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Ingeniería de Telecomunicación

Propagación de Ondas

Propagación en el espacio libre


J. Alpuente
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Partiendo del caso ideal, en el que las pérdidas se evalúan mediante la fórmula de
Friis, se determina en este capítulo la forma genérica de establecer las pérdidas de
un enlace, estudiándose los distintos modos de propagación de que se va a
disponer en función de la frecuencia.

La relación existente entre la potencia que una antena receptora entrega al equipo
receptor y la potencia que el equipo transmisor entrega a la antena transmisora va
a permitirnos evaluar las pérdidas que se producen entre ambas, proporcionando
así una idea del comportamiento del medio en la propagación de las ondas.

9.1. Modelo energético de un sistema de radiocomunicaciones [1].


En la figura 9.1 se muestra un diagrama de bloques simplificado de un sistema de
radiocomunicación, mediante el cual se puede establecer el balance energético del
mismo.

Dt Dr

FIGURA 9.1. Modelo energético de un sistema de radiocomunicación.

El modelo está constituido, en el lado de transmisión, por los siguientes elementos:


• Transmisor (TX), encargado de la generación de la señal modulada.
• Circuitos de acoplo de antena, entre los que se encuentran aquellos
elementos (alimentadores, multiplexores, circuladores) que permiten adaptar
la antena al transmisor.

9-1
Propagación de Ondas

• El circuito de antena lo constituyen los elementos disipativos de la antena.


• Por último, se dispone de una antena ideal. El conjunto formado por el
circuito de antena y la antena ideal constituye la antena real.
En el lado de recepción, el modelo está compuesto por los siguientes elementos:
• Antena ideal.
• El circuito de antena representa a los elementos disipativos de la antena
receptora. Este circuito junto con la antena ideal forman la antena receptora
real.
• Los circuitos de acoplo del receptor, constituidos por duplexores, filtros,
línea de alimentación, …, es decir, por los elementos de adaptación entre la
antena y el receptor.
• El receptor (RX), encargado de extraer de la señal modulada la información
transmitida.

Desde el punto de vista de las potencias puestas en juego en el modelo energético, nos
encontramos los siguientes parámetros:
• En el lado de la transmisión, expresadas en dBm,
o Potencia entregada por el transmisor (Pet).
o Potencia entregada a la antena real (Pt’).
o Potencia ficticia entregada a la antena ideal, sin pérdidas, equivalente a la
antena real, o potencia radiada (Pt).
o Potencia isótropa radiada equivalente en dirección al receptor (PIRE).
• En el lado de la recepción, expresadas en dBm,
o Potencia ficticia disponible en una antena receptora isótropa (Pi).
o Potencia ficticia disponible en los terminales de la antena receptora ideal,
equivalente a la antena receptora real, (Pr).
o Potencia disponible a la entrada de los circuitos de acoplo del receptor
(Pr’).
o Potencia disponible a la entrada del receptor (Pdr).

Las pérdidas, expresadas en dB, que hay que tener en cuenta en el modelo energético
son las siguientes:
• Pérdidas en los circuitos terminales del transmisor: Ltt.
• Pérdidas en la antena de transmisión, dadas por la expresión
Lat=10.log(100/ecdt), donde ecdt es la eficiencia de radiación de la antena
transmisora.
• Pérdidas en los circuitos terminales del receptor: Ltr.

2 – Propagación en el espacio libre


Grupo de Electromagnetismo – Dpto. Teoría de la Señal y Comunicaciones

• Pérdidas en la antena de recepción, dadas por la expresión


Lar=10.log(100/ecdr), donde ecdr es la eficiencia de radiación de la antena
receptora.
• Pérdida básica de propagación, entre antenas isótropas, Lb, que es función de
la frecuencia, la distancia, el modo y el medio de propagación.
• Pérdida de transmisión entre antenas ideales, Lt.
• Pérdida del sistema, definida entre los interfaces de las antenas reales, Ls.
• Pérdida global, Lg, definida entre la salida del transmisor y la entrafda al
receptor.

