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Slo t puedes usar esas grandes y verbosas palabras en este momento de la noche gru Max, movindose ligeramente con

el fin de que Neve pudiera poner sus pies de nuevo sobre sus espinillas. Dios, todas estas confesiones realmente me han agotado. A m tambin. Deberamos dormir murmur Neve. Deba estar exhausta porque haba tenido un da del demonio, pero la mano de Max se desliz por debajo de su blusa y poda sentir la calidez de su palma en la carne desnuda de su estmago. Todas esas urgencias de antes, simplemente se haban dormitado y ahora se despertaban, suplicndole para hacer algo. Algo similar a arquearse contra Max o desengancharse su sujetador para que disimuladamente pudiera rozar sus pechos contra su brazo. S, dormir. Max arrastr las palabras, como si l ya estuviese a mitad de camino y no se dio cuenta de que el pulgar se enred en la cintura de su pijama. Si se senta fra antes, ahora Neve arda. Cerr sus ojos, pero eso hizo que la urgencia se volviera peor, como si sus sentidos se hubiesen intensificado y todo lo que tena eran las terminaciones nerviosas debajo de la mano de Max. Neve poda haber gritado en frustracin cuando la mano de Max se movi hacia arriba en vez de hacia abajo, pero le pareci bien porque la puntas de sus dedos rozaron la parte inferior de su pecho. Respir con fuerza. Lo siento murmur sooliento, como si ni siquiera estuviese al corriente de lo que haca, cuando Neve quera que l supiera exactamente lo que haca, y lo estaba haciendo ms y ms difcil y slo . Por qu duermes con sujetador? Me lo quitar dijo Neve rpidamente, buscando a tientas con una mano para liberar el broche. Y no pasa nada con lo que hacas. Quiero decir, puedes seguir hacindolo si lo deseas. No me importa. Haciendo qu? Neve consigui sacarse los tirantes del sujetador por sus brazos, luego sac el sujetador por una de las mangas de la camiseta. Me tocabas aqu dijo, y coloc la mano de Max en el pecho desnudo, porque la urgencia le gan de lejos a la tmida modestia .Sin competencia. Max trat de alejar su mano, pero el roce de su palma contra su pezn ardiente era el nico incentivo que necesit Neve para mantener un frreo control sobre su mueca.
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Pens que habamos acordado no hacer esto dijo Max, y su voz no son espesa con el sueo sino ms bien como si estuviese tenso por apretar su mandbula para detener sus dientes de que temblaran. No, dijimos que no bamos a tener sexo pero no quiero eso, quiero que me toques explic Neve, empujndose en la mano inmvil de Max en el caso de que necesitara una demostracin prctica tambin. Y estoy muy tensa y s que no voy a poder dormir. Por lo tanto, estoy realizando un servicio pblico? Servicio personal corrigi Neve, y pudo dejar ir la mueca de Max porque su mano ya se mova ahora, presionando, cada toque de sus dedos la haban arqueado contra l, as que Neve no estuvo tan impresionada cuando sinti su pene endurecindose contra ella. Algo ms que quieras que toque? La voz de Max se haba espesado de nuevo, no por el cansancio sino por otra cosa. Neve ni siquiera tuvo que pensarlo. Aqu dijo, tomando la mano de Max de nuevo para poder deslizarla debajo de su vientre y, no haba punto en prolongar su agona, debajo de su pijama. Esta vez, ella dej libre su mueca rpido porque Max ya saboreaba su vagina, probando cuan mojada se encontraba con la punta de un dedo, luego lo desliz en su interior para poder empujarlo superficialmente, mientras ella se presionaba contra l en un placer conmocionado. Te gusta? pregunt con voz ronca. Te gusta eso? S! jade Neve, estirndose torpemente para tratar de tocarlo. Estuvo sorprendida de encontrarse con la piel desnuda y el hueso de su cadera y sus nudillos se mantenan rozando su pene hasta que Max tir de sus pantalones de pijama hasta las rodillas y comenzaron a moverse juntos. Max encontr la combinacin perfecta de su pulgar rozando contra su cltoris, sus dedos movindose dentro de ella y Neve poda escuchar lo que su otra mano haca detrs de ella. Nunca haba escuchado esos sonido suaves de golpeteo antes, pero saba instintivamente lo que significaba y no le sorprendi cuando de repente Max gimi y sinti algo clido y hmedo golpear la parte baja de su espalda. Deba haber sido asqueroso, pero Neve se concentr ms en envolver su mano alrededor de la mueca de Max para llegar al clmax, que no era capaz de pensar en algo ms. Sus jadeos sin aire sonaban ensordecedores mientras Neve cerraba fuertemente los ojos y senta como si estuviera en cada libre a
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travs del tiempo y el espacio, hasta que, en esa fraccin de segundo, antes de caer al suelo, Max se encontraba all para cogerla. Despus, cuando se limpiaron intilmente el uno al otro con pauelos y quedaron medianamente decentes, Neve se dej acurrucarse de nuevo en los brazos de Max. No ser capaz de dormir era de los puntos ms discutibles, pens, mientras se senta ir a la deriva. Ests entrando en pnico? pregunt Max de repente. Era difcil hablar cuando Neve senta como si sirope corriera por sus venas hasta su cerebro. No en este momento bostez. Probablemente por la maana. Algunas veces me preocupa que si me sigo enfocando en Gratificaciones sexuales, nunca ser capaz de mantener una relacin. Es eso lo que mi uno de mis amigos me sigue diciendo admiti Max. Qu piensas de eso? Neve trat de darle al asunto la seria consideracin que mereca. Luego, se rindi. Creo que necesitas encontrar nuevos amigos.
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la maana siguiente, la mitad de la cama del lado de Max se encontraba vaca, pero el cobertor se haba apretado alrededor de Neve. Ella dio un paseo a Keith y empacaba su bolso del gimnasio, cuando recibi un texto de Max. Gracias por mis hermosas sorpresas de cumpleaos. Especialmente la ltima. Ya enloqueciste? l quera saberlo, como si Neve enloqueciendo fuese su nica respuesta racional a lo que haba sucedido la noche anterior. A decir verdad, se senta un poco alucinada y un poco avergonzada tambin. O en realidad muy avergonzada, pero Dios, tena veinticinco aos y result que tena necesidades que ya no podan ser satisfechas por su propia

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mano ni por una lectura manca del Delta de Venus de Anas Nin. Ms o menos. Escribi en respuesta, y cuando iba a apretar enviar, decidi que si Max haca alusin a lo que ella pensaba, entonces necesitara dejar sus sentimientos claros. Pero quiero hacerlo de nuevo y la prxima vez, quiero devolver el favor. No estaba segura de a que hora era el vuelo de Max pero, despus de noventa minutos de cardio y pesas, haba otro texto de l. No puedo esperar, chica mala. Dale un beso a Keith por m y uno para ti tambin. Max haba dejado comida para perros con mal olor para una semana y dos pginas de instrucciones acerca del cuidado diario para perros. Neve haba esperado consejos sobre paseos, comprimidos antiparasitarios y el nmero telefnico de emergencias del veterinario, pero result que Max tena una visin muy pobre de sus habilidades de niera de perro: NO lo dejes en tu dormitorio. Tambin es necesario decir que NO va a dormir en tu cama. NO lo dejes que en el beber de la taza del inodoro. cuarto de bao. Va a tratar de NO lo alimentes en la mesa. Come comida de perro no comida humana.
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Y NO le des chocolate. Lo digo en serio. El chocolate humano puede enfermar mucho a los perros. En su lugar, he dejado una bolsa de hgado. No le gustan los hombres mayores, especialmente si tienen bastones o andadores. No le gustan los globos, bolsas o cometas. Evita tambin los nios pequeos. Un nio pequeo que intenta volar una cometa, mientras sostiene un globo y una bolsa en su otra mano sera casi acabar con l. En el momento en que Neve fue a la cama esa noche, Keith se haba quedado en el cuarto de bao mientras ella tomaba una ducha (y trat de entrar en el cubculo para beber el agua), porque haba ladrado y escarbaba en la puerta con tanta fuerza, que tema por su pintura. l tambin haba tenido un pedazo de abadejo al vapor de su plato porque no haba sido capaz de comer la cena sin su nariz en la entrepierna y su pata empujando su pierna hasta que lo aliment. Neve haba sospechado secretamente que Keith no tendra tantos problemas emocionales si Max se rehusaba a mimarlo, pero result que ella era la ms suave de los suaves toques, no pudo ejercer ningn tipo de disciplina o decir: No, Keith, tienes que dormir en el saln. En una voz autoritaria. Haba durado cinco minutos, hasta que el sonido de Keith gimiendo y aullando, y generalmente dando la impresin de que era torturado, la haba obligado a ir a la sala a recoger su cama y sus juguetes junto a su tazn de agua. Pero si tena que dormir en su habitacin, entonces podra hacerlo en su propia cama, razon Neve, y se incorpor con los ojos fijos en Keith. Cada vez que quit la mirada de l y trat de leer, ste se lanzaba fuera de su cama y empezaba a avanzar hacia ella. Vuelve a la cesta, nio malo deca y l se escabulla, la mirada baja, slo para ser regalada por el meneo alegre de su corta historia, como si fuera el mejor juego del mundo. Era inevitable, tan pronto como Neve apag la luz, se produjo un sonido de uas en el suelo de madera, luego, un peso muerto cay sobre sus pies. Perro malo espet, pero ambos podran decir que su corazn no estaba en ella. Adems, si Keith se queda en la parte inferior de la cama, se podra doblar como una botella de agua caliente.
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Aunque Keith tena otras ideas. Se arrastr en la cama sobre su vientre, como si estuviera siendo sigiloso, y se instal junto a Neve, golpeando sus patas contra su espalda, hasta que fue empujada sobre la derecha y pudo meter la cabeza en su almohada y jadear aliento caliente de perro contra su cara. Celia tena razn se quej Neve. Eres un perro del demonio. Celia no haba cambiado su opinin de Keith cuando vino la noche siguiente por comida china y apoyo fraternal. No puedo creer que lo dejaste dormir en tu cama! exclam con una mirada horrorizada a Keith, que observaba todos sus movimientos mientras ella se zampaba el pollo y los anacardos en su boca. Podra haberte atacado con fiereza en tu sueo, y es asqueroso y antihiginico. Le en alguna parte que la saliva de perro es ms limpia que la perteneciente a los seres humanos respondi Neve, sintiendo el golpe de una pata contra su pierna estando de acuerdo. Se qued all hasta que ella le dio de comer la mitad de su bola de masa vegetal al vapor. El nico alimento que Keith no quera comer era el apio. Seels, djale un poco de tu rollo de huevo y tendrs un amigo para toda la vida. No le voy a dar uno de mis malditos rollos de huevo. Keith volvi sus ojos implorantes hacia ella hasta que parti uno por la mitad y cautelosamente le dio de comer. Pens que tena uno de mis dedos dijo con sorpresa, y Neve sonri mientras Celia acarici la cabeza de Keith para darle el resto de su rollo de huevo. Para el momento que Celia comi su sopa wonton, pollo agridulce, arroz con huevo frito, gamba Foo Yung y rollos de huevo con la ayuda de Keith, los dos fueron convirtindose en buenos amigos. Si est enfermo, lo ests arreglando dijo Neve. l no es tan malo para ser un sarnoso, pulgoso chucho que, probablemente, maltrata a los nios pequeos cuando nadie mira susurr Celia rascando a Keith debajo de la barbilla. Pareca que la voz escalofriante fue enterrada profundamente en ambos de sus ADN. Por lo tanto, me has dicho acerca de los domingos y yo te he aburrido hasta las lgrimas sobre Yuri y el estpido diseador grfico, y sigo diciendo que no va a durar una semana ms. Creo que es hora de que nos quejemos de Charlotte. No me voy a rebajar a su nivel dijo Neve santurronamente, mientras esperaba que la pava hierva y roci Fairy Liquid sobre los restos de arroz con huevo frito de Celia para no tener la tentacin de comerlo ms tarde.
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S, siempre dices eso, pero igualmente lo haces una vez que te he calentado. Celia sonri y agrietada con los nudillos. Por dnde empezar? Tiene un nuevo chndal Juicy Couture, azul polvo. Me pregunto, cunto le cost a Douglas? Ella trabaja, probablemente, lo pag por s misma dijo Neve, volvindose a sentar y tomando un sorbo de t de menta. Cunto crees que le pagan por acumular bofetadas en el rostro de sus vctimas reacias? se burl Celia, porque a pesar de que odiaba a Charlotte por muchas razones vlidas, la mayor parte de su desprecio se diriga a la eleccin de carrera de Charlotte, que en gran medida consisti en estar parada detrs de un mostrador de maquillaje, tratando de interesar a los compradores en los nuevos colores de la primavera. Ni siquiera trabaja en un sitio con onda como Selfridges. Trabaja en una enorme sucursal de Boots, y esas prendas no son baratas. Son chndales! Cunto pueden costar? Celia dio a Neve una mirada compasiva. Prueba cien libras por la sudadera con capucha y unos noventa por los pantalones. Doscientas libras por un chndal? Neve casi se atragant con su indignacin. Eso es una vergenza! Es tan tpico de ella pagar por el privilegio de tener la palabra jugosa garabateada sobre su trasero. Ah tienes! Saba que no podras aguantar mucho ms. Ahora, qu piensas sobre su ltima pelea? Oste cmo la llam Douglas? Neve no lo saba, y antes de que Celia pudiera rellenarla en los detalles, su telfono son. No hay nada inusual en esto, pero la forma en que su estmago dio una vuelta cuando cogi su telfono de la superficie de trabajo, porque pensaba que podra ser Max, era un territorio nuevo. Espera un momento le dijo a Celia, y contest la llamada. Hola? Eres Neve? La Neve de Max? pregunt una mujer joven con un acento cantarn de Manchester. Eh, s, soy Neve replic. Genial! Soy Mandy. l me cont todo sobre ti. Bueno, no quera, pero lo amenac con bajar medio punto porcentual de sus ganancias de derechos de autor, y eso funcion como un encantamiento. As que, cmo ests? Estoy bien dijo Neve cuidadosamente. No tena ni idea de quin era la mujer, pero pareca conocer muy bien a Max. Lo siento, Mandy...?
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Mandy McIntyre. Max dijo que no se encontraban muy bien en su relacin actual. Y cuando le pregunt por qu, dijo que recientemente habas salido de un convento, no te encontrabas lista para tomar rdenes Sagradas, pero pens que me tomaba el pelo. Por lo general lo hace. Oh Dios, esa Mandy! Oh, s, hola. Lo siento, no poda ubicar el nombre dijo Neve, tirando de un rostro angustiado a Celia y pronunciando "Mandy McIntyre", mientras seal su telfono. l te tomaba el, eh, pelo. No he estado en un convento, slo no veo mucha televisin ni leo revistas calientes. Celia se posicion prcticamente en su regazo, con la cara apretada contra Neve, mientras trataba de escuchar. Qu est diciendo? dijo entre dientes. Qu haces contigo si no ves televisin? Era lo que deca Mandy. Tuvimos un corte de energa la semana pasada y la Sky box no grab Glee, y pens que iba a morir. De todos modos, probablemente te preguntars por qu estoy llamando, aunque es agradable conocernos, no es as? Muy agradable dijo Neve, dndole un codazo a Celia quien empujaba tan fuerte que se encontraba en peligro de caer de la silla. Felicitaciones por la boda. Debes estar muy emocionada. Es una pesadilla total, si quieres saberlo suspir Mandy. Pero no es por eso que estoy llamando. Ahora, Max te ha dicho sobre el cdigo de vestimenta, que es blanco y negro? Esto es negro o blanco, pero tambin puede ser negro y blanco. Por ejemplo, podras usar un vestido blanco, si tuviera un patrn floral negro. Celia se quej como si estuviera adolorida, despus se llen tanto de su mano como pudiera entrar en su boca para silenciar las risas. Creo que me voy a vestir de negro murmur Neve. Um, est eso bien? Mandy pareca ser el tipo de persona que no le gustaba quedar atrapada por sorpresa. Negro est bien, y necesitars un numerito sexy para el viernes, cuando vamos a tener una noche de chicas. Esa es la otra razn por la que estoy llamando. Honestamente, pones mi cabeza al lado de un colador y no seras capaz de notar la diferencia. Oh, estoy segura de que no es cierto dijo con una sonrisa tonta, y Celia hizo un gesto para hacerle saber a Neve que no se impresion mucho por los intentos poco convincentes de su hermana en conversacin. Pero no estoy segura de cundo estemos llegando. Puede que sea demasiado tarde
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para salir en la noche del viernes. O ms bien, iba a asegurarse de no estar disponible para una noche de chicas con Mandy y sus amigas. Ella pareca de la comedia de oro, pero sus amigas WAG? Sera como salir con una banda de Charlottes. Bueno, ya le dije a Max que tienen que llegar el jueves y eso es una orden de Mandy McIntyre dijo Mandy, sin un pice de irona. As que, necesitas conseguir un vestido exuberante porque vamos a ir a discotecas en la ciudad y vamos a tener un da de spa antes de eso, entonces no te preocupes si no hay oportunidad de tomar el sol antes de salir de Londres. Ellos hacen bronceados terribles ah de todos modos. Fui a un lugar en Mayfair y sal de color beige. Puedes tener lo que quieras en el spa, siempre y cuando no sea un facial profundo, porque no quiero a nadie lucir manchado en las fotos de mi boda. Eso es muy amable de tu parte, pero Ahora, Neve, ests a punto de decirme que no? Bueno, es slo que Porque la palabra no" no est en mi vocabulario, junto con las palabras "no puedo" y "Victoria Beckham. Por lo tanto, aunque has dicho que no, yo no lo entendera, y no te preocupes por los gastos. Es un regalo de promocin porque ya he hecho una sesin de fotos pre-boda en el Spa de Voila, y una de las otras chicas tuvo que abandonar. Vers, la mejor amiga de mi hermana Kelly, Shelly, iba a salir con uno de los compaeros de equipo de Darren hasta que la pillaron con alguien del Chelsea y ella se enter y vendi su historia as que le dije a Kelly: No me importa si es tu mejor amiga... Neve apart el telfono a pesar de que todava poda or Mandy explicando felizmente lo que haba dicho a Kelly sobre Shelly. Voy a matar a Max dijo a Celia, que fue batiendo sus manos y su cara retorcindose en una mueca terrible cuando trat de contener su alegra. ... Necesito que firmes un acuerdo de confidencialidad para que no cuentes a los peridicos ninguna cosa sobre lo que suceda durante el fin de semana. Mandy hizo una pausa, porque su tanque de oxgeno tena que estar escaseando. Probablemente debera haberlo enviado por fax antes de llamar, pero tienes una voz muy agradable y estoy segura de que no iras a los peridicos. Soy realmente buena juzgando el carcter sobre estas cosas. Nunca me gust Shelly, sus ojos estn muy juntos. Mandy se qued en el telfono por otros diez, muy largos, minutos y luego tuvo que llamar de vuelta porque se haba olvidado de conseguir el nmero de
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fax de Neve. Cuando finalmente colg el telfono y permaneci en silencio esta vez, Neve se derrumb sobre la mesa. Oh, Dios mo! voy a ser una honoraria WAG por todo un fin de semana. Te van a comer viva anunci Celia con satisfaccin sombra. No puedo creer que no me dijiste nada sobre esta boda. Suena histrica! Y, ms importante an, qu vas a llevar? Ese vestido negro vintage que llev en la fiesta de Skirt, el cual slo encaja si me pongo foundation garments (shaping underwear) debajo murmur Neve. Oh, has perdido mucho ms peso desde entonces. No lo he hecho. He perdido dos kilos y apenas dos centmetros de mis caderas dijo Neve, tratando de resistir a los intentos de Celia de tirarla a sus pies. Y estoy encaminada a tener, y cito, un nmero de va-va-Voom, que muestra a sus chicas para ir de discotecas. No puedo hacer esto. Ahora, ahora, las palabras no puedo no estn en el vocabulario de Mandy brome Celia introduciendo una mano en la axila de Neve y acarrendola a levantarse. Debes tener algo medio sexy en tu guardarropa. Vamos a echar un vistazo. Celia era otra persona quien nunca haba odo la palabra no, pens Neve, mientras fue arrastrada a su dormitorio, y luego la hizo parar frente a su guardarropa, donde Celia saque los contenidos y aport un comentario corriente. Cinco vestidos cruzados! Cinco! Por qu necesitas cinco? Celia los arroj sobre la cama, como si no pudiera soportar verlos nunca ms. Bueno, uno tiene mangas largas, y uno tiene mangas de kimono, y uno tiene un ribete de raso en la cintura, y Cmo conseguiste un rasgn tan grande en esto? Celia ya haba avanzado y fue alzando el vestido vintage negro que Neve haba usado la primera vez que conoci a Max, lo llev a su casa y haba hecho un enorme agujero rado en el vestido en la prisa por perder su virginidad adecuadamente. Neve se qued mirando el vestido y parpade rpidamente. Bueno dijo lentamente, supongo que debo haberlo enganchado en algo? Me ests preguntando o ests dicindome? exigi Celia con severidad. Max no te lo arranc en un arrebato de pasin, verdad?
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No! Dios, por qu dices esas cosas? Neve le arrebat el vestido a Celia, rompindolo an ms en el proceso. Slo concntrate en el problema en cuestin. Esto se puede reparar? No, lo has roto justo enfrente de la falda dijo Celia de mala gana. Has arruinado algo vintage. Hay una palabra para gente como t. Si la hubiera, entonces Neve no le importaba saber cul era. Hizo un gesto hacia su escaso vestuario. Por favor, podras enfocarte? En tu opinin profesional, hay algo aqu que sea remotamente apropiado para una boda o una noche en la ciudad con un grupo de chicas que estn realmente en el falso bronceado? Celia se dej caer sobre la cama y puso sus brazos detrs de su cabeza. Esta relacin panqueque tuya... quiero decir, pens que habras roto con l para este momento. Se supona que sera por un par de meses y no sonabas como si fueras tan feliz con esto la semana pasada. Pero luego, cuando fuimos a cenar el domingo, fuiste muy dulce con l como si quisieras serlo y no slo hacerlo para acumular algunos puntos en la relacin. Neve suspir y se sent en la cama porque Celia sonaba muy agresiva, y qued claro que lo del trabajo del guardarropa de su hermana estaba muy abajo en su lista de prioridades inmediatas. Adems, Celia haba golpeado, sin saberlo, a una verdad incmoda; hace unos das el pensamiento de romper con Max haba parecido la respuesta a varios problemas, o por lo menos el problema de no poder dormir juntos, pero ahora todo haba cambiado. No poda decirle a Celia por qu todo haba cambiado. No importa cuntas veces lo explicara a los dems, el arreglo siempre sonaba extrao y cruel. Pero cuando Neve no lo explicaba y tan slo era como era, empezaba a sentirse natural. Como si estuviese exactamente donde tena que estar, lo cual era con Max. Bueno, l ha crecido conmigo en los ltimos das admiti. Y s, supongo que, en cierto modo, es algo as como convertirse en una relacin apropiada, aunque con el entendimiento de que no va a durar ms all de cierto punto. Todava no estoy convencida decidi Celia, sentada y envolviendo sus brazos alrededor de sus rodillas. S que vas a encontrar a un chico y no hay manera en el infierno de que podra alguna vez ser El elegido, pero an as terminas follando con l por un tiempo. Sin embargo, estar con alguien que conoce que ests enamorada de otro tipo... Max sabe algo de William, no? Por supuesto que s dijo Neve de mal humor, porque, realmente, qu clase de chica pensaba Celia que era?
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Bueno, s por qu ests con todo los de los panqueques, pero Max qu consigue de esto? Aparte del placer de tu encantadora compaa, que no tiene precio agreg Celia rpidamente, cuando vio a su hermana un destello en sus ojos. Esa era una pregunta a la que Neve no tena una respuesta adecuada todava, por lo que trat de hacer caso omiso despreocupadamente. No lo s. Tendras que preguntarle. S, como si l me lo fuese a decir. Celia se arrastr fuera de la cama para poder estudiar el lamentable estado del guardarropa de Neve. No hay nada aqu con lo que pueda trabajar. No crees que pueda llevar uno de mis vestidos cruzados a la boda si aadiera algunos accesorios? sugiri Neve. Em, a menos que sea un vestido cruzado de Diane von Furstenbergen con una impresin grfica de moda, entonces no. No tienes nada remotamente sexy para usar en las discotecas tampoco. No creo que ninguna de tus ropas se consider sexy incluso en el autobs. Celia se puso las manos en las caderas. Vamos a tener que ir de compras. Cualquier cosa menos eso. Neve hizo un gesto de horror, como si Celia le hubiera preguntado si se poda sacar todas las uas de los pies una por una. De hecho, eso sera preferible. Estoy completamente quebrada y me promet no comprar ropa nueva hasta que fuera una talla diez. Pero cario, vas a una boda WAG, necesitas un vestido nuevo. Celia palme el hombro de Neve. Slo para hacer tu miseria cien veces peor, mam estar para el fin de semana y me dijo que fuera de compras con ella el sbado. Salvo que piensa que vamos a la calle Oxford, pero en realidad me la llevo a Westfield, tiene mucha ms onda. Vas a tener que venir tambin. No puedo permitir que compres dos vestidos de moda sin supervisin. No voy a ir de compras con mam y no hay nada que puedas decir que me haga cambiar de opinin. Neve levant la barbilla desafiante. Bueno, a) le voy a decir a mam que te negaste a ir de compras con ella y dejar que te desgaste con llamadas telefnicas a cada hora exigiendo saber cmo podra haber criado una hija sin corazn que no quiere pasar tiempo de calidad, creando lazos afectivos, con la mujer que casi muere dndola a luz. Tambin, debo advertirte que ella va a pasar, por lo menos, un cuarto de hora recordndote que la partera no haba visto nunca a un beb con una cabeza tan grande. Y b) Grace me presta sus tarjetas de descuento, as que voy a conseguir entre veinte y cuarenta por ciento de descuento en
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todas las tiendas que vayamos. Celia sonri beatficamente. Pero si tomaste una decisin, entonces est bien. Te he dicho ltimamente lo mucho que te odio? Todo el tiempo, y lo mismo para ti contest Celia, dejndose caer sobre la cama para poner un brazo en los hombros cados de Neve. Ahora bien, si tenemos que pasar un da con mam, entonces necesitamos hablar sobre todas las cosas que absolutamente no se hablan en su presencia.
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Traducido por Annaiss y Panchys. Corregido por liRose Multicolor.

Pero, subjetivamente, cuando iba de compras y se probaba la ropa en un vestidor iluminado y poda ver toda su carne blanca y blanda expuesta, todava se senta como una Gorda de Muerte, y saba que se pareca a una, tambin. Peor an, comprar ropa con su madre le daba a Neve una terrible sensacin de dj vu de cuando fueron a comprar un nuevo uniforme escolar. Para el momento en que tena catorce aos, Neve era demasiado grande para entrar en la falda de talla ms grande de Marks & Spencer62 y tuvo que conformarse con una de color marino de talla mucho ms grande. Luego, estaba el ao en que haba reventado la chaqueta escolar y su madre consigui el permiso para que su amiga Agnes hiciera una en tela barata poli que no se asimilaba para nada a las dems chaquetas. Charlotte casi haba explotado con pesar cuando Neve se haba presentado a la escuela usando el mejor esfuerzo de Agnes, con las costuras fruncidas y le daba descargas elctricas en el laboratorio de Fsica. Neve se sent en la banca del vestidor y trat de apartar la mirada de su reflexin, porque, realmente, alguien se vea bien bajo las luces fluorescentes cuando llevaba el sujetador y las bragas ms robustas que el dinero puede comprar? Y qu le tomaba tanto tiempo a Celia? Neve haba pensado que Celia y su madre se encontraban en la misma pgina que ella, en la pgina donde tena una foto de s misma llevando un lindo vestido negro. Pero Celia haba decidido que iba a acosarla para que comprara un traje de pantaln negro de vestir con una chaqueta al estilo esmoquin. Te vers como Marlene Dietrich.
Marks & Spencer: Se especializa en la venta de productos alimenticios, ropa y accesorios de lujo.
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eve saba que haba perdido casi seis kilos. Que sus caderas se haban reducido de 154 centmetros a 109 centmetros. Sus sostenes ahora eran 34DD y no 52GG. Objetivamente, lo saba.
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Neve la haba mirado incrdulamente porque la nica cosa que la hara lucir como esa seora era una ciruga plstica radical, una liposuccin y un par de genes diferentes, su madre haba aadido sus dos peniques. Nunca puedes verte mal con un par de pantalones negros. Haba informado a Neve. Y van a resultar tiles para entrevistas de trabajo y apariciones ante los tribunales. Ah, y tambin para los funerales. Aqu tienes dijo la voz de Celia desde atrs de la cortina del cubculo, pues Neve la haba entrenado lo suficiente como para saber que no tena permitido entrar en lugares sagrados sin su permiso. Prubate stos. Dos trajes de pantalones negros fueron empujados a travs de la brecha en la cortina, ya que se trataba de una cadena de lujo, sta tena delirios de grandeza, las cortinas eran de cretona ondulante. Celia, podras slo traerme algunos vestidos negros? dijo Neve, pero simplemente hubo silencio. Sin mucho entusiasmo, Neve colg los trajes. Celia le haba trado uno de talla catorce, ella no lo saba, pero se probara el de talla diecisis primero slo para hacerlo voluntariamente, y cuando los pantalones se atascaran en sus caderas, insistira a que siguieran adelante con los vestidos negros. Los pantalones se deslizaron fcilmente, y Neve pudo incluso abrocharlos, pero eran demasiado apretados en la cintura y eran muy estrechos sobre sus caderas y muslos. Neve tom la chaqueta de la percha y se la puso sobre su sostn, slo para satisfacer su curiosidad. La chaqueta, por lo menos, le quedaba; poda abotonar todos los botones, pero Cmo vas ah? El tono estridente de su madre viaj a travs de la cortina, y para horror de Neve, sta se recorri para dar paso a sta hacia el vestidor. Vamos a echarle un vistazo. Los pantalones no me quedan bien dijo Neve, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura defensivamente. La chaqueta est bien, supongo. Djame ver. Su madre oblig a Neve a bajar sus brazos y luego tuvo la osada de meter la mano en la cintura de los pantalones. stos son demasiado grandes para ti. Son demasiado pequeos. Estn aferrados a mi trasero y muslos. Tonteras. Son demasiado grandes y la chaqueta se embolsa sobre tus pechos. Mam! Sulteme! Neve trat de alejar las manos de su madre, las cuales se encontraba ocupadas desabrochando la chaqueta.
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Yo di a luz este cuerpo y no fue fcil, creme, y somos todas mujeres. No hay nada de qu avergonzarse. Su madre haba conseguido deshacerse de la chaqueta. Oh, tienes mucho menos busto de lo que haba pensado. Qu te dije? Ahora Celia retiraba la cortina para que pudiera mirar a Margaret Slater con horror. No entres en el probador sin haber sido invitada. No ofrezcas tu opinin, a menos que Neve pregunte por ella y, definitivamente, no tocar. Quita tus manos de ella! En serio, nunca haba odo de eso se quej la seora Slater, viendo a su hija mayor. No tienes nada de qu avergonzarte, Neevy. Casi no queda nada de ti. Queda mucho de m espet Neve, abrochndose la chaqueta nuevamente y ofrecindose para la inspeccin de Celia. Necesitas una talla menor dijo su hermana. Todo es demasiado grande. Estoy hablando conmigo misma? S, los pantalones son demasiado grandes en la cintura, pero son demasiado pequeos en mi descomunal trasero. Por favor, slo ponte el de talla catorce para que podamos comparar y contrastar porque estoy perdiendo mi voluntad de vivir aqu pidi Celia. Est bien, lo que sea. Neve tom el otro traje, despus mir a su madre y hermana a travs del espejo. Si Margaret Slater no tuviera unos buenos veinticinco aos sobre su hija menor, podran haber sido confundidas como gemelas. Misma altura, misma figura, misma mirada de indignacin en sus rostros, aunque la seora Slater haba comenzado a preferir las tonalidades ms claras del grfico de color de Clairol63, una vez que el rojo encendido de su cabello haba comenzando a desvanecerse. No necesito a una audiencia, muchas gracias. Bueno, ya estamos aqu dijo su madre, dejndose caer en el banco acolchado. Seor, mis pies me estn matando. Ahora, esta boda, sabemos quines se van a casar? Neve agarr el otro traje y le lanz una mirada de desesperacin a Celia porque cuando haban elaborado su lista de Cosas Que No Se Discutirn Frente a Mam, tambin haban hecho un pacto para proporcionar una distraccin si su madre no dejaba el tema por vencido. No dejar algo de lado es la razn de ser de Margaret Slater.
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Clairol: Marca de tintes para cabello.

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Ya te hemos dicho, mam, es un amigo de un amigo de Neve que no conoces dijo Celia rpidamente. De todos modos, te he dicho que Dougie y Charlotte estn discutiendo todo el tiempo? Parece que tendremos el primer divorcio en la familia en poco tiempo. Mmmmm. Cuando pienso en todas las chicas hermosas que cortej y se cas con ella. La seora Slater frunci los labios y mir hacia el cielo. Realmente debera pedirle a Padre Slattery que se deje caer sobre ellos. Pero, vamos, no es catlica, verdad? No lo es, mam dijo Celia piadosamente, aunque ella no haba ido a misa en aos, y tal vez tomara todo un da en el confesionario, una semana de Ave Maras y realizar los Hechos de Contricin antes de que fuera absuelta por todos su pecados. Eso sucede cuando se casan fuera de fe. Sobre todas las distracciones sta fue una segura, una ganadora garantizada para que Neve pudiera cambiarse de trajes con la certeza de que su madre se encontraba ocupada protestando sobre todos quienes eran responsables de las terribles agresiones con arma blanca hasta los de la gripe porcina. Neve tir de los pantalones y los subi hasta la mitad del muslo donde se negaran a subir. Excepto que haba ms que suficiente lugar para tirar, lo cual era intil ya que no sera capaz de abotonarlos. Celia, no crees que debiste haber tomado dos de talla diecisis dijo Neve, cuando desliz la cremallera hasta arriba. Quiero decir, todava son demasiado grandes en la cintura y muy apretados en los muslos. Pero la chaqueta parece ms pequea. Es la chaqueta demasiado pequea? Djame ver dijo Celia, y despus en una total violacin de la regla de no tocar, meti una mano detrs de la cintura de Neve para poder ver la etiqueta. No, es talla catorce. Y no son demasiado apretados; deben caer desde la parte ancha de la pierna, lo que estn haciendo, hasta ajustarse en tu estmago. Se volvi a Neve para poder tirar y ajustar la chaqueta. La de talla diecisis era demasiado cuadrada. Ves cmo estos te envuelven en la cintura. Pero no puedo estar en un par de pantalones de talla catorce. Mis caderas miden 109 centmetros. La talla catorce es para 106 centmetros. Neve sacudi la cabeza. Ests segura de que no son demasiado apretados? Por supuesto que no dijo la Sra. Slater, quitando a Celia del camino para poder auscultar y pinchar a Neve tambin. Tienes una figura adecuada, mi nia. No como Celia, que est como un palo. Son demasiado largos en la pierna, pero nada que unos zapatos de tacn mediano no puedan arreglar.
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Palo? Recib mi falta de curvas por parte de ti, mam susurr Celia . Y no vas a comprar cualquier calzado sin m. Pero creo que ests lista para un tacn de siete centmetros. No puedo creer que est en unos pantalones de talla catorce murmur Neve sorprendida, estirando el cuello para ver cmo se vea su trasero. Sinceramente, no poda decir si el traje se vea bien en ella o no. Todo lo que saba era que se trataba de una talla catorce y eso significaba que tena que tenerlo. Qu debera ponerme debajo de la chaqueta? Ya sabes, la mayora de las mujeres no llevan nada debajo de la chaqueta, pero s que no eres como la mayora de las mujeres dijo Celia rpidamente cuando los ojos de Neve se abrieron con horror. Dej unas prendas afuera. Haba una blusa de gasa decorada con una impresin de flor de cereza y con la cintura y puos fruncidos que Neve am, un vestido que Celia haba seleccionado en caso de que Neve se hubiese negado a los pantalones. Estaba hecho de raso color ostra con una capa de encaje negro y tena un cuello tipo chal, mangas de medida corta, cintura ceida y una falda amplia que relampagueaba alrededor de las piernas de Neve cuando caminaba. Era el vestido ms hermoso usado por Neve y ahora vacilaba, ya que funcionara igual de bien como el traje de pantaln para la boda. An mejor, haba dejado a su madre sin palabras. Oh, Neevy suspir porque el mutismo slo haba durado un minuto. Te ves hermosa. En verdad tienes buen busto. Podra ser ste mi vestido de discotecas? pregunt a Celia con esperanza. Slo si el club es de la dcada de 1940 dijo Celia exasperada. Despus baj su voz. Es bonito, pero no es estilo WAG y obtendrs ms usos del traje de pantaln. Adems, escog algo para las discotecas y quiero que te lo pruebes con la mente abierta, s que podra ser difcil para ti. Por qu? pregunt Neve sospechosamente. Qu tiene de malo? Nada! dijo Celia, metiendo un brazo a travs de la cortina. Slo no es tu estilo habitual. Tengo estilo clsico dijo Neve, aunque saba que realmente no tena mucho estilo en absoluto. Por sus caderas, muslos, vientre y la parte superior de sus brazos, se declar su ropa un xito. Pero poda tener una mente abierta; no haba comprobado el traje de pantaln?. Oh, Dios mo, no me pondr eso! De ninguna manera. Tiene lentejuelas por todos lados.
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El vestido que Celia sostena era corto y cubierto de lentejuelas de plata. Lo nico favorable eran las mangas largas, nica razn por la que Neve dej que su madre y Celia la convencieran de probrselo. Neve mir su reflejo en el espejo, pero todo lo que poda ver era destellos delante de sus ojos por las lentejuelas y sus piernas carnosas. Es demasiado corto. No tengo nada que ponerme con l y slo se ve estpido y ridculo y poco favorecedor. No! Es un jodido vestido de lnea A. Eso es como, el corte ms favorecedor del mundo y lo puedes usar con mallas Mallas? repiti Neve. Yo no uso mallas. Tienes veinticinco aos aadi la Sra. Slater. Es un vestido bonito para discoteca y deja muy poco para la imaginacin. Algunas de estas chicas, podran muy bien salir fuera de casa en ropa interior. Neve se mir por el espejo nuevamente. Luca sonrojada de irritacin y, cuando sus ojos se dirigieron hacia abajo, su cuerpo cubierto de lentejuelas no combinaba con su rostro ansioso. Y Santo Dios, sus piernas se vean enormes. Me veo horrible dijo rotundamente. Eso debi haber sido todo, excepto que Celia explot, aunque Neve pens que no se trataba sobre ella, sino ante la exposicin prolongada con su madre. Por qu no puedes ver lo que nosotros vemos cuando te miramos a ti? demand, apretando sus manos en los hombros de Neve de modo que estuviera frente al espejo. Te ves hermosa y sexy! O lo haras si borraras esa expresin agria. Cristo, Neve! Ahora bien, no hay necesidad de tomar el nombre de Dios en vano El vestido es talla catorce! Eres talla catorce. En ningn tramo de imaginacin te ves gorda, a no ser que estuvieras probndote cosas de Chanel y, francamente, en ese mundo la talla seis es obesa. No ests ayudando, Celia. Neve apret los dientes. Era slo un vestido de lentejuelas y no poda entender por qu su hermana se comportaba como si fuera de vida o muerte. Mira, comprar algo con pocas lentejuelas para mi traje de discoteca.
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Celia, soy una mujer adulta y muy capaz de tomar mis propias decisiones, as que puedes pararte all y darme esa cara de pelea por el tiempo que quieras, no servir de nada.

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Celia se cruz de brazos y se puso delante de la cortina. Te llevars ese vestido.

Voy a comprar ese vestido para ti insisti Celia agresivamente, como si estuviera ofreciendo llevar a Neve a la parte de atrs y darle una buena bofetada. Era hora de sacar la artillera pesada. Mam! Dile! La seora Slater se puso de pie. Celia, no comprars ese vestido para Neve. Yo comprar los dos vestidos y el traje. Ahora, dnde vamos a conseguir estos zapatos de los que hablabas? Celia generalmente poda ser intimidada por una voz dura y una mirada, pero no era ms que una copia de segunda generacin. La Sra. Slater era la que mandaba, quien se neg a escuchar las splicas de Neve sobre por qu no quera el vestido de lentejuelas y que poda comprar el traje de pantaln ahora en efectivo y agregar el otro vestido en su tarjeta de crdito. Vas a dejarme comprarlos para ti y sin importar qu tanto no te gusten grit la seora Slater al llegar a la caja. Ahora, esprame afuera porque no eres tan vieja como para no ponerte sobre mi rodilla y golpear algn sentido dentro de ti. Neve se senta mortificada. Al igual que Celia, quien haba estado a punto de decir algo, cerr la boca con un chasquido audible. Gracias, mam dijo Neve tontamente cuando la seora Slater sali con una bolsa de cartn. Realmente lo aprecio. Bien, no puedo recordar la ltima vez que fui de compras contigo, Neevy, y es un placer no tener que ir a Evans. Ahora, los zapatos. Encontraron el par perfecto de zapatos de gamuza negros en Office no con una, pero s con dos correas y un tacn bastante slido ya que Neve decidi que probablemente sera capaz de caminar en ellos. As que, hemos terminado? pregunt impacientemente, despus de tomar la bolsa. Deberamos ir a tomar un caf? Necesito ir a Marks y comprar algunas toallas. No tienen toallas demasiado suaves en Continent y ste puede ser un centro comercial lujoso, pero les pregunto: Cmo pueden tener un centro comercial en el centro de Londres sin un John Lewis64? La Sra. Slater sacudi la cabeza.
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Yo digo que vayamos por las toallas y luego a tomar una bebida. dijo Neve con firmeza. Chole del trabajo, dijo que hay una bonita tienda de caf en el balcn.

Mientras haya algn lugar para sentarse. No les deseara mis juanetes ni a mi peor enemigo. La seora Slater ajust la correa de su bolso en su hombro. Cul es el camino hacia Marks? Celia sonri victoriosamente. Podemos ir a Topshop porque no me has comprado un regalo y la nueva coleccin de Kate Moss acaba de llegar. No te comprar un regalo. La seora Slater dijo bruscamente. No he ido de compras con Neve desde que sali de la escuela y ella nunca me llama para decirme que la electricidad est a punto de ser cortada porque t y la pequea seora no pueden pagar la factura. Y Neve nunca me llama para decirme que no tiene dinero en su tarjeta Oyster y no puede llegar al trabajo. Creo que has tenido mucho de tu padre y de m a lo largo de los aos. Mam, Celia no gana mucho dinero dijo Neve, poniendo una mano sobre cada uno de sus hombros, ya que ambas se lanzaban miradas asesinas y no quera que llegaran a los golpes en el centro de Westfield. Los trabajos de moda son muy mal pagados. Realmente lo son exclam Celia. Y Londres es la ciudad ms cara del mundo. Adems de Tokio. Pero t no tienes que pagar alquiler o hipoteca cada mes dijo la Sra. Slater enojada. Ese fue el punto de darte un piso. Y si no eres t, es Douglas pidiendo una limosna. Pero, vamos, Neve llama? No. Y sabes por qu? Porque nunca sale y vive de pescados al vapor y arroz integral dijo Celia malhumorada. Sin ofender, Neevy. Bien, estoy ofendida. Trataba de dar la cara por ti! La razn por la que Neve nunca pide dinero es porque tiene un presupuesto mensual y se apega a l a pesar de que recibe una miseria de esa biblioteca y se gradu con honores de primera clase de Oxford! Esto es una indirecta porque nunca obtuve un ttulo? Jess, cundo vas a dejarlo ir? Hubieras podido retomar tus niveles A, pero desapareciste a Nueva York sin dejar siquiera una nota Neve se sent en el banco ms cercano. Celia y su madre estaran discutiendo por horas ahora que haban empezado. Sac su telfono de su bolso para revisar sus mensajes y como lo haba esperado, haba un mensaje de texto de Max; se convirtieron en un hecho diario. No puedo dejar de pensar en las groseras que quiero hacer contigo. Cmo est Keith? Cmo ests? Cmo est Lucy? Max x
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Por supuesto, Neve respondi, porque los mensajes coquetos no eran su fuerte. Keith est bien, te enva su amor. Lucy tambin est bien. Espero que los publicistas de Los ngeles se estn comportando. Neve x A pesar de que no haba odo nada de Jacob Morrison, Neve segua trabajando en la biografa de Lucy. Durante la semana pasada, se haba convertido en un hbito escribir por lo menos quinientas palabras durante la noche. Neve haba puesto su nueva tica de tener a Keith viviendo con ella, ya que cuando Charlotte haba subido para gritarle a Neve, Keith haba hecho una buena imitacin de un perro apunto de atacar. No me importa cmo era la vida cuando tenas mi edad! Apuesto a que la gente se casaba tan joven slo para poder tener relaciones sexuales. La discusin todava segua en pie. Neve se corri al final del banco para que las personas quienes observaban discretamente no se dieran cuenta que estaba relacionada con las dos pelirrojas, con la cara roja de enojo que se gritaban la una a la otra. Es mejor casarse joven que pasar todas las noches de cama en cama quitndose las bragas a izquierda, derecha y centro. Slo te estoy diciendo, Celia, un par de noches no le hacen bien al mundo. Con todo el sexo prematrimonial, no es de extraar por qu tienes tan mal genio. Nunca tenemos que preocuparnos de Neve. Siempre ha sido una chica buena. Neve realmente deseaba que su madre la dejara fuera de esto. Celia obviamente se senta igual, porque su rostro lleg al cenit de la rojez cuando seal con su puo hacia su hermana. Ella tiene novio grit. A quien est usando para practicar relaciones sexuales porque est enamorada de alguien ms. Lo siento, mam, pero tu chica buena se ha vuelto mala. T pequea vbora dijo Neve, su voz siniestramente baja, mientras que su madre se quedaba sin habla por segunda vez ese da. Como sea. Celia arrastr las palabras, pero Neve se dio cuenta de que se arrepenta de su arrebato verbal ya que la palabra favorita de Celia careca de su garbo habitual. He terminando con la relacin madre/hija! Celia se dispers como una adolescente dando pisadas fuertes. Neve se qued con su madre, quien la miraba como si de pronto hubiera comenzado a mostrar signos de estigmas. No es tan malo como Celia lo hizo parecer dijo Neve dbilmente. No te habl sobre l porque
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Toallas. Marks & Spencers dijo su madre, como si eso fuera lo nico en lo que poda concentrarse porque enfocarse en la vida sexual de Neve le dara un dolor de cabeza. Su madre mantuvo un flujo constante de charla hasta llegar a Marks, haciendo una breve pausa para comprar dos juegos de toallas en un color melocotn que complementaran los tonos otoales en el bao de invitados de la villa en Espaa, luego habl todo el camino de regreso a Finsbury Park. Neve ya saba todo acerca de los niveles de colesterol de su padre (mucho ms bajo desde que se ha hecho cargo de la cocina, aunque sigo pensando que no puedes tener una salsa sin un poco de mantequilla y crema en ella), el sufrimiento silencioso de su ta Catalina, en Nueva Jersey, quien era una esclava de su Sndrome de Intestino Irritable y la vista esquemtica de su madre sobre lo que hizo durante todo el da. Tiene esta biblioteca los DVDs tuyos? pregunt, mientras abra la puerta de su antigua casa, que haba sido convertida en dos pisos. Sus padres haban alquilado la planta baja a una familia de Testigos de Jehov, y aunque su madre tena mucho que decir acerca de las personas que metan su nariz en las transfusiones de sangre, al parecer, eran muy buenos arrendatarios que siempre pagan el alquiler a tiempo. T sabes, Neevy, eres demasiado sobre-calificada para dirigir a las personas a los libros de mayor impresin. Has pensado en convertirte en una profesora? No es ese tipo de biblioteca, mam dijo Neve, siguiendo a su madre por las escaleras. Haban tenido esta conversacin en innumerables ocasiones, pero tanto como su madre saba, las bibliotecas eran donde iba a sacar las novelas romnticas, que costaban nueve dlares. Es un archivo literario. Y no creo estar hecha para ensear. Sera un verdadero infierno tener que sentarse en una sala llena de adolescentes arrogantes, que preferiran enviar mensajes de texto a otros adolescentes arrogantes que respetar la autoridad de Neve y escuchar lo que tena para decir acerca de la novela post-moderna. Bueno, es importante tenerlo en cuenta dijo la seora Slater, mientras se sacaba los zapatos. Oh, Neve, podras obtener un trabajo en una escuela privada agradable. Eso sera encantador. Tienen un nivel muy alto, no hay sudaderas con capucha Voy a poner la tetera al fuego, de acuerdo? interrumpi Neve rpidamente. Estas pequeas palabras de nimo tambin la hacan dolorosamente consciente del enorme abismo entre su realidad actual y las expectativas de su madre.
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Tomaron su t en la sala de estar, que haba sido la habitacin de sus padres. Al igual que la habitacin en la villa espaola, se encontraba decorada en los tonos otoales favoritos de su madre: alfombras de color rojizo, sof y sillones de terciopelo marrn y un par de brillantes cortinas de color naranja que heran los ojos de Neve, si las miraba por mucho tiempo. Segura que no tomars una galleta? le pregunt su madre de nuevo. Una sola no va a doler. Vamos, atrvete. stas eran sus favoritas, llenas de chocolate que Neve sola devorar por paquetes, pero neg con la cabeza y volvi a picar la barra de protena que haba encontrado en el fondo de su bolso. La Sra. Slater mir alocadamente alrededor de la habitacin y Neve saba que buscaba desesperadamente algo qu decir para no tener por qu hablar de sus aventuras sexuales. No es que eso fuese algo que quisiera conversar con su madre, maldita Celia. Te he dicho acerca del SII65 de la Ta Catherine? Mam, vamos a terminar con esto le interrumpi Neve con calma, aunque se senta claramente no-calmada. Estoy viendo a alguien y es muy agradable, pero no es serio, por lo cual nunca te dije sobre l. Y por qu no es serio? exigi su madre, pequeas manchas de color aparecieron a lo largo de sus pmulos. Eres una chica hermosa. l debera estar locamente enamorado de ti. Neve no saba quin era esta hermosa chica muy inteligente de la cual su madre hablaba, pero deseaba ser ms como ella. No est enamorado de m y yo no estoy enamorada de l. Es por eso que no es serio, porque, bueno, me toca estar enamorada de otra persona. William aadi imprudentemente, porque slo decir su nombre se senta como tentar a la suerte. Aunque mientras lo dijo, Neve se dio cuenta con una pequea punzada de culpa que apenas haba pensado en William en todo el da. Lo cual era raro y malo, cuando no hace mucho tiempo, era su primer pensamiento cuando sala de la cama y, antes de que pudiera lavarse los dientes, iba de puntillas por las escaleras para ver si haba un sobre de correo areo esperando por ella. Su madre, sin embargo, no parece haber pasado algn tiempo pensando en William. Quin es William? Es uno de tus amigos de la biblioteca?
Servicio de Impuestos Internos: Servicio fiscal dedicado a la recoleccin de impuestos. Incluye declaracin en lnea e informacin sobre tributos y leyes tributarias.
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Es un archivo William! William de Oxford, quien me llev en aqul momento que yo haba dejado mi ensayo olvidado y se qued a tomar el t. La Sra. Slater an, obviamente, se desplazaba a travs de los bancos de su memoria. Y vino despus de la Navidad en mi segundo ao, le hiciste un sndwich de pavo y te llev un brandy en el da de la graduacin, cuando le dijiste que te sentas realmente nerviosa, porque ninguna de las otras madres llevaba un sombrero y t necesitabas algo para calmar tus nervios. Oh, ese William! Por qu lo dices as? perfectamente agradable contigo. Neve dej la taza. Siempre fue Bueno, s. S, lo fue. Tena modales encantadores. Su madre hizo una pausa con delicadeza, lo cual era muy distinto de ella. No te parece, bueno, que est un poco fuera de tu liga? Qu se supone que significa eso? Hace cinco minutos me decas que era hermosa. S, s que William es muy guapo, pero nos conectamos en un nivel mucho ms profundo que la mera esttica. No empieces a usar esas palabras largas conmigo. Su madre miraba alrededor de la habitacin de nuevo, como si quisiera que cambiara los hbitos de toda una vida y seleccionara sus palabras con ms cuidado. Eres una chica muy bonita, Neve, pero los hombres como ese no van para mujeres como t. Y no tiene nada que ver con la apariencia, se trata de dnde vienes. Yo vengo de Finsbury Park, William se cri en Fulham, qu tiene eso que ver con el precio de la leche? Es elegante y t no. S que hablas muy bien y no s cmo, teniendo en cuenta que tu padre suena como si se hubiera criado en una mina de carbn y est esa terrible escuela a donde fuiste, pero eres de la clase trabajadora y ese William... bueno, que hacen sus padres para ganarse la vida? Neve tuvo ganas de decirle a su madre que ser dueo de dos casas en Londres, una casa de campo en Yorkshire y un chalet en Espaa significaba que sus padres se encontraban ahora firmemente arraigados en la clase media, les gustara o no, pero saba que su madre acabara de contra-atacar con la huelga de los mineros, la hambruna y no avergonzarte de sus races.
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Su padre es un abogado admiti Neve, aunque no se iba a desarrollar con mayor profundidad y revelar que l estaba realmente en control de calidad. Y su madre es doctora.

Bueno, ah lo tienes entonces. Y apuesto a que l fue a una escuela privada de lujo y coma queso despus de su t en lugar de un postre como la gente normal. Su madre sonri. Nunca va a funcionar. Bueno, yo no como postre le record Neve calmadamente. As que estoy segura que William y yo estaremos bien. Si t y ese William van a estar bien, entonces, por qu andar por ah con otro hombre? Cul es su nombre de todas maneras? Por lo que pareca ser el momento de la guillotina, Neve le explic, a pesar de que su madre saba muy bien que ella no tena ninguna experiencia en relaciones. Slo quiero que las cosas con William sean perfectas y as salir con Max es como la revisin antes de un examen importante. T... realmente... qu diablos? Su madre abri y cerr su boca, sus ojos parpadeaban de lado a lado. Todava no tienes una pizca de sentido comn? Nunca he escuchado semejante disparate. Las relaciones no son algo que puedes preparar y no hay tal cosa como un perfecto. Son un montn de trabajo duro dijo la seora Slater sin rodeos. El primer ao que tu padre y yo nos casamos, no hicimos nada sino discutir. Incluso le tir el plato de la mantequilla una vez. La mencin de su padre le dio otra punzada dolorosa a Neve mientras recordaba lo que haba pautado para el prximo debate. S que es un trabajo duro rechin. Pero la mayora de las chicas de mi edad tienen mucha ms experiencia en cmo hacer que tengan xito. No pens que te interesaba ese tipo de cosas dijo su madre. Todos pensamos que lo habas dejado despus de tu ta-abuela Sinead. Neve se horroriz. Ella es una monja, mientras yo era enormemente gorda. Tiza y queso66. Nada en comn con la ta Sinead en absoluto, aunque sea una dama muy agradable. Era realmente horrible y malvada, y Celia siempre dijo que sera mucho menos horrible y malvada si alguna vez tena un buen polvo y un par de copas de Jack Daniel. Slo espero que ests siendo precavida. Su madre hizo una mueca cuando dijo la palabra. En el departamento del dormitorio. Eso no es nada por lo que te debas preocupar, mam dijo Neve rpidamente. S que los chicos piensan que soy anticuada, pero no quieres tirar el regalo ms precioso que puedes dar a un hombre, idealmente a tu marido,
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Chalk and cheese: expresin usada para decir que dos cosas no tienen nada en comn.

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porque ests siendo presionada por este Max o incluso ese William. Una vez que lo has regalado, no se puede recuperar. Incluso, hace un ao, cuando todava era de talla veinte y desesperada sobre que jams volvera a ver una etiqueta de tamao dieciocho en la parte posterior de su ropa, Neve habra estado de acuerdo con su madre. Pero cuanto ms se mova hacia el tamao del mtico diez y la realidad de estar en una relacin, su don precioso se senta como un obstculo ms del cual tena que deshacerse. Adems, la mayora de los hombres que conoca preferiran tener un iPad o un televisor de plasma que el precioso don de su virginidad. Ya lo s, mam dijo, preguntndose cmo diablos iba a cambiar de tema. As que no quieres hacer nada con este Max de lo que puedes llegar a lamentarte ms adelante insisti su madre. No es realmente acerca de Max dijo Neve, ya que no lo era. En la mayor parte clnica y calculada de su relacin panqueque, l era slo un medio para un fin. Y el final era. Es acerca de William. Yo... bueno, lo amo, y me siento como si parte de m faltase mientras no est aqu. Y cuando regrese, todo va a cambiar. Todo va a estar mejor. Has dicho eso acerca del peso. Su madre le record con una voz fuerte para que coincidiera con la mirada penetrante que le daba. No estn las cosas ya mejor? Por supuesto que s, pero ser an mejor cuando sea un tamao diez, y luego William y yo estaremos juntos y todo ser perfecto. Neve tena esta imagen en la cabeza ahora de un campo verde salpicado de flores silvestres, los restos de un picnic tendido en una alfombra y William con una camisa blanca, su cabello rubio cayendo en sus ojos mientras yaca en la hierba, con un murmullo suave y relajante mientras hablaba. Ella se encontraba en algn lugar de la escena en un bonito vestido de verano tamao diez, pero aunque lo intentara, Neve no poda imaginar eso, por lo que se centr en William y sonri cuando le dijo a su madre. William es mi alma gemela. Honestamente, Neevy, suenas como una adolescente enferma de amor. No deb haberte dejado leer mucho y hacerte tener ms aire fresco cuando eras pequea. Su madre ni siquiera trat de hacer que sonara como una broma. Slo espero que sepas lo que ests haciendo. Lo hago dijo Neve, y lo haca, hasta que tena que explicar sus acciones a la gente que no era ella ni Max y entonces todo pareca vago e indefinido. Mira, de todos modos, eso no es realmente lo que quera hablar contigo. Quera hablar de pap.
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Se lleg a algo cuando cambiar al tema sobre su no-relacin con su padre fue un alivio bienvenido. Aunque su madre no pareca pensar as. Y qu quieres platicar sobre l? Bueno, Seels y Dougie tienen esta loca idea de que no le hablo a pap porque estoy enojada con l. Acerca de lo que dijo. Ya sabes, en ese momento. No poda manejar frases completas, pero su madre asinti con la cabeza como si comprendiera y no estuviese tan sorprendida de que Neve hablara de ello. Ests enojada con l? Haba algo qu decir sobre la forma como Margaret Slater no se molest con las sutilezas y slo fue directo al grano. Creo que lo estaba dijo Neve lentamente. En un primer momento. Pens que me odiaba. Eso me dio asco. Trag saliva, las lgrimas no tan lejos de nuevo. Tu padre te adora, siempre lo ha hecho, siempre dijo su madre contundentemente. Entre t y yo, t eres su favorita y todava est hecho pedazos por lo que dijo ese da. l deseara nunca haberlo dicho. Pero lo dijo y nunca ha tratado de hablar conmigo sobre el tema o decir que lo siente, porque si lo hubiera... Neve tuvo que detenerse porque su voz se espesaba. Oh, ven aqu, muchacha tonta! La Sra. Slater dio unas palmaditas en el sof a su lado, y con veinticinco era demasiado vieja para acurrucarse contra su madre, pero Neve se levant de su silla para poder acurrucarse junto a su madre y descansar la cabeza sobre su muy huesudo hombro. Sabes lo viejo y testarudo que es tu padre y se corresponde que t seas exactamente igual. No puede hablar de sus sentimientos, en el mejor de los casos, no le importa salir con una disculpa. Trata de mostrarlo de otra manera. Con e-mails preguntndome si necesito algo, algn piso que arreglar? Neve sorbi, limpindose la nariz con el dorso de la mano. Te acuerdas de esa cola horrible que tuvimos en el camino de regreso de Brent Cross en aqul entonces? Le dije que iba por el camino equivocado, mas no quiso escucharme, oh no, y terminamos en un atasco terrible en Neasden y l se encontraba demasiado ocupado gritndome para prestar atencin a lo que haca Y se fue a la parte de atrs de ese coche, que perteneca a un polica fuera de servicio. Qu tiene eso que ver?
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Nunca recib una disculpa, pero me dio una nueva cocina unos meses ms tarde. Record con cario su madre. Yo haba estado pidindoselo por aos. l podra estar arrepentido, pero todava lo pens, an lo dijo. Yo no me atrevo a mirarte. Esta vez Neve no poda decirlo de manera casual, pero se ahog cuando su madre la hizo callar y le acarici el pelo hasta que podra tenerlo bajo control y luchar por sentarse derecha. Te sientes mejor ahora? le pregunt la seora Slater, masajeando la espalda de Neve. Se encontraba borracho, se enoj con Celia y Dougie, pero no contigo, Neevy. Y nunca debi haber hablado as, pero l estaba preocupado por ti, ambos lo estbamos, y deberamos habernos sentado a hablar contigo acerca de bueno, tal vez bajar algunos gramos. T hiciste ese horrible sonido sibilante cuando subas las escaleras. Esa es la cosa, mam. l tena que decirlo y yo tena que escuchar acerca de perder mucho ms que unos cuantos gramos, pero, todava as, doli de verdad. Nunca conociste a tu abuela porque muri antes de que hubieses siquiera sido pensada, pero ella era una seora muy grande. Su madre mordi su labio, y luego decidi seguir luchando. Otra cosa es que tu padre no le gusta hablar, pero creo que es necesario escuchar esto. Tena problemas de corazn y contrajo la diabetes... No puedes contraer la diabetes, mam corrigi Neve porque no poda evitarlo cuando se produca un uso incorrecto de un verbo. Bueno, ella tuvo diabetes y no iba a cambiar su dieta, finalmente perdi la vista en un ojo y tena terribles problemas con sus dientes y los pies. Dos de sus dedos de los pies tuvieron que ser amputados. Luego se muri de un ataque al corazn cuando tena cincuenta y uno con tres hijos menores de dieciocho solos para cuidar de s mismos. Esa no es edad para morir, Neevy. Y tu ta Susan, bueno, va de la misma manera. El lado de tu padre de la familia, corren a engordar. Neve se haba horrorizado cuando Gustav insisti en que fuera al mdico antes de comenzar su programa de acondicionamiento fsico, y sus niveles de azcar haban estado en cifras de dos dgitos altas, aunque ahora nunca se desvi de un muy respetable cuatro punto ocho. S, ella hubiese conocido la diabetes tipo dos durante sus aos estando gorda, pero nunca haba sido un incentivo suficiente para dejar de desenvolver otra barra de chocolate.. Estoy desagradablemente delgada ahora, mam le asegur Neve. Quiero decir, s que estoy todava con un poco de sobrepeso pero estoy sana
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realmente, y todo est funcionando como debera ser. No hay sibilancias a menos que Gustav me hiciera hacer sper-series sin interrupciones. Bueno, no s lo que son las super-series pero tu padre est muy orgulloso de ti, los dos lo estamos. A menudo dice que eres la viva imagen de su madre cuando era ms joven. La Navidad pasada, dijo que era como ver un fantasma entrando por la puerta principal. Dio unas palmaditas en el brazo de Neve. Esto significara un mundo para l si le dejaras entrar en tu vida. Qu hay de malo en dejarlo reparar una canilla que gotea o algo as? Bueno, voy a pensar en ello. Neve puso su cabeza sobre el hombro de su madre. Gracias por decirme sobre la abuela Slater. Por lo menos puedo ver de dnde vena pap. Tu padre dice que hablo demasiado, aunque no es fcil estar casada con un hombre que puede pasar horas sin decir nada, pero Voy a poner a hervir el agua entonces, mascota? Pero no lo tendras de ninguna otra manera, verdad? pregunt Neve con curiosidad. Su madre hizo una mueca y tom demasiado tiempo para tener una respuesta al gusto de Neve. Bueno, no me importara si se viera un poco ms como Pierce Brosnan pero lo har resopl ella, y entonces no dijo nada porque estaba demasiado ocupada riendo como una hiena.
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Traducido por Annaiss Corregido por Deydra Ann

Por lo general, la vista de ese sobre azul plido le daba a Neve un serio caso de felicidad, pero esa maana le regal una desagradable sorpresa, como si alguien hubiera puesto excremento de perro en el buzn. Neve lo tom y lo meti en el bolsillo y no fue sino hasta la hora del almuerzo que por fin tuvo el valor suficiente para leerla. Y, de alguna manera, dese no haberlo hecho, porque era el tipo de carta que ella siempre haba soado que William le enviara. Querida Neve, Te quera llamar. Deb de haberte llamado, pero a veces es mucho ms fcil poner mis sentimientos y pensamientos en papel, porque cuando trato de decirlos en voz alta, mis palabras son torpes e inadecuadas. Me he dado cuenta de que te he tratado terriblemente en estas ltimas semanas. Mi cabeza duele de la vergenza y te ofrezco la ms abyecta de las disculpas por el inexcusable enfado en mi ltima carta. Aunque cuando te digo carta, me refiero en realidad a mi peticin de bolsitas de t y galletas. Todo lo que puedo decir en mi defensa es que haba tenido un da horrible que termin en una discusin con un profesor sobre una nota al pie de pgina que faltaba, lo que significaba que sera arrastrado en frente de Dean. Todo esto y adems me encontraba bajo una abstinencia de Sainsburys Red Label 67. Pero en realidad, esa es una explicacin en lugar de una excusa. Despus estuvo la infame llamada telefnica donde deb de haberte ofrecido compasin y comprensin en lugar de intimidarte sobre tu futuro en el Archivo. Slo deseo, Neve, que pudieras ver lo especial que eres. Tus amigos son afortunados de tenerte en sus vidas, como yo lo soy, y me entristece cuando no puedes ver tu gran potencial. S que logrars cosas importantes en tu vida, pero eso tambin lo tienes que saber.
Marca de t muy conocida en Reino Unido.

