una catedral, con una cpula plateada en lo alto. Equipos de televisin flotaban sin rumbo por el aire (cmaras, focos, claquetas, trpodes). Y no haba suelo. Leo casi cae en el abismo, pero Jason le tir para atrs. Cielo santo! Leo trag saliva. Eh, Mellie. Antes de esto, se avisa. Un enorme pozo circular se hunda en el corazn de una montaa. Tena medio kilmetro de profundidad probablemente, como un laberinto con cuevas. Algunos de los tneles probablemente les condujeran hacia fuera. Jason record haber visto a los vientos salir de ellos cuando estaban en la cima de Pikes Peak. Otras cuevas estaban selladas con un material brillante como el cristal o la cera. La caverna entera estaba repleta de harpas, aurai y aviones de papel, pero para alguien que no pudiera volar, sera una cada larga y fatal. Oh, dioses grit Mellie. Lo siento mucho. Se sac de alguna parte de su blusa un walkie-talkie y dijo: Hola, seguridad? Hablo con Nuggets? Hola, Nuggets. Podemos tener suelo en el estudio principal, por favor? S, uno slido. Gracias. Unos segundos despus, un ejrcito de harpas alzaron de la cueva, tres docenas o as de mujeres-gallina demonacas, todas cargando cubos de distintos materiales de construccin. Entonces comenzaron a trabajar con martillos y pegamento, usando gran cantidad de cinta adhesiva, algo que no tranquiliz a Jason. En un momento haba un suelo improvisado que serpenteaba a lo largo de la grieta. Estaba hecho de madera, bloques de mrmol, alfombras cuadradas, trozos de hierba de csped y casi de cualquier cosa. Eso no puede ser seguro dijo Jason. Oh, s lo es! le asegur Mellie. Las arpas son muy buenas. Era muy fcil de decir para ella. Flot a travs del suelo sin tocarlo, pero Jason decidi que sera el que ms oportunidades tena de sobrevivir, ya que podra volar, por lo que fue en primer lugar. Sorprendentemente, el suelo resisti. Piper le cogi de la mano: Si me caigo, me cogers. Claro Jason esper que no se sonrojara. Leo les sigui. Superman, me coges a m tambin. Pero no te voy a coger de la mano, tranquilo. Mellie les gui hacia el centro de la sala, dnde haba una esfera flotante hecha con pantallas planas flotando alrededor de una especie de centro de control. Un hombre flotaba en el interior, comprobando monitores y leyendo los mensajes en los aviones de papel. El hombre no les prest atencin cuando Mellie les llev hacia l. Apart un Sony de 42 pulgadas para pasar y entrar la zona de control. Leo silb. Quiero una habitacin como esta. Las pantallas flotantes mostraban todo tipo de programas de televisin. Algunos que Jason reconoci: en su mayora, programas actuales Pero los otros canales eran extraos: gladiadores luchando, semidioses luchando contra monstruos Quizs eran pelculas, pero pareca ms bien en directo.

Al otro lado de la esfera haba un teln de seda azul, como una pantalla de cine, con cmaras y focos flotando a su alrededor. El hombre en el centro estaba hablando en un telfono auricular. Tena un mando a distancia en cada mano y sealaba a distintas pantallas, haciendo zapping. Llevaba un traje que pareca del color del cielo azul, pero estaba moteado con nubes que cambiaban y se oscurecan y movan por el tejido. Pareca que tuviera unos sesenta, con una mata de pelo blanco, pero pareca que se hubiera echado un montn de maquillaje, y si le aades que tena una ciruga plstica un tanto mal hecha, no pareca ni muy joven ni muy viejo, como un mueco Ken que alguien ha derretido a medias en un microondas. Sus ojos se movan de una pantalla a otra, como si intentara mirarlas todas al mismo tiempo. Murmuraba cosas al telfono y su boca no dejaba de moverse cambiando de expresin. O estaba asombrado o loco, o ambos. Mellie flot hacia l: Eh, seor, seor Eolo, estos semidioses Espera! levant la mano pidiendo silencio, y entonces seal a una de las pantallas. Mira! Era uno de esos programas que buscaban tormentas, donde unos emocionados conductores iban directos hacia un tornado. Cuando mir Jason, un jeep qued atrapado en un embudo de nubes y fue lanzado al cielo. Eolo grit de alegra. El canal de las catstrofes. La gente hace eso a propsito. se gir hacia Jason con una sonrisa de loco. No es impresionante? Veamoslo de nuevo! Eh, seor dijo Mellie. Este es Jason, hijo de S, s, me acuerdo dijo Eolo. Has vuelto. Cmo fue? Jason vacil. Perdn? Creo que se ha equivocado No, no, Jason Grace, no eres t? Fue cundo? el ao pasado? Ibas a combatir a un monstruo marino, si no recuerdo mal. No no me acuerdo. Eolo ri. Entonces no fue un monstruo marino muy difcil de combatir. Recuerdo cada hroe que ha venido a pedirme ayuda. Odiseo, dioses, estuvo en mi isla durante un mes! Al menos t solo estuviste durante unos pocos das. Ahora, mira este vdeo. Esos pringados son succionados directamente a Seor le interrumpi Mellie. Dos minutos y en el aire. Aire! exclam Eolo. Me encanta el aire. Cmo estoy? Maquillaje! De inmediato dos pequeos remolinos de cepillos, papel y bolas de algodn descendieron sobre Eolo. Hicieron su rostro borroso en una nube de humo de un tono claro hasta que su coloracin era incluso peor que antes. Un secador sopl su pelo y lo dej tieso como si fuera un rbol de navidad congelado. Seor Eolo Jason se quit la mochila dorada. Le hemos trado estos espritus de las tormentas traviesos. Qu me dices? Eolo mir la bolsa como si fuera el regalo de un fan, algo que no quera por nada del mundo. Bueno, qu gran detalle. Leo le dio un codazo a Jason y l le ofreci la bolsa al dios. Breas nos envi en su bsqueda para usted. Esperbamos que los aceptara y que detuviera la orden de matar a todos los semidioses . Eolo ri, y mir con incredulidad a Mellie. Matar semidioses, he ordenado eso yo antes? Mellie lo comprob en su agenda electrnica.

S, seor. El quince de setiembre. Los espritus de las tormentas desatados por la muerte de Tifn, semidioses asumirn la responsabilidad, etc. S, mand una orden general de matarles a todos. Oh, cielos dijo Eolo. Estaba de muy mal humor. Rescinde esa orden, Mellie, y eh quin est de guardia? Teriyaki? Teri, lleva esos espritus de las tormentas al bloque de celdas 14E, de acuerdo? Apareci una harpa de la nada, agarr la bolsa de oro, y desapareci. Eolo le sonri a Jason. Ahora, perdname por todo eso de matar a los semidioses. Pero dioses, estaba muy loco, no? su cara se ensombreci de repente, y su traje hizo lo mismo, las solapas brillaron intermitentemente con la luz de un rayo. Ah, ya lo recuerdo. Era como si una voz me dijera qu hacer. Un escalofro en mi nuca. Jason se tens. Un escalofro en la nuca Por qu le era tan familiar? Eh Una voz en su cabeza, seor? S. Qu extrao. Mellie, debera mtarles? No, seor dijo con paciencia. Slo nos han trado los espritus de las tormentas, lo que convierte esto en una visita cordial. Por supuesto sonri Eolo. Perdn. Mellie, enviemos algn detalle a los semidioses. Una caja de bombones, quizs. Una caja de bombones a cada semidis en todo el mundo, seor? No, demasiado caro. No importa. Espera, es la hora! Estoy dentro! Eolo vol hacia la pantalla azul mientras sonaba una musiquilla de inicio. Jason mir a Piper y a Leo, que estaban igual de confusos que l. Melliedijo, es siempre as? Sonri tmidamente. Bueno, ya sabis lo que dicen. Si no te gusta su forma de ser, cuenta hasta diez. La expresin: hacia dnde sople el viento, estaba basada en l. Y eso del monsturo marino? dijo Jason. He estado aqu antes? Melie se ruboriz. Lo siento, no lo recuerdo. Soy la nueva asistente del seor Eolo. He estado bastante con l, pero no tanto. Cada cunto tiene nuevos asistentes? pregunt Piper. Veamos Mellie lo pens durante unos instantes. Cundo llevo haciendo esto? Doce horas? Una voz reson por los altavoces flotantes. Y ahora, el tiempo cada doce minutos! Aqu est su presentador para el Tiempo Olmpico, para el canal TO, Eolo! Unos focos brillaron sobre Eolo, que ahora estaba de pie sobre la pantalla azul. Su sonrisa era extraamente blanca y pareca como si se hubiera tomado tanta cafena que su cara estuviera a punto de explotar. Hola, Olimpo! Eolo, el maestro de los dioses les saluda, con el parte meteorolgico cada doce minutos! Hoy tenemos un sistema de bajas presiones movindose por encima de Florida, as que se esperan temperaturas ms suaves porque Demter quiso perdonar a los granjeros ctricos! hizo un gesto hacia la pantalla azul, pero cuando Jason mir a las pantallas, vio una imagen digital siendo proyectada detrs de Eolo, que pareca estar de pie delante de un mapa de los Estados Unidos animado con soles sonrientes y nubes tormentosas con el ceo fruncido. A lo largo de la costa oriental, oh, esperad! se toc el auricular. Lo siento, amigos! Hoy Poseidn est enfadado con Miami, as que parece que Florida se congelara de nuevo! Lo siento, Demter. Por el Medio Oeste, no s qu hizo St Louis para ofender a Zeus, pero se esperan tormentas de nieve! Breas en

persona ha sido llamado para castigar la zona con hielo. Malas noticias, Missouri! No, esperad. Hefesto lo siente por la central de Missouri, as que parece que tendremos temperaturas moderadas y cielos soleados. Eolo sigui con lo mismo, hablando sobre cada rea y cambiando de prediccin dos o tres veces mientras reciba mensajes en su auricular: aparentemente los dioses le pedan vientos y un tiempo distinto. Esto no puede ser buenosusurr Jason. El tiempo no puede ser tan azaroso. Mellie sonri. Y, con qu frecuencia se equivocan los hombres del tiempo mortales? Hablan de frentes y presin del aire y la humedad, pero el tiempo les sorprende constantemente. Al menos Eolo nos dice por qu es tan impredecible. Una tarea difcil, la de intentar contentar a todos los dioses al mismo tiempo. Es suficiente como para hacer que alguien perdiera la Se interrumpi, pero Jasn supo lo que quera decir. Loco. Eolo estaba completamente loco. Y este es el tiempo concluy Eolo. Nos vemos en doce minutos, estoy seguro de que el tiempo cambiar! Se apagaron las luces, los monitores de vdeo volvieron al zapping y slo por un momento, la cara de Eolo se hundi por el cansancio. Entonces pareci acordarse de sus invitados y sonri de nuevo. As que me habis trado algunos espritus juguetones dijo Eolo, Supongo que gracias! Queris algo ms? Los semidioses siempre queris algo ms. Mellie dijo: Eh, seor, este de aqu es hijo de Zeus. S, s. Ya lo s. Le he dicho que le recuerdo. Pero, seor, vienen de parte del Olimpo. Eolo pareca aturdido. Entonces se ech a rer de manera tan abrupta, que Jason casi salt al abismo. Quieres decir que estis de parte de tu padre? Por fin! Saba que iban a enviar a alguien a renegociar mi contrato! Qu? pregunt Jason. Gracias a los dioses! suspir aliviado Eolo. Cunto ha pasado? Tres mil aos desde que Zeus me nombr maestro de los dioses? Por supuesto, estoy agradecido! Pero, en realidad, mi contrato est muy vaco. Obviamente soy inmortal, pero maestro de los dioses. Qu significa? Soy un espritu de la naturaleza? Un semidis? Un dios? Quiero ser dios de los vientos, porque eso da muchos ms beneficios. Podemos comenzar por ah? Jason mir a sus amigos, desconcertado. To dijo Leo, crees que estamos aqu para hacerte publicidad? Entonces porqu estis aqu? sonri Eolo. Su traje de negocios se volvi completamente azul, sin nubes en la tela. Maravilloso! Me refiero, creo que he demostrado bastante iniciativa con mi canal meteorolgico, no es cierto? Y por supuesto, estoy en la prensa constantemente. Se han escrito muchos libros sobre m: La Sombra del Viento, Reloj de Viento, Lo Que El Viento Se Llev Eh, no creo que sean sobre usted dijo Jason, antes de poder ver a Mellie negar con la cabeza. Claro que s dijo Eolo. Mellie, son biografas sobre m o no lo son? Por supuesto, seor. chill.

Ves? No suelo leer. Quin tiene tiempo? Pero es obvio que los mortales me aman. As que cambiaremos mi ttulo oficial al de dios de los vientos. Entonces, sobre el sueldo y todo eso Seor dijo Jason, no venimos de parte del Olimpo. Eolo parpade. Pero Soy hijo de Zeus, s dijo Jason. Pero no estamos aqu para renegociar su contrato. Estamos en una misin y necesitamos su ayuda. La expresin de Eolo se endureci. Cmo la ltima vez? Cmo cada semidis que viene aqu? Semidioses! Siempre vosotros y slo vosotros! Seor, por favor, no recuerdo la ltima vez, pero si me ayud una vez Siempre estoy ayudndoos. Bueno, a veces destruyo, pero la mayor parte del tiempo os ayudo, y a veces me dicen de hacer ambas cosas al mismo tiempo. Porque, Eneas, el primero de los de tu tipo Mi tipo? pregunt Jason. Se refiere a los semidioses? Oh, por favor! dijo Eolo. Me refiero a tu estirpe de semidioses. Ya sabes, Eneas, hijo de Venus, el nico superviviente de la Troya. Cuando los griegos quemaron su ciudad, escap a Italia, dnde fund un reino que se convertira en Roma, bla, bla, bla. Eso es a lo que me refiero. No entiendo admiti Jason. Eolo puso los ojos en blanco. El caso es que me metieron en medio del conflicto. Juno me dice: Oh, Eolo, destruye los barcos de Eneas por m. No me gusta. Entonces Neptuno me dice: No lo hars. Es mi territorio. Calma a los vientos. Entonces Juno me dice: No, destruye esos barcos, o le dir a Jpiter que no cooperas. Crees que es fcil convivir con todo ese tipo de peticiones constantemente? No dijo Jason, no lo parece. Y no me hables de Amelia Earthart! Sigo recibiendo llamadas del Olimpo quejndose por haberla echado del aire. Slo queremos informacin dijo Piper con una voz relajante. Hemos odo que usted lo sabe todo. Eolo se arregl la solapa y les mir, apaciguado. Bueno, eso es cierto, por supuesto. Por ejemplo, s que todo esto de aqules seal con la mano, este plan descabellado de Juno para reuniros a todos probablemente termine en un derramamiento de sangre. En cuanto a ti, Piper McLean, s que tu padre est en apuros. le tendi la mano y un trozo de papel revolote a su alcance. Era una foto de Piper con un tipo que deba de ser su padre. Su rostro le era familiar. Jason estaba seguro de haberlo visto en algunas pelculas. Piper cogi la foto. Sus manos temblaron: Esto es de su cartera. S dijo Eolo. Todas las cosas perdidas en el viento vienen a m. La foto vol cuando los nacidos de la tierra le capturaron. Los qu? pregunt Piper. Eolo cambi de tema y se centr en Leo. Ahora, t, hijo de Hefesto, s puedo ver tu futuro. otro papel vol de las manos del dios, un viejo dibujo de ceras. Leo lo cogi como si estuviera cubierto de veneno. Se tambale hacia atrs. Leo? dijo Jason. Qu es? Algo que hice cuando era pequeo. lo dobl rpidamente y lo meti en su abrigo. No es nada.

Eolo ri. Nada? Slo es la llave para tu xito! Ahora, dnde lo habamos dejado? Ah, s, querais informacin. Estis seguros? A veces la informacin puede ser peligrosa. Sonri a Jason como si le estuviera retando a un desafo. Detrs de l, Mellie negaba con la cabeza alertndoles. S dijo Jason. Necesitamos saber dnde se esconde Enclado. La sonrisa de Eolo desapareci. El gigante? Por qu queris ir ah? Es horrible! Ni siquiera ve mi programa! Piper levant la foto. Eolo, l tiene a mi padre. Necesitamos rescatarle y encontrar dnde se encuentra captiva Hera. Bueno, eso es imposibledijo Eolo. Incluso yo no puedo saberlo, y creedme, lo he intentado. Hay un velo mgico cubriendo la localizacin de Hera, muy fuerte, imposible de localizar. Est en un lugar llamado la Casa del Lobo dijo Jason. Esperad! Eolo se sujet la mano y cerr los ojos. Me est viniendo algo! S, est en un lugar llamado la Casa del Lobo! Por desgracia, no s dnde est. Enclado s persisti Piper. Si nos ayudas a encontrarle, podremos saber dnde est la diosa S dijo Leo, siguiendo el mensaje. Y si la salvamos, estar muy agradecida contigo Y Zeus quiz te ascienda acab Jason. Eolo alz las cejas. Un ascenso y todo lo que queris es la localizacin del gigante? Bueno, si nos puedes llevar, tambin pidi Jason, estara genial Mellie aplaudi emocionada. Oh, l puede hacer eso! Suele enviar vientos caritativos Cllate, Mellie! le espet Eolo. He estado a punto de despedirte por dejar entrar esta gente bajo pretensiones falsas. Su cara empalideci. S, seor. Lo siento, seor. No fue culpa suya dijo Jason. Pero en cuanto a la ayuda Eolo gir la cabeza como si estuviera pensando. Entonces Jason se dio cuenta de que el seor de los vientos estaba escuchando voces en su auricular. S Zeus lo aprueba murmur Eolo. Dice dice que ser mucho mejor si os esperis a salvarla hasta el lunes, porque tiene una gran fiesta planeada Au! Esa es Afrodita gritndole, recordndole que el solsticio comienza al alba. Dice que debo ayudaros. Y Hefesto s. Mmm. Es extrao que estn de acuerdo en algo. Esperad un momento Jason sonri a sus amigos. finalmente, tenan buena suerte. Sus padres divinos les estaban echando un cable. En la entrada, Jason escuch un sonoro eructo. El entrenador Hedge se contoneaba en el vestbulo, con hierba por toda la cara. Mellie le vio venir por el suelo improvisado y contuvo el aliento. Quin es? Jason ahog una tos. l? Es simplemente el entrenador Hedge. Eh, Gleeson Hedge. Es nuestro Jason no estaba seguro de qu llamarle: profesor, amigo, problema? nuestro gua. Es tan cabro murmur Mellie. Detrs de ella, Piper hinch los carrillos, como si estuviera a punto de vomitar. Qu pasa, muchachos? trot Hedge. Guau, bonito lugar. Oh! Csped!

Entrenador, acabas de comer dijo Jason. Y estamos usando el csped como suelo. Esta es eh Mellie. Una aura sonri Hedge tmidamente. Hermosa como una brisa veraniega. Mellie se sonroj. Y Eolo est a punto de ayudarnos. dijo Jason. S murmur el seor de los vientos. Eso parece. Encontrareis a Enclado en el Monte Diablo. Montaa diablica? pregunt Leo. Eso no suena bien. Recuerdo ese lugar! dijo Piper. Estuve ah una vez con mi padre. Est al este de la baha de San Francisco. La Zona de la Baha de nuevo? el entrenador neg con la cabeza. Malo. Muy malo. Ahora Eolo sonri en cuanto a llevaros all. De repente se le paraliz la cara. Se inclin y toc el auricular como si funcionara mal. Cuando se levant, sus ojos enloquecieron. A pesar del maquillaje, pareca un anciano, un viejo y asustado ancianio. No me ha hablado durante centurias. No puedo s, s. Entiendo. Trag saliva, mirando con respeto a Jason como si se hubiera convertido en un escarabajo gigantesco. Lo siento, hijo de Jpiter. Nuevas rdenes. Tenis que morir. Mellie chirri. Pero, pero, seor! Zeus dijo que les ayudara y Afrodita y Hefesto Mellie! le espet Eolo. Tu trabajo ha terminado. Adems, hay rdenes que trascienden por encima de los mismos dioses, especialmente cuando viene de las fuerzas de la naturaleza. Las rdenes de quin? dijo Jason. Zeus te despedir si no nos ayudas. Lo dudo Eolo movi la mueca, y por debajo, se abri la puerta de una celda. Jason poda or gritos de espritus de las tormentas, buscando sangre. Incluso Zeus entiende el orden de las cosasdijo Eolo. Y si est despertando por todos los dioses no puede negrsele nada. Adis, hroes. Lo siento mucho, pero tengo que hacer esto rpidamente. Estoy en el aire en cuatro minutos. Jason convoc su espada. El entrenador Hedge sac su vara. El aura Mellie grit: No! Se lanz a sus pies, mientras los espritus les golpeaban con la fuerza de un huracn, volaban la planta en pedazos, triturando las alfombras, el mrmol y el linleo en lo que podran haber sido proyectiles letales, pero las ropas de Mellie haban servido como escudo y haban absorbido el impacto. Los cincos cayeron por el abismo, y Eolo grit por encima de ellos: Mellie! Ests definitivamente despedida! Rpido grit Mellie. Hijo de Zeus, tienes algn poder sobre el viento? Algo! Entonces aydame, o moriris todos. Mellie le agarr la mano, y una carga elctrica le pas por el brazo. Entendi qu necesitaba. Tenan que controlar su cada e ir por uno de los tneles. Los espritus de las tormentas les seguan, acercndose con rapidez, trayendo una nube de proyecitles letales. Jason agarr la mano de Piper. Abrazo de grupo! Hedge, Leo y Piper intentaron acercarse, agarrando a Mellie y a Jason mientras caan. ESTO NO PUEDE SER BUENO! grit Leo. Venid aqu, bolsas de aire! les grit Hedge a los espritus. Os pulverizar!

Es magnfico suspir Mellie. Nos concentramos? le interrumpi Jason. Claro! dijo. Controlaron el viento y su cada se convirti ms bien en el zarando de un paracadas abierto. An as, se estrellaron contra un tnel a una velocidad dolorosa y rodaron uno sobre el otro por una salida que no estaba diseada para personas. No haba manera de detenerse. La ropa de Mellie se elevaba a su alrededor. Jason y los dems se aferraban a ella desesperadamente, y comenzaron a disminuir los gritos de los espritus detrs de ellos. No puedo aguantar mucho tiempo! advirti Mellie. Permaneced juntos, cuando los vientos golpeen! Lo ests haciendo muy bien, Mellie dijo Hedge. Mi propia madre era una aura. No pudo haberlo hecho mejor en su vida. Me enviars mensajes Iris? se le declar Mellie. Hedge le gui un ojo. Podrais ligar en otro momento? grit Piper. Mirad! Detrs de ellos, el tnel se oscureca. Jason poda notar en sus odos taponados la presin acumulada. No los podr controlar les advirti Mellie. Pero intentar protegeros, haceros un ltimo favor. Gracias, Mellie dijo Jason. Espero que encuentres otro trabajo. Sonri, y se disolvi, llevndoles en una brisa amable. Entonces los vientos reales golpearon, llevndoles tan rpido por el cielo que Jason se desmay.