Las ganancias en el modelo, expresadas en dB, se considerarán como pérdidas


negativas, y son las siguientes:
• Ganancia de potencia de la antena transmisora, Gt’.
• Directividad de la antena transmisora, Dt.
• Ganancia de potencia de la antena receptora, Gr’.
• Ganancia directiva de la antena receptora, Dr.
Obsérvese que, nuevamente, se interpreta la ganancia de potencia de una antena como el
producto de la directividad por la eficiencia de radiación [2].

9.2. Propagación en el espacio libre.


Este es el caso ideal de la propagación no guiada. Es decir, existe un camino de
características eléctricas idénticas a las del vacío (ε0, μ0) por el que la onda puede
propagarse sin obstáculos desde el emisor hasta el receptor.
La UIT-R define la propagación en espacio libre como la propagación de una onda
electromagnética en un medio dieléctrico ideal homogéneo e isótropo que se puede
considerar infinito en todas las direcciones [3]. Este es un modelo ideal, que no existe
en la realidad, si bien permite conocer las mínimas pérdidas que existen en la
propagación.
Para calcular dichas pérdidas considere dos antenas isótropas suspendidas en el espacio
en un entorno libre de obstáculos y separadas una distancia d. De estas antenas, una
actuará como transmisora y la otra como receptora.
La densidad de potencia radiada por la antena transmisora estará dada, en la posición
ocupada por la antena receptora, por la expresión:
prad
℘=
4π .d 2
La potencia captada por la antena receptora estará determinada, en función de la
densidad de potencia radiada por la transmisora y de la superficie equivalente de la
antena receptora, por la relación siguiente:
2
p rad λ2 ⎛ λ ⎞
p rec = ℘.S EQ = ⋅ = p rad ⎜ ⎟
4π .d 2 4π ⎝ 4π .d ⎠

9-3
Propagación de Ondas

En función del valor obtenido, se definen las pérdidas básicas de propagación en


condiciones de espacio libre como el cociente entre la potencia radiada por la antena
transmisora y la captada por la receptora,
2
p ⎛ 4π .d ⎞
lbf = rad = ⎜ ⎟
p rec ⎝ λ ⎠

que en dB, utilizando unidades prácticas, se puede expresar como


Lbf ( dB ) = 32 ,45 + 20. log f ( MHz ) + 20. log d ( km )

Independientes de las antenas, estas pérdidas se deben a que la onda electromagnética al


propagarse se atenúa según la ley de la inversa de la distancia.

9.3. Fórmula de Friis.


La fórmula de Friis permite determinar la pérdida de transmisión, entendida ésta como
el cociente entre la potencia entregada a la antena transmisora a una carga adaptada y la
potencia entregada por la antena receptora a su carga (receptor), supuesto que las
antenas transmisora y receptora se encuentran separadas por una distancia d. Se tiene,
por tanto, que
pdt
lt =
per
En el caso de que las antenas sean isótropas y estén adaptadas, se podrán determinar las
pérdidas básicas en espacio libre, dadas como el cociente entre la potencia radiada por
la antena transmisora y la captada por la antena receptora que, por las condiciones
impuestas, cuya expresión ya ha sido determinada con anterioridad.
Si las antenas no son isótropas, sino que están caracterizadas por una cierta ganancia de
potencia, considerada como ganancia absoluta (ganancia referida a la antena isótropa),
considerando la dirección de propagación de la onda de una antena respecto a la otra, se
tendrá que las pérdidas de transmisión en espacio libre se pueden determinar como el
cociente entre la potencia entregada a la antena transmisora y la potencia disponible en
la antena receptora, siendo
λ2 ⎫
pdr =℘.S( EQ ) r =℘. ⋅ g ri (θ r , φr ) ⎪ 2
4π ⎪ ⎛ λ ⎞
⎬ ⇒ pdr = pet ⎜ ⎟ gti (θt , φt ).g ri (θ r , φr )
pet .gti (θt , φt ) ⎪ ⎝ 4π .d ⎠
℘=
4π .d 2


por lo que la pérdida de transmisión en espacio libre estará dada por la expresión
2
p ⎛ 4π .d ⎞ 1 lbf
ltf = et = ⎜ ⎟ ⋅ =
pdr ⎝ λ ⎠ gti (θt , φt ) .g ri (θ r , φr ) gti (θ t , φt ) .g ri (θ r , φr )
En unidades prácticas y dB, se puede poner:
Ltf ( dB ) = Lbf ( dB ) − Gt ( dB ) − G r ( dB )