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aba una carta de Will esperando a Neve el da en que Max regresara de LA.
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Ah, s, hay muchas cosas ms por las que tengo que disculparme, no? Como haber arruinado la tranquilidad de tu domingo con mis peticiones de ayuda para la investigacin. Y por ignorar completamente la carta que me enviaste comparando nuestra conexin mental con Lou Andreas-Salom68 y Rilke69. Despus de haber ledo tu carta apropiadamente, con una copa de Shiraz y con un ferviente deseo de que estuvieras sentada a mi lado, para as debatir los puntos ms finos de tu argumento, me di cuenta de que eres mi alma gemela intelectual. Tengo buenos amigos en LA, gente que significa mucho para m, pero contigo, Neve, a veces se siente como si estuviramos compartiendo el mismo cerebro, a menos que hablemos de la seorita Austen, por supuesto! Nunca he conocido a una mujer con una mente tan inquisitiva y una imaginacin viva y elegante. Ah, los lugares a dnde llegars Debera de estar de vuelta en Blighty70 a mediados de julio, y estoy muriendo por verte. Tengo tanto que compartir contigo que creo tendrs que bloquear una quincena entera de tu horario (te aseguro que no he comenzado a utilizar esa palabra en la misma forma que mis colegas americanos), para que podamos volver a reencontrarnos. A pesar de que siento que te conozco profundamente. Qu extrao que los aos y el ocano entre nosotros nos hayan acercado ms. Tengo que irme. Te he dicho que algunos expatriados y yo hemos comenzado un equipo de Crquet? Temo que estoy tarde para la prctica. Mucho amor, William PD: Lamento interponerme (una vez ms!) pero, podras buscar las citas adjuntas la prxima vez que ests en la Biblioteca Britnica y envirmelas por fax? El nmero est al final de la pgina. Neve baj la carta y suspir profundamente. Con William tan lejos y con Max de pronto al frente de su vida, se permiti desviarse. William era el premio de oro, tan brillante y a su alcance, tan cerca que poda tocarlo. Haban sido las horribles palabras de su padre para impulsarla a tomar los primeros pasos tambaleantes en su viaje para perder peso, pero de
Fue una escritora rusa, con inclinaciones liberales. Rainer Maria Rilke es considerado uno de los poetas ms importantes en alemn y de la literatura universal. 70 Trmino coloquial britnico para hacer referencia a Gran Bretaa.
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alguna manera entre ms se acercaba el regreso de William, su transformacin se convirti en ms sobre l. No se trataba que su prdida de peso hiciera caer de rodillas a William a sus pies y decir: Dios, mo, Neevy, cundo llegaste a ser tan hermosa?, era ms sobre convertirse en el tipo de mujer que quera ser. La clase de mujer que se mereca un primero brillante y de oro, porque, maldita sea, haba trabajado tan duro y durante tanto tiempo que mereca su recompensa. Pero, cundo comenzara a sentirse como la chica de oro? Sera el da en que fcilmente subira la cremallera de un de vestido de talla diez o sera cuando William regresara y todo estuviera en su lugar? Tena poco menos de tres meses antes de que l estuviera de vuelta en su vida y no slo una voz en el telfono o en una ondulante caligrafa en papel, y Neve no se senta como si estuviera lista. Dios, su cuerpo ciertamente no, y an se senta torpe y tmida como lo haba estado cuando vio a William de pie en el andn de la estacin de trenes mientras se despeda desde la ventana del tren. Por lo cual era la razn de tener a Max. l deba de ser el gur de los buenos ratos; trayendo diversin a su vida y prepararla para una relacin real. Pero an tenan mucho terreno para cubrir y ni siquiera haban dormido juntos an. Inevitablemente, la mente de Neve se deriv hacia la oscuridad de su habitacin y el recuerdo de las manos de Max sobre ella en su y el nudo en su estmago formado con un placer profundo y oscuro que nunca antes haba sentido. Tena que aprender a ser ms como Max, Neve decidi mientras ejercitaba en su casa. Max no se fijaba en cada aspecto de su relacin falsa y no tena ningn problema de estar con Neve y ver a otras mujeres. l probablemente se acost con una mujer diferente cada noche que haba estado fuera, y ella dudaba que estuviera teniendo remordimientos sobre ello. El hecho de que Max despertara dichas pasiones en ella no significaba nada; haba estado prcticamente clibe toda su vida, era de extraarse que tuviera todos estos nuevos sentimientos confusos a los cuales no saba cmo enfrentarse? Lo que s saba, Neve pens, mientras que rpidamente se cambi en pantalones vaqueros y una camiseta con estampado de un tulipn al estilo Art Noveau que Celia le haba dicho estaba de moda, era que ella tena que relajarse. Todo lo que Max y ella significaban el uno para el otro era algo sincompromiso, una aventura llena de diversin, de la cual ambos caminaran sin mirar atrs y sin arrepentimientos y recriminaciones, pero lo que tena con William s era real. Era lo que su corazn anhelaba.
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Luego, Neve escuch dos pequeos timbres de la puerta y su estmago se contrajo de nuevo. Tan pronto como abri la puerta, Keith frenticamente pasaba entre sus piernas para poder deslizarse por las escaleras con una serie de agudos ladridos, como si instintivamente supiera quin haba llegado. Despus corri hasta el final del pasillo, ladrando, hasta que Neve abri la puerta principal. Neve apenas tuvo tiempo de registrar a Max all de pie con una sonrisa que haca a su rostro entero iluminarse, porque trataba de detener a Keith por su correa, pero l se lanz por la puerta para correr por el camino, regresar de nuevo a la puerta y volver a correr. Hizo eso varias veces, hasta que finalmente en el ltimo salto a la puerta, salt sobre Max, sus patas delanteras sobre su chaqueta de cuero, su lengua lamiendo frenticamente las manos de Max. Neve nunca haba visto algo as. Hola, muchacho, extraaste a tu viejo? pregunt Max roncamente, ponindose de cuclillas para que Keith pudiera lamber su rostro con su lengua grande y rosada. Luego levant su vista hacia Neve, quien trataba de no llorar. Hola, ngel, t tambin me extraaste? Hola! S! Me alegro de verte dijo Neve, tratando de inyectar enormes cantidades de alegra en su voz. En sus odos, sonaba desquiciada. Dios mo, te has bronceado. La piel de Max se haba profundizado a un color caramelo y se vea totalmente apetecible. All, en cuclillas en sus pantalones vaqueros y su jersey a rayas. Keith se haba calmado lo suficiente para que Max se pusiera de pie. Haca mucho calor en LA dijo Max. Bueno, cuando no me congelaba el trasero en edificios con aire acondicionado. Y todo mundo luca tan bronceado y musculoso que tengo que comenzar a correr otra vez ahora que el clima est mejorando. Bueno, podramos correr juntos sugiri Neve alegremente. No haba dejado de sonrer y sus mejillas empezaban a doler, y tratando de mantener cierta distancia emocional era difcil cuando Max se encontraba de pie junto a su puerta, hacindole darse cuenta de lo mucho que lo haba extraado. Es ms, se haba olvidado de lo guapo que era, y cuando le sonri, todo lo que quera hacer era devolverle la sonrisa. Tengo las cosas de Keith listas para ti. Ella entr por la puerta abierta, esperando a Max para que la siguiera adentro, pero l se qued en su lugar. Neve? Tengo que decirte algo.
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Eso sonaba siniestro y la sonrisa estpida que adornaba su rostro se esfum al instante. Ah, s? Por lo menos ahora Max haba cruzado el umbral y no pensaba entregar las malas noticias en la puerta. Pero s sonaba como si fuera a romper con ella ahora mismo, lo que le pareca bien. De hecho, hara las cosas mucho ms fciles, Neve trat de convencerse a s misma mientras que Max se sent en las escaleras y le dio unas palmaditas al espacio vaco junto a l. Neve se sent y mir a Max con ansiedad. Qu sucede? No sucede nada le asegur Max rpidamente, y trag como si estuviera nervioso. Ests de acuerdo con lo que sucedi la noche antes de irme? Ella poda sentir sus mejillas sonrojarse porque una cosa discutirlo en un texto que hablar de ello Bueno, s. Quiero decir, fue divertido, no? Neve todava poda sentir el eco de la necesidad, el cual se haba araado en pequeos gritos fuertes de dolor, mientras que los dedos de Max se retorcan y giraban en su interior, la palma de su mano acariciando su cltoris. Divertido no le haca justicia a ese sentimiento. Um, t no ests de acuerdo con ello? Oh, s. Max arrastro las palabras. Me puso duro cada vez que pens en ello, y he estado pensando mucho en ello. Neve se llev las manos a las mejillas, las cuales se sentan como si estuvieran en llamas. Si estaba a punto de ser terminada, entonces Max lo hara de una manera muy peculiar. As que, um, es eso lo que queras decirme? Max coloc su mano sobre su rodilla. Neve se qued mirando sus largos dedos apoyados sobre la mezclilla azul oscura de sus jeans. Es slo que si vamos a hacer eso, entonces no voy a acostarme con otras mujeres. Parece grosero, no crees? La declaracin de Max hizo sentir su complicada relacin an ms complicada, pero Neve casi lloraba de alivio. Bien, bueno, bien. Si eso es lo que quieres. Palme su mano nerviosamente. Estoy bien con que hagas eso, o variaciones sobre eso, pero nosotros acordamos que no vamos a tener relaciones sexuales, verdad? Porque si necesitas tener sexo, entonces totalmente lo entender si deseas seguir con otras mujeres.
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Las novias panqueque le record Neve.

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Max suspir. Luego sonri. Despus suspir de nuevo. Sabes a cuntos hombres les encantara escuchar eso de sus novias?

Lo que sea. La mano de Max lenta y deliberadamente se desliz de su rodilla a su pierna. Hay cientos de maneras diferentes en las que podemos satisfacernos el uno al otro sin sexo pleno. No cientos, seguramente? Neve frunci el ceo y le dio un codazo a Max en las costillas porque l ni siquiera trat de ocultar el hecho de que se rea de ella. Cuatro o cinco sin duda alguna, pero el resto son slo variaciones del tema. As que, estamos de acuerdo? Un montn de momentos sensuales, pero no follaremos de verdad? Y no nos tomaremos de las manos intervino Neve porque, ahora que pensaba en ello, comprometindose a no tomar la mano de Max haba sido una de sus mejores ideas. Durante las ltimas semanas, haba habido un sinnmero de oportunidades en las cuales Neve habra podido tomar la mano de Max, pero siempre se contuvo porque eso de tomarse de las manos era algo que parejas reales hacan. Y ahora que iban a tener momentos sensuales, cada vez que se contuvo era un recordatorio de que esto no era para siempre. No se encontraba enamorada de Max y, Dios lo sabe, l tampoco de ella, juzgando por la expresin de exasperacin en su rostro en ese momento. Por lo tanto, ests de acuerdo en que te manosee, pero no puedo sostener tu mano? aclar con irona profunda y pesada. S, y cuando lo dices de esa manera suena ridculo. Neve lo fulmin con la mirada. No me levantes las cejas. Est bien, suena ridculo, pero necesito tener lmites. Los lmites son cosas muy buenas; sin ellos slo habra caos, incertidumbre y confusin. T cabeza debe de doler de todo el pensamiento innecesario que le haces hacer dijo Max, ponindose de pie. Te ayudara, pero no quiero que pienses que estoy tratando de sostener tu mano. Neve se levant y empez a subir las escaleras. No ests enojado conmigo, Max. No estoy molesto dijo Max, pero Neve pareci subir las escaleras en un silencio tenso. Slo necesito poner las latas de comida para perros en la bolsa dijo Neve, una vez que entraron en su apartamento. No tomar ms de un segundo. Entonces, no nos tomaremos de la mano
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Te lo dije Si no tengo permiso para tomar tu mano, todava tengo permitido hacer esto? exigi Max y, cuando Neve iba a preguntar de qu se trataba, la apoy contra la pared, puso sus manos alrededor de sus muecas, y la bes. Neve tir de sus manos, no porque era casi igual que tomarse de las manos, sino porque tan pronto como Max mordi su labio inferior, ella quera envolver sus brazos alrededor de l y devolverle el beso. Ahora, me dirs que me has echado de menos o eso tambin es en contra de las reglas? le pregunt Max cuando dejaron de besarse, mientras Keith ladraba furiosamente porque, si alguien debera de tener la atencin de Max, era l. Lo lamento dijo Neve. Por supuesto que te he extraado, y quieres quieres quedarte a tomar el t o tienes al menos tres lanzamientos de productos o una apertura a la que tienes que asistir por la noche? No lo s. Depende de lo que hars. Tengo dos filetes de salmn y oh, ya veo! Neve hizo un mohn. Bien, ciertamente no echo de menos que te burles de m. Ven a la cocina, pondr la tetera al fuego. Neve estuvo a punto de tomar su mano pero se contuvo, haciendo una pausa notable, porque tomar la mano de alguien despus de besarse durante diez minutos era un gesto automtico y el cual acababa de demostrar que era una lnea que no se deba cruzar. Piensas demasiado dijo Max, mientras vea a Neve agregar una cucharada de caf en la cafetera. No te voy a dejar por tu cuenta una vez ms, tienes mucho tiempo para pensar y no te conduce a nada bueno. Qu va a pasar la prxima vez que vayas a Los ngeles? Tendr que llevarte conmigo dijo Max a la ligera, porque era una broma. Tena que ser una broma. No hay nada ms que hacer. No creo que yo sea una chica de LA dijo Neve tambin a la ligera, porque si pensaba en ello podra tomarlo enserio. Pero quiero orlo todo. Cmo te fue? Max era tan bueno describiendo imgenes con sus palabras, que Neve se encontraba all con l mientras conduca por Sunset Boulevard, el camino bordeado de palmeras, luego estacionndose en el camino de Polo Lounge,
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Hablaron durante horas. Durante el caf, durante la cena y luego sobre el vino tinto que Max compr cuando llev a Keith a dar un paseo.

donde su coche fue tomado por el valet, quien llevaba una camisa polo de color rosa. Ella poda imaginarse el estudio fotogrfico minimalista en el que haba esperado por cinco horas para que una actriz llegara a la seccin fotogrfica, y poda ver la expresin obsequiosa en la cara de su publicista mientras descaradamente le menta a Max acerca de las razones de su cliente para no presentarse. No haba manera de que su semana se comparara con la de l, pero Neve le cont sobre la expedicin de Westfield y la rabieta de Celia, slo para aparecer unas horas ms tarde cargada de regalos y una disculpa. Neve incluso le habl sobre su pltica de corazn a corazn con su madre y le mostr el mensaje de texto que su padre le haba enviado ms tarde esa noche. Jennifer Aniston tiene una nueva pelcula. Ley Max en voz alta. Tal vez podramos verla cuando ests en Londres? Es eso un cdigo secreto? Es el cdigo secreto para, S que lo sientes y yo tambin lo siento. Neve sonri ante la mirada perpleja en la cara de Max. Mi padre ama a Jennifer Aniston. Me refiero a que realmente la ama. Celia y yo compramos las diez temporadas completas de Friends para su cumpleaos nmero cincuenta, y estamos seguras de que lo vimos limpiarse una lgrima cuando lo abri. Max le dio unas palmaditas a los pies de Neve, los cuales se encontraban sobre su regazo. Entonces, funcion? Neve asinti y le tendi una mano hacia su telfono, para que pudiera buscar entre sus mensajes. Me envi un mensaje ms tarde. Me encantara. Revisaremos la cartelera de cine. Lo mejor, Pap. Se removi ante la mirada de Max. Mira, vamos a ver la pelcula, despus hablaremos sobre las actuaciones de Aniston dignas de un Oscar y hablaremos mal sobre Angelina Jolie por ser una destructora familiar y todo estar bien. Es as de fcil? pregunt Max. Lo es si lo quiero que sea. Es mi padre y no puedo cambiar su forma de ser, mi nica opcin es aceptarlo con todos sus defectos. Eso es lo que es el amor, no? Eso me han dicho. Max de pronto sonri con malicia. Para que lo sepas, si tenemos una discusin y eres demasiado cobarde para pedir disculpas, envame un mensaje de texto y pregntame si quiero ir a ver la nueva pelcula de Angelina Jolie, porque ella para m nunca ser una destructora familiar. Neve cogi un cojn y se lo arroj. Estamos a favor de Aniston en mi familia.
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Repite eso y no te dar tus regalos. Max le pellizc el dedo gordo del pie y lo sostuvo con fuerza mientras Neve intentaba retirar su pie. Tengo una bolsa llena de regalos, pero los podra dejar afuera de Oxfam71 maana. Me trajiste presentes? Pero falta demasiado para mi cumpleaos. Son para darte las gracias por cuidar a Keith y pens que por lo general, si los novios viajan, vuelven con regalos para sus novias. Incluso novias panqueque. Eso no es cruzar las lneas, verdad? No lo era. Especialmente cuando Max sacaba una caja de cartn elegante con listn de un lado del sof. No me molesta cuidar de Keith dijo Neve, encogindose ligeramente porque Keith la haba tenido envuelta alrededor de su pata durante toda la semana. Max sostuvo la bolsa y la sacudi suavemente haciendo que sta hiciera un crujido prometedor. Bueno, si t insistes. Neve abri la bolsa, mir dentro y sac una caja grande. Auriculares con reduccin de ruido; eliminan el ruido de fondo cuando estoy escuchando mi iPod? pregunt ella, sacando un enorme par de auriculares que parecan rosquillas unidas a una banda de pelo. Bueno, pueden, pero anulan todo tipo de ruido de fondo, incluso si no ests escuchando tu iPod, por lo que no tendrs que sentarte en la baera nunca ms. Pero mis dedos harn ruido mientras escriba y Charlotte golpear el techo con su palo de la escoba. Max sonri. S, pero con estos chicos malos en tu cabeza, no la escuchars. Cmo puede ser eso posible? Neve levant los auriculares. As que, puedo usarlos en la cama y ahogarn el sonido de tus ronquidos? Yo no ronco! sise Max. Bien, lo haces cuando duermes boca arriba le dijo Neve mientras Max sacuda su cabeza en seal de protesta. Creo que es el mejor regalo que alguna vez me han dado. An mejor que cuando me dieron el Oxford English Dictionary cuando cumpl doce aos.
Es una confederacin de 14 organizaciones que trabajan en conjunto con 3000 organizaciones locales en ms de 100 pases, para encontrar soluciones definitivas a la pobreza, el sufrimiento y la injusticia.
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No vas a abrir el resto de tus presentes? Los ojos de Max estaban entre cerrados, como si el dar regalos fuera tedioso, pero cuando Neve volvi

su atencin a la bolsa, se sent e inclin hacia adelante para no perderse su reaccin. Hubo un estuche de terciopelo color verde musgo para mantener sus piezas de Scrabble seguras, una caja de chocolates bajos en carbohidratos y sin azcar, y luego, en el fondo, haba un paquete plano envuelto en capas y capas de papel suave. Neve sinti a Max tensarse repentinamente cuando comenz a retirar con delicadeza la etiqueta de color oro que sellaba el paquete. Haba tantas capas de papel de seda, cada una de un tono plido, desde rosa, amarillo, lila y verde, Neve sinti como si estuviera jugando una versin elegante de Pasa el Paquete, pero cuando la ltima pieza de papel fue retirado, no haba ningn juguete sorpresa, slo tres piezas de ropa perfectamente dobladas que se sentan suaves y frgiles como la seda bajo sus dedos. Pens que podran solucionar el problema de la ropa de dormir dijo Max con una voz extraamente tensa. Te gustan? Neve sostuvo una pijama en un color oscuro que no era ni rosa ni lavanda, pero que probablemente tena un nombre antiguo, algo como Cenizas de Rosas, encajes delicados en color negro fueron cosidos en el corpio y el dobladillo. Haba otros dos descansando sobre el nido de papel; uno era rojo, el cual se encontraba a kilmetros de distancia de ser desagradable y espeluznante de la ropa interior de nylon barata, el otro era un azul oscuro, ambos adornados con telaraas de encaje negro. De hecho, pijamas era una palabra demasiado prosaica para ellos; Neve tena ganas de llamarlos algo francs como peignoir o neglige. Son una preciosidad suspir con reverencia. Realmente lo eran, pero no haba manera de que le ajustaran. Una de las asistentes era aproximadamente de la misma talla que t, bueno, tal vez un poco ms grande, y vio tus fotografas en mi telfono. Max trag nerviosamente mientras Neve lo miraba con escepticismo, porque las tiendas de lujo llamadas, ella mir el logotipo en la etiqueta de oro, Boudoir, no tenan asistentes de ventas de su misma talla o un poco ms grandes. Te gustan, no? Por supuesto que s, son preciosas. Neve fue capaz de decir sinceramente, porque incluso si no le ajustaban, bien podra enmarcarlas y colgarlas en la pared de su dormitorio. No tenas que comprarme regalos, me gust tener un compaero de habitacin de cuatro patas. S que puede ser un dolor en el trasero y me sent culpable dejando todas esas instrucciones, pero l parece feliz. Max mir a Keith, que se
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encontraba tendido en el suelo frente a ellos, lambindose entusiasmadamente su entrepierna. Neve empuj la bolsa de regalos y se mordi el labio. Max, no me merezco ningn regalo. Fui un terrible perro-niera. Keith no respet mi autoridad en lo absoluto! Max no pareci sorprendido cuando Neve le comenz a explicar cmo haba dejado de obedecer su lista. Neve se dio cuenta que l trataba de no rerse como si hubiera sospechado desde un principio que ella se rendira de inmediato bajo la presin de una pata empujando su pierna o el lloriqueo nocturno. l slo pareci molesto cuando Neve confes que Celia haba trado una gama de trajes de perro de las oficinas de Skirt, lo vistieron y luego le tomaron fotos. Cristo, Neve espet. Gracias por su violacin. Pero le encant protest ella. La noche siguiente me trajo una de las camisetas en su boca, como si quisiera ponrsela de nuevo. Decidi, en reflexin, que era mejor no decirle a Max que uno de los vestuarios haba sido un tut y esa misma noche, Celia y ella haban permitido que Keith se sentara en una silla de la cocina para poder comer su carne picada recin preparada. Tambin decidi que, para alguien que se interesaba tanto en los lmites y las lneas que no deban de ser cruzadas, no era muy buena en cumplirlas. Menos mal que he convencido al caminador de perros que tome a Keith otra vez cuando estemos lejos dijo Max, de forma ms ligera. Por lo menos l no vestir a Keith. No haba excusa al respecto, pero Neve colg la cabeza. Nunca lo volver a hacer prometi. Y gracias por los presentes, a menos que quieras llevrtelos de vuelta. Bueno, lo hara, pero esos colores no me favorecen dijo Max con solemnidad. Por qu no te pruebas uno mientras llevo a Keith a tomar su paseo nocturno y, si me gusta lo que veo, entonces podra ser persuadido a no donar tus regalos a Oxfam maana. Neve poda sentir el pnico tomar parte de ella mientras Max se levant y le dio un codazo a Keith suavemente con el pie. Puede que no me quepan dijo nerviosamente, pero Max ya haba abandonado la habitacin y no la pudo haber odo cuando l abri la puerta principal y despus se haba ido.
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En realidad, era su primera noche a mediados de semana, pero Neve no tena tiempo de preocuparse por su significado. Se duch rpidamente, se puso uno de los suaves sostenes para dormir ya que sus pechos eran demasiado grandes para estar sin restricciones, y mir la bata de color azul con un poco de miedo. Tena una etiqueta de talla M cuidadosamente cosida en la costura lateral y aunque lo intentara, todava se senta como una G o EG, incluso en un mal da. Oh, bueno, aqu va absolutamente nada murmur para sus adentros y se la puso con cuidado sobre la cabeza porque no quera romper la tela fina como el papel. Luego, contrajo su estmago tanto como pudo, como si eso fuera a ayudar, y dej la seda caer. Se atasc en sus caderas, pero un suave tirn fue todo lo que necesit para que el material estuviera flotando alrededor de sus muslos y ella llevara puesta una bata de talla mediana. La bata era de un corte imperio y caa en graciosos pliegues por debajo de sus pechos, deslizndose amorosamente por encima de sus rodillas. S, ella an tena brazos flcidos y sus pantorrillas seguan robustas y musculares, pero el efecto en general era Sexy dijo una voz detrs de ella. Te ves increblemente sexy, Neevy. Saba que te quedara perfectamente. Cmo lo sabas cuando yo no estaba segura hasta que me lo prob? pregunt Neve. Bueno, no se me tiene permitido ver, pero s se me permite tocar, no? Cuando Neve se recost hacia atrs, poda sentir la pared slida de su pecho contra su espalda mientras que sus manos se deslizaron hacia su cintura, despus hacia sus pechos. Neve vio a la chica en el espejeo inclinar su cabeza complacientemente hacia atrs para que Max besara su cuello mientras frotaba sus pezones con los pulgares de sus manos, los cuales se pusieron repentinamente duros. Ellos se vean no, ella se vea sexy por primera vez en su vida. Se dio la vuelta dentro del crculo de sus brazos, se levant de puntillas y deposit besos feroces contra su boca. Gracias por mis regalos murmur contra sus labios. No slo se vea sexy, tambin se senta sexy con Max detrs de ella. Era su turno de tocar, retirando la camiseta fuera de su camino para que sus manos pudieran deslizarse por su piel caliente y seca y el escaso cabello, ella sigui bajando y bajando. Max contuvo el aliento, lo que permiti que Neve deslizara sus manos dentro de sus pantalones vaqueros y sentirlo ponerse cada vez ms duro mientras trazaba el contorno de su polla. Quieres tu regalo ahora?
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Era una lnea cursi, pero Max no se burl, porque l empujaba contra sus manos, sus rodillas golpeando contra las de ella. S susurr contra su cuello . S. Y era el momento perfecto para tomar su mano y llevarlo a la cama. Por un momento, Neve se pregunt si deba hacer una sub-clusula ante la regla de sostener manos, pero eso habra arruinado el momento. Empujndolo hacia atrs funcionaba igualmente. Max dej que lo empujara hacia la cama, sus ojos ardiendo ante la luz brillante de la lmpara, Neve se sent a horcadas sobre l, con cuidado de sostener su peso sobre sus rodillas y sus manos mientras se inclin para besarlo; pequeos mordiscos en sus labios, pasando su lengua sobre ellos, pero luego retrocediendo cada vez que Max trataba de besarla. Qu te ha sucedido esta noche? le pregunt, cuando Neve lo jal por el cuello para poderle retirar la camiseta sobre su cabeza. Creo que esta bata tiene poderes mgicos dijo Neve con una sonrisa, ella s se senta diferente. Se vea sexy; l lo haba dicho dos veces y ella tambin se senta as. No pareca importar su falta de experiencia ya que su sangre herva por sus venas y cada centmetro de su piel se senta en llamas, y haba un latido en su cltoris, lo que la haca actuar instintivamente. Ahora, s que dije que te tengo un regalo, pero tengo que abrirlo. Ests de acuerdo con ello? Max asinti con la cabeza. Me parece muy bien. Pens que diras eso. Incluso su voz sonaba diferente, un poco oscura, desesperada mientras se ocupaba de retirar el cinturn de Max con dedos que no vacilaron. La polla de Max se puso dura y hmeda en la punta, extendida contra su estmago. Neve pas su dedo por la gran vena que corra por debajo de ella. Te duele cuando ests as? Max cerr los ojos. S. Ms o menos. Pero es un dolor estupendo. Neve se encontraba all para sacarlo de su agona. Se apoder de su pene en un agarre firme y movi su mano hacia arriba y hacia abajo, midiendo lo bien que lo haca ante la manera en que Max ech su cabeza hacia atrs y se arqueaba en la cama. Hay algo particular que te guste? No pens que Max la haba odo hasta que sus ojos se abrieron de golpe. Dame la mano exigi con voz ronca y cuando Neve lo hizo, tom su
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mueca, se llev la mano a la boca y pas la lengua por la palma de su mano. La hizo estremecer. Y cuando desliz su lengua entre sus dedos, ella se puso sobre uno de sus muslos para as poder rozarse contra l. Ahora apritame ms fuerte dijo Max, poniendo su mano de vuelta sobre su pene, cubriendo sus dedos con los de ella y apretando. Ahora puedes hacerlo ms fuerte y rpido. Ambos trabajaron juntos y, cuando l retir su mano, lquido preeyaculatorio se deslizaba por sus dedos, Neve se inclin hacia adelante y se lo llev a la boca. Ella ni siquiera intento hacer algo elegante; slo apret sus labios a su alrededor y continu succionando a lo largo de su pene. Las manos de Max se enredaron en su cabello como si l no supiera si tirar de ella ms cerca o ms lejos y deca su nombre una y otra vez, hasta que le dijo: Me voy a venir. Como si fuera una advertencia. Neve ahuec sus mejillas y eso fue todo lo que tom. Fue como tragarse una bocanada de agua cuando nadaba. Excepto que el agua saba a un poco de sal, un poco amarga, pero no tan mal que quera vomitar. Plant un ltimo beso en la punta de la semi-dura polla de Max, luego se sent sobre sus talones y se pas el dorso de la mano por la boca. Estuvo bien? Max no dijo nada, slo estir los brazos por encima de su cabeza para que Neve pudiera observar la frentica cada y subida de su pecho. Dnde aprendiste a hacer eso? pregunt finalmente. Con lo que pareca un esfuerzo, logr levantar la cabeza. No has estado practicando con otra persona, verdad? Difcilmente resopl Neve. Hice lo que siempre hago cuando necesito informacin. Sacaste un libro sobre la tcnica de mamadas en la Biblioteca Britnica? No deberan tener libros como esos all! No estaba segura si deba de estar buscando en Ciencias Sociales o Humanidades. Fue vergonzoso, djame decirte. Neve, por favor. Me acabas de dejar venir en tu boca y en este momento ni siquiera me acuerdo de mi nombre. No puedo decir si ests bromeando. Lo busqu en Google suspir Neve. Se arrastr hasta la cama y se acurruc al lado de Max, alis su cabello hmedo y lo bes en la oreja, al lado de su cuello. Todava tienes tus jeans.
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Se encontraban en torno a sus rodillas porque no haba habido tiempo para quitarse los calcetines y zapatos de deporte. Neve se movi al pie de la cama y retir los tan ofensivos elementos y despus bes el cuerpo de Max, rodeando su lengua alrededor de cada pezn, pero l no se movi y cuando ella se acost junto a l una vez ms, vio sus ojos cerrados. Max? Ests dormido? No hubo respuesta y, mientras Neve se alegr de ser un gran aprendiz en el arte oral gracias al artculo en La Gua de un Chico Gay que haba encontrado en lnea, esperaba que Max encontrara su segunda ronda. Porque el artculo no deca nada acerca de qu tan excitante era dar, no slo recibir, y ella ahora se encontraba mojada y con ganas. Tambin contemplaba seriamente la posibilidad de tomar el asunto en sus propias manos. Quera Max observar? Lo dejara? Nunca haba visto a nadie verse tan complacido de s mismo. Max encontr la energa para abrir un ojo. Bueno, yo no dira que fui complacida exactamente dijo Neve significativamente, mirndolo por debajo de sus pestaas y con la esperanza de que captara la pista. Presumidos, entonces? sugiri Max adormilado. Creo que fue un primer esfuerzo respetable. Neve se acurruc ms cerca, para as poder enganchar una de piernas por encima de la de l y deslizar su mano por su pecho casualmente, como si fuera una simple, cariosa caricia que llev sus dedos hasta su polla, la cual pareca tan dormida como el resto de l. Sin embargo, no haca ningn dao en intentarlo, Neve pens y la levant suavemente con la punta de su dedo ndice para ver si tena un poco de vida en ella. Dios, no! Max hizo una mueca. Tienes una idea de lo sensible que es una polla despus de que un hombre eyacula? Neve alej su mano. Lo lamento! Yo slo estaba quera Se dej caer de nuevo en su lado de la cama. No importa. Queras qu? Nada dijo Neve con firmeza, porque en el momento en que Max se durmiera ella ira al bao con su copa de La Perla. Vete a dormir. Max dej escapar un gruido feliz y se acomod hacia abajo. Se qued dormido en un instante, Neve se dio cuenta porque haba un constante subir y bajar de su pecho. Ella se sent y puso sus pies al borde de la cama, pero antes
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de que sus pies tocaran el suelo, el brazo de Max se envolvi alrededor de su cintura y tir de ella hacia atrs. A dnde crees que vas? pregunt con una voz que no sonaba en lo ms mnimo soolienta. Al bao Qu ests haciendo? Neve grit cuando Max le dio la vuelta y sujet sus brazos por encima de su cabeza. Revancha respondi brevemente, liberando sus muecas ya que ambos saban que mantendra sus brazos exactamente donde l los quera. Es hora de que tomes lo tuyo. Todo lo que necesit fue una mano clida deslizndose hacia su muslo y un beso ardiente presionando contra la piel que Max acababa de descubrir para tener a Neve en el momento. En el momento en que ella quera retorcerse y arquearse ante el toque de los hbiles dedos y boca de Max. Alguna posibilidad de que pudiera quitarte esto? pregunt l, cuando se recost sobre su estmago en medio de sus piernas y tir de la bata. De ninguna manera murmur Neve, estirndose para apagar la luz de la mesita de noche por si acaso. No puedo ver lo que estoy haciendo protest Max, su aliento sobre los labios hmedos de su coo. Y cuando Neve dej escapar un gemido impaciente, su lengua se lanz a probar el glaseado pegajoso. Oh, bueno. Supongo que tendr que sentir mi camino.
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raducido por LizC Corregido por Melii

en meses.

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eve durmi toda la noche con el brazo de Max apretado alrededor de ella, y no fue demasiado caliente o demasiado fro. Fue perfecto. Simplemente perfecto. No haba dormido tan bien Slo abri los ojos cuando sinti a Max rodear y besar la parte de atrs de su cuello. Qu hora es? murmur. Casi las siete dijo Max. Tengo que pasear a Keith y tengo dos piezas de copia por archivar antes de que vayamos a Manchester el jueves. Tengo que levantarme. Neve se senta tan cmoda que sujet su brazo por encima del suyo cuando Max trat de aflojar su apretn en la cintura. No te vayas. Keith te har saber cundo quiera salir. Es mejor que la alarma de un reloj. Debera... bueno, supongo que diez minutos no har mucha diferencia. El sol entraba por una rendija en las cortinas y Neve senta como si toda la habitacin estuviera baada en luz y eso era un precursor de que iba a ser un da glorioso, aunque tuviera que pasar la mayor parte del mismo en un stano sin ventanas, transcribiendo cintas de un muerto acadmico que haba tenido un empleo suplementario en estudios botnicos. Max pas los dedos por su cabello. Poda sentirlo como tiraba de las hebras, mantenindolo en alto hacia a la luz. Tienes hebras de castao rojizo en tu cabello. Nunca me di cuenta de eso antes. Cunto tiempo tenemos? Dijiste que estbamos bien por lo menos durante otros diez minutos. No, me refera: cunto tiempo antes que el Sr. California no est ya en California? Neve se dio la vuelta debido a que este cambio repentino de tema se senta como el tipo de cosa que se debe discutir cara a cara. Su nombre es William dijo en voz baja. Y en su ltima carta, se refiri a julio. A mediados de julio.
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Estamos a mediados de abril ahora dijo Max, mientras Neve acariciaba la pequea peca que se hallaba asentada en lo alto de su pmulo. Esos son tres meses y quiero sacar el mximo provecho de ellos. Me prometes que dejars de obsesionarte acerca de lo que significa todo esto y simplemente, ya sabes, vives el momento? Vivir en el momento era algo que Neve haba evitado siempre de lejos, en gran parte de la misma manera que evitaba los pantalones y cosas fritas, pero se encontr asintiendo. Me gustara eso. Aunque aun as no voy a sostener tu mano. Max sonrea tan dulcemente que Neve podra haber conseguido que se le subiera el azcar slo por la curva de sus labios. No esperara nada menos dijo, avanzando poco a poco, a pesar de que se encontraban casi nariz con nariz. Qu tal si lo sellamos con un beso en su lugar? Djame lavarme los dientes comenz a protestar Neve. Aunque supongo que el no lavarme los dientes cae en la categora de vivir el momento. Soy capaz de manejar un poco lo de la "boca matutina" dijo Max, la sonrisa an ah mientras la besaba. Neve pensaba que los besos de ensueo, suaves, y matutinos podran transformarse en algo ms urgente a medida que sus cuerpos se tensaban el uno hacia el otro y las manos comenzaron a explorar, hasta que algo escarb en la puerta de su habitacin, seguido de un gemido lastimero y urgente. Con una chaqueta por encima de su camisn, Neve vio a Max y Keith salir. A pesar del sol, todava haba una adherencia en el aire y se qued en la puerta tratando de no temblar a medida que ellos se arreglaban para el paseo a Manchester. Te recoger a las once en punto de la maana del jueves despus de haber dejado a Keith en la perrera dijo Max. Bill y Jean van a estar reunidos en lo de los ccteles del hotel desde las ocho. Debera dejarnos tiempo suficiente para llegar y alistarnos. Est bien? Neve no saba si su guardarropa limitado pudiera aproximarse a los ccteles de la noche del jueves tambin, pero asinti. Supongo que esto es un adis hasta el jueves entonces? Max sonri con tristeza. Pasemos hasta el jueves, cuando tendr seis mil palabras de copia por escrito y presentado. Sus hombros cayeron. Ser mejor que compre cantidades industriales de caf en el camino a casa.
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Logro aguantar con una gran cantidad de t de menta cuando estoy trabajando en mis captulos de Lucy dijo Neve. Quiero decir, ni siquiera est en la misma liga con tus cosas que la gente suele de verdad leer, pero bueno, tengo una idea muy vaga por lo que ests pasando. Sabes, ya que ambos somos autores, te voy a dar permiso para leer mis novelas WAG si me dejas echar un vistazo a esta biografa en la que ests trabajando ofreci Max casualmente. Neve se mordi el labio. No lo s. No estoy segura que lo que he escrito sea apto para el consumo pblico, pero tal vez debera leer tus novelas antes del jueves. As como investigar, para saber qu puedo esperar antes de la boda. Va a estar bien, Neevy. Todo el mundo estar tan sorprendido de que vaya con una buena chica que dice por favor y gracias, que van a caer sobre ti con gritos de agradecimiento. Sigo pensando que voy a pasar por Waterstone en el camino al trabajo y comprar tus libros decidi Neve. Slo para que pueda recoger algunos consejos. No, definitivamente te lo prohbo dijo Max con fuerza. No te voy a mostrar el mo, si no me enseas el tuyo. Neve sonri. As no es cmo funcionaba ayer por la noche. Y entonces no sonrea porque tuvo que tomar un momento para recordar cmo Max haba trabajado a ciega para hacerla rogar y suplicar y gemir. No cambies el tema dijo Max, incluso cuando se atrevi a levantar su mano y frotar su pulgar sobre su pezn mientras Neve se retorca lejos de l, porque se encontraban en su puerta, en plena luz del da!. Me vas a dar tu palabra de que no los leers? Pero te molestaste mucho cuando dije que no los haba ledo! Eso fue antes de que realmente llegramos a conocernos entre s y no quiero perder esa pizca de respeto que tienes hacia m por leer mis tontos escritos fantasmas dijo Max y eso era una tontera, una cosa de Max por decir mientras Neve tomaba su cara como un preludio a darle un ltimo beso, cuando hubo un ladrido y una tos aguda detrs de Max y Neve abri los ojos para ver a Gustav all de pie, su rostro impasible. La cara de Gustav era generalmente impasible, as que eso no significaba nada, pero Neve podra decir por la especial rigidez de su mandbula pronunciada que se senta menos que feliz.
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Ests lista para correr unas vueltas alrededor del parque antes del trabajo? pregunt con voz apagada, aunque era bastante claro dado el estado actual de Neve en ropa de casa (siempre sola permanecer en un estado de ropa de casa, pero no como este), que no lo estaba. Max hizo una mueca hacia Neve antes de que se diera la vuelta para sostener en alto una mano hacia Gustav y calmar a Keith con la otra, porque tiraba de la correa y grua. Pareca que los entrenadores personales de Austria en licra negra de la cabeza a los pies eran otra de las cosas que haca que tirara de su correa. Soy Max dijo casualmente. El novio de Neve. Debes ser Gustav. S, supongo que debo serlo dijo Gustav en ese mismo tono uniforme, pero al menos estrech la mano que Max ofreca. Neve podra decir por la mirada de dolor en la cara de Max que Gustav tena sus dedos de escritor insignificante en un triturante apretn. Ella mir a Gustav, quien le devolvi la mirada, pero liber a Max, quien corri por el sendero del jardn con un adis apresurado y un pattico gesto de la mano que casi se haba roto. *** Por qu ests tan enojado conmigo? Sabes que he estado viendo a alguien jade Neve una hora ms tarde, mientras Gustav la tena haciendo flexiones en el Finsbury Park en s. Flexiones bien hechas, no flexiones de chicas, en el csped, a pesar de que se haba quejado de que se encontraba cubierto de orina de perro y cosas peores. Dijiste que era casual. Que l era como un panqu y deja de arquear la espalda dijo Gustav con amargura. Nunca dijiste que dormas con l. Neve estaba segura de haber hecho veinte flexiones para ahora y su espalda la mataba. Por favor, Gustav. Abdominales, tablones laterales, cualquier cosa... no puedo hacer nada ms. Abdominales, entonces. Hace dos meses jams te escuchara decir no puedo y nunca te habras olvidado una sesin de entrenamiento. Por lo general nunca me obligas a hacer flexiones de verdad sise Neve con los dientes apretados cuando comenz sus abdominales. Mira, estoy comprometida con esto. Sabes que lo estoy. Tengo que reducir las ltimas dos tallas en tres meses.
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Es fcil decir eso, pero lo veo todo el tiempo. Mis clientes crean vnculos Gustav riza su boca alrededor de la palabra como si fuera de un sabor amargo, y comienzan a descuidar su estado fsico. Salen a comidas a luz de vela todo el tiempo y suben de peso. Ese novio tuyo se ve muy fuera de estado. Va a ser una mala influencia sobre ti. Te lo he dicho un milln de veces, Max no es realmente un novio de verdad y honestamente, Gustav, crees que he llegado tan lejos slo para volver a caer en viejos hbitos? insisti Neve sin aliento, porque aparte de unas cuantas copas de vino, no se haba desviado de su dieta. De todos modos, Max va a comenzar a correr de nuevo ahora que el clima se est calentando. Fue una de las peores cosas que podra haber dicho, a falta de admitir que haba estado bebiendo la manteca de cerdo lquida. Gustav tena mucho que decir acerca de los corredores de buen tiempo, y cuando Neve le dijo que ella no sera capaz de hacer su sesin del sbado porque se iba, pens que su mandbula se rompera, la apretaba con tanta fuerza. Pero nunca te pierdes una sesin del sbado espet Gustav. Es nuestro tiempo especial. Siempre pienso en cosas nuevas y emocionantes para nosotros. Lo haca, aunque Neve nunca clasificara a los ejercicios con hervidores de campanas de agua o cuerdas para saltar como emocionante. No es que tus otros clientes tienden a saltar de la sesin extraa debido a sus compromisos personales? T no eres como mis otros clientes dijo Gustav, y Neve saba que lo deca en serio como un cumplido, pero despus de haber visto algunos de los dems clientes de Gustav, todos exitosos, encantadores, del tipo de vuelos especiales, sospechaba que probablemente tenan que cancelar las sesiones de entrenamiento personal debido a que tenan que volar a un fin de semana de esqu en Gstaad o por quince das en St. Barts. Mientras que Neve no viajaba en avin a ningn lado porque era seria, predecible y, hasta que Max hubiera aparecido, en realidad no tena mucho en el sentido de una vida social. Celia tambin pareca un poco molesta que Neve saliera con su audaz plan para salir del rea metropolitana de Londres durante el fin de semana. Pero, y si tengo algn tipo de emergencia este fin de semana y te necesito y t no ests aqu? exigi, cuando subi las escaleras a la noche siguiente a pedir prestado un poco de leche y se encontr a Neve probndose el pantaln de su traje para asegurarse de que sus caderas no se haban ensanchado desde que lo compr.
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Me puedes llamar por telfono sugiri Neve mientras se giraba alrededor para ver como se vea su trasero en el espejo y vio la cara de dolor de Celia. Seels, sabas que iba a esta estpida boda WAG porque te encontrabas conmigo cuando me lleg la convocatoria de Mandy McIntyre y s que no has olvidado ni un segundo insoportable de nuestro viaje de compras por trajes de boda. Celia se ech en la cama de Neve y de hecho, agit sus piernas en frustracin. S, pero nunca pens que realmente ibas a seguir adelante con ello. Se cruz de brazos y mir fijamente al techo. Te apuesto todo el dinero que en la maana del jueves, cambiars de opinin. No, no lo har! solt Neve, a pesar de que tena en cierto modo la esperanza de que el novio de Mandy podra ser uno de esos futbolistas que no poda tener sus pantalones puestos y se vera expuesto por la prensa sensacionalista como una sabandija serial y que la boda se cancelara, pero no hubo suerte. Su nica otra esperanza era que ella o Max surgieran con algo repulsivo e intestinal como el Novo virus, pero cada vez que haba hablado con l por telfono, toda su habitual frescura estudiada y despreocupacin haba desaparecido mientras balbuceaba acerca de buscar su traje Pour Homme Dior de la tintorera y preguntando si Neve tena preferencias por qu msica le gustara escuchar en el auto. No, no poda salirse cuando Max se vea tan entusiasmado con la boda. No slo porque iba a estar repleto de celebridades, sino porque pareca ser un miembro honorario de la fiesta de bodas. Mandy y Darren le haban incluso pedido que los ayudara a escribir sus votos, y Mandy tambin haba hecho que Max cargara su iPod con clsicos del soul del norte porque no confiaba en el DJ que haba reservado para la recepcin. Para alguien que no crea en las relaciones, Max pareca muy emocionado de ver a Mandy y Darren condicionando su fidelidad. Aunque no creo que voy hablar de condicionando su fidelidad en los votos le haba dicho a Neve. No es la palabra fidelidad algo que los cerdos comen? No era slo la idea de aparecer con Max y con los McIntyre y los consiguientes WAG que la mantuvo preguntndose qu demonios pasaba con ella que la tena en tal estado de pnico. No, tambin enloqueca acerca de que los estragos de la boda podran romper con su rutina. Y si no poda resolverlo por los cuatro das enteros que estaran en Manchester? Y si el hotel no tena muesli sin azcar en su men de desayuno sino los regulares que estn rellenos por completo de azcar, y si no poda dormir sin su vieja almohada de
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espuma? Estas eran cosas tontas por las que entrar en pnico, Neve lo saba, pero era una criatura de hbitos y ese hbito se puso a prueba por la boda. Fue casi un alivio tener un correo electrnico de Jacob Morrison esperando por ella cuando fue al trabajo en la maana del mircoles. Por lo menos sera algo diferente de qu preocuparse. Estimada Neve. Lamento haber tardado tanto tiempo en contactar contigo. Le Dancing on the Edge of the World ayer por la noche; en realidad me qued hasta las tres, porque no lo poda dejar. Creo que has descubierto algo muy especial aqu. Me encanta la voz de Lucy, su humor adusto y la forma en que puede escribir con una profundidad de sentimientos sin tener que desviarse en el sentimentalismo. Podras llamar a mi asistente y hacer arreglos para los cuentos y poemas de Lucy? Tambin he ledo tu sinopsis y me gustara ver lo que has escrito hasta ahora. Mis mejores deseos. Jacob. Era imposible decir si le haba gustado la sinopsis o no. Neve se atreva a esperar que el hecho de que Jacob peda ver lo que haba escrito fuera una buena cosa. O bien, slo quera confirmar sus sospechas de que apenas poda hilar una oracin. Neve abandon por completo cualquier pensamiento acerca de la transcripcin, pero cada vez que el Sr. Freemont asomaba la cabeza por la puerta de su oficina y la vea trabajando de forma diligente, le daba una sonrisa tensa (an se encontraba resentido por el golpe bajo en la Junta General) y la dejaba sola para tratar de espolvorear un poco de polvo mgico en su prosa. Neve pas el resto del da y una buena parte de la noche, tambin, empujando y empujando a su seis captulos y medio, slo interrumpida por los correos electrnicos regulares de Chloe que se mantuvo envindole vnculos a historias sensacionalistas cada vez ms absurdas sobre la boda, aunque Neve dudaba de que Su Majestad la Reina haba concedido realmente el permiso a Mandy McIntyre de tener cisnes nadando en estanques de lirios especialmente construidos en el centro de la pista de baile en la recepcin. El mensajero lleg a las diez de la maana del jueves para recoger dos maletas Jiffy cargadas mientras que Neve segua sin ducharse y en pijama. No haba tenido tiempo ni para ir al New Look en la hora del almuerzo para encontrar un vestido adecuado para asistir al bar con los WAG, por lo que Neve
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no tuvo ms remedio que meter el vestido de lentejuelas plateado en su bolso de fin de semana. Era eso o uno de sus vestidos abrigado negro, y Celia haba dejado perfectamente en claro su opinin acerca de ellos. Adems, ya eran las 11:20 y Max se apoyaba en la puerta. Neve decidi que iba a tratar el horror de lentejuelas de nuevo una vez que hubiera comprado algunas mallas ajustadas que dan forma al cuerpo para ver si era tan malo como lo recordaba. Eso me recuerda, crees que vamos a tener tiempo para ir a un Marks & Spencer, cuando lleguemos a Manchester? le pregunt a Max cuando ste se desliz en el asiento del conductor del brillante Mini Cooper rojo que le haban dado gracias a su editor. Podemos hacer tiempo prometi Max. Le dirigi una mirada de soslayo. Te ves un poco aterrorizada. No te vas a lanzar del auto si me detengo en un semforo en rojo, verdad? Neve asinti con la cabeza. Pienso en ello. Con la prisa por hacer todo lo posible por Lucy, no haba tenido tiempo de tener ms ataques de pnico acerca de la boda, pero ahora Neve se encontraba libre de trabajar en s misma hasta un estado de histeria sobre los das de spa y discotecas con Mandy y sus amigas WAG con quien no tiene nada en comn; y si los trajes en el Spa no le quedaban, y? Te has puesto muy plida not Max. No te enfermas en los viajes, verdad? No es eso dijo Neve, bajando la ventana para tomar aire fresco. Simplemente no quiero arruinarte la aparicin. Bueno, eso no va a pasar, siempre y cuando no le digas a nadie que tu hermano apoya el Arsenal. Eso es una sonrisa? Podra ser concedi Neve, y dej que su mano descansara sobre la rodilla de Max por un momento porque extraaba tocarlo. Lo cual era ridculo, porque slo lo haba visto tres das antes. Tal vez era porque siempre haba apisonado cualquier deseo sexual que tuviera, y ahora su cuerpo quera recuperar el tiempo perdido. Y algo ms. Max mir abajo a su mano, todava en la rodilla. He venido con una cancin que est absolutamente garantizado que van deshacer tus nervios anunci con orgullo. Quieres orla? No saba que podas cantar. Bueno, no puedo, pero creo que eso slo se aadir a mi presentacin. Ests lista para esto?
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No hubo tiempo suficiente en el mundo para preparar a Neve para la versin de Max fuera de sintona de Its a Nice Day for a Wag Wedding. Su ruidosa voz fuera de tono, era casi tan malo como su chillona y aguda voz, porque despus de que hubiera dejado de rer, Neve no pudo resistirse a unrsele. Al momento en que pasaban Birmingham, se encontraban animados y al azar agregando la palabra WAG a cualquier cancin que se les ocurriera, cuando Neve se inspir de repente y comenz a gorjear: Con su bolso Fendi/Es mi maravillosa WAG. Max tuvo que cortar a travs de dos lneas de trfico, detenerse en el arcn, descansar la cabeza sobre el volante y tratar de mantenerse bajo control antes de que estrellara el auto. Sus hombros se sacudan violentamente, mientras trataba de controlar las risas. Cada vez que se detena, Neve pensara en otra lnea para torturarlo con: Y toda la ropa que tenemos que usar son muy ceida/ Y si no nos bronceamos demasiado seramos lirios blanco. No ms le rog, con la voz ronca de la risa, a medida que pona en marcha el motor. Llegaron a Manchester justo despus de las cuatro, dejando el buen tiempo detrs de ellos, mientras se unan a la M6. Malmaison Manchester es un elegante edificio de ladrillo rojo; a la vuelta de la esquina de un inmenso Marks & Spencer, not Neve con satisfaccin. Una vez que haban desafiado a los paparazzi que ya acechaban en el exterior, demasiado para la incredulidad de Neve, luego tuvieron sus detalles de la reserva, invitacin a la boda y sus identificaciones aprobadas en dos controles de seguridades diferentes. Slo entonces se les permiti acercarse al mostrador de la recepcin. Otro guardia de seguridad los acompa hasta el ascensor y, finalmente, Max y Neve llegaron a su suite junior. El enorme espacio era elegante y moderno, todo de un blanco fresco con toques de color azul hielo y papel pintado a rayas, lo que hacia borrosa la visin de Neve si lo miraba durante mucho tiempo. Max ya haba abierto su ordenador porttil y revisaba el acceso wi-fi, mientras Neve se asomaba al cuarto de bao negro y dorado, y contempl con profunda admiracin la enorme ducha y la baera hundida, lo cual era la ltima palabra en decadencia.
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Pero esto es slo una suite junior. No es tan increble protest Max. Y qu quieres decir con que no has estado nunca en un hotel antes?

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Esto es increble dijo Neve, mientras caminaba de vuelta en el dormitorio. Nunca he estado en ningn lugar como ste. De hecho, creo que nunca me he alojado en un buen hotel antes.

