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El tamao de las serpientes es variado: desde diez centmetros que miden algunas especies de las llamadas culebras ciegas

(Leptotyphlopidae), hasta poco ms de diez metros que pueden alcanzar las boas, anacondas y pitones. En el mundo se conocen alrededor de 2500 especies de serpientes actualmente vivientes que se distribuyen por todos los continentes excepto en latitudes polares, siendo ms abundantes y diversas en los trpicos. Las serpientes tienen medios y costumbres de vida muy variados; pueden ser de actividad terrestre o arbrea y tambin las hay de hbitos acuticos y semiacuticos; son exclusivamente carnvoras, su alimentacin incluye huevos y larvas, ninguna es herbvora; son ovparas o vivparas y rara vez partenogenticas facultativas. Por la disposicin de sus dientes se reconocen cuatro tipos de serpientes: aglifas, las que tienen dientes fijos y simples a lo largo del maxilar superior y carecen de ponzoa; opistoglifas, las que llevan el diente dijo y acanalado a cada lado de la regin posterior del maxilar superior, con los que pueden inyectar ponzoa a sus presas pero de baja o mediana toxicidad para el hombre; proteroglifas, las que tienen un colmillo fijo, hueco y delgado a cada lado de la regin anterior del maxilar superior, unido a una glndula secretora de activa ponzoa cuya toxicidad es generalmente de efecto fatal en el hombre, y solenoglifas, las que poseen un par de colmillos grandes y movibles en la regin anterior del maxilar superior, conectados a una grande glndula en la regin temporal secretora de potente veneno con efectos que pueden tambin ser fatales en el hombre. Contrario a la creencia general, la mayora de las serpientes no son altamente ponzoosas, o lo son medianamente, y slo alrededor del veinte por ciento, o menos, se consideran mortalmente venenosas.

Tipos de serpientes en relacin a su denticin. A, aglifa, sin dientes inoculadores; B, opistoglifa, con dientes inoculadores fijos en la regin posterior del maxilar superior; C, proteroglifa, con dientes inoculadores fijos en la regin anterior del maxilar superior; D, solenoglifa, con dientes inoculadores retrctiles en la regin anterior del maxilar superior.

http://books.google.com.mx/books?id=lyOEodqzacC&pg=PA466&dq=orden+quelonios&hl=es&sa=X&ei=PwWzTvxEoPi2gX2yZzpCA&ved=0CGAQ6AEwCQ#v=onepage&q=orden%20quelonios&f=false http://books.google.com.mx/books?id=GVU__l1m2VIC&pg=PA125&dq=orden+ESCAMOSOS& hl=es&sa=X&ei=bBCzT9eAPILy2QXWufHpCA&ved=0CDIQ6AEwAA#v=onepage&q&f=false http://books.google.com.mx/books?id=isqKkb_ujccC&pg=PA343&dq=orden+ESCAMOSOS&hl= es&sa=X&ei=LhGzT7qYI8OZ2QXK5tnpCA&ved=0CE4Q6AEwBQ#v=onepage&q=orden%20ESCA MOSOS&f=false