CAPTULO PIPER

XXXVIII

DORMITORIOS Piper so que estaba de nuevo en los dormitorios de la Escuela de la Salvajera. La noche desrtica era fra, pero haba trado sbanas, y con Jason a su lado, no necesitaba ms calor. El aire ola a salvia y a incienso quemado. En el horizonte, las Spring Mountains se alzaban como blancos dientes puntiagudos y el difuso brillo de Las Vegas detrs de ellas. Las estrellas brillaban con mucha fuerza, Piper tena miedo de que no pudiera ver la lluvia de meteoritos. No quera que Jason pensara que le haba llevado all para falsas pretensiones. (Aunque sus pretensiones fueran completamente falsas). Pero no los meteoritos no les decepcionaron. Uno cruzaba el cielo casi cada minuto, una lnea blanca, amarilla o azul. Piper estaba segura de que su abuelo Tom le habra explicado algn mito cherokee sobre ellos, pero, de momento tena bastantes problemas para inventarse su propia historia. Jason le cogi de la mano, al fin, y seal dos meteoritos cruzando el cielo que formaron una cruz. Guau dijo. No me puedo creer que Leo no quisiera ver esto. En realidad, no le he invitado dijo Piper, casualmente. Jason sonri. En serio? Mm Alguna vez has pensado que tres son multitud? S admiti Jason. Cmo ahora. Sabes en los los que nos podramos meter si nos encuentran aqu? Oh, ya me las arreglar dijo Piper. Puedo ser muy persuasiva. Quieres bailar o algo? Ri. Sus ojos eran alucinantes, y su sonrisa brillaba ms que las estrellas. Sin msica, de noche y en un tejado. Suena peligroso. Soy una chica peligrosa. Eso, me lo creo. Se levant y le ofreci la mano. Bailaron lentamente algunos pasos, que se convirtieron en un beso dulce. Piper casi no le pudo besar de nuevo, porque estaba demasiado atareada sonriendo. Entonces el sueo cambi, o quizs estaba muerta en el Inframundo, porque se encontr a s misma de vuelta en los grandes almacenes de Medea. Por favor que esto sea un sueo murmur, y no mi castigo eterno. No, cielo dijo la voz dulce de una mujer. No hay castigo. Piper se gir, temerosa de ver a Medea, pero una mujer diferente estaba a su lado, observando una estantera cercana. La mujer era preciosa, tena el cabello largo hasta los hombros, un cuello elegante, unas caractersticas perfectas y una figura increble escondida en unos pantalones vaqueros y una camiseta blanca como la nieve. Piper haba visto un sinfn de actrices, la mayor parte de las citas de su padre eran actrices despampanantes, pero esta mujer era distinta. Era elegante sin pretenderlo, espectacular sin intentarlo, alucinante sin maquillaje alguno. Despus de ver a Eolo con

su sus facciones de manaco y sus cosmticos, Piper pens que esa mujer era mucho ms alucinante. No haba nada artificial en ella. Piper no pudo saber el color de sus ojos, o el color exacto de su pelo. La mujer se haca ms y ms hermosa, como si la imagen se alineara a los pensamientos de Piper, acercndose tan cerca al ideal de belleza de Piper. Afrodita dijo Piper Mam? La diosa sonri. Ests soando, cielo. Si alguien pregunta, no estuve aqu. Vale? Yo Piper quera hacerle cientos de preguntas, pero todas se juntaron en su cabeza. Afrodita sujet un vestido turquesa. Piper crey que era precioso, pero la diosa hizo una mueca. No es mi color, verdad? Lstima, es mono. Medea tiene cosas preciosas. Este este edificio explot balbuce Piper. Yo lo vi. S coincidi Afrodita. Supongo que es por eso por lo que todo est de rebajas. Es slo un recuerdo. Y siento haberte sacado del otro sueo. Mucho ms placentero, te comprendo. La cara de Piper ardi. No saba si estaba enfadada o avergonzada, pero en mayor parte se sinti decepcionada. No era real. Nunca ha sucedido. Entonces por qu lo recuerdo tan vvidamente? Afrodita sonri. Porque eres mi hija, Piper. Ves las posibilidades ms vvidamente que los dems. Ves lo que podra haber sido. Y puede ser, no te rindas. Desafortunadamente la diosa mir por los grandes almacenes. Tienes otros desafos a los que enfrentarte, primero. Medea volver, con muchos otros enemigos. Las Puertas de la Muerte se han abierto. A qu te refieres? Afrodita le gui el ojo. Eres lista, Piper. Lo sabes. Le recorri una especie de corriente fra. La mujer dormida la que Medea y Midas llamaron su patrona. Ha abierto una nueva entrada del Inframundo. Est dejando escapar a los muertos de nuevo al mundo. Mmm Y no slo cualquier muerto. Los peores, los ms poderosos, los que ms odian a los dioses. Los monstruos vuelven del Trtaro de la misma maneraadivin Piper. Es por eso por lo que no se desintegran. Correcto. Su patrona, como la llamas, tiene una especial relacin con Trtaro, el espritu del vaco. Afrodita sujet un top dorado. No esto me desfavorecera por completo. Piper ri, nerviosa. T? Tu no puedes ser nada ms que perfecta. Eres muy dulce dijo Afrodita. Pero la belleza consiste en encontrar lo que de verdad te sienta bien, lo ms natural. Para ser perfecta, tienes que sentirte perfecta contigo misma, evita intentar ser algo que no eres. Para una diosa, es algo difcil. Podemos cambiar con facilidad. Mi padre me dijo que eras perfecta la voz de Piper se ensombreci. Nunca pudo superar lo vuestro. La mirada de Afrodita se volvi distante. S Tristan. Oh, era increble. Muy amable y noble, divertido y apuesto. Aunque tena tanta tristeza en su interior Podemos evitar hablar sobre l en pasado? Lo siento, cielo. No quise dejar a tu padre, por supuesto. Siempre es duro, pero era lo mejor. Si l hubiera sabido quin era yo Espera no sabe que eres una diosa?

Por supuesto que no Afrodita son ofendida. No le hara eso a l. Para muchos mortales, simplemente es difcil de aceptar. Podra arruinarles las vidas! Pregntale a tu amigo Jason, por ejemplo. Su pobre madre estaba destruida cuando se dio cuenta de que se haba enamorado de Zeus. No, era mejor para Tristan que pensara que yo era una mujer mortal que le dej sin explicaciones. Mejor que un recuerdo destructor sobre una inmortal e inalcanzable diosa. Lo que me lleva a algo ms importante Abri su mano y le ense a Piper un frasco de un lquido rosa brillante. Esta es una de las pcimas de Medea. Borra recuerdos recientes. Cuando salves a tu padre, si puedes salvarle, le deberas dar esto. Piper no poda creer lo que estaba oyendo. Quieres que drogue a mi padre? Quieres que le haga olvidar por todo lo que ha pasado? Afrodita alz el frasco. El lquido hizo que su cara brillara con un color rosa. Tu padre es seguro de s mismo, Piper, pero camina por una estrecha lnea entre dos mundos. Ha trabajado toda su vida para negarse a s mismo que las viejas historias sobre dioses y espritus no existen, aunque tema que todas sean reales. Tiene miedo de haber callado una parte de l y algn da eso le destruir. Ahora ha sido capturado por un gigante. Est viviendo una pesadilla. Si sobrevive si tiene que pasar el resto de su vida con ese recuerdo, sabiendo que los dioses y los espritus moran la tierra, le destrozar. Eso es lo que espera nuestra enemiga. Le destrozar, y as te destrozar el espritu. Piper quera gritarle a Afrodita que estaba equivocada. Su padre era la persona ms fuerte que conoca. Piper nunca le quitara la memoria de la forma en la que Hera se la haba quitado a Jason. Pero de alguna manera no poda enfadarse con Afrodita. Record a su padre hace meses, en la playa de Big Sur: Si creyera en el Pas de los Fantasmas, o espritus animales o en los dioses griegos no creo que pudiera dormir por las noches. Estara siempre buscando a alguien por lo que echarle la culpa. Ahora Piper quera alguien a quin echarle la culpa. Quin es ella? pidi Piper. La que controla a los gigantes. Afrodita apret los labios. Camin hacia el pasillo continuo, que estaba lleno de armaduras y togas hechas jirones, pero Afrodita las observaba como si fueran vestidos de diseo. Tienes una voluntad muy grande murmur. Nunca me han dado demasiado crdito entre los dioses. Mis hijos son objeto de burla. Son subestimados por vanidosos y superficiales. Algunos lo son. Afrodita ri. Claro. Quizs a veces soy vanidosa y superficial. Una chica tiene que ser mimada. Oh, esta es bonitacogi una oxidada y quemada coraza y se la ense a Piper. No? No. dijo Piper. Vas a responder a mi pregunta? Paciencia, cielo dijo la diosa. Yo creo que el amor es la motivacin ms poderosa del mundo. Estimula a los mortales a la grandeza. Los actos ms nobles y valientes son hechos por amor. Piper desenfund su daga y observ la hoja reflectante. Como Helena al comenzar la Guerra Troyana? Ah, Katoptris Afrodita sonri. Me alegro de que la hayas encontrado. Hubo mucho jaleo por esa guerra, pero honestamente, Paris y Helena eran una pareja de lo ms mona. Y los hroes de la guerra son inmortales, ahora. Al menos en la memoria de los hombres. El amor es poderoso, Piper. Puede hacer a los dioses arrodillarse. Le dije eso a mi hijo Eneas cuando escap de Troya. Crey que haba fallado. Crey que era un perdedor. Pero viaj hasta Italia

Y fue el patriarca de Roma. Exacto. Ves, Piper? Mis hijos pueden ser poderosos. T puedes ser poderosa, porque mi linaje es nico. Estoy ms cerca del comienzo de la creacin que ningn otro olmpico. Piper se esforz en recordar el nacimiento de Afrodita. No te alzaste del mar? Sobre una concha marina? La diosa ri. El pintor Botticelli tuvo mucha imaginacin. Nunca me alc sobre una concha, gracias. Pero s, me alc del mar. Los primeros en alzarse del Caos fueron la Tierra y el Cielo, Gea y Urano. Cuando hijo el titn Cronos mat a Urano Cortndole con una guadaa record Piper. Afrodita se rasc la nariz. S. Las partes de Urano cayeron al mar. Su esencia inmortal creo la espuma del mar. Y de esa espuma Naciste t. Ahora me acuerdo. As que eres La ltima hija de Urano, que es ms grande que los dioses o los titanes. As que, de alguna extraa manera, soy la mayor diosa olmpica. Como he dicho, el amor es una fuerza poderosa. Y t, hija ma, eres mucho ms que una cara bonita. Algo por lo que ya sabes quin est despertando a los gigantes, y que tiene el poder de abrir las puertas a las partes ms profundas de la tierra. Afrodita esper, como si pudiera notar cmo Piper juntaba las piezas del rompecabezas, creando una imagen. Gea dijo Piper. La tierra misma. Es nuestra enemiga. Esperaba que Afrodita dijera que no, pero la diosa mantuvo sus ojos en el pasillo de las armaduras. Ha dormitado durante eones, pero ahora se est despertando lentamente. Incluso dormida, es poderosa, pero una vez se levante seremos todos destruidos. Debers combatir a los gigantes antes de que eso suceda y adormecer a Gea a su sueo de nuevo. De no ser as, la rebelin slo ha comenzado. Los muertos seguirn volviendo, los monstruos se regenerarn a gran velocidad. Los gigantes reducirn a cenizas el hogar de los dioses. Y si hacen eso, la civilizacin ser reducida a cenizas con el Olimpo. Pero Gea? La Madre Tierra? No la subestimes le advirti Afrodita. Es una deidad cruel. Organiz la muerte de Urano. Le dio a Cronos la guadaa y le convenci para matar a su propio padre. Mientras los titanes reinaran el mundo, ella dormira en paz. Pero cuando los dioses les encerraron, Gea se levant de nuevo con toda su rabia y dio a luz a una nueva raza, los gigantes, para destruir el Olimpo para siempre. Y es lo que est sucediendo de nuevo dijo Piper. Los gigantes se alzan. Afrodita asinti. Ahora que lo sabes, qu hars? Yo? Piper apret los puos. Qu se supone que tengo que hacer yo? Ponerme un vestido bonito y hablar dulcemente a Gea hasta que se duerma de nuevo? Ojal eso funcionara dijo Afrodita. Pero no, tendrs que encontrar tus propias fuerzas y luchar por aquello a lo que amas. Como mis favoritos, Helena y Paris. Como hijo Eneas. Helena y Paris murierondijo Piper. Y Eneas fue un hroe dijo la diosa. El primer gran hroe de Roma. El resto depende de ti, Piper, pero te dir esto: Los siete semidioses ms grandes deben reunirse para vencer a los gigantes y ese es fuerzo no tendr xito sin ti. Cuando los dos lados se encuentren sers la mediadora. Determinars si habr amistad o enemistad. Qu dos lados? La visin de Piper comenz a disolverse.

Debes levantarte, hija madijo la diosa. No siempre estoy de acuerdo con Hera, pero ha tomado un riesgo muy grande, que acepto que ha de ser tomado. Zeus ha mantenido ambos lados separados durante mucho tiempo. Slo juntos tendris el poder de salvar al Olimpo. Ahora, despierta, espero que te gusten las ropas que te he escogido. Qu ropas? pregunt Piper, pero el sueo se oscureci.

CAPTULO JASON

XIL

Piper se despert en una mesa en la terraza de un caf. Por un segundo, crey que segua soando. Era una maana soleada. El aire era fresco pero no molesto para estar en el exterior. En otras mesas, una mezcla de ciclistas, hombres de negocios y colegiales estaban sentados charlando y bebiendo caf. Poda oler los eucaliptos. La muchedumbre pasaba delante de los escaparates de varias tiendas. La calle estaba poblada de calistemos y azaleas en flor como si el invierno no existiera. En otras palabras: estaba en California. Sus amigos estaban sentados en otras sillas a su alrededor, todos tenan la cabeza apoyada en sus brazos, como si estuvieran embobados y cansados. Todos vestan sendas ropas nuevas. Piper se mir y se atragant: Madre! Grit ms alto de lo que habra querido. Jason peg un salto, golpeando la mesa con sus rodillas, y todos se despertaron. Qu? dijo Hedge. Luchar contra quin? Dnde? Caemos! Leo agarr la mesa. No, pues no caemos. Dnde estamos? Jason parpade, intentando buscarle sentido. Mir a Piper y contuvo el aliento: Qu llevas puesto? Seguramente Piper se ruboriz. Vesta el vestido turquesa que haba visto en sus sueos, unos pantalones y unas botas de cuero negras. Llevaba su pulsera plateada preferida aunque se la hubiera dejado en su casa en Los Angeles, y su vieja chaqueta de snowboard que pegaba extraordinariamente bien con sus nuevas ropas. Desenfund a Katoptris, y mirando por el reflejo de la hoja, tambin estaba peinada. No es nada dijo Es mientonces record que Afrodita le haba advertido no decir nada sobre su charla. No es nada. Leo sonri. Afrodita golpea de nuevo? Vas a ser la guerrera mejor vestida de la ciudad, reina de la belleza. Eh, Leo Jason le agarr del brazo. Te has mirado ltimamente? Qu? Oh! Todos haban pegado un cambiazo. Leo vesta unos pantalones de rayas, zapatos de cuero negro, una camiseta blanca sin mangas, tirantes y su cinturn de herramientas. Tambin vesta unas gafas de sol Ray-Ban y una gorra de color gris. Dios, Leo Piper contuvo la risa. Creo que mi padre vesta as en su ltima premire, bueno, sin el cinturn de herramientas. Eh, cllate! Creo que te ves biendijo el entrenador. Claro que yo, estoy mucho mejor. El stiro era una pesadilla de colores pastel. Afrodita le haba dado un traje de color amarillo canario con zapatos que se ajustaban a sus pezuas. Tena un sombrero a juego amarillo de ala ancha, una camisa de color rosa, una corbata azul celeste y un clavel azul en la solapa, que Hedge olfate y luego se comi. Bueno dijo Jason, al menos tu madre no se ha centrado demasiado en m.

Piper saba que eso no era del todo cierto. Cuando le miraba, su corazn comenzaba a latir ms fuerte. Jason vesta simplemente unos tejanos y una camiseta prpura lisa, como aquella que vesta en el Gran Can. Tena unas deportivas nuevas y su pelo estaba peinado por completo. Sus ojos eran del color del azul del cielo. El mensaje de Afrodita era claro: este no necesita mejora. Y Piper coincida. De todas formas dijo de forma incmoda, cmo hemos llegado aqu? Oh, esa habr sido Mellie dijo Hedge, comindose su clavel con alegra. Esos vientos nos transportaron por medio pas, supongo. Podramos habernos estrellado contra algn edificio, pero el ltimo regalo de Mellie, una suave y dulce brisa, nos hizo de cojn en nuestra cada. Y fue despedida por nuestra culpa dijo Leo, to, damos asco. Ah, estar biendijo Hedge. Adems, no se puede ayudar a s misma. Tengo ese efecto en las ninfas. Le enviar un mensaje cuando hayamos terminado con la misin y le ayudar a encontrar algo nuevo. Esta aura es con la que yo podra pasar el resto de mi vida y tener unos bebs cabra monsimo. Me voy a marear dijo Piper. Alguien quiere caf? Caf! la sonrisa de Hedge era de color azul por la flor. Me encanta el caf! Ehdijo Jason. Pero dinero? Y nuestras mochilas? Piper mir hacia abajo. Sus mochilas estaban a sus pies, y todo pareca seguir ah. Meti la mano en el bolsillo de su abrigo y not dos cosas que no esperaba. Una era un taco de billetes y la otra un frasco, la pocin de amnesia. Dej el frasco en el bolsillo y sac el dinero. Leo silb. La paga? Piper, tu madre mola mucho. Camarera! le llam Hedge. Seis cafs expreso dobles, y lo que quieran estos muchachos. Lo paga la chica. No les llev mucho tiempo saber dnde estaban. Los mens decan: Caf Verve, Walnut Creek, California. Y segn la camarera eran las nueve de la maana del 21 de diciembre, el solsticio de invierno, lo que les daba tres horas hasta la fecha lmite de Enclado. Tampoco tuvieron que preguntarse dnde estaba el Mount Diablo. Podan verlo en el horizonte, justo al final de la calle. Despus de las Rocosas, el Mount Diablo no pareca muy grande, ni tampoco estaba cubierto con nieve. Pareca estar en harmona, su cima dorada moteada con rboles de un color gris verdoso. Pero el tamao engaa con las montaas, Piper lo saba. De cerca sera mucho ms grande, y las apariencias tambin engaan. All estaban de nuevo en California, se supona que su casa, con cielos soleados, temperaturas frescas, rodeados de gente y tomando unos cafs y comiendo magdalenas de chocolate. Y a unas pocas millas, en algn lugar de la tranquila montaa, un sper-diablico y sper-poderoso gigante estaba listo para comerse a su padre. Leo sac algo de su bolsillo, el viejo dibujo a ceras que Eolo le haba dado. Afrodita habra credo que sera importante si lo haba transferido mgicamente a su nueva vestimenta. Qu es eso? pregunt Piper. Leo lo dobl y se lo guard. Nada. No querrs ver el arte que tena en mi poca de la guardera. Es ms que eso supuso Jason. Eolo dijo que era la clave de tu xito. Leo neg con la cabeza. Hoy no. Hablaba de ms adelante. Cmo puedes estar tan seguro? pregunt Piper. Confiad en m dijo Leo. Pero, cul es nuestro plan?

El entrenador Hedge eruct. Ya se haba tragado tres expresos y un plato de donuts, junto con dos servilletas y otra flor de un jarrn en la mesa de al lado. Se habra comido la pulsera de Piper, pero sta apart la mano. Subir la montaa dijo Hedge. Matar a todo lo que se mueva excepto al padre de Piper. Irse. Gracias, General Eisenhower gru Jason. Eh, slo he propuesto un plan. Chicosdijo Piper. Creo que hay algo ms que tenis que saber. Fue difcil, por no poder mencionar a su madre, pero les dijo que haba podido saber cosas en sus sueos. Les habl de su real enemiga: Gea. Gea? Leo neg con la cabeza. No es esa la Madre Naturaleza? Se supone que es, ya sabis, que tiene flores en el pelo y pjaros cantando a su alrededor y ciervos y conejos hacindole la colada. Leo, esa es Blancanieves dijo Piper. Vale, s, pero Escucha, cometartasel entrenador Hedge dej el vaso de caf en la mesa. Piper no est contando cosas serias. Gea no es algo con lo que jugar. Ni siquiera yo estoy seguro de poderla vencer. Leo silb. En serio? Hedge asinti. Esta mujer de la tierra ella y su antiguo marido del cielo eran dos tipos muy duros. Urano dijo Piper. No ayudaba mirar al cielo azul, preguntndose si tendra ojos. Cierto dijo Hedge. Pues Urano no era un buen padre del todo. Lanz a sus primeros hijos, los cclopes, al Trtaro. Eso enloqueci a Gea, que se acab vengando. Entonces tuvieron otro montn de hijos, los doce titanes, y Gea tena miedo de que tambin los lanzara a la prisin. Entonces habl con su hijo Cronos El to malo que vencieron el verano pasadodijo Leo. Correcto. Y Gea le dio a l la guadaa, y le dijo: Eh, porqu no traes a tu padre aqu? Y mientras est distrado hablando conmigo, le cortas en cachitos. Entonces puedes ser el amo del mundo. No sera genial? Nadie dijo nada. La magdalena de chocolate de Piper comenz a no parecer tan apetitosa. Incluso aunque ya haba odo esa historia antes, no pudo dejar de darle vueltas. Intent imaginarse a un hijo, que liado, haba matado a su padre slo por el poder. Entonces se imagin a su madre lindole, que convenca a su hijo de hacerlo todo. Definitivamente no es Blancanievesdecidi Piper. No, Cronos era malo dijo Hedge. Pero Gea es literalmente la madre de todos los chicos malos. Es anciana y poderosa, enorme, tanto que es duro para ella estar del todo consciente. La mayor parte del tiempo, duerme y por eso nos gusta verla roncar. Pero ha hablado conmigo dijo Leo. Cmo puede seguir dormida? Glesson se limpi las migajas de su traje amarillo canario. Se estaba bebiendo el sexto caf, y tena los ojos muy abiertos. Incluso en su sueo, parte de su consciencia est activa, soando, mantenindose alerta, dedicndonos detalles como hacer entrar en erupcin volcanes para que se alcen sus monstruos. Incluso ahora mismo, no est del todo despierta. Creedme cuando digo que no queris verla despierta por completo. Pero se est haciendo ms poderosa dijo Piper. Est haciendo que los gigantes se alcen. Y si su rey vuelve, ese tal Porfirin

Traer consigo un ejrcito de gigantes para destruir a los dioses acab Jason. Comenzando por Hera. Habr otra guerra. Y Gea se levantar para siempre. Gleeson asinti. Por eso es por lo que tenemos que alejarnos de la tierra lo antes posible. Leo mir hacia el Mount Diablo. As que subir una montaa. Eso sera muy malo. El corazn de Piper dio un vuelco. Primero, le haban pedido que traicionara a sus amigos. Ahora intentaban rescatar a su padre aunque supieran que estaban yendo hacia una trampa. La idea de luchar contra un gigante ya era suficientemente aterradora, pero el pensar que Gea estaba detrs, una fuerza ms poderosa que un dios o un titn Chicos, no os puedo pedir que hagis esto dijo Piper. Es demasiado peligroso. Bromeas? Gleeson eruct y le ense otra vez su sonrisa azul clavel. Quin est listo para pegar unas cuantas palizas?

CAPTULO LEO

XL

Leo espero que el taxi les pudiera llevar hasta la cima. No hubo suerte. El taxi hizo unos ruidos muy extraos mientras iba por la carretera de la montaa, y a mitad de camino encontraron la cabaa de un guardabosques cerrada y una cadena bloqueando el camino. No puedo ir ms lejos dijo el taxista. Estis seguros de esto? Va a ser un camino muy largo de vuelta, y mi coche est raro, no os voy a esperar. Estamos seguros Leo fue el primero en hablar. Tena un mal presentimiento sobre lo que iba mal con el taxista, y cuando mir hacia abajo vio que tena razn. Las ruedas se estaban hundiendo en la carretera como si estuvieran en arenas movedizas. No demasiado rpido, lo suficiente para hacer creer al conductor que tena un problema de transmisin o un eje roto, pero Leo saba que era algo muy distinto. La carretera estaba hecha de asfalto. No habra ninguna razn para que se hundiera, pero an as los zapatos de Leo comenzaban a hundirse lentamente. Gea estaba haciendo de las suyas. Mientras sus amigos salan del taxi, Leo pag al taxista. Fue generoso pero, y por qu no? Pagaba Afrodita. Adems, tena el presentimiento de que nunca saldran de esa montaa. Gurdese el cambio dijo . Y salga de aqu. Ya. El conductor no discuti. Pronto dej una estela de polvo a su paso. La vista desde la montaa era impresionante. Todo el valle alrededor del Mount Diablo era un mosaico de ciudades, lneas de calles arboladas y suburbios de clase media, tiendas y colegios. Toda esa gente normal viviendo su vida normal, algo que Leo jams conocera. Eso es Concorddijo Jason, sealando al norte. Walnut Creek est por debajo. Al sur Danville, pasadas las colinas de all. Y por all Seal al oeste, dnde una sierra de colinas doradas se alzaban de entre una muralla de niebla, como el borde de un plato. Eso es Berkeley Hills, la baha este. Pasado eso, est San Francisco. Jason? Piper le agarr del brazo. Recuerdas algo? Has estado aqu? S no. pareca angustiado. Slo me parece importante. Es la tierra de los titanes seal Hedge con la cabeza. Mal lugar, Jason. Confa en m, esto es lo ms cerca que queremos estar de San Francisco. Pero Jason mir hacia la muralla de niebla con tanto anhelo que Leo se sinti inquieto. Por qu Jason pareca estar conectado a aqul lugar, un lugar que Hedge deca ser malvado, repleto de magia oscura y viejos enemigos? Qu pasara si Jason viniera de ah? Todo el mundo insinuaba que Jason era un enemigo, que su llegada al campamento Mestizo era un error peligroso. No, pens Leo. Ridculo. Jason era su amigo. Leo intent mover sus pies, pero sus talones estaban completamente inmersos en la carretera. Eh, chicos dijo . Movmonos. Los otros notaron el problema. Gea se hace fuerte aqu se quej Hedge. Sac sus pezuas de los zapatos, y se los dio a Leo. Gurdalos por m, Valdez. Me gustan. Leo buf.