Bueno, me quedaba en hosteleras cuando fuimos de vacaciones cuando yo era pequea, y cuando fui a Nueva York, dorm en el sof de Celia. Y qu hay cuando vas de vacaciones ahora? pregunt Max. Bueno, por alguna razn pasar dos semanas en una playa de Corf nunca me atrajo. No soy fantico de las vacaciones tampoco. No son muy divertidas cuando vives por tu cuenta y luego te vas de vacaciones por tu cuenta y terminas yendo a los bares de crucero para encontrar a alguien... Max lleg a una abrupta pausa cuando se dio cuenta que se diriga firmemente a la puerta marcada TMI. Tal vez podramos escabullirnos en una semana de vacaciones entre ahora y julio? Siempre he querido ir a Francia espet Neve, su corazn palpitaba emocionado. En todo su estrs sobre el fin de semana patrocinado por WAG, no haba habido un momento de angustia dedicado a pasar tres noches en una habitacin de hotel con Max. Por el contrario, Neve incluso haba intentado a la primera, una depilacin con cera muy aficionado media hora antes de que Max hubiera llegado a recogerla. Ella sonri a Max, quien le devolvi la sonrisa. En este momento, sin embargo, realmente quiero ir a Marks & Spencer. Max mir la hora. Son las 4:30 ahora, as que podramos tener un almuerzo muy tarde o una cena temprana, pero an tenemos un par de horas que matar antes de los ccteles. Adopt una postura pensativa, con el dedo de la mano apoyado en la barbilla. Qu te gustara hacer en esta gran habitacin cmoda, con una cama grande y cmoda en la misma? Necesito tomar un bao y lavarme el cabello dijo Neve inocentemente, mientras se deslizaba de su chaqueta. Y eso me lleva una eternidad, diez minutos por lo menos, para hacer mi maquillaje. Eso todava nos deja una hora sin nada que hacer. Una hora y media decidi Max, mientras apresuraba a Neve fuera de la habitacin. No podemos aparecer a las ocho exactamente. Eso son noventa minutos, Neve. Neve esper hasta que las puertas del ascensor se encontraban a punto de abrir antes de que se dirigiera a Max: Siempre podra darte otra felacin si lo deseas. Slo para matar el tiempo.
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Traducido por LizC Corregido por Melii

l final, Neve slo tuvo tiempo para una ducha rpida y se conform con un poco de champ en seco y cinco minutos para el maquillaje. En el momento en que se haba deslizado entre las cubiertas de la cmoda cama grande, y choc con Max, quien ya se encontraba caliente y duro, el tiempo pareca ir ms despacio, y luego, rpido, y no fue hasta que estuvo pasando de su segundo orgasmo que pas a observar el reloj y descubrir que ya eran las ocho en punto. No estamos elegantemente tarde le dijo a Max, mientras giraba la parte superior trasera de su mscara. Estamos simplemente tarde. Max se encogi de hombros. Vali la pena. La prxima vez te voy a convencer de quitarte tu bata en algn momento. Buena suerte con eso dijo con aspereza Neve, porque s, haba recorrido un largo camino, pero dejar caer esa ltima barrera... no crea que alguna vez sera tan valiente. Dio un paso atrs para mirarse en el espejo, inclinndose hacia atrs y delante de modo que la falda de su vestido de encaje negro y satn ostra revolotearan a su alrededor. Sus nuevas sandalias negras de tres pulgadas Mary-Janes ya hacan que sus dedos de los pies quisieran acurrucarse y morir, pero combinadas con medias opacas negras, hacan que sus piernas se vean ms largas y ms delgadas, y el vestido le daba a Neve un escote decente y una cintura ms pequea. Pero fue algo ms que el reflejo agradable que Neve vio en el espejo, era Max sentado en la cama, mirndola a s misma verse, con nada ms que apreciacin, sus ojos demorndose en sus pechos. Te ves hermosa dijo en voz baja, a medida que descendan en el ascensor al bar. Neve rob una ltima mirada de ella apresuradamente de arriba abajo en las paredes de espejos del ascensor y nerviosamente dio unas palmaditas a un riso suelto del cabello. Tengo que encontrar algo que hacer con mi cabello desordenado que no sea una cola de caballo o un moo desordenado

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murmur. Pero gracias a ti agreg, cuando vio un destello de irritacin en la cara de Max, porque lo nico en lo que no tena ninguna paciencia era con su auto-desprecio. Y te ves bastante bien t mismo, pero sigo pensando que deberas haber llevado los pantalones del traje, as como la chaqueta del traje. Y tal vez unos zapatos que no fueran hechos por Converse. Max mir a su Levis y zapatos deportivos. Pero estos son mis pantalones buenos y mis menos desgastados Converse protest. Y protest an ms cuando Neve sac su peine del bolso y tir de l a travs de su cabello. Para alguien que no iba a tomar mi mano, ests agarrando mi brazo firmemente le susurr una vez que haban dado su nombre a otra persona de seguridad y caminaban hacia el bar. Neve apenas poda escucharlo por encima de los latidos de su corazn y el murmullo de conversaciones y las risas que se hacan ms y ms fuertes a medida que se acercaban a las puertas abiertas al final del pasillo. A Neve le daba una vaga impresin de un burdel muy exclusivo; luces rojas descendan desde el techo e iluminaban las mesas pequeas y sillones de cuero decorados con enormes clavos de metal que se extendan en un arco suave alrededor de la enorme sala. Agarrar tu brazo firmemente no es ni por una pizca igual a tomar tu mano susurr Neve de vuelta, su voz aguda y chillona, y se encontraban cada vez ms cerca ahora y quera clavar sus talones en la gruesa alfombra, o mejor an, dar la vuelta y correr de regreso a la seguridad de su suite junior. En cambio, se inclin en contra de Max, tratando de extraer algo de su calma, y poner un pie delante del otro, hasta que estuvieran en el bar y abrindose paso entre la multitud. Las caras eran un borrn y en todo lo que Neve poda centrarse era en la manga de lana negra de su chaqueta, mientras segua con un apretn de muerte en Max. Trat de encogerse para pasar por el estrecho sendero entre la prensa de personas, cabeza abajo, y slo cuando se encontr mirando a un par de mocasines con borlas de color rosa y uas pulidas asomadas de un par de sandalias doradas de dedos abiertos que se dio cuenta de que haban llegado a su fin. Neve, me gustara que conozcas a Bill y Jean, los padres de Mandy, est es Neve, mi novia. Escuch decir a Max y su mano cubra la suya, la que todava segua en su brazo por lo que se oblig a mirar hacia arriba. Es un gran placer conocerlos dijo de forma automtica, tal y como sus padres le haban inculcado desde una edad temprana, y sonri dbilmente hacia ellos.
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Bill tena el cabello blanco como la nieve peinado hacia atrs, a partir de un rostro bronceado y tiraba del cuello de su camisa de vestir de color rosa con una mano mientras que los gruesos dedos de su otra mano se apretaban en torno a una delicada copa alargada de champn. Pareca como si estara ms cmodo con jeans y una camiseta con una lata de cerveza para sostener. Bien, Max nos ha dicho todo acerca de ti, pero nunca mencion cun hermosa eres. Mira esa piel dijo Jean, y de hecho levant una mano y pellizc la mejilla de Neve, justo como la abuela Annie sola hacer, aunque la abuela Annie nunca habra salido con un traje de pantaln blanco y una camiseta de lentejuelas negra, a diferencia de Jean McIntyre con su cabello largo rubio y labios de color rosa brillante, el cual se extenda en una sonrisa clida y acogedora. Suave como el trasero de un beb, tambin tiene ttulo de Oxford, Bill. Sin duda, una chica inteligente como t podras conseguir algo mejor que este pequeo bruto dijo Bill, con un gesto en direccin a Max, su pecho como un barril sacudindose con la risa. Luego, pas un brazo alrededor de Max para poder alborotarle el cabello, mientras que Max se retorca y pona los ojos en blanco. Este muchacho es el hijo que nunca tuve y que nunca quise. Espero que no vayas a romper su corazn. Bueno, voy a tratar de no hacerlo dijo Neve sin poder hacer nada, y ambos no dejaban de sonrerle de modo que les devolvi la sonrisa y se devan los sesos para algo ms que decir. As que, Bill el padre de Neve tambin est en el sector de la construccin dijo Max, una vez que lo dej ir, y cuando Bill de inmediato comenz a disparar preguntas a ella, Neve le dispar a Max una mirada de agradecimiento. Despus de que haban discutido el impacto de la crisis de crdito se haban adentrado en las nuevas construcciones, Neve mencion que su padre era dueo de un patio de constructores en Sheffield y result que la hermana de Jean vive en Brincliffe, justo en la calle de la prima de Neve, Linda, y diez minutos haban pasado. Neve an se senta nerviosa. Sus dedos tamborileaban contra el brazo de Max, pero ya no la paralizaba por el miedo, cuando Jean de repente abri la boca y dijo: Ser mejor ir a buscar a nuestra Mandy. Se muere por conocerte. T te quedas aqu, Max, y cuntale a Bill acerca de cundo conociste a esa Paris Hilton. Neve fue capaz de soltar el brazo de Max y dejar que Jean la guiara a travs de la multitud.
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Fue un proceso muy lento porque cada vez que daban un paso, Jean le presentara a alguien que Neve vagamente reconoca de la Coronation Street o de los viejos temas de Now and OK! Que haba tomado de Rose para que pudiera soportar en sus WAG. Esto es tan amable de tu parte le dijo a Jean, al llegar a la parte de atrs de la sala y la gente comenzaba a diluirse. Quiero decir, tomarse el tiempo para presentarme a todo el mundo cuando debes tener a tanta gente con quien hablar. Jean le acarici la mano. No te preocupes por eso, pequea. Saba que te sentas aterrorizada tan pronto como clav los ojos en ti. Entre t y yo, dara mi brazo derecho por estar de vuelta en casa con una buena taza de t y una caja de pasta de azcar fantsticas. Ahora, a dnde se habr metido esa chica? No encontraron a Mandy McIntyre porque ella las encontr. En un momento Neve miraba boquiabierta a un hombre al otro lado de la sala que se pareca mucho a Thierry Henry (y ni siquiera ella saba quin era), al siguiente hubo un ensordecedor chillido y alguien lanzaba sus brazos alrededor de ella. Neve? Eres la Neve de Max, no? Neve no poda ni confirmar ni negar esto mientras su boca se apretaba contra el cuello de Mandy y casi era asfixiada al inhalar grandes bocanadas de Envy de Gucci. Mandy! Deja ir a la pobre muchacha. La ests asfixiando. Neve fue apartada por dos fuertes manos cuando Mandy, dijo: Entonces, vamos a darte una buena mirada. Todo lo que Neve poda ver era piel bronceada, muy bronceada, cabello rubio, muy rubio y corto, un vestido apretado blanco, el ms apretado del mundo, hasta que sus ojos llegaron a la cara de Mandy. Una vez que superabas el bronceado y los reflejos y el vestido ajustado, incluso los lentes de contacto azules brillantes, Mandy McIntyre era lo que su madre llamaba de aspecto hogareo. Sus ojos con mscara incrustada eran pequeos y tena la nariz chata y un labio superior delgado, pero haba algo tan inofensivo y viable sobre la manera en que se vea, que Neve entendi totalmente por qu se gan millones de libras al hacer propagandas a las cadenas de supermercados, protagonizando videos de ejercicios, prestando su nombre a una amplia gama de productos para el hogar de bronceado y pretendiendo escribir libros acerca de una ordinaria chica que vive en un mundo extraordinario.
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Saba que Max ira tras una chica bohemia. Eres tan artstica y fresca declar Mandy tan sinceramente que incluso Neve estuvo convencida por algunos pocos segundos felices. Me encantara manejar eso de las medias opacas, pero creo que, bueno, cul es el punto de conseguir un falso quemado? Luego me paso toda la noche congelando mi trasero. Y esa era la otra cosa que haba hecho a Mandy McIntyre una multimillonaria: dentro de los cinco minutos de haber sido introducida, ocho de cada diez personas pensaban que era la persona ms agradable que jams haban conocido. Neve no fue la excepcin. Por segunda vez esa noche se tomo de la mano con alguien que no era Max y dej que Mandy la llevar alrededor del bar como un pequeo perrito faldero para ser palmeada y acariciada. De hecho, conoci al Shih Tzu de Mandy, Gucci, quien se encontraba detenido por el novio de Mandy. Darren Stretton era desgarbado, de lengua atada, y no tena mucho que decir a alguien cuyo pie derecho estaba asegurado por dos millones de dlares. Neve logr establecer que l se encontraba en la luna acerca de casarse con nuestra Mandy. l y Mandy compartieron una mirada larga y cariosa, que fue interrumpida por la llegada de los compaeros de equipo de Darren, quienes estrecharon la mano de Neve educadamente y no parecieron que le molestara que apenas pudiera tartamudear a travs de las presentaciones. Siendo as las cosas, dese, como nunca hubiera deseado algo, que Douglas, Celia y especialmente Charlotte estuvieran aqu para verla rodeada por todos lados por once hombres vestidos con trajes de diseador oscuros y toneladas de cara colonia. Lo ves? deca. Hay algo genial en m, despus de todo. Excepto, que Neve no estaba siendo genial. Sino que actuaba tonta y sonrojndose como una nia de doce aos en el concierto de los Jonas Brothers y fue un alivio cuando Mandy le tom la mano y la arrastr a conocer a su abuela y su ta abuela y Wendy, quien sola vivir al lado antes de que los McIntyre se mudaran a Alderley Edge. Neve trat con cortesa defenderse contra las acusaciones de que todo en Londres era terriblemente caro, lo que serva a los correctos londinenses por ser tan engredos, cuando Mandy le tom la mano de nuevo.
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Lo siento. Mi abuela slo seguir tan lejos hacia el sur hasta el Centro de Trafford, y entonces gime y gime sobre el estado de los aseos. Ahora, vamos a ir a buscar a las chicas y ni siquiera has tomado un trago. Debe haber un

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Quiero que Neve conozca a las chicas explic ella, tirando de una agradecida Neve a distancia.

poco de champn rodando por ah, pero tengo que preguntarle a alguien cuntas caloras hay en un vaso. Setenta y cinco dijo Neve, sin ni siquiera tener que pensar en ello. Dios mo, eres tan inteligente canturre Mandy, llevando a Neve una zona de estar levantada en la parte posterior del bar. Aqu estn las chicas. Neve, esta es mi hermana, Kelly, y mi mejor amiga, Tasha, y mi otra mejor amiga, Chelsy, y Emma, quien tambin es mi mejor amiga y Lauren, quien es mi mejor amiga y mi asistente personal. Esta es Neve la Neve de Max. Las cinco mejores amigas de Mandy se encontraban dispuestas en un sof de cuero negro y dos sillones. Vean a Neve de arriba hacia abajo, con caras que no eran totalmente antipticas, pero tampoco exactamente de bienvenida. Neve saba que todos sus peores temores se haban confirmado: Kelly, Tasha, Chelsy, Emma y Lauren fueron cortadas exactamente de la misma tela que Charlotte. Eran todas bronceadas con cabellos largos, con reflejos, sper brillante, y la nica cosa ms pequea que sus faldas eran las bolsas pequeita empuadas adornadas con dorados soportes y logotipos que incluso Neve poda reconocer: Gucci, Louis Vuitton y s, Fendi, excepto que no pareca tan gracioso ahora, estando de pie delante de ellas llevando un mullido vestido grande que era ms para la madre de la novia que de la pretenciosa y genial novia del fantasma escritor de la Novia. Voy por un poco de champn. Vamos, muchachas, arrmense exigi Mandy y Kelly, Tasha y Chelsy (o era Emma?) se movieron a regaadientes para que as hubiera un pequeo espacio en el sof, que no iba a acomodar las cuarenta y tres pulgadas de las caderas de Neve. Est bien murmur ella, posndose incmoda en el brazo del sof y con la esperanza de que no estuviera metiendo su parte inferior en la cara de alguien. Me puedo sentar aqu. As que, t y Max, entonces? pregunt Kelly, echndose su largo cabello con mechas lejos de su cara. Neve cont al menos cinco tonos diferentes en sus reflejos y se maravill con el nivel absoluto de aseo exhibido. Le debe tomar horas para prepararse. Cunto tiempo han estado saliendo? Saliendo era lo mismo que tener citas? Neve no estaba segura. Bueno, nos hemos estado viendo un poco ms de dos meses. Qu? Habla ms alto. Apenas puedo orte.
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Neve se repiti a un volumen que tena que calificar como un grito y las cinco asintieron con la cabeza y consultaron entre s. Cundo Max empez a salir con Shelly entonces? No fue hace tanto tiempo, verdad? Bueno, fue despus de Ricky, pero antes de Bryan. Y ella estaba con Ricky para Navidad, pero Bryan se la llev a la Seychelles para el Da de San Valentn, as que debe haber sido en enero. Todas se volvieron hacia Neve, quien no tuvo ms remedio que sentarse all con un rostro en blanco mientras consideraban oportuno discutir exactamente cundo Max haba estado teniendo relaciones sexuales con otra chica que no era ella. Pueden decir lo que quieran de Shelly, pero es realmente hermosa y siempre se tira a los hombres ms aptos hil Kelly en defensa de su amiga carente moralmente que haba sido expulsada de la fiesta de bodas por follar al sujeto equivocado de jugador de ftbol, y luego vender su historia a los tabloides. Siempre pens que ella y Max estaran perfectos juntos. Le dio otra mirada escudriadora a Neve, que rayaba en la incredulidad. Cmo se conocieron Max y t de todos modos? A travs de mi hermana escupi Neve, aceptando una copa de champn de Mandy, quien con suerte haba llegado a su defensa. Neve es la chica ms inteligente que he conocido le inform Mandy a sus amigas, quienes parecan singularmente para nada impresionadas. Tiene un ttulo de Oxford y Max dice que tiene ms libros que cualquier persona que ha conocido y saba cuntas caloras hay en una copa de champn sin tener que mirar primero en su iPhone. Este ltimo punto fue recibido con murmullos de aprobacin cuando Mandy sigui adelante. Tienen que ser muy buenas con Neve porque no conoce a nadie excepto a Max anunci, desplomndose en la brecha entre su hermana y Tasha. As que, Neve, qu vas hacer maana por la maana? Preparndome mentalmente para la posibilidad de tener que pasar una tarde en un spa con tus amigas, quera decir Neve, pero slo sacudi sus manos y derram champn en la parte delantera de su vestido. Um, no s. Max dijo algo sobre... Va a tener una reunin con mi agente acerca de nuestro prximo libro le dijo Mandy con dulzura. Entonces, vas a venir a nuestra ltima sesin de campamento de entrenamiento para novias. Lo vamos hacer en los terrenos del Country Club, donde est el spa y es donde vamos a tener la recepcin. Es increblemente maravilloso. Tena muchas ganas de casarme en un castillo,
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pero no pudimos encontrar uno bueno que estuviera cerca de Manchester y me senta destruida pero luego mi pap dijo Mandy! Hemos estado haciendo el campamento de entrenamiento para novias desde hace meses. Ella probablemente no ser capaz de mantenerse al da con nosotras le interrumpi Chelsy. Realmente quieres tener que ir a una velocidad media para el ltimo campamento de entrenamiento cuando todava tienes que perder otros dos kilos antes del sbado? Mandy se mordi el labio y Neve poda ver su vacilacin. Su buena voluntad innata se puso a prueba por las exigencias de encajar en un vestido de novia de diseador. Est bien dijo Neve rpidamente. Simplemente puedo hacer mi entrenamiento habitual en el gimnasio del hotel. Te ejercitas? Las esculpidas cejas de Kelly desaparecieron entre su flequillo. En serio? Bueno, s, un par de veces a la semana, pero no en grupo, con un entrenador, y no Eso es perfecto entonces suspir Mandy en alivio. Neve puede hacer el campamento de entrenamiento para novias y estar con nosotras todo el da. Se puso de pie. Tengo que ir a rescatar a Darren. Creo que Gucci est siendo traumatizado por todo el ruido. Neve la vio alejarse con consternacin. Estir el cuello para ver si poda localizar a Max en la multitud y se preguntaba si ahora sera un buen momento para hacer su excusa cuando Lauren le dio unos golpecitos en la rodilla. Necesito hablar contigo acerca de tus tratamientos de spa dijo ella bruscamente, mientras sostena su iPhone. Te tengo anotada para una limpieza de cutis, depilado de piernas, pero la depiladora tiene una media hora extra gratis, as que ella dijo que tambin te hara la lnea del bikini. Oh, eso es muy agradable, pero Pero tengo que comprobar si deseas una pedicura de lujo o una medi-pedi? Lauren mir expectante a Neve. Um, qu es una medi-pedi? No sabes lo que es una medi-pedi? Las cinco se vean horrorizadas. Indignadas, incluso, como si no hubiera ninguna razn para ser dueo de una gran cantidad de libros si ni siquiera sabes qu es una Medi-pedi.
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Una pedicura de lujo va a estar bien dijo Neve inexpresivamente, y eso era una tontera y exageraba porque haba tenido un tratamiento mucho peor de muchas chicas ms viles que estas, pero poda sentir su labio inferior temblar y tena que dejar de parpadear, porque la prxima vez que parpadeara, saba que las primeras lgrimas empezaran a correr por su rostro. Luego nos dirigiremos de nuevo a la ciudad para arreglarnos nuestros cabellos y rostros pero no tienen tiempo para hacernos nada ms que un lavado y secado y Eso est bien. Me tengo que ir ahora y encontrar a Max. Neve ya se pona de pie, casi cayndose de los tacones en el proceso. Fue muy agradable conocerlas a todas. No esper a escuchar lo que tenan que decir sobre eso, sino que tropez por las tres etapas y frenticamente escane la habitacin por Max. l se encontraba justo donde lo haba dejado, de pie en el bar, y el slo ver su fcil sonrisa encantadora, mientras hablaba con alguien era como volver a casa a un piso caliente despus de caminar a travs de una tormenta de nieve. Neve comenz a abrirse camino entre la multitud, toda lista para lanzar una diatriba acerca de cun vil fueron las amigas de Mandy y ella no iba, repito, no iba a hacer campamento de entrenamiento o ir al Spa con ellas, llegaran a eso. Si Max tena que encontrar un mdico que le escribiera una nota de reposo por enfermedad, entonces que as sea. Pero a medida que se acercaba a Max, incluso con los codos cuando en realidad tena que hacerlo, Neve vio que l segua hablando con Bill y Jean. Jean tena el brazo envuelto a travs del de Max, con la cabeza inclinada para captar cada una de sus ltimas palabras. Luego, cuando lleg al final de su discurso, Bill le dio una palmada en la espalda, tal vez un poco duro, porque Max se balance sobre los talones, pero le rompi un poco el corazn a Neve. Probablemente estaba siendo demasiado caprichosa, eso es lo que su madre deca, pero vindolo de afuera hacia adentro, se le ocurri que Bill y Jean eran en realidad los padres honorficos de Max, o lo ms cerca que tena. Esto no era slo un evento de trabajo para l. Haba sido invitado por personas que se preocupaban por l y no quera que dijeran: "Fue agradable ver a Max, pero esa malhumorada novia de l fue un verdadero dolor de cabeza cuando se fueran en la maana del lunes. No haba nada ms que hacer que aguantarse y pasar el da de maana, an si eso la mataba; no subestimara a esas chicas horribles de poner algo txico en su cera caliente. Qu fue lo que aquellos publicistas asustados
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de Los ngeles dijeron a Max cuando pidi un tiempo libre con sus clientes famosos? Fue un da fuera de toda su vida. Max mir por encima, atrap su mirada y la salud. l les dijo algo a Bill y Jean, quienes sonrieron, y no hubo nada ms que hacer que pegar una sonrisa en su rostro y caminar hacia ellos.
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Traducido por edith1609 Corregido por Vericity

ienes exactamente la misma mirada que tiene Keith cuando lo llevo al veterinario remarc Max cuando lo empuj en frente del Country Club Alderley Edge, el cual era un horrible edificio Victoriano que luca como una muy florida casa de jengibre. Pens que te gustaba hacer ejercicio. Lo hago dijo Neve, tratando de enmascarar el malestar que senta cuando Max apagaba el motor. Rogaba para que estrellara el auto o algo a lo largo de la A34; no lo suficientemente malo para que alguien quedara fatalmente herido, pero ella habra estado perfectamente feliz con una pierna rota. Estoy bien. Slo estoy cansada. Ah, as que eso es lo que te ha estado molestando dijo Max conscientemente mientras le daba un codazo a su mano. Te lo compensar esta noche, lo prometo. Compensarme qu? No es eso suspir, mientras finalmente amaneca. La noche anterior, ella dej a Max en el bar para que tuviera uno ms para el camino. No espero eso cada noche. Haban sido otras dos horas antes de que finalmente tropezara de vuelta a su cuarto y despertarla por haber cado sobre su bolsa de fin de semana. Luego, se tambaleo sobre su cama y trat de comenzar algo, lo cual obviamente no tena intencin de terminar porque se encontraba tan borracho que no poda ni siquiera quitarse su ropa. Neve lo empuj fuera de la cama, lo desnud y lo ayud a cepillarse los dientes, luego le dej el resto a l mismo. l termin pasando la noche en el sof, porque no poda lograr volver a la cama. Qu es lo que pasa entonces? pregunt Max, y una mano en la barbilla de Neve hizo que volteara su cabeza hacia l. De qu ests asustada? No estoy asustada de nada declar con voz temblorosa.

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Ya no puedes sacar esa mierda conmigo nunca ms. Te conozco mejor ahora dijo Max, con un deje de acidez en su voz. S que las compaeras de Mandy son, bueno, son un poco... t no tienes mucho en comn con ellas, pero despus de que hubieran tenido su mandbula en bolsos de diseo y bronceados falsos por un par de horas, podras haberlas entretenido dicindoles qu novio genial soy. Creo que estn al da en ese tema dijo Neve mordazmente, y no haba querido tener una pelea con Max, pero las buenas intenciones de la noche anterior se desgastaron. Pienso que tu amiga, Shelly, golpe lo ms destacado para ellos. Es eso de lo que se trata todo esto? Nunca he salido con Shelly. Eso escuch. Condescendencia goteaba de cada silaba y no era slo que una pela con Max fuera una gran manera de quitar de su mente lo que le esperaba, era tambin por la cantidad de tiempo que Neve pas la noche anterior pensando en la famosa Shelly. Ella slo tena un puado de hechos para seguir; durmi con Max adems de dos futbolistas de primera divisin, era realmente hermosa de acuerdo a Kelly McIntyre, y era una chica que no tena problema con compartir detalles de su vida sexual con los lectores de los tabloides del domingo. Era una muy abrumadora evaluacin de carcter pero Neve se encontraba lista para saltar adelante para llenar los espacios en blanco. Shelly obviamente estaba adherida al estereotipo WAG y era larga de piernas, grandes senos, tena brillante cabello rubio y piel naranja mejor visualizada en pequeos vestidos y tacones Hoochie Mama. O sea, era el polo opuesto de Neve, lo cual era lo suficientemente humillante, pero no tan humillante como tener que averiguar de esas chicas horribles que Max haba dormido con Shelly. Si Shelly es el tipo de mujer que prefieres, entonces no tiene en verdad mucho sentido que cualquiera de nosotros contine con esta pequea charada le dijo a Max framente. Odio tener que pensar que todo el tiempo que estuviste conmigo, deseabas que estuvieras con otra chica quien Tienes un nervio de mierda! Neve nunca haba escuchado a Max tan enojado y realmente no le gustaba. l se volteo hacia ella. Su cara luca apretada y tiesa, sus ojos ardiendo con repentina furia. Todo el punto de esta pequea charada es porque ests enamorada de algn chico en otra parte del mundo, en el caso de que lo hayas olvidado. As que, si yo no traigo tu futuro, entonces porque en el infierno ests trayendo mi pasado? Por qu?
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Bueno, porque... debiste haberme advertido que habas dormido con las amigas de Mandy fanfarrone Neve, porque cuando haba decidido escoger una pelea, haba imaginado una pelea de un lado, cuando tuviera la oportunidad de sacar toda su frustracin, mientras Max slo se sentaba ah y lo tomaba. Aunque ahora l la miraba y poda sentir su enojo agitando el aire, y debera haber sabido que no se sentara ah sumisamente y tomara cualquier cosa. Fue mortificante. S, casi tan mortificante como saber que cada uno de aquellos movimientos que recogiste en el internet estaban siendo perfectamente clasificados y catalogados en tu cabeza para el momento en que puedas usarlos con el Sr. California, son perfectos. Max se inclin hacia ella. Neve se hizo para atrs en alarma, pero solo abri la puerta. Vete. T no ests actualmente en la posicin de tomar la superioridad moral aqu... Te iba a decir que me llamaras cuando quisieras que te recogiera, an si decidas que tenas suficiente despus de una hora, pero sabes qu, dulce corazn? Puedes llamar a un maldito taxi. Neve se liber de su cinturn con dedos temblorosos y sali a toda prisa del carro. No tendra que traer tu pasado si hubieras sido un poco ms selectivo con las personas con las que tenas sexo sise, antes de azotar la puerta tan fuerte que poda sentir la reverberacin todo el camino hacia su brazo. Max arranc el auto y gir en un rpido, cerrado circulo, grava rozando y pegando a Neve en la cara antes de que pudiera retroceder. Los engranajes crujieron, luego tomo gran velocidad barriendo el camino de entrada, tambalendose a la izquierda para dar lugar al monovolumen que vena en el otro camino. Pelear con Max no hizo sentir mejor a Neve. Se senta insegura, resentida y aterrorizada, y medio esperaba que Max volviera, le dijera que se metiera en el carro, condujera hasta la estacin y la metiera en el primer tren de vuelta a Londres. Pero no volvi y las personas del monovolumen llegaron y se detuvieron a su lado, las puertas se deslizaron y sus compaeras para el da emergieron, cada una de ellas usando un chndal de terciopelo rosa. Mientras Chelsy trepaba fuera del auto, Neve vio Equipo McIntyre escrito en el reverso de su sudadera con capucha en diamantes y espera que no fuera forzada dentro del sangriento chndal rosa de la maldita Shelly.
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Chelsy, Kelly, Lauren, Emma y Tasha, todas asintieron framente a Neve mientras se alineaban, como un pequeo comit de recepcin para Mandy, quien era la ltima en desembarcar. Mandy al menos luca satisfecha de verla ah mientras saltaba fuera del carro. Neve! Estoy tan agradecida de que pudiste hacerlo! Su cabello se encontraba en dos coletas que se balanceaban mientras hablaba, lo cual era distraa mucho. Ese era Max en el otro camino? Corri cerca de nosotros por el camino, y el da antes de mi boda tambin. Est tarde para una cita en la ciudad minti Neve, su voz aguda con ansiedad. Oh, tendras que haber venido con nosotras dijo Mandy, tomando su brazo en el de Neve mientras empezaban a caminar hacia la entrada. Tuvimos que recoger a Chelsy y Tasha de Malmaison nadie lo mencion anoche? Ellos no lo hicieron y podran haber salvado a Neve de pelear con Max a favor de ser tratada con frialdad por la multitud de trajes rosas. No poda decir cul podra ser menos malo. Dejaron sus bolsas en el guardarropa, luego Neve vio como todas sacaban bolsas de maquillaje de diseador de bolsas de viaje de diseador y comenzaron a retocarse el bronceador, rimel y gloss. Slo como era brutal un campo de entrenamiento nupcial si podas hacer algo sin manchar tu maquillaje o si tu cabello se rizaba se preguntaba Neve, mientras comenzaba sus estiramientos de calentamiento. Siempre terminaba una sesin de ejercicios con su cabello y su piel empapados en sudor. Cunto tiempo hacen ejercicio? le pregunt a Mandy mientras dejaban el guardarropa y caminaban a travs de un set de puertas francesas a un csped verde, el cual pareca como si fuera usado mas para juego suave de crquet que un campo de entrenamiento. Hasta tres horas dijo Mandy con alegra. Pero nos tomamos montones de descanso y la ltima hora es Pilates. Pilates muy gentil. Miraba a Neve de arriba abajo, pero por una vez Neve no conoca el miedo. A veces pensaba que le gustara vivir en ropa de ejercicio, era cmoda y tena un alto contenido de lycra que siempre senta placenteramente contenida. Incluso sus senos se comportaron cuando eran encerrados en un sostn deportivo y estaban en la parte superior bajo una delgada playera de manga larga. Su conjunto, incluso, tuvo la aprobacin de Mandy porque ella asenta felizmente. No tenias que traer tu propia toalla o agua, Jacqui los da.
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Justo cuando Neve iba a preguntar quin era Jacqui (Cuntos asistentes personales necesitaba Mandy?), las puertas francesas se abrieron y una pequea, atlticamente construida mujer con un cabello rubio platino y agresiva cara trotaba, seguida por una hilera de empleados del Country Club cargando equipo de gimnasio y una gigante nevera porttil. Bien, seoras, en lnea y empiecen a estirarse grit. Las WAG rpidamente se pusieron en una lnea y Neve se encontr a s misma al lado de Kelly, quien ya doblaba su cintura con entusiasmo. Neve trat de hacer lo que todos los dems hacan casi al mismo tiempo, aunque las WAG se movan en paso, toque, brazo doble, mientras ella segua con paso, toque, Jacqui trot cerca y se qued mirando fijamente a Neve mientras daba un paso y tocaba y rotaba sus brazos. No ests usando rosa dijo acusadoramente. Quin eres t? Oh, esta es Neve y por dentro est usando rosa dijo Mandy amablemente desde ms abajo en la lnea. Est aqu por Shelly y est bien, hace ejercicio todo el tiempo. Incluso su novio dice que lo hace. Neve trat de sonrer pero Jacqui se encontraba impasible. Trata de mantenerte ladr. Es la ltima sesin del campo de entrenamiento, no puedo tener rezagados. En realidad, em, sabes, probablemente debera sostener tu espalda balbuci Neve. Voy a dar algunas vueltas mientras t, er, lo que hagas. Entonces, sin esperar el permiso para irse, despeg bajo el csped bien cuidado como si los perros del infierno estuvieran pisndole los talones. Cuando alcanz el final del csped, sigui un camino de grava con un trote suave as poda tomar los ondulantes campos a su alrededor y mirar a la pequea extravagante construccin en una pequea isla en el medio del lago. El aire era fresco y limpio y por primera vez en el da, su estmago no se senta como si fuera atado en grandes, retorcidos nudos. Gradualmente increment su velocidad y dej su mente en blanco as poda sentir sus pulmones quemndose y el dolor en sus muslos para poder empujarse a s misma ms y ms fuerte. Cada vez que senta como si no pudiera seguir adelante porque senta que sus piernas podran colapsar, convocaba otro chorro de energa y se forzaba a s misma a hacer otra carrera alrededor del lago. Era celestial no pensar, slo sentir.
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Despacio, despacio dijo una voz y Neve se dio cuenta que Jacqui cay en el piso a su lado. Una vuelta ms y quiero que camines el ltimo cuarto. Bien jade Neve, y disminuy su velocidad hasta parar. Lo siento... por salir corriendo... sola hacer ejercicio... Mucho ms fuerte que ese montn de culos flojos dijo Jacqui con una sonrisa. Mandy es una buena chica pero todas ellas son malditamente intiles. Vamos. Baja la velocidad, chica. Neve se detuvo y se inclin con las manos en sus rodillas mientras trataba de sostener el aliento. Jacqui corri de vuelta a donde las WAG se encontraban tendidas en un montn de rosa pastel, mientras Neve estiraba sus tendones, entonces se reuni con ellas. Neve se emparejo con Chelsy, lo cual no llen su corazn de alegra. A juzgar por la mirada infeliz en la cara de Chelsy, se senta de la misma manera. Debajo de su espeso maquillaje, lo cual era decididamente manchado ahora, la otra chica pareca verde mientras se paraba opuesta a la otra y comenzaban a pasarse una pelota de ejercicios. Mayormente Neve sostena la pelota de ejercicios porque cada vez que trataba de drsela a Chelsy, se asustaba, sus manos estaban en guardia de cualquier posible tipo de paso de accin. Dame un minuto. Segua jadeando, hasta que se inclin y empez a secarse de un empujn. Estas bien? pregunt Neve amablemente, porque otro ser humano tena dolor y no poda quedarse de brazos cruzados, aun si ese otro ser humano haba sido hospitalario y hostil. Cautelosamente, frot la espalda de Chelsy. Creo que voy a vomitar y tengo una terrible punzada. Lado derecho o izquierdo? pregunt Neve. Derecho. Bien, necesitas levantar tu brazo izquierdo en el aire y apoyarte en m con tu brazo derecho, tan fuerte como puedas orden mientras ayudaba a Chelsy ponerse en una posicin vertical. Chelsy se enderez. Creo mi resaca lo est pateando suspir conspirativamente con una ansiosa sonrisa a Jacqui quien gritaba a Emma por rehusarse a tomar la pelota de ejercicio en caso de romperse sus uas acrlicas. Me golpe la noche anterior.
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Ms fuerte que eso. Soy muy slida, puedo tomarlo.

Por un momento Neve sinti como si tuviera una punzada tambin porque sinti un pinchazo agudo en su intestino mientras se preguntaba si Chelsy haba recibido golpes de Max. Mandy pens que me fui a casa a medianoche, pero fui a hurtadillas con Billy, mi estilista, y termin tomando mojitos en un club en Canal Street hasta las tres de la maana. Chelsy se inclin otra vez. Deseara no haber mencionado los mojitos. La pualada de dolor desapareci de repente como haba llegado as que Neve trot a la hielera y agarr una botella de agua para Chelsy. No te la tomes de un trago, slo pequeos desenroscando la tapa y dndole la botella a la otra chica. sorbos dijo, Para el momento en que Chelsy se sinti mejor para pasar la pelota de ejercicios, el entrenamiento casi terminaba. Slo quedaban cinco minutos para enfriarse, entonces Neve se sorprendi de ver a las WAG converger sobre Jacqui para abrazarla y agradecerla por ser una absoluta mare72. Despus de eso, las llevaron al saln de baile para hacer Pilates en un piso elstico que chillaba bajo Neve cada vez que cambiaba de posicin. Usualmente, le encantaba hacer Pilates pero le resultaba difcil concentrarse en sus msculos principales y su respiracin cuando su mente se encontraba en otras cosas. Hubo un colectivo suspiro de alivio cuando la clase termin, y mientras las otras chicas se reunan alrededor del instructor, una serena mujer de voz suave quien sin embargo gobernaba la casa con una firmeza de acero que no toleraba lloriqueos y quejas, Neve se lanz hacia las puertas. Se apur por las escaleras, tom un mal giro bajo una conejera de pasillos, pero por fin encontr el guardarropa. Segua hurgando en su bolsa de gimnasio por su telfono, cuando otras chicas entraron en tropel. Ninguna de ellas pareca arreglada. El maquillaje haba sido sudado, el terciopelo rosa pareca decididamente sucio, y cada brillante hebra de cabello haba sido amarrada atrs; el efecto en general era menos amenazante que antes. Chelsy le sonrea a Neve y le toco gentilmente en el brazo. Gracias por mirar por m dijo, mientras abra su propio armario. Vamos al vapor ahora, antes de tomar una ducha. Para sudar todas estas toxinas.
Es el trmino usado para una chica sexy que obtiene todo lo que quiere, pero como no hay una palabra para describirla en espaol, se deja el original.
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Oh, creo que slo tendr la ducha mascull Neve, evitando sus ojos mientras los trajes empezaron a desecharse. Nunca se cambi en el gimnasio, o se duch, o hizo algo que podra significar que otra mujer en el cuarto de cambio pudiera ver su cuerpo todo estriado y bultoso. Ah no haba ninguna manera que fuera a desnudarse en frente de seis extraas que realmente no le gustaban tanto. Poda ducharse mientras ellas se encontraban al vapor, entonces volver a por sus jeans y su tnica antes de que terminaran de enjabonarse y enjuagarse. Neve se sent en uno de los bancos acolchados que se alineaban en el cuarto y estudi su telfono atentamente, an cuando saba que no haba mensajes o llamadas perdidas de Max. Vamos, Neve, todas somos chicas unidas la llam Emma desde el otro lado del vestuario. Si una gorda como yo no le importa desnudarse, t no tienes de que preocuparte. S, mi celulitis estuvo en la portada de Heat dijo Mandy felizmente, girando para mirar la parte de atrs de sus muslos en los espejos. Crees que tengo menos celulitis que la semana pasada? Llamas a eso celulitis? Parece que mi culo esta hecho de piel de naranja! Neve mir a sus entrenadoras y dej que los defectos de su cuerpo rivalizaran sobre ella. Haba escuchado esa charla incontable veces para contarlas, de otras mujeres con cuerpos por los que ella matara. Era slo un ejercicio de unin, de la misma manera en que los hombres hablaban de futbol. Neve! Deja ese chndal y ven y tengamos vapor demand Emma. Neve poda ver sus pulidas uas rosas de los pies en su direccin y trag fuerte. En verdad. Estoy bien dijo con una mueca, mientras vio dos pares ms de pies desnudos viniendo y tuvo a tres WAG paradas directamente en frente y tuvo un horrible recuerdo de las duchas despus de las clases de Educacin Fsica. Se arrastr en el cuarto de vapor, mientras alguien ms esconda sus ropas. Slo lo saba. As que la dej mientras se encontraba resueltamente en el piso rodeada por todos lados.
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Pero Mandy no la iba a dejar hacer eso, se dio cuenta, mientras murmuraba algo acerca de su planificadora de bodas, se puso una bata y desapareci fuera por la puerta.

Mira, s que hemos estado dndote un mal rato pero no te conocemos de nada dijo Tasha, plantndose junto a Neve. Ella, al menos, segua estando completamente vestida. Y la cosa es que Mandy es nuestra amiga. S eso dijo Neve calmadamente, Por qu pensaban eso? Qu ella tena un elaborado esquema en mente para alejar a Mandy de ellas?. Ella ha sido realmente agradable conmigo, pero Mandy es realmente amable acord Tasha. Podra haberse convertido en una engreda vaca con todas las cosas que le han pasado en estos ltimos tres aos, pero sigue siendo la misma vieja Mands. Y las personas tratan de tomar ventaja de ella y somos sus amigas as que tenemos que asegurarnos que eso no pase. Pero yo nunca hara eso! jade, la indignacin hizo su mirada subir as que todo lo que poda ver era carne bronceada y pezones. Soy una buena persona. O al menos trato de serlo. S, bueno, t pareces estar bien dijo Kelly, y haba un murmullo de acuerdo mientras Neve pensaba que haba pasado alguna prueba que no se dio cuenta que tomaba. Pero si tienes una cmara escondida y t mejor amiga est en el escritorio del mundo del espectculo de News of the World73 Uno de mis mejores amigos es un hombre gay de unos cuarenta y tantos quien est escribiendo su doctorado en Stephen Spender protest Neve. Mi hermana trabaja en Skirt, pero no est interesada en otra cosa que en la moda. Oh! Ella consigue ropa gratis? pregunt Lauren. En realidad no, pero a veces pretende que las cosas se pierden en las sesiones de fotografa y no las devuelve. Neve forz sus hombros por debajo de sus orejas. Miren, estoy segura que no puede haber mucha diversin teniendo una nueva persona impuesta a ustedes cuando es el da antes de la boda de tu mejor amiga y slo quieren relajarse y tener su Spa Day74. Entiendo eso y voy a tener una ducha y entonces tomar un taxi para volver al hotel. No seas tonta se burl Tasha. Vamos y tengamos vapor y cuntanos cuales celebridades ha conocido tu hermana. No puedo insisti Neve sombramente, e iba slo a contarles.
News of the World era un tabloide sensacionalista britnico que se editaba en varios pases y que se centraba en temas relacionados con leyendas urbanas, ufologa, noticias de celebridades y otros temas de difcil contrastacin. 74 Da en una estructura que ofrece tratamientos de belleza.
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Miren, sola ser muy grande. Muy, muy grande y sigo siendo grande y no me gusta Qu tan grande eres? demand Emma valientemente. Porque no puedes ser ms grande que yo. Neve pestae para aclarar su visin y entonces mir a Emma, quien se haba despojado de su tanga y sujetador y era cerca de dos tallas menos que Neve. Sola pesar 160 kg admiti. Y t eres ms alta y delgada que yo y estoy mucho, mucho ms gorda que todas ustedes. Vaya resopl Emma. Te hiciste un bypass gstrico o una banda gstrica? Oh, no tuve ninguno. Slo, t sabes, com menos e hice ms ejercicio. As que, Cunto perdiste exactamente? Cunto tiempo te tom? Fui a Atkins para deshacerme del peso del beb despus de que tuviera a Keiran y me puse estreida Cuntos carbohidratos bajaron? Las preguntas volaban gruesas y rpidas y Neve empez mirando ms all del falso bronceado y las Manicuras a la cesrea de Lauren, los desequilibrados senos de Emma y Kelly sealo las estras en sus muslos y Tasha dijo que la gente vena a ella en la calle y le preguntaban si era anorxica. Cada una tena algo que odiaban acerca de sus cuerpos. Neve no estaba segura si eso la haca sentirse mejor o peor, pero se puso de pie y comenz a quitarse sus ropas aunque senta como si estuviera a punto de saltar de una aeronave sin paracadas. O sumergirse en aguas infestadas de tiburones. O cargar desnuda dentro de la batalla. Segua sin ir desnuda al cuarto de vapor pero poda comprometerse y envolver una toalla alrededor de s misma o algo. Cuando finalmente baj sus bragas y su sostn y frenticamente arrebat una toalla de la pila cuidadosamente doblada en un estante, Kelly dijo: No s de qu es de lo que te ests quejando. Te ves bien para m. Menos mal que el champn debe llegar pronto. Realmente necesitas relajarte. Era una lstima que los varios vasos de champn que haba bebido durante el curso de la tarde no suministraran a Neve la necesaria cantidad de coraje que necesitaba para enfrentar a Max despus de su suplantacin de una verdulera de Billingsgate esa maana. Tambin la hizo tratar duramente con la llave que abra la puerta.
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Neve esperaba que pudiera entrar furtivamente en el cuarto, entonces podra slo mirar a Max con su expresin ms culpable (ella tena una gran autoridad que era embutida con la esencia misma de la culpabilidad), as que Max podra instantneamente perdonarla, as no tendra que tartamudear a travs de una miserable disculpa. Ese era el plan. Pero despus de buscar a tientas con la llave y sacudir el mango, la puerta de repente se abri. Levant la mirada, esperando ver a Max parado ah pero simplemente haba dejado la puerta entreabierta. Neve saba que l segua enojado con ella porque su telfono se encontraba apagado y cada vez que haba llamado para disculparse simplemente iba directo al buzn de voz, pero no imaginaba que seguira as de enojado. La nica persona que saba que poda soportar un rencor as de grande era, bueno... ella misma. Neve dio un paso a travs de la puerta, mentalmente preparndose a s misma para la fra mirada en la cara de Max y los comentarios mordaces que tena todo el da trabajando, pero l se encontraba sentado con su espalda hacia ella en el pequeo escritorio entre la cama y la ventana, sus dedos volando por el teclado de su laptop. Al menos, podra obtener una disculpa sin interrupciones desde la galera, pens con tristeza. Lo siento dijo, porque era el mejor lugar para empezar. Lo lamento si fui una bruja contigo esta maana y tenas razn, tena miedo de pasar el da con las amigas de Mandy porque fueron muy hostiles anoche y la tom contigo. Y actualmente, ellas son realmente buenas conmigo. Bueno, no al comienzo pero eventualmente nos unimos y dimos cuenta que tenemos mucho en comn, pero no lo habras pensado nunca, verdad? Segua sin haber respuesta de Max, pero par de teclear, lo cual tena que ser una buena seal. Francamente, Neve tomara sus victorias donde pudiera. Mira, lo siento por lo que dije sobre Shelly. Se acerc a Max. S que no tengo derecho para hacer juicios acerca de las personas con las que estuviste antes de m, pero pudiste haberme dado pistas sobre ella, Max. Debas saber que alguien podra mencionar que estuvieron juntos. Eso era por lo que se senta enojada. Hizo un gesto en su cara que era difcilmente parte de la disculpa. Bueno, adems me enoje porque me sent celosa y s que es ridculo porque no mencionamos que tuviramos algn tipo de relacin, pero cuando pienso acerca de las chicas con las que estuviste antes de m, en como se ven, s que no estoy a su altura.
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Neve coloc sus manos sobre los hombros de Max y l se estremeci por un segundo. Ella trat de comunicarle todo lo que senta a travs de las puntas de sus dedos, y cuando eso no pareca funcionar, Neve empez a amasar los nudos de tensin que encontraba. All haba uno, justo debajo del cuello de Max, ese era absolutamente grande. Se inclin, as poda respirar sobre su odo, su voz baja y urgente. T sabes que cuando estoy contigo, no estoy pensando en William. Bueno, casi nunca. Y las cosas que hicimos, que hice, podra nunca hacerlas porque trat de sacarlas contigo as yo podra... podra... afilar mi tcnica. Eso fue realmente bajo, Max. Ah no haba mucho que decir, especialmente mientras Max le daba su tratamiento de silencio. Era mucho mejor en estar de mal humor que ella. Neve siempre se derrumbaba tan pronto como Celia se escapaba. Lo siento dijo con la apropiada cantidad de conviccin. Dios, Por qu sigues enojado conmigo? demand lastimosamente, enderezndose y tomando las manos de Max, porque ella calmada no tena ningn efecto. Trat de disculparme, qu ms puedo decir? Estaba punto de renunciar y esconderse en el bao hasta que fuera tiempo de irse con las chicas, cuando Max aclar su garganta. T dijiste que queras terminarlo le record con una voz que no era tan helada como esperaba. No, dije que no haba ningn punto en seguir cargando con esto si... si no era el tipo de chica con la que queras estar, y ya te he dicho porque dije eso. Pero si quieres dejarlo, entonces slo dmelo declar Neve, pero Max se retir otra vez a su silencio. No hizo tanto como mover un msculo. Dios, eres malditamente imposible a veces. Cuando iba a girarse en torno a s misma para prepararse a la ms majestuosa fiesta de su vida, Max pas el brazo alrededor de su cintura y ahora era su turno de tirar de una rgida Neve, resistindose a tener su cuerpo ms cerca. No quiero que se termine dijo, con suficiente sinceridad para que ella casi le creyera. Y entonces, bes la parte trasera de su brazo, lo cual era la nica parte de ella en donde poda poner su boca. Y lo siento tambin. Deb haberte dicho sobre Shelly, pero es un punto un poco doloroso en realidad.
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Por qu es un punto doloroso? pregunt Neve, y se retorci un poco en el agarre de Max slo para dejarle saber que tena que hacerlo mejor que eso. No quiero hablar de eso. Es el pasado. Me estoy moviendo hacia adelante dijo Max mecnicamente, como si se hubiera aprendido las palabras de memoria. Estoy aqu contigo y eso es todo lo que importa. No lo que hice hace meses con otra chica o tu partida hacia el atardecer con Sr. California en el tiempo de unas pocas semanas. Pero aqu mismo, en este momento. Neve enroll un mechn del pegajoso cabello de Max alrededor de su dedo. No es que esto va a terminar y al siguiente da estar con William. La verdad era que no saba cmo iba a ser, porque siempre saltaba la logstica y se iba derecho al final feliz. Y espero, que pase lo que pase, sigamos siendo amigos. Me gusta tenerte en mi vida, aparte de cuando me ests dando una ducha helada. Max empuj a Neve ms cerca, la volte, as poda descansar la cabeza en su pecho. Fue realmente malo? Voy a tratar de calentarte dijo, y era como si tratara de desviar una honesta pero dolorosa discusin por una ms sexy, pero an a travs de dos capas de ropa, Neve poda sentir su aliento en la piel y sus senos se sentan ms llenos y pesados as que quera presionarlos contra la boca de Max para que quitara el dolor. En lugar de eso, le dej rodear todo a su alrededor y ella bes la cima de su cabeza, y cuando l trat de empujarla a su regazo, adivin que eran otra vez amigos. T sabes, vivo en el temor de romper tus piernas cuando tratas de hacerme eso le dijo, retorcindose libre de sus brazos, as poda ponerse en el borde del escritorio. As que, qu has estado haciendo todo el da? Oh, hice algo escrito dijo Max, inclinndose y mirando a Neve correctamente por primera vez desde que camino a travs de la puerta. Jesucristo, Neevy, te ves genial! Neve record ahora que no se pareca remotamente a la chica que l haba visto esa maana con su cabello raspado atrs y una expresin malhumorada en su cara. Despus de que la sesin de Spa Day estuvo hecha, la haban conducido a un ostentoso saln Manchester para tener su cabello y maquillaje listo para esa tarde.
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En serio? pregunt. Ellas trataron de ponerme bronceador, lo cual resist pero me pregunto si eso no sera demasiado. No, es lo suficiente dijo Max, su mirada fue a la cara de Neve mientras revolote sus pestaas a l. Cuando trat con los ojos ahumados, termin luciendo como si no hubiera dormido en un mes, pero el maquillador tuvo que mostrarle cmo hacerlo correctamente y le hizo un centenar de tonos ms profundos que su usual blsamo labial rosa, as que tena unos brillantes labios rojos que le hicieron querer hacer pucheros, an cuando saba que no haba mucho con lo que hacer pucheros. Trat de inclinarse as poda ver su reflejo en el espejo opuesto. Ni siquiera luzco como yo dijo, porque sera realmente arrogante decirle a Max que actualmente amaba su encarnacin presente quien era toda ojos, mejillas y labios. S, lo eres. Slo pareces una realmente de alto mantenimiento versin de ti. Max la mir. Tu cabello es tan grande. Lo s! Neve asinti felizmente. El estilista no quera secar, mucho menos cepillar lo que l llamaba cabello virgen, pero tena que dejar su usual cepillo de pelo de pony por un recorte de espuma de su cabeza y poner su cabello sobre este as poda ser ms esponjado. Neve esperaba que fuera ms Audrey Hepburn en Desayunando en Tyffanys que Amy Winehouse. Creo que es al menos cinco centmetros ms alto. Al menos. Max se hizo eco. As que, tuviste un lindo tiempo al final? Neve no estaba segura si haban hablado correctamente las cosas, pero era un alivio que ver esa fra expresin en la cara de Max remplazada por su usual sonrisa fcil y escucharlo rer mientras le contaba sobre hacer ejercicio con las WAG y Mandy haciendo que su planeador de bodas se desvistiera y viniera al cuarto de vapor as poda sudar las toxinas y bloquear el final de la configuracin de asientos. Y entonces, finalmente me dijeron lo que es un medi-pedi dijo Neve, doblndose hacia abajo para empezar a desenredar sus tenis. Un podlogo calificado apareci con esta cosa como un pelador de papas y quit toda la piel dura de mis pies como si fueran dos trozos enormes de queso parmesano. Lo fue acord Neve, quitndose los calcetines y casi cayendo del escritorio en el proceso. Pero siente como de suaves estn mis pies.
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Qu asqueroso.

Agit su pie en frente de la cara de Max mientras l se echaba hacia atrs aunque sus pies estaban fragantes y suaves como la seda como lo solan estar. Max no miraba sus pies pero si su cara otra vez. Ests borracha? Por supuesto que no se burl Neve, porqu no se encontraba borracha. Adems ahora la ria termin y eran amigos otra vez y el puro alivio la haca sentir mareada. Slo tuve un poco de champn. Trat de sostener su pulgar y su dedo ndice para ilustrar la poca cantidad de champn que haba tomado, lo cual no era tanto respecto a lo que haban tomado las otras, y tena algunos crutones con su ensalada de pollo en el almuerzo para limpiar el alcohol, pero ahora tena dificultad en hacer que su pulgar y dedo ndice hicieran lo que quera. Qu te han hecho esas chicas? Max sacudi su cabeza. Ests. T estas molesta. Tal vez slo un poco ms alegre decidi Neve, agarrando el brazo de Max as no poda caerse del escritorio. Pero slo voy a beber spritzers esta noche y Mandy quiere que todos estn en la cama a las once as no tendremos resacas maana. Fue detallada en la orientacin. Deberas comer algo antes de irte dijo Max firmemente. Algo cargado con carbohidratos para darte algo de lastre. Neve dio una mirada al reloj en la mesita de noche. No tengo tiempo. Max sigui sus pasos mientras fue desde del armario al bao. No vas a estar encerrado aqu toda la noche escribiendo, verdad? Me voy a encontrar con Bill para ir por un trago as podemos trabajar en el discurso padre-hija dijo Max, mirando el vestido que Neve tena en la mano. No se supone que tiene un cierre con el que podras necesitar una mano? pregunt con una mirada lasciva. No, slo va sobre mi cabeza as que... Neve puso sus manos en su cintura y trat de lucir dura. No vas a hacer nada que podra manchar mi maquillaje o aplanar mi cabello dijo, cerrando la puerta del bao. Neve se abroch sus Mary Janes de siete centmetros, que lucan menos cmodos de los que ellas llevaban, y era slo cerca de un paso atrs, se miro a
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Cuidadosamente, logr ponerse el vestido sin desmantelar su peinado cuando escuch un golpe en la puerta de la suite, entonces el sonido de chillidos y risa.

s misma en el espejo y decidi que ese vestido plata con lentejuelas no era lo suyo, cuando la puerta del bao se estrello atrs en sus bisagras y el bao fue invadido por un insuficiente vestido, piernas desnudas, cabello reluciente, muy emocionada mujer. Correcto, ests bien dijo Kelly. Vamos. Tenemos una limosina rosa esperndonos es una zona de no estacionar detrs del hotel, porque el frente est lleno de paparazzi. Neve tuvo que sacar a Tasha y Lauren as poda tener una buena mirada de s misma en el espejo. Luce bien? Tir del vestido. No luzco gorda? Te ves hermosa dijo Emma mientras se rociaba generosamente con el Chanel N 19. Pierde las medias. Neve poda perder su 60, las fajas opacaban las medias cuando se encontraban en sus fras, muertas piernas. No lo creo dijo. Tal vez debera usar pantalones y un lindo top. Mi hermana Celia dice... Nadie se interes en la opinin de Celia que tacones, pantalones y un top podan llevar una chica desde el da hasta la tarde y tambin en ccteles. Tasha tomo el brazo de Neve y la sac del bao. Slo agarra tu telfono orden. Bolso. No necesitas un bolso dijo compasivamente Lauren. La cena est pagada, la limo est pagada, estamos en seis diferentes listas de invitados en bares, para que necesitas dinero? Toma tu bolso dijo, Max, quitando a Emma del camino. Y llmame si quieres salir temprano Cristo, ese vestido es un poco corto. Neve miro hacia sus piernas con disgusto. Mis piernas lucen robustas con medias. Por supuesto que no chasque Max, su cara enrojeci cuando Emma se ri de su sobreprotectora rutina de novio. Te ves genial, de eso es de lo que estoy preocupado. Aww, dulce susurr Tasha. No te preocupes, chico amante, la traeremos a medianoche. O alrededor de la media noche. No, Mandy dijo que regresaremos a las once les record Neve. Fue realmente particular sobre eso.
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Once, doce, Cul es la diferencia? Emma arrastr las palabras, agarrando la mano de Neve y empujndolas hacia la puerta. Pueden moverse? Mientras era empujada fuera de la puerta, escuch el grito de Max. La quiero de vuelta en una sola pieza. Hubo una risa desde los asientos baratos. Una pieza nunca fue parte del trato.
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Traducido por ...Luisa... y Carlota. Corregido por Vero y July.

lgo enfermo y peludo haba entrado y salido de su boca mientras dorma. Esa era la nica explicacin posible de por qu Neve tena un sabor rancio en la boca y una viscosa capa de pasta en sus dientes y lengua. Creo que me estoy muriendo gimi. El lamentable estado de su boca era lo de menos importante. Haba un golpeteo en su cabeza, hacindose eco en su turbio intestino, sus huesos dolan, sus rganos vitales dolan, su garganta dola e incluso los folculos de su cabello dolan. No te ests muriendo dijo una voz en su odo, que sonaba como uas raspando una pizarra, a pesar de que la voz de Max haba salido casi en un susurro. Tienes una resaca. Neve haba tenido resacas antes y slo la haca sentirse un poco mareada y de mal humor. sta se senta como el hijo bastardo de la peste bubnica y el virus del bola. Muriendo repiti y ahora se dio cuenta de que se encontraba en la cama, haba sido una cama muy cmoda la ltima vez que haba dormido en ella, pero ahora se senta como si estuviera acostada sobre un montn de piedras, y a pesar de que tena la colcha y el brazo de Max a su alrededor, segua sintindose fra y pegajosa. Neve intent levantar la cabeza, pero su mirada choc con el papel pintado a rayas y adems de chamuscar sus retinas, hizo que se le revolviera el estmago. Enferma. Voy a estar enferma. Cario, no lo creo dijo Max, acariciando la parte de atrs de su cuello con sus suaves dedos como plumas. Has vomitado casi todo lo que comiste la ltima semana.

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No s lo que pas, pero recib una llamada telefnica del jefe de seguridad del hotel a las tres de la maana preguntndome si podra identificar una loca delirante en un vestido plateado que no poda recordar su nmero de

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Urgh... Lo haba hecho? La noche anterior era un gran hueco vaco en su memoria. Qu pas?

habitacin, pero insisti en que alguien llamado Max Panqueque dorma all. Ellos pensaron que podra ser un truco del Sunday Mirror75, alguien pretendiendo estar absolutamente drogada como una manera de entrar en el hotel. Oh, no... S, al parecer, Ronaldo se qued en una de las suites Penthouse y vi a Wayne y Coleen76 en el bar anoche. De todos modos, a medida que te tambaleabas por el pasillo, me dijiste con mucho orgullo que habas perdido tu telfono y slo habas comido dos trozos de KFC y una bolsa de patatas fritas. KFC? Oh, Dios...! Pero yo no me preocupara por eso, porque despus de que trataste de convencerme de ponerme perverso contigo, empezaste a vomitar y no paraste, por horas. En un punto, pens que ibas a dormir acurrucada alrededor del inodoro. Dios mo... Los espacios en blanco que Max llenaba no fueron una sorpresa total y Neve empezaba a ver una presentacin de imgenes: siendo seguida por un flash, gritndole a los paparazzi dondequiera que estuvieran, cuerdas de terciopelo siendo desabrochadas, un tutorial de Kelly y Mandy sobre la manera de contonearse en lugar de caminar, una mesa llena de vasos vacos un puado de desaliadas sombrillas de cctel. Hubo un chico que no la dejaba sola en el Dry Bar hasta que Kelly mencion que l jugaba para el equipo juvenil del Manchester United y slo tena quince aos. Se acord de Mandy yendo a las diez, acompaada de dos guardaespaldas corpulentos, despus de hacer a las chicas prometer solemnemente que dejaran el bar en el que estuvieran a ms tardar a las once. Obviamente, ellas haban estado all, mucho mas que pasadas las once porque Neve poda recordar claramente golpear a Canal Street, donde haba cantado No Leave Me This Way en un bar de karaoke con Dolly Parton. Una Dolly Parton de aspecto muy masculino y... Creo que baile sobre un escenario. Por qu hara eso?
Sunday Mirror es el peridico hermano del Daily Mirror, comenz en 1915 como el Sunday Pictorial y despus fue llamado el Sunday Mirror. 76Wayne Mark Rooney es un futbolista ingls. Juega en la posicin de delantero y su actual equipo es el Manchester United de la Premier League de Inglaterra. Rooney est casado con Coleen McLoughlin, a quien conoci mientras cursaban el ltimo ao de secundaria.)
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Por favor, dime que hay fotos. La voz de Max burbujeaba de risa apenas contenida a pesar de que no podra haber sido mucho ms divertido para l, cuando ella regres en tal estado de embriaguez. Lo siento, te levant de la cama murmur Neve, con cuidado y lentamente rodando sobre su espalda, donde estaba acostada. El movimiento hizo que la habitacin y su estmago se tambalearan alarmantemente. No me haba acostado. Me paseaba por el piso, preocupndome de que hubieras muerto en una zanja, cuando no contestaste el telfono las primeras diez veces que te llame. Oh, Dios mo. Malo alcohol malo. Muy, muy malo. Es muy malo, pero creo que vas a vivir para beber otra copa de champn dijo Max, apoyndose en un codo para poder mirar hacia abajo a Neve que yaca con los ojos cerrados. Probablemente te sentirs mejor una vez que hayas tomado una ducha. Me matar. No, no lo har, te sentirs de esta manera durante los primeros cinco minutos dijo Max, sentndose, lo que hizo que la cama se moviera y Neve gimiera lastimosamente. Voy a pedir servicio de limpieza para que enven a alguien a arreglar el cuarto de bao y entonces tendrs que levantarte, porque odio tener que decrtelo, Neve, pero tenemos que asistir a la boda del ao en cinco horas. Neve trat de decirle a Max que no poda salir de la cama, y mucho menos pararse sin ayuda en un futuro cercano, pero l ya se haba levantado. Lo oy hablando por telfono en voz baja, por la habitacin, mientras se dejaba entrar y salir del sueo, agitada, incluso cuando apenas dos camareras llegaron a empezar a trabajar en el cuarto de bao. Tal vez fue la vergenza lo que la oblig a dormir, cuando oy a uno de ellos decir: Vamos a necesitar ms leja. Mucho ms cloro. La segunda vez que Neve abri los ojos, se dio cuenta de que no iba a morir. No hasta que limpiara sus dientes, de todas maneras. Apart las mantas y trat de transmitir un mensaje a su cerebro de que realmente quera mover las piernas.
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Ests usando un traje seal con sus afilados poderes de deduccin, porque l llevaba un traje negro, ceido al cuerpo, de bonito corte con una camisa blanca como la nieve. Incluso, su pelo haba sido domesticado a la

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Oye! Qu ests haciendo? Deja que te ayude. Max se encontraba de pie en la puerta del bao y Neve slo poda bostezar hacia l con asombro.

sumisin con lo que pareca una baera completa de Brylcreem 77. Slo los dedos de los pies de sus calcetines rojos que sobresalan de la parte inferior de sus pantalones estaban en contra de la elegancia general de su conjunto. Te ves muy inteligente. Max meti las manos en los bolsillos de su pantaln. No me gusta llevar traje. Frunci el ceo. No me pondr mi corbata hasta que escuche las primeras notas de La marcha nupcial. Se acerc a la cama y suavemente aplac la posicin de pie de Neve. Se tambale por un momento incierto, pero luego decidi que poda seguir estando vertical, siempre y cuando Max la sostuviera con su brazo. Tengo que lavarme los dientes dijo, mientras comenzaban a caminar muy despacio, peligrosamente hacia el bao, pasando por un montn de tela, con lentejuelas de plata, arrugada en el camino. En algn momento durante las travesuras de la noche anterior, Neve se haba despojado, o haba sido despojada, hasta del sujetador y las bragas, pero todava se senta demasiado miserable como para que le importara. Max no haba estado tan traumatizado por la visin de los muslos temblorosos de Neve, la flacidez y la panza que generalmente se mantiene oculta a todos los hombres, porque los hara salir corriendo. De hecho, era increblemente dulce y paciente mientras la llevaba con cuidado al cuarto de bao como si estuviera hecha de cristal. Lo que necesitas es una muy buena fritura dijo a Neve, sonriendo mientras ella haca una mueca. Pero te voy a pedir un poco de t y tostadas para empezar. Te sigues viendo muy paliducha. Paliducha era la mayor subestimacin de todos los tiempos, decidi Neve al mirarse en el espejo mientras se cepillaba los dientes. Mechones de cabello asomaban de su cabeza como los tentculos de Medusa y tena los ojos manchados con delineador negro alrededor y cayendo como una corriente de holln por sus mejillas, donde se mezclaba con los restos de su labial rojo. Se vera y se sentira mucho mejor despus de una ducha y de lavarse el cabello. Eliminando las manchas moradas alrededor de sus ojos, donde explotaron los vasos sanguneos mientras vomitaba con tanta violencia. La gente va a pensar que te he estado golpeando dijo Max, cuando Neve sali del bao envuelta en una bata blanca y suave con una toalla de estilo turbante alrededor de la cabeza. Tenemos que enviar por algn corrector de alta resistencia.
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Brylcreen gel para el cabello.