Teniendo en cuenta la relación existente entre la ganancia de potencia y la directividad


de una antena, estas pérdidas se podrían poner como

4 – Propagación en el espacio libre


Grupo de Electromagnetismo – Dpto. Teoría de la Señal y Comunicaciones

l bf
ltf =
η t .d ti (θ t ,φt ).η r .d ri (θ r ,φ r )
o bien, en unidades prácticas y dB, como
Ltf ( dB ) = Lbf ( dB ) − Dt ( dB ) − Dr ( dB ) − 10. log η t − 10. log η r

Dado que, en general, no tienen porqué estar adaptadas las antenas a los equipos de
transmisión y recepción, en el extremo receptor se cumplirá que

p er = p dr .⎛⎜ 1 − Γ r ⎞⎟
2
⎝ ⎠
donde Γr es el coeficiente de reflexión en potencia en el extremo receptor, dado por
Z L − Z *Ar
Γr =
Z L + Z Ar

De manera análoga, en el transmisor habrá de cumplirse que


p et
p dt =
⎛⎜ 1 − Γ 2 ⎞⎟
⎝ t

donde Γt es el coeficiente de reflexión en potencia en el extremo transmisor, dado por
Z At − Z *g
Γt =
Z At + Z g

Por tanto, si no se produce adaptación de impedancias en los dos extremos de la


comunicación, las pérdidas de transmisión estarán dadas por la expresión
p dt p et 1 l tf
lt = = =
p er p dr ⎛ 2 ⎞⎛ 2 ⎞ ⎛⎜ 1 − Γ 2 ⎞⎟⎛⎜ 1 − Γ 2 ⎞⎟
⎜1 − Γ t ⎟⎜ 1 − Γ r ⎟
⎝ ⎠⎝ ⎠ ⎝ t
⎠⎝ r

La falta de adaptación de impedancias entre las antenas y los correspondientes equipos,
provoca pérdidas tanto en el extremo transmisor como en el extremo receptor.
En la pérdida de propagación no están contempladas las posibles pérdidas por desacoplo
entre las polarizaciones de las antenas. Para contemplar este efecto es necesario
considerar dos vectores unitarios que describan en estado de polarización de la antena y
que llamaremos eˆt y eˆr respectivamente para la antena transmisora y la antena
receptora. A partir de ellos, la pérdida adicional por desacoplo entre las polarizaciones,
está dada por la siguiente expresión:
1
l pol =
2
êt .ê r

Estas pérdidas son debidas al grado de adaptación de las antenas, en lo concerniente a


sus polarizaciones, encontrándonos con tres casos prácticos de interés: 1) ambas antenas
tienen polarizaciones lineales; 2) ambas antenas tienen polarizaciones circulares; y 3)
una de las antenas tiene polarización lineal y la otra circular.

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Propagación de Ondas

En el primer caso, el desacoplo de polarizaciones, eˆt .eˆr , estará dado por el coseno del
ángulo formado por ambas polarizaciones. Si las polarizaciones son circulares, cuando
ambas tienen el mismo sentido de giro no existe desacoplo ( eˆt .eˆr =1), en tanto que si los
sentidos de giro son contrarios el desacoplo es total, no recibiéndose campo alguno. En
el caso de polarizaciones lineal con circular, el desacoplo de polarización es de 1/√2.
Teniendo en cuenta todos los factores analizados, la fórmula de Friis, dada por la
expresión
2
p ⎛ 4π .d ⎞ 1
lt = dt = ⎜ ⎟
p er ⎝ λ ⎠ ⎛⎜ 1 − Γ 2 ⎞⎟.g ( θ ,φ ). ê .ê 2 .g ( θ ,φ ).⎛⎜ 1 − Γ 2 ⎞⎟
⎝ t
⎠ ti t t t r ri r r
⎝ r

Referencias bibliográficas.
[1] Hernando Rábanos, J.M. (1998).- Transmisión por radio. (3ª edición).- Editorial
Centro de Estudios Ramón Areces, S.A., pp. 21-41.

[2] ITU-R.- Rec. V.573-4: Radiocommunication vocabulary.- Internacional


Telecommunication Union, Switzerland, 2000. p.14.

[3] ……………. P. 21.

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