S, seor, entrenador. Limpios? Deja de comportarte como un cro, Valdezle reprendi Hedge. Antes, hemos de subir por la montaa mientras podamos. Cmo sabemos dnde est el gigante? pregunt Piper. Jason apunt a la cima. Saliendo desde la cumbre haba una columna de humo. Desde la distancia, Leo haba pensado que era una nube o algo as. Algo estaba ardiendo. Humo igual a fuegodijo Jason. Tendramos que darnos prisa. La Escuela de la Salvajera haba llevado a Leo a varias marchas forzadas. Crea estar en buena forma. Pero subir una montaa mientras la tierra intenta tragarse tus pies era como correr en una cinta hecha con papel atrapamoscas. En poco tiempo, Leo estaba sudando, aunque el viento fuera fro y cortante. Dese que Afrodita le hubiera dado unos pantalones de montaa y algunos otros zapatos ms cmodos para andar, pero se senta agradecido por las Ray-Bans que le protegan del sol. Desliz sus manos hacia el interior de su cinturn de herramientas y convoc suministros: engranajes, una llave pequea y algunas tiras de bronce. Mientras caminaban, l construa, casi sin pensar, slo jugaba con las piezas. En el momento en el que se acercaban a la cima de la montaa, Leo era el hroe mejor vestido, sudoroso y sucio de todos los tiempos. Sus manos estaban cubiertas con una capa de grasa. El pequeo objeto que haba hecho era como un juguete de cuerda, de esos que suenan y caminan por una mesa de caf. No estaba seguro de lo que podra hacer, pero se lo meti dentro del cinturn de herramientas. Echaba de menos su abrigo militar con todos sus bolsillos. Incluso ms que eso, echaba de menos a Festus. Podran usar a su dragn de bronce escupefuego ahora mismo. Pero Leo saba que Festus no volvera, almenos no en su vieja forma. Busc a tientas el dibujo de su bolsillo, el dibujo hecho con ceras que haba hecho en la mesa de picnic bajo el nogal cuando tena cinco aos. Record a Ta Callida cantar mientras dibujaba, y lo preocupado que haba estado cuando los vientos se llevaron el dibujo. An no es la hora, mi pequeo hroe, le haba dicho Ta Callida. Algn da, s. Tendrs tu misin. Encontrars tu destino y tu duro viaje tendr por fin sentido. Ahora Eolo le haba devuelto el dibujo. Leo saba que eso significaba que su destino se acercaba, pero el viaje era igual de frustrante que esa estpida montaa. Cada vez que Leo crea que haban llegado a la cina, resultaba ser otro canto con una subida ms alta detrs de l. Lo primero es lo primero, se dijo Leo. Hoy hay que sobrevivir. Luego ya averiguar el destino del dibujo. Finalmente Jason se agach detrs de una pared de roca. Hizo un gesto a los dems para que hicieran lo mismo. Leo se arrastr a su lado. Piper tuvo que agachar a Hedge. No quiero ensuciarme la ropa! se quej Hedge. Sh! dijo Piper. A regaadientes, el stiro se arrodill. Poco ms all desde donde estaban escondidos, a la sobra de la cima final de la montaa, haba una depresin boscosa del tamao de un campo de ftbol, dnde el gigante Enclado haba establecido su campamento. Los rboles haban sido cortados para hacer una elevada hoguera de color prpura. El borde externo del claro haba sido ocupado por troncos adicionales y un equipo de construccin (una excavadora, una gran gra con cuchillas rotatorias con el final como si

fuera una cuchilla de afeitar elctrica, que deba ser una taladora de rboles pens Leo, y una columna de metal con una hoja de hacha, como una guillotina y una hacha hidrulica). Por qu un gigante necesitaba un equipo de construccin? Leo no estaba seguro de la respuesta. No poda creerse que la criatura que estaba delante de l pudiera entrar en el asiento del conductor. El gigante Enclado era tan enorme, tan horrible que Leo no quera ni mirarlo. Pero se esforz en centrarse en el gigante. Para comenzar, meda unos diez metros, tan alto como las copas de los rboles. Leo estaba seguro de que el gigante les podra haber visto en su escondite, pero pareca estar concentrado en esa extraa hoguera prpura, rodendola y avivndola con su aliento. De cintura para arriba, el gigante pareca humano, su musculoso pecho estaba cubierto con una armadura de bronce, decorada con llamas. Sus brazos estaban completamente musculados, cada uno de sus bceps eran ms grandes que el propio Leo. Su piel era de un color bronce pero manchada con ceniza. Su cara estaba cruelmente definida, como una estatua de arcilla a medio terminar, pero sus ojos brillaban con un color blanco helado, y su pelo estaba enmaraado con rastas peludas hasta los hombros, trenzados con huesos. De cintura para abajo, era an ms aterrador. Sus piernas estaban cubiertas de escamas verdes, con garras en vez de piernas, como las patas de un dragn. En su mano, Enclado sujetaba una especie de lanza, del tamao de un asta de bandera. De vez en cuando mojaba la punta en el fuego, haciendo que el metal se fundiera y se convirtiera de un color rojo. Est bien susurr el entrenador. Este es el plan Leo le dio un codazo. No vas a ir a por l t solo. Oh, vamos. Piper ahog un sollozo. Mirad. Apenas visible al otro lado de la hoguera haba un hombre atado a un poste. Su cabeza estaba desplomada como si estuviera inconsciente, por lo que Leo no pudo distinguir su rostros, pero Piper pareca no tener ninguna duda sobre quin era. Pap dijo. Leo trag saliva. Dese que fuera otra pelcula de Tristan McLean. Entonces el padre de Piper estara hacindose el desmayado. Se desatara de sus cuerdas y dejara KO al gigante con alguna arma escondida en su ropa para matar gigantes. Msica pica comenzara a sonar, y Tristan McLean hara su huida espectacular, corriendo montaa abajo a cmara lenta mientras la cima de la montaa explotaba detrs de l. Pero no era una pelcula. Tristan McLean estaba medio muerto y a punto de ser comido. Las nicas personas que lo podran salvar, eran tres semidioses adolescentes vestidos a la moda y una cabra megalmana. Nosotros somos cuatrosusurr Hedge. l es uno. Te olvidas de el hecho de que mida diez metros. dijo Leo. Vale dijo Hedge. Entonces t, yo y Jason le distraemos. Piper corre y libera a su padre. Todos miraron a Jason. Qu? pregunt Jason. No soy el lder. S dijo Piper, s que lo eres.

Nunca lo haban hablado, pero nadie lo neg, ni Hedge. Llegando hasta all haba sido un esfuerzo en equipo, pero cuando tocaba una decisin a vida o muerte, Leo saba que era a Jason a quien haba de preguntar. Incluso sin tener recuerdos, Jason poda equilibrar las cosas. Podas adivinar que ha estado en otras batallas y que saba como seguir siendo guay a pesar de todo. Leo no era el tipo de persona que confiaba en la gente, pero le habra confiado a Jason su propia vida. Odio tener que decirlo pero suspir Jason, el entrenador Hedge tiene razn. Una distraccin es la mejor opcin para Piper. No una buena opcin, pens Leo. Ni siquiera una oportunidad de sobrevivir. Slo su mejor oportunidad. No podan pasarse todo el da all sentados hablando sobre ello. Se acercaba el medioda (la fecha lmite del gigante), y el suelo les segua atrayendo hacia s. Las rodillas de Leo ya se haban hundido dos centmetros en el suelo. Leo mir el equipo de construccin y tuvo una idea alocada. Sac el pequeo juguete que haba construido mientras suban, y se dio cuenta de lo que podra hacer si tena suerte, algo que nunca pasaba. Salgamos a bailar dijo. Antes de que recupere el sentido comn.

CAPTULO LEO

XLI

El plan fue mal casi de inmediato. Piper rode el claro, intentando mantenerse oculta, mientras Leo, Jason y el entrenador Hedge se adentraban en el claro. Jason convoc su lanza de oro. La blandi sobre su cabeza y grit: Gigante! Lo que no sonaba bastante bien, y mucho ms seguro de s mismo de lo que Leo podra haber sonado. l hubiera dicho algo parecido a: Somos hormigas diminutas! No nos mates! Enclado dej de avivar la sllamas. Se gir hacia ellos y sonri, mostrando unos colmillos como los dientes de un tigre de dientes de sable. Bienrugi el gigante. Qu grata sorpresa! A Leo no le gust cmo sonaba eso. Su mano se cerr en el aparato de cuerda. Dio un paso hacia un lado, acercndose a la excavadora. El entrenador Hedge grit: Deja ir a la estrella de cine, t grandioso y horrendo engulletartas! O voy a meterte la pezua justo por el Entrenadordijo Jason. Cllate. Enclado rugi entre risas. Me haba olvidado de los graciosos que son los stiros. Cuando dominemos el mundo, creo que dejar vivir a los de tu raza. Podris entretenerme mientras me como a los dems mortales. Enclado abri su boca del todo, y sus dientes comenzaron a brillar. Dispersaos! grit Leo. Jason y Hedge saltaron hacia la izquierda mientras el gigante expulsaba fuego, una llama ardiente y enorme de la que hasta Festus habra estado celoso. Leo se meti dentro de la excavadora, busc su aparato de cuerda y lo dej en el asiento del conductor. Corri hacia la derecha, yendo a la taladora de rboles. Por el rabillo de su ojo, vio a Jason levantarse y cargar contra el gigante. El entrenador Hedge se quit la chaqueta color amarillo canario, que estaba en llamas y bal con enfado: Me gustaba! Alz su vara y tambin carg contra l. Antes de que pudieran llegar demasiado lejos, Enclado lanz su lanza contra el suelo. La montaa entera se estremeci. La onda expansiva tumb a Leo. Parpade, aturdido por un momento. A travs de una bruma de humo amargo, vio a Jason intentando ponerse en pie al otro lado del claro. El entrenador Hedge estaba fuera de combate. Se haba cado hacia delante y se haba golpeado la cabeza contra un tronco. Sus cuartos traseros apuntaban hacia el cielo, con sus pantalones amarillo canario alrededor de sus rodillas, una vista que Leo no necesitaba. Entonces el gigante grit: Te veo, Piper McLean! Se gir y lanz una llamarada contra unos arbustos a la derecha de Leo. Piper apareci como una codorniz acorralada, detrs de la maleza quemada. Enclado se ech a rer:

Me alegro de que hayas llegado. Y adems me has trado a mis premios! A Leo le dio un vuelco el corazn. Este era el momento sobre el que Piper les haba advertido. Haban ido directos hacia las manos de Enclado. El gigante debi leer la expresin de Leo, porque se ri incluso ms fuerte. Tienes razn, hijo de Hefesto. No esperaba que llegaris con vida aqu, pero no me importa. Trayndoos aqu, Piper McLean ha sellado su trato. Si te traiciona, mantendr mi palabra. Podr ir con su padre en paz. Qu me importa una estrella de cine? Leo pudo ver al padre de Piper con ms claridad. Vesta una camisa y unos pantalones hechos jirones. Sus pies desnudos estaban cubiertos de barro. No estaba totalmente inconsciente, porque levant la cabeza y gimi. S. Tristran McLean estaba bien. Leo haba visto esa cara en muchas pelculas. Pero tena ese feo corte en su cara, y estaba delgado y enfermizo, no muy heroico, la verdad. Pap! grit Piper. El seor McLean parpade, intentando concentrarse: Pipes? Dnde? Piper sac su daga y se enfrent a Enclado. Djale ir! Por supuesto, cielo rugi el gigante. Jurame lealtad y no habr ningn problema! Slo estos otros deben morir. Piper mir a su padre y luego a Leo. Te matarle advirti Leo. No confes en l! Oh, vamos grit Enclado. Sabis que nac para combatir a la misma Atenea? La Madre Gea hizo a cada uno de sus gigantes con un especfico propsito, diseados para combatir y destruir un dios en particular. Yo era la nmesis de Atenea, el anti-Atenea, cmo queris llamarme. Comparado con mis hermanos, soy minsculo. Pero soy listo. Y mantendr mi trato contigo, Piper McLean. Es parte de mi plan. Jason estaba de pie de nuevo, con la lanza lista, pero antes de que pudiera actuar, Enclado rugi, una llamada tan fuerte que reson por todo el valle y seguro que se oy por toda la baha de San Francisco. Al borde de los bosques, media docena de criaturas parecidas a unos ogros aparecieron. Leo se dio cuenta con nuseas que no haban permanecido escondidos, sino que se alzaron de la tierra. Los ogros avanzaron. Eran pequeos comparados con Enclado, medan unos cinco metros de alto. Cada uno tena unos seis brazos: un par en el lugar normal, otro par saliendo de sus hombros y otro par de sus costillas. Vestan un taparrabos de piel irregular e incluso a travs del claro pudo olerlos. Seis tos que jams se haban duchado, con seis sobacos cada uno. Leo decidi que si sobreviva aqul da, tendra que pegarse una ducha de tres horas para poder olvidar ese hedor. Leo camin hacia Piper. Qu qu son? Su hoja reflejaba la luz prpura de la hoguera. Gegenees. En cristiano? pregunt Leo. Nacidos de la tierra dijo. Gigantes de seis brazos que combatieron contra Jasn. Muy bien, cielo! Enclado sonaba complacido. Vivan en un msero lugar en Grecia llamado Montaa del Oso. El Mount Diablo es mucho ms bonito! Son los hijos de Gea ms jvenes, pero sirven a su propsito. Son buenos construyendo cosas

Rum, rum! grit uno de los nacidos de la tierra, y los dems le corearon, cada uno moviendo sus seis brazos como si estuvieran conduciendo un coche, como si fuera algn tipo de extra oritual. Rum, rum! S, gracias, chicos dijo Enclado. Tambin tienen una cuenta pendiente con hroes. Sobretodo con Jasn, o debera decir Jason. Yei-son! gritaron los nacidos de la tierra. Cogieron montones de tierra, que se solidificaron en sus manos, convirtindose en unas desagradables piedras puntiagudas. Dnde Yei-son! Matar Yei-son! Enclado sonri. Ves, Piper, tienes una oportunidad. Salva a tu padre, o intentar salvar a tus amigos y enfrntate a una muerte certera. Piper dio un paso adelante. Sus ojos brillaban con tal rabia, que incluso los nacidos de la tierra retrocedieron. Radiaba poder y belleza, pero no tena nada que ver con su maquillaje o su ropa. No haris dao a la gente a la que amo dijo. A ninguno de ellos. Sus palabras recorrieron el claro con tanta fuerza que incluso los nacidos de la tierra murmuraron: Vale. Vale, perdn y comenzaron a retroceder. Quietos, idiotas! grit Enclado. Gru a Piper. Por eso te queremos con vida, cielo. Podras haber sido tan til. Pero cmo quieras. Nacidos de la tierra! Os voy a mostrar a Jason! A Leo le dio un vuelco el corazn. Pero el gigante no seal a Jason. Seal al otro lado de la hoguera, dnde Tristan McLean colgaba sin nadie cerca y medio consciente. Ah est Jason! dijo Enclado con placer. Hacedle pedazos! Leo se llev una grata sorpresa: una mirada con Jason, y los tres conocieron el plan. Cundo haba pasado eso, que con una mirada saban lo que pensaban? Jason carg contra Enclado, mientras Piper corra hacia su padre y Leo fue hacia la taladora, que estaba entre el seor McLean y los nacidos de la tierra. stos eran rpidos, pero Leo corri como un espritu de la tormenta. Alcanz la taladora y se introdujo en el asiento del conductor. Sus manos volaron sobre los controles, y la mquina respondi con una velocidad que no era normal, recobrando vida como si supiera lo importante que era. Ja! grit Leo, y llev el brazo de la gra a travs de la hoguera, tumbando los troncos contra los nacidos de la tierra y repartiendo chispas por todas partes. Dos gigantes cayeron bajo una avalancha de troncos y se derritieron de nuevo en la tierra, con suerte se pasaran as un rato. Los otros cuatro ogros cruzaron por encima de los troncos y los carbones mientras Leo llevaba a dar un paseo a la taladora. Puls un botn y al final de la taladora las siniestras hojas rotatorias comenzaron a girar. Por el rabillo del ojo, vio a Piper con su padre, cortando las cuerdas que le ataban. Al otro lado del claro, Jason combata contra el gigante, de alguna manera consegua esquivar la lanza y las rfagas del grandioso aliento de fuego. El entrenador Hedge segua heroicamente noqueado con su cola de cabra apuntando hacia el cielo. Pronto, todo el lado de la montaa ardera. A Leo no le molestaba el fuego, pero si sus amigos se quedaban atrapados ah No. Tena que actuar con velocidad. Uno de los nacidos de la tierra, aparentemente el ms inteligente, carg contra la taladora, y Leo apunt el brazo de la gra en su direccin. Tan pronto como las hojas tocaron el ogro, se disolvi como la arcilla hmeda y salpico todo el claro. Una gran parte

de l fue directo a la cara de Leo. Escupi arcilla y gir la taladora contra los tres nacidos de la tierra restantes, que haban retrocedido rpidamente. Rum-rum malo! grit uno. S, correctoles grit Leo. Alguien quiere un poco de rum-rum malo? Vamos! Por desgracia, s quisieron. Los tres ogros con seis brazos, cada uno lanzando gigantescas y finas rocas a alta velocidad. Leo saba que estara fuera de combate. De alguna manera, se lanz hacia atrs de la taladora medio segundo antes de que una roca demoliera el asiento del conductor. Las rocas se estrellaron contra el metal. Cuando Leo estuvo de pie, la taladora pareca una lata de refresco hecha trizas, hundindose en el barro. Excavadora! grit Leo. Los ogros lanzaban ms rocas, pero esta vez apuntando hacia Piper. Mientras Piper liberaba a su padre y lo coga en brazos, los gigantes comenzaban a lanzar su segunda tanda de rocas. La excavadora gir fuera del lodo, lista para interceptar las rocas, y la mayora de ellas se estrellaron contra su pala. La fuera fue tan grande, que empuj la excavadora hacia atrs. Dos rocas rebotaron y fueron hacia los lanzadores. Dos menos. Por desgracia una roca golpe el motor de la excavadora, produciendo una nube de humo aceitoso, y la excavadora se detuvo. Otro gran juguete roto. Piper arrastr a su padre debajo de la cima. El ltimo nacido de la Tierra carg contra ella. Leo no tena ms trucos, pero no poda dejar que ese monstruo atrapara a Piper. Corri hacia ella, atravesando las llamas y agarr lo primero que encontr en su cinturn de herramientas. Eh, estpido! grit, y le lanz un destornillador al nacido de la tierra. No mat al ogro, pero le llam la atencin. El destornillador se hundi lentamente en la frente del nacido de la tierra como si estuviera hecho de plastilina. El monstruo grit de dolor y se gir hacia Jason. Se sac el destornillador de la frente. Por desgracia, este ltimo ogro pareca el ms grande y el ms feo de todos. Gea se haba lucido hacindole, con los msculos ms grandes, una cara exclusivamente fea, el pack completo. Oh, genial, pens Leo. He hecho un amigo. Muere! rugi el nacido de la tierra. Amigo de Yei-son muere! El ogro se llen las manos de tierra, que inmediatamente se endurecieron en rocas puntiagudas. La mente de Leo se qued en blanco. Alcanz su cinturn, pero no pudo pensar en nada que ayudara. Se supona que era listo, pero no podra hacer nada ni arreglar nada para detener a aqul. Bueno, pens. Al menos me ir de la forma ms heroica. Ardi en llamas, grit HEFESTO! y carg contra el ogro. Nunca lleg all. Un destello turquesa y negro brill detrs del otro. Una brillante hoja de bronce le traspas por cada lado al nacido de la tierra. Seis grandes brazos cayeron al suelo, y las rocas se esparcieron por el suelo al no tener ninguna mano sujetndolas. El nacido de la tierra mir al suelo, sorprendido. Murmur: Los brazos dicen adis! Entonces se fundi con el suelo. Piper estaba de pie detrs de l, con su daga cubierta de barro. Su padre estaba tumbado en la pared dnde haban estado escondidos, pero

segua con vida. La expresin de Piper era feroz, casi loca, como un animal arrinconado. Leo se alegr de estar de su lado. Nadie hace dao a mis amigos dijo, y con un repentino sentimiento de calma, Leo se dio cuenta de que hablaba de l. Entonces ella grit: VAMOS! Leo vio que la batalla no haba terminado. Jason segua luchando contra el gigante Enclado, y no iba nada bien.

CAPTULO JASON

XLII

Cuando la lanza de Jason se rompi, supo que estaba muerto. La batalla haba comenzado bastante bien. Los instintos de Jason aparecieron de golpe y su instinto le deca que haba retado en duelo a oponentes casi ms grandes en otros momentos. Tamao y fuerza igual a lentitud, as que Jason haba tenido que ser ms rpido, llevar a su oponente y evitar ser aplastado o hecho a la parrilla. Se apart de la primera estocada de la lanza del gigante y atac al tobillo de Enclado. La lanza de Jason se las arregl para hundirse en las escamas de dragn, e icor dorado, la sangre de los inmortales, gote de la garra del gigante. Enclado grit de dolor y le atac con fuego. Jason retrocedi, rodando detrs del gigante, y golpe de nuevo detrs de su rodilla. Fue as durante unos segundos o minutos, era difcil de decir. Jason oa el combate por el claro, el equipo de construccin demolindose, fuego rugiendo, monstruos gritando y rocas chocando contra metal. Tambin escuch a Leo y a Piper gritando desafiantes, lo que significaba que seguan vivos. Jason intent no pensar en ello. No poda permitirse distraerse. La lanza de Enclado casi le dio por un milmetro. Jason sigui esquivndole, pero la tierra se tragaba sus pies. Gea se haca ms fuerte, y el gigante se haca ms rpido. Enclado podra ser lento, pero no era un tonto. Comenz a anticiparse a los movimientos de Jason, y los ataques de Jason slo conseguan molestarle, enfurecindole ms y ms. No soy un monstruo de clase baja grit Enclado. Soy un gigante, nacido para destruir dioses! Tu pequeo palillo no puede matarme, chico. Jason no gast energa respondiendo. Ya estaba lo suficientemente cansado. El suelo se aferr a sus pies, hacindole sentir que pesaba como unos veinte kilos ms. El aire estaba tan contaminado con humo que se le quemaron los pulmones. Un incendio ruga a su alrededor, atizado por el viento y la temperatura subi hasta parecer aquello un horno. Jason levant la lanza para bloquear la del gigante, un gran error. No combatas la fuerza con fuerza, le reproch una voz, la loba Lupa se lo haba dicho tiempo atrs. Se las arregl para desviar la lanza, pero le roz el hombro y se le adormeci el brazo. Retrocedi, tropenzando con troncos quemados. Tena que mantener la antencin del gigante en l mientras sus amigos se las apaaban con los nacidos de la tierra y rescataban al padre de Piper. No poda fallarles. Retrocedi, tratando de atraer al gigante a los bordes del claro. Enclado sinti que su oponente se cansaba. El gigante sonri, mostrando sus colmillos. El grandioso Jason Grace se burl. S, te conozco, hijo de Jpiter. El que lider el asalto al Monte Othrys. El que sin ayuda de nadie mat al titn Cros y derrib el trono negro. La mente de Jason se tambalo. No conoca esos nombres, pero le hicieron poner los pelos de punta, como si su cuerpo recordara el dolor que su mente no recordaba. De qu ests hablando? pregunt. Se dio cuenta de su error cuando Enclado escupi fuego. Distrado, Jason se movi con lentitud. La explosin casi le dio, pero el calor le arras la espalda. Se golpe contra el suelo, con sus ropas ardiendo. Estaba ciego con la ceniza y el humo, asfixiado, tratando de respirar. Se levant con la ayuda de la lanza.

Si pudiera convocar una explosin de rayos, pero ya estaba bastante gastado y en esa condicin, el esfuerzo le podra matar. Ni siquiera saba si la electricidad podra daar al gigante. La muerte durante la batalla es honorable, dijo la voz de Lupa. Realmente confortante, pens Jason. Un ltimo intento: Jason respir hondo y carg. Enclado le dej acercarse, sonriendo con anticipacin. En el ltimo segundo, Jason simul un ataque y rod por debajo de las piernas del gigante. Se levant rpidamente, ponindole todas sus fuerzas, preparado para atacar al gigante por la espalda, pero Enclado se anticip al movimiento. Dio un paso hacia atrs con demasiada velocidad y agilidad para ser un gigante, como si la tierra le ayudara a moverse. Barri con su lanza hacia los lados, top con la lanza de Jason y con un chasquido, como el disparo de una escopeta, el arma dorada se rompi. La explosin fue ms caliente que el aliento del gigante, una luz dorada ceg a Jason. La fuerza le tumb y le hizo contener el aliento. Cuando recuper el sentido, estaba sentado en el centro de un crter. Enclado estaba de pie al otro lado, tambalendose, confuso. La destruccin de la lanza haba desencadenado tanta energa que haba creado un pozo con la forma de un cono perfecto de veinte metros de profundidad, fundiendo la roca en una sustancia cristalina. Jason no estaba seguro de cmo haba podido sobrevivir, pero sus ropas expulsaban vapor. Estaba agotado, sin armas y Enclado segua muy vivo. Jason intent levantarse, pero sus piernas no le respondieron. Enclado mir al lugar destruido, entonces se ri. Impresionante! Por desgracia, ese ha sido tu ltimo truco, semidis. Enclado salt por encima del crter con un movimiento, plantando un pie a cada lado de Jason. El gigante levant su lanza, con la punta flotando cinco metros por encima del pecho de Jason. Y ahora dijo Enclado, mi primer sacrificio a Gea!