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En caso de que no me oyeras la primera vez, quiero que sepas que nunca, nunca beber alcohol de nuevo suspir Neve, sirvindose una taza de t, pero evitando la tostada que haba llegado tambin, no se senta lista para los slidos por el momento. Pero gracias por cuidar de m. Se sent en el sof junto a Max y le ech otra pequea mirada incrdula. S, no era un DT. Llevaba un traje. Te ves muy lindo78. Lindo? Max casi escupi un bocado de tostada con mermelada. Eres la nica persona que conozco que usa palabras que slo he ledo en los libros. Neve envolvi sus dedos alrededor de la taza y bebi cautelosa un sorbo de t. El sabor era como el nctar de los dioses, y cuando Max le pas su brazo alrededor y se acurruc contra l, con la cabeza en su hombro, decidi que la resaca no era terminal. Tal vez podra lograr pasar el da de manera intacta y llegar incluso a sonrer en las fotos de la boda. Quiero que comas por lo menos un pedazo de tostada, luego tendrs que estamparlo en la pintura de guerra murmur Max como si pudiera leer sus pensamientos. No puedo verte toda plida y demacrada en las fotos de la boda, Mandy te va a matar. Y te quiero luchando en forma con tus deberes de burla. Incluso teniendo en cuenta el frgil estado de su salud, Neve esperaba la boda. No slo para mirar boquiabierta y sin vergenza a las celebridades que asistiran, o incluso por pasar el rato con su pandilla de nuevos mejores amigos que haban prometido sealarle todas las celebridades, sino que ms que nada no poda esperar para pasar el da con Max. l se encontraba de un humor increblemente bueno y cuando Max estaba as, las bromas para partirse de la risa, el guio de sus ojos, era tan divertido estar con l. Eres mucho mejor burlndote que yo dijo Neve. Max baj la cabeza en reconocimiento de ese hecho indiscutible. Oh, no lo s, Neevy, haces de una agradable lnea un chiste cido. Ahora bien, comete un pedazo de tostada como una nia buena. Estaba a medio camino de un pedazo de pan tostado cuando el telfono de Max son. Es Bill dijo, mirando a la pantalla de llamada. Es probable que llame para preguntar si alguien ha visto a Kelly. Dios sabe a qu hora lleg a su casa anoche. El ltimo recuerdo que Neve tena de Kelly era haciendo Slammers
En el original spiffy: Una manera divertida/linda para expresar satisfaccin general por una persona, situacin o cosa.
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de Tequila79 en el karaoke bar, hizo una mueca dudosa, lo que hizo rer a Max cuando contest el telfono. Bill? Cmo est el padre de la novia esta maana? pregunt alegremente. Precioso da para una WA boda de blanco. Todava segua envuelta en los brazos de Max as que Neve pudo sentir el momento exacto en que se puso tenso, antes de que l llegara a decir. Oh, est bien. S, eso suena como un poco problemtico. No queriendo entrometerse, Neve se levant y, masticando con poco entusiasmo su tostada, comenz a reunir su traje de boda. Esperaba que el KFC de la noche anterior no hubiera ido directamente a sus caderas. No, est bien. Por supuesto que entiendo deca Max con voz tensa, como si, fuera lo que fuese, no estuviera del todo bien. Bueno, puedes decirle a Mandy que deje de llorar para empezar. No es el fin del mundo y va a ser destruida cuando mire las fotos dentro de veinte aos y tenga los ojos inyectados en sangre. Neve mir a Max que se encontraba sentado encorvado, con los codos en las rodillas y una mirada triste en su rostro. En realidad, Bill, est bien. Si te digo la verdad, Neve ha estado enferma toda la noche. Debe haber sido algo que comi, y se encontrar probablemente mejor pasando el da en la cama. Algo malo haba sucedido, a pesar de que Neve se nubl en los detalles. Por un momento se pregunt si alguno Mandy o Darren haban cancelado la boda, pero no poda deberse a que no haban fotos de boda en las que Mandy no se viera perfecta. Tal vez haba ms pedidos de la iglesia o... oh Dios, al hecho de que haba hecho una exposicin de s misma ayer por la noche y no la queran en cualquier lugar cerca de la fiesta en caso de que ella comenzara a darle al Veuve Cliquot80 de nuevo. Honestamente, Bill, t no tienes que hacer eso. Est todo bien. Le deseo a Mandy todo lo mejor y voy a hablar con ella cuando regrese de St Barts, De acuerdo? Neve debata la posibilidad de descomprimir la bolsa para la ropa y ponerse el traje de pantaln, cuando Max colg. Bueno, no necesitas preocuparte por eso dijo. De hecho, si quieres ir a la cama, entonces no te detendr. Qu ha pasado? La boda fue cancelada? Hice algo tan terrible anoche que no quieren?
Los slammers o shooters son combinados en los que los ingredientes se mezclan directamente en el vaso sin remover. En este caso un coctel de Tequila. 80Veuve Cliquot Champaa.
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T no eres el problema, soy yo. Max sonri dbilmente. No estoy autorizado a ir a la boda. Pero por qu? Neve colg la bolsa para la ropa y se tambale hacia el sof para poder tomar la mano de Max y... Max chasque la lengua y se alej. No tomarse de las manos, recuerdas? espet, y saba que se senta molesto y enojado por la misteriosa llamada telefnica y lo volvi contra ella porque era la nica persona cerca, pero aun as, le dola. Neve se sent junto a Max con la esperanza de que pudiera emitir rayos de simpata y apoyo a travs de su gruesa bata de toalla de felpa. Por favor, dime lo que pas. Bueno, no vendes los derechos de tu compromiso, boda y luna de miel por dos millones de libras sin necesidad de firmar un contrato legal con un montn de clusulas explic Max, recostndose en los cojines, como si estuviera totalmente a gusto con la situacin. Podra haber sido ms convincente si su voz no fuera capturando cada palabra como si le doliera la respiracin. Resulta que a los periodistas que no estn empleados por la revista Voila se les prohbe asistir a la boda... Pero vas como un amigo! ...En cualquier calidad ya sea de amigo, profesional o de otro modo repiti Max con voz tona. El agente de Mandy tuvo que comprobar la lista de invitados con el periodista de espectculos de la revista esta maana y se desat el infierno. Bueno, es moralmente reprobable perder la entrega de la decisin del libre acceso a todas las reas en tu propia boda, de todos modos dijo Neve enfadada, porque a pesar de que le gustaba Mandy, realmente lo haca, le gustaba Max mucho ms. Sin palabras largas, Neevy, no en estos momentos. Max sonri otra de las excusas parecida a una sonrisa. Esa perra. He hecho sus cientos de miles de libras. Si yo fuera t, no me gustara tener ms nada que ver con ella. Es una manera impactante de tratar a alguien. S, lo es, pero entonces esa perra me ha hecho decenas de miles de libras dijo Max con amargura. Bueno, al menos no tenemos que pasar siglos sentados en una iglesia con corrientes de aire y luego tragar el pollo seco en salsa de crema de la recepcin, mientras que Mandy hociquea para las cmaras.
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Lo siento ofreci Neve. Pareca una cosa inadecuada para decir cuando Max se encontraba sentado all, su cuerpo herido con tanta fuerza que Neve se asustaba de tocarlo, y una mueca horrible en lugar de una sonrisa en su rostro. S, bueno, todo este fin de semana ha sido un completo malgasto de gasolina dijo Max, ponindose de pie. Tambin podramos slo volver a Londres. Agarr su chaqueta de cuero de la parte posterior de la silla. Necesito aclarar mis ideas. Puedes volver a la cama una hora, si quieres. Ests bien? Fue una pregunta tonta. Neve lo supo tan pronto como lo haba dicho. Bueno, por supuesto que no lo ests. Te vi con Bill y Jean el jueves por la noche y me di cuenta de que eres ms que el escritor-fantasma de Mandy. Eres parte de la familia, Max, por lo que No! No soy parte de la familia dijo bruscamente, mientras se diriga a la puerta. Claro, soy divertido al tenerme alrededor, pero eso es parte del trabajo. Todo esto realmente se reduce a cmo de til puedo ser para la marca McIntyre, y en este momento, no soy jodidamente til en absoluto. Cerr la puerta detrs de l y por un momento de tensin, Neve pens que el pedazo de tostada iba a reaparecer, pero no lo hizo y se sent en el sof echndose a llorar. Neve no era una llorona, pero los excesos de la noche anterior la haban dejado sintindose temblorosa y frgil. Sobre todo, lloraba porque Max estaba enfadado y herido, y eso le haca sentirse enfadada y herida, especialmente porque no saba cmo hacer que se sintiese mejor. Incluso si lo haca, no estaba segura de que Max le permitira acercarse lo suficiente como para intentarlo. Si ella no hubiese perdido su telfono, el que probablemente era usado para hacer una llamada muy larga y muy cara a un nmero extranjero en este mismo momento, saba que habra cualquier nmero de telfono de la gente a lo que podra llamar quienes le ofreceran toda clase de consejos: Celia, su mam, Philip, Chloe, Rose, incluso Gustav quien, despus de darle una conferencia sobre las caloras ocultas en el alcohol, le dira que corriese un gran trayecto, lo que hara que se sintiese mejor. Y saba, como saba las unidades de contenido en grasa, las caloras, y el nmero de hidratos de carbono que contienen ms de 400 tipos de alimentos, que si llamaba a su padre, l lo hubiera dejado todo para buscarla y llevarla a casa. Tena a todas esas personas en su vida y seguro, que Max conoca a cientos de personas a los que podra llamar amigos suyos, pero cuando realmente lleg el momento, no tena a nadie que realmente estuviese all para l cuando se senta herido, a excepcin de un Staffordshire Bull Terrier, con
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grandes problemas de lmites. Y a ella. Max mereca tener una red de apoyo ms grande que una chica y un perro. Cuando Max regres casi dos horas ms tarde, los ojos de Neve se vean an ms hinchados que la ltima vez que la haba visto. Pero se encontraba plida, serena y haba ledo a su manera el peridico the Guardian, CityLife, el pack de informacin del hotel y la gua del rea local, y haba visto un antiguo episodio de Ven a Cenar Conmigo mientras lo esperaba. Ests vestida dijo Max, mientras cerraba la puerta detrs de l. Tambin has hecho las maletas? No. Tena un largo discurso preparado, pero ver a Max atravesando la puerta con la misma mirada fra y distanciada en su rostro, dej claro que este no era el momento para los discursos largos. En cambio, Neve se puso de pie y se lanz hacia Max. De inmediato se puso rgido, retorcindose, mientras le rodeaba con sus brazos. Qu ests haciendo? Cllate y djame abrazarte murmur Neve, aunque ella no lo abrazaba tanto, era como si lo agarrara. No necesito ser abrazado dijo Max con rigidez. Ests siendo estpida. Y para demostrar a Neve hasta que punto lo era, mantuvo sus brazos a los lados y una expresin de gran sufrimiento en su rostro, mientras le acariciaba la espalda y besaba sus mejillas con los labios. Era como abrazar una viga de concreto y Neve se pregunt qu necesitaba hacer para ser aceptada por Max, porque se le haban acabado las ideas. No soy tu novia panqueque, soy tu amiga le dijo ferozmente. Voy a cuidar de ti, preocuparme por ti y quiero que seas feliz, te guste o no. As que es mejor que te acostumbres a esto, de acuerdo? Max frunci los labios como si tuviera mucho que decir acerca de eso y de lo que no sera para nada bueno. Luego, murmur algo demasiado bajo para que Neve lo oyese. Qu fue eso? Puedes dejarme ir? pregunt Max, todava rgido en su abrazo. Son horriblemente solemne como si estuviera pidindole que hiciese algo ms que dejar caer sus brazos. Neve afloj sus brazos, pero mantuvo sus manos alrededor de la cintura de Max, porque de pronto le pareci terriblemente importante mantener un contacto entre ellos. Qu acabas de decir?
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Max no mir a Neve, sino que fijo la vista en un punto por encima de su cabeza. Te dije que no me querras como amigo, o como cualquier otra cosa, si supieses lo que soy en realidad. Qu eres en realidad? pregunt Neve, aunque tema la respuesta. Max se apart de ella, como si no soportara que lo toque. Se acerc a la ventana. Estoy jodido de la cabeza dijo con dureza. Todo en mi vida est jodido y la nica razn por la que estoy en esta falsa relacin contigo es porque mi terapeuta pens que sera una buena idea. Al final, Neve tena la explicacin que haba estado buscando, la razn por la que alguien como Max querra estar con alguien como ella, incluso si era slo fingido. Se sorprendi al descubrir que no se senta muy molesta, en realidad no le pareca muy importante en ese momento. Se dej caer en el silln de cuero en forma de cubo que haba usado como taburete. Qu te hizo decidir ir a ver a un terapeuta? Porque hay algo mal en m dijo Max con una voz distorsionada porque tragaba duro, pero al menos hablaba, por lo que Neve se qued en el mismo lugar. Tengo este gran trabajo, un piso guay, salgo todas las noches a esas fantsticas fiestas, conozco a todos esas personas famosas, glamorosas y ellos son mis mejores compaeros pero me siento vaco por dentro. Como si todo esto significara nada y nada fuera real. No haba nada que Neve poda decir, as que slo dijo: Hmmm. Para que Max se diera cuenta que lo escuchaba. Y la razn por la que estoy alrededor tuyo es porque no puedo soportar estar por mi cuenta. Mi terapeuta me dice que no me comprometo con ninguna de las mujeres con las que tengo una aventura porque tengo miedo a establecer una relacin seria, pero la cosa es que no s como relacionarme seriamente con alguien. Y slo estoy viendo a mi terapeuta porque dorm con Shelly. Mandy y Kelly se enojaron conmigo y Bill me llev a darme una charla como si fuese mi puto padre o algo as, me dijo que necesitaba resolver esto porque yo era mejor que eso. Lo eres dijo Neve suavemente, mientras trataba de procesar el furioso arrebato de Max.
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MD: Mdico.

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Me acost con una de las internas del trabajo y no saba que estaba comprometida con el hijo del MD81 y casi pierdo mi trabajo, mi editora dijo que si no reciba alguna ayuda entonces tendra que despedirme. As que estoy en

terapia Max segua de espaldas a Neve, pero ella poda verlo tomando aire, y est intentando eliminar mis capas y llegar a la persona real pero yo no creo que exista. Slo soy apariencias y ninguna sustancia de mierda. Vamos, sabes que eso no es cierto. Neve se puso de pie e incluso se acerc a Max un par de pasos, pero poda ver sus hombros temblando. No sonaba como si estuviera llorando, pero su voz sonaba como si estuviese cerca de hacerlo, y Neve saba instintivamente que slo aguantaba porque ella se encontraba en el otro lado de la habitacin. Mira, te conozco y soy slo temporal, pero cuanto ms te conozco, ms me gustas. Max tosi hmedamente. Dices eso porque eres una chica agradable y ests intentando hacerme sentir mejor, me doy cuenta pero no somos reales. La nica cosa real que tuve eran los McIntyres y tuve la idea de que se preocupaban por m y que era el hijo que nunca tuvieron, pero eso era mierda. No dijo Neve drsticamente, olvidando sus dudas mientras se tropezaba hacia Max. Eso no es cierto. Me he pasado toda la vida al margen, simplemente observando a otras personas. Soy una experta observadora de gente, cuando te vi con Bill y Jean, era evidente que se preocupaban por ti, y bueno, yo tambin. Yo tambin me preocupo por ti, Max. Envolvi sus brazos alrededor de l, apoy su cabeza contra su omplato y le abraz tan fuerte como pudo. Esta vez, Max no se te zaf ni se retorci, sino que pareci relajarse contra ella. Ni siquiera s a lo que se parece que se preocupen por ti murmur l. S, si lo sabes le dijo Neve. Una vez que dejaste de hacer el esfuerzo conjunto del coqueteo y el ligue, no has sido otra cosa que amable y paciente conmigo. S que no soy la persona ms fcil para tener alrededor, pero has aguantado y tal vez es porque tu terapeuta te ha dicho que lo hagas, pero ests comprometido con nuestra falsa relacin y deberas estar orgulloso de ello. Max acarici las manos de Neve que estaban cruzadas en su estmago. Debera estar orgulloso de que me las he arreglado para durar dos meses en una relacin falsa con una chica que est enamorada de alguien ms? Era imposible sostener una conversacin con Max de espalda, por lo que Neve gir a su alrededor, quedando entre l y la ventana, mirndolo directamente a sus ojos enrojecidos. Ella haba tenido razn en lo de las lgrimas. S, estoy enamorada de William y s, l tiene mi corazn, pero no lo tiene todo. Levant su pulgar y su ndice. Dira que hay una pequea parte de mi corazn que te pertenece solo a ti.
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Lo dices por decirlo insisti Max de mala gana, como si no quisiera hablar de su espiral descendente. Apuesto a que interiormente ests furiosa porque no fui honesto contigo desde el principio. Y tal vez se senta un poco molesta, pero la verdad era mejor que la versin de la verdad con la que Neve haba estado atormentndose a s misma: que Max no la vio como nada ms que un reto y una vez que ella haba cado por sus considerables encantos, su trabajo habra estado hecho. Bueno, deberas habrmelo dicho pero puedo ver por qu era difcil para ti contar ese tipo de cosas a una completa extraa. Se encogi de hombros y sonri. Me alegro que me lo hayas contado y te guste o no, voy a estar por aqu un poco, as que solamente tenemos que aguantar, de acuerdo? Max hizo una mueca, pero luego, increblemente, apareci la pequea luz de una sonrisa. Tal vez era el primo hermano de una sonrisa, pero fue recibido como el primer rayo de sol tras semanas de lluvia. Est bien admiti l. Me alegra or eso. Y cuando Neve lo apret ms, l gru en seal de protesta pero entonces, le devolvi el abrazo. Max era bueno abrazando. Neve siempre se senta como una cosa pequea y frgil cuando envolva sus brazos alrededor de ella. La cabeza de Neve le deca que saliese tan pronto como pudiese porque el peso de la responsabilidad la presionaba, slo poda cuidarse a s misma y nunca le import nadie ms. Pero le acababa de entregar a Max un pequeo pedazo de su corazn en voz alta, por lo que se qued all. Tengo un regalo para ti dijo Max, cuando finalmente Neve a regaadientes le dej en libertad. Sac un objeto de aspecto familiar del bolsillo de su chaqueta. Al parecer lo dejaste en la limusina. Pens que nunca lo vera de nuevo! exclam Neve, tomando el telfono y sostenindolo contra su pecho. Inmediatamente, comenz a leer sus mensajes de texto. Ya sabes, la habitacin est paga hasta el lunes por la maana dijo Max casualmente mientras Neve se senta infeliz al descubrir de que se haba hecho una foto a s misma haciendo pucheros y acicalndose en el espejo del bao del club y la haba enviado a todos sus contactos, incluyendo a sus padres y al seor Freemont, con el mensaje: Parezco zorra o qu? . Si quieres quedarte?
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Quedarme en dnde? murmur Neve distradamente, mientras se preguntaba si podra soportar leer los mensajes de texto que haba recibido por respuesta. En Manchester, el fin de semana, conmigo dijo Max inseguro, mientras se miraba los pies. Deberamos estar bien siempre y cuando evitemos Alderley Edge. Creo que la revista Voila probablemente ha puesto controles de carretera de todos modos. Quiero decir, a menos que haya echado todo a perder completamente por el exceso de compartir y comportarme como un instrumento. Neve dej su telfono porque si iban a quedarse hasta el lunes, poda retrasar el tener que preocuparse sobre su mensaje de borracha hasta entonces. No seas tonto, no has arruinado nada y es una habitacin muy bonita, aunque el papel de la pared a rayas sigue dndome ganas de vomitar. Entonces deberamos salir? Neve no saba cmo hacerle frente a esta versin vacilante de Max que an pareca plano y triste, especialmente cuando le daba una mirada cansada y resignada. Supongo que te gustara ir al Old Trafford Centre y hacer algunas compras. Dios, cualquier cosa menos eso! Despus de la ltima expedicin de compras del pasado sbado, Neve estaba totalmente fuera de las compras hasta que fuese hora de empezar a pensar en la Navidad. He estado leyendo una gua del Gran Manchester y al parecer hay algunas zonas locales muy bellas. No podemos ir a alguna en su lugar? Por favor? Creo que un largo paseo aclarara nuestras cabezas. Max no le dira a Neve a dnde iban. En su lugar, se subi la cremallera de su sudadera favorita de color rojo con capucha y se fueron en coche por Manchester hacia Ashton-under-Lyne. Haba pasado mucho tiempo desde que Neve haba salido de Londres y se haba olvidado de que el norte de Watford Gap se senta como otro pas. El paisaje era ms salvaje y ms escarpado que los campos y los jardines del sur de Inglaterra e incluso los nombres de los lugares Rusholme, Cheadle Hulme, Wythenshawe sonaban exticos de una manera tipo oscura de molinos satnicos. Max haba estado tranquilo y discreto durante la mayor parte del camino, pero de pronto sonri mientras aparcaba en el parque nacional de Daisy Nook. Supongo que ni la resaca te desanimar a dar un largo paseo con vistas al ro? Un largo paseo era justo lo que necesitaba y Neve esperaba que Max tambin se beneficiara de las endorfinas. El centro del parque era el ro
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Medway que fluye por un boscoso valle entre Oldham y Ashton-under-Lyne. Se detuvieron en el Centro para los Visitantes para agarrar un mapa y se fueron hacia el Acueducto Waterhouse, as podran tomar la senda que se encontraba a veinticinco metros por encima del parque. Neve poda sentir los ltimos restos de la resaca flotando en la brisa mientras respiraba el aire limpio y saba que cada vez que oliese esa fragancia a carbn, siempre se acordara de este fin de semana. Se inclinaron sobre el muro para ver a los nios remando en el ro por debajo de ellos. Aunque era un soleado da de finales de abril, todava haba un fro que permaneca bajo la calidez del sol, ciertamente no era un tiempo para remar, pens Neve, pero la juventud de Gran Manchester evidentemente fueron hechos de material resistente. Apenas hablaban mientras bajaron por el acueducto y fueron por el camino del canal. De vez en cuando, sus brazos se rozaban y Neve deseaba no haber emitido nunca un decreto contra ir de la mano. La frontera imaginaria que se violara si se tomaban de las manos no pareca importar mucho ms pero ella se contuvo por la sudadera de Max, que era suave, clida y ola a Brylcreem as que se senta como si estuviese siendo abrazada por l, incluso cuando iba adelante para ver si haba una cafetera en la siguiente curva. Despus de un par de horas, el cielo se nubl y el sol desapareci. Las primeras grandes gotas de lluvia comenzaron a caer tan pronto como Max mencion regresar al coche. Entonces, las primeras grandes gotas se convirtieron de repente en un colosal torrente, que les oblig a refugiarse bajo el dosel de ramas. Slo es una ducha dijo Max esperanzado, quitndole la capucha a Neve mientras la lluvia caa inclinada a sus pies. Probablemente. La lluvia agit la tierra, por lo que todo ola terroso y maduro, y no haba ninguna seal de que alguna vez fuese a parar. Neve sac el mapa y ech un vistazo en la penumbra. Puedes recordar exactamente en dnde te estacionaste? Creo que cerca de Stannybrook Road? Lo hizo sonar como una pregunta en vez de como una ubicacin definida. Crees que deberamos echar una carrera hacia l? Max no la tena, por lo que a la cuenta de tres de Neve comenzaron a correr. Era difcil leer el mapa bajo un aguacero mientras corran a toda velocidad. Se perdieron dos veces y volvieron al lago del centro del parque,
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Tienes alguna idea mejor?

hasta que Max vio un cartel del Centro para los Visitantes y desde all, corrieron hasta el coche, con las zapatillas empapadas y llenas de barro. Puedo sentir a mis vaqueros hacer chaf cada vez que cambio de marcha se quej Max mientras avanzaba lentamente por la carretera principal. Y t ests goteando sobre mi coche. T tambin ests goteando sobre tu coche seal Neve, agachndose para quitarse las zapatillas y los calcetines, para poder poner los pies sobre el salpicadero. Sabes lo que significa la palabra lluvia, no? Qu vamos a morir de neumona bronquial? La boda Ayer vi la marquesina en la entrada de la universidad, y Mandy me mostr el lugar del lago en el que se van a hacer las fotos de la boda. Neve mir a Max por debajo de sus pestaas y sonri. Dira que esta lluvia es un castigo de Dios por tratarte tan mal, no crees?
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Traducido por Mery St. Clair & Munieca Corregido por Juli_Arg

ax comenz a quitarse la ropa mojada antes de que Neve llegara a la puerta de su suite abierta. Ella lo dejo luchando por liberarse del estrangulamiento de algodn mojado mientras corra hacia la privacidad del bao. Saba que si fuera una chica normal, le permitira tomar una ducha de agua caliente mientras se sumerga en la baera. Podran incluso baarse juntos, pero no era una chica normal y no poda culpar a Max por golpear la puerta del bao para preguntarle cuanto tiempo ms iba a necesitar. Eventualmente, sali y le permiti ducharse mientras ella peinaba su cabello hmedo y untaba crema hidratante en su piel que an se senta horriblemente deshidratada. Sin embargo, se qued mirando el reflejo de Max en el espejo mientras sala de la ducha y rpidamente se secaba. Amaba observar la flexin de sus bceps mientras frotaba su cabello con una toalla, y sus largas piernas delgadas hasta subir a esas nalgas tensas y sus dos deliciosos hoyuelos. Esperaba que l se girara para as poder tener una vista frontal completa tambin, cuando not que su boca colgaba abierta y prcticamente babeaba. Max se gir entonces y la mir a los ojos mientras ella tomaba un poco de crema hidratante una vez ms y untaba una enorme porcin en su rostro. Te veas realmente zorra anoche, cito tu mensaje de texto remarc casualmente. Envi eso a todo el mundo! Pero creo que te ves mucho ms linda ahora, envuelta en una toalla con tu cabello hmedo y crema sobre tu rostro continu suavemente. Si quieres pasar el resto del fin de semana en una toalla, bueno, est bien para m. No soy linda resopl Neve, mirando crticamente las manchas oscuras alrededor de sus ojos. Ests seriamente mal de la vista, pero apreci tus intensiones.

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Sabes, creo que ests mejorando en tomar un cumplido reflexion Max, jugando con el borde de su toalla y sonriendo cuando Neve grazn de indignacin. Eres linda, Neve, acepta eso. Envuelta en una bata suave y esponjosa, Neve sali del bao y se acerc a la enorme ventana que abarcaba toda la pared. Segua lloviendo, pero ahora que haba entrado, Neve poda apreciar como la lluvia haca que las farolas y las luces se atenuaran en la calle. Hago reservaciones para el restaurante del hotel o quieres ir a otra parte? pregunt Max, sus manos alrededor de su cintura. Era sbado por la noche y tenan toda la ciudad debajo de ellos y Umm, tendr que vestirme y secar mi cabello y salir de nuestra habitacin? Bueno, no me importa si quieres salir usando una bata, pero no todos pensarn que es la ropa adecuada para ir a un restaurante. Podemos quedarnos dentro y pedir servicio a la habitacin. Neve se dio la vuelta. Te importa? An estoy adolorida y tengo seis ampollas por los estpidos zapatos. Tena una larga lista de quejas, pero fueron interrumpidos por el ruido ensordecedor de su estmago. Pareci durar por siempre y sonaba muy parecido a los truenos en el cielo. Com mucho despus de haber hecho la rabieta, Pero t has comido algo ms que ese trozo de pan tostado? pregunt Max. Neve neg con la cabeza. Se acostumbr a no escuchar a su cuerpo exigiendo comida a cada hora, que no not que tena hambre. Un gran, fuerte y voraz hambre. Si Max no la estuviera abrazando, probablemente ya hubiera cado de rodillas y comenzado a roer las patas de la mesa de caf. Quiero carne anunci. Un gran trozo de carne que gote sangre sobre el plato. Y una ensalada, supongo. Asumiendo que vomitaste todo lo que comiste ayer y el hecho de estar en ese campamento de boda y la larga caminata de hoy, la cual termin con una carrera de regreso al auto bueno, creo que debes consumir al menos cinco mil caloras y probablemente tendrs que consumir ms carbohidratos No seas un lambiscn, Max. No seas una quejosa, Neve. Llegaron a un acuerdo. Max pidi un plato extra grande de papas fritas y Neve comera algunas, porque comer alimentos de otra persona tena la mitad de caloras que tu comida regular.
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A pesar de que Max insisti en que una bata de bao estaba muy bien para una cena en la habitacin, Neve decidi cambiarse a algo un poco menos cmodo, especialmente porque Max hablaba de su escote cada que el cinturn comenzaba a aflojarse. Ella se puso sus jeans de repuesto y una blusa que haba planeado usar con su traje de boda, cuando escuch un golpe en la puerta y se apresur a salir del bao a tiempo para ver a dos camareros traer un carrito de comida con placas cubiertas por metal en forma de cpula como se vea en pelculas. Neve trat de no acercarse a las placas y tragarse de un solo bocado el filete de carne mientras los meseros seguan entrando a la habitacin con cajas de regalo, cubos de hielo, un plato de fresas cubiertas de chocolate y un enorme ramo de rosas y lirios. S que dijiste que queras ordenar mucho del servicio de habitacin, Pero esto no es un poco excesivo? le sise a Max. Pero yo slo ordene la cena y una seleccin de DVD sise l de regreso. Entonces se aclar la garganta. Disclpeme, pero creo que ha habido una confusin. No ordene flores o champn o esas cajas de cosas. Llegaron mientras usted se encontraba afuera, seor. El mayor del personal, juzgando por su edad y el corte de su traje, le entreg un sobre a Max. Que tengan una buena noche. De quin es? pregunt Neve, mientras Max abra el sobre y escaneaba el contenido. Qu dice? Lelo tu misma. Max le entreg el papel arrugado y Neve baj la mirada a los garabatos infantiles. Queridos Max y Neve, Me siento tan mal de que no formen parte del gran da de Dazza y mo. Deseara nunca haber firmado ese estpido contrato, pero dos millones son dos millones y le promet a mi Nana que tendra una nueva cocina. Como sea, deseara que estuvieran aqu con nosotros y no puedo creer que no podrn verme en mi vestido de boda rojo y mi vestido de estampado de leopardo para la recepcin en la tarde. Pero an pueden brindar por m y Dazza, a menos de que me odien totalmente. Espero que no lo hagan.
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Con mucho amor, Mandy (McIntyrePero no por mucho tiempo!) Max abra las cajas y examinaba sus nuevos productos para la piel Clarins y su nuevo reloj cuando Neve le dijo que escogiera un DVD mientras ella llevaba las placas a la mesa de caf, junto con una botella de champn que no iba a ser completamente bebida. Despus de comer la carne y ensalada y un par de papitas, Max se vio obligado a golpear su mano para que l pudiera tener algunas tambin, Neve razon que una copa de champn no la matara. Adems, sera ms fcil charlar con Max con un poco de alcohol dentro de ella, especialmente cuando an haba asuntos pendientes entre ellos, ya que tena que decirle algo que l no quera escuchar. Bebe le orden mientras llen el vaso de Max, y luego tom con cuidado un sorbo de su propia copa, en caso de que el sabor le provocara una sensacin horrible y tuviera que ir a toda prisa al bao. No ocurri. En realidad, saba bastaste bien. As que, Era una nota de Mandy escrita a mano? pregunt casualmente. Pareca como si lo hubiera escrito ella. Bueno, los pequeos corazones sobre las ies son su marca dijo Max, mientras se levantaba y comenzaba a llevar los platos vacos hacia el carrito. Voy a poner esto afuera en la puerta. Su respuesta no fue exactamente alentadora, pero cuando regres y se sent lo suficientemente cerca para que su pierna se presionara con la suya, Neve persisti. Entiendo porque ests molesto con ella, pero creo que es realmente dulce que se tomara un tiempo el da de su boda para darnos regalos. Max levant sus manos en seal de protesta. No es como si no tuviera unos segundos libres entre su peinado y la recitacin de sus votos. Bueno, es cierto, pero obviamente ha pasado algo de tiempo pensando en cuan molesto ests mientras debera estar organizando los regalos, y te escribi una nota entre su peinado y la practica de sus votos. A dnde exactamente quieres ir con esto, Neve? pregunt Max, con voz fra y acusadora, pero si l estuviera muy molesto no habra colocado un mechn hmedo de su cabeza detrs de su oreja.
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Es slo que, obviamente, ella se siente realmente mal porque no ests all y t tienes que ceder un poco. Neve clav su mirada ms intensa sobre sus ojos, la nica que poda hacer que Celia obedeciera. Deberas llamarla para darle las gracias y dejarle saber que an son amigos. Eso te har sentir mucho mejor. Creo que estar un poco ocupada cortando el pastel y escuchando a Darren gruir en el discurso dijo Max malhumorado y haciendo puchero tambin. Era adorable. Bueno, entonces djale un mensaje. Neve lo mir sin pestaear, hasta que Max se rindi con un suspiro y sac su telfono. Una prdida de tiempo murmur en voz baja, pero marc el nmero y pareca totalmente desconcertado cuando alguien respondi. Mandy? Por qu diablos respondes tu telfono? S? Bueno, los discursos de boda suelen ser aburridos, todos tienen derecho a esconderse para fumar un cigarrillo. Neve decidi escabullirse y darle a Max algo de privacidad. Se sent en el piso del bao y ley un captulo de Lavender Laughs in the Chalet School, cuando Max asom su cabeza por la puerta. Est bien, puedes salir ya dijo, y el puchero haba sido reemplazado por una sonrisa, lo cual fue un alivio, aunque el puchero haba sido lindo. Mandy y yo somos amigos de nuevo. Me alegra escucharlo dijo Neve, y cuando trat de pasar a su lado, l la apret contra la pared y cubri sus muecas por sobre su cabeza en un gesto posesivo. Gracias dijo, y lo sell con un largo y lento beso que hizo que Neve se alegrara por decidir quedarse dentro. No olvidar esto, Neve. Nada de esto. De nada dijo ella, y le devolvi el beso con tan ardor que le tom un tiempo notar que Max trataba de apartarse. Es demasiado pronto para eso dijo con voz ronca, poniendo algo de distancia entre ellos. Hay varias cosas que podemos hacer esta noche para que yo no pueda violar tu inocente cuerpo. Pens que esto era totalmente mutuo. Neve cruz sus brazos y trat duramente de no hacer un puchero; No hay ni una posibilidad de que ella parezca tan linda como Max con su labio inferior sobresaliendo. Quieres ver otro DVD?
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Max se encontraba de rodillas delante del armario y hurgando en su maleta de fin de semana. No, me debes una revancha dijo, y sac una pequea caja verde que le era muy familiar. Um, si ests buscando en mi equipaje, entonces vers la misma sorpresa le dijo Neve, y esper hasta que l sac su pequea caja verde. No puede ser! No puedo creer que trajeras Scrabble! Bueno, T lo hiciste tambin! S, pero no traje una enciclopedia tambin. Me pegunt porque tu bolsa era tan pesada. Neve se dej caer en el sof. Usemos mi juego decidi. No quiero llevarme sorpresa porque t pusiste piezas extras para as ganarme y burlarte de mis habilidades de vocabulario. Por supuesto, an sigo en un estado emocional delicado dijo Max, mientras se sentaba con las piernas cruzadas en el suelo al otro lado de la mesa de caf. Puedo confiar en que no te aprovechars de eso? Mi resaca no ha desaparecido por completo dijo Neve, sacando las piezas. As que digo que ser un juego bastante parejo. Max esper hasta que eligieron una letra cada uno para ver quin comenzaba primero, y cuando l sac una A y Neve una R, le dirigi una mirada medio engreda, medio feliz. Oh, Neevy dijo con una voz cantarina. Hacemos esto un poco ms interesante? Define interesante. Quien gane dos de tres. Si t ganas un juego, entonces el perdedor tiene que pagar una multa. Su expresin era de completa alegra ahora. Define multa. Max sonri de puro placer propio. El perdedor tendr que hacer una cosa que el ganador le pida que haga. Sin preguntas. Sin discusiones. Sin quejas. Sabes a lo qu me refiero. Max meti su mano en la bolsa de piezas de juego. Una cosa sexual. Algo que le guste al ganador.
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Los ojos de Neve se entrecerraron. De acuerdo, define una cosa.

Si Neve tuviera la habilidad de arquear una ceja, entonces, lo estara haciendo justo ahora. Alfred Mosher Butts debe estarse revolcando en su tumba dijo y no saba porque se senta tan avergonzada de estar ansiosa por jugar Scrabble usando temas de sexo, pero Max segua de un humor impredecible y crea que eso condujera algo bueno. Quin es Alfred Mosher Butts? Juro que ests inventando todo esto para distraerme, porque sabes que soy un jugador mucho mejor que t. Max form una palabra con una arrogante sonrisa que hizo que Neve apretara los puos. Es quien invento Scrabble! Neve apenas poda tomar sus propias letras. Djame recordarte que gan la ltima vez y probablemente voy a ganar los siguientes tres juegos y me pedirs clemencia, as que recuerda eso. Max pudo arquear una ceja. Clemencia? Si esa es una amenaza, no est funcionando. De hecho, estoy tentado de perder los tres juegos. Le dio a Neve una mirada traviesa. Ser mejor que aceptes el trato, Chica Panqueque, hagmoslo oficial. Neve estrech la mano de Max con cada onza de fuerza que tena, la cual era mucha, pero l nicamente sonro. Va en contra las reglas ejercer presin sobre tu oponente. Max no perdi el primer juego. En cambi, dej a Neve con muchas vocales mientras l form palabras con q, z, j y x, logrando en dos ocasiones ganar puntos triples. l consigui la puntuacin ms alta, mientras ella consigui la puntuacin ms baja en todos sus juegos, esa fue toda la motivacin que Neve necesit para concentrarse en el juego. Especialmente cuando Max hizo un baile de la victoria por la habitacin, incluso cuando le dijo que eso era extremadamente humillante. Ella gan el segundo juego por un margen decente, y a medio camino del tercer juego, cuando Max se dio cuenta de que perda por casi cincuenta puntos, esto se convirti en una batalla a muerte. Ambos realmente trataban de ganar, pero el no reclamado orgasmo era un fuerte motivo para dejar de bromear y burlarse el uno al otro, dejaron de hablar y establecieron un lmite de tiempo de tres minutos en cada ronda. A pesar de que Max usos sus habituales trucos para formar palabras difciles para tener puntos dobles y cerrar el juego, Neve saba que ella ganara. Perder no era una opcin.
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Le gustaba pensar que era buena persona cuando ganaba, a diferencia de algunas otras personas. Honestamente, Max, fue un juego muy parejo murmur tmidamente cuando le gan por ciento veintisiete puntos. Fue pura suerte. Nunca he visto a nadie que logre triple puntuacin con una palabra. Max sonaba como si quisiera llorar. Suspir. De acuerdo, Cmo me quieres? Neve se ech hacia atrs y se estir excitadamente. Bueno, t ganaste el primer juego. Eliges primero dijo con magnanimidad. l pas la mayor parte de los dos primeros juegos hablando de sexo oral para distraerla, pero a ella no le molest la idea. As que, Qu pedirs? Era curioso cmo Max poda alterar el estado de nimo entre ellos slo con mover sus labios. El humor juguetn rpidamente se convirti en pesada tensin mientras sus ojos se oscurecieron y mordi su labio inferior con sus dientes. Levntate dijo, no haba rastro de burda en su voz. En cambi, era una orden que hizo que la respiracin de Neve quedara atorada en su garganta mientras obedeca. Se qued all de pie, balanceando sus brazos nerviosamente, a la vez que Max se acercaba hacia la cama y se sentaba. Y ahora qu? pregunt ella con voz ronca. Quiero verte desnuda. Y lo dijo vacilante, como si supiera que pisaba un terreno peligroso. Por favor, Neevy. Neve cerr sus ojos. No puedo dijo implorndole. Elije otra cosa, porque no estar cmoda as y ninguno de los dos se divertir mucho. Pero quiero que t Max neg con la cabeza. Ven aqu, ven a m. Extendi sus brazos. Slo ven aqu. Neve se puso entre las piernas de Max, incluso dej que sus manos se apoyaran en sus caderas, pero su expresin era decidida. No me siento cmoda o relajada cuando estoy desnuda repiti, su voz tan baja que Max tuvo que inclinarse ms cerca para escucharla. Quiero que ests cmoda conmigo dijo suavemente. Quiero que confes en m como yo te he confiado cosas que no le he contado nunca a nadie, y de todos modos ya he visto casi cada parte de ti. Quizs no todo a la vez, pero he visto tu cuerpo. Pero es diferente cuando est oscuro y estamos en la cama y, Max, no es slo un poco de celulitis. Gir su cabeza para as no poderlo ver. No
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pierdes tantas libras sin dejar una huella. Tengo estras y la piel floja, y mi estmago parece un cartn corrugado. Y se siente as tambin. Se sinti lo suficientemente valiente para acunar su rostro con sus manos porque l an la miraba tan dulcemente que pens que poda ponerse a llorar. S que no te gusta que lo mencion, pero has estado con otras mujeres y puedo garantizar que de todas ellas, tengo el peor cuerpo, el ms feo y Shhh, shhh. Max bes sus manos y no trat de decir elogios vacos que ella no quera escuchar y que no los creera de todos modos. Han pasado tres meses, Neevy, y siempre hueles bien y eres divertida y tratas y cuidas de m, Y de verdad crees que voy a levantarme e irme y no volverte a vez porque tienes alas de bingo? Por favor, dame un poco de crdito. Slo dijo Alas de bingo porque saba que podra hacerla sonrer, y Neve lo hizo. Le dej desabrochar los botones de su blusa, porque su discurso lo haba credo y quera creerlo. Pero cuando sus dedos trazaron los surcos fruncidos y feos que se encontraban grabados en su piel flcida, Neve se estremeci, y si Max no hubiera tenido un brazo alrededor de sus caderas, anclndola en ese lugar, ella se hubiera apartado. Son repugnantes escupi. Son tus cicatrices de guerra dijo Max, y ni siquiera miraba su desfigurado vientre, pero levant su mirada hasta su rostro, hacia los ojos para asegurarse de que no lloraba. Has pasado por algo difcil y doloroso, y eso ha hecho a la chica que est en frente de m justo ahora. Menos gorda Bueno, pero tambin eres una luchadora y nunca olvides lo que se siente estar al otro lado y s, tienes tus problemas, Neevy, pero yo tambin. Se detuvo y dej sus manos caer, as ella estuvo all de pie por su propia voluntad . Por qu no puedes tener un poco de fe en m? Y cuando lo puso as, no pareci haber ninguna razn para avergonzarse. Los dedos de Neve nunca se haban sentido tan torpes mientras desabrochaba los dos ltimos botones de su blusa y luego se encogi de hombros y permiti que la prenda cayera al suelo. No pudo apartar la mirada de Max y l la miraba justo a los ojos, sin desafiarla o retarla, pero con un tipo de preocupacin como si estuviera preocupado de que la presionara mucho, demasiado pronto. Est bien dijo ella. No voy a ir a ninguna parte, tampoco dijo llevando sus manos a su espalda para desabrochar su sostn y luego quitrselo. No pens que sus pechos fueran tan feos ahora que eran ms firmes, ya que haba trabajado lo suficiente sus pectorales para que no cayeran hasta su
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ombligo. Pero cuando no estaban cubiertos por su ropa interior y elstico, difcilmente podan ser descritos como firmes o hermosos, y parecieron felices de ser liberados mientras Neve bajaba su mano hasta el botn y bragueta de sus vaqueros. Trabaj para que sus pantalones se deslizaran por sus piernas, luego los pate lejos as pudo quedarse de pie all con sus bragas. Ayer, se dijo as misma firmemente, casi te desnudaste en frente de seis completas extraas y Max no es un extrao. l consigui meterse en su mente y sus manos y su boca ya haban tocado los lugares que haba tratado de protegerse. Y en realidad, ahora que ya haba visto sus pechos, su vientre y sus muslos, realmente no se senta tan preocupada porque viera su intimidad, especialmente mientras ella haba sufrido la gran angustia de haber usado un traje de bao el da anterior. Mrame dijo Max en voz baja, y Neve not que sus mirada haba bajado para mirar ciegamente el esmalte rojo en las uas de sus pies. Ya casi ha terminado, Neve. Vamos, qutate tus bragas, cario. Haba esperado que l dijera otro discurso de Qutate tus bragas, pero nunca pens que estara rindose mientras se quitaba sus bragas negras de encaje. Y entonces Neve estuvo desnuda, en frente de un miembro de sexo opuesto. En frente de Max. Luch por no taparse con sus brazos para que pudiera ver todo y l ya no miraba nicamente su rostro; sus ojos viajaban por el cuerpo que ella trataba duramente de no ocultar. Y esta soy yo dijo Neve sin poder soportar ms el silencio. Te lo advert, y podemos fingir que esto no ocurri si quieres irte o pedirme que me ponga mi ropa nuevamente. Max rod tan fuerte sus ojos que Neve podra jurar que sus pupilas desaparecieron por completo. Algunas veces realmente quiero nalguearte espet, y antes de que ella pudiera sealar que no haba nada absolutamente gracioso en la violencia domstica, las manos de Max se posaron en sus caderas otra vez. En lugar de eso, te besar dijo, y se dej caer hacia atrs sobre la cama, y tir de Neve para as caer sobre l con un chillido asustado. l call su grito con un beso mientras Neve trataba de quitarse, porque era demasiada pesada y se encontraba desnuda y toda la cosa se senta ridcula. Neve no estaba segura de cuando su lucha se convirti en caricias y toqueteos. Pudo haber sido en el momento en que comenz a devolverle el beso a Max y rodaron por la cama. Eso era mejor. Mucho mejor, ya que poda
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llevar sus manos a su cabello y frotar su cltoris contra su muslo, la tela de sus pantalones era una fuente de irritacin y deleite. Qutate la ropa le orden ella, cuando se separaron por aire. Casi no reconoci su propia voz, sonaba muy entrecortada y bordeando lo manaco. O prefieres que yo te desnude? Max se sent de nuevo para tirar de su camisa y Neve quiso llorar cuando se alej, para as poder deshacerse de sus vaqueros. Pero luego volvi a estar encima de ella y estuvieron piel contra piel por primera vez; Todo era carne caliente deslizndose una contra otra. Se siente tan bien exclam, con sus pechos apretndose contra su torso y abri sus piernas para que Max pudiera posicionarse entre ellas, apretando sus dientes cuando not cuan lista ya se encontraba. Max? Qu quieres? Este es mi turno dijo, pero no era cierto. Porque ya haba pedido que ella se quitara su ropa y desnudara su cuerpo en plena luz. Qu es lo que t quieres? Dedos o lengua o ambos? Neve no tuvo oportunidad de argumentar, porque l ya tena dos dedos dentro de ella y frotaba ese punto que la haca contraerse alrededor de l y senta como si todo buen sentido abandonaba su cuerpo. Hazme venir grit, cuando disminuy el ritmo un poco y no era capaz de pensar racionalmente de nuevo. No me importa como, slo hazlo. La hizo venirse con sus dedos y su lengua, y an segua con su clmax cuando sus manos trataban de inmovilizar sus caderas para mantenerla quieta mientras se arqueaba contra su boca, hasta que al final Neve estuvo pateando, casi fuera de la cama, porque nunca haba sentido algo tan intenso antes. Era como si el orgasmo hubiera hecho un corto circuito en la parte de su cerebro que se ocupaba de la inhibicin, porque a Neve no le import estar desnuda. Atrajo a Max a sus brazos para poder besar su mandbula mientras senta sus piernas temblorosas su miembro no podra estar duro y hmedo contra su muslo si la encontrara repulsiva. Neve pudo probarse a s misma en los labios de Max mientras lo bes; lentos besos que se senta como si estuviera movindose debajo del agua. Pero entonces, Max tom su pecho y pellizc el pezn entre su pulgar e ndice, lo cual hizo que su polla se estremeciera y una nueva ola de excitacin atravesara su languidez.
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Creo que debera poner fin a tu agona murmur, llevando su mano alrededor de su polla. Qu fue lo que dijiste? Dedos o boca, o ambos? Sabes lo que me haces cuando dices cosas as? gimi Max y Neve simplemente sonri porque poda ver exactamente lo que le haca, poda sentirlo bajo sus dedos. Bueno, Qu decides? Quieres probar algo nuevo? pregunt Max, apartando su mano un poco pegajosa. Pero podemos hacerlo slo un poco. Lo que quieras dijo Neve, porque tan pronto como eso termin con sus ojos ponindose en blanco de placer y su corazn latiendo furiosamente, hara cualquier cosa que Max tuviera en mente. Lo que Max tena en mente era un tormento, puro y simple. Se posicion entre las piernas de Neve nuevamente y con mucho cuidado, muy lentamente frot su cltoris con la punta de su miembro una y otra vez. Entonces, ella se movi, Por qu no iba a hacerlo? Y luego Max se detuvo, su cabeza echada hacia atrs, con una mueca en su rostro y dijo: Tienes que quedarte totalmente quieta, Neevy, por que te juro, si pierdo la concentracin un minuto Neve quera que perdiera el control. Lo quera ms que nada en este mundo, y cuando l comenz a moverse de nuevo, siempre a pocos centmetros del rea resbaladiza que realmente necesitaba, Neve inclin sus caderas y la punta de su polla se desliz dentro de ella un pequeo instante que fue suficiente para que comenzara a crearse un muy pequeo, muy poco satisfactorio orgasmo. Max se ech hacia atrs y no saba como poda controlarse tanto, cuando ella lo nico que quera era atarlo al colchn y cabalgarlo hasta llegar a la lnea de meta. Luch por levantarse sobre sus codos y apartar su cabello de sus ojos. Me debes esto por el sanguinario juego de Scrabble jade. Sin preguntas, sin argumentos, sin quejas. Ms tarde, estara impresionada por su buen vocabulario en condiciones extremas como estas, pero no ahora. Quiero que me hagas el amor. No te atrevas a usar la semntica en m argument Neve. O usar excusas poco convincentes. Esta no es una venganza por desnudarme, y
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Haremos el amor, pero no tiene que haber pene

tampoco es porque siento pena por ti y no es por l, es porque morir si no lo haces. Slo quiero que esto termin, te necesito dentro de m. Dijiste, desde el principio, que t no podas No poda! Est bien, que no tendras relaciones sexuales. Esa fue tu nica regla porque... porque... Max habra sonado mucho ms convincente si an pudiera recordar por qu Neve haba instigado la prohibicin de relaciones sexuales y si no estuviera apretando su polla y mirando el coo de Neve. Ella abri las piernas un poco ms. De acuerdo, mira, si voy a dar una regla, entonces t puedes escoger una nueva regla y compensarlo. Eso es justo, no? Bueno, no, no realmente. Qu pasa si cambias tu...? Ya no me preocupo ms por esa regla estpida. Elige. Algo. Ms. No fue una sugerencia. Era una orden. Y dada la tensin sexual que impregnaba el aire como el hielo seco y la forma en que ambos respiraban con dificultad, Neve se sinti ms que un poco sorprendida cuando Max le dio una sonrisa astuta y calculada. Como todava l era capaz, no slo de pensamiento racional, sino tambin pensamientos astutos y taimados. Tienes que prometerme que respetars mi nueva regla porque es completamente no-negociable. Arrastr las palabras, sumergiendo la cabeza hacia abajo para darle una succin al duro pezn, luego retirndose antes de que Neve tuviera tiempo para ahuecar la parte posterior de su cabeza y mantener su boca ocupada. Te lo prometo. l iba a insistir en que se tomaran de las manos; lo saba y no le importaba. No quiero or salir de tu boca ni una sola palabra autocrtica nunca ms dijo rotundamente, mientras Neve dio un gruido de sorpresa. Estoy cansado de escucharlo. En cualquier otro momento, eso habra sido la seal de Neve de dar rienda suelta a toda una corriente de palabras de autodesprecio, pero la mano de Max se encontraba entre sus piernas haciendo cantar a todas esas terminaciones nerviosas de nuevo y ella se limit a suspirar. Bien, lo que sea. Ahora, ven aqu. Y le tir hacia abajo, encima de ella. Hubo cinco minutos frenticos de caricias y tanteos, a pesar de que no era como que cualquiera de ellos necesitaba ms juegos previos, y cuando
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Max se fue al bao para conseguir un condn, Neve fue con l, pegada a su espalda, con la mano envuelta alrededor de su polla de nuevo, porque no poda soportar no tocarlo. Incluso el sonido de la rasgadura de la lmina puso en marcha el calor y cuando Max se enfund, Neve estaba lista esperando. Ella se lanz hacia l, terminando en su regazo, las piernas separadas a cada lado de las suyas, y se detuvo con su polla situada en contra de su cltoris y los labios de Max pelaron un gruido, porque el retorno de la inversin era una perra. Luego, se baj a s misma con mucho cuidado y la punta de la polla de Max se encontraba dentro de ella y este era el lugar donde por lo general era horriblemente malo, pero esta vez se sinti tan bien y con cuidado Neve se dej caer, hasta que estuvo todo el camino en su interior. Entonces, se detuvo. Max levant las caderas y los ojos de Neve se abrieron de golpe. No te muevas dijo sin aliento. Se qued paralizado. Oh, Dios mo, te estoy haciendo dao? Ella sacudi la cabeza. No. Simplemente... no quiero apurar esto. Neve inhal adentro y afuera lentamente y esa era la ms rara, la sensacin ms extraa, pero poda sentirse a s misma revoloteando alrededor de su pene, como si a su cuerpo no le molestara hacer un balance de la solemnidad de la ocasin, pero avanzaba sin ella. Me ests matando gimi Max, con la cabeza apoyada en su hombro. Pobre beb. Neve acarici la parte de atrs de su cuello, y luego cogi un puado de su cabello cuando ella misma se levant y luego se meci de vuelta, porque no pudo evitarlo. Puedes moverte. Por favor. Ahora. Maldito pasajero que da rdenes al conductor murmur Max, con las manos amortiguando las nalgas de Neve mientras la puso sobre su espalda. Envuelve tus piernas alrededor de m. Ms fuerte que eso. Neve siempre haba tenido esta idea vaga de que el sexo era una experiencia espiritual que evoca olas rompiendo en las playas y de las flores que despliegan lentamente sus ptalos, pero la verdadera realidad era mucho ms visceral que eso. Era como si cada uno de sus cinco sentidos haba sido diseado especficamente para el sexo. Saba a sal en su boca mientras mordi el hombro de Max cuando le dijo que fuera ms rpido y empez a empujar ms y ms profundo que lo que la tena antes. Y se poda or el cabecero de la cama golpeando contra la pared al mismo tiempo con el latido de su corazn.
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Luego estaba el olor a sexo almizcle y maduro y pudo ver las pequeas gotas de sudor en la frente de Max y el brillo en el pecho mientras miraba hacia lNeve saba que deba cerrar los ojos pero no lo hizo, no quera perderse ni una cosa. Pero sobre todo hubo contacto, moviendo sus cuerpos lisos con avidez unos contra otros y su polla frotando contra ese lugar profundo dentro de ella que sus dedos conocan tan bien, a continuacin, Max le dijo de tocarse, ya que se encontraba cerca y Neve infiltr la mano entre ellos y poda sentir donde se unan, pero slo por un momento porque quera que sus dedos presionen y froten y luego tuvo que cerrar los ojos porque se iba a venir en blanco-calientes rfagas de calor y luz y su ltimo pensamiento consciente fue que todo lo que pens que saba, se haba equivocado. Entonces fue despus, mucho despus. Se haban duchado juntos, a pesar de que Neve haba tenido una recada de la inhibicin, pero Max le puso la mano sobre su boca cuando trat de decirle eso. Haban rehecho la cama porque el cobertor haba sido arrojado al suelo y alguien haba retirado la sbana de la cama. Neve se haba deslizado en su camisn de seda roja, porque Roma no se construy en un da y no poda simplemente tumbarse perezosamente en la cama completamente desnuda, ahora que todos sus impulsos haban sido completamente saciados. Y, Neevy? Te ests divirtiendo? pregunt Max con una sonrisa, que rpidamente se convirti en un: Ay! Por qu coo hiciste eso? Estoy ofendida de que incluso necesites preguntar dijo Neve, mientras Max frotaba la mancha en el brazo donde ella justo le haba dado un puetazo. Supongo que iba bastante bien dijo Max, haciendo estallar una fresa en la boca de Neve. Ellos trabajaban a travs de la bandeja de fresas cubiertas de chocolate; Max mordiendo el chocolate y pasando la fresa a Neve cuando acababa. Y tengo que decir, Neevy, tienes algunas habilidades de locos, y como un bono adicional, no me has preguntado si te puedo presentar a un publicista que conozca, o crear una pequea sesin de fotos con Skirt. Max se inclin hacia atrs sobre los codos. Una vez, antes de que yo apenas me hubiera retirado, esta mujer me dijo que haba sido muy agradable, pero tuvo que ponerse en marcha porque haba dejado a su marido de niera. Las cejas de Neve se alzaron. Eso no es... bueno. Se mordi el labio. Crees que ests menos asustado del compromiso ahora? Ella no saba por qu contena el aliento mientras esperaba que Max respondiera, y pareca como una extraa conversacin que se tiene despus de lo que acababan de compartir, pero tal vez ambos necesitaban un recordatorio de que ste no era
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ese tipo de acuerdo de para siempre. Fue un tipo de acuerdo de ocho semanas y contando. Se encogi de hombros. No lo s. Quiero decir, s, hemos estado saliendo durante un par de meses, pero esto es salir con panqueques y tal vez estoy bien con eso, porque s que no va a conducir a escoger los patrones de porcelana china y hacer planes para vivir juntos, no? Ella lo saba, pero todava senta una punzada de lamento de que Max no estara en su futuro a pesar de que era su primer amante, el primer hombre en verla desnuda, el primer hombre en decirle que era hermosa cuando se encontraba vestida o desvestida o temblando de la ferocidad de la primera vez que haban hecho el amor. Qu peculiar que la gente pudiera hacer el amor, y luego nunca ver o hablarse el uno al otro de nuevo. No, pero vamos a ser amigos despus de esto, no? Empuj a Max con el dedo cuando simplemente gru. No vas a deshacerte de m tan fcilmente. S donde vives, Max. Vamos a ver cmo te sientes cuando ests acostada con el Sr. California dijo Max, sin mirar a Neve mientras recoga la ltima fresa. Me voy a sentir de la misma manera protest Neve. Y no lo llames as. Lo siento dijo Max, a pesar de que no sonaba en lo ms mnimo arrepentido. l sostuvo la fresa por ltima vez justo por encima de su boca, as Neve tendra que levantarse a s misma, una mano sobre el hombro de Max para alcanzarla. Lo que significaba que se encontraba de vuelta en los brazos de Max antes de que hubiera tenido tiempo de masticar y tragar. El resplandor post-orgsmico se ve muy bien en ti. Por resplandor post-orgsmico, supongo que quieres decir con la cara roja y llena de manchas... Ay! Por qu demonios hiciste eso? Neve escupi, frotando la mancha en su trasero que Max acababa de golpear. Tuve que hacerlo. Max bes en la comisura de su boca. Estabas siendo autocrtica y tenemos un acuerdo sobre eso ahora. Neve suspir. Si me vas a golpear cada vez que se me olvide, entonces voy a estar de color negro y azul en una hora. Slo tendrs que esforzarte ms dijo Max sin compasin, la mano deslizndose hacia arriba a la taza de su pecho. Porque tengo planes para la siguiente hora que se echaran a perder si tu culo estuviera demasiado dolorido para que puedas acostarte en el.
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Neve mir hacia abajo. Luego, su mano hizo una incursin rpida para asegurarse de que no era slo la forma en que los pantalones cortos de Max tenan arrugas. Otra vez? Max ya la bajaba sobre la cama. Tenemos un montn de tiempo perdido que compensar.
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Traducido por Annabelle Corregido por Deydra Ann

Tambin estaba el otro mundo donde Neve tropezaba, siempre cansada y parpadeando sus ojos debido a la brillante luz a la que no se poda acostumbrar luego de la primavera fra y gris. Era como si estuviese caminando dormida; slo se senta real la molestia entre sus piernas y sus labios mordidos a besos. Cuando no se encontraba con Max o pensando en l, Neve se senta contenta de haber esperado hasta ahora para tener sexo. No slo porque era lo suficientemente mayor para haberse saltado todo ese manoseo y revuelto de adolescentes que las otras chicas haban pasado hasta llegar a lo bueno, sino tambin porque nunca haba imaginado que sera tan insaciable. En realidad, debi haberlo sabido. Ella haba sido el tipo de chica que nunca pudo comer slo un biscocho de chocolate, no cuando an haba otros veintinueve en el paquete. Cuando pudo deshacerse de eso, reciba un asalto tan grande de endorfinas en el ejercicio, que hasta los empleados del gimnasio haban planeado una intervencin porque se encontraba en peligro de convertirse en una vigorxica82. As que era algo bueno que no hubiese empezado a tener sexo a los diecisis como la mayora de las chicas, ya que de ser tan bueno, Neve sospechaba que se hubiese rendido con el CGES 83, nunca se hubiese molestado con los de enseanza media, y una licenciatura slo hubiese sido un obstculo en el camino hacia sus orgasmos.

