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Esquema de las diferencias en la duracin del ciclo biolgico de monotremas, marsupiales y placentarios de talla similar.

Hembras de masa corporal 1500 g.

Los tres linajes de mamferos, placentarios (eutheria), marsupiales (metatheria) y monotremas (prototheria), divergieron hace 100 Ma. Se diversificaron rpidamente en diferentes masas de tierra como el supercontinente Pangea. Como consecuencia de su evolucin independiente, los miembros existentes de estos linajes difieren visiblemente en su fisiologa, ciclo biolgico y ecologa reproductiva. Las tasas metablicas de los marsupiales y los monotremas son 33 y 50 por ciento ms bajas que los placentarios, respectivamente. Los Monotremas ponen huevos, el vitelo representa una reserva de energa almacenada que se emplea en el desarrollo embrionario, por lo que la hembra suministra leche desde la eclosin de la cra hasta que logra ser independiente. Los marsupiales exhiben un periodo de desarrollo intrauterino muy corto, nace una cra pequea y en estado subdesarrollado, despus es depositada en un marsupio donde ocurre la lactancia y se le brinda proteccin durante un largo periodo antes de independizarse. Por el contrario, los placentarios tienen un periodo de desarrollo intrauterino de los embriones ms prolongado, las cras son ms grandes y se alimentan de leche hasta que alcancen la independencia. Una caracterstica comn de estos ciclos biolgicos aparentemente diferentes es que la madre proporciona toda la nutricin a las cras hasta su independencia. Hamilton, M. J., A. D. Davidson, R. M. Sibly & J. H. Brown. 2010. Universal scaling of production rates across mammalian lineages. Proceeding of Royal Society B. Vol. 278:560-566.
http://chestofbooks.com/animals/zoology/Anatomy/Mammalia-Part-28.html