CAPTULO JASON

XXXLIII

El tiempo pareci ralentizarse, algo que era realmente frustrante, ya que Jason no poda moverse. Sinti que se hunda en la tierra como si estuviera en una cama de agua, cmodo, instndolo a relajarse y rendirse. Se pregunt si las historias del Inframundo eran ciertas. Acabara en los Campos de Castigo o en los Elseos? Contara algo que no pudiera recordar nada de su vida? Se pregunt si los jueces podran considerarlo, o si su padre, Zeus, podra escribirle una nota: Por favor, excusad a Jason de la condena eterna. Tiene amnesia. Jason no senta sus brazos. Poda ver la punta de la lanza venirse sobre l a cmara lenta. Saba que deba moverse, pero no era capaz de hacerlo. Curioso, pens. Todo ese esfuerzo para mantenerse con vida, y entonces, bum. Ests ah tirado sin ayuda de nadie mientras un gigante escupefuego te ensarta en su lanza. La voz de Leo grit: All voy! Una cua metlica choc contra Enclado con un sonido enorme. El gigante se vino abajo y cay en el agujero. Jason, levntate! le llam Piper. Su voz le anim, le sacudi de su letargo. Se incorpor pero su cabeza le daba vueltas cuando Piper le cogi por debajo de los brazos y lo arrastr por los pies. No te mueras le orden. No te vas a morir ahora. S, seorase senta mareado, pero ella era lo ms hermoso que haba visto jams. Su pelo estaba ardiendo, su rostro manchado de holln, tena un corte en el brazo, su vestido se haba roto y haba perdido una bota. Hermosa. Un centenar de metros tras ella, Leo estaba de pie sobre un equipo de construccin, una cosa larga como un can con un pistn gigantesco, el borde del cual estaba roto. Cuando Jason mir hacia el crter y vio el otro extremo del hacha hidrulica estaba all. Enclado estaba luchando para subir con la hoja de una cuchilla del tamao de una lavadora incrustada en su coraza. Increblemente, el gigante se las arregl para sacar la hoja. Grit de dolor y la montaa retumb. Icor dorado empap la parte frontal de la armadura, pero Enclado se puso en pie. Tembloroso, se agach y recogi su lanza. Buen intento se estremeci el gigante. Pero no puedo ser vencido. Mientras le observaba, la armadura del gigante se repar a s misma y el icor dej de fluir. Incluso sus cortes en las piernas escamosas, los que Jason haba trabajado tanto para hacer, eran nada ms que cicatrices. Leo corri hacia sus amigos, vio al gigante y lo maldijo. Qu le pasa a este to? Murete ya! Mi destino est predeterminado dijo Enclado. Los gigantes no podemos ser asesinados por los dioses ni por los hroes. Slo por ambos dijo Jason. La sonrisa del gigante desapareci, y Jason vio en sus ojos algo parecido a miedo. Es verdad, no? Los dioses y los semidioses han de trabajar juntos para matarte. No vivirs lo suficiente como para intentarlo! el gigante comenz a tropezar por la ladera del crter, resbalando en los lados cristalinos.

Alguno tiene un dios a mano? pregunt Leo. El corazn de Jason se llen de miedo. Mir al gigante debajo de ellos, luchando por salir de la fosa, y saba que lo tena que suceder. Leo dijo si tienes una cuerda en ese cinturn, preprala. Salt hacia el gigante sin ninguna arma, slo con las manos desnudas. Enclado! grit Piper. Detrs de ti! Era un truco demasiado obvio, pero su voz era tan convincente, que incluso Jason mir. El gigante dijo: Qu? Y se gir como si tuviera una araa gigante en su espalda. Jason atac sus piernas en el momento exacto. El gigante perdi el equilibrio. Enclado se estrell contra el crter y resbal hasta el final. Mientras intentaba escalar, Jason puso sus brazos alrededor del cuello del gigante. Cuando Enclado se incorpor, Jason estaba montando en su hombro. Fuera! grit Enclado. Trat de agarrar las piernas de Jason, pero Jason escarb alrededor, retorcindose y escalando el cabello del gigante. Padre, pens Jason. Si alguna vez he hecho algo bueno, algo que hayas aprobado, aydame ahora. Ofrezco mi vida, slo salva a mis amigos. De repente pudo oler el olor metlico de una tormenta. La oscuridad trag al sol. El gigante se qued inmvil, detectndola tambin. Jason grit a sus amigos: Poneos a cubierto! Y se le pusieron todos los pelos de la cabeza de punta. CRAC! Un rayo surgi a travs del cuerpo de Jason, atravesando a Enclado y cayendo en el suelo. La espalda del gigante se puso rgida y Jason fue arrojado hacia atrs. Cuando recuper el sentido, se deslizaba por el lado del crter, y ste se agrietaba. El rayo haba partido la montaa en dos. La tierra retumb y quebr y las piernas de Enclado se deslizaron por el abismo. Se intent agarrar sin ayuda a los lados cristalinos del agujeron, pero solo por un momento se las arregl para agarrarse al bordo, sus manos le fallaron. Mir a Jason con una mirada de odio. No has ganado nada, chico. Mis hermanos se estn alzando, y son diez veces ms poderosos que yo. Destruiremos a los dioses en sus races! Morirs y el Olimpo morir con El gigante perdi el equilibrio y cay en la grieta. La tierra tembl. Jason cay hacia el abismo. Te cojo! grit Leo. Los pies de Jason estaban en el borde del precipio cuando le agarr una cuerda, y Leo y Piper tiraron de l. Se mantuvieron juntos, exhaustos y aterrados, mientras el abismo se cerraba como una boca enfadada. La tierra dej de intentar hundirles. Por ahora, Gea se haba ido. Ese lado de la montaa estaba en llamas. El humo se elevaba cientos de metros en el aire. Jason vislumbr un helicptero, quizs bomberos o periodistas, acercndose a ellos. Alrededor de ellos todo era una carnicera. Los nacidos de la tierra se haban derretido en montones de arcilla, dejando detrs de ellos los misiles de roca y algunos de los taparrabos desagradables, pero Jason supuso que se reformaran pronto. El equipo de

construccin estaba en ruinas. El suelo estaba agrietado y ennegrecido. El entrenador Hedge comenz a moverse. Se incorpor con un gemido y se frot la cabeza. Sus pantalones de color amarillo canario eran ahora del color de la mostaza mezclado con barro. Parpade y mir a su alrededor por el campo de batalla. He hecho yo esto? Antes de que Jason pudiera responderle, Hedge cogi su vara y le golpe la pierna. S, quieres unas pezuas? Yo te dar unas pezuas! Quin es la cabra ahora, eh? Hizo una pequea danza, chutando rocas y haciendo lo que eran probablemente posturas inadecuadas para un stiro en los montones de arcilla. Leo esboz una sonrisa, y Jason no pudo evitar echarse a rer. Probablemente sonaba histrico, pero era un alivio estar vivo, no le importaba. Entonces un hombre entr en el claro. Tristan McLean se tambaleaba. Sus ojos estaban hundidos, traumatizados por la batalla, como si fuera alguien que acababa de entrar en unos escombros tras un ataque nuclear. Piper? llam. Su voz tembl. Pipes, qu ha qu ha? No pudo terminar. Piper corri hacia l y lo abraz con fuerza, pero l no pareci reconocerla. Jason se haba sentido de alguna forma parecida a l, aquella maana en el Gran Can, cuando se levant sin recuerdos. Pero el seor McLean tena el problema opuesto. Tena demasiados recuerdos, demasiados traumas en su mente con los que no poda vivir. Se estaba desmoronando. Tenemos que sacarle de aqudijo Jason. S, pero cmo? dijo Leo. No est como para ponerse a caminar. Jason mir hacia el helicptero, que estaba dando crculos a su alrededor. Puedes hacer un megfono o algo? pregunt a Leo. Piper tiene que hablar con alguien.

CAPTULO PIPER

XLIV

Apropiarse del helicptero fue fcil Meter a su padre no tanto. Piper necesit un par de palabras a travs del megfono improvisado de Leo para convencer al piloto para aterrizar en la montaa. El helicptero del Servicio de Parques era lo suficientemente grande como para salvar y rescatar, y cuando Piper le dijo a la simptica piloto que sera una buena idea llevarles al Aeropuerto de Oakland, ella accedi fcilmente. No murmur su padre, cuando le recogieron del suelo. Piper, qu? Haba monstruos, eran monstruos Necesit la ayuda de Leo y de Jason para contrselo, mientras Hedge reuna sus suministros. Afortunadamente Hedge se haba puesto los pantalones y los zapatos de nuevo, por lo que Piper no tuvo que explicar las patas de cabra. Se le rompi el corazn a Piper ver a su padre de esa manera, yendo ms all de dnde su mente llegaba, al borde de las lgrimas. No saba lo que el gigante le haba hecho y cmo los monstruos le haban destrozado el espritu, pero no quiso saberlo. Vas a estar bien, pap dijo, haciendo que su voz fuera lo ms dulce posible. No quera usar su voz para hechizar a su propio padre, pero pareca ser la nica manera. Esta gente son mis amigos. Vamos a ayudarte. Ests a salvo. Parpade, mir a las hlices del helicptero. Cuchillas. Tenan una mquina con tantas cuchillas. Tenan seis brazos Cuando llegaron a las puertas del helicptero, la piloto fue a socorrerles. Qu le pasa? pregunt. Ha inhalado humo sugiri Jason. O agotamiento por el calor. Deberamos llevarle a un hospital dijo la piloto. Est bien dijo Piper. El aeropuerto estar bien. S, el aeropuerto. coincidi la piloto de inmediato. Luego frunci el ceo como si no supiera porqu haba cambiado de idea. No es Tristan McLean, la estrella de cine? No dijo Piper, es alguien que se le parece. Olvdate de l. S dijo la piloto. Alguien que se le parece. Yo parpade, confusa. He olvidado lo que estaba diciendo, vmonos. Jason alz las cejas hacia Piper, obviamente impresionado, pero Piper se sinti mal. No le gustaba manipular la mente de la gente, convencerles de creer en cosas que no crean. Se senta una tirana, como si fuera Drew en el campamento o Medea en sus malvados grandes almacenes. Y cmo podra ayudar a su padre? No podra convencerle de que todo estaba bien o que no haba sucedido nada. Su trauma era demasiado profundo. Finalmente le metieron a bordo, y el helicptero despeg. La piloto sigui haciendo preguntas por la radio, preguntndoles dnde iban, pero les ignor. Se apartaron de la montaa en llamas y fueron hacia las Berkeley Hills. Piper su padre le agarr de la mano y la sostuvo como si tuviera miedo de caer. Eres t? Me dijeron que me dijeron que habas muerto. Dijeron que cosas terribles sucederan. Soy yo, pap. tuvo que usar toda su fuerza de voluntad para no llorar. Tena que ser fuerte por l. Todo va a ir bien, pap.

Haban monstruos dijo. Monstruos reales. Espritus de la tierra, como los de las historias del abuelo Tom, y la madre Tierra estaba enfadada conmigo. Y el gigante, Tsulkl, escupiendo fuego Se centr en Piper de nuevo, sus ojos eran como el cristal roto, reflejando un poco la luz. Dijeron que eras una semidiosa. Que tu madre era Afrodita dijo Piper, diosa del amor. Yo yo respir hondo, entonces pareco olvidarse de exhalar. Los amigos de Piper tenan cuidado de no mirar. Leo jugaba con una tuerca de su cinturn de herramientas. Jason mir el valle de debajo, con las carreteras ataviadas de coches que se detenan para mirar la montaa en llamas. Gleeson masticaba el tallo de su clavel, y por una vez el stiro no pareca estar de humor para gritar o alardear. Tristan McLean no se supona que deba ser visto as. Era una estrella. Era confiado, elegante, suaveo, siempre controlado. Esa era la imagen pblica que ofreca. Piper haba visto la otra imagen antes. Pero esto era distinto. Ahora se haba roto, ido. No saba nada sobre mi madrele dijo Piper. No hasta que te llevaron. Cuando supimos quines ramos, vinimos de inmediato. Mis amigos me ayudaron. Nadie va a hacerte dao. Su padre no poda dejar de temblar. Vosotros sois hroes t y tus amigos. No me lo puedo creer. Eres una herona real, no cmo yo. No ests interpretando un papel. Estoy muy orgulloso de ti, Pipes. pero murmur las palabras con indiferencia, como si estuviera en un trance. Mir hacia el valle, y su mano se afloj. Tu madre nunca me dijo nada. Crey que era lo mejor para ella son dbil, incluso para Piper, y ninguna palabra hechizada podra cambiarlo. Pero no le dijo a su padre lo que Afrodita tema de verdad: si tena que pasarse toda la vida pasarse el resto de su vida con esos recuerdos, sabiendo que los dioses y los espritus moraban la tierra, le destrozaran. Piper sinti algo dentro de su chaqueta. El frasco segua all, caliente al tacto. Pero cmo borrar sus recuerdos? Finalmente su padre supo quin era ella. Estaba orgulloso de ella, y por una vez ella era una herona, y no al revs. Ahora no podra despedirse de ella. Compartan un secreto. Cmo poda hacer que las cosas volvieran a ser como antes? Agarr su mano, contndole cosas sobre cosas sin importancia: su estancia en la Escuela de la Salvajera, su cabaa en el Campamento Mestizo. Le cont sobre cmo el entrenador Hedge se coma los claveles y se qued KO en el Mount Diablo, cmo Leo haba domado a un dragn, y de cmo Jason haba hecho retroceder a los lobos hablando latn. Sus amigos sonrieron de mala gana mientras contaba sus aventuras. Su padre pareci relajarse a medida que hablaba, pero no sonri. Piper no estaba seguro de que siguiera escuchndole. Al pasar sobre las montaas de la Baha Este, Jason se tens. Se inclin tanto hacia la puerta que Piper temi que fuera a caerse. Seal. Qu es eso? Piper mir hacia abajo, pero no vio nada interesante, slo colinas, bosques, casas, pequeas carreteras atravesando los valles. Una autopista atravesaba un tnel por las colinas, conectando la Baha Este con las ciudades del interior. Dnde? pregunt. La carretera dijo. La que va a travs de las colinas.

Piper cogi el walkie-talkie que le haba dado la piloto y le pregunt. La respuesta no fue muy emocionante. Ella dice que es la Autopista 24 repiti Piper. El tnel Caldecott. Por qu? Jason mir constantemente la entrada del tnel, pero no dijo nada. Desapareci de la vista mientras volaban hacia Oakland, pero Jason segua mirando en la distancia, con la cara igual de desgastada que la del padre de Piper. Monstruosdijo su padre con una lgrima recorrindole la mejilla. Vivo en un mundo de monstruos.

CAPTULO PIPER

XLV

Control areo no quiso dejar aterrizar a un helicptero no programada en el Aeropuerto de Oakland, hasta que Piper cogi la radio. Entonces result que no haba ningn problema. Aterrizaron en la pista y todos miraron a Piper. Ahora qu? le pregunt Jason. Se senta incmoda. Ella no quera estar al cargo, pero por el amor de su padre, tena que aparentar tener confianza en s misma. No tena ningn plan. Acababa de recordar que haban volado a Oakland, lo que significaba que su avin privado seguira ah. Pero hoy era el da del solsticio, tenan que salvar a Hera. No tenan ni idea de dnde ir o si llegaban tarde. Y cmo podra dejar a su padre en esas condiciones? Lo primero dijo. Yo yo tengo que llevar a mi padre a casa. Lo siento, chicos. Sus expresiones se entristecieron. Ohdijo Leo. Me refiero, claro. Te necesita ahora. Podemos partir de aqu. Pipes, no su padre haba estado sentado en la puerta del helicptero, con una sbana rodeando sus hombros. Pero ahora se mantena en pie. Tienes una misin que cumplir. No puedo Yo cuidar de l. dijo el entrenador Hedge. Piper le mir. El stiro era la ltima persona que habra esperado ofrecerse. T? pregunt. Soy un protector dijo Gleeson. Es mi trabajo, no luchar. Sonaba un poco cabizbajo, y Piper se dio cuenta de que quizs no debera haber contado cmo haba quedado fuera de combate en la ltima batalla. A su manera, quizs el stiro tena que ser igual de sensible que su padre. Entonces Hedge se enderez, y mostr su dentadura. Por supuesto, tambin soy bueno luchando. Les mir a todos, esperando a que discutieran. S dijo Jason. Terrorficocoincidi Leo. El entrenador lanz un gruido. Pero soy un protector, yo puedo hacer esto. Tu padre tiene razn, Piper. Es necesario continuar con vuestra misin. Pero los ojos de Piper se hundieron, como si estuvieran de nuevo en la montaa. Pap l abri los ojos y ella lo abraz. Se senta dbil. Temblaba tanto, que le daba miedo. Vamos a darles un minuto dijo Jason, y se llevaron a la piloto unos metros por el asfalto. No puedo creerlo dijo su padre. Te he fallado. Pap, no! Las cosas que hicieron, Piper, lo que me ensearon Pap, escucha. se sac el frasco del bolsillo. Afrodita me dio esto, para ti. Te quitar los recuerdos recientes. Te har creer que nada de esto ha pasado nunca. l la mir, como si estuviera traduciendo sus palabras de un lenguaje extranjero. Pero t eres una herona. Olvidar eso?

S suspir Piper. Forz un tono de confianza en su voz. S, lo hars. Ser todo cmo antes. Cerr sus ojos y dio un suspiro tembloros. Te quiero, Piper. Siempre lo he hecho. Yo yo te mand lejos porque no quera que mi vida quedara expuesta. No quera que crecieras como yo, en la pobreza, sin esperanza. Ni tampoco con la locura de Hollywood. Cre cre que te estaba protegiendo se las arregl para dedicarle una sonrisa brillante. Como si tu vida sin m, fuera mejor o ms segura. Piper cogi su mano. Le haba odo hablar de protegerla antes, pero nunca se lo haba credo. Siempre haba credo que estaba racionalizando las cosas. Su padre pareca tan confiado y relajado, como si su vida fuera un viaje de placer. Cmo poda decir que su hija necesitaba proteccin de eso? Finamente Piper entendi que haba actuado en beneficio suyo, intentando no demostrar lo asustada e insegura que estaba. l haba estado intentando protegerla de verdad. Y ahora su habilidad de hacer frente a las cosas haba sido destruida. Le ofreci el frasco. Tmalo. Quiz algn da estaremos listos para hablar sobre esto otra vez. Cuando ests listo. Cuando est listo murmur. Lo dices como si fuera como si fuera yo el que est hacindose mayor cogi el frasco. Sus ojos brillaron con una pequea esperanza. Te quiero, Pipes. Yo tambin te quiero, pap. Bebi el lquido rosa. Sus ojos se pusieron en blanco, y se dej caer hacia delante. Piper le atrap y sus amigos corrieron a ayudarla. Lo tengo dijo Hedge. El stiro se tambale, pero era lo suficientemente fuerte como para sujetar a Tristan McLean en posicin vertical. He pedido a nuestra amiga ranger que llame a su avin. Est viniendo. La direccin de tu casa? Piper estaba a punto de decrselo cuando un pensamiento le vino a la cabeza. Comprob el bolsillo de su padre, y su BlackBerry segua all. Pareca extrao que siguiera teniendo algo tan normal despus de todo lo que haba pasado, pero supuso que Enclado no haba visto razn para quitrselo. Todo est aqu dentro dijo Piper. La direccin, el nmero de su chfer. Vigila a Jane. Los ojos de Hedge se encendieron, como si presintiera una posible lucha. Quin es Jane? Cuando Piper se lo hubo explicado, el elegante yet privado blanco de su padre apareci al lado del helicptero. Hedge y la azafata de vuelo metieron al padre de Piper a bordo. Entonces Hedge baj una ltima vez para despedirse. Le dio un abrazo a Piper y mir a Jason y a Leo. Vosotros dos, engullepasteles, os encargaris de la chica, me os? Si no lo hacis os har hacer flexiones. Lo he cogido, entrenador dijo Leo, con una sonrisa en su boca. No ms flexiones, por favorle dijo Jason. Piper le dio al viejo stiro un abrazo ms. Gracias, Gleeson. Cuida de l, por favor. Claro, McLean le asegur. En este vuelo hay cerveza de races y enchiladas de vegetarianas, y un buen montn de servilletas de lino. am! Creo que puedo acostumbrarme a esto.

Trotando por la escalera, perdi un zapato y su pezua fue visible durante un segundo. La azafata de vuelo abri los ojos, pero mir hacia otro lado como si lo que acabara de ver fuera normal. Piper supuso que trabajando con Tristan McLean habra visto cosas peores. Cuando el avin comenz a despegar, Piper comenz a llorar. Se haba aguantado durante mucho tiempo y no poda ms. Antes de que lo supiera, Jason estaba abrazndola, y Leo estaba a su lado, incmodo, sacando un pauelo de su cinturn. Tu padre est en buenas manosdijo Jason. Lo has hecho genial. Solloz en su camiseta. Se permiti llorar durante seis respiraciones profundas. Siete. Entonces no pudo permitirse a s misma ms. La necesitaban. La piloto del helicptero pareca incmoda, como si estuviera comenzando a preguntarse por qu les haba llevado all. Gracias, chicos dijo Piper. Yo Quera contarles lo mucho que significaban para ella. Lo haban sacrificado todo, incluso su misin, para ayudarla. No poda devolvrselo, ni siquiera podra darles las gracias. Pero las expresiones de sus amigos decan que la haban entendido. Entonces, justo al lado de Jason, el aire comenz a brillar. Primero Piper crey que eral calor de la pista, o quizs el humo del helicptero, pero haba visto algo parecido en la fuente de Medea. Era un mensaje Iris. Una imagen apareci en el aire, una chica con el pelo oscuro vistiendo un abrigo gris de camuflaje, sujetando un arco. Jason se tambale hacia atrs, sorprendido. Thalia? Gracias a los dioses dijo la cazadora. La escena detrs de ella era difcil de describir, pero Piper oa gritos, metal chocando contra metal y explosiones. La hemos encontrado dijo Thalia. Dnde estis? En Oakland dijo. Dnde ests t? En la Casa del Lobo! Oakland est cerca, pero an as estis lejos. Estamos combatiendo los esbirros de los gigantes, pero no podemos seguir combatindoles demasiado tiempo ms. Tenis que llegar aqu antes del atardecer, o todo habr acabado. Entonces no es demasiado tarde? grit Piper. La esperanza le inund, pero la mirada de Thalia la desanim. An no dijo Thalia. Pero Jason, es peor de lo que me esperaba. Porfirin est al caer. Daos prisa. Pero dnde est la Casa del Lobo? declar. Nuestro ltimo viaje dijo Thalia, su imagen comenz a parpadear. El parque. Jack London. Recuerdas? Eso no tuvo sentido para Piper, pero Jason pareca como si le hubieran disparado. Se tambale, con la cara plida y el mensaje Iris desapareci. To, ests bien? pregunt Leo. Sabes dnde est ella? S dijo Jason. Sonoma Valley. No est muy lejos, no yendo por el aire. Piper se gir hacia la plito, que haba estado vindolo todo con una cara indescriptible. Seora dijo Piper con su mejor sonrisa. No le importara ayudndonos una vez ms, no? No me importa accedi la piloto. No podemos llevar a una mortal a una batalla dijo Jason. Es demasiado peligroso se gir a Leo. Crees que puedes hacer volar este cacharro?

Ehla expresin de Leo no tranquiliz demasiado a Piper, pero entonces puso su mano sobre el helicptero, concentrndose mucho, como si estuviera escuchando a la mquina. Helicptero utilitario Bell 412HPdijo Leo. Composicin del rotor principal de cuatro palas, velocidad de crucero de veintids nudos, techo de servicio de veinte mil metros de altura. El depsito est casi lleno. Seguro, puedo hacerlo volar. Piper sonri a la piloto de nuevo. No te molesta que un menor de edad sin licencia te coja prestado tu helicptero, verdad? Te lo devolveremos. Yola piloto casi se atragant con las palabras, pero al final se atrevi. No me molesta para nada. Leo sonri. Subid, nios. El to Leo os va a llevar a dar un paseo.