A
Neve le pareca que el mundo se haba dividido en dos. Por un lado, el mundo que tena a Max en l, donde pareca permanecer la mayora del tiempo desnuda, pero Max tambin, as que funcionaba bastante bien.
Persona adicta a hacer ejercicio, a tal punto de poner a prueba su cuerpo sin importar las consecuencias. 83 Certificado General de Educacin Secundaria.
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La nica razn por la que sala de la cama para ir al trabajo era porque, finalmente, el Sr. Freemont y Rose se unieron en su desaprobacin de ver a Neve sentada en su oficina de atrs soando despierta con una ausente mirada de sexo, y porque Max tena que salirse de la cama. Y la nica razn por la que Max sala de la cama era porque tena un agente, y un editor de libros, y un editor de revista que lo llamaban para gritarle sobre todas las fechas lmites que se perdi. Creo que he descifrado porque siempre lo estamos haciendo como conejos le haba dicho a Neve una maana, cuando haban decidido tener tiempo para uno rapidito, incluso cuando ya Neve tena una hora de retraso para ir al trabajo. Perdimos dos meses sin tener sexo y aunque slo tuvisemos sexo una vez al da, esos seran al menos sesenta orgasmos que nos estaramos perdiendo. Tenemos bastante en que ponernos al da y no hemos tenido suficiente tiempo para hacerlo. Neve an lograba llegar a sus tres sesiones semanales con Gustav, ya que l la habra cazado si no llegaba, pero aun as, bostezaba durante todo el proceso y no tena el mismo aguante que sola tener. Es ese chico murmurara Gustav tristemente, cuando Neve colapsara luego de cinco flexiones. Saba que esto pasara. Por primera vez en su vida, Neve no tena hambre, as que en realidad no importaba si su rgimen de ejercicios y entrenamiento decaa un poco. Poda manejar el almuerzo fcilmente, pero tomar el desayuno implicara salirse de la cama media hora antes y la cena nunca pareca ocurrir, ya que tan pronto como llegaba a casa del trabajo, o se iba de inmediato a casa de Max, o l estara esperndola en su puerta, y ambos slo tendran el tiempo suficiente para decir, Tuviste un buen da?, antes de que comenzaran a besarse, y los besos ya no eran suficientes. Saldran de debajo de las sabanas alrededor de las once para pasear a Keith a la tienda, comprar pan y algo que poner en l. Neve sobreviva con una dieta de sexo, caf negro, aros de espagueti en tostadas, queso en tostadas, mantequilla de man en tostadas, y todo lo que pudiese ser esparcido, apilado o echado sobre dos piezas de pan ligeramente tostadas. Haban pasado cuatro semanas de estar unidos por la cadera (y otros lugares ms placenteros), hasta que tuvieron que hacer lo inimaginable y pasar la noche separados. Max tena una reunin con un publicista, luego una cena de premios y Neve tena que ponerse al da con la ropa sucia y pasar tiempo de calidad con Celia. Aunque pasar tiempo de calidad con Celia implicaba un
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bombardeo de preguntas que hacan que la Inquisicin Espaola pareciese un suave alivio. Qu te ha pasado? solt Celia tan pronto Neve abri la puerta. No te he visto en semanas y escuch a Charlotte gritndote sobre los golpes que hacan tu cama contra la pared, y desde cuando caminas por ah en sudaderas y deportivos, y tienes tres, no, cuatro, chupetones? Cmo logras tener un chupetn justo encima de la rodilla? Neve saba que deba callar a Celia, pero cuando abri la boca, lo nico que sali fue un bostezo. As que mientras lavaba suavemente a mano sus camisolas de seda en el lavado del bao, Celia tom asiento en el borde de la tina y la sermone sobre cun estpida era. Se lo que est pasando critic Celia mientras coma un paquete de galletas saladas. T y Max obviamente lo estn haciendo. Pens que ya lo haban hecho, pero ahora s que no era as, porque ahora completa y obviamente lo estn haciendo. Celia, nunca debes parar para tomar oxigeno? pregunt Neve, mientras colgaba su camisola azul oscuro sobre el tendedero que tena en su bao. El oxigeno est sobrevalorado dijo Celia sin darle importancia, ya que se iban saliendo del tema. Esto es ms que slo ambos aliviando tensiones. Max ya ni siquiera coquetea con las chicas lindas cuando entra a la oficina, y t sonres de esa manera tonta cada vez que digo su nombre. Ambos se estn enamorando. As que, esto todava sigue siendo una relacin de panqueques? O van en serio con el otro? Le vas a decir a Willy McWordy que es historia? Qu est sucediendo? Esa era una muy buena pregunta: Qu suceda? Neve no lo saba porque no era algo de lo que ella y Max haban hablado. Hablaban de cuanto tiempo les quedaba y cuanto de ese tiempo podan estar de forma horizontal. Y murmuraban cosas contra la piel del otro, pero no hablaban de lo que hacan, y las consecuencias, ni siquiera de que si deban hacerlo en primer lugar. Lo que funcionaba muy bien para Neve, ya que haba pasado toda su vida pontificando y haciendo hiptesis, y eso no la llevaba muy lejos.
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Siempre y cuando viviera, Neve nunca olvidara la mirada en el rostro de Celia, justo antes de ahogarse con un pedazo de galleta. Ni siquiera haba

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As que simplemente se gir hacia Celia y se encogi de hombros. No s lo que est sucediendo murmur. Es decir, como sea.

tenido esa mirada tan sorprendida aquella vez cuando se enter de que Charlotte haba comprado el mismo bolso de marca Chloe que ella haba pasado meses ahorrando para comprar. Oh por Dios, Neevy! jade una vez que le regres el poder del habla. Te convertiste en m! Neve tena en la punta de la lengua sealar que para que ella se convirtiera en Celia, deba crecer unos dieciocho centmetros y perder unos veinte kilogramos, pero poda imaginarse la reaccin de Max, luego el furioso sonido de su mano conectando con su trasero y tembl, un temblor bastante bueno, y sonri. Eso significa que t te estas convirtiendo en m, Seels? pregunt maquiavlicamente. Has ledo algn libro bueno ltimamente? Y no, la ultima edicin de Vogue no cuenta. Deja de sonrer as y no hagas chistes de Vogue, me ests asustando gimi Celia, pero pareca gustarle la nueva relajada Neve, aunque le molestaba bastante que la nueva relajada Neve no tuviera un refrigerador lleno y que no dejara salir los datos sucios de su vida amorosa. Pero es ms grande que una panera? demand, luego de lo que parecan ser horas de intensa exanimacin. Bueno, obviamente no es ms grande que una panera, pero es ms grande que una barra de chocolates de tamao King? En realidad, no puedo recordar cun grande es una barra de chocolate de tamao King respondi Neve, mientras oa como la puerta se abra y luego a Max llamando. Cario? Estoy en casa. Me fui luego de los discursos. Tiene su propia llave! exclam Celia, mientras Neve saltaba de su silla y corra por el pasillo. No te molestaste en vestirte? pregunt Max mientras se quitaba su chaqueta de vestir, la cual usaba con vaqueros y una camisa de Clash. Bueno, eso nos ahorrar algo de tiempo. Antes que Neve pudiera decirle que tena una muy inquisitiva hermana pequea en la habitacin, Max la tom y la bes tan largo y fuerte que hasta olvid completamente que tena una hermana pequea. Oigan, ustedes dos, bsquense una habitacin dijo la hermana pequea detrs de ellos. Por las escaleras, segunda puerta a la izquierda. Me voy antes de que me traumen de por vida.
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Neve le sonri vagamente a Celia desde la seguridad que representaban los brazos de Max, y l murmur algo que pudo haber sido un Hola, o un Adis, o incluso un No dejes que la puerta te golpee en el trasero cuando salgas. Neve sinti una punzada de culpa al empujar a Celia fuera de su segundo hogar, pero no lo encontraba en su corazn para sentirse tan mal, en realidad. Estaba bastante segura de que vera a Celia cada da por el resto de su vida, pero tener tiempo de calidad con Max, tiempo de calidad desnudos, era un muy escaso acontecimiento. Luego, mayo cambi a junio, y senta como si el tiempo se estuviese resbalando de sus dedos. Todo lo que les quedaba era ms o menos un mes. Escasas semanas, si William regresaba cuando dijo que lo hara, pero l se haba convertido en una figura borrosa y lejana en la que Neve no poda enfocarse, cuando en lo nico que poda pensar era en Max. Haba recibido dos cartas de l e incontables correos, y los haba ledo inmediatamente, pero era ms por la costumbre que por la emocin que provocaban las palabras de William y que se le salan por los poros, como suceda normalmente. Todo lo que Neve sinti fue un conflicto horrible cuando le envi un rpido correo a William, afirmando: hemos estado muy ocupados en el trabajo. Escribir apropiadamente cuando tenga la oportunidad. Haban temas que haba evitado hablar con William, como su prdida de peso y sus aventuras en las relaciones, pero nunca le haba mentido antes, y aunque no era algo de lo que estuviese orgullosa, haba sido necesario. William era su figura dorada, y Max era el aqu y ahora. As que cuando Max se fue a LA con slo veinticuatro horas de aviso para salvar una sesin de portada para Skirt, la cual rpidamente se convirti en un escndalo entre el estilista de la celebridad, el fotgrafo de la celebridad y la celebridad y su publicista, quien haba llamado a Max a las tres de la maana para gritarle, se sinti bastante como el fin del mundo, incluso aunque s pudo tener a Keith como compaero por el resto de la semana. Neve no necesit mucha persuasin para salirse temprano del trabajo y acompaar a Max a Heathrow para que ambos pudieran apretarse muy fuerte en el Control de Pasaporte, como si l se fuera para la guerra.
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El rostro de Neve decay. Era la maana del lunes, y el sbado pareca como a aos luz de distancia. Lo prometes?

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Estar de vuelta para el fin de semana dijo Max, una vez que llamaron su nmero de abordaje y fueron forzados a dejar de besuquearse.

Lo prometo. Aunque tenga que tomar la sesin con la cmara de mi telfono. Max tom su mejilla. No ser tan malo. T misma dijiste que tenas millones de cosas que hacer esta semana. Esas seran las cosas que dej porque no quera hacerlas dijo Neve. Enderez el collar de la camisa negra de Max. Se siente bastante extrao besarte con la ropa puesta? Iba a decir con toda esta gente alrededor, pero eso tambin funciona. Neve saba que deba dejar de manosear a Max, pero no poda detenerse al intentar arreglar su cabello. Sobrevivir los prximos cinco das iba a ser una agona. Qu opinas del sexo telefnico? Estoy muy de acuerdo con el sexo telefnico enfatiz Max. Tambin sexo por e-mail, sexo por textos y tambin estoy deseando que tu laptop tuviese cmara como la ma. Neve mir hacia el tablero de vuelos. Tu vuelo sale en treinta y cinco minutos. Debes irte. Max se inclin para otro beso y, justo cuando Neve decidi que otros cinco minutos no daaran, l la alej. T vete primero. No, t primero contraatac. Pero no puedo irme a ningn lado si slo te quedas all, luciendo tan besable. Pero si te vas primero, tendr al menos otros dos minutos ms para verte antes que desaparezcas de mi vista. T solo quieres deleitarte con mi trasero. Max arrug la nariz, luego su mirada se suaviz. En serio, ve tu primero. No, t. Neve no saba en que momento se haba convertido en una de esas chicas tontas y sensibles que solan irritarla hasta ms no poder cuando las escuchaba en el autobs, arrullando a sus novios por el telfono, T cuelga primero. Al menos, ella no soltaba risitas tontas. Voy a irme le dijo decisivamente a Max. Tengo una enorme lista de cosas por hacer que necesito terminar sin alborotar el departamento y sin distraerme. Max llev una mano a su corazn y actu como si estuviese herido mortalmente, pero luego escucharon que llamaban su vuelo.
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De verdad debo irme dijo l seriamente. Si me pierdo el vuelo, estar en busca de otro trabajo. Neve pens en tener otro beso, pero al final la nica manera en que se ira era caminando sin mirar atrs. Fue una tortura regresar a su vieja y aburrida rutina. Con ocho horas para dormir en la noche, dos horas en el gimnasio, tanto en las maanas como en las tardes, tres apropiadas comidas al da, ms dos carbohidratos bajos en grasa, bocadillos de bajas caloras, llegar a tiempo al trabajo y sentarse en la baera con la porttil sobre las piernas y los audfonos que acallaban todo sonido firmemente en su lugar, ya que Charlotte se enter que Neve ya no entretena al caballero que visitaba todo el tiempo y haba comenzado de nuevo con su escoba, pero ahora en tiempo extra. Tambin significaba que Neve tena que lidiar con su enorme correspondencia. Jacob Morrison haba enviado un e-mail con invitaciones a su club. No haba mencionado los seis captulos y medio que haba enviado, lo que slo significaba que la iba a desilusionar gentilmente. O peor, quera que ella le entregara todo lo que tuviera que ver con Lucy para que as l pudiera escribir los honores apropiadamente. O incluso peor, odiaba los poemas e historias cortas de Lucy y quera lavarse las manos con respecto a ella. Tambin haba un e-mail de su padre, quien vena a la ciudad al final de mes y quera comprar dos entradas para la nueva pelcula de Jennifer Anniston. Neve decidi deshacerse de esos dos obstculos en un solo da, para as poder terminar con seis horas de llevar un tsunami de extrema agitacin en vez de extenderlo durante toda la semana. Si los vea a ambos el jueves, entonces podra pensar y torturarse con ello hasta el almuerzo del viernes, cuando dejar de pensar y comenzar a emocionarse de que Max ya volvera a casa. Tambin haba dos cartas apenas ledas de William, que haba lanzado a una gaveta. Pero en la maana del jueves, el cual haba bautizado como el da DTA (D por difcil, T por temible y A por abatido), Neve se arm de valor para leerlas. Normalmente se comprometa a memorizar cada una de las slabas, pero ahora, mientras enderezaba el papel del correo, se dio cuenta de que slo los haba hojeado antes, y que apenas poda recordar algo de su contenido. El pensamiento de que estaran juntos haba sido tan constante y reconfortante por estos tres aos, que Neve se senta aliviada de darse cuenta de que no estaba lista para darse por vencida an, al finalmente darle a las cartas de William la atencin que merecan. Lo que tena con Max era maravilloso, pero nunca fue creado para durar; mientras que lo que ella y
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William compartan era algo ms intenso y ms profundo que slo atraccin sexual. l sostena su alma en sus manos. Queridsima Neve, Siempre es soleado en California y no puedes imaginar lo aburrido y montono que puede ser el implacable resplandor. Anhelo los das grises y hmedos con t, tostadas y el peridico. Extrao caminar en la lluvia y ver todo el mundo a m alrededor verde, brillante y perfecto con promesas. El sol ingls no es la misma luz dorada en el Valle de Napa o el molesto calor en Los ngeles. Es una ilusin delicada y efmera. Puedes darte cuenta de mi nostalgia? Hay muchas cosas que extraar de LA y deseara poder llevar algunas de ellas en mi equipaje de mano, pero estoy listo para regresar a Londres y, sin importar el clima, quiero caminar contigo por el Ro Tmesis y hablar de nada y de todo. Incluso compartir un silencio acompaado contigo sera una dicha. En otra nota ms prosaica, podra humildemente pedir ms bolsas de t y una barra de chocolate Cadburys Dairy Milk? Todo mi amor, como siempre, William. Neve suspir al abrir la segunda carta. Las palabras de William ya no eran la panacea que solan ser, pero eran como pequeos puales enterrndose en su corazn como si, de algn modo, supiera que ella haba hecho espacio tambin para Max all. Querida Neve, Me has olvidado? Siempre respondes mis cartas ms rpido de lo que habra credo posible, incluyendo los caprichos del correo, pero ya han pasado dos semanas y no he tenido nada de ti en mi buzn. Me lleg tu e-mail diciendo lo ocupada que te encontrabas en el trabajo. Una vez ms, me pregunto si estar rodeada de esos libros llenos de polvo es la mejor manera de usar tus dones acadmicos, pero eso es algo que podremos discutir cuando regrese. Todava anhelo una taza de t decente y algo de buen chocolate (aunque uno de mis ms queridos amigos en LA me ha iniciado en las delicias refrescantes del helado de yogur o el froyo como nunca lo llamar) as que, si
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tienes tiempo, puedes enviarme un poco, estar eternamente en deuda. No queda mucho, Neve, para que podamos compartir un buen t en persona. Con Amor, William. Neve slo haba ledo ambas cartas dos veces cuando su celular son. Tan pronto como vio el nombre de Max en la pantalla, su corazn se aceler, justo como lo haca cuando sola leer las cartas de William. Puedo hacer el amor locamente con tu lnea de telfono a las 11 p.m., tu horario? Max x. A diferencia de cualquier correspondencia de William, slo tom quince palabras de Max para que sus senos se hincharan y para sentir ese punto en medio de sus piernas pulsar de anhelo. Los sentimientos que Max despertaba en ella eran emocionantes, pero slo se trataban de sexo. No era romance y, definitivamente, no era amor, as que no haba necesidad de sentirse tan culpable al responderle a Max: Creo que eso puede ser arreglado! Neve x, antes de irse a alistar para su cita con Jacob Morrison.
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Traducido por Pixie Corregido por Fangtasiia.

Neve quera verse guay y bajo control y desvanecer todos los recuerdos del sudado y aturdido lo en el que haba estado la ltima vez que haba visto a Jacob Morrison o su padre, llegado el caso. Despus de un falso comienzo con un vestido envolvente negro, se decidi por su nuevo traje de pantaln y la blusa con estampa cereza daba la impresin adecuada. Usualmente, vesta pantalones con largas remeras o tnicas que cubran la barriga y el trasero, pero luego de contorsionarse de aqu para all en el espejo del bao, deba admitir que ni la barriga ni el trasero se vean lo suficientemente ofensivos como para ser cubiertos. Tambin era la primera vez que se vesta para un evento mayor sin enviarle fotos a Celia, por mensajes de texto, de sus opciones de vestuario, Neve se dio cuenta de eso mientras colocaba clips en la cua de espuma en la coronilla de su cabeza y se las arreglaba para hacerse una cola de caballo abultada, luego de slo dos intentos. Luego se puso sus Converses, pero llevaba sus tacones de siete centmetros en la cartera, Neve se detuvo en la Oficina de Correo para enviarle a William una caja de PG Tips, dos enormes barras de Cadburys Dairy Milk y una rpida nota de disculpa por el retraso y por la ausencia de correo, y disculpas en general. Neve se senta tan culpable de que no haba tenido tiempo para ir a Sainsburys y comprarle a William sus bolsas de t preferidas Red Label, que envi el paquete con prioridad por una suma que habra hecho que sus ojos se hicieran agua si no estuviese determinada a evitar que su mscara se corriera. Pero tan pronto como empuj el paquete hacia un empleado del correo, Neve sinti que empujaba lejos a William, para lidiar con l en una fecha posterior y as ponerse en camino a la reunin con Philip, con la conciencia limpia y una cantidad, de regular a mediocre, de mariposas en su estmago. Se refugiaron en el caf cruzando de la calle del club de Jacob Morrison, cada uno con una taza de grasiento t, as Neve podra escuchar la ltima entrega de los problemas de relacin de Philip, que era exactamente igual a las entregas anteriores.

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ra muy difcil planear la vestimenta adecuada que te llevara del t de la tarde al rechazo de un sper agente y al cine con tu distanciado padre.
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as que l se ha mudado con este pequeo jovencito que estoy bastante seguro que tiene el hbito de la metanfetamina termin Philip al final de un disperso monlogo enlistando los muchos errores que Clive haba cometido para con l. Realmente crees que el amor lo puede todo? Pero realmente lo amas? pregunt francamente Neve. Quiero decir, se conectan a un nivel espiritual? Philip vacil debido a que no haba absolutamente nada espiritual acerca de Clive, aparte de su consumo de vodka. Bueno, no pero As que es el sexo absolutamente fenomenal? Como, cuando lo ves realmente no ests escuchando nada de lo que dice porque todo lo que puedes pensar es cunto tiempo pasar antes de que ambos estn desnudos? No puedes comer o dormir porque ests pensando en el sexo, y todo lo que l tiene que hacer es enviarte un mensaje de texto y t ests mojad tienes una ereccin. Dios, no. No hemos tenido sexo en semanas. Clive dice que me ve ms como una salida emocional que Los ojos de Philip parpadearon rpidamente detrs de sus anteojos. Acabas de decir ereccin sin siquiera bajar tu voz? Es una palabra perfectamente aceptable dijo Neve a la defensiva. Creo que deberas ignorar mi vocabulario y concentrarte ms en el contenido. Tom un momento para reunirse a s misma. Tienes que dejarlo. Dejarlo? repiti Philip incrdulo. No puedo simplemente dejarlo. Por qu no puedes? No viven juntos, no dependen uno del otro y l te hace completamente miserable. Yo dira que dejarlo es tu nica opcin. Philip miraba su taza de caf. l puede ser muy amable y comprensivo cuando quiere. Neve se abstuvo de pedir a Philip que le diera tres ejemplos de Clive siendo amable y/o comprensivo. S que es difcil siendo esta tu primera relacin gay No s porque de repente piensas que eres experta en relaciones gays o cualquier otro tipo de relacin dijo Philip malhumorado. Philip estando malhumorado era todo un tema ya que odiaba la confrontacin. Ni siquiera poda mirar EastEnders porque todo el gritero y las peleas, en y alrededor de Albert Square, lo molestaban muchsimo. Slo has estado en una relacin por cuestin de semanas.
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Meses de hecho dijo Neve, tan malhumorada como l, hasta que record que deba contenerse. S que no es una relacin real pero, bueno, estoy feliz, y si puedo sentirme as en una relacin falsa entonces, t deberas sentirte as en una real. Honestamente, Phil, hemos estado teniendo la misma conversacin sobre Clive por tres aos. La misma conversacin no. Hay variaciones en el tema. Pero las variaciones son que est tratndote an peor de lo que lo haca la ltima vez que hablamos sobre l. Promteme que al menos pensaras en decirle que te largars. Neve empuj su t ya que tena un resabio rancio y aceitoso. Quiero decir, si ni siquiera estn teniendo sexo, entonces Cul es el punto? Bueno, no hay necesidad de preguntar si ese aspecto de tu falsa relacin est yendo bien dijo Philip con aspereza. Neve espero a que sus mejillas ardieran, y cuando no lo hicieron, decidi que no haba dao en una enigmtica sonrisa, aunque se sinti ms como sonrisa de oreja a oreja. No me puedo quejar dijo. Bueno, tengo muchas quejas pero ellas tienen ms que ver con tener que ver a Jacob Morrison en quince minutos. Quizs l quiere felicitarte por tu brillante estilo de prosa admiti finalmente Philip, vencido y empujando su t lejos tambin. Despus, prometer que puede darte un adelanto de seis cifras y dejaras de venir al trabajo y tomar mis llamadas. Difcilmente dijo Neve, pero se permiti unos segundos para tratar de imaginar cmo sera si las palabras de Philip se hicieran realidad. Pareca tan inverosmil que se dio por vencida. Y siempre tomar tus llamadas. O tendr mi AP para que tome tus llamadas. Nunca se sabe, Neevy. La gente tiene agentes y logran tratos por los libros. No es completamente inaudito. Todo lo que realmente quiero que me diga es que va a presentarles Bailando en el Borde del Mundo a los editores. Luego, me dir que si bien disfrut leyendo mi lamentable intento de escribir una biografa, debera atenerme a transcribir. Dios, nunca le ped a l que lo leyera dijo Neve con mal humor. Y le dir eso. Bien, no lo har, pero estar pensndolo muy fuertemente. Ests siendo muy vulgar hoy, Neve. Qu en la tierra te tiene as? Esta vez la enigmtica sonrisa fue ms una sonrisa satisfecha. Una dama nunca besa y lo cuenta. Mir el reloj en la pared. Supongo que ser mejor
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que termine con esto. Y al menos pensars en lo que te dije? Mereces estar con alguien que te haga feliz. Neve pens que iba a tomar ms que una agitada charla de nimo para convencer a Philip de liberarse de dcadas siendo un felpudo. Era difcil cambiar, pero no imposible, y si segua presionndolo gentilmente en la direccin correcta, entonces quizs l se liberara de los agarres malignos de Clive y mientras tanto, pateara a su malvada ex esposa a la cuneta tambin. An rea a su imagen mental de un soltero y seguro Philip bailando en el podio de un club gay, rodeado de musculosos hombres admiradores, mientras ella caminaba hacia el comedor del club de Jacob Morrison, a lo que pareca ser su mesa habitual, escondida en un hueco. Probablemente prefiri esa mesa para que no haya muchos testigos cuando reduzca a una infeliz aspirante a escritora a las lgrimas. Jacob no sac la vista de su BlackBerry mientras Neve se acercaba, pero dado que l nunca acept su existencia voluntariamente, esperaba eso. Tambin olvid cambiarse sus Converses, se dio cuenta al correr la silla, pero no era como si la haba invitado ah para discutir su eleccin de calzado. Neve orden una taza de t a una mesera que pasaba, luego decidi tomar el toro por las astas Jacob? Disculpa, pero tengo otra reunin despus de esta. Son mejor que decir que iba a ver una comedia romntica con su padre. Oh, lo siento. Creo que paso ms tiempo en Twitter que trabajando dijo Jacob, an paralizado por su BlackBerry y no sonando molesto en lo ms mnimo de que Neve haya decido hablar antes que l. Cmo ests? Te ves bien. Estoy bien dijo cuidadosamente Neve, porque no estaba segura si era una pregunta capciosa y que Jacob la golpeara con un Cmo es posible que puedas estar bien cuando los captulos que me enviaste fueron mal escritos, pobremente construidos y carentes de cualquier contenido discernible? Pero no lo hizo. Apag su BlackBerry, levant la mirada y le sonri, y Neve no pudo evitar destacar lo obvio. No saba que usabas anteojos. l usaba un par de gruesos y negros anteojos de nerd que lo hacan ver cien veces menos intimidante que cuando no hay nada interponindose entre l y su mirada penetrante. Jacob toco el marco con un gesto nervioso y se vea un poco perplejo. Bueno, me pongo mis lentes de contacto cuando voy al
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Archivo, aunque irritan mis ojos revel. Al menos eso explicaba por qu frunca tanto el entrecejo. Neve tomo el seuelo. Por qu no puedes usar tus anteojos en el Archivo? Jacob Morrison, sper agente literario, realmente se retorci en su silla. Si quitas el traje de diseo, el corte de pelo costoso y la lnea de la mandbula cincelada, se vea como un pequeo nio que haba sido atrapado con sus manos en la lata de galletas. Sola trabajar en el Archivo cuando vine de Cambridge dijo finalmente. George, el Sr. Freemont, se sentaba en el escritorio de al lado y pasaba una gran parte de cada da burlndose por el grosor de mis anteojos. Eso era, cuando no se burlaba por mis pocas habilidades para catalogar y mi fracaso general como ser humano. As que l era as, incluso entonces? pregunto Neve. Peor. Creo que de hecho se suaviz con la edad dijo Jacob con una sonrisa. Pero Rose sola dar la cara por m. Y hubo un tiempo cuando hice algo absolutamente inconcebible mientras haca una taza de t, as que no fue todo tan malo. Qu le hiciste a su t? Jacob sacudi su cabeza solemnemente. Eso es un secreto que me llevar a la tumba o hasta que me tengas horriblemente ebrio. Neve ri, y a pesar de que se haba imaginado pasar la reunin entera con monoslabos, pas los siguientes diez minutos disparndole preguntas a Jacob para poder conseguir toda la mugre del Sr. Freemont y reportrsela a Chloe y Philip, porque Rose obviamente se las haba guardado para ella todo este tiempo. Eventualmente Jacob elev sus manos en protesta. Suficiente! Eso no fue para lo que te invit a tomar el t. Quiero hablar sobre Lucy Keener. Cada instinto que posea Neve le gritaba que se tensara y entrara en pnico, pero trat de ignorarlos debido a que se encontraba aqu por Lucy en primer lugar. Todo lo dems era slo salsa, aunque si Jacob odiaba absolutamente lo que haba escrito, esperaba que lo hiciera rpido y relativamente sin dolor.
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No me gusto dijo Jacob, mientras Neve frunca el ceo ya que l le haba enviado ese email. Me encanto. Y tambin a mi asistente, mi corrector

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Dijiste que te gustaba Bailando en el Borde del Mundo solicito nerviosamente.

y mi novia que lo ley de una vez y llor las ltimas cincuenta pginas. Creo que has descubierto una de las grandes novelistas britnicas, Neve. Lo he hecho? Neve se permiti relajarse un poco. Y los poemas e historias cortas? Tambin te gustaron? Jacob asinti. S, mucho. Aunque los poemas e historias cortas son ms difciles de vender que las novelas, pero cruzaremos ese puente cuando lleguemos a l. Neve decidi que el hecho de que Jacob haya dicho cruzaremos en vez de cruzar no significaba nada importante. As que presentaras Bailando en el Borde del Mundo a los editores, entonces? Sonri tristemente. S que est fuera de mis manos, pero me siento muy protectora hacia Lucy. l le frunci el ceo a travs de sus anteojos y Neve se cerr otra vez. Vamos a ir al grano, Neve? Ella asinti abatida. Los primeros dos captulos que enviaste eran muy artificiales. Era todo contar, no mostrar. Realmente quera darle sentido al trasfondo de Lucy, dnde fue a la escuela, quin diriga la tienda de la esquina, cmo se vea su cuarto, los lectores necesitan tener una idea de quin es Lucy para poder comenzar a importarles. Neve baj la cabeza. Oh, bien, bien Pero luego agarras un ritmo cerca de la mitad del captulo tres, cuando su hermana Dorothy se va de casa para casarse, y realmente me gust como comenzaste a construir la relacin que Lucy tena con su padre dijo Jacob sonrindole, creo que ests lista para un buen comienzo. Lo estoy? Neve no pudo ocultar la sorpresa en su voz. Lo ests, pero que no se tu suba a la cabeza dijo Jacob bruscamente, pero con otra sonrisa para quitar el resquemor de sus palabras. Ahora, quiero presentar un paquete a los potenciales editores de Bailando en el Borde del Mundo, junto con un manuscrito completo de la biografa y una coleccin de sus mejores poemas e historias cortas. Me gustara que trabajemos juntos en eso ya que t tienes un mejor entendimiento del material. Pens que quizs podras dividir los poemas e historias por dcadas, para que funcione casi como una autobiografa dijo Neve enrgicamente. Su escritura cambio muchsimo si comparas sus historias cortas escritas durante la guerra con los poemas que escribi tres aos despus de que termin y
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Charles Holden se cas. Aunque supuse que habra un vaco cronolgico cuando Neve, escuchaste lo que dije? pregunto Jacob, frunciendo el ceo, a pesar de que ella ya se acostumbraba a eso. Me gustara que t terminaras de escribir la biografa de Lucy para poder presentrsela a los editores. Ests seguro? Porque no soy la escritora adecuada. Quiero decir, tengo un par de cosas publicadas en Isis cuando me encontraba en Oxford, pero eso en verdad no cuenta. Qu pasa si me estanco? Qu si tengo un bloqueo de escritor? Neve estaba a punto de pasarse una mano por el cabello debido a la agitacin cuando record que tena una cua de espuma all. En cambio, se conformo con exprimir sus manos. Un libro entero. Cun largo se supone que debe ser, de todas maneras? Vale, necesitas tomar unas respiraciones profundas le aconsej Jacob, llamando a una mesera. Te pedir un vaso de agua para que no comiences a hiperventilar. Esper hasta que Neve se aferr al vaso de agua mineral para salvar su vida, antes de continuar. Slo piensa en escribir este libro como si fuera la disertacin para tu MA, pero con menos teora literaria. Neve haba llegado al club de Jacob esperando lo peor, y ahora que lo peor pareca ser que ella tena una representacin literaria y luz verde para terminar la biografa de Lucy, no saba cmo reaccionar. Tom respiraciones superficiales y trat de abrir su boca para decir algo. Cualquier cosa. Gracias dijo finalmente. Gracias. No puedo decirte lo que significa para m. Bueno, lo que significa es que te he pedido que escribas un libro en tu tiempo libre y sin pago. Y una vez que este hecho, si puedo lograr un trato, t nunca ganaras dinero por l. No me importa el dinero. Neve respir y era la absoluta verdad. Jacob Morrison teniendo fe en ella y su escritura era ms que suficiente. Tambin era ms de lo que jams espero. Oh Dios mo, puedo casualmente referirme a mi agente cuando hable con la gente. Se paus ya que Jacob la miraba como si estuviera loca. Se senta ms que desquiciada. No es que lo vaya a hacer, porque la gente pensar que soy una completa tonta. Realmente lo harn dijo Jacob. Ir a mi oficina para elaborar un contrato, pero debemos firmarlo antes de comenzar a hablar de la logstica? Pasaron una feliz hora discutiendo la gran cantidad de trabajo que Neve se comprometi a hacer. No slo la escritura, sino contactar a la Asociacin de
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Ex Alumnos de Oxford para ponerse en contacto con los contemporneos de Lucy, y hablar dulcemente con la mujer a cargo del archivo personal de la familia Holden sobre dejarle tener acceso a sus papeles privados. Incluso contactar al Agregado Cultural de la Embajada de Rusia para echar algo de luz a los dos aos que Lucy pas en ese pas. Era intimidante pero tambin muy, muy excitante. Incluso mejor, Jacob iba a usar su influencia para conseguirle una semana de cuatro das en el archivo sin que le recortaran su salario, dado que cualquier publicacin del trabajo de Lucy Keener beneficiara al ALL y Ests prcticamente con salario mnimo. Justo cuando tena los ojos llorosos por la posibilidad de una pelcula biogrfica de Lucy Keener con Kate Winslet en el papel principal, Neve mir su reloj. No poda creer que haba estado all por dos horas. Querido, no tena idea de que fuera tan tarde dijo disculpndose. Tengo que estar en Camden en cinco. Jacob asinti, pero ya sacaba su BlackBerry. Mi asistente te mandara un email dijo, mientras Neve arrastraba su silla hacia atrs. Y tendr un gran placer al llamar a George Freemont maana para decirle que tendr que arreglrselas sin ti un da a la semana. Gracias dijo Neve fervientemente, dado que haba estado temiendo esa conversacin en particular. Creme, ser un placer. Cuando Jacob ri y le gui un ojo, Neve decidi que era algo bueno que su corazn ya tuviera dueo, porque tener un enamoramiento con tu agente sera muy poco profesional. Mejor corres, no querrs llegar tarde.
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Traducido por ...Luisa... Corregido por MaryJane

eve habra escrito en la caminata de media hora de Bloomsbury a Camden preocupndose por el rencuentro con su padre, pero pas los treinta minutos de eso en el telfono con Phillip volvindose cada vez ms nervioso mientras ella visualizaba puerta tras puerta cerrndose en su cara, mientras que los guardianes de los documentos privados de la familia y los archivos literarios se negaban a admitirla. De hecho, se encontraba tan ocupada en el llanto de Phillip, mientras giraba en la autopista, que le tom un segundo recordar por qu estaba all. Aunque llegaba diez minutos antes, porque siempre llegaba diez minutos antes, su padre ya se encontraba de pie fuera del cine, dndole una dura mirada al hombre sin hogar que le contaba una historia un poco triste con la esperanza de ganar cincuenta peniques. Neve esquiv el carrito de compras del hombre sin hogar, que estaba lleno hasta el tope con abultadas bolsas de transportistas, y se detuvo junto a su padre. No voy a decirlo de nuevo. Sal de aqu y consigue trabajo deca Barry Slater, cuando vio a Neve. Ah ests. Entremos, no quiero perder los adelantos. Hubo un breve abrazo de narices chocando y codos golpendose, antes de que entraran. Por supuesto, su padre ya haba comprado las entradas y Neve fue enviada al bao ("tu madre siempre va diez minutos durante la pelcula y se pasa el resto del tiempo hacindome preguntas"). Cuando sali, su padre la esperaba de pie con dos botellas de agua y una pequea tina de palomitas de maz. Es salado dijo, mientras se dirigan a la sala uno. Puedes comerlas? Est bien para mis niveles de colesterol? Coger unas pocas, pero tal vez no deberas comer cosas que tienen mucho sodio dijo Neve, y se oblig a mirarlo bien, sin que sus ojos se desviaran en el ltimo momento. Se vea bien, bronceado, sin las lneas grabadas en su cara que haba pensado que eran permanentes, y su estmago era mucho menos panzn de lo que lo haba sido. Mam dijo que estabas buscndote a ti mismo, parece estar funcionando. Su padre se acarici la tripa.

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Echo de menos mi cerveza murmur con voz ronca, por lo que Neve supuso que haban acabado de hablar acerca de su colesterol, tambin saba que una vez que se sentara, se morira por no abrir la boca. Mientras esperaba que la pelcula comenzara, Neve se pregunt qu haca all. Su padre no pareca incluso un poco atormentado por la culpa por las cosas que se haban dicho y por las que no se haba dicho. Tal vez pensaba lo mismo sobre ella. Era difcil saber con Barry Slater. Noventa minutos despus, Neve se encontraba de un humor mucho mejor. El pelo de Jennifer Aniston haba sido sper brillante, su co-estrella era guapo de una manera muy resistente, la mejor amiga obligatoria era excntrica, la trama no era muy falo-cntrica, y todo haba terminado con un beso en el Central Park en primavera. Neve saba que probablemente debera dedicar ms tiempo a ponerse al da en el cine de Europa del Este, pero realmente amaba una buena pelcula para chicas. Lo disfrutaste, pap? pregunt ella, mientras hacan su camino fuera del cine, la mano de su padre en su codo en caso de que no pudiera bajar por las escaleras por su cuenta. Estuvo bien dijo. Aunque no s lo que Brad Pitt pensaba. Imagnate dejar a una mujer as. No creo que lleguemos a conocer la verdadera historia murmur Neve porque no quera animarle. Tienes el coche aparcado en la esquina. Pens que tendramos una cena en casa de Marco dijo su padre, y Neve se resign a otras dos horas llenas de tensin. Se dirigieron a Finsbury Park, en un silencio interrumpido slo por el salvaje y asesino carcter de Barry Slater frente a todos los conductores en la carretera. Tambin puso en entredicho a sus madres, mientras que Neve apretaba el pie en un pedal de freno imaginario. Ella poda decir el momento exacto en que su padre estuvo relajado. Fue cuando la puerta del restaurante se abri para dejar salir el soplo clido de ajo y pan fresco y Marco, el dueo, se apresur a darles la bienvenida en su interior. Seor Slater, ha pasado mucho tiempo exclam, y luego l y su padre se aplaudan entre s con valenta en la espalda y mientras se abran paso a una mesa junto a la ventana, fueron recibidos por el seor y la seora Chatterjee que vivan al lado, pero una puerta enfrente de la casa de sus padres.
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El buen humor de su padre no mostr signos de disminuir, sobre todo cuando Neve le dijo que su corazn poda manejar una pizza, siempre y cuando no estuviera cubierta de demasiado queso, y una vez que sus dedos se enrollaron alrededor de un vaso de vino tinto, Neve estaba segura de que todo iba a estar bien. Haban tenido un mal comienzo, pero era de esperar despus de tres aos de no decirse mucho el uno al otro. Sonri clidamente a su padre mientras sacaba un rollo de papel arrugado del bolsillo trasero de sus pantalones. Trajiste algo para leer? le pregunt su padre mientras abra Qu? un computador. Fue entonces cuando Neve supo que nada haba cambiado. Sentado all, leyendo como solan hacer no significaba que todo iba a estar bien. Significaba que su padre no tena nada que decirle y Neve no tena ni idea de qu decirle a l. Rebusc en su bolso y sac Gay de China en Chalet School84. Si no poda tener comida reconfortante, entonces, tendra una lectura reconfortante en su lugar. Ni siquiera haba terminado el primer prrafo cuando su padre solt un gruido. No sigues leyendo todava esos sangrientos libros Chalet School, verdad? Bueno, releyndolos, pero Te acuerdas cuando tu to George se encontr con el conjunto completo de cincuenta libros de tapa dura en el despeje de la casa en Lytham St. Annes ... Neve tuvo que detenerlo ah. Tena cincuenta y ocho libros de tapa dura, en realidad. Manej toda la noche a recogerlos, y cuando abriste la caja la maana siguiente, comenzaste a llorar lo suficientemente fuerte para despertar a los muertos record Barry Slater, como si la reaccin de Neve an le preocupara. Eran lgrimas de felicidad. Esa es razn suficiente para llorar sin hacerlo cuando ests tambin feliz dijo, dndole a Neve una mirada extraa.
Es una serie de aproximadamente sesenta novelas de Elinor Brent-Dyer, publicadas inicialmente entre 1925 y 1970.
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Supongo murmur Neve sin comprometerse mientras empezaba a leer de nuevo.

Me acuerdo de Eustacia va a la Chalet School anunci su padre con orgullo y Neve se vio obligada a levantar su cabeza otra vez. Cmo es posible que te acuerdes de eso? No los leste cuando yo fui a la cama, verdad? Supralo se burlo Barry Slater. Me lo contaste todo en ese tiempo cuando fuimos a Morecambe, cuando almorzamos juntos. Tu madre an no me ha perdonado por ello. Para que lo sepas, tampoco tenan Seels y Dougie dijo Neve, y no tuvo que forzar una sonrisa en esta ocasin, su padre sonrea tambin. As que, por qu ests leyendo esos libros sangrientos una vez ms cuando tienes una licenciatura sangrienta en Oxford? As que, Neve le dijo que haba empezado a releerlos en busca de consuelo cuando las cosas haban sido muy agotadoras en el trabajo. Entonces, le habl de la Junta General de Accionistas, y cuando Marco lleg a recoger sus platos de la cena, le contaba acerca de su nueva actuacin en la escritura y su agente recin adquirido. Estoy tratando de no tener un completo ataque de pnico con esto concluy ella, mientras su padre peda un caf descafeinado y un t de menta. Siempre has tenido un don para contar historias. Recuerdo cuando ayudaste a Celia con su tarea de ingls, rescribiendo Romeo y Julieta y establecindola en Coronation Street, eso no le hizo ningn bien. Oh, no s nada de eso. A ella le encantaba trabajar en moda. Su padre resopl porque en lo que a l concerna, trabajar en la moda no era un trabajo adecuado y nunca lo sera. No pens que tendra un escritor en la familia. Tu abuela estara muy orgullosa de ti, Neevy. En serio? pregunt ella, pisando con cuidado, ya que su tregua era tan nueva, tan frgil, y su padre nunca hablaba de su madre. Ella era una mujer muy brillante, pero su padre, que sera tu bisabuelo, no crea que las nias necesitaran educacin. No la dejaba ir a la secundaria local, despus de sus 11-plus85. As que tuvo que dejar la escuela cuando tena
En el Reino Unido, el 11-plus o, eleven plus es un examen administrado a algunos estudiantes en su ltimo ao de educacin primaria, para la admisin a los distintos tipos de escuela secundaria.
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quince aos para que pudiera comenzar a ayudar econmicamente en casa. Ella siempre lament eso. Debes de extraarla mucho. Quiero decir, muri cuando tenas dieciocho aos y, bueno, no puedo imaginar lo que hara si algo te pasara a ti o a mam. Su padre levant las cejas. Le haras frente, cario. Neve respir hondo. Mira, pap, lo siento acerca de lo que Estoy orgulloso de ti. Puede que no siempre lo demuestre, pero t eres la primera Slater en ir a la universidad, por no hablar de Oxford, y no puedo pretender que s exactamente lo que haces en la biblioteca, pero nunca se te ocurra disuadirte de las oportunidades que se te presentan en el camino. Puedes hacer cualquier cosa si fijas tu mente en ello, y no slo estoy hablando sobre escribir un libro. Ella se senta agradecida de que eso fuera todo lo que su padre iba a decir acerca de su peso, porque en la ltima hora, Neve poda sentir el resentimiento y el dolor de los ltimos tres aos, poco a poco menguando, desvanecindose en el fondo, aunque no fueran totalmente exorcizados. Sabes, pap? no importa cuntas cartas tenga a mi nombre, sigo siendo yo. Y nunca voy a olvidar de donde vengo. Eres un Slater hasta la mdula dijo su padre con orgullo. De ah sacaste ese cerebro. Amo a tu madre, pero su familia, se encontraba en la cola de la fila cuando se reparta el sentido comn, toda la porcin sangrante de ellos. Una vez que se haba aclarado, de repente, era fcil saber lo que haba que decir. Puedes venir a mi piso? La manija est suelta en el cajn de los cubiertos y la ducha sigue goteando, incluso cuando la he apagado. Barry Slater nunca era ms feliz que cuando poda realizar algunas reparaciones domsticas menores. Despus de que Neve hubiera encerrado a Keith en su dormitorio, porque los hombres de mediana edad con cajas de herramientas eran otra cosa que le daban a l un ataque de vapores. Su padre tambin inclino un cuadro, ajusto la hora en su reloj del horno y se ofreci a montar un estante en la sala del corredor para su bicicleta. Sera sacarla del camino coment mientras Neve le mostraba. Sacara la bicicleta del camino, pero hara tambin que Charlotte pensara que Neve lo haba hecho para su beneficio y eso nunca podra suceder. No, est bien le dijo Neve. Realmente no molesta a nadie.
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Neve estaba a punto de abrir la puerta cuando su padre le puso la mano en el brazo. Por lo tanto, este tipo con el que tu madre dijo que salas... espero que te est tratando bien. El tipo en cuestin llamara en media hora a hablar absoluta basura por el telfono. Neve se ruboriz. Por supuesto que lo hace. Mejor que lo haga. No est bien que te lleven a cuidar a ese perro. Podra volverse contra ti en cualquier momento murmur Barry Slater oscuro, un complemento perfecto para la expresin de su rostro, y al igual que Neve se resign a terminar su reunin con una nota amarga, abri los brazos hacia ella. Tienes un abrazo para tu viejo, entonces? Nunca hay y nunca habra nadie que pudiera sostener a Neve y hacerla sentir tan segura y a salvo. Fue de buena gana a sus brazos y hundi el rostro en su hombro para poder oler el suavizante de su madre y el aserrn de donde haba estado perforando agujeros en la pared y ese otro olor indefinible, indescriptible que era su padre. Bueno, podemos soltar los brazos alrededor de nosotros ahora dijo su padre con aspereza, y trat de dar un paso atrs, pero Neve lo sostuvo ms cerca, hasta despus de varios minutos, la bes en la parte superior de la cabeza y la dejo ir. Ser mejor que me vaya. Tu madre creer que fui secuestrado. Neve finalmente abri la puerta de la calle, y al igual que su padre sali, y dijo: Tal vez podramos ir a ver una pelcula de Cameron Daz la prxima vez? Ella no puede sostener una vela86 a Jennifer Aniston, pero me gustara un montn.
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No se puede comparar.

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Traducido por Violet_7 Corregido por LizC

ax vol de regres a un Londres que era tan soleado que incluso las tiendas tapiadas en Stroud Green Road lucan bonitas con la luz reflejndose en sus rejillas metlicas. Neve casi poda pretender que tambin haba estado en L.A, ya que cada tarde, ella y Max cenaban en la terraza de l, o descendan por la destartalada escalera de incendios que llevaba desde su cocina hasta el jardn comunal trasero. Neve prefera la terraza de l porque no haba ninguna Charlotte quitando deliberadamente la ropa tendida o haciendo comentarios mordaces sobre Neve y la fragilidad de los muebles de jardn. Neve se movi por la semana, aturdida por la fatiga ya que Max sufra de jet lag y segua despertndose en la mitad de la noche. Claro, una vez que Max despertaba, estaba despierto y Neve despertara jadeando porque l le haca cosas deliciosas. Tampoco ayudaba que iba a la cama tarde y despertando temprano para reescribir el captulo siete de su biografa de Lucy Keener, despus de que Philip le hubiera dado algunas crticas constructivas y Jacob Morrison le hubiera dado algo de crtica que era tan brutal que dejo a Neve devanndose. Cuando no se encontraba inmersa en el mundo de Lucy Keener, Neve se atascaba en la oficina trasera de los Archivos o en los brazos de Max. De cualquier manera, no le dejaba mucho tiempo para dormir. El brillo rosado que siempre haba dado por sentado, ahora era eclipsado por las sombras bajo sus ojos, y la nica cosa que le ayudaba a Neve a pasar a travs de los das eran cantidades industriales de caf. No puedo creer que an ests en la etapa de falta de sueo de tu relacin dijo Chloe una tarde de viernes cuando fue a la oficina trasera para descubrir que Neve haba cabeceado en medio de una cinta que transcriba . No se ha acabado la novedad an? Si tuvieras que escuchar a Lavinia Marjoribanks hablar acerca de como hubiera tenido una carrera literaria ms exitosa sino hubiera rechazado los avances de Vita Sackville-West, tambin te dormiras dijo Neve mientras bostezaba.

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Eso suena bastante excitante: travesuras lesbianas con el Grupo Bloomsbury. Chloe se sent en el borde del escritorio de Neve. Limpi la tierra en la vieja Virginia? Creme, esta mujer tiene una voz tan montona que podra hacer que un tro con George Clooney y Clive Owen suene como la cosa ms aburrida del mundo. Neve se frot los ojos y se hundi en su escritorio. Creo que vomitar por exceso de cansancio. Pobre Neevy. Quizs podras pedirle la noche libre a tu novio falso para que puedas ponerte al da con tu sueo de belleza dijo Chloe, mientras comenzaba a hojear a travs de los libros de Chalet School en el escritorio de Neve. Mi mam nunca me dejaba leer historias de escuela cuando era nia. Deca que eran completamente reaccionarias y no tenan caracterizacin. Eso es una generalizacin y Max no es un novio falso. Es un novio temporal, lo que es totalmente diferente. Neve estir sus brazos sobre su cabeza. Supongo que una noche para m sola no sera una cosa tan mala, y puedo ver a Max el sbado y el domingo. Para un novio temporal, parece monopolizar todo tu tiempo murmur Chloe distradamente porque ahora hojeaba a travs de The School at the Chalet. Cmo es el sexo? Grandioso dijo Neve, porque lo era y se senta demasiado exhausta para protegerse. Personalmente, si tuviera un novio temporal con un trabajo glamoroso, que me sirviera frecuentemente y orgsmicamente, estara pensando en hacerlo permanente dijo Chloe. Digo, este otro tipo ha estado lejos por aos y tiene un importe desconocido. Mejor loco conocido. Era el dilema que Neve segua despiadadamente forzando a volver al fondo de su mente, cada vez que sala a flote. Pareca como la cosa obvia para hacer, hasta que recordaba que Max no tena relaciones reales y aun si lo hiciera, no quera pasar el resto de su vida imaginando a William con las palabras Y SI? Sobre su cabeza con letras de seis metros de alto. Deseara que los hombres fueran como objetos de la mesa de delicatessen y vinieran con una oferta de pruebe antes de comprar murmur. Pas seis aos queriendo que William fuera mo. Eso es casi un cuarto de mi vida. Adems, estoy obteniendo el mejor comportamiento de Max porque sabe que es temporal.
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Supongo que ests condenada si lo haces y condenada si no. Odio cuando eso pasa dijo Chloe intilmente. Palme a Neve en el hombro con The School at the Chalet. Oye, puedo tomar prestado esto? Adelante murmur Neve, buscando el telfono. Voy a llamar a Max. A este ritmo podra quedarme dormida mientras pedaleo a casa. Max no se ofendi del todo cuando Neve cancel sus planes de pasar la noche juntos. Gracias a Dios. Fueron sus exactas palabras, nada halagadoras. Estoy tan hecho polvo, que no puedo pensar correctamente. Pas la ltima media hora buscando mi iPod hasta que lo encontr en el refrigerador. Ests seguro de que est bien? pregunt Neve, porque quera que no estuviera bien. S Max no poda vivir sin ella, al menos por unas doce horas, entonces quizs era una seal de que su futuro debera tener a Max. Claro que est bien dijo Max alegremente. Entre t y yo, creo que a Keith le vendra bien un tiempo de unin masculina. Neve pens sobre su breve conversacin todo el camino a casa. Busc duro por algn doble significado en las palabras de Max que indicara que secretamente estaba despojado sin ella. Aunque intentara todo lo que quisiera, no pareca haber ninguno. Mientras encadenaba su bicicleta en el vestbulo, sac su telfono slo en caso de que Max le hubiera enviado un texto, pero slo haba un mensaje de Orange dicindole que su factura estaba lista para ser vista en lnea. Neve segua de pie en el vestbulo, observando esperanzadoramente a su telfono cuando la puerta delantera se abri y all se encontraba Charlotte. Era muy tarde para escurrirse escaleras arriba, as que Neve se decidi por darle a la silla de la bicicleta una palmada distrada y asinti hacia su cuada. Oh, hola. Bicicleta espet Charlotte, su cara retorcida en su mueca usual. Tu maldita bicicleta est ocupando todo el vestbulo. Neve agit sus brazos para mostrar que haba al menos seis metros de vestbulo entre su bicicleta y la pared. No, no lo est. Era demasiado pronto para decir quien se sorprendi ms por la respuesta de mala manera de Neve, aunque Charlotte replic rpido como un rayo. S, est hacindolo insisti. Y dejaste tu ropa en el tendedero todo el da de ayer. Es un jardn comunal, no slo tuyo, y no haba espacio para nada ms en el tendedero porque tu ropa ocupa demasiado espacio. Termin con
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una mirada acusadora a las caderas de Neve, en caso de que no hubiera entendido el punto. No era ropa; eran mis sbanas comenz Neve. Despus se detuvo, porque intentar razonar con Charlotte era como intentar apagar un incendio forestal con un vaso de agua. Mira, como sea. No tengo tiempo para esto. Charlotte an estaba abriendo y cerrando la boca cuando Neve gir sobre sus talones y march escaleras arriba. Cuando lleg a su piso, poda escuchar a Charlotte alcanzar su apartamento, despus cerrar la puerta detrs de ella con un furioso golpe que hizo vibrar a todo el edificio. Neve medio esperaba que Charlotte comenzara a martillar con su escoba pero entonces, escuch a Douglas llegar unos minutos ms tarde, as que pudo desvestirse y caer en la cama en las frescas sbanas limpias por las que Charlotte haba estado tan enojada. Despus de un captulo de The New Mistrees at the Chalet School, se durmi. Un par de horas despus, Neve fue despertada por el sonido de su telfono. Se qued recostada por un segundo, desorientada porque todava haba luz afuera, despus alcanz su telfono. No puedes arreglrtelas sin m por ms de dos horas? pregunt burlonamente, sentndose para sonar seductora en lugar de ahogada. Neve? dijo una voz vagamente familiar, que no era la voz familiar que esperaba or. Es William. Su cuerpo fue de caliente a fro en un instante. Aunque se encontraba sola en su propia cama, Neve se senta horriblemente culpable. Si hubiera tenido a un Max desnudo acostado a su lado, quizs se hubiera muerto de vergenza. Neve? Es Neve Slater? S admiti cuidadosamente. No esperaba una llamada de ti. Por un momento, pens que haba marcado el nmero equivocado. Por primera vez, la perfecta enunciacin de William, perfectamente adecuado, un ingls de la BBC hizo que arroyos helados de miedo gotearan por la columna de Neve. Cmo ests? Estoy bien. Slo em es una sorpresa escuchar de ti improvis rpidamente, saliendo de un salto de la cama para poder caminar ansiosamente. Se mir a s misma en el espejo. Tena la cara arrugada del sueo y su cabello sobresala en todas direcciones. Lo siento, Neve, te atrap en medio de algo?
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Neve hizo una mueca a su reflejo porque William no poda ni siquiera empezar a apreciar la irona de lo que haba dicho. No, claro que no. Slo que pens que bamos a hablar el domingo. Todo est bien, no es as? Frunci el ceo. No ests ya de regreso a Inglaterra, verdad? Porque pens que lo pautaste para mediados de julio y no es siquiera finales de junio. De hecho si lo estoy. Tuve que volver antes de lo que esperaba, pero voy a volar de regreso a L.A maana en la maana dijo William, mientras Neve cerraba los ojos y se golpeaba contra la pared. l no poda regresar porque ella no era una talla diez y no se senta lista para terminar con Max y simplemente no estaba lista. S que es con poca antelacin, pero ests libre para ir por unos tragos? Qu ahora? sta noche? Sabes, tu voz suena diferente remarc William y Neve se pregunt si poda escuchar la histeria elevndose en ella como la bilis. He querido mencionar esto por aos. Quizs no tan susurrante como sola serlo? Oh, suena igual para m. Bueno, quiero decir nunca escuchas tu propia voz correctamente, cierto? A menos que escuches tu voz en el contestador de alguien ms o algo as balbuce Neve. Golpe la palma de su mano contra su frente con la vaga esperanza de imponerse algo de sentido a s misma. Perdn, decas? Quieres reunirte para un trago ahora. Mir de reojo el reloj en su mesa de noche. Eran las ocho treinta. Desesperadamente intent pensar en una buena excusa que la sacara de la reunin con su destino cuando su destino haba aparecido semanas antes de lo previsto, pero su mente se rehusaba a cooperar. Bueno, supongo que podra estar en el pueblo para, digamos, las diez? William hizo un sonido de murmullo, como siempre hacia cuando pensaba. Eso es tarde, no es as? Es slo que quera mucho verte aadi, y eso era lo que Neve quera que dijera, lo haba imaginado dicindolo incontables veces en su cabeza, pero no era suficiente para disipar el pnico, el miedo, y la sensacin de que quizs vomitara sobre toda la alfombra de su habitacin. No quiero slo tener una hora apurada contigo. Te importara mucho si lo dejamos hasta que vuelva definitivamente? Neve se relaj de alivio. Literalmente. Se desplom en el suelo porque sus piernas no pudieron sostenerla ms tiempo. Supongo que eso tiene sentido, pero hubiera sido estupendo verte dijo lentamente, y se odi a s misma en ese momento como nunca haba odiado a nadie ms. Ni siquiera a Charlotte . Hablaremos el domingo de la semana siguiente?
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Bueno, esa es la cosa, vers, voy a hacer un pequeo viaje literario en auto con, uh, un amigo de L.A, antes de que deje los Estados Unidos. Un ltimo hurra, por as decirlo dijo William. En realidad ser bastante divertido. Obviamente comenzaremos en California, y visitaremos la casa de John Steinbeck en Salinas y claro, la Biblioteca en Memoria de Henry Miller en Big Sur. Media hora ms tarde, William haba arribado a su eventual destino final, Nueva Inglaterra, donde estaba muy excitado por ir a Concord. Puedes creer que Thoreau, Emerson, Hawthorne y Luisa May Alcott todos vivieron ah? Suena grandioso dijo Neve, y en eso al menos poda ser honesta. Tambin se poda permitir una pequea fantasa de que alguna vez en el futuro, cuando Max fuera a lo mejor slo un amigo, o peor, un recuerdo doloroso, William recorrera su viaje en auto con Neve en el asiento del pasajero, leyendo mapas e insistiendo en que se desviaran por Amherst para que pudiera dejar algunas flores en la tumba de Emily Dickinson. Estoy tan celosa. Tendrs que contarme todo, cuando me llames del camino. No lo mencion? No creo que vaya a llamarte hasta que est de regreso en Londres definitivamente dijo William rpidamente, casi evasivamente al odo de Neve, pero eso era porque quizs por primera vez, quera que l tuviera algunos secretos, algunas faltas y as no se sentira tan mal. Quiero decir, estar en el camino y quedndome en moteles horribles y estar con mi amigo, pero te enviar postales. Muchas, muchas, postales. Postales, ser fantstico. Neve trag el bulto en su garganta. Bueno, supongo que te ver pronto. Lo hars, y te dar un previo aviso de al menos veinticuatro horas la prxima vez. William ri y Neve sinceramente esper que estuviera bromeando, porque necesitaba al menos un aviso de dos semanas para prepararse mentalmente y fsicamente. En verdad quera verte en esta visita, Neve, pero todo fue tan apresurado. Tuve que viajar de regreso al Reino Unido con un aviso de cuarenta y ocho horas. Est bien. Neve intent no suspirar de alivio otra vez. Y he estado ocupada con el trabajo de todas maneras y estoy escribiendo S, lo s, babeando sobre tus autores muertos. De hecho haba algo importante que quera preguntarte, pero puede esperar hasta que nos veamos en el pi cara a cara. Qu clase de algo? pregunt Neve. William era tan crptico que de pronto se puso toda intrigada y muy curiosa.
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Es una sorpresa. Una muy placentera sorpresa dijo William. Ella haba olvidado cun clida sonaba su voz, cuando te hablaba a ti, sentas como que eras la persona ms importante del mundo, o en su mundo. Nunca lo adivinars, as que no lo intentes. Ni siquiera una pequea conjetura? Honestamente, es como una bola curva podra darte miles de conjeturas y an no estaras ni cerca dijo William, despus ri y Neve sonri tambin. Bola curva? Ahora hablas americano, William? Fluido, yo. Ambos rean ahora y era estpido, la bola curva ms curva que nunca, pero quizs todas sus esperanzas y su duro trabajo haba rendido fruto y William se senta exactamente de la misma manera que ella. Y esa misteriosa pregunta era algo en la lnea de Neve, saldras conmigo? excepto que eso sonaba realmente adolescente y Entonces, cuando regrese de mi viaje en auto, eres lo primero en mi lista de cosas por hacer deca el William real y Neve tuvo que arrebatar su atencin del William de fantasa quien apareca para su primera cita oficial con un enorme ramo de rosas blancas. Alrededor de la segunda semana de julio. Eso era slo en tres semanas, y esas noticias destruan completamente todos los pensamientos sobre primeras citas y delicados ramos de su mente. Aun si poda encontrar a un cirujano que la arreglara con una reduccin de estmago esa noche, no haba forma de que pudiera perder dos tallas de vestido y otros diez kilos en tres semanas. Est bien dijo dbilmente. Eso ser agradable. No puedo esperar dijo William entusiasmadamente. Ha pasado demasiado tiempo. Neve murmur un adis, le dese a William un tiempo agradable en el camino, despus esper ansiosamente por el clic en la lnea y el silencio que le segua. Despus, se dej caer en la cama y se pregunt por qu, cuando se acercaba a tener lo que quera, se senta como si estuviera perdiendo todo. Para poder tener a William de nuevo en su vida, tendra que perder a No por otras tres semanas, susurr una voz dentro de su cabeza, pero Neve se rehus a escuchar a su susurro interior. No poda atar a Max as; no era justo. Haba sido honesta con l desde el principio e iba a terminarlo con
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Max.

honestidad. Tambin iba a hacerlo rpidamente, aunque era la clase de chica que poda pasar cinco minutos lenta y cuidadosamente removiendo una bandita. Neve se dobl fuera de la cama y sin pensar en cambiarse el pantaln del pijama y la camiseta con la que dorma cuando Max no se encontraba all, busco un par de medias limpias, meti sus pies en sus zapatillas y se dirigi a la puerta. Haba un escalofro en el aire mientras el sol lentamente desapareca detrs de oscuras, nubes borrosas, pero Neve ni siquiera not la piel de gallina que naca en su brazos mientras giraba hacia Stroud Green Road y comenzaba a acelerar su paso, hasta que corri arriba por Crouch Hill a toda velocidad, aunque antes slo haba mantenido un suave trote. Para el momento en que lleg a la calle de Max, Neve saba que deba intentar bajar el paso, pero su cerebro no quera pasar el mensaje a sus piernas. Salt, realmente salt, sobre la baja pared del jardn, corri por el camino y casi se dio la nariz contra la puerta de Max. Busc en su bolsillo por las llaves, porque Max haba conseguido un juego de repuesto para ella, y entonces se dio cuenta que el pantaln del pijama no tena bolsillo y haba salido sin siquiera trancar su puerta delantera. Mientras tocaba el timbre, Neve esper que Max hubiera seguido con su plan de tener una noche tranquila y no hubiera salido. Entonces, recordando la forma en que l poda dormir como los muertos cuando se senta realmente cansado, mantuvo su dedo en el timbre hasta que oy el sonido de pies bajando por las escaleras. Eso fue rpido dijo Max, mientras abra la puerta. Slo te envi el mensaje hace cinco minutos. No recib tu mensaje jade Neve, doblndose, sus manos sobre sus rodillas. Ja! Saba que ibas a ceder primero alarde Max, despus camin hacia el umbral con sus pies desnudos y coloc su mano en la espalda de Neve. Ests bien, cario? No dijo Neve, enderezndose. Ahora se encontraba de pie frente a l, nada sala de su boca, excepto por su propia respiracin andrajosa. l luca tan fuera de su liga, an en su camiseta andrajosa y el par de calzoncillos manchados, la brillante sonrisa barri su rostro mientras la miraba con preocupacin. Esa era la cosa; Max no estaba fuera de su liga, por el momento era todo de ella y Neve saba que se equivocaba y que el mal karma caera sobre ella a montones pero todo lo que pudo sacar fue: Me sostendras?
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Los brazos de Max estuvieron alrededor de ella en un instante, de modo que pudiera besar su sudorosa frente y quitara hebras de cabello hmedo de su rostro. Pens que habas venido porque no podas esperar poner tus manos en m, pero algo est mal, no es as? Neve enterr su cabeza contra su hombro y esper que sirviera como respuesta. Max intent otra vez. Neevy, tuviste otro encuentro con la cuada del infierno? Y lo haba tenido, as que no era una mentira. S, s lo tuve. Algo que pueda besar para que te sientas mejor? Neve alz su cabeza para dar otra mirada a los hermosos ojos marrones de Max, al ngulo de su pmulo y su nariz torcida porque no haba mucho tiempo de sobra para recordar los detalles. No realmente. No dej ningn moretn, aparte de los, digamos, metafricos. Incluso la mirada atrevida que Max le dio era bonita. Bueno, podra besar tus moretones metafricos y otras partes que quieras que bese. Hizo un gesto hacia la puerta abierta. Despus de ti, cario.
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Traducido por Vero Corregido por LizC

Cada vez que Max se deslizaba dentro de ella, Neve envolva sus brazos y piernas alrededor de l con tanta fuerza como poda, porque se acercaban a la ltima vez que haran el amor. Por lo tanto, cada vez se volva ms frentica, ms apasionada, aunque a Max no pareca molestarle ni el frenes ni la pasin. El domingo por la tarde, cuando su cuerpo lentamente se separ de ella, los dos se encontraban cubiertos de mordeduras y moretones mientras se encontraban tendidos sobre su cama deshecha. Necesito pasear a Keith dijo Max, sin hacer ningn movimiento para levantarse de la cama. En su lugar, se abraz contra Neve, besando la parte de atrs de su cuello, ella se estremeci, porque su ltimo encuentro haba sido tan intenso que golpe un vaso de agua de la mesita de noche con el pie cuando se vino. Despus, vamos a dormir por un total de diez horas. Dijiste lo mismo anoche, tambin. Neve coloc su mano sobre la de Max, que descansaba sobre su vientre. Luego, me despert a las dos de la maana contigo hacindome cosas muy groseras. Dijiste que era una hermosa manera de despertarse le record Max. Lo fue, pero slo estoy diciendo que no deberas emitir un ultimtum que no tienes ninguna intencin de cumplir le dijo Neve con sorna, mientras se daba la vuelta. Lo digo en serio, Neve. Mi polla se ha declarado en huelga. Max puso un poco de espacio entre ellos para poder mirar hacia abajo a su pene. Creo que est roto. Se ve bien para m. Te gustara que le diera una mirada ms de cerca slo para asegurarme? pregunt Neve con una sonrisa mientras Max dejaba escapar un grito femenino y se echaba hacia atrs en falsa alarma. O tal vez no. Le dio al pene flcido de Max una palmadita cariosa, y se dio cuenta de que echara de menos el humor impertinente de Max cuando se encontraban en la cama, casi tanto como echara de menos tener relaciones sexuales con l.

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asaron el fin de semana entero en la cama.
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Claro que probablemente tendra relaciones sexuales con William, pero no poda imaginar muchas risas; tal vez algunas citas de Shakespeare o algunos de los poetas romnticos, pero William nunca hara bromas sobre su pene Por qu te ves tan triste? Quiso saber Max. Es la idea de una prohibicin de diez horas de sexo? Cristo, eres una mujer insaciable. Cuando Max la miraba as, todava sexy, incluso con su polla toda floja, Neve empezaba a considerar lo impensable: pasar por la puerta marcada como B la puerta que no tena a William de pie, detrs de ella. Haba sido tan feliz en estas ltimas semanas de una manera que no tena nada que ver con entrar en un vestido de talla diez o estar con William. Max tena el don de hacer que esos objetivos lejanos parecieran no tener importancia, y si poda ser as de feliz con Max, por qu romper lo que no estaba roto? Y l pareca feliz tambin Slo para que lo sepas mis partes de chica han cerrado sus puertas por esta noche, tambin dijo Neve, rodando boca abajo para poder descansar el mentn sobre las manos. Max, te gustara estar en una relacin? Crees que podras ser el segundo panqueque de alguien, el que no se desecha? Max se apoy sobre un codo, por lo que Neve tena una visin clara de la indecisin que cruz por su rostro antes de que formara esa sonrisa, que significaba que iba a eludir la pregunta con un poco de la evidente fanfarronera de Max, porque esto ahondaba en demasiada profundidad, dirigindose a lugares adonde no quera ir. Oh, Neevy dijo en broma. Hay tantas mujeres en el mundo que parece injusto para ellas atarme a una sola chica. Y no en un bondage 87 de forma divertida tampoco. No debera haber esperado otra cosa. A pesar de que Max haba sido absolutamente encantador estas ltimas semanas carioso, amable, ni siquiera quera salir porque prefera quedarse en casa se haba negado completamente a hablar de su crisis en Manchester. O sobre estar en terapia. O si todava se senta vaco por dentro. Simplemente regres a sus habituales mecanismos de defensa, que eran las sonrisas, burlas y los comentarios de sabelotodo. Pero digamos, por ejemplo, que William no estuviera regresando. Qu sucedera con nosotros? insisti Neve.
Bondage: es una denominacin aplicada a los atamientos erticos ejecutados sobre una persona vestida o desnuda.
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No tiene sentido pensar en eso dijo Max con tanta alegra que Neve pas de la contemplacin de un futuro con l a querer golpearlo. Va a regresar, cierto? S, pero digamos que no fuera as, hipotticamente. Crees que t y yo podramos tener un futuro? pregunt Neve. Max ahora miraba hacia el techo as que no poda ver que ella cruzaba los dedos. Mira, Neevy, prometo que estar un poco deprimido cuando tengamos que dejarlo todo, pero vamos a dejarlo todo cuando el Sr. California regrese y te lleve con l. De todos modos, cuando lo piensas bien, no tenemos nada en comn. Eres escalofriantemente inteligente, y la lectura rpida de portada a portada es ms mi estilo. Max lade la cabeza para poder mirarla, y todava tena esa maldita sonrisa en su cara, como si no tuviera el corazn destrozado en absoluto por la perspectiva de estar sin Neve. Qu pas con lo de vivir el momento? No pas nada dijo Neve rpidamente, porque mientras ms pronto cambiara este tema horrible, mejor. Slo preguntaba. Baj la cabeza para que su cabello cayera sobre su rostro y Max no fuera capaz de ver su expresin, la cual estaba segura era bastante abatida. Vas a pasear a Keith o es slo una promesa sin cumplir? Max sac las piernas por el lado de la cama y se puso de pie. Voy a hacer algo de comer primero. Tostadas? S, por favor dijo Neve, esforzndose para mantener su voz relajada. Dos para m. Cuatro para ti dijo Max con firmeza. No hemos comido desde el desayuno. Divide la diferencia y que sean tres insisti Neve. La creencia de Max que su cuerpo poda procesar una gran cantidad de carbohidratos despus de las 6 pm era una cosa que Neve definitivamente no extraara. Untada con tan slo un poco de contenido bajo en grasas. Ese sustituto de la mantequilla sabe a abono dijo Max, mientras le daba una palmada juguetona a Neve en el trasero. Voy a hacer unas salchichas y creo que hay una lata de aros de espaguetis en la alacena.
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Al menos ahora saba que Max no quera ser el chico a largo plazo, pens Neve. Eso significaba que poda poner toda su atencin en William. Tambin significaba que decirle a Max que haban terminado no iba a ser una terrible

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Sin aros de espagueti para m dijo Neve, pero Max slo agit una mano desdeosamente mientras sala de la habitacin.

experiencia; sino que lo tomara con buen humor y en secreto, probablemente, estara un poco aliviado de que poda ir a decirle a su terapeuta que poda tener una relacin si quisiera, pero que en realidad no lo haca. Era una lstima, porque si pudiera bajar un poco la guardia y dejara que una chica afortunada entrara en su corazn, sera un novio maravilloso. Neve decidi que tena que decrselo a Max antes del final de la semana siguiente, as tendra al menos quince das para llorar apropiadamente por el final de su relacin panqueque. Aunque no estaba segura de que dos semanas fueran suficientes para librarse de la pena y la tristeza que Neevy! Puedes programar la alarma para las ocho? grit Max desde la cocina. Te estoy haciendo unos huevos revueltos, tambin, de acuerdo? Rodando los ojos, Neve agarr el reloj despertador y lo puso a las seis y media. Tena una sesin de entrenamiento personal con Gustav a primera hora. Lo haba llamado el da anterior para cancelar su sesin del sbado con una excusa apresurada sobre un doloroso y agnico perodo. Gustav haba sido verdaderamente insistente en que el ejercicio era lo mejor para un tero acalambrado, como si siquiera lo supiera. Si no apareca maana por la maana, o llegaba incluso cinco minutos tarde, Neve saba que tendra que hacer saltos de tijera y cosas horribles, con pesas rusas durante dos horas seguidas. Hubiera sido tentador pasar los noventa minutos adicionales en la cama, pero como si pudiera leer su mente y saber que tena malos pensamientos, Neve ni siquiera tuvo la oportunidad de despertar a Max con un beso porque su telfono son con una mensaje de texto de Gustav: Por favor, no llegues tarde; tus problemas de chica deben estar mejor ahora. Gustav terminaba con otro cliente, cuando Neve sali de los vestuarios. Lo salud con la mano y l le dio una sonrisa tensa en respuesta, lo que no presagiaba nada bueno para las prximas dos horas de su vida. Acababa de comenzar con sus ejercicios de calentamiento, cuando Gustav se acerc. Diez minutos en la cinta tan rpido como puedas le orden. Voy a ajustar la prensa de banco. Neve hizo una mueca a la espalda de Gustav y llam la atencin de su cliente anterior, un hombre de aspecto severo de cuarenta y tantos aos a quien Gustav siempre presentada como un brillante ejemplo de dedicacin.
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Todava no te ha hecho usar las pesas en los tobillos? le pregunt, mientras Neve comenzaba su huda con paso muy acelerado. Dios, no dijo, horrorizada. Lo har. Fue la triste respuesta. Est de un muy mal humor hoy. Eso fue todo lo que necesit. Neve inmediatamente aument la velocidad y cuando Gustav regres, gast sus zapatillas a doce kilmetros por hora. Esperaba que a estas alturas fueras a quince por hora se quej. Las siguientes dos horas fueron todo lo que Neve haba estado temiendo. Prensas de banco, peso muerto, sentadillas con una mancuerna de veinte kilos sobre sus hombros y terribles flexiones de brazos, intercaladas con diez minutos en carreras de quince kilmetros para mantener su ritmo cardaco. Tu resistencia no es lo que sola ser dijo Gustav mientras Neve yaca jadeante en una colchoneta del gimnasio. De cualquier forma, ahora es ese momento del mes. Ya te lo dije, el sbado fue mi momento del mes jade Neve. Y ya te dije que siento haber tenido que cancelar nuestra sesin? Porque real y verdaderamente lo siento. Es posible que lo hayas mencionado una o dos veces dijo Gustav y no se suavizaba en lo ms mnimo, a pesar de que Neve haba hecho todo lo que le dijo sin discutir, poner mala cara o los ojos en blanco. De hecho, es la hora de revisar tu peso mensual. Los cuatro trozos de pan tostado (porque Max haba dicho que su tostadora no poda hacer frente a un nmero impar de rebanadas), embutidos, huevos revueltos, aros de espagueti y los tomates en conserva que haba devorado anoche se sentan como un baln de plomo en el estmago de Neve mientras segua a Gustav dentro de su pequea oficina. Pero as mismo, slo haba comido una porcin de muesli en el desayuno de ayer, no haba cenado nada la noche del viernes y todo lo que haba comido el sbado fue la mitad de una pizza y dos manzanas. No esperaba perder la mitad de una piedra pero se conformara con un kilo y por lo menos un par de centmetros de su cadera. Entonces, tendra tres semanas, o dos semanas y media, para dedicarse realmente a la alimentacin saludable. Renunciara al caf y no vivira de otra cosa que no fueran verduras al vapor, si tena que hacerlo, prometi Neve mientras se sacaba sus zapatillas y se acercaba nerviosamente a la balanza de alta tecnologa de Gustav. La ltima vez que haba sido pesada, el nmero mgico de Neve fue de 73 kilos, algo menos de ciento setenta libras. Neve cerr los ojos mientras miraba
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el pequeo contador digital empezar a hacer lo suyo. No la lastimara cruzar los dedos detrs de la espalda y ofrecer una pequea oracin a la Diosa de la Dieta. Escuch a Gustav dar un: hmmm. No era un muy alentador hmmm. Neve abri un ojo y se qued mirando la balanza con horror. Es slo un bache temporal en la pantalla del radar dijo Gustav y s, ahora poda ser agradable con ella, porque el nmero demostr que tena razn y Neve se equivoc. Hasta los codos de mal. No slo se equivoc. Tena dos kilos y medio de ms. Dos kilos y medio! Por primera vez en tres aos, las cifras suban, no bajaban. Haba roto su mojo de la dieta y ahora su metabolismo estara an ms confundido y su peso comenzara a aumentar y nunca sera una talla diez y haba fracasado y Espera! Neve salt de la balanza. No he estado bien esta maana. Que no has estado bien? pregunt Gustav, y no tena corazn, porque ya sacaba la cinta mtrica de su cajn del escritorio. No, no he estado bien sise Neve, con el rostro en llamas. No he estado abierta. As que, voy, lo hago y luego cuando regrese estoy empapada en sudor y eso tiene que hacer que mi ropa de gimnasia pese mucho ms de lo que lo hara normalmente Qudate ah! Neve se qued clavada en el suelo porque cuando Gustav gritaba as, cada molcula que posea tenda a obedecerle. Envolvi la cinta alrededor de las partes ms gordas y carnosas de sus caderas, pero no le dej ver el nmero, despus tom la medida alrededor de su abdomen, cintura y sus pechos. Bien, tu cintura y pecho se han mantenido igual dijo, y no fue necesario para l sonar tan sorprendido. Has aumentado unos centmetros en las caderas y el estmago. Despus Gustav no dijo nada. No le grit ni le reclam. O, peor an, no dijo que se senta decepcionado, sino que simplemente puso su cinta mtrica de nuevo en el cajn, sus rasgos, como siempre, hechos de granito. Pero no haba necesidad de que dijera algo, porque Neve se senti ms que feliz de llenar el silencio. firme.
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Qu sucede cuando te saltas las comidas? pregunt Gutav con voz

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Est bien, me com algunas cosas que no deba, lo admito, pero han habido das en que no he comido casi nada.

Mi cuerpo entra en modo de inanicin y se aferra a mi grasa y no la deja ir respondi Neve. Y qu son estas cosas que no deberas haber estado comiendo? Neve hubiera deseado nunca haber dicho eso, pero Gustav la habra obligado a reconocer la verdad eventualmente. Las caderas no mienten. Pan murmur ella. Un montn de pan, a veces a las dos de la maana, y aros de espagueti y y pizza. Neve se derrumb sobre la silla libre. No es justo! Otras chicas comen esas cosas, se saltan las comidas y su peso se mantiene exactamente igual. Deberas ver lo que Celia se traga y nunca come verduras a menos que las empuje por su garganta. T no eres como otras chicas dijo Gustav seriamente. No puedes tener el peso que has tenido y esperar que tu metabolismo se corrija por s solo despus de tantos aos de comer en exceso. Le dio una palmadita en la rodilla en una manera que no era tranquilizadora en lo ms mnimo. Todo est bien. No te culpo. Bueno, yo s me culpo. He visto que esto sucede una y otra vez cuando mis clientes permiten que sus asuntos personales se interpongan entre ellos y sus objetivos de entrenamiento dijo Gustav, como Neve saba que hara tarde o temprano. Se inclin hacia delante para poder hablar en un susurro, en caso de que alguien lo escuchara romper el juramento de confidencialidad de entrenador personal/haragn incompetente. Mira a Vaughn Vaughn? pregunt Neve. l entrena antes que t los lunes y mircoles le record Gustav con impaciencia. Aparte de ti, era mi cliente ms obediente, despus se enamor de esta chica Gustav sacudi la cabeza. Ella es una persona delgada que come grasas. Siempre con los pudines, pasteles y los bollos caseros lo hace engordar. Luego tuvieron una pelea y no slo baj de peso; tambin perdi tono muscular. No es culpa de Max dijo Neve, mientras que su mente regresaba a la noche anterior cuando haba pedido dos trozos de pan tostado y Max le haba trado un plato colmado de alto contenido en grasa. Y le hizo comer papas fritas y crme brulee y beber mucho, mucho vino, y una vez incluso haba hecho panqueques bueno, no la haba obligado ni sujetado con la boca abierta, pero haba sido siempre muy persuasivo diciendo: No te har dao slo por esta vez, y, Es casi Domingo de Compartir, e incluso, Para cuando termine contigo, habrs quemado fcilmente un da de caloras. Max no era un alimentador pero era un facilitador lo que era casi igual de malo.
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Todava ests comprometida a perder peso? le pregunt Gustav. Neve se le qued mirando con asombro. Por supuesto que lo estoy! Porque podramos trabajar en un programa de mantenimiento en lugar de un rgimen para bajar de peso continu Gustav. Neve se sacudi sobre la silla en absoluta incredulidad. Estoy cerca de los 80 kilos. Todava estoy mdicamente en sobrepeso. Los quiero fuera! Quiero que esto se vaya! Se pellizc uno de sus muslos para que Gustav pudiera ver los rollos de grasa que nunca iba a cambiar a este ritmo. Estos dos kilos y medio, no son nada. Vuelve a tu dieta y al plan de ejercicios y puff! se habrn ido dentro de quince das. Neve puso su cabeza entre las manos. William estar de regreso en Londres en dos semanas y media. William? No puedo llevar un registro de todos tus hombres dijo Gustav chasqueando la lengua. Slo hay dos hombres y definitivamente no puedo ver a Max nunca ms dijo Neve debido a que los 75 kilos en la balanza de Gustav haban tomado la decisin por ella. Antes de Max, estaba William y el objetivo de entrar en un vestido de talla diez para el momento en que regresara de California y, francamente, la nica manera en que voy a entrar en una talla diez es si me hago una profunda liposuccin. Neve! gimi Gustav en seal de protesta. He sido muy claro al respecto desde el principio. Haces esto por ti, no por un hombre. Cualquier hombre decente debera amarte por quien eres, no, por cunto pesas. No estoy haciendo esto por un hombre dijo Neve, aunque para sus odos sonaba falso, porque conoca hombres decentes, y en lugar de amarla en toda su gloria, siempre haban ido por las chicas bohemias y delgadas en Oxford, que escriban realmente muy mala poesa. Y luego se encontraba Max, que tuvo su seleccin de modelos delgadas, y chicas hermosas para ir a casa todas las noches, pero no haba amado a Neve por quin era, o por lo poco que pesaba, porque no la amaba de ninguna manera. Pero cuando sacaba a William y a Max de la ecuacin, entonces la verdad era que nunca podra esperar que algn hombre la amara a pesar de su peso, cuando no lo haca ella misma. No empec esto por William, lo sabes, pero s, su regreso coincide con una necesidad desesperada de alcanzar por lo menos 63 kilos en la
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balanza. Crees que puedo pesar eso y an as conseguir entrar en una talla diez? Gustav no pareca muy convencido. Si este William, es el indicado, esperar y podrs concentrarte en tu dieta y ejerci Ya han pasado seis malditos aos! Neve se dio cuenta que casi gritaba y trat de bajar la voz. Qu pasa con esa dieta extrema para las personas realmente obesas que se les da antes de una ciruga mayor para que no se mueran por complicaciones con la anestesia? Puedo hacer esa durante unas pocas semanas? No ests escuchando ni una sola palabra de lo que te estoy diciendo le respondi Gustav mordazmente. Estaba, tambin, peligrosamente cerca de gritar. Si te atreves siquiera a pensar en una dieta de moda, laxantes o una intervencin quirrgica, porque lo sabr, Neevy, entonces tendrs que buscarte un nuevo entrenador personal. No lo haras! Oh, s lo hara. Te echar de aqu y advertir a todos los otros instructores personales en el norte de Londres, para que no trabajen contigo. Tengo contactos! aadi Gustav sombramente y, normalmente Neve se echara a rer y le dira que sonaba un poco demasiado Nazi para ser tomado en serio, pero se encontraba tan ocupada mirndolo fijamente, y odiando a Gustav, a Max, a su metabolismo y s, tambin a ella misma, que se levant, agarr sus apestosas zapatillas del suelo y sali de la habitacin.
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Traducido por Mary Ann Corregido por Chio

ax, se acab. William regresar en dos semanas o una semana y media y sabamos que esto iba a terminar tarde o temprano. Adems, incluso si has estado estableciendo mi salud y rgimen de ejercicios meses atrs, incluso si William no regresara, tengo que terminar contigo dijo Neve con severidad. Mir a Celia. Cmo piensas que suena? Terrible! exclam Celia, arrugando el rostro desaprobacin. Cristo, Neevy, deja al chico con cuidado. en seal de

Romper con alguien es muy duro murmur Neve, hundindose en su vieja silla giratoria, la cual cruji en seal de protesta, porque pesaba cinco kilos dems y no poda soportar el peso. Puedo escribir una carta en su lugar? No! Qu te sucede? Sabes qu me sucede. Celia saba porque cinco minutos despus de dejar el gimnasio, Neve la llam cerca de las lgrimas y escupiendo con furia hasta que Celia le prometi que ira a dar una ronda al Archivo en su hora de almuerzo, a pesar de que siempre deca que no le gustara estar rodeada de cosas de personas muertas. Ahora se encontraba sentada incmodamente en una silla de respaldo, tratando de no respirar demasiado profundo, porque tambin insisti que el stano ola a moho, lo cual no era cierto, y si el seor Freemont la escuchara, le habra lavado con jabn lquido para manos. El moho era la peor pesadilla de todo archivero. Mira, s que ests enojada con toda la cosa del peso articul Celia las ltimas dos palabras, pero no puedes botar a Max as. Tienes que calmarte. Y deja de ser tan mala! Estamos hablando de Max. S exactamente de quin estamos hablando y no digas su nombre as, en tono de reproche como si yo estuviera siendo completamente irracional. Pero ahora que el impacto del inesperado peso ganado fue estabilizado, el
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tono petulante de su voz empezaba a sonar un poco excesivo en los odos de Neve. No ha sido todo malo. Parecas muy feliz y l te ha dado sexo 24/7 y tambin, no es por hacer de esto algo sobre m, pero es uno de mis superiores en Skirt. Ve a toda locura con l, entonces una palabra en el odo de Grace y ella me tendr cdigo de color para el cabello para las diapositivas de los prximos seis meses. Tienes alguna idea de cuantas diapositivas de cabello hay en el armario de la moda? No merezco eso. Bueno, supongo que no acord Neve lentamente. Me hizo feliz, pero creo que me hizo muy feliz as yo bajaba la guardia y ahora mrame. Abri los brazos as Celia poda tener una buena vista de la difusin de sus caderas. Conseguir un nuevo imaginario era demasiado difcil y ahora no tengo idea cmo conseguir de un disparo uno. Celia haba estado examinando la pila de papeles amarillos en el escritorio de Neve con un mohn de disgusto, pero ahora le dio la espalda y se volvi a su hermana. l saba que Willy McWordy iba a regresar, as que djalo pasar, luego dale lata sobre cun bueno fue pero que ambos saban que eso no iba a durar y que esperas que an sean amigos, bla, bla, bla. Enjuaga, repite. Qu te parece? Yo realmente no quiero hacer el bla, bla, bla, Puedo tomar eso? pregunt Neve cuando ella garabate lo que Celia haba dicho. Celia no respondi, pero le dio a Neve una mirada de largo sufrimiento. De acuerdo, as que dejo a Max gentilmente, pero Qu voy a hacer al respecto con esto? seal a sus muslos, recubiertos en dril de algodn y forzando la forma de la costura ms de lo que ellos lo hacan ayer. Cmo te sientes acerca de la irrigacin del colon? Eh, realmente no tengo una opinin de un modo u otro respondi Neve, aunque ya lo consideraba. Tener una manguera de goma en su trasero era un pequeo precio a pagar si poda bajar cinco kilos en una sola sentada. No es que estara sentada si tena una manguera de goma hasta el trasero. Y amas todo esos jugos crudos, no? continu Celia. Como, con la hierba de trigo y germen de trigo y esas pequeas bajas japonesas. Puedo ayudarte con la perdida de peso dijo Celia con orgullo. Puedes ir por el Hardcore Cleanse de nuestro editor de salud.
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Bueno, supongo

Neve poda sentir la pequea llama de esperanza comenzar a parpadear, era eso o el ruido de su barriga porque haba hecho todo un entrenamiento con el estmago vaco. Qu es un Hardcore Cleanse? El Hardcore Cleanse era la ltima moda en dieta en Nueva York siendo probado en Londres. Usuarios se inscriban para tener un fresco jugo por paquetera cada tres das as podan beber el jugo para desayuno, almuerzo y cena, junto con el t de hierbas, verduras crudas y un botiqun de suplementos vitamnicos. El publicista dice que es bueno para perder peso, desintoxicacin y tambin te sentirs enrgica y mentalmente alerta explic Celia. Todo el mundo en la oficina quiere tratar con eso, a pesar de que tienes que tener al da el colon antes de empezar y firmar un permiso mdico. Firmar un permiso mdico no debera ser difcil. Estos eran momentos de desesperacin. Por qu nadie en tu oficina lo quiere hacer? En realidad nadie puede tomar el jugo sin agitarse admiti con pesar Celia. Las tres bebidas saben bastante rancias. Incluso oler el jugo de naranja del almuerzo me hizo vomitar. Yo lo har! dijo Neve con entusiasmo, porque siempre haba tenido la constitucin de hierro fundido. Su madre haba hecho, una vez, una cazuela con un poco de pollo dos das pasados de la fecha de uso y Neve haba sido la nica cochinilla quien no haba esperado por las siguientes 24 horas, se vomit y se hizo caca. Inscrbeme, hermana! Slo sera para reiniciar el metabolismo advirti Celia. Incluso el publicista dijo que deberas slo hacerlo por dos semanas mximo, luego tienes que empezar con los slidos. Bien! Llama a tu editor de Salud ahora mismo y resrvame la hidroterapia del colon. Esta tarde, si es posible. Celia ya tena su mvil en alto. Y prometes que vas a hacer agradable con Max cuando le digas la historia? Neve se enardeci con culpabilidad. Esas cosas que dije antes? No quise decir eso. Me senta atascada. Ha sido tan dulce conmigo y yo an quiero que sea parte de mi vida. Quiero decir, nosotros no estbamos vinculados emocionalmente para que su corazn se rompa. An podemos ser amigos, no? S, seguro, por supuesto que puedes dijo Celia con dulzura. Ser amigo de tu ex, qu hay de malo en eso?
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Era fcil recordar las cosas favoritas de Max. Neve llevaba un vestido verde que le dijo que haca que sus ojos cambiaran de color. Asaba un pollo, a pesar de que ella no poda comer porque el publicista de Hardcore Cleanse le haba dicho que poda slo comer vegetales crudos hasta que comenzara la limpieza. Haba cuatro botellas de cerveza de lujo sacadas de la nevera, y cuando Max y Keith entraron por la puerta, Neve desliz los grandes xitos de The Clash88 en su reproductor de CD. Ah ests dijo ella agudamente cuando camin hacia la sala. Aqu estoy agreg Max con una sonrisa y se inclin para darle un beso. Neve se agach torpemente as slo sus labios le rozaron la mejilla, porque se senta mal obtener toda dulzura cuando saba lo que vena. Ests bien? Pareces un poco nerviosa. El temblor no slo eran nervios. Neve no haba comido nada durante todo el da, excepto zanahorias y el olor del pollo haca que toda la humedad en su cuerpo llegara a su boca. Supo exactamente cundo Keith lo sinti sentado all, su lengua colgando como dos lneas babosas de baba de su boca babeante. Estoy bien asegur Neve con una sonrisa tensa. Se qued mirando los dedos de los pies de las converses de l porque decirle a Max no era algo que poda ensayar ms. No cuando l caminaba por el pasillo con sus largas, delgadas extremidades y dulce olor de cabello limpio y su gel de ducha con aroma de uva, mirando con adoracin envuelto en sus vaqueros y una camiseta roja descolorida. Hice pollo asado y hay cerveza en la nevera. Dios, podra acostumbrarme a este tipo de tratamiento dijo Max, cuando ella se volvi hacia la cocina. Luego sus brazos envolvieron su cintura para que pudiera hocicar en su odo. As que, Vamos a tener una cena apropiada en un momento apropiado por una vez? Neve iba a masticar algunas hojas y tratar de mirar con resentimiento. Y as fue, pudo sentir su rigidez en el brazo de Max. Por favor, Max necesito ir a chequear el pollo. Ests tan tensa. Te voy a dar un masaje en la espalda luego prometi Max, an con los brazos alrededor de ella as tuvieron que arrastrar los pies hacia la cocina. Oh, habl con Mandy, dice hola.
The Clash fue una banda britnica de punk que estuvo activa entre 1976 y 1986. El grupo fue uno de los ms importantes e icnicos de la primera ola del punk originada a fines de los aos '70 y, a diferencia de la mayora de las bandas punk que se caracterizaban por su simplicidad musical, incorpor reggae, rock, rockabilly, ska, jazz y dub entre otros variados estilos en su repertorio. Lleg a ser una banda muy influyente en la msica mundial.
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Deja de ser tan bueno conmigo, pens Neve con desesperacin cuando Max finalmente la dej ir as poda abrir la puerta del horno. La terrible experiencia que tena por delante habra sido mucho ms fcil si l hubiera estado en estado de nimo molesto cuando llegara y fuera breve y gil con ella. O si ella estuviera an en un molesto estado de nimo con respecto a las cinco libras que l haba ayudado a ganar, pero no, no iba a ir all. Tal vez haba sido una idea estpida alimentar a Max antes de que le diera el discurso de seamos amigos. Eso golpe un poco demasiado condenar al hombre a comer un saludable desayuno, pero no era como si fuera a estar absolutamente devastado. A pesar de que Neve esperaba que estuviera un poco devastado porque lo que haba comenzado como torpe y artificial se haba convertido en algo real, algo precioso para ella, al menos. Por qu ests comiendo slo hojas? pregunt Max de repente, y Neve alz la vista de su cuenco de hojas de rcula y radicchio para ver que Max ya haba devorado medio pollo y ahora le daba toda su atencin. Realmente no tengo hambre murmur ella, y era verdad. Su estmago se haba pasado la mayor parte del da protestando en voz alta al nuevo rgimen, pero ahora se senta como si all hubiera un enorme nudo obstruyendo sus intestinos. Y he decidido ir a una desintoxicacin. Max suspir. Por favor no empieces con esa mierda otra vez. Crees que el factor determinante de desintoxicacin como auto-desprecio, porque s es as, conozco la cura. Se qued mirando la palma de la mano de l de manera significativa y Neve comenz a preguntar si, as con buena comida, deba de tratar de condenar al hombre con un ltimo revolcn. Una pierna de pollo o una zurra. T eliges. Comida o sexo; eso era de lo que realmente se trataba. Ella poda meter su gorda cara con Max y nunca, nunca llegar a tener sexo con William aunque nunca haba pensado sobre William en un sentido puramente fsico. Neevy qu va a ser? le pregunt Max juguetonamente, empujando su pie con el suyo. Le incas el diente o te inclinas? No!, Max, no quiero ningn pollo, y si quieres hacer eso necesitamos hablar primero. Eso suena a mal agero. Max dej la cerveza y cruz los brazos. Es esto acerca de m dejando la tapa del retrete? Neve sacudi la cabeza. Max dijo. Max
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He hecho algo muy malo, no? Hice pis encima del asiento, luego no baje la tapa? Es por eso que sigues diciendo mi nombre de una manera triste, como que no acabo de dejar, Te he defraudado tambin? No. Max Neve mir hacia el techo con actitud en splica porque no lograba pasar de repetir su nombre. Empezaba a reconsiderar todo el escenario de la carta. Quiero que sepas que realmente me importas y te considero como uno de mis amigos ms cercanos. Eso era mejor. Fue una frase completa, incluso si las palabras estuvieron todas juntas, y Max no sonrea ampliamente ahora; escuchaba con atencin, lo cual era bueno. Ms o menos. Y espero que seas siempre uno de mis mejores amigos. Neve lleg a un punto muerto ahora que haba conseguido la parte del amigo en su discurso fuera del camino. Otra mirada al techo y una respiracin profunda. William me llam el otro da y regresar a Londres, um, en slo dos semanas, as que, sabes, creo que deberamos ser amigos ahora. Max no dijo nada primero. Se hallaba demasiado ocupado pelando la etiqueta de su botella de cerveza. As que, Cundo exactamente te llam? pregunt con voz suave. Qu da? Um, viernes, creo. El viernes despus del fin de semana que pasamos juntos? Neve mir la parte superior de la cabeza de Max, la cual an segua doblada abajo en su cerveza. S. Te lo iba a contar pero no As que t y el Sr. California estn listos para el rock and roll? Era difcil tratar de entender cmo Max se senta con respecto a este nuevo desarrollo. No quiso mirar a Neve y su voz careca de expresin real. Neve mir a su plato a medio-comer de hojas, luego a Max y se pregunt si los dos eran realmente mutuamente exclusivos. Cmo reaccionara ella si Max se arrojara a sus pies y le suplicara que se quedara con l? Bueno, dice que tiene algo muy importante que preguntarme pero no estoy segura de qu es dijo Neve cuidadosamente. As que, Dnde nos deja esto? Qu quieres hacer? Entonces la comida de conejo es por l? Tienes que ser perfecta para el Sr. California? pregunt Max con un borde en su voz.
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He ganado un montn de peso el ltimo mes explic Neve, tratando fuerte de no sonar acusadora. As que, incluso si William no regresara, necesito concentrarme en mi salud y en el programa del gimnasio. Bueno, eso es todo dijo Max, parndose y colocando su cerveza sobre la mesa con ms fuerza de la estrictamente innecesaria. Eso es todo? Neve tambin se levant. Cmo te sientes respecto a esto? Yo no siento nada de cualquier manera. Max ya se mova fuera de la cocina y suba el medio vuelo de las escaleras hacia el bao, as poda comenzar recogiendo la pequea pila de calcetines cortos que se haban convertido en un elemento permanente. Puedes ir por mi pasta de dientes y mi rasuradora? Por primera vez en mucho tiempo, Neve tena miedo de tocarlo. Qu ests haciendo? Qu parece que estoy haciendo? exigi Max cuando meti sus ropas en su bolsa. Puedes quedarte con esos libros de Salinger, como sea. No voy a leerlos. Pero eran un regalo protest Neve. En todos los resultados posibles que haba imaginado, esa no haba sido uno de ellos. En el peor de los casos, pens que Max podra salir furioso a caminar con Keith. Luego regresara media hora despus, lo hablaran y estaran de acuerdo. De hecho, todos los resultados por venir que Neve tena previsto terminaban con ellos como compaeros. Pero Max recogiendo sus cosas y ropa en su bolsa de viaje Vivienne Westwood era un horrible, irrevocable final. Por favor. Podemos sentarnos y hablar de esto? No hay nada de que hablar. Max empuj el hombro de Neve al pasar en su camino al bao. Era una relacin panqueque. Como constantemente me recordabas, el primer panqueque se tira. Voy a estar fuera de tu vista en menos de diez minutos. No tiene que ser as dijo Neve, de pie en la puerta del bao y mirando como Max coga su kit de afeitar y su pasta de dientes y su gel de ducha, porque la suya era rosa perfumada y muy de chica para que ellos pudieran compartirla. Ests obviamente molesto. Tambin lo estoy. No hay nada para que ninguno de nosotros se moleste dijo Max con firmeza. Ya tienes lo que queras de nuestra pequea aventura y ahora ests lista para moverte en una liga grande. Felicidades.
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Pero parecas feliz de ir por ello le record Neve a Max, bloqueando su salida cuando l dio un paso adelante, porque no iba a dejarlo ir as. Dijiste que no te encontrabas preparado para una relacin real. Todava te sientes de la misma manera? Max la mir, nada de bromas o suavidad en sus ojos. Nuestro pequeo experimento ha demostrado, una vez ms, que no quiero o necesito una relacin. Estn completamente sobrevaloradas. Puso los dedos de una mano en el hombro de ella y aplic demasiada presin para conseguir que Neve se moviera fuera de su camino. Quiero decir, Qu es lo jodidamente bueno acerca de una relacin? Tienes que pensar en una persona todo el tiempo y todo lo que obtienes es sexo regular. Realmente no vale la pena. T solo ests diciendo eso. Se atragant Neve cuando Max se apresur hacia abajo de las escaleras y recogi a Keith quien haba salido de la sala para ver de que era todo el alboroto. Si William no regresara, estaras perfectamente feliz de seguir como estamos. Oh, de verdad? se burl Max, luchando por meter a Keith debajo de su brazo mientras trataba de sopesar la bolsa de viaje debajo de su hombro y abrir la puerta al mismo tiempo. S. Sigue dicindote eso, preciosa, si te hace sentir mejor. Por qu ests siendo as? El final de su oracin fue ahogado por el golpe de la puerta detrs de l. Neve se sent en el suelo, las rodillas apretadas contra su cuerpo. No saba cuanto tiempo llevaba sentada all, pero cuando las piernas empezaron a sufrir calambres, poco a poco se puso de pie y camin a travs del lugar. En diez minutos, Max haba logrado erradicar todas las seales de que nunca haba estado aqu: sentado en el sof con los pies descansando sobre la mesa y negndose a ceder el mando a distancia, encaramado en una de las sillas de su cocina despus de beber la pequea taza de caf expreso, dormido en su cama, con los brazos apretados alrededor de ella, tanto de ellos un poco sudorosos, casi sin aliento de hacer el amor. Max se haba ido.
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Traducido por Andreani Corregido por Melii

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ener un tubo plstico insertado en su trasero para que aproximadamente quince litros de agua pudieran ser metidos y sacados de su colon realmente hizo que la mente de Neve se alejara de Max alejndose de su vida la noche anterior. La nica emocin que Neve podra convocar era dolorosamente embarazosa. O tal vez era vergenza? Incluso aunque el rea ofensiva se encontraba envuelta en una toalla blanca esponjosa y la hidroterapeuta del colon le habl en un tono calmante mientras le daba un masaje en el abdomen a Neve, ambas saban que la razn era el agua chorreando de su parte inferior. Puede que sientas una ligera sensacin de calambres durante las prximas dos horas pero eso es slo que tu colon se est reacomodando le dijo a Neve, una vez que la terapeuta haba decidido que su colon se haba limpiado lo suficiente, y ella tena de vuelta su propia ropa. Leste la hoja de informacin? Neve asinti. Le haba dado una mirada superficial durante las horas de desvelo que haba pasado cabizbaja y llorando. Bueno, recuerda no beber alcohol u operar maquinaria pesada dijo la terapeuta mientras le mostr Neve a la puerta de Primrose Hill, que no pareca el tipo de lugar donde se realizaran estas prcticas nefastas. Cuando Neve sali hacia el calor bochornoso de un da de junio, no se haba preparado para la onda de calor que la hizo tambalearse y sujetarse del barandal de hierro forjado para apoyarse. Se quedo all parada, abriendo y cerrando sus ojos porque las hojas de los rboles pareca ms verdes y brillantes, y sobre el estruendo del trfico y el sonido de un piano tocando desde una ventana abierta, Neve estaba segura de que poda or los motores del avin que vea dando vueltas en el cielo, el cual seguramente, no haba sido tan azul antes. Cuando dej su apartamento esa maana, se senta vaca y con moretones, pero ahora se senta limpia y depurada y, bueno, quizs todava un poco golpeada, pero eso slo era ms que las secuelas del lavado del colon
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en lugar de angustia. Neve solt la barandilla, sorprendida de que se meciera al caminar y tuviera un renovado sentido de propsito. Max se haba ido y eso siempre haba sido parte del plan. Y en vez de obsesionarse acerca de la manera en que se haba ido, necesitaba recordar que l se haba tenido que ir para que no hubiera ningn obstculo entre ella y William, aparte de los diez kilos que todava tena que perder. Neve acariciaba su estmago, que se senta plano por primera vez en su vida. Probablemente ya haba perdido los dos kilos que haba ganado y todava tena dos lavados de colon reservadas como parte de la limpieza; adems, la terapeuta dijo que algunas personas perdan casi cinco kilos cada vez. Neve sinti una oleada de alegra pura mientras se imaginaba a s misma perdiendo quince kilos en dos semanas slo por limpiar su colon profundamente. Le dio una enorme sonrisa a una anciana que se alej torpemente de ella, luego dio vuelta rpidamente a la esquina y se dirigi hacia donde haba encadenado su bicicleta, para darse prisa en llegar a casa y esperar la entrega de sus jugos Hardcore Cleanse. El agua fue un tema recurrente durante la siguiente semana. Neve tuvo que planificar sus das detenidamente para asegurarse de que nunca estuviera a ms de diez minutos de un inodoro. El Hardcore Cleanse hizo exactamente lo que deca en su sofisticado envase blanco y negro. Ella beba. Orinaba. Beba. Orinaba. Usaba dos rollos papel Andrex Quilted Velvet cada da. Pero no fue slo el orinar. La euforia se senta ahora menos eufrica y ms manaca. Felizmente, Cleanse coincidi con la quincena anual del seor Freemont en Broadstairs. Esto era la seal de Rose para embarcarse en una reorganizacin maratnica y limpiar a fondo los archiveros. Ella jur que no tena nada que ver con disipar el olor corporal persistente del seor Freemont y ms bien tena que ver con tener la oportunidad de tirar las pilas amarillentas, desecadas de papel, las cuales l deca que eran de vital importancia. Normalmente, Neve dira una defensa enrgica contra el hecho de tirar todos esos archivos en la papelera de reciclaje, pero ahora, se senta feliz de utilizar parte de su energa patrocinada por Cleanse en sacar continuamente cajas y limpiar pisos y superficies con agua jabonosa caliente. Pero tan pronto como sumergi sus guantes de goma en el bote, tuvo que detenerse y correr a los baos. Ni siquiera poda pasar junto un estanque o un adorno ornamental de agua sin que la poderosa sugestin trabajara su magia en su vejiga. El otro beneficio de que el seor Freemont saliera por sus vacaciones anuales era que tomaba turnos para tener tres horas de almuerzos-descansos y
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una tarde libre durante una semana, as que Neve tuvo tiempo suficiente para dar vueltas alrededor de los tribunales y hacer flexiones en la oficina. No se atreva poner un pie en el gimnasio cuando estaba lo bastante segura de que Gustav haba revocado su membresa despus de que ella le haba enviado un correo electrnico furiosa sobre la ruptura formalmente su relacin de cliente/entrenador durante uno de sus episodios ms manacos. Principalmente, Neve intentaba mantenerse ocupada para no extraar a Max. Seguramente, Max se las arreglaba muy bien sin ella y cuando corra vueltas, limpiaba pisos, contactaba con antiguos compaeros de Lucy Keener de Oxford y felizmente imaginaba el momento cuando William la viera por primera vez en tres aos y murmurara guturalmente Dios, Neve, Cuando te volviste tan hermosa?, ella se las arreglaba bien tambin. El nico momento en el cual no se senta bien era cuando se encontraba oscuro y a unas horas de su siguiente jugo y no poda dormir porque era una bola de energa nerviosa. Entonces, Neve no tena nada ms que hacer, excepto extraar a Max tanto que la falta de l era un dolor fsico, tangible. Una maana cuando Neve no googleaba frenticamente Hardcore Cleanse + Efectos Secundarios, incluso, se encontr a s misma en Amazon comprando las novelas WAG de Max y Mandy y pagando el dinero extra para que la entrega fuera al da siguiente. Devor Gucci and Goals, en un solo y largo trago. Brandy Ballantyne no era an una McIntyre Mandy sutilmente disfrazada. Ella era Mandy desde la parte superior de su cabeza rubia, exactamente la misma sombra como el helado ms cremoso de vainilla, que Brandy no poda comer porque era intolerante a la lactosa, hasta las puntas de sus pies con pedicura francesa, que Brandy saba era mucho ms elegante que el rojo de prostitutas preferido de sus amigas. Pero era la voz de Max que poda or en cada lnea, su sentido del humor sin una gota de vodka brillando mientras Brandy se meta en toda clase de los divertidos, desde ser acusada falsamente de hurtar un par de botas Gucci hasta correr por la cancha de Old Trafford durante el tiempo extra persiguiendo su mascota pequins, Tiffany, en su bsqueda de un novio futbolista. Neve ley Penalties and Prada al da siguiente a pesar de que le haba prometido a Rose que ordenara una pila oscilantes de material de archivo. Cuando Brandy se cas con su novio delantero estrella, Damon, Neve se encontr a s misma llorando, y Armani and AC Milan tuvo a Neve tan crispada que no estaba segura de que pudiera terminar. Brandy empezaba la vida de casada en Italia tras el trato multimillonario de Damon, y para todas su mierda acerca de no creer en las relaciones, Max escribi sobre el amor como si fuese
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algo que haba experimentado personalmente: Brandy olvid los crueles comentarios hirientes de las otras WAGs cuando se present en la zona VIP, en sus botas Stella McCartney con tacones de diecisiete centmetros, porque all se hallaba Damon, ms grande que en vida real y dos veces ms guapo que en las grandes pantallas de televisin alrededor del estadio. El sol centellando, haciendo resaltar an ms su pelo y l se haba despojado de su camisa para poder inundar los msculos planos de su pecho en el agua y sonrer y voltear en la direccin de la zona VIP, como si l pudiera ver su angustia y quisiera hacerle saber que se encontraba a su lado y siempre lo estara. Era su hombre y nada ms importaba. Lamentablemente el prximo libro de la serie, Burberry and Bootees, no saldra sino hasta dentro de otro par de meses, as que Neve se vio obligada a pedir prestadas todas las publicaciones de Celia de Skirt para que pudiera leer todo lo que jams haba escrito Max. Saba que se diriga en la va rpida hacia todo tipo de comportamiento clich de ruptura, como llamar a Max a su celular y a su BlackBerry y su telfono fijo slo para orle decir alegremente, No puedo contestar, sabes lo qu hay que hacer despus del beep o dar una caminata con paso firme fuera de su apartamento. Haba planeado usar este tiempo fuera antes de que William volviera a cabizbajo y reflexionara sobre su ruptura, pero Neve nunca haba esperado revolcarse tanto. Su cabeza haba sabido que Max era slo una relacin de entrenamiento, pero pareca como si su corazn nunca hubiera recibido ese memo. O tal vez, era porque Max haba sido su primer novio que se senta como si hubiera sido rasgada en dos y hubieran pegado las partes con cinta adhesiva. Si hubiera atravesado estos ritos de paso en su adolescencia, entonces probablemente estara indiferente a ellos a estas alturas. Como Yuri, quien haba salido con el diseador grfico durante dos meses y slo estuvo ligeramente molesta de que l hubiera resultado ser decepcionante. Por qu no ests ms molesta? exigi Neve cuando se sentaron en el jardn trasero de una bochornosa noche de Domingo, diez das de su Cleanse. Quiero decir, has llorado al menos una vez, cierto? Yuri se retir el flequillo asimtrico de sus ojos. No! No desperdiciar lgrimas en un idiota con ego enorme que no poda mantenerlo en su pantaln durante tres das mientras yo me encontraba en un festival de Skate en Manchester. No entiendo cmo puedes estar con alguien, compartir hermosos e ntimos momentos con l y luego que no te importe un comino que se haya
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terminado. Neve le dirigi una mirada punzante. Dios, Yuri, en serio tienes corazn? Te ests haciendo muy, muy insolente de nuevo le dijo Yuri a Neve. No lo puedo evitar! Est bien dijo Celia desde las puertas del patio que llevaban directamente de la cocina a la terraza en el jardn trasero. Necesitas otro jugo. Vas a estar bien una vez que te lo tomes, no, Neevy? Neve asinti con la cabeza y trat de esbozar una sonrisa dbil, vacilante mientras Celia se diriga hacia ella con su Evening Cleanse y un plato con cuatro cuartos de limn en el. Lo har, pero esto no es slo una escases de Cleanse. Tengo verdaderas razones para estar de mal humor Por supuesto que s. Se ri Celia, y empuj la botella de Cleanse a Neve. Ahora, por el amor de Dios, ten esto. El jugo verde de la maana no era tan malo. Tena un sabor limpio y fresco que se pareca un poco al detergente lquido que su madre le haba vertido en la boca una vez, despus de que Neve haba puesto en duda la existencia de Dios. Y ella en realidad haba adquirido gusto por el Cleanse del almuerzo, que era de color naranja nen y de sabor a zanahorias y lentejas. Slo era el ltimo jugo del da el que era un problema porque era un lodo marrn que... Dios, esa mierda huele a bongwater anunci Yuri, arrugando su cara y deslizndose por el banco, de manera que estuviera tan lejos de ella como fuera posible. Neve se llev la botella a los labios y trat de ignorar el olor ftido realmente no haba manera de hacer esto. Cerr los ojos, inclin la cabeza hacia atrs, se pellizc los orificios nasales y trat de verter el jugo directamente hacia su garganta para que pudiera pasar por alto sus papilas gustativas por completo. Tan pronto como alej la botella, Celia coloc un cuarto de limn en su mano para que Neve pudiera atascrselo en la boca y chuparlo bien. Igual que un shot de tequila dijo Celia con orgullo. Brrr! Neve neg con la cabeza y agit sus brazos, y una vez que estuvo segura de que el jugo no iba a ninguna parte, ms que a su tubo digestivo, se calm. Ya no se senta tan enojada. Eso est mejor. Hablando como alguien que come atn crudo por diversin, eso es horrible dijo Yuri. No se puede vivir de tres bebidas al da. No es de extraar
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que ests molesta todo el tiempo, el azcar en tu sangre debe estar en nmeros negativos. Los jugos me estn dando una ingesta diaria de mil caloras y me permite comer dos porciones pequeas de vegetales crudos. Gran cosa. Yuri mir Neve arriba y hacia abajo. Te ves ms delgada. Cunto has perdido? No s respondi Neve, porque le asustaba demasiado subirse a la bscula y descubrir que la limpieza del colon y el orinar constantemente haban sido en vano. Pero puedo quitarme mis jeans pisando el dobladillo y esperando a que se caigan. Tal vez sea hora de invertir en un nuevo par? sugiri Celia con entusiasmo. Tengo una tarjeta de descuento para esta boutique vaquera en Hoxton y te puedes probar los jeans True Religion que he querido durante aos, pero que no he comprado porque mi trasero es demasiado plano. No voy a comprar ropa hasta que sea talla diez dijo con firmeza Neve. Estir los brazos sobre su cabeza. Quieres que te lave el piso de la cocina de nuevo? O podra limpiar el cuarto de bao, si lo prefieres. Estas de buen humor ahora? pregunt Yuri con astucia. Sin duda alguna, se acercaba. Por qu? Qu quieres? Una fiesta de cumpleaos, el sbado, en este mismo jardn dijo Yuri. Y no puedo hacer ninguna promesa de que voy a limpiar a todo el mundo y bajar la msica en las once en punto. No me importa, pero Charlotte podra tener algo que decir al respecto dijo Neve, dirigiendo una mirada hacia las ventanas del primer piso, a pesar de que haba odo a Charlotte y Dougie salir antes. Dougie est ponindola en un avin hacia Ibiza en estos momentos inform Celia con aire de suficiencia. Como si Charlotte y sus amigos necesitaran pasar una semana hacindose an ms naranjas. Una semana entera? Neve junt las manos en forma de oracin. Gracias, Dios. A Charlotte y su escoba les haba encantado que Max ya no estuviera para que pudieran recuperar el tiempo perdido por dar golpes en el techo cada cinco minutos. Puedes invitar a algunos amigos si quieres ofreci Yuri generosamente. Pero nadie de ms de treinta y cinco aos y sin duda no a Gustav.
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Que me llam por telfono hoy y quera discutir sobre intervenir contigo revel Celia. Y no, no le he dicho que estbamos en un rgimen brutal de bebidas apestosas y lavados de colon. Ay!, que me recuerda, te molestaras si te pedimos que hagas palitos de queso? No lo sera en absoluto. Por primera vez en su vida, ni siquiera cuando haba tenido la gripe porcina, Neve no tena apetito. Invitaras a alguien de la oficina, Seels? Slo los asistentes y los internos que realmente me agradan, y Gracie dijo que poda venir, pero todos los dems se creen demasiado para una fiesta en un jardn al norte de Londres. Lo invitaste a l? Incluso con su azcar en la sangre temporalmente restaurada, Neve no poda confiar en s misma para decir el nombre de Max, porque incluso pensarlo en su cabeza era por lo general suficiente para que la oscuridad cayera sobre ella. Despus de lo que te hizo? Por supuesto que no! Y no, no s cmo est, porque est en Los ngeles, al igual que las ltimas diez veces que me preguntaste dijo Celia. Te prometo que la fiesta ser una zona libre de Max. Lo cual era algo bueno, aunque el corazn de Neve se negara a aceptar que se haba animado un poco ante la idea de ver a Max de nuevo. Tal vez incluso, cruzarse con l y tocarle el brazo, para que pudieran escabullirse a la esquina tranquila del jardn que las rosas silvestres trataban de colonizar, y hablar las cosas, llegando a ser amigos otra vez. Lo puedes invitar si quieres dijo Neve, y saba que no pareca ni siquiera un poco casual, ms bien completamente desesperada. No me importa. Est muerto para m le espet Celia. Aparte de cuando estoy en el trabajo y tengo que hacer lo que dice porque tiene "Editor" en su puesto. Apret la rodilla Neve. Puedo invitar a Willy McWordy, si lo deseas. Todava est de viaje y de verdad no quiero que nuestra reunin se realice cuando hay una posibilidad de que uno de tus amigos vomite en los macizos de flores dijo Neve. Y aun no soy talla diez, as que todava no puedo verlo. Vas a terminar con tu programa de desintoxicacin de suicidio antes de la fiesta, verdad? Quiso saber Yuri. Porque te amo toneladas, pero no puedo tenerte mirando asesinamente al ponche de vodka. Vas a matar el ambiente. Celia mir fijamente a Yuri, quien se encogi de hombros. Slo digo. Slo tienes tres das ms, no es as?
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Bueno, el publicista me dar otras dos semanas de zumos con un cincuenta por ciento de descuento para decir lo siento por los cambios de humor admiti Neve y se prepar para el escndalo que poda ver a Celia preparar.
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Traducido por Luxero, Nortia & Mery St. Clair Corregido por Vericity

eve siempre haba pensado en Celia como suave y maleable, como la plastilina, pero demostr ser absolutamente rgida e inflexible durante la siguiente semana. Se resisti a todos los ruegos de Neve sobre su cuerpo, su eleccin permaneci impasible incluso cuando Neve dedic una tarde arrastrando la podadora alrededor del jardn, cerca de amputarse un par de dedos de los pies en el proceso, y recibi 247 palitos de queso recin horneados en la tarde del sbado, con una cara en blanco y un fro: Gracias. He hecho mi turno dijo Neve alegremente para demostrar que no llevaba ningn rencor, y antes de ducharme, pens en que tena que ayudarte en preparar el piso para la fiesta. No tienes que hacer eso dijo Celia, sin mucha conviccin. La nica vez que ella o Yuri tenan los vasos limpios era cuando Neve se negaba a escuchar sus demandas de que el alcohol esterilizaba los grmenes y los lavaba ella misma. Trabajaron en silencio, o ms bien Neve transport los objetos frgiles, la ropa de diseo y accesorios al cuarto de Yuri, el cual tena una puerta con cerradura, sac cinco bolsas negras de basura, aspir, organiz verduras y salsas en platos de aluminio y se meti a una tienda de abarrotes para comprar ms lamparillas. Mientras tanto, Celia y Yuri tenan una y otra vez crisis de vestuario, hasta que llegaron las siete y ambas usaban el mismo atuendo que llevaban al comienzo: Celia un polo entallado y un par de pantalones cortos de cintura alta y tirantes rojos, y Yuri modelaba un enterizo de rayas azul y blanco que pareca un traje de bao Victoriano.