CAPTULO LEO

XLVI

Pilotar un helicptero? Claro, por qu no. Leo haba hecho un montn de locuras esa semana. El sol se estaba poniendo a medida que volaban hacia el puente Richmond, y Leo no poda creerse que el da hubiera pasado tan rpidamente. Otra vez ms, nada como el TDAH y una buena pelea mortal para hacer pasar el tiempo. Pilotar el helicptero dudaba entre pnico y confianza en s mismo. Aunque nunca se lo hubo planteado, se encontr a s mismo pulsando los interruptores de la derecha, comprobando el altmetro, recobrando la tranquilidad del palo y volando en lnea recta. Si se hubiera permitido considerar lo que estaba haciendo, comenzara a asustarse. Se imagin a su Ta Rosa gritndole en espaol, dicindole que era un delincuente luntico que se iba a estallar y arder. Parte de l sospechaba que tena razn. Vas bien? le pregunt Piper desde el asiento del copiloto. Sonaba ms nerviosa de lo que estaba l, por lo que Leo puso cara de serio. La duda ofende dijo. Entonces qu es la Casa del Lobo? Jason se arrodill entre los dos asientos. Una mansin abandonada en Sonoma Valley. Un semidis lo construy, Jack London. Leo no pudo situar el nombre. Era un actor? Escritor dijo Piper. Escriba cosas sobre aventuras, no? La Llamada De Lo Salvaje? Colmillo Blanco? Sdijo Jason. Era un hijo de Mercurio, me refiero, Hermes. Era un aventurero, viaj por todo el mundo. Fue incluso un vagabundo durante un tiempo. Entonces se hizo rico escribiendo. Compr un gran rancho en el campo y decidi construir esa gran mansin, la Casa del Lobo. Nombrada as porque escriba sobre lobos? supuso Leo. A mediasdijo Jason. Pero el lugar, y la razn por la que escriba sobre lobos era porque dejaba pistas sueltas sobre su vida, cmo se cri, quin era su padre, porqu vagabunde durante tanto tiempo, cosas que solo puedes explicar si sabes que era un semidis. La baha desapareci detrs de ellos, y el helicptero sigui hacia el norte. Delante de ellos, se extendan unas colinas amarillas tan lejos como Leo poda ver. As que Jack London fue al Campamento Mestizo supuso Leo. Nodijo Jason. Ah no. To, me ests comenzando a asustar con esta charla misteriosa. Comienzas a recordar tu pasado o no? Partes dijo Jason. Slo partes. Ninguna buena. La Casa del Lobo est en tierra sagrada. Es dnde London comenz su viaje de nio, dnde fue encontrado como semidis. Es por eso por lo que volvi ah. Crey que podra vivir ah, reclamar esa tierra como suya, pero no estaba destinado a ser suya. La Casa del Lobo estaba maldita. Se quem en un incendio una semana despus de que l y su esposa se supona que deban mudarse. Aos despus, London muri y sus cenizas fueron enterradas en ese lugar. As que dijo Piper, cmo sabes todo eso?

Una sombra cruz la cara de Jason. Probablemente slo una nube, pero Leo jurara que pareca tener la forma de un guila. Comenc mi viaje ah tambin dijo Jason. Es un lugar muy poderoso para los semidioses, un lugar peligroso. Si Gea lo reclama, si usa su poder para encerrar a Hera en el solsticio y hacer alzar a Porfirin, es podra ser lo suficiente como para hacer que la diosa de la tierra se despierte del todo. Leo mantuvo su mano en el control, guiando el helicptero a toda velocidad, yendo hacia el norte. Poda ver unas nubes delante, oscuras, como si fuera a haber una tormenta, justo all dnde se dirigan. El padre de Piper les haba llamado hroes hacia unos minutos. Leo no poda creerse algunas de las cosas que haba hecho, pegarles una paliza a los cclopes, desarmar las trampas explosivos de Midas, combatir ogros de seis brazos con un equipo de construccin. Pareca que hubiera sido otra persona. Se haba pasado toda la vida huyendo, y parte de l quera seguir corriendo. En qu estaba pensando al volar hacia una mansin maldita para combatir ms monstruos malvados? La voz de su madre reson en su cabeza: nada es irreparable. A excepcin del hecho que te has ido para siempre, pens Leo. Viendo a Piper y a su padre juntos de nuevo le haba recordado a su casa. Incluso si Leo sobreviviera a la misin y salvaran a Hera, Leo no podra tener reuniones familiares felices. No podra ver a su madre. El helicptero se estremeci. El metal cruji, y Leo pudo imaginarse que estaba enviando un mensaje en cdigo morse: No es el fin. No es el fin. Estabiliz el helicptero y se detuvo el crujido. Estaba oyendo cosas. No poda pensar en su madre, o la idea que le segua molestando, que Gea traa almas de vuelta del Inframundo, podra hacer que su madre volviera de nuevo. Cosas como esas le hacan volverse loco. Tena trabajo que hacer. Dej que sus instintos le invadieran, seguir volando el helicptero. Si pensaba demasiado en su misin, o lo que pasara despus, le entrara el pnico. El truco era no pensar, slo actuar. Quedan treinta minutos dijo a sus amigos, aunque no estaba seguro de cmo lo saba. Si queris descansar un poco, ahora es el momento. Jason se puso en la parte posterior del helicptero y se durmi casi de inmediato. Piper y Leo se mantuvieron despiertos. Despus de unos minutos de incmodo silencio, Leo dijo: Tu padre va a estar bien, lo sabes. Nadie va a meterse con l estando con esa cabra loca. Piper le mir, y a Leo le llam la atencin lo mucho que haba cambiado. No slo fsicamente, sino que su presencia era ms fuerte. Pareca ms aqu. En la Escuela de la Salvajera se haba pasado todo el trimestre intentando parecer desapercibida, escondindose al final de la clase, al final del autobs, en la esquina del comedor tan lejos como le era posible de los dems nios ruidosos. Ahora eso sera imposible. No importara lo que estuviera vistiendo, tenas que mirarla. Mi padre dijo pensativa. S, lo s. Estaba pensando en Jason. Estoy preocupada por l. Leo asinti. Cuanto ms se acercaban al banco de las nubes negras, ms se preocupaba Leo. Comienza a recordar. Eso le hace ser una persona un tanto distinta.

Pero qu pasara si fuera una persona distinta? Leo haba tenido el mismo pensamiento. Si la Niebla poda afectar a sus memorias, podra hacer que toda la personalidad de Jason fuera una ilusin. Si su amigo no era su amigo, y estaban yendo a una mansin maldita, un lugar peligroso para semidioses, qu pasara si toda la memoria de Jason volva en medio de la batalla? No decidi Leo. Despus de todo lo que hemos pasado? No me lo imagino. Somos un equipo. Jason sabe manejarlo. Piper se alis su vestido azul, que estaba hecho jirones y quemado de su batalla en el Mount Diablo. Espero que tengas razn. Le necesitose aclar la garganta. Me refiero a que necesito confiar en l Lo s dijo Leo. Despus de ver a su padre estar derrumbado, Leo entendi que Piper no podra permitirse el perder tambin a Jason. Acababa de ver a Tristan McLean, su padre, la estrella de cine sper-mega guay y genial, destrozado por la locura. Leo apenas pudo soportar verlo en ese estado, pero para Piper Guau, Leo ni siquiera pudo imaginrselo. Se imagin que eso la habra hecho sentirse ms insegura. Si la debilidad era hereditaria, se habra estado preguntando, podra venirse abajo de la misma manera que su padre? Eh, no te preocupes dijo Leo. Piper, eres la reina de la belleza ms poderosa y hermosa que he visto jams. Puedes confiar en ti misma. Y para aquellas cosas que valgan la pena, tambin puedes confiar en m. El helicptero se hundi en una rfaga de viento cortante, y el corazn de Leo casi se vuelca. Maldijo y estabiliz el helicptero. Piper ri, nerviosa. Confiar en ti, eh? Ah, cllate ya. Pero le sonri, y por un segundo, se sinti que estaba relajndose con una amiga en un lugar lejano. Entonces se adentraron en las nubes de tormenta.

CAPTULO LEO

XLVII

Al principio, Leo crey que rocas estaban cayendo sobre el parabrisas. Entonces se dio cuenta de que era granizo. La escarcha se acumulaba a los bordes del vidrio, y olas de aguanieve le nublaban el ngulo de visin. Una tormenta de nieve? grit Piper por encima del motor y del viento. Se supone que hace tanto fro en Sonoma? Leo no estaba seguro, pero algo sobre esta tormenta pareca consciente, malvolo, como si les golpeara intencionadamente. Jason se levant rpidamente. Se arrastr hacia adelante, agarrando sus asientos para equilibrarse. Tenemos que estar acercndonos. Leo estaba demasiado ocupado peleando con el control para responderle. De repente, no fue demasiado fcil manejar el helicptero. Sus movimientos se volvan lentos y desiguales. La mquina entera se estremeca contra el viento helado. Probablemente el helicptero no estara preparado para combatir el viento helado. Los controles se negaron a responder, y comenzaron a perder altitud. Debajo de ellos, el suelo era una colcha oscura de rboles y niebla. La cima de una colina se alzaba delante de ellos y Leo tir del mando y solo rozaron las copas de los rboles. All! grit Jason. Un pequeo valle se abra ante ellos, con la oscura silueta de un edificio en el centro. Leo oblig al helicptero hacia all. A su alrededor haba flashes de luz que le record a los terrenos de Midas. Los rboles se agrietaban y explotaban a los bordes del claro. Haban siluetas movindose entre la niebla. Parecan haber combates por todas partes. Aterriz el helicptero en un campo de hielo a unos cincuenta metros de la casa y apag el motor. Estaba a punto de relajarse, cuando escuch un silbido y vio una forma oscura acercarse a toda velocidad saliendo de la niebla. Fuera! grit Leo. Saltaron del helicptero y apenas vislumbr los rotores antes de que una explosin gigantesca resonara por todas partes, tumbando a Leo y cubrindole de hielo. Se levant tembloroso y vio que la bola de nieve ms grande del mundo (una mezcla de nieve, hielo y barro del tamao de un garaje) se haba estrellado contra el Bell412. Estis todos bien? le dijo Jason, con Piper a su lado. Ambos parecan estar bien, excepto por el hecho de que estaban manchados de nieve y el barro. Sse estremeci Leo. Supongo que le debemos a la piloto un helicptero nuevo. Piper seal hacia el sur. La lucha es por all entonces frunci el ceo. No espera est a nuestro alrededor. Tena razn. Los sonidos de combate sonaban por el valle. La nieve y la niebla lo hacan fcil de asegurar, pero pareca haber un crculo de luchas alrededor de la Casa del Lobo. Detrs de ellos se alzaba la casa de los sueos de Jack London, una ruina gigantesca de piedras rojas y grises con toscas vigas de madera. Leo poda imaginarse cmo habra sido antes de que se hubiera incendido, una combinacin de una cabaa de troncos y un castillo, como si hubiera sido construida por un leador multimillonario. Pero en la niebla y

rodeada de barro, el lugar pareca solitario, atormentador. Leo se crey completamente que las ruinas estuvieran malditas. Jason! le llam la voz de una chica. Thalia apareci entre la niebla, con el abrigo cubierto de nieve. Tena el arco en la mano y el carcaj medio vaco. Corri hacia ellos, pero apenas dio dos pasos un ogro con seis brazos (un nacido de la tierra) apareci por detrs, con una vara alzada en cada mano. Cuidado! grit Leo. Corrieron para ayudarla, pero Thalia lo tena bajo control. Se apart a un lado, cogiendo una flecha mientras giraba como una gimnasta y cay de rodillas. El ogro tuvo al instante una flecha con la punta plateada entre ojo y ojo. Se fundi en un montn de arcilla. Thalia se levant y recuper su flecha, pero la punta estaba partida. Esta era la ltimale dio una patada al montn de barro, resentida. Estpido ogro. An as, bonito lanzamientodijo Leo. Thalia le ignor como de costumbre (algo que no significara que no siguiera creyendo que l era igual de guay que siempre). Abraz a Jason y salud a Piper. Justo a tiempo. Mis cazadoras estn manteniendo un permetro alrededor de la mansin, pero esto va a estar invadido en pocos minutos. Por nacidos de la tierra? pregunt Jason. Y los lobos de la manada de LicanThalia se quit un montn de nieve de la nariz. Adems de los espritus de las tormentas. Pero los entregamos a Eolo! protest Piper. El cual, trat de matarnosle record Leo. Quiz est ayudando a Gea de nuev. No lo sdijo Thalia. Pero los monstruos se reconvierten tan pronto como los matamos. Hemos tomado la Casa del Lobo sin problemas: sorprendimos a los guardias y les enviamos directos al Trtaro. Pero entonces comenz esta extraa tormenta de nieve. Horda tras horda los monstruos continan acatando. Estamos rodeados. No s quin o qu lidera el asalto, pero creo que est todo planeado. Era una trampa para matar a quin intentara rescatar a Hera. Dnde est? pregunt Jason. Dentrodijo Thalia. Hemos intentado liberarla, pero no podemos averiguar cmo romper la jaula. Faltan unos pocos minutos para que el sol se ponga. Hera piensa que es justo ese momento en el que Porfirin renacer. Adems, la mayora de monstruos son ms fuertes de noche. Si no liberamos a Hera pronto No pudo terminar la frase. Leo, Jason y Piper la siguieron por la mansin en ruinas. Jason cruz el umbral, y casi se desmay: Eh Leo le cogi. Nada de eso, to. Qu pasa? Este lugarJason neg con la cabeza. Lo siento me ha venido de golpe. Entonces has estado aqu dijo Piper. Ambos hemos estado dijo Thalia. Su expresin era profunda, como si estuviera relatando la muerte de alguien. Aqu es dnde mi madre nos llev cuando Jason era un nio. Te dej aqu, me dijo que estaba muerto. Desapareci. Me dio a los lobos murmur Jason. A insistencia de Hera. Me dio a Lupa. La parte que no s Thalia frunci el ceo. Quin es Lupa? Una explosin choc contra el edificio. En el exterior, una seta de nubes azules apareci, haciendo llover copos de nieve y hielo como si fuera una explosin nuclear hecha de nieve y no de calor. No es hora para preguntas sugiri Leo. Llvanos hasta la diosa. Una vez dentro, Jason pareca orientarse. La casa estaba construida con forma de U, y Jason les llev entre las dos alas de la casa a un patio exterior con un estanque vaco. En

el fondo del estanque, cmo Jason haba descrito de sus sueos, haba dos torres hechas de rocas y races que se juntaban para fundirse. Una de las torres era ms grande, una slida masa oscura de unos quince metros, y para Leo pareca una gran bolsa de basura de piedra. A travs de las races fundidas pudo ver la forma de una cabeza, hombros anchos, un pecho gigantesco y brazos, como si la criatura estuviera creciendo de la tierra. No, creciendo no. Alzndose. En el lado contrario del estanque, la otra torre era ms pequea y los tejidos parecan ms flexibles. Cada raz era tan gruesa como un poste de telfono, con tan poco espacio que Leo dudaba que pudiera caber su brazo. Sin embargo, pudo ver el interior. Dentro estaba Ta Callida. Estaba exactamente igual que Leo la recordaba: pelo negro cubierto con un chal, el vestido negro de una viuda, una cara arrugada con destellos y ojos aterradores. No brillaba ni irradiaba ningn tipo de poder. Pareca una mujer mortal, su querida antigua niera psictica. Leo se meti en el estanque y se acerc a la jaula. Hola, Tia. Unos cuantos problemas, no? Se cruz de brazos e hizo una mueca de desagrado. No me inspecciones como una de tus mquinas, Leo Valdez. Scame de aqu. Thalia se adelant y mir a la jaula con disgusto, o tal vez mirando a la diosa. Hemos intentado todo lo que hemos podido, Leo, pero quiz no lo hiciera con ganas. Si fuera por m, la dejaba aqu dentro. OH! Thalia Grace! dijo la diosa. Cuando salga de aqu lamentars haber nacido! Cllate! le espet Thalia. No has hecho ms que maldecir cada hijo de Zeus durante toda la eternidad. Incluso le enviaste unas vacas con problemas intestinales a mi amiga Annabeth Era irrespetuosa! Me tiraste una estatua encima! Fue un accidente! Y te llevaste a mi hermano! la voz de Thalia se quebr de emocin. Aqu, en este lugar. Arruinaste nuestras vidas. Te deberamos entregar a Gea! Eh intervino Jason. Thalia, herma ya, ya lo s. Pero este no es el momento. Deberas ir a ayudar a tus cazadoras. Thalia apret los dientes. De acuerdo. Pero lo hago por ti, Jason. Pero si queris saber mi opinin, ella no merece la pena. Thalia se gir, sali del estanque y se intern en el edificio. Leo se gir hacia Hera con respeto. Vacas con problemas intestinales? Cntrate en la jaula, Leo le gru. Y t, Jason, eres mucho ms inteligente que tu hermana. Escog a mi campen bien. No soy su campen, seora dijo Jason. Slo le estoy ayudando porque rob mis recuerdos y eres la mejor alternativa. Hablando de todo un poco, qu est pasando ah dentro? Seal con la cabeza a la otra torre que pareca la bolsa de un cuerpo de granito extragrande. Era la imaginacin de Leo o era ms grande desde que haban llegado? Eso, Jason dijo Hera, es el rey de los gigantes renaciendo. Puede ser brutal dijo Piper.

En efectodijo Hera . Porfirin, el ms fuerte de los de su raza. Gea necesitaba una gran cantidad de energa para alzarle, y ese fue mi poder. Durante semanas me he debilitado mientras mi esencia era usada para darle forma. As que eres como una lmpara de calor supuso Leo. O un fertilizante. La diosa le mir, pero a Leo no le import. Esa mujer mayor le haba hecho sentirse miserable desde pequeo. Tena todo el derecho de tirarle trapos. Bromea todo lo que quieras dijo Hera en un tono neutro. Pero cuando a la puesta de sol, ser demasiado tarde. El gigante se despertar. Me ofrecer dos opciones: casarme con l, o ser consumida por la tierra. Y no puedo casarme con l. Todos seremos destruidos. Y cuando muramos, Gea se despertar. Leo frunci el ceo mirando la torre del gigante. No la podemos derrumbar o algo? Sin m, no tenis el poder suficiente dijo Hera. Sera igual que si intentarais destruir una montaa. Hoy hemos hecho eso dijo Jason. Daos prisa y sacadme de aqu les pidi Hera. Jason se rasc la cabeza. Leo, puedes hacerlo? No lo s Leo intent que no le invadiera el pnico. Adems, si es una diosa, por qu no la ha roto ella misma? Hera dio un golpe furioso a la jaula, maldiciendo en griego antiguo. Usa tu cerebro, Leo Valdez. Te escog porque eras listo. Una vez atrapada, el poder de un dios es intil. Tu propio padre me atrap una vez en un trono de oro. Fue humillante! Tuve que rogar rogarle por mi libertad y disculparme por lanzarle fuera del Olimpo. Muy justo dijo Leo. Hera le dedic una mirada de odio divina. Te he estado observando desde que eras un cro, hijo de Hefesto, porque supe que podras ayudarme en este momento. Si alguno puede encontrar una manera de destruir esta abominacin, eres t. Pero no es una mquina. Es como si Gea hubiera sacado su mano de la tierra y Leo se sinti mareado. Entonces el verso de la profeca le vino de golpe: La forja y la paloma debern destruir la jaula. Esperad. Tengo una idea. Piper, voy a necesitar tu ayuda. Y vamos a necesitar tiempo. El aire se volvi fro. La temperatura baj tan rpido, que se le agrietaron los labios a Leo y su respiracin se volvi visible. Escarcha apareci de golpe bajo las ruinas de la Casa del Lobo. Los venti aparecieron, pero en vez de hombres alados, tenan la forma de caballos, con sus cuerpos de nubes oscuras de tormenta y melenas al viento crepitando con relmpagos. Algunos tenan flechas plateadas en sus lomos. Detrs de ellos vinieron los lobos con los ojos rojos y los seis nacidos de la tierra armados. Piper agarr su daga. Jason cogi una tabla cubierta de hielo del suelo del estanque. Leo meti la mano en su cinturn de herramientas, pero estaba tan bloqueado que lo nico que sac fue una caja de chicles de menta. Los devolvi, esperando que nadie se hubiera dado cuenta y sac un martillo en su lugar. Uno de los lobos se adelant. Arrastraba una estatua de tamao humano por la pierna. En el borde de la piscina, el lobo abri sus fauces y dej caer una estatua para que la vieran: una escultura de hielo de una chica, una arquera con el pelo corto y de punta y una mirada de sorpresa en su cara.

Thalia! Jason corri hacia ella, pero Leo y Piper le sujetaron. El suelo alrededor de la estatua de Thalia estaba cubierto de hielo. Leo tuvo miedo de que si Jason la hubiera tocado, se hubiera podido congelar. Quin ha hecho esto? grit Jason. Su cuerpo comenz a desprender electricidad. Te matar yo mismo! De algn lugar de detrs de los monstruos, Leo escuch la risa de una chica, clara y fra. Sali de la niebla con su vestido del color de la nieve, con una corona plateada encima de su largo pelo negro. Les mir con esos profundos ojos marrones que Leo haba credo ser bonitos en Quebec. Bon soir, mes amis dijo Quione, la diosa de la nieve. Le dedic a Leo una mirada heladora. Alas, hijo de Hefesto, has dicho que necesitas tiempo? Me temo que tiempo es la nica herramienta que no puedes usar.

CAPTULO JASON

XLVIII

Despus de la lucha en Mout Diablo, Jason crey que nunca podra tener ms miedo o estar ms destrozado. Ahora su hermana estaba congelada a sus pies. Estaba rodeado de monstros. Se le haba roto su espada dorada y la haba reemplazado por un cacho de madera. Tena aproximadamente cinco minutos hasta que el rey de los gigantes renaciera y les destruyera. Jason ya haba usado su as en la manga, llamando al rayo de Zeus cuando combati contra Enclado, y dudaba que tuviera la fuerza o la cooperacin de arriba para hacerlo de nuevo. Lo que significaba que lo que le quedaba era una quejumbrosa diosa encarcelada, algo parecido a una novia con una daga, y Leo, que aparentemente quera enfrentarse al ejrcito del mal combatiendo con una caja de chicles de menta. Y adems de todo esto, los peores recuerdos de Jason estaban volviendo. Saba a ciencia cierta que haba hecho demasiadas cosas peligrosas en su vida, pero que nunca haba estado tan cerca de morir cmo lo estaba ahora. El enemigo era hermoso. Quione sonri, sus oscuros ojos brillaron, y una daga de hielo creci en su mano. Qu has hecho? pregunt Jason. Oh, muchas cosasse burl la diosa de la nieve. Tu hermana no est muerta, si es a lo que te refieres. Ella y sus cazadoras sern juguetes entretenidos para nuestros lobos. Creo que las descongelaremos de una en una y las iremos cazando slo por placer. Dejarles ser por una vez a ellas las presas. Los lobos aullaron apoyndola. S, mis cielosQuione mantuvo sus ojos en Jason. Tu hermana casi mata a su rey, ya sabes. Lican est fuera de combate en alguna cueva, curando sus heridas, pero sus sirvientes se han unido a nosotros para vengarse por su jefe. Y pronto Porfirin se alzar y juntos dominaremos el mundo. Traidora! grit Hera. Eres una diosa de categora baja y mediocre! No vale ni para servirme el vino, mucho menos para dominar el mundo! Quione suspir. Igual de irritante que siempre, reina Hera. He querido cerrarte el pico durante casi un milenio. Quione cerr la mano, y el hielo tap la prisin, sellando los espacios entre las races de tierra. Mucho mejordijo la diosa de la nieve. Ahora, semidioses, sobre vuestra muerte Eres la que convenci a Hera para que viniese aqu dijo Jason. T le diste a Zeus la idea de cerrar el Olimpo. Los lobos aullaron, y los espritus del viento se encogieron, preparados para atacar, pero Quione levant la mano. Paciencia, mis amores. Si quiere hablar, qu importa? El sol se est poniendo, y el tiempo est de nuestro lado. Por supuesto, Jason Grace. Como la nieve, mi voz es silenciosa y gentil, y muy fra. Es fcil para m susurrarles a los otros dioses, especialmente cuando estoy confirmando sus miedos ms profundos. Tambin susurr a Eolo que debera establecer una orden para matar a los semidioses. Es un pequeo servicio a Gea, pero estoy segura de que ser bien recompensada cuando sus hijos, los gigantes, vuelvan al poder. Podras habernos matado en Quebecdijo Jason. Por qu dejarnos vivir? Quione torci la nariz. Hubiera sido muy atareado, mataros en la casa de mi padre, especialmente cuando l insiste en conocer a todos los visitantes. Lo intent, si lo recuerdas. Habra sido encantador si hubieras aceptado que te convirtiera en hielo. Pero una vez te dio la

garanta de seguridad, no pude desobedecerle abiertamente. Mi padre es un anciano idiota. Vive bajo el miedo de Zeus y Eolo, pero es poderoso. Pronto, cuando mis maestros se despierten, yo destronar a Breas y retomar el trono del Viento del Norte, pero an no. Adems, mi padre tena razn en algo. Vuestra misin era suicida. Esperaba completamente que no sobrevivierais. Y para ayudarnos dijo Leo, dejaste fuera de combate al dragn por encima de Detroit. Esos cables congelados en su cabeza, fueron culpa tuya. Vas a pagar por eso. Tambin eras la que mantena a Enclado informado sobre nosotros aadi Piper. Hemos estado acompaados de una continua tormenta de nieve todo el viaje. S, y por eso me siento tan cercana a vosotros! dijo Quione. Una vez pasasteis Omaha, decid pedirle a Lican que os persiguiera para que Jason pudiera morir aqu, en la Casa del Lobo Quione le sonri. Ya ves, Jason, tu sangre derramada en esta tierra sagrada ser recordada por generaciones. Tu raza de semidioses se pondr furiosa, sobre todo cuando encuentren los cuerpos de esos dos del Campamento Mestizo. Creen que los griegos conspiran con los gigantes. Ser delicioso. Piper y Leo no parecan entender a qu se refera. Pero Jason s. Sus recuerdos volvan lo suficiente como para darse cuenta de lo peligroso y efectivo que podra llegar a ser el plan de Quione. Enfrentars a semidioses contra semidioses dijo. Es tan fcil! dijo Quione. Como te he dicho, solo he agilizado lo que acabaras haciendo de todas formas. Pero por qu? Piper le abri los brazos. Quione, destrozars el mundo. Los gigantes lo destruirn todo. No quieres eso. Haz que tus monstruos se vayan. Quione vacil, entonces ri. Tus poderes persuasivos mejoran, chica. Pero soy una diosa. No me puedes hechizar con tus palabras (NOTA DEL TRADUCTOR: el trmino en ingls es charmspeak, en captulos anteriores he usado el trmino encandilar aunque es mejor hechizar con palabras). Nosotros los dioses de los vientos somos criaturas del caos. Reinar por encima de Eolo y dejar que los vientos campen a su aire. Si destruimos el mundo mortal, ser todo mucho mejor. Nunca me rindieron culto, ni siquiera en tiempos griegos. Los humanos y sus charlas del calentamiento global. Bah! Lo enfriar todo rpidamente. Entonces podremos volver a los lugares ancestrales. Cubrir la Acrpolis con nieve. Lugares ancestrales los ojos de Leo se abrieron de par en par. Es lo que quera decir Enclado con destruir las races de los dioses. Quera decir Grecia. Puedes unirte a m, hijo de Hefestodijo Quione. S que me encuentras hermosa. Sera suficiente para mi plan que esos dos murieran. Renuncia a ese ridculo destino que te han marcado. Vive y s mi campen. Tus cualidades podrn ser tiles. Leo pareca aturdido. Mir detrs de l como si se lo dijera a alguien que no fuera l. Durante un instante Jason se preocup. Supuso que Leo no tena a diosas hermosas hacindole ofertas de ese tipo cada da. Entonces Leo se ri tan fuerte, que se tuvo que agachar de la risa. S, claro unirme a ti. Claro. Hasta que te aburras de m y me conviertas en un carmbaLeo. Seora, nadie se mete con mi dragn y se va de rositas. No puedo creerme que me derritiera por tus huesos. Derretirte? Osas insultarme? Soy fra, Leo Valdez. Por m se te hielan los huesos. Lanz una rfaga de aire helado y nieve slida a los semidioses, pero Leo alz la mano. Un muro de fuego rugi de vida delante de ellos, y la nieve se disolvi en una nube de vapor. Leo sonri. Ve, seora? Y eso es lo que pasa con la nieve en Texas. Se derrite. Quione sise.

Basta ya! Hera est muriendo. Porfirin renaciendo. Matad a los semidioses. Dejad que sean la primera comida de nuestro rey! Jason alz su tabla de madera helada, una arma estpida con la que morir combatiendo, y los monstruos atacaron.

CAPTULO JASON

XLIX

Un lobo se lanz contra Jason. Retrocedi y alz su pedazo de madera y la lanz contra el morro de la bestia produciendo un satisfactorio chasquido. Quiz slo le podra matar la plata, pero una buena madera pasada de moda podra provocarle un buen dolor de cabeza. Se gir al or cascos y vio un espritu de la tormenta en forma de caballo abalanzarse contra l. Jason se concentr y convoc a los vientos. Antes de que el espritu pudiera darse cuenta, Jason despeg y le agarr el cuello de humo al caballo, e hizo piruetas sobre su espalda. El espritu se resisti. Intent sacudir a Jason, luego intent disolverse entre la niebla para perderle, pero de alguna manera Jason segua encima de l. Quera que el caballo mantuviera su forma slida y de algn amanera el caballo pareca incapaz de resistirse. Poda sentir al caballo luchando contra l, poda sentir sus pensamientos furiosos, del completo caos esforzando por liberarse. Jason tuvo que usar toda su fuerza de voluntad para imponerle sus propios deseos y hacer que el caballo estuviera bajo control. Pens en Eolo, supervisando miles y miles de espritus como aquel, algunos mucho peores. No era de extraar que el maestro de los vientos hubiera perdido la cabeza despus de siglos de presin. Pero Jason slo tena un espritu que amaestrar y tena que conseguirlo. Ahora eres mo dijo Jason. El caballo se resisti, pero Jason se agarr rpidamente. Su melena parpadeaba mientras daban vueltas alrededor del estanque vaco, con sus cascos creando pequeas tormentas, tempestades, dondequiera que tocaran. Tempestad? dijo Jason Ese es tu nombre? El espritu de la tormenta sacudi su melena, alegrndose de ser reconocido. De acuerdo dijo Jason . Ahora vamos a luchar. Se meti dentro de la batalla, blandiendo su pedazo de madera helada, golpeando por todos lados a lobos y atravesando otros ventis. Tempestad era un espritu fuerte, y cada vez que se estrellaba contra uno de sus hermanos, descargaba tanta electricidad que el otro espritu se vaporizaba en una inofensiva nube de niebla. A pesar del caos, Jason atisbaba a sus amigos. Piper estaba rodeada por nacidos de la Tierra, pero pareca aparselas. Verla luchar era impresionante, como si brillara de belleza, y los ogros la miraban patidifusos como si olvidaran que tenan que matarla. Bajaban sus varas y la miraban con la boca abierta mientras sonrea y los destrua. Le devolvan la sonrisa hasta que eran cortados en pedazos con su daga, y derretidos en montones de barro. Leo se encargaba de Quone personalmente. Luchar contra una diosa sera suicida, pero Leo era el hombre perfecto para la tarea. Ella segua usando dagas de hielo y se las lanzaba, paredes de aire invernal, tornados de nueve. Leo lo derreta todo antes de que llegar a l. Todo su cuerpo parpadeaba con lenguas de fuego como si se hubiera tragado una botella de gasolina. l avanzaba hacia la diosa, usando dos martillos de bola plateada destrozando a todo monstruo que se pusiera a su paso. Jason se dio cuenta de que esa era la nica razn por la que ellos seguan vivos. Su fiera esencia segua calentando todo el campo de batalla, haciendo retroceder al invierno mgico de Quone. Sin l, habran sido congelados como las dems cazadoras haca ya rato. Donde quiera que fuera Leo, el hielo se derreta. Incluso Thalia comenz a descongelarse cuando Leo se acerc a ella. Quone retroceda lentamente. Su expresin fue desde la rabia a la sorpresa al ligero miedo mientras Leo se acercaba. Jason se estaba quedando sin enemigos. Los lobos

yacan amontonados aturdidos. Algunos se escabullan por las ruinas, aullando sus heridas. Piper apual al ltimo de los nacidos de la Tierra, que cay al suelo convertido en un montn de barro. Jason mont a Tempestad a travs de los ltimos espritus, dividindolos en vapor. Se dio la vuelta y vio a Leo acorralando a la diosa de la nieve. Demasiado tarde gru Quone . Ha despertado! Y no creis que habis ganado nada aqu, semidioses. El plan de Hera nunca funcionar. Estaris los unos contra los otros antes de que podis detenernos. Leo le lanz los martillos, pero se convirti en nieve, una imagen de polvo blanco de s misma. Los martillos de Leo chocaron contra un mueco de nieve, deshacindolo en un montn de papilla. A Piper le costaba respirar, pero sonri cuando vio a Jason: Bonito caballo. Tempestad se alz en sus patas traseras, creando electricidad por sus cascos. Todo un espectculo. Entonces Jason escuch un crujido detrs de l. El hielo de la jaula de Hera se haba derretido en una cortina de aguanieve y la diosa les llam: No os preocupis por m! Slo soy la diosa de los cielos, murindose aqu! Jason desmont y le dijo a Tempestad de quedarse. Los tres semidioses se metieron en el estanque y corrieron hacia la torre. Leo frunci el ceo: Eh, Ta Callida, te ests encogiendo? No, imbcil! La tierra me est reclamando. Daos prisa! Por mucho que a Jason no le gustara Hera, lo que vio dentro de la jaula le alarm. No era slo Hera hundindose, el suelo se alzaba a su alrededor como si fuera agua en un tanque. La roca lquida casi haba cubierto sus espinillas. El gigante se despierta! les advirti Hera. Tenis unos segundos! De acuerdo dijo Leo . Piper, necesito tu ayuda. Hblale a la jaula. Qu? dijo. Hblale. Usa todo lo que tengas. Convence a Gea de dormirse. Cntale una nana. Ralentzala, intenta que las races se debiliten mientras yo De acuerdo! Piper se aclar la garganta y dijo . Eh, Gea. Bonita noche, verdad? Chica, estoy cansada. Y t? Preparada para dormir? Cuanto ms hablaba, ms segura pareca. Jason senta sus propios prpados pesndole, y tena que esforzarse por intentar no concentrarse en sus palabras. Pareca tener el mismo efecto en la jaula. El barro suba a menos velocidad. Las races parecan ablandarse slo un poco, la raz y la tierra se separaban. Leo sac una sierra circular de su cinturn de herramientas. Cmo iba a enchufar eso all? Jason no tena ni idea. Leo mir al cable y solt un gruido de frustracin. No tengo lugar dnde enchufarlo. El caballo Tempestad salt al foso y relinch. En serio? pregunt Jason. Tempestad baj la cabeza y trot hacia Leo. ste pareca dudoso, pero levant el enchufe y una brisa se levant del morro del caballo. Hubo un relmpago, conectndose con las puntas del enchufe y la sierra circular gir con vida. Genial! sonri Leo . Tu caballo viene con electricidad incorporada! Su buen humor no dur demasiado. Al otro lado del estanque, la torre del gigante retumb con el sonido de un rbol partindose por la mitad. La cubierta exterior explot por arriba, haciendo llover piedra y madera mientras el gigante era liberado y sala de la tierra. Jason jams habra pensado que hubiera nada ms horripilante que Enclado. Se equivocaba.

Porfirin era an ms alto y ms musculado. No radiaba calor, ni mostraba ninguna seal de escupir fuego, pero haba algo ms terrible en l, un tipo de fuerza, incluso magnetismo, como si el gigante fuera tan enorme y tan denso que tena su propio campo gravitacional. Cmo Enclado, el rey de los gigantes era humanoide de cintura para arriba, vistiendo una armadura de bronce, y de cintura para abajo tena las mismas piernas escamosas de dragn, pero su piel era del color de la lima. Su pelo era verde como las hojas de verano, trenzado en largas rastas y decorado con armas (dagas, hachas y espadas, algunas de ellas sangrientas), quiz trofeos de otros semidioses eones antes. Cuando el gigante abri los ojos, eran completamente blancos, como el mrmol pulido. Respir hondo. Vivo! grit . Gracias a Gea! Jason dese con todas sus fuerzas que sus amigos no pudieran or. Estaba seguro de que ningn semidis podra enfrentarse a este gigante. Porfirin poda mover montaas. Podra aplastar a Jason con un solo dedo. Leo. dijo Jason. Eh? Leo estaba boquiabierto. Incluso Piper pareca estar en trance. Vosotros seguid trabajando dijo Jason Liberad a Hera! Qu vamos a hacer? pregunt Piper. No estars pensando en serio Entretener al gigante? dijo Jason. No tenemos eleccin. Excelente! rugi el gigante mientras Jason se aproximaba. Un aperitivo! Quin eres t? Hermes? Ares? Jason pens en seguirle el rollo, pero algo le dijo que no. Soy Jason Grace dijo. Hijo de Jpiter. Aquellos ojos blancos le fulminaron. La sierra circular sonaba, y Piper le hablaba a la jaula en tonos adormecedores, intentando no mostrar el miedo en su voz. Porfirin ech para atrs la cabeza y ri. Increble! mir hacia el nublado cielo nocturno. As que, Zeus, sacrificas a un hijo para m? El gesto es apreciable, pero no te salvar. El cielo ni siquiera retumb. Ninguna ayuda de arriba. Jason estaba solo. Solt su madera. Sus manos estaban cubiertas de heridas, pero no eso no importaba. Tena que conseguir a Leo y a Piper un poco de tiempo, y no podra hacerlo sin un arma adecuada. Era hora de actuar mucho ms de lo seguro de lo que estaba. Si supieras quin soy le grit al gigante, estaras preocupado por m, no por mi padre. Espero que hayas disfrutado tus dos minutos y medio de renacimiento, gigante, porque voy a devolverte directo al Trtaro. El gigante cerr los prpados. Sac su primer pie del estanque y mir mejor a su oponente. As que vamos a comenzar a lucirnos? Cmo en los viejos tiempos! De acuerdo, semidis. Soy Porfirin, el rey de los gigantes, hijo de Gea. En otros tiempos, me alc del Trtaro, el abismo de mi padre, para desafar a los dioses. Para comenzar la guerra, secuestr a la esposa de Zeus sonri a la jaula de la diosa. Hola, Hera. Monstruo, mi marido se encarg de ti una vez! dijo Hera Lo har de nuevo! Pero l no lo har, cielo! Zeus no es lo suficientemente poderoso para matarme. Tiene que confiar en un puado de semidioses para ayudarle, y a pesar de ellos, ya hemos casi ganado. Esta vez, completaremos lo que acabamos. Gea se est despertando. Nos ha aprovisionado con muchos sirvientes. Nuestros ejrcitos retumbarn en la Tierra, y os destruiremos en vuestras races.

No os atreveris dijo Hera, pero estaba debilitndose. Jason poda notarlo en su voz. Piper segua susurrndole a la jaula, y Leo segua serrando, pero la tierra continuaba subiendo dentro de la prisin de Hera, cubrindola por la cintura. Oh, s dijo el gigante. Los Titanes osaron atacaros en vuestra nueva casa en Nueva York. Atrevidos, pero inefectivos. Gea es ms sabia y ms paciente. Y nosotros, sus mejores hijos, somos mucho ms fuertes y poderosos que Cronos. Sabemos cmo matar a los Olmpicos de una vez por todas. Vosotros desenterrareis vuestras races, vuestras races ms antiguas debern ser destruidas a pedazos y quemadas. El gigante frunci el ceo mirando a Piper y a Leo, como si acabara de darse cuenta de que estaban trabajando en la jaula. Jason avanz y le grit al gigante para llamar su atencin. T has dicho que un semidis te mat grit. Por qu si somos tan insignificantes? Ja! Crees que te lo voy a explicar, no es cierto? Fui creado para ser el sustituto de Zeus, nacido para destruir al seor del cielo. Deber tomar su trono. Deber tomar su mujer, o si ella no lo acepta, dejar que la Tierra la consuma. Lo que ves ante ti, chico, es slo mi forma debilitada. Crecer ms fuerte hora a hora, hasta que me haga invencible. Pero soy capaz de reducirte a cenizas ahora mismo. Se puso de pie, alzndose del todo y alz la mano. Una lanza de unos quince metros sali de la tierra. La agarr, entonces pate el suelo con sus patas de dragn. Las ruinas temblaron. A su alrededor, los monstruos comenzaron a reunirse, espritus de las tormentas, lobos y los Nacidos de la Tierra, todos acudiendo a la llamada del rey de los gigantes. Genial murmur Leo. Lo que necesitbamos: ms enemigos. Daos prisa dijo Hera. Lo s! le espet Leo. Vete a dormir, jaula dijo Piper. Bonita jaula, tienes sueo. S, le estoy hablando a un montn de races de barro. Esto no es raro para nada. Porfirin pas su lanza por encima de las ruinas, destruyendo una chimenea y esparciendo madera y piedra por todo el campo. Y as, hijo de Zeus, he acabado de lucirme. Ahora es tu turno. Qu estabas diciendo de destruirme? Jason mir a los monstruos, esperando impacientemente a las rdenes de su maestro para hacerles pedazos. La sierra de Leo segua cortando y Piper segua hablando, pero parecan desesperados. La jaula de Hera casi se haba inundado de tierra. Soy hijo de Jpiter! grit, y slo para hacer el efecto, convoc a los vientos, alzndose unos metros del suelo. Soy un hijo de Roma, cnsul de los semidioses, pretor de la Primera Legin Jason no saba bien lo que estaba diciendo, pero dijo las palabras como si lo hubiera ensayado varias veces antes. Extendi el brazo, mostrando el tatuaje del guila y SPQR y, sorprendentemente, el gigante pareci reconocerlo. Por un momento, Porfirin pareca inquieto. Di muerte al monstruo marino troyano continu Jason. Derrib el trono oscuro de Cronos, y destru al titn Cros con mis propias manos. Y ahora voy a destruirte a ti, Porfirin y darte de comer a tus propios lobos. Guau, tomurmur Leo. Has estado comiendo carne roja? Jason se lanz al gigante, centrado en destrozarle. La idea de luchar contra un inmortal armado de unos cincuenta metros era ridcula, incluso el gigante pareca sorprendido. Medio volando, medio planeando, Jason aterriz

en la rodilla escamosa del dragn y escal por el brazo del gigante antes de que Porfirin se diera cuenta siquiera de lo que haba pasado. Cmo osas? grit el gigante. Jason alcanz sus hombros y sac una espada de las trenzas del gigante. Grit: POR ROMA! y clav la espada en el blanco ms cercano, la gigantesca oreja del gigante. Un relmpago retumb en el cielo y choc contra la espada, haciendo salir volando a Jason. Rod por el suelo unos metros. Cuando mir hacia arriba, el gigante estaba asombrado. Su cabello estaba en llamas, y una parte de su cara estaba oscurecida por el relmpago. La espada haba perforado su oreja. Icor dorado caa por su mandbula. Las otras armas estaban brillando y vibrando en sus trenzas. Porfirin casi cae. El crculo de monstruos aull y se adelant, lobos y ogros fijando sus ojos en Jason. No! exclam Porfirin. Recuper el equilibro y mir fijamente al semidis. Le matar yo mismo. El gigante alz su lanza y sta comenz a brillar. Quieres jugar con rayos eh, chico? Has olvidado que soy la nmesis de Zeus. Fui creado para destruir a tu padre, lo que significa que s exactamente cmo matarte. Algo en la voz de Porfirin le dijo a Jason que no estaba bromeando. Jason y sus amigos lo haban hecho genial. Los tres haban hecho cosas increbles, heroicas ms bien. Pero mientras el gigante alzaba su lanza, Jason saba que no habra forma de detener el ataque. Este era el fin. LO TENGO! exclam Leo. DURMETE! dijo Piper, tan alto, que incluso los lobos ms cercanos cayeron al suelo y comenzaron a roncar. La jaula de piedra y roca comenz a retumbar. Leo haba serrado la parte de las races ms finas y aparentemente haba cortado la conexin de la jaula con Gea. Las races comenzaron a reducirse a polvo. El lodo alrededor de Hera desapareci. La diosa creci, brillando de poder. S! dijo la diosa. Se deshizo de todas sus ropas negras y revel una blusa blanca y sus brazos decorados con joyera dorada. Su cara era igual de terrible y bella, y una corona dorada brillaba en su largo pelo negro Ahora voy a tomar mi venganza! El gigante Porfirin retrocedi. No dijo nada, pero mir a Jason por ltima vez. Su mensaje era claro: Otra vez ser. Entonces choc su lanza contra el suelo, y el gigante desapareci por el suelo como si hubiera abierto un agujero. Por todo el campo de batalla, los monstruos comenzaron a huir y aterrarse, porque no haba escapatoria para ellos. Hera brill con ms fuerza. Grit: CUBRIR VUESTROS OJOS, MIS HROES! Pero para Jason todo fue muy deprisa. Lo entendi demasiado tarde. Vio a Hera convertirse en una supernova, explotando en un anillo de fuerza que vaporizaba cada monstruo al instante. Jason cay al suelo y la luz cubri su mente. Su ltimo pensamiento fue que su cuerpo entero estaba ardiendo.

CAPTULO PIPER

Jason! Piper sigui llamando su nombre mientras le sujetaba, aunque haba perdido toda esperanza. Haba estado inconsciente durante dos minutos. Su cuerpo humeaba, sus ojos estaban en blanco. Ni siquiera poda decir seguro si respiraba. No hay solucin, niaHera estaba de pie detrs de ellos con sus ropas negras y su chal. Piper no haba visto a la diosa convertirse en explosin nuclear. Gracias a los cielos, haba cerrado los ojos, pero poda ver los efectos de despus. Cada vestigio de invierno se haba ido del valle. Tampoco no haba seales de batalla. Los monstros se haban vaporizado. Las ruinas se haban restituido a lo que eran antes, seguan siendo ruinas pero no haba evidencias que haba estado rodeada por una horda de lobos, espritus de las tormentas y ogros de seis brazos. Incluso las cazadoras haban resucitado. La mayora esperaban a una distancia respetuosa en el prado, pero Thalia se arrodillaba al lado de Piper, con la mano en la frente de Jason. Thalia miraba a la diosa. Es tu culpa! Haz algo! No te dirijas a m de esa manera, chica. Soy la reina Aydale! Los ojos de Hera brillaron con poder. Le advert. Nunca habra herido intencionadamente al chico. l era mi campen. Les dije que cerraran los ojos antes de que revelara mi verdadera forma. UmmLeo frunci el ceo. La verdadera forma es mala, no? Entonces por qu lo hizo? Desat mi poder para ayudaros, tonto! grit Hera. Me convert en pura energa slo para destruir a todos los monstruos, restaurar este lugar e incluso salvar a las pobres de las cazadoras del hielo. Pero los mortales no pueden mirar tu forma! grit ThaliaLe has matado! Leo gir la cabeza con cansancio. Eso es lo que quera decir la profeca. Muerte desatada a travs de la furia de Hera Vamos, seora. Es una diosa. Hgale algo de vud! Devulvale! Piper escuch la conversacin a medias, pero estaba completamente concentrada en la cara de Jason. Respira! anunci. Imposibledijo Hera. Ojal fuera cierto, nia, pero ningn mortal ha Jason le llam Piper, poniendo toda la fuerza de voluntad en su nombre. No poda perderle. Escchame. Puedes hacerlo. Vuelve. Vas a ponerte bien. Nada sucedi. Se habra imaginado la respiracin? La curacin no es un poder de Afroditadijo Hera, resentida. Ni siquiera yo puedo arreglar esto, chica. Su espritu moral Jason dijo Piper de nuevo, y se imagin su voz resonando a travs de la tierra, a travs del Inframundo. Levntate. Tosi, y sus ojos se abrieron. Por un momento sus ojos estaban llenos de luz, brillaban del color del puro oro. Entonces la luz desapareci y sus ojos volvieron a la normalidad.