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Neve tuvo la precaucin de mirarlas con una expresin neutra en su rostro. Tal vez cuando fuera talla diez, podra empezar a vestirse ms extravagante, pero de alguna manera lo dudaba. Todo est terminado dijo con la misma voz brillante que haba utilizado durante toda la tarde. Es agotador tener que mantener el nimo arriba. Slo necesitas dar la seal. Gracias, Neevy. Eres una artista dijo Yuri, mirando maravillada su sala de estar. Nunca supe que tena una alfombra bajo todas esas revistas. No fue nada dijo Neve, mirando Celia. Siempre dispuesta a ayudar. Celia suspir y Neve se dio cuenta de los hombros cados en derrota de su hermana, no pudo mantener el esfuerzo de estar enojada con ella. Gracias dijo ella. De verdad, muchas gracias. Todo el mundo estara en viejas cajas arrugadas de pizza si no hubiera sido por ti. Neve asinti y Celia asinti de vuelta, y ninguna tena que decir nada ms para saber que Celia todava segua furiosa por lo de Cleanse, pero que no se senta ms furiosa con Neve, y ella entenda la diferencia. Est bien. Voy a subir a cambiarme. Neve hizo una pausa. Blusa Cherry-print, jeans oscuros y tacones? Bailarinas dijo Celia con firmeza. Esta es una fiesta en casa, no una discoteca. A las once, los vecinos, los Scoins, ya se haban quejado por el ruido en tres ocasiones y cuatro miembros de una banda de Indie haban aparecido, por lo que la fiesta podra ser considerada todo un xito. Los amigos de Yuri y Celia eran un grupo intimidante de personas de moda y diseo, quienes tenan extraos cortes de pelo, ropa descuidada y les gustaba la msica que dola cuando la escuchabas. Eran geniales con Neve, porque al ser la hermana de Celia le daba un pase automtico, pero poda ver sus ojos deslizando lejos de ella despus de un par de minutos de conversacin corts. Su blusa cherry-print, jeans (que ahora eran anchos y holgados como sus jeans de diario) y Primark flip-flops simplemente no eran suficientes. Neve se sent en las escaleras con Philip y Rose. Chloe y su novio haca mucho que haban sido absorbidos por la multitud ruidosa del primer piso y de esta manera Neve podra evitar que cualquier persona tenga acceso a los dos pisos superiores. No se molest en especial acerca del piso de Dougie, sobre todo porque su aportacin a la fiesta eran cuatro latas de Budweiser, pero no tena a nadie fornicando en su descansillo. Adems, desde su punto de vista,
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desde las escaleras poda correr hasta su apartamento para usar el bao, cuando la naturaleza llamara. Y lo hizo, con una frecuencia alarmante. Y desde cuando le dije a Clive que no podra tener su presencia txica en mi vida nunca ms, l ha estado absolutamente dedicado deca Philip con una sonrisa afectuosa. Realmente funcion, Neve. Tienes que intentar pretender mantenerlos interesados. Rose inhal, tirando los hombros hacia atrs y ajustando el escote de su vestido oro brillante para mostrarlo mejor. Uno de los amigos skater de Yuri se mantena vagando por la sala para intercambiar sonrisas persistentes con Rose, a pesar de que tuviese por lo menos la mitad de su edad, y Neve tena la sensacin de que su amiga no estara consiguiendo el autobs nocturno de regreso a Bayswater por su cuenta. No te dije que te deshicieras de l para que tuviera una desagradable sorpresa y empezara a ser amable contigo. Lo dije porque es grosero, un sapo despreciable le record a Philip, enfadada. Estaba vencida despus de su tercer zumo con esencia de helechos, pero le haba prometido a Yuri que lo bebera lo ms tarde posible para que todava se encontrara de humor una vez que los pubs se vaciaran y la fiesta comenzara de verdad. Normalmente eres un rayo de sol en estos das, Neevy dijo Rose. No se trata de tus zumos, se trata de renunciar a comer carne. Nunca he conocido a un vegetariano feliz. He sido vegetariano desde hace quince aos dijo Philip malhumorado y empezaron discutiendo sobre los pros y los contras de una dieta vegetariana como lo hacan una vez por semana. Neve haba odo todo esto antes: Hitler era vegetariano y Philip no poda ser tan dedicado, porque haba comido dos enrollados de cerdo en la fiesta de Navidad de tres aos atrs. Mir su reloj. Eran pasadas las once y realmente deba tener su zumo antes de que golpeara juntos las cabezas de sus compaeros. Tena una mano sobre el hombro de Philip como un indicio para ponerse de pie cuando Max entr por la puerta delantera abierta. Neve sinti un rpido estremecimiento de alegre reconocimiento, porque haba pasado casi dos semanas desde que lo haba visto por ltima vez. Max luca bronceado de un color dorado que acentu sus pmulos e hizo a su pelo alborotado parecer ms claro. Vesta sus mejores pantalones vaqueros, los que l llam los mejores para el domingo, que abrazaban sus piernas largas y una camisa arrugada de tela escocesa azul y roja. Y sonrea, los ojos brillantes, hasta
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que levant la vista y vio a Neve en la parte superior de las escaleras, ni sentada ni de pie entre un punto medio torpemente agachada. Ella no saba cmo Max poda hacerlo, pero en el momento que parpade, su sonrisa se haba reducido y se burlaba de ella. Fue entonces, cuando Neve se dio cuenta de que sostena la mano de una diminuta rubia con todo delicado, el suave delineado de sus cejas, su nariz perfecta, de punta inclinada y labios que parecan un jodido capullo de rosas. Labios que susurraban algo al odo de Max, como se puso de puntillas por lo que Neve tena una clara visin de sus piernas perfectas y desnudas en shorts cortos y sus turgentes pequeos pechos tensos en contra de su blanca camiseta de tirantes. Neve fue obligada a reconocer la dolorosa verdad de que aunque tomara el zumo de Hardcore Cleanse desde ac hasta que el reinado llegue, nunca sera una pequea del tipo hada combinada con el tipo de chica que a los hombres les gustara proteger y cuidar, de la forma que Max lo haca; tena su brazo alrededor de la minscula cintura de ella, en caso de que una fuerte brisa la tumbara. Rose y Philip seguan negociando los puntos claves del vegetarianismo, sin darse cuenta que el mundo de Neve se haba detenido. Max alz sus cejas como saludo sin decir nada. No tenia que decir nada su presumida sonrisa lo deca todo. Luego, gracias a Dios, Max y su delicada ninfa se dirigieron al piso de Cecilia y Yuri, y Neve estuvo liberada de su parlisis para subir corriendo las escaleras hacia sus sagrados aposentos. No llor, lo que era un pequeo milagro. Pero senta como si llorara y nunca parara. No te atrevas dijo en voz alta. Max es libre de ver a la persona que quiera y t no tienes derecho a estar celosa o molesta porque l no sea el correcto, y eso es por lo que lo dejaste ir. William lo es. Darse a ella misma una charla crtica no hizo mucho bien, Neve poda sentir temblar su labio superior y la primera lgrima comenz a deslizarse por su mejilla. Se la sec con fuerza. Sin tratar de averiguar porque se senta tan emocional. El zumo mejorara todo. No lo hizo, principalmente porque se haba olvidado de tener un cuarto de limn a mano. Ojos llorosos, tom el tazn de fruta, pero tuvo que dejarlo debido a que las arcadas parecan ser para siempre. No haba tiempo para que cortara un limn por la mitad; se atragant con la fruta entera y la mordi con fuerza.
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De repente, le golpe lo ridcula que se haba vuelto su vida cuando se encontraba de pie en su cocina chupando un limn para que no vomitase su cena, que haba venido de la botella vaca de pie en la encimera de su cocina, mientras que abajo, su ex novio se liaba en torno a una chica que probablemente pesaba cuarenta kilos mojada. Que haca aqu precisamente su ex novio de todos modos? En vez de volver por donde haba venido y correr el riesgo de toparse con Max y su chica de nuevo, Neve abri la puerta de la cocina y corri por las escaleras destartaladas de metal al jardn, a punto de romperse el cuello al caer sobre las liadas parejas. Era fcil encontrar a Celia, era una cabeza ms alta que todas las otras chicas y sus piernas brillaban de blanco espiritual en la oscuridad, iluminado por el parpadeo de las velas que Neve haba arrastrado de nuevo de la tienda de abarrotes. Seels! grit Neve mientras todava haba medio jardn entre ellas. La cabeza de Celia se volvi hacia ella. Por qu est aqu? jade. Por qu lo invitaste? Por qu invit a quin? pregunt Celia. Max! Est aqu con una chica delgada que lleva un par de pantalones cortos que son tan pequeos que slo puede haberlos hecho aparecer sobre sus bragas. Celia mir sus propios shorts, pero decidi que no iba a ir all. No le invit, Neevy, te lo juro dijo seriamente. Cmo se atreve a colarse en nuestra fiesta? Quieres que lo eche? Neve se plante tener que pasar el resto de la fiesta merodeando en su apartamento en lugar de arriesgarse a toparse con Max. O peor, tener que salir afuera y pretender que no se senta molesta. Pero luego pens en Celia yendo a trabajar el lunes y probablemente obteniendo un aviso oficial por echar al Editor jefe de su casa. Bueno, supongo que est bien, pero sintete libre de derramar algo accidentalmente sobre l. Lo har murmur Celia, pasndose una mano por su pelo ya revuelto. Pareca preocupada y Neve quera preguntarle si todo iba bien cuando vio a Dougie de pie justo detrs de ella, y por su cara tensa y la distraccin de Celia, se dio cuenta de que los haba interrumpido en medio de algo. Qu est pasando?
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Nada dijo Dougie demasiado rpido. Ya se mova lejos de Celia, quien movi una mano y le agarr del brazo. No tan rpido, idiota! le dijo. Adivina lo que hizo, Neve? Podra haber hecho cualquiera de un gran nmero de cosas. Qu? Mira, Seels, no es asunto tuyo... Se bes con una de las amigas de Yuri. Celia se ech hacia atrs, sus ojos completamente abiertos por un escndalo que Neve comparta totalmente. T? Neve se qued sin aliento. Pero si ests casado! Dougie ech la cabeza hacia atrs y emiti un sonido que era mitad gruido, mitad gemido. Y? Ambas odian a Charlie, as que no acten como si les importaran sus sentimientos. Todava no tienes derecho de pervertir a mis amigas. Mencion que ests casado? seal Neve de nuevo. Y no le importaba Charlotte; de hecho, esperaba que hubiera sido tragada por una gran marea en Ibiza, pero an se senta enfadada en su nombre. Tena que ser otro raro efecto secundario. Hiciste votos, votos solemnes, de ser fiel y se ha ido por muy poco tiempo y ya ests con otras mujeres como si no significara nada para ti. Ests estropeando todos los momentos especiales que han compartido juntos. Deberas estar avergonzado de ti mismo! Bueno, no lo estoy! rugi Dougie de repente, y Neve vio a una multitud de personas reunidas para presenciar a los Slaters peleando, lo que era una tradicin que usualmente mantenan a puerta cerrada. Las dos la odian, bueno, pues casaros con ella y vean cuanto aguantan! Pas junto a ellas, empujando a Neve hacia Celia, y cuando los brazos de Celia trataron de cerrarse a su alrededor, Neve se liber frenticamente. No poda soportar ser tocada en ese momento. Es despreciable despotric Neve. Comportndose as cuando est casado, incluso aunque odio a Charlotte. S que lo haces. Yo tambin dijo Celia con cuidado. Ests segura de que esto no es ms sobre Max y las bebidas dietticas, que ni siquiera he tenido la energa para aceptar, de qu va tu causa?
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Ojala slo me hubiera concentrado en perder peso y no me hubiera desviado con toda esa basura de las relaciones panqueques, porque Max era slo una prdida de tiempo y esfuerzo. Ech hacia atrs el pelo con rabia. l puede salir con quien quiera. Le he superado! Neevy, escucha lo que dices. Celia miraba sobre la cabeza de Neve frunciendo el ceo. Podemos hablar de esto ms tarde? Sube las escaleras y toma un trago o algo, y no dejes que Yuri vea que te has pasado al lado oscuro otra vez. El viaje de Neve por la escalera de incendios era incluso ms peligroso cuando era difcil ver a donde iba con una niebla roja delante de sus ojos. Por qu los hombres eran tan predecibles en una manera completamente impredecible? Justo cuando piensas que los has descubierto, hacen un disimulado, bajo movimiento que te hace verlos en una nueva, poco favorecedora luz. No era suficiente que Dougie se hubiera casado con Charlotte. Ahora tena que ir y engaarla tambin, por lo que tendra incluso ms razones para hacer la vida de Neve un total, infierno viviente. Incluso William la distraa mientras se atormentaba preguntndose sobre su gran, importante pregunta que no le haba hecho porque era imposible para ellos estar en el mismo continente en un momento conveniente para ambos. Y luego se encontraba Max, pens Neve, mientras tiraba de la puerta de su cocina. Paseando con Miss Pantalones Calientes slo para restregarle en la cara el hecho de que estaba acostumbrado a un calibre mucho mayor de chica en su cama. Dios, los odio a todos! grit, agarrando su botella de zumo vaca y lanzndola a travs de la cocina donde choc con su corcho y descolg media docena de enganches. Maldita, maldita sea! El primer pensamiento de Neve fue que era una lstima que ya hubiera lanzado el nico misil adecuado que haba tenido a mano porque tirarlo a Max habra sido mucho ms satisfactorio.
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Max levant su llave de repuesto, ya que se haba ido tan abruptamente que nunca haban tenido tiempo de devolver llaves de puertas o cambiar

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Y su segundo pensamiento fue: Cmo llegaste aqu? demand con las manos en las caderas.

Entonces, an sin usar la palabra con J? dijo una voz divertida. Y all se hallaba Max en la puerta.

cerraduras o cualquiera de esas cosas que le habran asegurado que Max no estuviera ahora en su cocina sin ser invitado. Deberas haber llamado. Llam, no hubo respuesta dijo Max con calma, como si su voz furiosa y su ceo no le afectaran lo ms mnimo. As que pensaste que tenas que entrar, verdad? Neve avanz, su mano extendida. Dame la llave y entonces podrs volver a la fiesta a la que no fuiste invitado y encontrar a la pequea rubia con la que viniste. Tena que verse bastante aterradora en ese momento, con la cara roja y vibrando de rabia, pero Max se mantuvo firme y ni siquiera se inmut cuando Neve estuvo lo suficientemente cerca como para pinchar con el dedo en su pecho. No lo hagas, Neevy dijo con serenidad. Es un poco grosero. De cualquier manera, mi terapeuta dijo que debera intentar reestablecer un abierto, honesto dilogo contigo y que la forma en que una relacin termina es tan... Oh, lo dijo, lo dijo? As que acabas de subir aqu sin invitacin, con una chica que es todo lo que no soy? Jane es una amiga. Una amiga felizmente casada cuyo marido trabaja con Yuri y nos sigui una vez que tuvo oportunidad de ir a la oficina. Neve buf con burla; un bufido mucho ms infantil de lo que a ella le hubiera gustado. Siempre te das de la mano con las esposas de tus amigos? Tan pronto como las palabras se precipitaron fuera de su boca, Neve quiso retirarlas. Tal como iban las cosas, realmente no poda culpar a Max por mirarla tan desdeosamente. As que ahora eres una experta en sostener manos, no? De todos modos, pens que estaras envuelta en los brazos del Sr. California. Gir su cabeza para poder mirar en la entrada. Dnde est? l no est... No es asunto tuyo donde est. No est aqu? No admiti a regaadientes Neve, y tom un largo respiro para tratar de centrarse, pero cuando los dedos de Max se cerraron alrededor de sus muecas, dio un respingo nervioso y trat de liberarse. Qu ests haciendo? Sultame!
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Te pusiste celosa cuando me viste con Jane, verdad? No! Claro que no! Slo pens que era de mala educacin que... Y una mierda murmur Max en su odo, y su respiracin le hizo cosquillas y le hizo temblar como si fuera pleno invierno y no una noche de caluroso verano. Te pusiste celosa, justo como yo lo estoy ante la idea de ti y el Sr. California juntos. Neve sinti la ira comenzar a desvanecerse. Quera explicarte pero t simplemente te fuiste. Te fuiste tan rpido que era como si nunca hubieras estado aqu en absoluto. Las manos de Max seguan alrededor de sus muecas pero ahora parecan reconfortantes. Quera que me dieras una seal... Cerr los ojos y cuando los abri de nuevo, Neve pudo ver su propia tristeza reflejada. Si me hubieras dado cualquier razn para tener esperanza, hubiera llevado a cabo una protesta pacfica. Pero no me diste la ms mnima indicacin de que queras algo ms. Neve intent relajarse pero su corazn no estaba en ello. Esper indicios suficientes. No, no lo hiciste. Me preguntaste si me senta preparado para ser otro segundo panqueque de chica le dijo Max. Entonces un par de das ms tarde, me dijiste que l regresaba y lleg la hora de irme. Nunca lo dije de esa manera protest Neve, luchando por tener las manos libres de nuevo porque estar de pie tan cerca de Max y tener esta conversacin era demasiado intenso cuando tena todas esas emociones que no se haba atrevido a sentir burbujeando otra vez. Cada vez que pensaba en William volviendo, pensaba en ti y como no quera que terminramos. Es complicado... Max an la sostena, sus pulgares acariciando el lugar de sus muecas donde su pulso tronaba. Descomplcalo entonces. Me extraaste? Por supuesto que lo hice! Te he echado mucho de menos, me duele por ello. Entonces, y slo entonces, Max la liber pero fue slo para que Neve pudiera rodearle con sus brazos alrededor de su cuello y entonces se besaron. Ella no poda decir quien se inclin primero, pero de repente ah estaba el familiar pero impactante toque de labios con labios. Comenz sumamente
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lento, como si necesitaran tiempo para volver a familiarizarse, pero con el primer deslizamiento de la lengua de Max en su boca, se hizo ms rpido y avaricioso y se aferraban el uno al otro, manos profundizando y desabotonando, dientes mordiendo, y despus de calmar el dolor de la distancia, Neve poda sentir sus piernas cediendo mientras Max la tiraba sobre el suelo linleo blanco y negro y, entonces se recost sobre ella, sus labios volvindola loca mientras besaba su cuello. Besos. Cuando te vi en las escaleras hace rato, haba olvidado lo hermosa que eres susurr contra su piel. Regordeta, no hermosa corrigi amablemente, pasando su dedo a la largo de su nariz. Pero t eres hermoso. Incluso extrao tu complejo de inferioridad. Max sonri y se frot contra su cuerpo, as que pudo sentir su miembro presionando sobre la costura de sus pantalones donde su cltoris palpitaba frenticamente. No es inferioridad. Es una cuestin de opinin. Estoy cubierta de granos dijo Neve, y no saba porque senta la necesidad de compartir eso con Max, pero entonces se sinti feliz de haberlo hecho, porque l bes cada uno de esos puntos rojos en su frente, barbilla y mejillas, incluso a pesar de que algunos de ellos comenzaban a reventar. No hagas eso, es completamente antihiginico. Bsame en la boca mejor. A Neve ni siquiera le importaba si iban a tener sexo en el suelo de la cocina. Slo le importaba recorrer con sus dedos el cuerpo de Max mientras l trataba de sacar su billetera del bolsillo trasero de sus jeans, los cuales quedaron a medio camino de sus piernas. Se sent recta para ayudarle a bajarse sus vaqueros que caan ahora en sus tobillos. Quieres que vayamos al dormitorio, entonces? pregunt Max, recostndose sobre sus codos para que pudiera mirarla all con su blusa desabotonada y sus bragas. Y quizs estaban destinados a estar juntos porque Neve no crea jams poder relajarse y estar desvestida con alguien ms. Pero no crea pensar eso cuando estuviera saltando de una pierna a otra. Tampoco poda creer que compartiera informacin sobre sus funciones corporales con alguien que no fuera Max, pens Neve, mientras se lavaba las
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Necesito hacer pipi! grit, porque haban pasado horas desde que tom su ltimo jugo y siempre quera ir al bao en momentos menos esperados. Ahora! No te vayas a ninguna parte!

manos y miraba su rostro en el espejo. Se vea tan sonrojada que sus granos no eran siquiera notables y le gustaba el aspecto que tena cuando se encontraba con Max; con los labios hinchados y los ojos como platos. Lo escuch en la cocina diciendo en voz alta: Pero que mierda! Mientras abra la puerta del bao y se encontraba a punto de ordenarle con voz seductora que fuera al dormitorio, cuando vio que hurgaba en la nevera, en una mano la botella vaca de Cleanse que haba dejado en la cocina. Max? dijo vacilante y l se detuvo, con la cabeza siguiendo en el refrigerador. Qu mierda? dijo otra vez, su voz ahogada, y luego se enderez y en su otra mano haba una caja que contena una botella de tres jugos para maana. Qu ests haciendo con esta mierda? Bueno, estoy desintoxicndome, es por eso que fui al bao dijo Neve cuidadosamente. El cuerpo tiene muchas toxinas que no puede deshacerse, y los niveles de energa bajan y Ests haciendo esto para perder peso, verdad? Y eso porque le sorprenda? Sabes que mi meta es ser talla diez. No es un secreto. Max trat de encogerse, pero sus hombros se haban tensado tanto de ira que fue algo brusco. Y que hay de malo con lo que hacas antes? Eso tarda mucho tiempo. Oh, as que quieres resultados rpidos. Es curioso que tomes un jugo para bajar de peso justo cuando el Sr. California regresa triunfalmente se burl Max y Neve no saba como poda estar all an desnudo, todava medio duro y hablando totalmente cmodo, mientras que ella deseaba tener la ropa puesta. Si iban a hablar de su cuerpo, entonces no quera que sus prominencias fueran visibles. Mira, aument dos kilos cuando estaba contigo. No importo lo mucho que lo intentara, sus palabras sonaron como una acusacin. No soy como las otras chicas. No puedo perder cinco kilos dejando de comer dulces y papas fritas. Necesito hacer un esfuerzo mayor. No poda soportarlo ms tiempo, entr a la cocina encorvada para ocultar su vientre y sus muslos mientras busc a tientas con una mano sus vaqueros.
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Esa no es razn suficiente para beber esta mierda! Max sacudi las botellas con el precioso lquido, para hacer ver su punto, y Neve contuvo la respiracin mientras se balanceaban. Incluso con unos centavos de descuentos, era muy cara cada botella. Puedes bajarlas? Con cuidado, por favor rog ella, deslizando un pie en sus jeans. Y puedes darte la vuelta mientras me visto? Max dej caer las botellas sobre la mesa con tanta fuerza que rebotaron y cuando Neve gimi en seal de protesta, explot. Su rostro se puso tan rojo y furioso que no se sorprendera si viera vapor salir de sus odos como en las caricaturas. No deberas beber esta mierda! grit. Dos personas murieron en Nueva York bebiendo Cleanse. Probablemente tenan problemas mdicos subyacentes murmur Neve. Qu diablos est mal contigo? grit Max. Realmente, crees que cambiars cuando seas una talla diez? Cul ser la diferencia? Neve no respondi, en primer lugar porque se encontraba subiendo sus vaqueros y necesitaba tiempo para pensar, aunque su tcnica era obvia. Ser diferente dijo eventualmente. Ser feliz. Ser normal. No s como puedes ser la persona ms lista que conozco y tambin la ms estpida espet Max, mientras tiraba de sus pantalones. Qu pasar mgicamente cuando seas talla diez para que te sientas diferente y feliz y normal? Ser diferente dijo con fiereza, como si porque lo dijera con suficiente vehemencia fuera a hacerlo verdad. La nica razn por la que quieres que siga siendo gorda es porque no puedes manejar una relacin con una chica que sea lo bastante delgada y lo bastante linda para que pueda exigirte algo. Eso es una mierda balbuce Max. Es una mierda que ests juzgndome cuando ests muy lejos de ser perfecto grit Neve, su voz tan chillona que su garganta ardi. Vas con tu terapeuta y platicas sobre tu intimidad cuando el nico problema es una incontrolable urgencia por dormir con chicas todas las noches. T eres quien tiene un problema, no yo! Te cont sobre esas chicas. Ni una de ellas, ni las modelos o actrices, ha sido tan vanidosa como t lo eres dijo Max. No gritaba ms, pero escupa sus
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palabras como balas. No eres autocrtica, cario. Eres la ms egocntrica narcisista que he conocido. Apuesto a que ni siquiera sabes lo que significa narcisismo! Max ya no gritaba, pero Neve sin duda lo haca. Por lo menos William est a mi nivel intelectual. Nunca funcionar una relacin entre ustedes, lo sabes, no? Fue como si un vaso de agua helada fuera lanzado repentinamente en su cara. Max se hallaba completamente inmvil, no haba necesitado hacer un gesto para enfatizar sus puntos, slo estar all de pie con sus manos en los bolsillos. S, funcionar dijo Neve, mientras se tranquilizaba tambin. Max comenz a caminar hacia ella, su rostro tan inexpresivo y serio que Neve dio un paso atrs. Luego, l cambi de direccin para as estar de pie frente a su pizarrn y ver una de las fotos pegadas con cinta adhesiva. No, no funcionar dijo, su mano cubriendo la fotografa de Neve y William tomada en una fiesta al aire libre en Oxford. Era la nica foto que Neve poda mirar sin criticarse. Ella y William se encontraban sentados en una banca y ella sonrea de oreja a oreja hacia la cmara, mientras William se encontraba de perfil y la miraba con tanta ternura que la mano de Max ocult sus rostros como si le molestara los felices recuerdos que tena de William. Esto no es tan real como lo que nosotros tenemos. No sabes de lo que ests hablando dijo Neve mordaz, sus ojos disparaban dagas a la espalda de Max mientras l acercaba la fotografa para inspeccionarla. Lo que William y yo tenemos bueno, no espero que alguien como t lo comprenda. No era frecuente que Neve escogiera sus palabras con el nico objetivo de infligir dao, pero sinti una punzada de satisfaccin al ver el cuerpo de Max ponerse rgido; sin embargo, cuando se gir hacia ella, su expresin era pensativa. No hay nada que entender. Max lade la cabeza. Todo lo que tienes es un montn de palabras complicadas al aire. A lo mucho, lo que podrs hacer es tomarlo de la mano. Es una lastima que nunca podrs avanzar de ese punto. El rostro de Neve enrojeci, luego palideci, y volvi a enrojecer. Se senta ms caliente que un milln de soles, ardientes y llameantes solos. Lrgate!
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No haba un cuchillo o cualquier cosa afilada y puntiaguda cerca para poder sacarle un ojo, pero recogi la camisa de Max desde el suelo y se la lanz. La atrap con una mano, lo cual fue an ms irritante. Bueno, no hay nada que valga la pena para quedarme. No quera verlo otra vez, y seguramente Max se senta exactamente de la misma manera, pero no poda ignorarlo mientras se pona los calcetines y los zapatos mientras ella se quedaba all con las manos en sus caderas, sus ojos entrecerrados y una terrible ira burbujeaba y tensaba sus msculos que peleaban por no envolver las manos en su trquea. Fue un corto camino hasta la puerta principal, la cual ella abri de golpe. Dos de los amigos de Celia se encontraban sentados en las escaleras fumando porro y no se molestaron en fingir que no haban estado escuchando, porque se dieron un codazo entre ellos y rieron cuando vieron la mirada en el rostro de Neve. Vete sise con los dientes apretados, y luego se puso contra la pared, mientras Max pasaba junto a ella. Ya estaba lista para cerrar la puerta detrs de l, de una manera que tendra a Charlotte gritndole, pero Max se detuvo bajo el umbral de la puerta. Una ltima cosa dijo lisamente. Y ahora qu? Record las llaves. Tu llave? Dmela Incluso si llegars a ser talla cero, siempre sers una chica gorda, Neevy susurr Max en su odo, mientras se apartaba de l. No sabes como ser de otra manera. Sus palabras fueron como un cuchillo hundindose en su estmago una y otra vez, clavndose en su piel y carne, doli tanto que Neve tuvo que presionar la palma de su mano fuertemente en su estmago para tratar de aliviar el dolor. Max pas a su lado con elegancia para irse, pero al ltimo momento, gir la cabeza para as mirar fijamente los ojos llorosos de ella. Neve pudo ver cuando comprendi la fuerza de sus palabras. Todas las cosas terribles que se dijeron el uno al otro, las acusacin y contraacusaciones que se arrojaron, Max haba cruzado una lnea que ni siquiera saba que exista. No deb comenz con torpeza. Retiro lo dicho.
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Neve agach la cabeza para as no tener que verlo y onde una mano en direccin al pasillo, echndose hacia atrs cuando l alarg su mano para tocar su mejilla. Mira, lo siento dijo, y an no se marchaba. Ella debera irse. Puedo decirte algo? Neve dio un paso adelante, sus manos golpearon fuertemente el pecho de Max para empujarlo lejos de la puerta. Jodete! dijo, y cerr de golpe la puerta en su cara.
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Traducido por Mery St. Clair

quera salir.
Corregido por Maia8

espus de la rabia, vino el diluvio. Neve saba que los violentos cambios de humor no duraran para siempre, pero no imagin que pudieran ser remplazados por un ataque de melancola que la llev hasta la cama, de donde no Aunque lo llam melancola, debido a que evocaba imgenes de damas Victorianas recostadas en tumbonas mientras sus consternadas madres secaban sus frentes con pauelos empapados de agua aromatizada, ella lo senta ms como depresin. Una gran depresin que tena tonos rojos, maquillaje corrido, y unos tonos azules que la hacan ver como si la hubieran golpeado, especialmente por los oscuros crculos en los ojos de Neve por no dejar de llorar. Para lo nico que sala de la cama era para ir a la cocina, beber su jugo, ir al bao despus de que el jugo surtiera efecto, y arrastrarse de regreso a la cama para llorar hasta quedarse dormida. A pesar de lo que Max dijo, Neve no era estpida. Saba que su melancola era en gran parte por Cleanse, pero todo esto, el pis, acn, cambios de humor, todo valdra la pena si los kilos se haban ido. Todava no se pesaba porque tema de la absoluta e indiscutible verdad que encontrara. Que nada vali la pena, que slo perdi unos gramos y a sus amigos y familiares. Lo nico que Neve saba, era que no se senta ms delgada. Pero evitar sentir algo nuevo era con lo que Neve trataba de luchar en estos das. Se rompi en pequeas piezas, as que no crea ser capaz de volver a ser ella misma, no despus de la pelea con Max. Haba vergenza por todas las cosas hirientes y llenas de odio que le dijo porque se senta enfadada, no las haba querido decir, pero ya era demasiado tarde para retractarse. Por supuesto, l respondi con cosas hirientes y con odio, pero se las mereca. Aparte de la nica cosa que la hiri, odi perder el control, dejarse llevar por el calor del momento. Siempre sers una chica gorda. No sabes cmo ser otra cosa.
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Fue la srdida y secreta verdad que Neve siempre apartaba del pensamiento antes de formarse por completo. Max lo dijo en voz alta, porque despus de unos pocos meses, la conoca mejor que nadie. Esto era lo peor de tener una relacin con alguien, incluso una relacin fingida. Te abres, le permites entrar, y cuando todo termina, tienen todas las municiones que necesitan para destruirte por completo. Cuando Max habl sobre su gordura antes, en la noche que se desnud para l, dijo que ambos saban que estaba jodida, y que probablemente sera as para siempre. Ser talla diez se haba vuelto una obsesin para Neve, pero si no cambi para nada? Si era an una extraa, nada normal, un bicho raro? Todo eso rebotaba dentro del cerebro de Neve, provocndole dolor de cabeza y hacindola llorar, hasta que en la maana del quinto da puso un alto, cuando despert con lgrimas rodando por sus mejillas nuevamente. Suficiente! dijo en voz alta, forzndose a s misma a sentarse. Esto tiene que parar. Se levant de la cama con las piernas temblorosas, quitando las sbanas y arrojndolas a la lavadora, para despus dirigirse al bao para deshacerse del sudor de cinco das y las lgrimas. Luego, envuelta en su gran toalla vieja, la cual le infunda seguridad, fue a la cocina por su botella de desayuno Cleanse, y conect el telfono. Celia contact al Archivo para decirles que Neve tena una gripe de verano, ya que la vieja excusa de tiene el corazn roto nunca funcionara, as que haba varios mensajes obstinados del Sr. Freemont en cuanto a cuando iba a regresar. Tambin haba consultas menos malhumoradas de Rose, Chloe y Philip, las cuales hicieron sentir bien a Neve, ya que personas no relacionadas con su familia se preocupaban por ella, pero despus esa sensacin desapareci. Cuando vio que tena una llamada perdida y un mensaje de voz de William, fue como un faro de esperanza encendido en una guerra post-apocalptica. Neve toc un punto particularmente doloroso en su barbilla mientras escuchaba el mensaje de William. Neve? Soy William. Regres a Londres. Encontrmonos tan pronto como sea humanamente posible. Tengo algunas noticias y apenas puedo esperar a verte. Llmame. Con la mano temblndole ligeramente, Neve le devolvi la llamada a William, sin darse tiempo para reflexionar sobre las consecuencias de un movimiento tan audaz. Necesitaba cambiar el rumbo de su vida, y ahora que William regresaba a su vida, saba como hacer que sucediera.
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Ah, es la escurridiza Srta. Slater dijo antes de que Neve incluso pudiera saludarlo. Dnde has estado? Te llam el domingo y hoy es jueves. Incluso en LA, tres das sobrepasa el estndar de regresar llamadas. Tena gripe. La gripe de verano explic Neve con una voz ronca. Oh, pobrecita. Debe ser por eso que suenas ronca. Ests mejor ahora? Fsicamente, se encontraba bien. Emocionalmente, seguramente una fuerte rfaga de vientos la derrumbara. Creo que estoy lista para levantarme y continuar. Bueno, he estado tratando de contactarme contigo. Saldr de la ciudad este fin de semana. Neve mir hacia el techo con desesperacin. No de nuevo. Oh. Entonces, te ver cuando regreses? No, tengo que verte antes de irme dijo William firmemente. Qu te parece maana en la noche? Neve baj la mirada a sus piernas sin afeitar, y sinti una punzada en su estmago envuelto con la toalla. Luego traz el contorno de su rostro, hasta que record la ltima vez que William la haba visto, era el doble de mujer que es ahora. Se vea mucho mejor que aquel entonces. Maana? Maana viernes? aclar. As es dijo William con una sonrisa. Te importa que vayamos al sur? S cuanto te gusta el norte londinense. Bueno, hasta Southbank es lo mximo que voy hasta el sur admiti Neve, ya vindose a ella y William caminando de la mano, ya que William tomara su mano en su primera cita. Te parece bien? Dios, eres tan parroquial, Neve suspir William, y luego ri otra vez, como si su falta de voluntad para cruzar el Tmesis fuera absolutamente adorable. De acuerdo, nos vemos en el bar del sexto piso? La vista all es impresionante. Suena bien concord Neve. Bueno, te ver entonces, supongo. No puedo esperar dijo William. Y tengo dos sorpresas para ti, as que preprate. Colg y Neve se sent en la silla roja en lo que pareci un largo momento, contemplando el nuevo rumbo que su vida iba a tomar. Los cambios eran buenos. Eso era lo que necesitaba William es lo que necesita as que, por qu senta como si William ya no fuera su destino y slo una manera de reemplazar a Max?
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Neve se levant, intentara cambiar su vida al ir hasta Finsbury Park con la cabeza clara. Luego, se mir en el espejo. Apenas pudo evitar no gritar mientras examinaba su rostro y los granos que parecan haberse multiplicado mientras hablaba con William. En realidad, los puntos parecan menos. Necesitaba un extremo cambio de imagen. Necesitaba un poco de crema para granos. Realmente necesitaba un corte de cabello y necesitaba a Celia como nunca antes la necesit. Neve nunca apreci el talento de Celia. Nunca entendi que gastara tanto dinero por un par de botas nuevas slo porque estaban muy a la moda. Pero nunca haba tenido una emergencia de moda y belleza como la que tena ahora, y Celia, Dios la bendiga, ya se encontraba lista y equipada para la ocasin. Lleg a casa del trabajo con un gran bolso lleno de pociones, ungentos y cremas, cortesa del Departamento de Belleza de Skirt, y cubri el rostro de Neve con una pasta que ola a estircol de caballo, pero garantizaba erradicar el 98 por ciento de manchas faciales durante la noche. Celia incluso concert citas para que Neve fuera a la manicura y pedicura, corte y peinado del cabello, y depilacin de axilas, piernas y rea de bikini, antes de ir a saquear el armario de Skirt. Encontr varias prendas perfectas para ti dijo Celia. Ya pensaste que te gustara vestir? Un vestido murmur Neve, porque era difcil mover la boca cuando su rostro se encontraba cubierto por una fuerte capa de cemento. Un vestido lindo. Cmo se llaman esos que son muy largos y holgados? Maxivestidos contest Celia. Um, no creo que tengas las piernas tan largas como para esos vestidos. Te hundiras en l. Difcilmente resopl Neve. No hagas eso! Quebrars la mscara. Esta cosa cuesta muchsimo la onza espet Celia. Y no comiences con todo eso de Huele horroroso. Qu talla eres ahora? Neve decidi encogerse de hombros para no mover sus msculos faciales. Era casi talla catorce antes de comenzar Cleanse. Es difcil saber lo que hay debajo de ah se quej Celia, haciendo una mueca mientras sealaba la voluminosa bata que Neve vesta. Luego, hizo una mueca diferente, una expresin ms seria. Mira, Neve, sabes que te quiero,
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verdad? Amo cada parte de ti y quiero que seas feliz, si piensas que William es tu felicidad, bien, te ayudar Pero? pregunt Neve, porque saba que en su discurso haba un Pero. Pero tienes que prometer dejar Cleanse, porque aparentemente hay personas que mueren por eso, y ya no eres la misma y te echo de menos finaliz Celia con desdn, porque casi comenzaba a llorar. Lo s dijo Neve en voz baja, porque ya haba llegado a la misma conclusin durante sus horas en la cama. De todos modos, una vez que viera a William maana, la verdad saldra a la luz. Esperaba no ser una talla treinta y dos por obsesionarse con ser talla diez. Tengo jugos para maana, pero despus ser el fin. Lo prometes? Lo prometo! Lo prometes por la vida de mam y pap? exigi Celia. No, espera, lo juras por la tumba de Jane Austen? Seels! Lo har. Lo prometo. Tomar los jugos maana y despus comenzar a introducir la comida slida. De acuerdo. Celia pareca satisfecha con la sinceridad de Neve, pero le frunca el ceo al cuerpo de su hermana. Todava necesitamos saber tu talla. Por qu no te pesas? As sabrs tus medidas. No podemos basarnos en conjeturas? rog Neve. No ests ni un poquito curiosa por saber cuanto peso has perdido? pregunt Celia. Quiero decir, tu rostro parece ms delgado y puedo ver que tu pecho es menos. Neve casi mora de curiosidad, pero tambin tena mucho miedo del resultado. Cuanto ms tiempo lo postergaba, ms miedo y curiosidad senta. Especialmente si tena una cita al otro da. No s dijo, vacilante. No le contar a nadie. Ni siquiera a mam declar Celia, levantndose del sof. Especialmente nada a mam! jade Neve, y se levant tambin y sigui a Celia fuera de la sala mientras apretaba con fuerza el cinturn de la bata.
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Neve comenzaba a pensar que Celia podra ser despedida por ayudarle, pero ella se sent en la baera y mostr una gran paciencia mientras Neve reuna valor; movindose de un lado a otro, hasta que le pareci un poco rara toda esta situacin en su bao. De acuerdo, lo har ya dijo Neve innecesariamente. Tom una profunda respiracin y se quit su bata, luego se quedo all de pie en sostn y bragas. Celia mantuvo su vista en un punto en el codo derecho de Neve. Um, mientras ms pronto te subas a la bscula, ms pronto saldremos de dudas. Neve cerr sus ojos y dio un paso hacia la bscula. Era un aparato elegante y caro que daba el peso en libras y kilogramos y casi haba decido no comprarla por el alto precio. Se relajo, esperando que pronto terminara. No digas ni una palabra le orden a Celia, sus ojos an fuertemente cerrados. Mira la pantalla y no me digas cuanto peso, slo dime si es menor de setenta y cinco kilos. Escuch a Celia acercarse. S, es menos. Menos de setenta y tres kilos? No sera ms fcil si te digo tu peso? Slo responde la pregunta, Seels. S, es ms bajo. Es menos de setenta kilos? S, y Cristo, estaremos toda la noche aqu dijo Celia con un tono desesperado. Pesas sesenta y ocho kilos. Ests contenta? Ms de cinco kilos dijo Neve, sus ojos se abrieron de golpe mientras bajaba la mirada hacia los nmeros. Salt de la bscula, luego subi de nuevo, presionando tan fuerte como pudo las plantas de sus pies. El nmero vacil y por un delicioso momento, la manecilla baj a sesenta y siete kilos, antes de regresar al nmero anterior. Slo perd cinco en tres semanas suspir. Si no hubiera pasado cinco das en la cama sin hacer ejercicio, probablemente hubiera perdido ms. Te amo y no te estoy juzgando, pero estoy muy cerca de apualarte el corazn con las pinzas para cejas en este momento gru Celia. Perdiste seis kilos, lo cual es fantstico, aunque no puedo tolerar que usaras ese estpido Cleanse y recuerda que hiciste una promesa, no vayas a romperla.
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No lo har, pero deb haber perdido ms que esto. Tom mucho lquido! Neve mir hacia sus muslos, lo cuales parecan igual que siempre. No s de dnde bajaron esos kilos, pero definitivamente no de mis piernas. Celia ya recoga la cinta mtrica que Neve mantena en el bao. La desliz alrededor del pecho de Neve, y antes de que pudiera quejarse una vez ms, escupi los nmeros. 91! Y movi la cinta a la cintura. 76! Y luego bajo a la parte ms ancha del cuerpo de Neve, sus caderas. 100! Si perdi siete centmetros de caderas, entonces, por qu pareca como si hubiera dado a luz a cuatrillizos? Neve rpidamente se desliz otra vez su bata y una vez que estuvo arropada se sinti mejor. Bueno, son buenas noticias dijo, y trat de sonar sincera. Debera serlo, pero all de pie, frente al enorme espejo que ocupaba casi toda una pared, no se senta diferente.
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Traducido por Lorena Corregido por Panchys

eve nunca haba estado en la oficina Skirt antes, prefiriendo esperar abajo en recepcin siempre que se ha encontrado con Celia en el trabajo. Pero esa tarde, fue acompaada al sptimo piso del edificio Media Magnum por el ltimo interino de Celia, un duendecillo de ojos saltones llamado Seth y la condujo a travs de la oficina de una planta abierta, la cual ella haba esperado que estuviera ocupada por modelos esbeltas del tipo revista de moda. Tranquilizantemente, all haba muchos cuerpos normales usando ropa normal e incluso restos de una tarta de cumpleaos sobre una mesa mientras Neve camin a la parte de atrs de la oficina donde el Departamento de Moda tena su corte. Aqu, haba mujeres muy delgadas llevando el tipo de ropa que Neve nunca podra entender, pero que Celia siempre describa como direccional. Neve haba tenido una vaga introduccin con todos los miembros del Departamento de Moda en numerosas ocasiones pero al parecer no se acordaban de ella. Se senta, tambin, profundamente avergonzada de sus pantalones holgados de caa y su tnica, la que era completamente unidireccional. Se alivi al ver a Celia parada en la puerta del cubculo de moda, lista para cruzar los portales sagrados. Esa no fue la nica razn. l no est aqu, verdad? Max, quiero decir dijo Neve en un furtivo susurro tan pronto como Celia cerr la puerta. l nunca viene los viernes por la tarde dijo Celia, de hecho media hora ms y este lugar ser una ciudad fantasma. Pero si slo son las tres en punto! Y t punto es? Celia se cruz de brazos. Vamos a echarte un vistazo. Neve se qued de pie ah torpemente, con las manos colgando lnguidamente a los lados. Se senta agotada despus de un da de ir y venir con las citas de belleza, las cuales no eran muy divertidas sin una manada de

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bufones que sujetaran tu mano o mantuvieran tu copa de champn al tope. La cera del bikini fue particularmente horrible, y en cuanto a la peluquera l era muy autoritario le dijo Neve a Celia, quien escrutaba las alborotadas pero brillantes ondas de su pelo. Neve ni siquiera saba que su pelo tena la capacidad de ondularse. Se neg absolutamente a hacerme esa cola de caballo abombada que a m me gusta. Dijo que era demasiado del ao pasado. Bien, es un poco as dijo Celia con mucha simpata. Tu pelo luce genial, t luces genial! Cogi su mano y la movi como si pudiera inyectarle algo de alegra a travs del poder del tacto. Todava sigo esperando que William me llame y me cancele. As que me estoy preguntando si debo llamarle y cancelar yo confes Neve hundindose en su taburete y mirando alrededor. El gabinete era realmente una gran habitacin delineada con rieles de ropa, los cuales estaban repletos de ropa en todos los colores y tejidos inimaginables desde estampado de leopardo a abrigos de lana rojos. Haba pares de zapatos ordenados en los rieles y una serie de armarios y estantes cargados de bolsos y cajas con accesorios. Era como estar en el box de Celia, al que se refera grandiosamente como su ropero pero a la milsima potencia. No s si lanzarme o estallar en lgrimas, francamente. Han sido unas semanas duras murmur Celia con tacto. Y bueno, esto es enorme, no? Tres aos de preparatoria, para conseguir este momento. Estas poco entusiasmada, no? S, bueno, lo estoy intentando. Se supone que hay una fina lnea entre los nervios histricos y el entusiasmo. Ese es el espritu le dijo Celia secamente cuando pas a travs del bastidor de vestidos. Encargu algunas cosas para ti, pero lo ms importante, coge esta caja de plstico. Segunda estantera a la izquierda, la tercera caja. No quise decir nada anoche pero tu sujetador es demasiado grande. Cuento con que debes ser una treinta y dos DD ahora. Celia contaba bien y despus de comprobar dos veces que la puerta del gabinete se encontraba cerrada, Neve se acerc cautelosamente al riel de la ropa. Ella rechaz el 90 por ciento de la ropa sin siquiera probrsela. No iba a usar nada sin mangas, nada por encima de las rodilla y seguro que nada con un llamativo estampado floral. Eso dej tres vestidos en el colgador. Neve se prob un vestido con un mosaico multicolor de cuello cuadrado, pero le caa de cintura y se le amontonaba en las caderas. Luego, haba un vestido de
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rayas verticales con el que pens parecera delgada pero se vera como un preso en un campamento. Cuando se acerc al ltimo vestido, ambas contuvieron la respiracin. Era un vestido cruzado hecho con un jersey de seda marrn chocolate. Comparado con las escandalosas opiniones de Celia sobre la ropa, se senta como un viejo amigo. Neve se desliz dentro de l y se pele con las mangas de campana hasta que sus brazos se cubieron adecuadamente. Luego, se at la banda con un lazo a la cintura. Slo despus de hacerlo se dign a mirarse en el espejo, que se encontraba apoyado en el nico trozo de pared disponible. Luca bien. Ms que bien. De hecho, se vea mejor de lo que nunca haba estado, aparte de aquella tarde en Manchester donde fue adornada con lentejuelas y tenia un gran cabello y un brillo que nada tena que ver con la gran cantidad de maquillaje que llevaba ahora. El vestido se ajustaba sobre su vientre y la parte inferior, haca que la cintura de Neve se viera positivamente minscula y si no fuera por sus pies desnudos y su cara y la forma en la que se carcoma el labio inferior. Parecera elegante y sofisticada. Creo que este me sirve. T no? dijo al final. Slo ya sabes, ese vestido es un Diane von Fursternberg, talla ocho y t te ves absolutamente hermosa con l grit Celia, entonces intent coger a Neve para dar vueltas alrededor, pero por suerte la vio venir y Neve se defendi. Lo hiciste, Neevy! T malditamente lo hiciste! Bueno esta es una talla ocho americana, lo que es realmente una doce y es un vestido cruzado, as que no cuenta. Una talla ocho de diseador dijo Celia otra vez, con mucho nfasis. Qu se siente? Neve dio una vuelta lenta de 360 grados. No creo que en una talla doce se notara esta flacidez dijo por ltimo pellizcando los michelines de su barriga. No es una talla doce correcta, de algn modo me estoy engaando dentro de esta talla doce. Maldicin Neve! No puedes ser feliz y tomarte slo un momento para disfrutar de esa felicidad? Neve lo intentaba con todas sus fuerzas pero cuando apareca ese abismo de euforia, escuchaba el eco de su voz. Siempre sers una chica gorda. No sabes cmo ser otra cosa.
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Lo estoy intentando Celia implor. He sido gorda toda mi vida, estoy en la talla doce desde hace unos cinco minutos, me toma algo de tiempo acostumbrarme. Sabes, durante ese mes cuando andabas enamorada de Max y nunca hablabas sobre tu peso, quejndote de cmo te gustara estar o de cmo ira o mejorara tu vida si fueras una talla diez inform Celia a su hermana salvajemente, Dios, creo que fue el mes ms feliz de mi vida. Seels, eso no es justo! Sabes que no es justo, pas por muchos problemas pidindote ropa, programndote citas de belleza, incluso cuando tena que hacer la clasificacin para tres sesiones de moda y ni siquiera me lo has agradecido. Neve baj la cabeza. Tienes razn, lo siento mucho. Es como la burla de la chica gorda, no tena a Max tambin para decirle que era la ms ensimismada que nunca haba conocido?. Te juro que har esto bien para ti. Celia la mir poco convencida. No necesitas hacer eso, pero te matara sonrer? Neve obediente, levant las esquinas de su boca As? Parece que te acaban de sacar las muelas del juicio dijo Celia, pero sonaba menos malhumorada y cuando Neve peg su lengua fuera, se ri. Es slo porque eres mi hermana sino ya estaras muerta. Lo aprecio Seels y ahora que William ha vuelto y podemos estar juntos voy a estar feliz dijo Neve, incluso cuando se preguntaba porque su felicidad siempre tena que depender de alguien ms. Era incapaz de encontrar la felicidad por s misma? Pareca que Celia tambin lo pensaba. Puedo ser feliz slo conectndome a net-a-porter y aadir ropa cara a mi lista de deseos dijo. O escuchando a Gloria Gaynor realmente alto o mirando a los desagradables hombres que llegan al metro todos sudorosos por que creen que estn de suerte. La felicidad realmente no es difcil de encontrar. Obviamente t ests ms desenvuelta que yo. Neve se atus la falda de su vestido. Oh, te eleg estas magnificas sandalias de Alaia dijo Celia entusiasmada, inmediatamente desvi su atencin de la falta total de felicidad de Neve, se dej caer de rodilla para poder hurgar a travs de las filas de zapatos sobre el suelo. Sac un par de sandalias peligrosamente altas con
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Esto es muy hermoso. Qu debera usar en los pies?

delicadas correas de cuero. Tendra que poner tapas en las suelas, as que intenta evitar el suelo mojado. Neve no se atreva a discutir sobre lo inteligente que era ponerle tacones de cinco pulgadas. Incluso se sentara en el taburete quieta y dcilmente mientras que las dos chicas del Departamento de Belleza esparcan sus productos por todo su rostro libre de granos. Neve deca que el estilo de ojos ahumados era incluso ms del ao pasado que la cola de caballo por eso ellas fueron por el rociado. Estilo natural. El rociado, estilo natural tom ms de una hora para hacerse, pero cuando las chicas del Departamento finalmente devolvieron el rostro de Neve a su verdadero propietario, estuvo forzada a admitir que fue tiempo bien gastado. Su piel pareca perfecta, como si no, ms que cuando haba empezado con la desintoxicacin. Tena un brillo radiante, sus ojos eran enormes y el brillo rosa haca sus labios mas provocativos que normalmente. Luca como una chica a la que miraran dos veces mientras andaba por la ciudad balanceando su bolso de cuero (Celia haba confiscado el maltratado maletn de Neve) y dando la impresin de que era una persona con lugares a los que ir y gente a la que ver. Y realmente era esa chica con un grito de miedo, Neve mir hacia el reloj y se dio cuenta que tena media hora para llegar desde las oficinas Skirt en Marbre Arch hasta South Bank en medio de un viernes a hora punto. Seels, todo el mundo, muchas gracias dijo a toda prisa. Les pagar pero ahora me tengo que ir. La lnea de Bakerloo estar atestada! Pero Neve nunca descubrira como de llena se encontraba la lnea de Bakerloo porque usar el transporte pblico quedaba estrictamente prohibido cuando usabas prestado piezas de diseador. Celia baj a la calle con Neve para ayudarla a parar un taxi negro as a lo mejor Neve podra canalizase como el tipo de chica que podra vestirse as, porque tarde o temprano se despegara de su brazo, un taxi hizo una U ilegal y se par a su lado. Gracias, gracias, gracias exclam mitad dentro, mitad fuera del taxi. Creo que tienes que hacer todos los pagos de agradecimiento en la parte delantera ahora seal Celia dndole a Neve un rpido abrazo. Ahora, recuerda, no hables de dietas ni desintoxicaciones. Abrrelo hasta la muerte hablando sobre libros de tipos muertos; lo tendrs comiendo de tu mano.
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Atascaban el trfico as que Neve no tuvo otro remedio que cerrar la puerta y hundirse en el asiento mientras Celia rea en la acera y la saludaba como una loca. Ahora que Neve estaba toda reformada y en camino de conocer su destino, no haba tiempo para hacer otra cosa que preocuparse. Para empezar, la razn por cmo en los ltimos meses William haba pasado de estar al final de sus pensamientos a ser algo con lo que tendra que tratar en algn momento sin especificar de su futuro. Pero el futuro era ahora, e incluso mientras intentaba pensar en posibles conversaciones tpicas con William, no poda dejar de pensar en Max. Mientras haba sido echada de la oficina Skirt por Celia, pudo ver un gran cuadro de un Staffordshire Bull Terrier colgado en la pared; Keith posando para una foto y luciendo hermoso era indignante tambin. Justo cuando Neve fue golpeada por una ola de nostalgia por Keith, haba visto el escritorio con revistas bien apiladas, las espinas de rosa brillante de las novelas WAG, un tubo de Brylcreem encima y una foto firmada en blanco y negro de Madonna el escritorio de Max. Quera parar y recorrer sus dedos por las cosas que l haba tocado, las cosas que miraba cada vez que se sentaba all pero la mano de Celia haba estado en la parte baja de su espalda mientras empujaba a Neve hacia el ascensor y no haba tiempo. No haba tiempo ahora, el nico hombre en el que deba pensar era William. Max slo tena que ser un novio principiante con el que cometer los tpicos errores de una relacin para luego aprender de ellos. En ese caso, el romance con William deba ser algo fcil porque haba cometido tantos errores con Max que tendra que haber aprendido algunas lecciones, por otra parte, no tena nada para ensear de todos aquellos meses, excepto un corazn que fue maltratado y herido. Gracias a su amor de taxista por el ilegal giro en U y el hecho de que l le haba hecho la fiel promesa: Seora estar de vuelta en Poplar a las siete treinta en punto, Neve fue depositada en la entrada del Royal Festival Hall exactamente cuando faltaban diez minutos para las siete. Tena tiempo para ir al bao y comprobar su maquillaje, ambos, el rociado y el estilo natural seguan cumpliendo su misin, as era, pens que las ondas de su pelo habran empezado a deshacerse, despus de subir lentamente seis pisos porque no quera llegar sudorosa y sin respiracin. Mientras Neve esperaba en recepcin, las manos ni siquiera le temblaban, sin embargo los dedos de sus pies se apretaron compulsivamente en las sandalias prestadas y tena problemas para respirar. Y respirar era importante.
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Cuando el camarero lleg, Neve descubri que apenas poda exhalar el nombre de William y para el momento de su reserva, mientras se tambaleaba todava saba como poner un pie delante del otro para seguir al hombre a travs de la habitacin iluminada. Su mirada se fij inmediatamente en la espalda del camarero mientras se detena cerca de una de las mesas de la ventana, todo lo que pudo hacer Neve fue mirar con timidez sobre su hombro y ah lo vio; William la sujetaba con calma una copia de The Times y la miraba directamente.
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Traducido por Anna Banana Corregido por Fangtasiia.

El camarero se retir y Neve se qued sin nadie para esconderse detrs y nunca se haba sentido tan expuesta y vulnerable antes; ni siquiera en el sof de la depiladora o de pie en la habitacin de hotel completamente desnuda frente a Max. Levant su mano en dbil saludo y decidi que podra disfrutar de la expresin de asombro en el rostro de William porque su conmocin por su transformacin era una reivindicacin. La prueba de que levantarse a las seis de la maana para ir al gimnasio y renunciar a los pasteles y el chocolate y otras cosas dulces e incluso beber jugos miserables haban valido la pena. Los ojos de William la recorrieron una y otra vez y luego se detuvieron a sus pies, los cuales se vean arrugados ya que no recordaba cmo desarrugarlos. Soy yo dijo al fin porque William no deca nada. William se removi en su asiento como si estuviera obligndose a s mismo

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a salir de su inercia. Debi de funcionar ya que despus se puso de pie. Lo eres dijo suavemente, su mano sosteniendo la cintura de Neve durante un emocionante momento cuando roz sus labios contra su mejilla. Lo siento. No te conoc. Te has cambiado el cabello? Neve se acarici el pelo, el cual cada vez luca menos revuelto con cada minuto que pasaba. Bueno, s, supongo dijo mientras William sacaba la silla en el lado opuesto a la de l para que pudiera sentarse. No haba esperado que preguntara cunto peso haba perdido, pero el comentario sobre su pelo pareca ingenuo, pens, hasta que William se sent y le sonri. Era una sonrisa clida y genuina como si todo en su mundo estuviera bien, slo porque ella se encontraba sentada all. No lo haba mencionado porque era falta de educacin sacar a relucir el peso de otra persona, o su falta de l, era grosero. No quera avergonzarla. ios mo dijo. Luego lo dijo de nuevo. Dios mo.
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Le devolvi la sonrisa, y luego su mano se pos sobre la de ella por un pequeo instante. Ha sido demasiado tiempo, Neve. En su cabeza, su belleza se haba atenuado, se haba hecho aburrida con el tiempo, pero Neve poda ver que el chico de oro segua tan dorado como siempre: su pelo rubio iluminado por el sol de California, sus ojos ms azules ante su piel bronceada. Llevaba una camisa blanca y pantalones vaqueros, se vea como si hubiera tomado un paseo a travs de un csped de Nueva Inglaterra para llegar aqu. Te he extraado dijo Neve y William sonri de nuevo, y en ese momento todo lo que haba sucedido en los ltimos meses se desvaneci, no importaba, nunca haba existido. Slo estaba William. Tres aos, Will. Nunca te vayas por tanto tiempo otra vez. No lo har, lo prometo dijo, y esta vez pos su mano sobre la de ella y la dej all mientras le haca una seal a un camarero. Deberamos pedir champn? Neve an se senta enferma de los nervios, y una copa de champn la ayudara a relajarse. An mejor, podran haber brindado por su futuro, mirndose a los ojos, chocando sus copas, pero ella no haba comido alimentos slidos en las ltimas semanas y no quera correr el riesgo de que despus de dos tragos estuviera tan borracha que se quitara la ropa y hara un baile de la victoria. Slo agua para m dijo. Con cuatro mitades de limn a un lado. William haba estado tanto tiempo en LA que no parpade o se inmut por su pedido o cuando exprimi las cuatro mitades de limn en el vaso para que el agua se deslizara libremente. Siempre has sido una pequea cosa extraa murmur. l haca sonar sus peculiaridades adorables, en lugar de neurticas, Neve pens mientras tomaba un sorbo. Entonces, Cmo has estado? pregunt. Cuntame todo. Comenz a hablar y despus de un minuto, Neve se acomod en su silla, finalmente relajndose. Se ri un poco cuando William describi a uno de los estudiantes en su grupo de tutora y asinti simpticamente cuando l comenz a recordar sus batallas con Decano. Haba estado mirando el Ojo de Londres por mucho tiempo, tratando de detectar su rotacin, casi impredecible, cuando se dio cuenta de que William le hablaba de la poesa lrica y Neve se retorca nerviosamente en su silla. Era el tratamiento de limpieza. Se haba pasado su hora del jugo de la tarde y no era una sorpresa que estuviera distrada. Se enderez y abri los ojos para poder prestarle atencin a lo que William deca.
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Y se puede separar la ideologa de Pound89 de su creatividad, o ambos estn intrnsecamente vinculados? Estara condenada si ella lo supiera. Neve sonri vagamente. William le devolvi la sonrisa y sigui hablando, lo que le pareca bien ya que poda descansar su barbilla en su mano y ver la forma en que sus labios se movan mientras haca palabras salir de ellos. Era tan guapo. Del tipo que la haca sentir como si todava no fuera digna, pero cuando William le sonri, mientras llegaba al final de su monologo sobre Ezra Pound, era como estar baada por el sol. Aunque tal vez eso se deba a los grandes ventanales que ocupaban toda una pared, Neve podra mirar hacia abajo a la gente deambulando por las orillas del ro, ver los cruceros sobre el agua Neve? Te estoy aburriendo? Se oblig a volver su atencin a William y a lo que sea que estuviera hablando ahora; no tena idea. No, por supuesto que no le asegur. William le frunci el ceo como si sospechara que no haba estado escuchando una sola palabra de lo que haba dicho. Por favor, contina. Te hablaba acerca de las diferencias entre el mundo acadmico en Gran Bretaa y Estados Unidos, me refiero a la Costa Oeste. Como sabes, hice mi conferencia sobre los poetas romnticos en Amherst y fue recibido con mucho ms rigor intelectual dijo William y Neve se dio cuenta de que haba levantado el cuello de su camisa y deslizaba su labio inferior con su lengua al hablar. Dios, no quisiera estar desnuda con l. El pensamiento apareci espontneamente. No era un pensamiento nuevo. Era un pensamiento antiguo, aunque por lo general era ms como una manta, Dios, nunca querra estar desnuda con nadie, ni siquiera un mdico calificado. Tampoco me gustara verlo desnudo. Esto era nuevo, porque ahora que lo pensaba, Neve nunca haba imaginado sus cuerpos desnudos colisionando, retorcindose suavemente el uno sobre el otro, en la forma en que cuerpos desnudos lo hacan cuando uno y el amor de su vida se encontraban listos para consumar ese amor y hacerlo oficial.
Ezra Weston Loomis Pound fue poeta, ensayista, msico y crtico estadounidense perteneciente a Generacin perdida que predic fogosamente el rescate de la poesa antigua para ponerla al servicio de una concepcin moderna, conceptual y al mismo tiempo fragmentaria.
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Neve estudi a William atentamente, quien le sonri ahora que poda ver que le prestaba atencin. Era hermoso, vestido elegantemente, era ferozmente inteligentey a ella absolutamente no le apeteca. No se inquiet en su silla porque tena ese dulce dolor en su estmago; sino porque se aburra. Trat de recordar de nuevo aquellas tardes en Oxford en la habitacin de William, donde se sentaban a hablar por horas. Neve haba estado segura que lo amaba en ese entonces, pero ahora no se senta tan segura. Amaba verlo, eso no haba cambiado y haba estado halagada por su atencin, el tiempo que le haba dado, pero ni una sola vez haba deseado que la abrazara contra l frente al fuego de lea (el que tena ms humo que nada), que le arrancara la ropa y le hiciera el amor frenticamente y apasionadamente. No podra haber sido slo un flechazo. Era real. Tena que serlo. William haba terminado de hacer agujeros en el sistema educativo estadounidense, y para poner a prueba su nueva, y alarmante, teora, Neve apret sus codos hasta juntarlos para darse ms escote y lo mir desde debajo de sus pestaas, una media sonrisa en sus labios. La nica vez que lo haba intentado con Max, y esa vez haba sido completamente intencional, le dijo que nunca lo volviera a hacer, especialmente no en Caff Nero, porque estaba a cinco minutos de arrastrarla al cuarto de aseo y hacer algo que les prohibira la entrada a todos los Caff Nero en el pas. William le dio una mirada rpidamente a sus pechos, un momento que debera haberle dado un sentimiento de hormigueo y quitarle el aire, pero Neve no sinti nada. Ni siquiera cuando su pierna roz la de ella cuando cambi de posicin. Neve suspir y se cruz de brazos. As que dijo. Me dijiste que tenas dos sorpresas para m, as que tal vez deberas empezar con este gran, cambio de vida, que tienes que preguntarme? Cuando William la invitara a salir, o Dios no lo quiera, le declarara su amor, ella lo sentira. Tena que hacerlo. Ests segura que ests preparado para ello? pregunt William juguetonamente. Por favor, William, estoy en una agona de incertidumbre dijo Neve, y tena la boca seca y temblaba ligeramente, pero no saba si era por anticipacin, temor o la falta de los lquidos. Cmo te sientes acerca de venir a vivir conmigo a Warwickshire?
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Disculpa? farfull Neve, porque pareca caer en medio de ser invitada a salir y una propuesta de matrimonio. Bueno, no conmigo, pero s reubicarte dijo William y Neve quera gritarle que llegara al jodido punto. Estoy tomando el cargo de Profesor Titular en el Departamento de Ingles de la Universidad de Warwickshire y t vas a ser mi ayudante de investigacin. Lo soy? Todo lo que Neve sinti fue alivio de que William no le propuso algo que los llevara a terminar desnudos. Alivio e incontable cantidad de confusin. No son la mayora de los asistentes de investigacin los estudiantes con Doctorado? Habl con el Decano de Postgrado y est ms que feliz de aceptarte en su programa de doctorado dijo con orgullo. Estoy seguro que no tendrs problemas obteniendo financiamiento, y por supuesto, te puedo ayudar con un pequeo sueldo, aunque claro, no sers capaz de ayudarme hasta tu segundo ao. Pens que podras ampliar tu maestra para tu tesis. Sobre qu era? Entre las guerras: La recuperacin de las novelas feministas respondi en voz baja, William debera haber recordado el ttulo de su tesis de maestra, teniendo en cuenta las innumerables cartas que le haba escrito al respecto. Lo siento, William, disclpame si estoy densa sobre esto, pero qu que te hizo pensar que quera empezar a trabajar en una tesis de Doctorado? Bueno, no puedes ser mi asistente de investigacin a menos que seas una estudiante con doctorado explic con impaciencia. S que queras tomarte unos aos, pero cada da que pasas en esa biblioteca es un da ms que tus msculos intelectuales se atrofian. No es una biblioteca, es un archivo literario espet Neve. Me gusta trabajar all y pongo a trabajar mis msculos intelectuales todos los das, muchas gracias. Por supuesto que s dijo. O piensas que lo haces, pero eso es slo porque has pasado tanto tiempo sin el vigor del debate acadmico de todos los das. Tenan vigorosos debates todos los das en el Archivo, pero era en su mayora sobre que cardign Nuestra Seora de la Santsima Hankie llevara cuando apareciera cinco minutos despus de que abrieran o adivinar los orgenes de las nuevas manchas en la corbata del seor Freemont. Me gusta trabajar all repiti Neve con firmeza. Me gusta la gente que trabaja all y hago cosas diferentes todos los das. Incluso ir a un curso de reparacin de libros en el otoo y estoy escri
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Pero planeo escribir un libro interrumpi William, arrebatando las palabras de su boca. Oh Eh, pens que podra persuadirte si todo lo dems fallaba dijo. Creo que me gustara escribir un par de volmenes sobre la correlacin entre el Romanticismo y la Edad Moderna. Pero el Romanticismo no es mi especialidad. S, pero no lo estaras escribiendo, yo lo hara le record. Aunque, por supuesto, no podra hacerlo sin tu ayuda. William Pens que podramos trabajar en una sinopsis y los tres primeros captulos y luego comenzar a hacer visitas a los agentes y William! Neve tuvo que decir su nombre duramente para que pudieran hablar sobre ella. Ya estoy escribiendo un libro. Bueno, he comenzado. Ests escribiendo un libro? No haba necesidad de que sonara tan incrdulo o ligeramente divertido. Una novela? No, es una biografa de Lucy Keener y estoy editando sus poemas e historias cortas, aunque mi agente piensa que podra publicarlos por separado, despus de que l obtenga un acuerdo para su novela dijo Neve y haba querido darle la noticia con orgullo pero William tena el ceo fruncido y no pareca entusiasmado. Tienes un agente? pregunt William, con un grado de rencor en la voz. S bien, Jacob Morrison. Sola trabajar en el Archivo cuando volvi de Cambridge y ahora est en la Junta de Sndicos. Se encogi de hombros. Puede que no llegue a nada, pero No, es maravilloso. Estoy feliz por ti, es slo que me tom por sorpresa dijo. Trag saliva como si estuviera tragndose su propia decepcin y resentimiento, pero luego le regal una de esas sonrisas por las que viva cuando asistan a Oxford. Bien hecho. Lo siento dijo Neve y ahora fue su turno de cubrir su mano con la de ella y apretar sus dedos. No fue mi intencin bombardearte con esto. Te iba a escribir pero creo que puedes decir que no he sido una buena corresponsal en los ltimos meses, verdad?
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Bueno, parece que has tenido mucho que hacer dijo. Entrelaz sus dedos con los de ella y lo nico que Neve sinti fue tristeza por haber perdido tanto tiempo amando a un William que slo exista en su cabeza. Realmente no vas a dejar que viva en el forraje de la selva de Warwickshire por m mismo? Abordaron el tema por casi una hora, William enumerando las virtudes del Departamento de Ingles de la Universidad de Warwickshire, el hermoso paisaje, la escena artstica y la manera en que no podra hacerlo sin ella, los cuales no eran suficientes razones. Neve an trataba de procesar el alarmante descubrimiento de que no estaba loca y apasionadamente enamorada de William. Soy una chica Londinense, nacida y criada aqu insisti. Warwickshire es el pas y el pas est lleno de grandes animales pesados que huelen horrible y no me gustan las botas de agua. William sonri de nuevo, aunque ahora careca de su potencia habitual. No me importara si quisieras jugar con tu libro en tu propio tiempo. Acaso no haba odo ninguna palabra de lo que haba dicho? Neve entrecerr los ojos, lista para darle otra negativa, ms explcita, cuando vio los ojos de William revoloteando con aprecio en ella. Era sta su forma de decirle que quera estar con ella en una relacin de apoyo mutuo literario como Elizabeth Barrett90 y Robert Browning91, o Scott92 y Zelda Fitzgerald93? A pesar de que no haba resultado bien para las pobres Lizzie o Zelda. Me temo que tengo rechazar tu amable oferta brome Neve dbilmente mientras que l frunca el ceo. Esto no tiene nada que ver con tu, eh, transformacin? Hizo un gesto con la mano vagamente hacia la direccin de su cuerpo de talla doce. Estoy tratando de entender, as que perdname si no lo digo adecuadamente, pero ahora por la manera en que te ves, sientes que no es necesario que te esfuerces tanto en el frente intelectual? Tan pronto como las palabras salieron de su boca, Neve poda ver que las lamentaba. Aunque tal vez eso era por la manera en que lo miraba. Disculpa? escupi, y como Dougie y Celia siempre haban sealado, no importaba que Neve nunca maldijera porque poda hacer que Disculpa?
Elizabeth Barrett Browning era un miembro de la familia Barrett y una de las poetisas ms respetadas de la era victoriana. 91Robert Browning fue un poeta y dramaturgo ingls. 92Francis Scott Key Fitzgerald fue un novelista estadounidense de la poca del jazz. 93Zelda Sayre Fitzgerald fue la esposa del escritor F. Scott Fitzgerald, con quien se cas en 1920.
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sonara como Vete a la mierda. Crees que hice todo esto para poder darle un descanso a mi cerebro? Es eso lo que realmente piensas? William agit sus manos intilmente. Neve lo siento. Eso sali todo mal, me daba ms bien miedo de que pudiera hacerlo. Se apart el pelo de la frente. As, mudarte a Warwickshire conmigo es un no rotundo? Ella asinti con la cabeza, estando tan enojada que no confiaba en s misma para hablar. Ests llena de sorpresas esta tarde dijo William, tocndose el cuello de la camisa ya que su evidente furia lo dej desconcertado. No es slo la forma en que te ves has cambiado desde que me fui. Han pasado tres aos dijo Neve, tomando la decisin consciente de dejar ir su ira. No vala la pena y William no tena la culpa por no estar a la altura de sus expectativas. No hombre vivo, ni siquiera Dalai Lama, que fuera as de perfecto. Ella tampoco se meda en la escala de la perfeccin. No creo que todos los cambios que he hecho hayan sido necesariamente para mejor. Creo que se llama la edad. Bien, como sea, apesta. Se sentaron all por un momento, ninguno de los dos sin decir nada. Neve comenz a preguntarse cunto tiempo tena para quedarse all sentada, antes de ser el tiempo indicado para poder hacer sus excusas y marcharse. Reunindose con William no haba sido nada ms que agona, una tras otra, y necesitaba tiempo a solas para lamer sus heridas metafricas, empacar todos esos sueos locos de adolescente y llegar a el acuerdo con su realizacin de que William no era su boleto de oro, y que todo lo que tena era una vida sin Max en ella. Una miserable, pequea y solitaria vida. Neve levant la cabeza para decirle a William, o al menos decirle algo entre dientes, sobre una cita a la que tena que asistir, pero William ni siquiera la miraba. Miraba a travs de la habitacin. Despus sonri. Neve pens que haba memorizado todas sus sonrisas, pero nunca haba visto esta antes. William luca incandescente mientras levantaba la mano y la agitaba frenticamente a alguien.
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ste se puso de pie, justo a tiempo para que la chica lanzara sus brazos alrededor de l. Nene dijo en un acento americano. Te extra.