Qu? Qu ha pasado? Imposible! dijo Hera. Piper le abraz hasta que gru: Me asfixias. Perdn dijo, aliviada, y ri secndose las lgrimas de las mejillas. Thalia sonri y le tendi la mano su hermano. Cmo te sientes? Ardiendo murmur. Tengo la boca seca. Y vi algo realmente horrible. Eso era Heragru Thalia. Su majestad, la loca. Y hasta aqu hemos llegado, Thalia Grace dijo la diosa. Te convertir en un armadillo, para que me ayudes a Parad, vosotras dos! dijo Piper. Increblemente, ambas callaron. Piper ayud a Jason a ponerse de pie y le dio el ltimo trozo de nctar de sus suministros. AhoraPiper mir hacia Hera y Thalia. Hera, majestad, no podramos haberla rescatado sin las cazadoras. Y Thalia nunca habras visto a Jason de nuevo, y nunca le habra conocido, si no fuera por Hera. Ambas haced las paces, porque tenemos problemas mayores. Ambas la miraron durante tres largos segundos, Piper no estaba segura de cul de las dos iba a matarla primero. Finalmente Thalia gru. Tienes espritu, Piper sac una tarjeta plateada de su abrigo y se la meti a Piper en el abrigo de snowboard. Si alguna vez quieres ser una cazadora, llmame. Podras sernos til. Hera se cruz de brazos. Afortunadamente para esta cazadora, tienes razn, hija de Afrodita mir a Piper como si no la hubiera visto claramente hasta ahora. Te habrs preguntado, Piper, por qu te escog para esta misin, por qu no revel tu secreto al comienzo, an sabiendo que Enclado te utilizaba. Tengo que admitirlo, que hasta este momento no estaba segura. Alguien me dijo que seras vital para esta misin. Ahora veo que tena razn. Eres ms fuerte de lo que me imaginaba. Y tienes razn sobre los peligros que se avecinan. Debemos trabajar juntos. La cara de Piper se afloj. No estaba segura de cmo responder al cumplido de Hera, pero Leo dio un paso adelante. S dijo, no se supone que el to ese, Porfirin, se ha derretido y muerto, verdad? No dijo Hera. Salvndome y al salvar a este lugar, habis prevenido a Gea de despertarse. Nos habis dado tiempo. Pero Porfirin se ha alzado. Simplemente se march a otro lugar para estar ms seguro y poder acumular todo su poder. Los gigantes slo pueden ser derrotados por la combinacin de un dios y semidis. Una vez me liberasteis Huy dijo Jason. Pero a dnde? Hera no respondi, pero un sentimiento de terror inund a Piper. Record que Porfirin haba dicho que matar a los olmpicos cortando en seco sus races. Grecia. Mir la expresin de grima de Thalia y supuso que la cazadora haba llegado a la misma conclusin. Tengo que encontrar a Annabeth dijo Thalia. Tiene que saber lo que ha pasado aqu. ThaliaJason le agarr la mano. Nunca podremos hablar de este lugar o Lo ssu expresin se suaviz. Te perd aqu una vez. No quiero volver a perderte de nuevo. Pero nos veremos pronto. Nos encontraremos en el Campamento Mestizo. mir a Hera. Les podrs enviar all de forma segura? Es lo menos que puedes hacer. No est en tu incumbencia decirme lo que

Reina Heraintercedi Piper. La diosa suspir. De acuerdo. S. Ya me encargar de ti, cazadora! Thalia le dio a Jason un abrazo y les dijo adis. Cuando las cazadoras se hubieron ido, el campo pareca inquietamente callado. El estanque seco no mostraba ninguna seal de races de tierra que haban trado de vuelta a la vida al rey de los gigantes o que encerraran a Hera. El cielo nocturno estaba claro y estrellado. El viento soplaba entre las secuoyas. Piper record aquella noche en Oklahoma cuando ella y su padre durmieron el patio delantero del abuelo Tom. Record aquella noche en la Escuela de la Salvajera, cuando Jason la bes en el tejado del colegio, a pesar de que fueran recuerdos alterados por la Niebla. Jason, qu te pas aqu? le pregunt. Me refiero s que tu madre te abandon aqu. Pero dijiste que era un lugar sagrado para los semidioses. Por qu? Qu te pas cuando estuviste solo? Jason apart la cara. Es an todo muy difuso. Los lobos Te dieron un destino dijo Hera. Te pusieron a mi servicio. Jason frunci el ceo. Pero obligaste a mi madre a hacerlo. No pudiste soportar que Zeus hubiera tenido dos hijos con la misma mujer. Sabiendo que haba cado dos veces, yo era el precio que pediste para dejar en paz al resto de mi familia. Tambin era lo mejor para ti, Jason insisti Hera. La segunda vez que tu padre se las arregl para atraer a Zeus, era porque se lo imagin en un aspecto distinto, el aspecto de Jpiter. Nunca antes haba pasado esto, dos hijos, griega y romano, nacidos en la misma familia. Tenas que ser separado de Thalia. Aqu es dnde todos los semidioses de tu tipo comienzan su viaje. De su tipo? pregunt Piper. Habla de los romanos dijo Jason. Los semidioses son dejados aqu. Entonces conocemos a la diosa loba, Lupa, la misma loba inmortal que cri a Rmulo y Remo. Hera asinti. Y si eres fuerte, sobrevives. PeroLeo pareca incrdulo. Qu pas despus? Me refiero que, Jason nunca fue al campamento. Al Campamento Mestizo, no. coincidi Hera. Piper sinti como si el cielo diera vueltas, marendola. Fuiste a otro lugar. Ah es dnde has estado todos estos aos. Algn otro lugar para los semidioses, pero dnde? Jason se gir a la diosa. Los recuerdos me vuelven, pero no la localizacin. No vas a decrmelo, verdad? No dijo Hera. Es parte de tu destino, Jason. Debers encontrar tu camino de vuelta. Pero cuando lo hagas, unirs dos grandes poderes. Nos dars esperanza contra los gigantes, y algo que es ms importante an, contra la misma Gea. Quieres ayudarnos dijo Jason, pero te guardas informacin. Dndoos respuestas hacan esas respuestas invlidas dijo Hera. As es el destino. Debes forjar tu propio camino para que ste tenga sentido. Adems, vosotros tres me habis sorprendido. No pens que fuerais ala diosa neg con la cabeza. Ni hablarlo. Lo habis hecho muy bien, semidioses. Pero ste solo es el comienzo. Debis volver al Campamento Mestizo, dnde comenzaris a planear la siguiente fase. Algo que no nos explicars gru Jason. Y supongo que has destruido a mi bonito caballo espritu de las tormentas, as que cmo vamos a volver a casa?

Hera asi la mano como si no le diera importancia. Los espritus son criaturas del caos, no destru a ese en cuestin, aunque no tengo ni idea de dnde pudo haber ido, o si lo vers de nuevo. Pero s que hay un camino fcil de vuelta a casa para vosotros. Cmo me habis hecho un gran favor, os ayudar, al menos por una vez. Adis por ahora, semidioses. El mundo se dio la vuelta, y Piper casi se desmaya. Cuando pudo ver de nuevo, estaba de vuelta en el campamento, en el pabelln del comedor, a mitad de la cena. Estaban de pie en la mesa de Afrodita, y Piper tena un pie en la pizza de Drew. Sesenta campistas se levantaron de golpe, atragantndose del asombro. Fuera lo que fuera lo que Hera haba hecho para transportarles a travs de medio pas, no fue bueno para el estmago de Piper. A penas poda controlar sus nuseas. Leo no tuvo tanta suerte. Salt de la mesa, corri al brasero de bronce ms cercano y lo ech todo, algo que probablemente no era ofrecido a los dioses. Jason? Quirn se adelant trotando. No haba duda de que el centauro haba visto durante cientos de aos cosas tan raras como aquella, pero incluso pareca un poco anonadado. Qu? Cmo? Los campistas de Afrodita miraban a Piper boquiabiertos. Piper supuso que tendra una pinta horrible. Hola dijo, de la forma ms natural que pudo, hemos vuelto.

CAPTULO PIPER

LI

Pier no record mucho ms sobre el resto de la noche. Le contaron todo y respondieron millones de preguntas a los otros campistas, pero finalmente Quirn vio que estaban cansados y les orden que se fueran a dormir. Fue genial poder volver a dormir en un colchn de verdad, y Piper estaba exhausta que casi no llega ni a la cama, y an con su despedida, no se preguntaba qu pasara a su regreso. A la maana siguiente se despert en su litera, sintindose extraordinariamente bien. El sol entraba por las ventanas con una brisa placentera. Podra, perfectamente, haber sido primavera y no invierno. Los pjaros cantaban y los monstruos aullaban en el bosque. El desayuno se ola desde el pabelln del comedor: bacn, tortitas y todo tipo de cosas maravillosas. Drew y su banda estaban frunciendo el ceo mirndola, con los brazos cruzados. Buenos das Piper se incorpor y sonri. Hace un da precioso. Vas a hacer que lleguemos tarde para el desayuno dijo Drew, lo que significa que tienes que limpiar la cabaa para la inspeccin. Una semana antes, Piper le habra pegado un puetazo a Drew, o se habra escondido en sus sbanas. Ahora que recordaba a los cclopes de Detroit, Medea en Chicago, Miras convirtindola en oro en Ohama. Se levant, y entonces record que se supona que deba estar enfadada. Qu ests? Desafindote dijo Piper. Qu tal al anochecer en la arena? Puedes elegir armas. Sali de la cama, se estir con pereza, y busc a sus compaeros de cabaa. Vislumbr a Mitchell y a Lacy, que la haban ayudado con su mochila de la misin. Le sonrean tmidamente, con sus ojos pasando de Drew a Piper como si estuvieran en un partido de tenis. Os he echado de menos, chicos! les dijo Piper. Vamos a pasarlo en grande cuando sea la jefa de la cabaa. Drew se enrojeci. Incluso sus hermanastros ms cercanos parecan nerviosos. Eso no estaba en el guin. T le espet Drew. T, maldita bruja horrenda! Yo llevo aqu ms que nadie. No puedes! Desafiarte? dijo Piper. Claro que puedo. Las reglas del campamento son claras: he sido reclamada por Afrodita, he completado una misin, lo que es ms de lo que t has hecho. Si creo que puedo hacer tu trabajo mucho mejor, estoy en mi derecho de desafiarte. A no ser que quieras abandonar. Lo he dicho bien, Mitchell? Perfecto, Piper Mitchell sonrea. Lacy estaba tan animada que incluso vibraba de la emocin. Casi todos los dems comenzaron a sonrer, como si estuvieran disfrutando los distintos colores de la cara de Drew. Abandonar? se burl Drew. Ests loca! Piper retrocedi. Entonces ms rpida que una serpiente, sac a Katoptris de debajo de su almohada, desenfund la daga, y la apunto al pecho de Drew. Todo el mundo retrocedi rpidamente. Un chico se choc contra un tocador y verti pintauas rosa por todo el suelo. Entonces, duelodijo Piper, animada. Si no puedes esperar hasta el anochecer, ahora me viene genial. Has convertido esta cabaa en una dictadura, Drew. Silena

Beauregard saba mucho ms que t. Afrodita es ms que amor y belleza. Ser amada. Desprender belleza. Buenos amigos, buenos ratos, buenos recuerdos. No es slo estar guapa. Silena cometi errores, pero al final se puso de parte de sus amigos. es por eso por lo que es una herona. Voy a arreglar las cosas aqu y creo que mam est de mi parte. Quieres saberlo? Drew se volvi bizca mirando la hoja de la daga de Piper. Pas un segundo. Dos. A Piper no le importaba. Estaba completamente contenta y segura de s misma. Su sonrisa debera mostrarlo. A abandonogru Drew. Pero si crees que me voy a olvidar de esto, McLean Oh, espero que no dijo Piper. Ahora, corre al pabelln del comedor, y explcale a Quirn por qu llegamos tarde. Ha habido un cambio de lder. Drew retrocedi hasta la puerta. Incluso sus hermanastros ms cercanos no la siguieron. Estaba a punto de salir cuando Piper le dijo: Oh, y Drew, cielo. La exjefa se gir, sorprendida. En caso de que creas que no soy una verdadera hija de Afrodita dijo Piper, ni siquiera mires a Jason Grace. Quiz no lo sepa an, pero es mo. Si intentas cualquier cosa, te meter en una catapulta y enviar tu precioso trasero perfumado a la otra punta de la costa de Long Island. Drew se gir tan rpido que vol por el umbral de la puerta. Entonces se hubo ido. La cabaa estaba en silencio. Los otros campistas miraban a Piper. Esta era la parte de la que no estaba segura. No quera llevar la cabaa con miedo. No era como Drew, pero no saba si la aceptaran. Entonces, espontneamente, los campistas de Afrodita estallaron de jbilo, que se les debi or por todo el campamento. Llevaron a Piper fuera de la cabaa, la alzaron en volandas y la llevaron por todo el camino hasta el pabelln del comedor, estando ella en pijama, con el pelo despeinado, pero no le import. Jams se haba sentido mejor. Por la tarde, Piper se haba cambiado en sus cmodas ropas del campamento y haba dejado que los campistas de Afrodita siguieran sus actividades matutinas normales. Estaba preparada para un poco de tiempo libre. Parte de su sentimiento de victoria haba desaparecido porque tena una cita en la Casa Grande. Quirn qued con ella en el porche delantero en su forma humana, encerrado en su silla de ruedas. Entra, querida. La vdeo-conferencia est lista. El nico ordenador del campamento estaba en el despacho de Quirn, y la sala completa estaba baada en bronce. Los semidioses y las nuevas tecnologas no se llevan demasiado bienle explic Quirn. Llamadas de telfono, SMS, incluso entrando en Internet, todo eso puede atraer a los monstruos. Este mismo otoo tuvimos que rescatar a un chico en Cincinnati que haba buscado en Google a las gorgonas y se haba llevado una grata sorpresa, pero no importa. Aqu, en el campamento estis protegidos. An as se tiene que intentar ser cauto. Slo podrs hablar durante unos pocos minutos. Entendidodijo Piper. Gracias, Quirn. Sonri y sali de la oficina. Piper vacil antes de hacer click en el botn de llamada. La oficina de Quirn daba un sentimiento de estar abarrotada pero era acogedora. Una pared estaba cubierta con camisetas de distintas convenciones: Ponis Marchosos 2009 Las

Vegas, Ponis Marchosos 2010 Honolul, etctera. Piper no saba quines eran los Ponis Marchosos, pero tenan que tener unos encuentros geniales a juzgar por las manchas, los quemazos y los agujeros en las camisetas. En una estantera detrs del escritorio de Quirn descansaban unos altavoces pasados de moda con radiocasetes ordenados alfabticamente, Dean Martin, Frank Sinatra y Los mayores Hits de los 40. Quirn era tan viejo que Piper no supo decir si aquello significaba 1940, 1840 o 40 a.C. Pero casi toda la pared de la oficina estaba ocupada por fotografas de semidioses, como un hall de la fama. Una de las fotografas ms recientes mostraba un adolescente con el pelo negro y ojos verdes. Le agarraba la mano a Annabeth. Piper supuso que aqul chico sera Percy Jackson. En algunas fotos ms antiguas, Piper reconoci a gente famosa: hombres de negocios, atletas, incluso algunos actores que su padre conoca. Increble murmur. Piper se pregunt si algn da su fotografa estara all. Por primera vez, se dio cuenta de que era parte de algo mucho mayor que ella misma. Haba habido semidioses durante siglos. Fuera lo que fuera lo que haba hecho, lo haba hecho por todos ellos. Respir hondo y llam. La ventana del vdeo apareci. Gleeson Hedge le sonrea desde el despacho de su padre. Has visto las noticias? Algo difcil de evitardijo Piper . Espero que sepis lo que estis haciendo. Quirn le haba enseado el peridico durante el desayuno. La misteriosa vuelta de su padre de ninguna parte estaba en primera plana. Su asistenta personal Jason haba sido despedida por encubrir su desaparicin y no anunciarlo a las autoridades. Nuevo personal haba sido contratado y seleccionado personalmente por Tristan McLean, como su nuevo entrenador personal, Gleeson Hedge. Segn el peridico, el seor McLean no recordaba nada de la ltima semana, y los medios se estaban dejando los sesos en conocer la historia. Algunos pensaban que era un plan de marketing inteligente para alguna pelcula, quizs McLean iba a hacer de un amnsico. Algunos pensaban que haba sido secuestrado por terroristas o fans enrabiadas o haba escapado heroicamente de cazafortunas usando sus impresionantes cualidades para la lucha que haba demostrado tener en la pelcula Rey de Esparta. Fuera cmo fuere, Tristan McLean era ms famoso que nunca. Est yendo genial le prometi Hedge. Pero no te preocupes. Vamos a alejarle del pblico durante el prximo mes hasta que las cosas se enfren. Tu padre tiene cosas ms importantes que hacer, como descansar y hablar con su hija. No te acomodes demasiado en Hollywood, Gleesondijo Piper. Hedge resopl. Bromeas? Esta gente hace que Eolo parezca cuerdo. Volver tan pronto como pueda, pero tu padre va a tener que poder tenerse en pie, primero. Es un buen hombre. Ah, por cierto. Me encargu de otro problemilla. El Servicio de Guardabosques de la Zona de la Baha ha recibido un grandioso regalo annimo de un nuevo helicptero. Y la guardabosques piloto que nos ayudo ha recibido una lucrativa oferta de volar para el seor McLean. Gracias, Gleeson dijo Piper. Por todo. S, bueno. No intento ser increble. Me sale natural. Hablando de Eolo, tienes que conocer a la nueva asistente de tu padre. Hedge se apart y una joven hermosa sonri a la cmara. Mellie? se qued mirndola Piper, pero definitivamente era ella. La aura que les haba ayudado a huir de la fortaleza de Eolo. Ahora trabajas para mi padre?

No es genial? Sabe l que eres una ya sabes, un espritu del viento? Oh, no. Pero me encanta este trabajo. Es como eh una brisa fresca. Piper no pudo evitar rerse. Me alegro. Es impresionante. Pero, dnde? Espera un segundo Mellie bes a Gleeson en la mejilla. Vamos, cabra vieja. Deja de chupar cmara. Qu? pregunt Hedge. Pero Mellie le apart y llam: Seor McLean? Ella est en pantalla. Un segundo despus, el padre de Piper apareci. Sonri. Pipes! Estaba genial, otra vez normal con sus brillantes ojos marrones, su barba de medioda, su sonrisa segura de s mismo, y su pelo recin cortado como si estuviera preparado para grabar una pelcula. Piper se sinti aliviada, pero un poco triste. Vuelta a la normalidad no era lo que exactamente quera ella. En su mente, comenz la cuenta atrs. Una llamada normal como aquella, en un da laborable, poda tener a duras penas a su padre durante treinta segundos. Eh dijo dbilmente. Te encuentras bien? Cario, lo siento mucho por preocuparte por todo esto de la desaparicin. No ssu sonrisa desapareci, pero Piper supuso que intentara recordar, rebuscando entre su memoria por algo que le dijera qu haba pasado, pero no encontr nada. No s qu ha pasado, cario. Pero estoy bien. El entrenador Hedge ha sido un regalo de los dioses. Regalo de los dioses repiti. Curiosa eleccin de palabras. Me ha hablado de tu nuevo colegio dijo pap. Siento que la Escuela de la Salvajera no funcionara, pero estars bien. Jane no tena razn, fui un estpido escuchndola. Quiz quedaran unos diez segundos. Pero al menos su padre sonaba sincero, como si de verdad se arrepintiera. No recuerdas nada? dijo, con un poco de esperanza. Por supuesto que s dijo. Le recorri un escalofro. S? Recuerdo que te quiero dijo. Y estoy orgulloso de ti. Ests contenta en tu nuevo colegio? Piper parpade. No iba a llorar all. Despus de todo lo que haba pasado, sera ridculo. S, pap. Es cmo un campamento, no un colegio, pero s. Creo que ser feliz aqu. Llmame siempre que puedas dijo. Y ven a casa por Navidad. Y Pipes S? Toc la pantalla como si intentara alcanzarla con su mano. Eres una chica maravillosa. S que no te lo digo muy seguido, pero me recuerdas mucho a tu madre. Estara orgullosa. Y el abuelo Tomsolt una risita, siempre dijo que sers la voz ms poderosa de toda la familia. Vas a deslumbrarme algn da, lo sabes. Me van a recordar como el padre de Piper McLean, y ese es el mejor legado que puedo imaginarme. Piper intent responder, pero tena miedo de venirse abajo. Acarici la pantalla y asinti. Mellie dijo algo de fondo, y su padre suspir. El estudio me llama, lo siento, cario y sonaba sinceramente preocupado por irse. Est bien, papse las arregl para decir. Te quiero.

Parpade. Entonces la ventana se volvi oscura. Cuarenta y cinco segundos? Quiz un minuto entero. Piper sonri. Una pequea mejora, pero era un progreso. En las zonas comunes, encontr a Jason relajndose en un banco, con una pelota de baloncesto entre sus piernas. Estaba sudado de haber estado jugando, pero estaba genial con su camiseta naranja y sus pantalones cortos. Sus distintas cicatrices y heridas de la misin se estaban curando, gracias a la atencin mdica de la cabaa de Apolo. Sus brazos y sus piernas eran musculosos y curtidos, igual de distractoras que siempre. Su rapado pelo rubio atraa la luz del atardecer por lo que pareca estar hecho de oro, al estilo de Midas. Eh dijo, cmo ha ido? Le llevo un segundo concentrarse en la pregunta. Eh? Oh, s. Bien. Se sent a su lado y observaron el movimiento de los campistas. Un par de chicas de Demter estaban jugndoselas a un par de chicos de Apolo: hacindoles crecer hierba alrededor de los tobillos cuando lanzaban canastas. En la tienda del campamento, los chicos de Hermes estaban poniendo un cartel que pona: zapatos voladores, ligeramente usados, 50% de descuento, hoy! Unos chicos de Ares revistiendo su cabaa con alambre de pas nuevo. Y la cabaa de Hipnos roncaba. Un da normal en el campamento. Mientras tanto, los hijos de Afrodita estaban observando a Piper y a Jason, intentando hacer ver que no estaban all. Piper estaba completamente segura de que haba visto dinero intercambiarse de mano, como si estuvieran apostando si iba a haber un beso o no. Has dormido algo? le pregunt. La mir como si acabara de leer sus pensamientos. No demasiado. He tenido sueos. Sobre tu pasado? Asinti. No le forz ms. Si quera hablar, estaba bien, pero saba que no sera bueno para l forzar el tema. No quera preocuparle en el hecho de que todo lo que saba de l se basaba en tres meses de recuerdos falsos. Puedes sentir las posibilidades, le haba dicho su madre. Y Piper estaba decidida en hacer realidad esas posibilidades. Jason hizo girar su pelota de baloncesto. No son buenas noticias le advirti. Mis recuerdos no son buenos para para ninguno de nosotros. Piper estaba segura de que haba querido decir nosotros, como si entre ellos dos hubiera alguien ms, como una chica de su pasado. Pero no le molest. No en un da de invierno soleado como aqul, con Jason a su lado. Ya lo averiguaremos le prometi. La mir, vacilante, como si quisiera creerla de todo corazn. Annabeth y Rachel van a venir a la reunin esta noche. Debera esperar hasta entonces para explicarlo todo De acuerdo se sac una brizna de hierba del zapato. Saba que haba cosas peligrosas ah a fuera para ellos dos. Tendra que competir contra el pasado de Jason, y

quiz ni siquiera sobrevivan a la guerra contra los gigantes. Pero ahora mismo, estaban los dos vivos, y estaba decidida a disfrutar de aqul momento. Jason la estudi cautelosamente. El tatuaje de su antebrazo tena un tono azul con la luz del da. Ests de buen humor. Cmo puedes estar tan segura de que todo ir bien? Porque t nos guas dijo. Te seguira a cualquier lugar. Jason parpade. Entonces, lentamente, sonri. Eso es peligroso. Soy una chica peligrosa. Eso, me lo creo. Se levant y se sacudi los pantalones cortos. Le alarg la mano. Leo dice que tiene algo que ensearnos en el bosque. Te vienes? No me lo perderale agarr la mano y se levant. Por un momento, estaban cogidos de la mano. Jason lade la cabeza. Deberamos ir yendo. S dijo. Espera un segundo. Le solt la mano y cogi la tarjeta de su bolsillo, la tarjeta de contacto plateada que le haba dado Thalia de las Cazadoras de Artemisa. La dej caer en la hoguera ms cercana y la vio convertirse en cenizas. No habra ms corazones rotos en la cabaa de Afrodita a partir de entonces. Eres ritual de entrada no sera necesitado. Al otro lado del campo, sus compaeros de cabaa parecan decepcionados porque no haban presenciado un beso. Comenzaron a canjear sus apuestas. Pero todo estaba bien. Piper era paciente y poda ver miles de buenas posibilidades. Vamos le dijo a Jason. Tenemos aventuras que planear.

CAPTULO LEO

LII

Leo no haba estado tan nervioso desde que les ofreci hamburguesas de tof a los lobos. Cuando lleg al acantilado de piedra lisa en el bosque, se gir al grupo que le segua y les sonri, nervioso. All vamos. Hizo que sus manos hicieran fuego y las apoy contra la puerta. Sus compaeros de cabaa ahogaron un grito. Leo! le llam Nyssa. Controlas el fuego! S, graciasle dijo. Lo s. Jake Manson, que llevaba muletas, dijo: Santo Hefesto! Eso significa que es tan raro que La gigantesca puerta de piedra se abri y todo el mundo se qued boquiabierto. La mano ardiente de Leo pareca insignificante comparado con aquello. Incluso Piper y Jason parecan asombrados, y haban visto bastantes cosas increbles ltimamente. Slo Quirn no pareca sorprendido. El centauro alz sus cejas pobladas y se rasc la barba, como si el grupo estuviera a punto de adentrarse en un campo de minas. Eso hizo que Leo se sintiera an ms nervioso, pero no poda cambiar de opinin en aquel momento. Sus instintos le decan que tena que mostrar ese lugar, al menos con la cabaa de Hefesto, y no podra ocultrselo a Quirn o a sus dos mejores amigos. Bienvenidos al Bnker Nuevedijo, todo lo seguro de s mismo que pudo. Entremos. El grupo entr en silencio. Todo estaba tal y cmo Leo lo haba dejado, mquinas gigantes, mesas de trabajo, mapas viejos y grficos. Slo una cosa haba cambiado. La cabeza de Festus estaba descansando en la mesa central, abollada y quemada de su choque en Omaha. Leo fue hacia ella, con un sabor amargo en su boca, y le dio unas palmaditas en la cabeza del dragn. Lo siento, Festus. Pero no me olvidar de ti. Jason puso su mano en el hombro de Leo. Hefestos lo trajo aqu por ti? Leo asinti. Pero no puedes arreglarlesupuso Jason. Claro que nodijo Leo. Pero su cabeza ser reusada. Festus ir con nosotros. Piper se acerc y frunci el ceo. A qu te refieres? Antes de que Leo pudiera responder, Nyssa exclam: Chicos, mirad esto! Estaba de pie ante una de las mesas de trabajo, hojeando una libreta de dibujos, diagramas para cientos de distintas mquinas y armas. Nunca he visto nada parecido dijo Nyssa. Hay ideas ms impresionantes que en el taller de Ddalo. Nos llevara un siglo entero de llevarlas a cabo todas. Quin construy este lugar? pregunt Jake Manson. Y por qu? Quirn se mantuvo en silencio, pero Leo se centr en el mapa de la pared que haba visto en su primera visita. Mostraba al Campamento Mestizo con una lnea de trirremos en el

Estrecho, catapultas montadas en las colinas alrededor del valle, y unas cruces que marcaban trampas, trincheras y zonas de emboscadas. Era un centro de comando en tiempos de guerra dijo. El campamento fue atacado en una ocasin, verdad? En la Titanomaquia? pregunt Piper. Nyssa neg con la cabeza. No. Adems, este mapa parece muy viejo. La fecha es 1864? Todos se giraron hacia Quirn. La cola del centauro se mova con ansiedad. Este campamento ha sido atacado varias veces admiti. Este mapa es de la ltima Guerra Civil. Aparentemente, Leo no era el nico confuso. Los otros campistas de Hefesto se miraron los unos a los otros con el cejo fruncido. Guerra Civil dijo Piper. Te refieres a la Guerra Civil Americana, que pas hace como unos ciento cincuenta aos? S y nodijo Quirn. Ambos conflictos, mortal y semidis, pasaron al mismo tiempo, como suelen hacer en la historia occidental. Si observas cualquier guerra civil o revolucin desde la cada de Roma en adelante, y vers la ocasin en la que los semidioses han luchado entre ellos. Pero esa Guerra Civil en particular fue horrible. Para los mortales americanos, es el conflicto ms sangriento de todos los tiempos, ms incluso que sus intervenciones en las dos Guerras Mundiales. Para los semidioses, fue igual de devastadora. Incluso entonces, este valle era el Campamento Mestizo. Hubo una horrible batalla en este bosque por aquellos das, con terribles prdidas para ambos bandos. Ambos bandosdijo Leo. Te refieres que el campamento se dividi? Noalz la voz Jason. Habla de dos grupos distintos. El campamento Mestizo fue un bando. Leo no estaba seguro de si quera una respuesta, pero pregunt: Cul era el otro? La respuesta es peligrosale advirti. Es algo sobre lo que jur sobre el ro Estigio no volver a hablar nunca ms. Despus de la guerra civil americana, los dioses estaban tan horrorizados con la prdida masiva de sus hijos, que juraron que no sucedera de nuevo. Los dioses hicieron su voluntad, usaron la niebla tan densa como les fue posible, para asegurarse de que los enemigos nunca se acordaran los unos de los otros, nunca se encontraran en sus misiones, para que el derramamiento de sangre fuera evitado. Este mapa es del final de los oscuros das de 1864, la ltima vez que ambos grupos lucharon. Hemos tenido encuentros muy cercanos desde entonces. Los aos 1960 fueron particularmente arriesgados, pero nos las arreglamos para evitar otra guerra civil. Como Leo ha supuesto, este bnquer era el centro de comandos de la cabaa de Hefesto. En el ltimo siglo, ha sido reabierto unas pocas veces, normalmente como sitio de escondite en tiempos de incertidumbre. Pero volver aqu es peligroso. Trae viejos recuerdos, despierta antiguas enemistades. Incluso cuando los titanes volvieron el ao pasado, pens que volver aqu no merecera la pena. De repente la sensacin de triunfo de Leo se convirti en culpabilidad. Eh, mirad. Este lugar me ha encontrado. Se supona que tena que suceder. Es un buen lugar. Espero que tengas razn dijo Quirn. La tengoLeo se sac del bolsillo el dibujo antiguo y lo puso sobre la mesa para que todo el mundo lo pudiera ver. Esto dijo, orgulloso. Eolo me lo devolvi. Lo dibuj cuando tena cinco aos. Ese es mi destino. Nyssa frunci el cejo.

Leo, es el dibujo de cera de un barco. Mirad seal al grfico ms grande del panel, el plano del trirreme griego. Poco a poco, sus compaeros de cabaa fueron abriendo los ojos mientras comparaban ambos diseos. El nmero de mstiles y remos, incluso las decoraciones de los escudos y las velas eran exactamente iguales a los del dibujo de Leo. Es imposibledijo Nyssa. Ese plano debe tener un siglo por lo menos. ProfecaconfusovueloJake Mason ley las anotaciones del plano. Es el diagrama de un barco volador. Mirad, ese es el engranaje de aterrizaje. Y las armas Santo Hefesto! Misiles rotatorios, ballestas, enchapado de bronce celestial. Esta cosa podra ser una flamante mquina de guerra. Ha sido construida alguna vez? An nodijo Leo. Mirad el mstil de proa No haba duda, la figura de proa era la cabeza de un dragn. Un dragn en particular. Festusdijo Piper. Todo el mundo se gir y mir la cabeza del dragn descansando en la mesa. Fue construido para ser nuestro mstil de proa dijo Leo. Nuestra bendicin de buena suerte, nuestros ojos en el mar. Se supone que tengo que construir este barco. Le llamar el Argo II. Y chicos, voy a necesitar vuestra ayuda. El Argo IIsonri Piper, igual del barco de Jasn. Jason pareca un poco incmodo, pero asinti. Leo tiene razn. Este barco es lo que necesitamos para nuestro viaje. Qu viaje? dijo Nyssa. Si acabis de volver! Piper pas sus dedos por el dibujo de cera. Tenemos que enfrentarnos a Porfirin, el rey gigante. Dijo que destruira a los dioses en sus races. As es dijo Quirn. Gran parte de la Gran Profeca de Rachel sigue siendo un misterio para m, pero una cosa es clara. Vosotros tres, Jason, Piper y Leo, sois de los siete semidioses que tenis que estar en esta misin. Vosotros os enfrentaris a los gigantes en su tierra natal, dnde son ms poderosos. Deberis detenerlos antes de que puedan despertar por completo a Gea, antes de que destruyan el Monte Olimpo. Ehdijo Nyssa. No te refieres a Manhattan, verdad? Nodijo Leo. El Monte Olimpo original. Tenemos que navegar hasta Grecia.

CAPTULO LEO

LIII

Les llevo unos cuantos minutos para asimilarlo. Entonces todos los dems campistas de Hefesto comenzaron a preguntar al mismo tiempo. Quines eran los otros cuatro semidioses? Cunto tardaran en construir el barco? Por qu no iban todos a Grecia? Hroes! Quirn golpe sus cascos contra el suelo. Todos los detalles an no estn claros, pero Leo tiene razn. Necesitar vuestra ayuda para construir el Argo II. Este es quiz, el mayor proyecto en el que se ha embarcado la Cabaa Nmero Nueve desde el dragn de bronce. Nos llevar al menos un aocalcul Nyssa. Tenemos tanto tiempo? Tenis cmo mucho seis meses dijo Quirn. Deberis partir en el solsticio de verano, cuando el poder de los dioses es ms poderoso. Adems, ni siquiera podemos confiar en los dioses de los vientos, y los vientos estivales son los menos poderosos y los ms fciles de navegar. Ser mejor que no partis despus, o quiz llegaris tarde para detener a los gigantes. Deberis evitar el viaje por tierra, usando slo el aire o el mar, as que es el vehculo perfecto. Jason siendo el hijo del dios del cielo Su voz se quebr, pero Leo supuso que Quirn estaba pensando en el campista que faltaba, Percy Jackson, el hijo de Poseidn. Habra estado bien ir con l en este viaje. Jake Manson se gir hacia Leo. Bueno, ahora hay algo seguro. Eres el jefe de la cabaa. Esto es el mayor honor que la cabaa podra haber recibido. Alguien tiene algo que objetar? Nadie dijo nada. Todos sus compaeros de cabaa le sonrean, y Leo pudo sentir que la maldicin de la cabaa se rompa y que su poca esperanza desapareca. Entonces es oficial dijo Jake. Eres el hombre. Por primera vez, Leo no tena palabras. Desde que su madre muri, se haba pasado toda la vida huyendo. Ahora haba encontrado un hogar y una familia. Tambin un trabajo. Y an estando lo asustado que estaba, Leo no pens ni siquiera un poquito en salir huyendo. Buenodijo, por fin, si me habis escogido como lder, tenis que estar ms locos que yo. As que pongmonos a construir una flamante mquina de guerra!

CAPTULO JASON

LIV

Jason esper a solas en la cabaa nmero uno. Annabeth y Rachel eran esperadas a cualquier minuto en el encuentro de jefes de cabaa, y Jason necesitaba tiempo para pensar. Sus sueos de la noche anterior haban sido peores de lo que quera admitir, incluso con Piper. Sus recuerdos seguan borrosos, pero partes y trozos volvan. La noche en la que Lupa le prob en la Casa del Lobo, para decidir si iba a ser cachorro o comida. El largo viaje hacia el sur a no poda recordarlo, pero tena flashes de su antigua vida. El da en el que le hicieron el tatuaje. El da sido levantado en un escudo y haba sido proclamado pretor. Las caras de sus amigos: Dakota, Gwendloyn, Hazel, Bobby. Y Reyna. Definitivamente haba una chica llamada Reyna. No estaba seguro de lo que significaba para l, pero sus recuerdos le haban hecho cuestionarse lo que senta por Piper, y preguntarse si algo estaba haciendo mal. El problema era que Piper le gustaba muchsimo. Jason puso sus cosas en el hueco en el que una vez su hermana durmi. Puso la fotografa de Thalia de vuelta a la pared para que no se sintiera solo. Mir a la estatua de Zeus, poderoso y orgulloso, pero la estatua no le asustara nunca ms. Le haca sentirse triste. S que puedes ormele dijo Jason a la estatua. La estatua no dijo nada. Sus ojos pintados parecan mirarle. Ojal pudiera decrtelo en personacontinu Jason, pero entiendo que no puedo hacerlo. A los dioses romanos no les gusta interactuar demasiado con los mortales, y, bueno t eres el rey. Tienes que dar ejemplo. Ms silencio. Jason esper algo, un trueno ms fuerte de lo normal, una luz brillante, una sonrisa Nada. No le import. Una sonrisa habra sido aterrador. Recuerdo varias cosasdijo. Cuanto ms hablaba, menos tmido se senta. Recuerdo que es duro ser hijo de Jpiter. Todo el mundo me ve como un lder, pero siempre me siento solo. Supongo que tienes que sentirte igual ah arriba en el Olimpo. Los otros dioses desafan tus decisiones. Algunas veces tienes que tomar elecciones difciles, y los dems te critican. Y no puedes venir en mi ayuda como los dems dioses hacen. Tienes que mantenerte a distancia para que no parezca que tienes favoritos. Supongo que slo quera decirteJason respir hondo. Lo entiendo todo. Est bien. Voy a intentar hacerlo lo mejor posible. Har que te sientas orgulloso de m. Pero podra ayudar un poco de gua, pap. Si hay algo que puedas hacer, aydame para que pueda ayudar a mis amigos. Tengo miedo de que les puedan matar. No s cmo protegerles. Un escalofro le recorri la nuca. Se dio cuenta de que haba alguien detrs de l. Se gir y encontr a una mujer encapuchada vistiendo unas ropas oscuras, con una capa de piel de cabra por encima de sus hombros y una espada romana (una gladius) envainada en sus manos. Heradijo. Se quit la capucha. Para ti, siempre he sido Juno. Y tu padre ya te ha enviado la gua, Jason. Te envi a Piper y a Leo. No son slo tu responsabilidad. Tambin son tus amigos. Escchales, y lo hars bien.

Te ha enviado Jpiter aqu para decirme eso? Nadie me manda aqu, hroedijo. No soy una mensajera. Pero me has metido aqu. Por qu me has enviado a este campamento? Creo que lo sabesdijo Juno. Un intercambio de los lderes era necesario. Era la nica forma de salvar las distancias. No estoy de acuerdo. No. Pero Jpiter me dio tu vida, y estoy ayudando a completar tu destino. Jason intent controlar su furia. Mir hacia su camiseta del campamento naranja y sus tatuajes en el brazo, y saba que esas cosas no deberan ir juntas. Se haba convertido en una contradiccin, una mezcla tan peligrosa que ni siquiera Medea podra mezclar. No me vas a devolver todos los recuerdosdijo. Aunque lo prometiste Volvern a su debido tiempo dijo Juno. Pero debes encontrar tu camino de vuelta. Necesitas estos prximos meses con tus nuevos amigos, tu nuevo hogar. Ests ganndote su confianza. Cuando vuestro barco pueda navegar, sers el lder de este campamento. Y estars para ser el que ponga paz entre los dos grandes poderes. Qu pasa si no ests diciendo la verdad? le pregunt. Qu pasara si ests causando otra guerra civil? La expresin de Juno era imposible de leer, sorpresa? afecto? desdn? Probablemente las tres. Por mucho que pareciera humana, Jason saba que no lo era. Poda seguir viendo esa cegadora luz, la verdadera forma de la diosa que le haba fundido el cerebro. Era Juno y Hera. Exista en distintos lugares al mismo tiempo. Sus razones por las que hacer algo no eran simples. Soy la diosa de la familiadijo. Mi familia ha estado dividida durante mucho tiempo. Nos dividieron para que no nos matramos entre nosotrosdijo Jason. Esa parece una buena razn. La profeca exige que cambiemos. Los gigantes se alzarn. Cada uno slo puede ser asesinado por un dios y un semidis uniendo fuerzas. Esos semidioses deben de ser los siete mayores semidioses de la poca. Si es as, estn divididos en dos lugares. Si nos mantenemos divididos, no podemos ganar. Gea cuenta con ello. Debes unir a los hroes del Olimpo y navegar juntos para luchar contra los gigantes en los campos de batalla de antao en Grecia. Slo entonces los dioses se os unirn. Ser la misin ms peligrosa, el viaje ms importante realizado jams por hijos de los dioses. Jason mir hacia la brillante estatua de su padre de nuevo. No es justodijo Jason. Puede arruinarlo todo. Puedecoincidi Juno. Pero los dioses necesitamos a los hroes. Siempre lo hemos hecho. Incluso t? Crea que odiabas a los hroes. La diosa le dedic una sonrisa seca. Tengo una reputacin, pero si quieres la verdad, Jason, suelo envidiar a los otros dioses sus hijos mortales. Vosotros, los semidioses podis viajar entre ambos mundos. Creo que esto ayuda a vuestros padres divinos, incluso Jpiter, maldito sea, a entender el mundo mortal mejor que yo. Juno suspir tan tristemente que a pesar de su furia, Jason lo lament por ella. Soy la diosa del matrimoniodijo. No est en mi naturaleza ser infiel. Slo tengo dos hijos divinos, Ares y Hefesto, ambos son decepciones. No tengo hroes mortales para hacerme de puente, por eso es por lo que soy tan cida con los semidioses Heracles, Eneas, todos ellos. Pero es por eso por lo que favorec a Jasn, un mortal puro, que no tena ningn padre o madre divinos que le guiara. Y eso es por lo que me alegro de que

Jpiter te me diera. T sers mi campen, Jason. Sers el mayor de los hroes, y traers unidad a los semidioses, y tal que as, al Olimpo. Sus palabras le sobrepasaron, como dos pesadas bolsas de arena. Dos das antes, haba estado aterrado de liderar a los semidioses en una Gran Profeca, navegando hacia la batalla contra los gigantes y salvar el mundo. Segua aterrado, pero algo haba cambiado. No se senta solo. Tena amigos, y una casa por la que luchar. Tena una diosa madrina que cuidaba de l, que tena que contar para algo, incluso aunque pareca un poco de poca confianza. Jason tena que aceptar su destino, igual que haba hecho cuando se enfrent a Porfirin con sus manos desnudas. Seguro, pareca imposible. Podra morir. Pero sus amigos contaban con l. Y si fallo? le pregunt. Grandes victorias conllevan grandes riesgosadmiti. Falla y habr un derramamiento de sangre como nunca hubo ninguno. Los semidioses os destruiris entre vosotros. Los gigantes controlarn el Olimpo. Gea despertar y la tierra se deshar de todo aquello que se ha construido durante cinco milenios. Ser el fin de todos nosotros. Maravilloso. Simplemente maravilloso. Juno se puso de nuevo la capucha. Entonces le pas a Jason la gladius envainada. Toma esta arma por la que perdiste. Hablaremos de nuevo. Te guste o no, Jason, soy tu respaldo y tu conexin con el Olimpo. Nos necesitamos el uno al otro. La diosa se desvaneci mientras las puertas de entrada se abrieron y Piper entraba. Annabeth y Rachel han llegado dijo. Quirn ha convocado el consejo.

CAPTULO JASON

LV

El consejo no era nada como Jason haba imaginado. Por un lado, era en la sala de recreo de la Casa Grande, alrededor de una mesa de ping-pong, y estaba uno de los stiros sirviendo nachos y refrescos. Alguien haba trado a Seymour la cabeza de leopardo a la sala de estar y lo colgaron en la pared. De vez en cuando, un consejero podra tirarle un Snausage. Jason mir a su alrededor y trataba de recordar el nombre de todos. Por suerte, Leo y Piper estaban sentados junto a l-- era su primera reunin como asesores de alto nivel. Clarisse, lder de la cabina de Ares, tuvo sus botas sobre la mesa, pero nadie pareca importarle. Clovis de la cabaa de Hypnos roncaba en la esquina mientras Butch de la cabaa de Iris estaba viendo cmo muchos lpices podran caber en las fosas nasales de Clovis. Travis Stoll de Hermes llevaba un encendedor debajo de una pelota de ping-pong para ver si se quemaba, y Will Solace de Apolo ausente enrollaba y desenrollaba un vendaje alrededor de su mueca. La consejera de la cabina de Hcate, Lou Ellen algo-ootros, estaba jugando "tengo-tu-nariz" con Miranda Gardiner de Demter, salvo que Lou Ellen realmente haba desconectado por arte de magia la nariz de Miranda, y Miranda estaba tratando de recuperarla. Jason haba esperado que Thalia apareciera. Ella lo haba prometido, despus de todo, pero ella no estaba a la vista. Quirn le haba dicho que no se preocupara por eso. Thalia a menudo se desviaba en luchas contra monstruos o ejecutar misiones de Artemisa, y que probablemente no tardara en llegar. Pero an as, Jason estaba preocupado. Rachel Dare, el orculo, se sent junto a Quirn en la cabecera de la mesa. Llevaba su uniforme de la escuela Academia Clarion, que pareca un poco extrao, pero ella le sonri a Jason. Annabeth no pareca tan relajada. Llevaba una armadura sobre la ropa de su campamento, con su cuchillo a su lado y su cabello rubio recogido en una cola de caballo. Tan pronto como Jason entr, ella le fijo con una mirada expectante, como si estuviera tratando de extraer informacin de l por la fuerza. Vamos en orden dijo Chiron Lou Ellen, por favor, dale a Miranda su nariz de vuelta. Travis, si pudieras apagar la bola de fuego de ping-pong, y Butch, creo que veinte lpices es realmente demasiado para cualquier ventana de nariz humana. Gracias. Ahora, como se pueden ver, Jason, Piper y Leo han regresado con xito... ms o menos. Algunos de ustedes han escuchado las partes de su historia, pero voy a dejar que la llenen. Todos miraron a Jason. Se aclar la garganta y comenz la historia. Piper y Leo intervinieron de vez en cuando, rellenando los datos que se olvidaban. Slo tom unos pocos minutos, pero pareca que ya todo el mundo lo miraba. El silencio era pesado, y para que tantos semidioses con TDAH se quedaran quietos escuchando durante tanto tiempo, Jason saba que la historia deba haber sonado bastante salvaje. Termin justo con la visita de Hera antes de la reunin. As que Hera estaba aqu dijo Annabeth Hablando contigo." Jason asinti con la cabeza. Mira, yo no estoy diciendo que confie en ella. Eso es inteligente dijo Annabeth.

Pero ella no est haciendo esto acerca de otro grupo de semidioses. Ah es de donde vengo. Romanos Clarisse arroj a Seymour un Snausage Esperas que creamos que hay otro campamento con semidioses, pero siguen a las formas romanas de los dioses. Y nunca hemos odo hablar de ellos. Piper se inclin hacia delante. Los dioses han mantenido los dos grupos separados, porque cada vez que ven a los dems, tratan de matarse unos a otros. Yo puedo respetar eso dijo Clarisse An as, por qu no alguna vez corren a travs de uno a otro en misiones? Oh, s dijo tristemente Quirn Tuvieron, muchas veces. Siempre es una tragedia, y siempre los dioses hacen todo lo posible para limpiar la memoria de los involucrados. La rivalidad va todo el camino de regreso a la Guerra de Troya, Clarisse. Los griegos invadieron Troya y la quemaron hasta el suelo. El hroe troyano Eneas escap, y finalmente se dirigi a Italia, donde fund la carrera que algn da se convertira en Roma. Los romanos se hicieron ms y ms de gran alcance, adorando a los dioses mismos, pero con diferentes nombres, y con un poco de diferentes personalidades. Ms guerreros dijo Jason Ms unidos. Ms informacin sobre expansin, conquista, y disciplina. Qu asco Travis pus. Varios de los otros se miraban igualmente incmodos, aunque Clarisse se encogi de hombros como si sonara bien con ella. Annabeth giraba el cuchillo sobre la mesa. Y los romanos odiaban a los griegos. Tomaron venganza cuando conquistaron las islas griegas, y las hicieron parte del Imperio Romano. No exactamente los odiaban dijo Jason Los romanos admiraban la cultura griega, y estaban un poco celosos. A cambio, los griegos crean que los romanos eran brbaros, pero respetaban su poder militar. As que durante la poca romana, los semidioses se empezaron a dividir, ya fueran griegos o romanos. Y ha sido as desde entonces adivin Annabeth Pero esto es una locura. Quirn, donde estuvieron los romanos durante la Guerra del Titn? No quisieron ayudar? Quirn se tir de la barba. Ellos ayudaron, Annabeth. Mientras t y Percy lideraban la batalla para salvar a Manhattan, creo que conquistaron al Monte Otris, la base de los Titanes en California? Espera dijo Travis Has dicho monte Otris slo se derrumb cuando le ganamos a Kronos. No dijo Jason. Record destellos de la batalla. Un gigante en armadura estrellada y un timn montado con cuernos de carnero. Se acord de su ejrcito de semidioses escalando el monte Tam, luchando a travs de hordas de monstruos serpiente No slo cay. Hemos destruido su palacio. Venc al Titn Krios yo mismo. Los ojos de Annabeth eran tan tormentosos como un Ventus. Jason casi poda ver sus pensamientos en movimiento, poniendo las piezas juntas. El rea de la Baha. Nos dijeron a los semidioses siempre que nos mantuvieramos alejada de ella, porque el monte Otris estaba all. Pero eso no era la nica razn, verdad? El campamento romano tiene que estar en algn lugar cerca de San Francisco. Apuesto a que fue puesto all para vigilar el territorio de los Titanes. Dnde est? Quirn se removi en su silla de ruedas.

No puedo decir. Honestamente, yo nunca he sido de confianza con esa informacin. Mi contraparte, Lupa, no es exactamente del tipo de compartir. La memoria de Jason, tambin, ha sido quemada. El campamento est velado con magia dijo Jason. Y fuertemente custodiado. Podramos buscarlo por aos y nunca lo encontrariamos. Rachel Dare entrelaz los dedos. De todas las personas en la habitacin, slo ella no pareca nerviosa acerca de la conversacin. Pero van a intentar, no? Construiran el barco de Leo, el Argos II. Y antes de tomar el caso de Grecia, navegaran para el campamento romano. Necesitarn su ayuda para hacer frente a los gigantes. Mal plan advirti Clarisse Si los romanos ven un barco de guerra que viene, van a suponer que estamos atacando. Probablemente tienes razn asinti Jason Pero tenemos que intentarlo. Fui enviado aqu para aprender sobre Campamento Mestizo, para tratar de convencer a los dos bandos que no tienen que ser enemigos. Una ofrenda de paz. Hmm,dijo Rachel. Debido a que Hera est convencida de que necesitamos ambos bandos para ganar la guerra con los gigantes. Siete hroes del Olimpo, algunos griegos, algunos romanos. Annabeth asinti con la cabeza. La Gran Profeca cul es la ltima lnea? Y los enemigos portan armas a las puertas de la muerte. Gaia ha abierto las puertas de la muerte dijo Annabeth Ella ha dejado a los peores villanos del Inframundo a luchar contra nosotros. Medea, Midas y habr ms, estoy segura. Tal vez la lnea significa que los semidioses griegos y romanos se unirn, y encontrarn las puertas, y la cerrarn. O podra significar que lucharn entre s a las puertas de la muerte seal Clarisse a cabo. No dice que van a cooperar. Se hizo un silencio como si el pensamiento feliz de los campistas se hubiera ido por el drenaje. Voy dijo Annabeth Jason, cuando tengan la nave construida, djame ir contigo. Tena la esperanza de que te ofrecieras dijo Jason A t de todas las personas vamos a necesitarte. Espera Leo frunci el ceo Quiero decir que est bien conmigo y todo. Pero por qu Annabeth de todas las personas? Annabeth y Jason se estudiaron el uno a otro, y Jason saba que ella haba puesto todo junto. Ella vio la verdad peligrosa. Hera dijo que mi llegada aqu fue un cambio de lderes dijo Jason Un camino para que los dos campamentos aprendieran de la existencia del otro. S? dijo LeoY? Un cambio va en dos sentidos dijo Jason Cuando llegu aqu, mi memoria fue borrada. Yo no saba quin era yo o si yo perteneca. Afortunadamente, ustedes chicos me acogieron y me encontr con un nuevo hogar. S que no son mi enemigo. El campamento Romano no es tan amigable. Probaras tu valor rpidamente, o no sobrevives. No podrn ser tan amables con l, y si se enteran de dnde viene, l va a estar en serios problemas. ldijo Leo. De quin ests hablando? Mi novio dijo con gravedad Annabeth Desapareci al mismo tiempo que Jason apareci. Si Jason lleg al campamento mestizo Exactamente coincidi Jason Percy Jackson est en el otro campamento, y probablemente ni siquiera recuerda quin es.