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Neve mir por encima de su hombro para ver a una chica acercndose a su mesa, su sonrisa tan luminosa como la de William.

Yo tambin te extra dijo William, e incluso su voz sonaba diferente: ms suave, ms ligera, ms feliz. La tarde pareca durar una eternidad. La chica se ri y luego ri un poco ms cuando William le hizo cosquillas en la cintura cuando la dej ir. La nica persona que no sonrea o haca cualquier cosa sino slo sentada all con una expresin congelada en su rostro, era Neve. William fue a buscar otra silla y Neve trat de sonrer pero se senta ms como una mueca cuando la chica le dirigi una amable pero blanca mirada, como si no hubiera esperado encontrar a Neve all. Ella era hermosa. Tal vez la mujer ms hermosa que Neve haba visto en la vida real. Era alta y delgada, no slo delgada, con cuerpo tonificado y largo y ondulante cabello color caramelo, el cual empuj hacia atrs con una mano nerviosamente y Neve pudo obtener una mejor visin de su rostro, el cual era perfectamente simtrico, libre de maquillaje y hermoso. Neve se maravill de que ambas tenan ojos, nariz y boca, pero mientras que las de ella eran mediocres, las de esta chica parecan como si hubieran sido esculpidas por una mano divina. Y, por supuesto, llevaba un pantaln vaquero desteido, una camiseta blanca y chanclas con una elegancia sencilla que las haca parecer de alta costura, mientras que Neve se encontraba sentada all con un vestido y sujetador prestados, un par de Spanx, sandalias que lastimaban sus pies, y su cabello cada vez ms fuera de lugar del aspecto natural que le haba tomado a dos personas una hora de lograr. Aqu tienes, nena dijo William con orgullo, colocando una silla de cuero frente a la chica, como si hubiera ido personalmente hasta Conran Shop y la hubiera llevado sobre sus hombros hasta aqu. Qu quieres de beber? La visin quera una copa de Chardonna94, William ordenaba otra botella de cerveza y Neve saba que no poda levantarse e irse, por lo menos no durante otra media hora, pero tampoco poda sentarse all sobria. Voy a tomar una copa de Sauvignon Blanc95 dijo al camarero. Un vaso grande. As que, Amy, esta es Neve, quien hizo que mis ltimos tres aos en Oxford fueran soportables dijo William mientras que Amy extenda una mano hacia Neve. Neve, esta es la otra sorpresa de la que te quera hablar. Me
Chardonnay es una cepa de uva blanca. La Sauvignon Blanc est considerada, despus de la chardonnay, la variedad ms fina entre las cepas blancas de origen francs.
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gustara que conozcas a Amy, una muy querida amiga de LA que es, bueno de alguna manera he conseguido convencerla de que William tom una respiracin profunda. Tratar de decirlo una vez ms. Neve, me gustara que conozcas a Amy, mi prometida. Las manos de Neve sudaban, pero Amy no se inmut mientras se estrechaban las manos, slo sonri con incertidumbre. Oh, Neve! Pero eres tan bonita dijo, despus solt una risa nerviosa. Me refiero a que, William me ha hablado mucho de ti. Eso es gracioso, pens Neve. l no me dijo nada sobre ti. Nunca dijiste comenz con tono acusador, porque haba habido todas esas cartas y ninguna vez William haba mencionado estar enamorado de otra mujer y planeaba confrontarlo ante su fidelidad, pero luego se detuvo. Haba habido algunas referencias indirectas sobre un amigo cercano y algo sobre yogurt congelado. Amy pareca del tipo de chica que sera evanglica sobre eso era todo? Las delicias refrescantes del yogurt congelado. Neve control su acoso verbal, obligando a su rencorosa voz que se callara. Por lo menos, William lo haba dado a entender, mientras que haba habido muchas cosas, muchas, que ella no haba sentido la necesidad de incluso darle una vaga sugerencia. El camarero lleg con sus bebidas y Neve prcticamente le arrebat el vaso de la bandeja y bebi un trago. Poda sentir el alcohol dispararse hasta su estmago vaco. Ambos la miraban nerviosamente como si su felicidad dependiera de su reaccin ante su boda. No haba ninguna razn para estar all sentada sintindose amargada y celosa cuando ya haba renunciado a cualquier reclamacin sobre l. Neve levant su copa para que su vino se transformara en lquido dorado mientras ste contrastaba por la espectacular puesta de sol. Enhorabuena dijo. Espero que tengan un muy largo y feliz matrimonio. Amy volvi a rer y William dej escapar un suspiro. Tena todo el derecho de sentirse nerviosoen todo momento que le rogaba para dejar su puesto de trabajo para seguirlo a la regin central, no haba pensado en decirle que iba a ser la tercera en discordia. Quera que fuera una sorpresa explic William dbilmente. Bueno, misin cumplida dijo Neve, porque slo tomaba un buen vino para hacerla soltar la lengua. Se volvi a Amy. De todos modos, es una grata sorpresa. As que, cmo se conocieron?
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Se conocieron en una cafetera donde Amy limpiaba mesas. Ni siquiera porque tomaba clases de actuacin o tena grandes ambiciones de ser descubierta por un cazatalentos o un agente, sino porque Pens que podra estar limpiando mesas en Des Moines, Iowa o podra servir mesas en Hollywood. Amy haba tomado el pedido de William de un caf con leche y un panecillo, y todo haba sido amor a primera vista. Luego, durante su viaje por carretera, porque, por supuesto, haba llevado a Amy en su odisea literaria, William se haba dado cuenta de que no poda soportar dejar a Amy en el lado equivocado del Atlntico y se puso sobre una rodilla en el pasillo de Rowan Roble, antigua casa de William Faulkner96 en Oxford, Mississippi. Neve quera que Amy fuera una perra para que pudiera odiarla, slo un poco, pero no lo era. Era dulce y encantadora, como si no supiera que era tan hermosa que poda salirse con la suya al serlo. La nica desventaja de Amy era su risa, la cual empezaba a irritar los ya destrozados nervios de Neve, y su grave falta de inteligencia o conocimiento de libros, calles o cualquier otro tipo de inteligencia. Pens que siempre llova en Inglaterra le dijo a Neve. Pero est tan soleado. Crees que estar soleado en War-wick? Nena, te lo he dicho, la segunda w es muda dijo William. Amy todava tena la cabeza girada en la direccin de Neve de modo que no lo vio poner sus ojos en blanco o mirar a Neve con una sonrisa triste que ella deba de regresar. Pero no lo hizo. As que Amy no era la mejor herramientaWilliam todava quera casarse con ella. A pesar de todo su intelecto y conocimiento de la cuarta ola del feminismo, haba elegido la belleza sobre el cerebro; quera sentar cabeza con una chica que era preciosa y risuea, pero que nunca sera capaz de pronunciar incluso Heidegger97, y mucho menos debatir los finos puntos de Ser y Tiempo98. Y l haba tenido el descaro de decirle que su cambio de imagen haba disminuido drsticamente sus puntos de CI 99. Neve sonri vagamente hacia Amy mientras que la otra chica charlaba animadamente sobre cmo no poda esperar para ver War-wick y sinti otra punzada de pesar de que William haba cado a unos cuantos centmetros ms de su pedestal. Haba pasado todos esos aos obsesionada y suspirando por la inteligencia y belleza de William, porque ni siquiera se haba dado cuenta de lo que careca.
William Faulkner fue un narrador y poeta estadounidense. Martin Heidegger fue un filsofo alemn. 98La obra ms famosa del filsofo Martin Heidegger. 99Coeficiente intelectual.
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No era divertido, no era perceptivo, no la comprenda, para nada, y Dios, l no era Max. saliendo, Neve? Neve parpade cuando Amy dijo su nombre y se dio cuenta de que su vaso casi se haba vaciado, la habitacin daba vueltas a su alrededor y ambos la miraban expectante. Lo siento dijo. No te o. Amy te pregunt si ests saliendo con alguien? explic William, dndole a su prometida una mirada severa. Ya no ests en California, nena. Por lo general, es de mala educacin hacerles preguntas personales a las personas que acabas de conocer. Oh, lo siento, Neve. No quise ser grosera. No lo fuiste dijo, dndole a William una mirada de reproche. Conozco a William desde hace aos as que si ustedes estn comprometidos, entonces no somos extraos, no? Somos amigos que no se conocen entre s an. Amy asinti con la cabeza. Me gusta cmo suena eso. A m tambin dijo Neve, sorprendida al darse cuenta que lo deca en serio. Senta pena por Amy, cambiar la soleada Costa Oeste por una pequea y gris vida en una ciudad donde no conoca nadie excepto a William. War-wick no est tan lejos de Londres en tren. Eso es muy amable de tu parte dijo William, aunque no sonaba como si estuviera a punto de dar volteretas ante el pensamiento de que seran BFF 100. Tienes que estar saliendo con alguien insisti Amy mientras que William suspiraba. William siempre me dice lo inteligente que eres, pero nunca me dijo que eras tan hermosa. Me refiero a que, eh, vi fotos tuyas, pero ya sabes no te pareces nada de eso ahora. Amy William suspir de nuevo y se volvi hacia l con un gesto de desesperanza y una mirada de dolor. He perdido demasiado peso desde que William me vio por ltima vez dijo Neve, su voz careciendo de orgullo ante su logro. Quera que eso fuera mi sorpresa. S, bien, te queda bien dijo William incmodamente, porque no quera reconocer a esta nueva y linda Neve como la chica que conoca. Neve lo
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Best Friends Forever: Mejores Amigas Por Siempre.

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entenda ahora. Si la haba amado, inclusive en la forma ms pequea, haba sido por su cerebro y su devocin hacia l. Tener que enfrentar el hecho de que Neve era algo ms que cerebro, que podra ser un ser sexual, tena que ser como un dolor de cabeza para l como lo fue para ella el descubrir que no lo amaba e incluso si lo haca, l quera pasar el resto de su vida con alguien que no era ella. Todo era tan doloroso, tan incmodo que Neve quera deslizarse de su silla y esconderse debajo de la mesa. En lugar de eso, sonri estpidamente, Amy ri y William logr una sonrisa mientras apretaba las manos de ellas. Por todo lo sagrado, no es fantstico? Mis dos chicas favoritas finalmente llegan a conocerse. Amy y Neve murmuraron su acuerdo y ella no saba cunto ms podra tomar porque todo era tan Entonces, Neve, nunca dijiste si tienes novio o no? pregunt Amy nuevamente y Neve sospech que la otra chica se desesperaba ms por cerrar el enorme agujero en la conversacin que el saber la verdad de su vida amorosa. Adems, esta fue la parte que Neve haba ensayado una y otra vez, aunque cuando lo haca, era William quien lo preguntaba. Y ella responda de manera casual, indiferente para que supiera que ya no era la tonta y gorda chica que haba dejado atrs. Que era una mujer del mundo. Sala con alguien. Logr sacar las palabras a travs del gran nudo en la garganta. Pero no funcion. Oh, lo siento susurr Amy. Tena problemas de compromiso? Neve rpidamente neg con la cabeza porque ya no era capaz de hablar. Era demasiado. La expectativa, la decepcin y, lo peor de todo, ahora que William ya no era una distraccin, todo lo que poda sentir era el dolor de no tener a Max. Todo fue mi culpa dijo, con voz temblorosa. Arruin todo y l me dijo cosas terribles y mereca cada una de ellas. Se qued una hora ms, otra copa de vino, y poda ver a William mirar su reloj subrepticiamente y a Amy mordindose el labio y lanzndole miradas angustiadas mientras que Neve hablaba de Max. Se las arregl para mantenerse alejada de los panqueques, pero decirle a William y Amy acerca de las mltiples maneras en las que se haba equivocado y cunto extraaba a Max le haba dado de mucho que hablar. A la mitad, se dio cuenta de la forma en que William la mirabauna mirada suave y tierna que recordaba tan bien. Pero la venda se le haba cado
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de los ojos y la reconoci por lo que realmente era: compasin. Ni siquiera simpata, eso lo hubiera hecho ms tolerable, pero compasiny fue entonces cuando se puso a llorar. Al final, William minti y dijo que Amy y l haban hecho reservaciones para la cena en el Fulham. Pero Neve saba que menta porque su rostro enrojeci y tir del cuello de su camisa y Amy espet, pens que slo bamos a tu casa, pero ella tampoco hubiera querido quedarse cerca. La llevaron fuera de la barra y hacia abajo de los seis tramos de escaleras, hipando en voz baja. Deberamos cruzar el puente hasta Embankment? pregunt William en voz alta mientras que Amy meta su brazo en el de Neve. O prefieren Waterloo? Tengo que conseguir un taxi dijo Neve. Las plantas de mis sandalias lastiman. No estaba tan segura, quien de los tres, se sinti ms aliviado cuando finalmente se sent en la parte trasera de un taxi negro y cruzaba el ro de vuelta al norte de Londres. Y por buena suerte, el conductor era un parlanchn que quera hablar sobre la temporada horrible que el Arsenal acababa de tener. Neve sospech que comenz a llorar otra vez para conseguir que se callara. Mala ruptura? l no vale la pena. S lo vale. Max vale la pena cada lgrima, pens mientras cruzaron en Stroud Green Road. A travs de ojos empaados de lgrimas, mir a la tienda de pelucas y directores de funerarias, antes de ver el brillo amistoso de Tesco. Puede dejarme aqu! grit. Dur treinta segundos con la suela de sus sandalias golpeando contra el pavimento, las correas finas de cuero cortando y rozando su piel, antes de desabrochar las sandalias y dirigirse a Tesco con los pies descalzos. El guardia de seguridad le lanz una mirada sucia cuando tom una canasta, pero no le import. No le importaba nada ms. Haba un dolor que saba cmo llenar, porque ser talla doce apestaba como nada nunca antes haba apestado. Por lo menos, cuando era gorda su piel la haba protegido del mundo. La gente no la haba visto, slo haban visto su gordura, y por lo que pensaban, su gordura significaba que era perezosa y estpida y haba sido fcil superar sus
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expectativas. Era imposible de saber cundo la barra se haba elevado tan bajo que casi haba tocado el suelo. Su gordura era la culpable de los trabajos que no haba obtenido y de los amores que nunca haba tenido y todos los desprecios y fracasos. Si no era gorda, entonces no quedaba nada para esconderse detrs. Ella era el problema. Neve entenda ahora que cuando haba sido una talla treinta y dos, haba estado aislada, protegida y segura. Dara cualquier cosa por sentirse as de nuevo.
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Traducido por LizC Corregido por Fangtasiia.

hacer esto.

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na caja de Tortitas Tunnock Tea fue lo primero que lanz en su cesta. Neve las mir y vacil. Entonces su estmago gru, le dola el corazn y su garganta se senta spera por el llanto. Se decidi a Su mente se compuso, y el resto fue fcil. Bolsas de colores brillantes de patatas saladas a la inglesa, de queso y cebolla, y tocino. Cmo haba podido vivir sin patatas con sabor a tocino durante tanto tiempo? Chocolate Hobnobs, aperitivos de chocolate, pastel de chocolate generosamente untado con crema de mantequilla y chocolate espeso, cualquier cosa, siempre y cuando fuera chocolate. Haba queso tambin, el cual asara a la parrilla y apilara en gruesa rebanada de pan blanco y lo recubrira de salsa de tomate. Una tina de Helado Ben & Jerrys Chunky Monkey y uno de los Phish Food tambin ya que estaba en ello; y eso que no haba estado an por el pasillo de confitera. Neve arroj puados de chocolate en su cesta pesada y meti una enorme botella de Coca-Cola con toda su grasa debajo de su brazo en el camino hacia la caja. Luego se fue a casa, el pavimento cortando bajo las plantas de sus pies, pero no le importaba. Qu era un poco ms de dolor cuando ya era una bola gigantesca de sufrimiento? Cundo habas perdido aos de tu vida amando a alguien que slo exista en tu cabeza, y en tu desesperada bsqueda de ese amor, no pudiste ver que ya tenas algo que era real, especial, y completamente invaluable? Neve dio trompicones por el camino en su jardn, maniobr furiosa cuando tuvo que mover su preciada carga y rebuscar sus llaves. La casa se encontraba a oscuras y cuando Neve busc a tientas el interruptor de la luz, tres bolsas pesadas se clavaron con torpeza en una mano, tropez, aplast su dedo del pie contra la rueda de su bicicleta y le grit a medida que la derribaba de su base de soporte y se estrellaba contra sus piernas. Oh, por Dios! Neve se encontraba atrapada entre la pared y su bicicleta, su pie atrapado bajo el manillar. Ni siquiera tena espacio para poner sus compras en el suelo, sino que tuvo que resoplar como un cerdito cuando levant la bicicleta de su pie y la lanz ruidosamente contra la pared opuesta.
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Neve salt sobre una pierna, mientras trataba de poner al mismo tiempo sus bolsas abajo y aferrar su pie lesionado. Los dedos de sus pies se sentan como si fueron aplastados ms all de toda reparacin, y cuando se dobleg ante el peso de sus compras, el dolor punzante en su pie le dieron ganas de vomitar porque tena un umbral del dolor muy bajo y... Qu carajo ests haciendo? De la oscuridad vino la luz y la voz de Charlotte gritando por las escaleras. No puedes hacer ninguna maldita cosa en voz baja? Neve levant la vista para ver la cara malvola de Charlotte mirando por encima de la barandilla. No le hizo caso, ya que con las luces encendidas fue capaz de mirar hacia abajo a su pie en toda su gloria destrozado. Poco a poco, despleg los dedos de sus pies a su alrededor para encontrar que su ua del dedo gordo se haba levantado y la sangre flua. Oh, Dios mo murmur ella, y quera tomar determinacin para seguir investigando, para ver lo bien conectado que estaba la ua, pero incluso el pensamiento abstracto de una ua del pie suelta la hizo estremecerse y de todos modos, Charlotte bajaba furiosa por las escaleras. Cul es tu problema? exigi Charlotte, antes de que siquiera hubiera llegado a la parte inferior. No puedo vivir con tu ruido constantemente y dejaste tu ropa en la cuerda durante todo el da como si fueras la nica persona que quiere usarla. Eres egosta! Eres, como, la persona ms egosta que he conocido. Lo siento, Charlotte le espet Neve. Estoy un poco ocupada aqu. Si no la hubieras dejado all, no habras cado sobre tu bicicleta, en primer lugar le espet Charlotte de vuelta, apuntando un furioso dedo contra el pecho de Neve para dar nfasis. Y no habras cado sobre ella, si no fueras tan gorda. Qu acabas de decir? dijo Neve, su voz extraamente tranquila, lo cual era raro, porque por dentro gritaba. Charlotte grit: Eres sorda como tambin estpida? Apunt con su rgido dedo an ms duro contra Neve. Eres tan gorda y asquerosa como lo eras en la escuela. No puedo creer que termin viviendo bajo el mismo techo que Neve la Asquerosa. Neve trag saliva duro, respir hondo y se qued inmvil, tan quieta que poda sentir el aire clido y hmedo de la noche revolverse a su alrededor. Quita tu mano de encima dijo con una voz tan constreida que ni siquiera sonaba como ella.
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Oh, qu vas a hacer al respecto? se burl Charlotte. Neve ni siquiera sinti su mano alzarse, no hasta que su mano choc contra la mejilla de Charlotte, el golpe se sacudi todo el camino hasta el brazo de Neve y balance a la otra chica contra la pared. No soy gorda! No soy estpida! Cmo mierda te atreves? Qu te da el maldito derecho a tratarme como basura? Cada palabra fue interrumpida por un golpe, mientras golpeaba con los puos en contra de cualquier parte de Charlotte al que poda llegar mientras su cuada se retorca y agitaba en sus esfuerzos para conseguir apartarse de ella. Te odio! Odio cada uno de tus miserables huesos de tu cuerpo de mierda grit Charlotte en respuesta y cuando se dio cuenta de que Neve no iba a parar, se defendi, golpeando a medida que sala de la esquina en donde Neve la haba encasillado. Cayeron sobre las compras de Neve, pero no le importaba otra cosa que sacarle los ojos a Charlotte y conseguir poner sus manos alrededor de su garganta para que pudiera detener sus viles palabras llenas de odio de una vez por todas. Voy a matarte puta! grit, hasta que se dio cuenta de que Charlotte no gritaba de vuelta y que el estruendo que oa vena de al lado donde sonaba como si los Scoins tuvieran un ariete chocando contra la pared divisora. Esto fue suficiente para atrapar a Neve con la guardia baja y Charlotte se abalanz sobre ella, no para araarla o golpearla sino para envolver sus brazos con fuerza alrededor de Neve. Ya basta dijo bruscamente. Slo tienes que parar, Neevy. Sus piernas no queran sostenerla ms por lo Neve cay al suelo, Charlotte todava la sostena cuando se sent all, temblando y jadeando pesadamente. Poco a poco volvi a la realidad, donde su rostro se encontraba enterrado en el cuello de Charlotte y su pie todava dola y tena un centenar de otros achaques y dolores tanto dentro como fuera. Sultame dijo, luchando por liberarse. Charlotte no se movi. Promteme que no vas a tratar de estrangularme otra vez. Lo prometo dijo Neve. Sus palabras deben haber pasado la inspeccin, porque los brazos de Charlotte cayeron, dejando a Neve sintindose curiosamente desprovista cuando levant la cabeza y mir directamente a los ojos de su enemiga. O al ojo restante debido a que el ojo
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derecho luca rojo y casi cerrado por la hinchazn. Oh, Dios mo, yo hice eso? S, y me duele como el infierno dijo Charlotte, sorprendentemente indiferente. Est bien. Romp tu labio. sonaba Neve se llev la mano a la boca y empuj con cautela su labio inferior; su mano sali con sangre. Su vestido se haba desenvuelto y quera asomarse por sus piernas para ver cmo su ua del dedo gordo se haba cado en el cuerpo a cuerpo, cuando Charlotte tom una tina del ya derretido Chunky Monkey. Qu es toda esta mierda? pregunt, sealando a los escombros que cubran el suelo de la sala: galletas rotas y patatas sueltas de sus paquetes, salsa de tomate regada a travs de la pared de modo que la entrada pareca una escena de una pelcula salpicada. Es mi comida dijo Neve desafiante. La compr y me la voy a llevar arriba y me la voy comer. Toda. No, no lo hars dijo Charlotte. Ya no puedes comer este tipo de cosas porque engordars otra vez. Bueno, de acuerdo a ti, sigo siendo gorda as que cul es la diferencia? Neve arrastr sus piernas y trat de levantarse, pero result demasiado esfuerzo. Deja de ser amable conmigo. No es convincente y no me va a hacer ver el error de mi comportamiento y no me sentir culpable y te dir lo siento. Charlotte no dijo nada al principio. Estir las piernas frente a ella y le dio una mirada reflexiva a Neve. Eres ruidosa... empez a decir. Y la mayora de las veces soy tan silenciosa como un maldito ratn susurr Neve. Odiaba sentirse enojada todo el tiempo, por lo que le dio la vuelta pero nunca en el sentido correcto de nuevo. Era agotador. Me he sentado arriba antes, sin moverme, apenas atrevindome a respirar, y todava as golpeas en el techo con tu maldita escoba. S, pero Pero nada! Es mi casa! Estoy destinada a ser capaz de cerrar la puerta y escapar del mundo, pero me da miedo incluso hacer una taza de t, porque eso te saca de las casillas. Y para tu informacin, estoy en todo el derecho a utilizar la cuerda de lavado un par de das a la semana y subir por las escaleras de mi casa y
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No sabes lo que es vivir abajo de ti insisti Charlotte, pero no quiso mirar a Neve; se qued mirando una hogaza de pan aplastado en su lugar. Cada sonido pesa. Claro que s, y si soy tan ruidosa, entonces cmo es que nunca te quejas de Celia y Yuri quienes dan portazos y ponen la msica muy alta y nunca hiciste un escndalo cuando supiste que Max se encontraba all? Simplemente decir su nombre y recordar cmo se senta tenerlo con ella era un dolor que todava estara all mucho tiempo despus de que su labio dejara de palpitar y la punta de su pie ya no se sintiera como si estuviera daada ms all de la salvacin. No eres ms que una acosadora. Siempre lo has sido y siempre lo sers. No soy una acosadora. Charlotte sonaba indignada. Simplemente no nos llevamos bien, eso es todo. Neve la mir con incredulidad. No lo hacemos porque emprendiste una campaa de odio contra m en la escuela; me llamaste por ese horrible nombre y tomaste mi ropa despus de la clase de educacin fsica e hiciste que tus amigos me escupieran. Y bien, cuando te casaste con Dougie no desplegu exactamente la alfombra de bienvenida, pero no es como si alguna vez te hayas disculpado. Por qu no lo admites? Charlotte arrug la nariz. Cuando estbamos en la escuela... Levant la vista hacia el techo en busca de inspiracin. Era muy infeliz y meterme contigo me hizo sentir mejor. Es eso lo mejor que puedes hacer? Me estoy tratando de explicar dijo Charlotte, haciendo una mueca. No soy buena con, bien, las palabras y esas cosas. Mi pap se haba ido y sal con Dougie durante dos semanas y luego l me dej y me pusieron en Ingls Correctivo. Era una perdedora, as que simplemente asum que eras una perdedora ms grande que yo y eso me hizo sentir mejor. Pero por qu yo? Bueno, eras la hermana de Dougie y era ms fcil desquitarme contigo que con l hablabas elegantemente y siempre tenas la cabeza en un libro. Charlotte, por fin, empezaba a parecer avergonzada. Neve preferira que se viera avergonzada, pero se conformaba con tmida. Y saba que no ibas a pelear de vuelta. Y yo era gorda le record Neve. Bueno, mira, no lo eras dijo Charlotte. Quiero decir, eras un poco cerdita, pero no eras gorda, gorda. No, para empezar.
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Siempre he sido gorda, gorda dijo Neve con aspereza, pero, por una vez, eso no era importante. Entonces, por qu te decidiste a restablecer tu reinado de terror? Qu? Por qu siempre me has estado acosando? pregunt en voz baja Neve. Charlotte mir hacia un lado de nuevo, luego hizo una mueca mientras se apalancaba a s misma y se pona de pie. Mira, tenemos que limpiar este desastre. Se dio vuelta para mirar a su pantaln Juicy Couture manchados. He estado sentada en helado y Te hice una pregunta, Charlotte. S que lo hiciste. Charlotte camin hacia las escaleras. Puedes venir a m sitio, si gustas. Neve realmente no tena otra opcin, por lo que sigui a Charlotte hasta el primer piso en el que nunca haba estado desde que haba sido convertido. Era anodino e impersonal; una sinfona de magnolia y harina de avena, marrn y crema. Casi como si Charlotte y Dougie lo haban decorado con el nico fin de tener un interior neutral que atraiga a compradores potenciales porque ninguno planeaba quedarse all mucho tiempo. El nico toque personal era una foto de la boda en la repisa de la chimenea. Charlotte y Dougie se encontraban a ambos lados del imitador de Elvis que los haba casado en Las Vegas. Neve nunca haba visto a Charlotte verse tan feliz irradiando toda una sonrisa inmensa, mientras que Dougie permaneci all de pie vindose ruborizado e incmodo. Charlotte entr en la sala de estar con un rollo de bolsas de basura negras y un cubo de agua caliente y jabn. Vamos a ordenar la sala? Trabajaron rpidamente y en silencio, a medida que botaban la comida arruinada en las bolsas de basura y las apilaban en la puerta principal. Luego, Neve lav la salsa de tomate en las paredes mientras Charlotte abordaba las piscinas de helado derretido. Despus regresaron al apartamento de Charlotte, se sentaron en su mesa de la cocina, y bebieron t. Charlotte se haba cambiado a un chndal limpio y tena una bolsa de guisantes congelados apretados contra su ojo, y Neve tena su pie apoyado en su silla, su dedo gordo del pie envuelto con gasa y una toalla sobre l, porque ambas haban acordado que incluso verlo las haca a ambas tener arcadas.
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Era un tipo de progreso. As que cuando Neve decidi que haba perdido su ventaja y Charlotte nunca confesara el resto de la terrible verdad, ella dej su taza y mir fijamente a Neve. Dougie no me quiere dijo. No creo que alguna vez lo hizo, en realidad no. Slo se cas conmigo para demostrarle a tu padre que era un buen adulto. De repente, Neve no crea que quisiera or el resto de la confesin de Charlotte. No, si iba a donde pensaba que iba. Estoy segura de que no es el caso dijo con voz dbil. Nah, si lo es. Charlotte apoy los codos sobre la mesa. Lo he amado desde Yera Nine y pens que si lo amaba lo suficiente, entonces con el tiempo podra hacer que me quiera de vuelta. No funciona de esa manera, verdad? Neve pens en William; toda esa energa que haba expuesto en el amor a l. Lo que pasa con el amor es que te captura de improviso, aparece en los lugares ms inesperados, incluso cuando no lo buscas. Puedes decir eso una vez ms dijo Charlotte, levantndose y caminando hacia el congelador para intercambiar los guisantes congelados por zanahorias congeladas. Con su regreso a Neve, dijo: Se est follando a otra persona. Un montn de otras ms. Neve cerr los ojos. No quera sentir pena por Charlotte y seguramente Charlotte no quera su simpata, pero poda sentir empata. Cuando Amy se present ms temprano esa tarde, haba estado molesta, incluso se haba sentido un poco traicionada, pero no era nada comparado con la agona que senta ante la idea de Max con otra persona. Probablemente se haba follado a un montn de otras ms tambin para ahora. Lo siento dijo, y lo deca en serio. No tienes que hacerlo dijo Charlotte con la mayor naturalidad posible, empujando fuera la silla y sentndose de nuevo. l bebe demasiado y se queda fuera toda la noche y no digo nada. Luego le grito por cualquier tipo de estupideces que no importan, porque tengo mucho miedo para hablar de las cosas que s importan. Porque entonces podra decir que no te ama e irse para siempre adivin Neve.
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Charlotte la mir con sorpresa. S. Cmo lo sabes? Le dio a Neve el fantasma de una sonrisa. Eres muy, muy inteligente. Oh, de alguna manera soy muy, muy estpida dijo Neve. Dej la taza y se cruz de brazos. Esto tiene que parar. Ninguna de las dos podemos vivir as. Tienes que dejar de hacerme sentir como una mierda porque te sientes como una mierda. Acaso eso funcion? En realidad no dijo Charlotte, y luego se ech a llorar. Fue horrible. Neve poda decir que Charlotte se senta humillada ante la idea de llorar delante de ella, porque se enrosc sobre s misma para que Neve no pudiera verle la cara a travs de la cortina de cabello. Sigui tratando de tragarse los sollozos, lo que slo hizo que sonara an ms desesperada y lamentable. No haba nada que Neve pudiera hacer, as que no hizo nada. Simplemente se sent en silencio, y cuando pareca que Charlotte haba terminado, se levant, empap un pedazo de papel de cocina bajo el grifo y se lo dio, su mano repos sobre el hombro de Charlotte por un breve momento. Charlotte con cuidado limpi sus mejillas. Es muy doloroso llorar cuando tienes un ojo negro. Duele beber t caliente con un labio partido ofreci Neve y compartieron una dbil sonrisa. Sabes qu, Neevy? Ni siquiera toma mi maldita mano cuando estamos caminando por la calle. Cmo de jodido es eso? Es muy jodido. Neve mir el reloj. Era pasada la medianoche, lo que era temprano teniendo en cuenta que senta como si hubiera vivido varias vidas en las ltimas horas. Ya es tarde. Debera irme. Somos amigas ahora, entonces? pregunt Charlotte con duda. Creo que amigas es apresurar las cosas. Charlotte pareca un poco molesta por eso. Vamos a decir simplemente que hemos llegado a una tregua con un alto al fuego con efecto inmediato? Qu? No nos odiamos entre s de manera activa nunca ms. A pesar de Neve no estaba segura de que Charlote le agradara exactamente, ya no pensaba en ella como el mal encarnado tampoco. Suena bien? Charlotte asinti con la cabeza. S, quiero decir, no puedo vernos pasando el rato en Nandos o nada por el estilo, pero estamos bien.
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Excelente. Neve se puso de pie. Voy a subir y no voy a andar de puntillas alrededor nunca ms, para que lo sepas. Como si acaso pudieras hacerlo con tu ua del pie colgando se burl Charlotte. Nunca dijiste que estaba colgando! Dijiste que slo sobresala un poco por los lados! Neve se asom por encima de la gasa, la cual qued manchada de rojo, y sinti cada uno de sus rganos internos estremecerse en repulsin. Dios, creo que voy a enfermarme. Empez a cojear hacia la puerta. Charlotte haba desaparecido en su dormitorio, pero justo cuando Neve sali al descansillo, volvi a aparecer. Quiero que tengas esto dijo, entregndole a Neve un montn de terciopelo bien doblado. Slo para decir que lo siento y todo eso. Neve mir a la tela color rosa sorbete. Es esto...? No pudo terminar la pregunta, porque, realmente, no haba palabras adecuadas. Charlotte asinti con la cabeza. Es uno de mis chndales de Juicy Couture. Pareca un poco a punto de llorar ante la idea de separarse de l. No puedo aceptar esto dijo Neve con firmeza, porque eran nicamente prendas para el gimnasio y en cualquier caso, era de color rosa. Voy a estar muy ofendida si no lo haces. A pesar de las amenazas yendo, Neve era la ganadora ya que saba muy bien lo que una ofendida Charlotte era capaz de hacer. Ni siquiera me va a quedar protest Neve. Eres mucho ms pequea que yo. No vuelvas a empezar de nuevo le espet Charlotte. Slo te dije que eras gorda porque saba que eso te lastimara. No lo eres, de acuerdo? Ya lo sabes, verdad? Bueno, por supuesto que ya lo s, pero he estado en esta limpieza de desintoxicacin, la cual es la nica razn por la que soy esto, bueno no delgada, pero menos gorda en este momento. El rostro de Charlotte fue retorcindose en las lneas familiares, de desprecio. De qu ests hablando, vaca tonta? exigi. He sido una talla catorce desde que tena catorce aos y has sido la misma talla que yo desde hace meses. Tal vez incluso ms pequeo. Neve mir a Charlotte arriba y hacia abajo. Charlotte era curvilnea, pero era delgada y compacta con curvas. No movediza, ondulada con curvas. Pero si te ves mucho ms pequea que yo. Sacudi la cabeza.
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Honestamente, ya no s nada. No puedo decir si estoy gorda, si soy delgada o estoy en algn lugar en el medio. Sabes cul es tu problema? Piensas demasiado las cosas resumi Charlotte. Trata de no pensar las cosas en absoluto. Ahora termina de tomar el maldito chndal. Neve lo tom debido a que su alto al fuego pareca pender de un hilo. Adems, no poda esperar a ver el rostro de Celia cuando lo modelara para ella. De vuelta en su propio apartamento, Neve entr en el cuarto de bao y abri la ducha mientras se quit el vestido DVF, se quit su sujetador prestado y desenroll su Spanx. Ducharse fue toda una difcil lucha estando de pie sobre una pierna con su pie lesionado sobresaliendo fuera de la cortina de la ducha de modo que no consiguiera mojar el apsito. El agua caliente cay sobre ella, eliminando todo el producto de su cabello y retomando el aspecto natural de su rostro. Neve sali de la ducha y despus de que envolviera el cabello en una toalla, enroll otra a su alrededor y comenz a derramar la locin para el cuerpo de una manera poco entusiasta. A peinarse el cabello. Cepillarse los dientes. Escrudiar lo que quedaban de sus granos en el espejo. Difuminar ligeramente un poco de crema alrededor de sus ojos, porque Celia fue absolutamente inflexible al decir que nunca era demasiado pronto para evitar la aparicin de lneas finas. Se apart de su reflejo y estaba a punto de escurrirse del bao, cuando se detuvo, dio media vuelta y se enfrent al espejo de nuevo. Se qued all durante mucho tiempo, su rostro aprehensivo le devolva la mirada, y luego solt la toalla y la dej caer al suelo. Oh, Dios mo, te ves horrible! Fue su primer pensamiento; una reaccin automtica al verse a s misma desnuda. Aunque cuando pensaba en ello, Neve no recordaba haberse mirado desnuda. Tiende a salir de la ducha de espaldas al espejo y slo dar la vuelta cuando se envolva en una bata de bao. Si por algn accidente miraba en el espejo mientras se encontraba desnuda, rpidamente desviaba la mirada para que todo lo que tuviera fuera una vaga impresin de hectreas de carne temblorosa, con hoyuelos. Esta noche iba a pararse desnuda frente al espejo durante el tiempo que le tomara disipar toda duda de s misma, auto-odio y auto-engao de modo que pudiera ver lo que otras personas vean cuando la miraban.
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Tom un tiempo para que su propia sombra, la Neve de hace tres aos, desapareciera. Le tom ms tiempo an dejar de centrarse en un rea especfica de su cuerpo y asimilar todo. En realidad, no se ve tan mal. Pareca una mujer que era algo menos de lo que sola ser y pudo ver la guerra que haba librado en su cuerpo. Nunca iba a tener una piel tensa, tonificada y suave. Nunca va a suceder. La piel suelta en sus muslos, estmago y brazos se encontraba moteada como el salame. Sus pechos parecan globos que empezaban a desinflarse y tena blanqueadas estras de color rosa que entretejan por todo su cuerpo. Cuanto ms miraba, ms poda ver. Cuando se dio la vuelta y mir por encima del hombro, ah estaban sus omplatos, la lnea de su columna vertebral, los dos glteos en lugar de los cuatro que sola tener, y cuando tens las piernas, haba msculos en sus muslos, en sus pantorrillas. Tena una cintura pequea, muecas y tobillos, y cuando levant los brazos por encima de su cabeza, la piel se estir y se tens. No era un cuerpo perfecto, pero era el cuerpo que se mereca. No slo de cada barra de chocolate o bolsa de patatas o un plato cargado de alimentos que haba comido. Este cuerpo era tambin testimonio de todas las horas en el gimnasio y montar en bicicleta cuesta arriba y engullir hasta dos litros de agua al da y aprender a amar las frutas y verduras que no vienen como un extra opcional con una corteza de pastel. Haba ganado este cuerpo. Este cuerpo podra hacer posturas de yoga sin fallos y correr por el autobs y caber en la butaca del cine. Poda cruzar las piernas y deslizarse entre las mesas en una cafetera llena de gente. Poda ir a cualquier tienda de ropa femenina en la calle y comprar algo de vestir, sin haber sido desterrada a la seccin de tallas extra grande en la parte trasera de la tienda. Este era su cuerpo y tena que dejar de darle un mal rato. Pero aunque cuando hizo un balance, Neve saba que no siempre iba a tener este aspecto. Ser una talla doce era una ilusin. Tan pronto como empezara a comer y beber con regularidad una vez ms, recuperara la mayor parte del peso que haba perdido en el Hardcore Cleanse. Esper a que llegara la ola de pnico y la derribara, pero no fue as. Slo se qued all de pie en su alfombra de bao blanco mirndose a s misma, y mientras ms tiempo se miraba, ms ordinario se convirti su cuerpo. La familiaridad le rob el poder de su piel de paralizarla.
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As que empezara a comer de nuevo y recuperara un poco de peso de nuevo hasta que tuviera una talla catorce, o incluso una talla diecisis; dejara que su cuerpo tomara esa decisin por ella. Entonces acosara a Gustav hasta que accediera a recibirla de vuelta y haran que bajara a una talla doce de nuevo con seguridad y responsabilidad antes de que comenzaran a trabajar en un nuevo programa de mantenimiento. Neve no tena ninguna duda en su mente que Gustav la recibira de vuelta, a pesar de que probablemente tendra que firmar una declaracin jurada a sabiendas de que nunca tomara otro jugo de limpieza, siempre y cuando ella viva. Neve dijo un ltimo lo siento en silencio a su cuerpo, luego se envolvi la toalla alrededor de ella y camin hacia el dormitorio. Por fin empezaba a entender que su obsesin por ser una talla diez haba sido una excusa ms para pasar su vida en preparacin, en lugar de vivirla y de asumir riesgos y tal vez hacerse dao en el proceso. El asunto externo era realmente sencillo. Neve saba lo que tena que hacer: tres comidas al da, dos refrigerios y por lo menos una hora de ejercicio riguroso cinco o seis das a la semana. Lo que necesitaba empezar a trabajar ahora era el asunto interior porque, obviamente, no estaba bien de la cabeza. No iba a permitir que la necesidad urgente de descifrar su cerebro se convirtiera en una excusa para vivir una vida a medias. Por la maana, o tarde en la maana, en todo caso, iba a subir la colina de Crouch End para ver a Max. Neve saba que iba a ser una venta mucho ms difcil que Gustav. Comenzara disculpndose profusamente, hasta llegar a inclinarse y arrastrarse servilmente si Max no quedaba convencido. Y si eso no funciona, entonces pondra sus brazos alrededor de l y lo besara una y otra vez hasta que lo persuadiera de que perteneca a ella y ella le perteneca a l y las relaciones abatidas eran tan pasadas de moda y ambos estn listos para la verdadera cosa. Por eso se meti en la cama desnuda, porque era el tipo de cosas que una chica que mantena una relacin haca. Neve estuvo all en la oscuridad tratando de dormir, pero sobre todo dando vueltas y golpeando la almohada. Ahora que haba hecho todas estas decisiones grandes e importantes acerca de cmo iba a ser su vida, Neve quera comenzar de inmediato. Incluso la idea de enfrentarse a la ira teutnica de Gustav era tan emocionante como perturbadora, y la perspectiva de rastrear a Max en unas pocas horas era aterradora pero slo ver su cara otra vez sera como todos los cumpleaos y
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los regalos de Navidad que haba alguna vez tenido combinados y atados con un lazo rojo grande. Pero en su mayor parte Neve no poda dormir porque tena hambre. Tena tanta hambre que senta como si su estmago estuviera a punto de empezar a comerse a s mismo, lo que probablemente se deba a que haban pasado doce horas desde la hora de merendar su bebida y no haba nada para comer en la cocina, adems de dos limones y una jarra de rbano picante. No haba ninguna razn de por qu no poda volver a comer sensatamente en este momento, razon Neve, a medida que echaba hacia atrs su edredn. Haba una tienda en Seven Sisters Road, que permaneca abierta toda la noche y poda comprar una hogaza de pan granero y una caja de huevos. Incluso podra comprar unos tomates y hacer una tortilla. Neve se puso la ropa interior, luego agarr su nuevo chndal Juicy Couture color rosa. Eran casi las tres de la maana de modo que no iba a encontrarse con alguien que conoca. A medida que suba la cremallera de la sudadera tuvo que tomar un momento para apreciar lo suave y lujoso que era. Cmodo tambin. No es de extraar que a Charlotte le gustaran tanto y tena uno de cada color. Con mucho cuidado de lastimarse la punta del pie lesionado, se coloc unas cholas, agarr el bolso y las llaves y baj de puntillas por las escaleras. Pisar fuerte por ellas en horas de la madrugada sin duda violara la tregua. A medida que se arrastraba por el pasillo, no haba nada ms en su mente que la tortilla de tomate y los dos trozos de pan que iba a comer dentro de treinta minutos. Veinte minutos si realmente se apresuraba. Pero cuando abri la puerta de la calle y vio una figura encorvada sentado en los escalones, Neve saba que la tortilla poda esperar.
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Traducido por Munieca Corregido por Melii

M
ax se dio la vuelta, cuando Neve cruz la puerta. Hola dijo, con su brazo fuerte en torno a un paquete de ladridos de perro que frenticamente se retorca. Qu ests haciendo aqu? Cunto tiempo has estado sentado al aire libre? Es la cosa ms rara, pero iba a cazarte en unas pocas horas. Haba mil cosas que Neve quera decir, pero slo se sent en el siguiente escaln a l y respondi: Hola. La alegra de Keith era demasiado grande para ser contenida. Luchaba por librarse del agarre de Max as podra saltar arriba y abajo por el jardn un par de veces, antes de lanzarse a Neve, con las patas delanteras en los hombros para poder dar a su rostro un bao de lengua. Quin es mi nio especial? arrull Neve, una vez que hubo asentado la cabeza sobre sus rodillas as l poda mirar hacia ella con adoracin. T eres, no? No saba por qu Max se encontraba all y por qu no deca una palabra, pero de nuevo, se sent all sintindose muda y absurdamente tmida. Lo nico que saba era que a pesar de que ninguno haba cambiado de posicin en los ltimos cinco minutos, sus muslos se presionaban uno contra otro. Haciendo acopio de hasta la ltima gota de valor que posea, Neve mir a Max, e incluso a la vista de perfil de la nariz torcida le daban ganas de recuperar el aliento. En lugar de estar en la cama escuchando su estmago rugir, debera haber estado componiendo un Por el amor de Dios, me tienes de nuevo? discurso en la cabeza para que... Mi bicicleta cay sobre mi pie. Tengo esperanzas de que si lo ato bien envuelto, entonces mi ua pueda volver a conectar. Se haba levantado hasta fuera del nacimiento de la ua, cuando
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Qu le pas a tu dedo del pie? pregunt Max finalmente.

Jess! Detente! No digas una palabra ms suplic Max, su cuerpo un gran espasmo de horror. Eso es asqueroso. Lo s admiti Neve feliz, contenta porque hablaban, incluso si se trataba de una necrtica ua de pie. Y qu le pas a tu labio? pregunt Max, porque mir a su cara, ahora iluminada por el farol de enfrente. De dnde sacaste ese rasguo en la mejilla? Tu bicicleta cay desde una gran altura? Piensas que me veo mal, entonces deberas ver a Charlotte le dijo Neve mientras los ojos de Max se ampliaban. Tuvimos una pelea. Una correcta, llena de combate a muerte. Tiene un ojo negro y un esguince en la mueca, pero no estoy segura de que fuera mi culpa. Creo que patin en algunos de los helados derretidos. Ests bien? Los dos vieron su mano elevndose hacia su rostro y luego se detuvo en el aire, antes de dejarla caer de nuevo. Estoy bien dijo Neve. Y haba pensado que as era y que todo iba a estar bien, pero l ni siquiera se permita tocarla y ahora no estaba tan segura. Ella se preguntaba si deba mover su programa a la parte donde echaba los brazos alrededor de l y lo besaba en cumplimiento cuando Max se aclar la garganta. As que, de todos modos, romp con mi terapeuta. Lo hiciste? Lo hice dijo Max sombro. Ah, s? As que, Eso significa que ella podra tener espacio para un nuevo cliente?, porque creo que necesito algo de ayuda de un tcnico profesional de salud mental dijo Neve. Tena que seguir hablando y tarde o temprano, haba eludido decir lo que quera decir. Romp con Gustav tambin, pero voy a hacer que me tome de vuelta porque yo Mira, Neevy, no me importa si eres talla diez cort Max justo a travs de su balbuceo y empuj suavemente la cabeza de Keith a la otra pierna as l poda curvar su mano sobre su rodilla. Si el Sr. California slo te aprecia si eres flaca, entonces realmente no te aprecia en absoluto. Lo vi hoy dijo Neve, y cuando Max se puso rgido y trat de alejarse, ella agarr sus muecas y las retuvo por su querida vida. Quiere que me mude a Warwickshire con l. Fue interesante observar el colapso en s mismo en la cara de Max. Interesante y estimulante, pero tambin difcil de mirar porque en cuestin de
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segundos, Max haba conseguido sus rasgos bajo control, puso su rostro en una mscara dura, spera. Felicitaciones dijo con frialdad. Puedes dejarme ir? Neve neg con la cabeza. No, no puedo. Apret los dedos lo suficiente para dejar moretones y Max no dijo una palabra de protesta, se sent all con la cara llena de furia apenas contenida. Mira, l lo tena todo resuelto. Yo iba a botar mi trabajo, inscribirme en el programa de doctorado en la Universidad de Warwick, as tambin podra ser su asistente de investigacin para un libro sombro que quiere escribir. Esto fue antes de que incluso me enterara de que su novia iba a venir tambin. Yo Est comprometido? interrumpi Max. Neve no lo hubiera credo posible, pero su rostro se hizo an ms fuerte y cerrado. Eso s que debe haber jodido tu plan maestro. No ests escuchando! Sigues interrumpiendo antes de llegar a la parte importante se quej Neve. Te callars y me dejars decir esto? Decir qu? Perdiste semanas en una dieta de hambre porque no sabas que el Sr. California se haba comprometido? Cllate! Estuvo al borde de un grito. Lo digo en serio, Max. Promete mantener la boca abotonada. De acuerdo, te lo prometo. Suspir, pero con un montn de ojos en blanco, y Neve hubiera preferido contar con l en un estado de nimo ms conciliatorio cuando ella le entregaba su corazn para hacer lo que quisiera con l. Ahora, dnde estaba? Esperaba que Max no pudiera sentir sus dedos temblorosos alrededor de sus muecas mientras trataba de volver sobre los temas de su conversacin. Antes que su prometida llegara, antes de que l supusiera que yo haba renunciado a ser inteligente por ser ms delgada en su lugar, como si las dos cosas fueran mutuamente excluyentes, me sent all escuchndolo hablar y hablar y me di cuenta de algo muy importante. Qu? pregunt Max de mal humor, antes de recordar que tena instrucciones estrictas de no hacer ruido. Su boca se cerr. Neve decidi dejarlo ir. Me di cuenta que no quera estar desnuda con l, y no a causa de mi complejo de legin de cuerpo, era porque no me gusta l. Entonces me pregunt por qu no me gusta, porque William... bueno, es guapo y sper inteligente, y pens que haba estado enamorada de l durante todos esos aos, pero result que me enamor de la idea de William. La verdadera realidad fue un poco un anti-clmax.
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Finalmente liber las muecas de Max para poder correr las manos por su cabello hmedo. Max debe haber sentido que no termin, porque l se sent en silencio, sus ojos fijos en su rostro. Pens, bueno, William nunca metera la palabra WAG en las canciones pop para hacerme rer y no mordera el chocolate de las fresas con chocolate para m y nunca, jams vera una pelcula con Sandra Bullock en la misma, a menos que fuera una adaptacin de Shakespeare y luego se pasara toda la pelcula listando todas las inexactitudes histricas y nunca me dara sexo oral durante media hora, porque perdera un juego de Scrabble. De hecho, no me puedo imaginar a William haciendo cualquier cosa que pudiera estropear su pelo, y l habra empezado a acomodar el cuello de sus camisas, y he mencionado que no es t? No es t, Max, y ese es el por qu estoy realmente muy contenta de que est comprometido y se est mudando a Warwickshire, as no tendr un recordatorio constante de lo idiota que he sido. Neve haba perdido energa y el aliento a estas alturas, por lo que se apoy en los codos y mir ansiosamente a Max, que no pareca darse cuenta de que haba terminado y que tena permiso para hablar de nuevo. l miraba hacia el suelo, perdido en sus pensamientos, y ella quera tocarlo, incluso ms de lo que haba querido que l la tocara y decirle que todo iba a estar bien. Que iban a estar bien. Fui a un bar esta noche, donde s que siempre me puedo tirar a una chica dijo Max tmidamente y su corazn se desplom. Haba venido simplemente para decirle que podan ser amigos despus de todo?. Conoc a una modelo de diecinueve aos, de Texas llamada Karis, rubia, de ojos azules, piernas hasta aqu. Seal Max en el pecho. Se baj los pantalones para mostrarme el tatuaje de una mariposa en el culo. Era la cosa ms fcil del mundo ir a su casa en Notting Hill a tener sexo con ella y conseguir sacarte de mi sistema. Oh. Traz patrones en el escaln de piedra con su dedo al sentir que su mundo se derrumbaba en pequeos pedazos que nunca podran volver a unirse de nuevo. As que tu esquema funciona, entonces? No s dijo Max. Ni siquiera lo hice hasta la Westway antes de darme cuenta que no te quiero fuera de mi sistema. Me gusta tenerte en mi sistema. Max sonri un poco tembloroso, porque ninguno se encontraba en un lugar donde pudieran empezar a tirar sonrisas alegres alrededor. Todava no.
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Neve casi no se atreva a esperar hasta que la mano de Max tom su barbilla y volvi su rostro hacia l. Por qu saqueaste a tu terapeuta? pregunt.

Porque era una mierda dijo. Estoy acostumbrado a que ella me diga que no soy capaz de estar enamorado a causa de mis problemas de intimidad que se derivan de la relacin con mi madre, pero no iba a dejarla hablar mierda sobre ti. Qu ha dicho de m? Que tienes un complejo de Electra no resuelto revel Max, y Neve sise con indignacin pura. Para ser honesto, ni siquiera estoy seguro de lo que es, pero tambin dijo que eras emocionalmente retardada y no lo eres. Eres la ms amable, la persona ms emptica que conozco, y ella es una mujer cuya interaccin ms significativa es con su gato. Nunca deb haber seguido el consejo de una persona gato. Quiero decir, qu saben ellos? Yo voy a tener que descontarla! prometi Neve, apretando los puos con rabia. No tiene ningn derecho a decir cosas... Se detuvo porque Max le daba una mirada de exasperacin. As que... Estamos t y yo bien ahora, entonces? Creo que lo estamos consiguiendo. Ladeaban uno hacia el otro ahora, con la cabeza inclinada y casi tocndose. Mira, la revelacin completa, yo no estara muy feliz si tuvieras una talla treinta y dos otra vez, pero prefiero tenerte en esa talla a no tenerte en absoluto. No lo entiendes, Neevy? Como luces es slo una parte de lo que eres pero no es lo que eres. Lo s. Ella cubri la mano de Max con la suya y esperaba nunca tener que dejarla ir. Tienes que creerme, s eso ahora. Y debes saber que tengo cero tolerancia para la mierda estpida de Cleanse o a cualquier otra dieta de moda que estuviste considerando, pero voy a salir a correr contigo, si no est lloviendo, y no voy a obligarte a comer carbohidratos despus de las seis. Max le roz la mejilla contra la suya. Qu te parece? Entonces, Max se apart as poda mirarla y Neve estaba segura de que no tena que decir nada, porque su respuesta fue escrita en su rostro. Suena bien susurr. Y, a ti? Bueno, y a ti? Neve hizo un mohn. Te pregunt primero. Por supuesto que s dijo Max con firmeza, y su mano ya no dej su barbilla. Su pulgar acariciaba la mejilla a lo largo del rasguo del anillo de compromiso de Charlotte. No como tu amigo. Y no como lo que ramos
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Los dos estuvimos tan obsesionados por ese primer panqueque siendo desechado que nos olvidamos de algo muy importante explic Max, y se vea muy satisfecho de s mismo. Ese primer panqueque sabe tan bueno como todos los dems. No es su culpa que sea el primero en la lnea y el recipiente no sea lo suficientemente caliente como para que salga con un poco de bultos y deforme. Y cuando ests realmente muerto de hambre, ese primer panqueque sabe mejor que todos los que vienen despus de l dijo Neve y entonces, no poda esperar ms. Sus brazos se deslizaron alrededor de Max antes de que hubiera terminado de formar el pensamiento, pero los brazos de Max hicieron lo mismo en ese mismo momento. Qu pasa con ellos? Este era uno de los momentos ms significativos de toda su vida, se senta como si todo su futuro penda de un hilo, pero ante la mencin de los panqueques, todo lo que Neve poda pensar era en lo hambrienta que se encontraba. No era muy romntico. Slo tenindolo ah para sostenerlo, clido y slido y real, fue suficiente por cinco segundos, y luego fue salpicando su cara con besos la frente, las cejas, la punta de su nariz torcida, a lo largo de los pmuls hasta llegar al brillante premio de la boca. A veces, Neve crea que su apetito era la cosa ms robusta en ella, y no besaba a Max tanto como lo devoraba. Besos sin gracia, desordenado sin ningn tipo de pensamiento o razn, sino simplemente porque lo ansiaba a l. Lo bes con todo lo que tena y todo lo que era, y no saba por qu poda besar a Max y le devolva el beso con la misma fiereza, y an ser codiciosa para el siguiente beso y el de despus de ese y el de despus de ese y el de... Detente dijo Max riendo mientras se tiraba atrs, ya que Keith haba invadido la brecha entre ellos y trataba de entrar en el beso lamiendo la cara que estuviera ms cerca. Nosotros no necesitamos hacer esto en la puerta. No voy a ninguna parte. Promteme que no lo hars. Nunca ms. Odio cuando no ests aqu dijo Neve, mientras trataba de empujar a Keith fuera del camino. Entra. Dnde ibas a casi las tres de la maana, de todos modos? le pregunt Max, de pie y tendindole la mano, por lo que podra tirar de Neve tambin.
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Ella se sonroj un poco. Bueno, iba a la tienda de toda la noche en Seven Sisters Road a conseguir algo de comida porque no he comido en las ltimas semanas admiti, y no quera arruinar esto de nuevo antes de que siquiera hubiera comenzado, de la misma manera que lo haba arruinado la ltima vez. Esto es slo un hecho aislado. Ya he terminado con la limpieza de desintoxicacin, lo juro, pero tambin con la comida basura a horas extraas, porque no podemos salir de la cama. A excepcin de este momento, porque estoy pensando seriamente en cortar mi propia mano y saltear ligeramente mis dedos en aceite de oliva extra virgen. Max se qued listo en el escaln por encima de ella con el ceo fruncido, como si estuviera tratando de llegar a una decisin sobre algo. Probablemente, que no quera estar con ella lo suficiente como para hacer frente a sus restricciones dietaras nunca ms. Est bien, entonces. Si esa es la forma en que lo quieres dijo, como si estuviera llevando a cabo la decisin. Salt por las escaleras, tom ventaja de Keith y se dirigi a la puerta, mientras que Neve se qued mirando con incredulidad. No doli algo menos su corazn roto por segunda vez. De hecho, dola ms, y... Vienes o qu? llam Max, ya caminando por la calle. Ser mejor que nos demos prisa o puede ser que hayan vendido ese pan repugnante que es todas semillas y nada ms. Con una mano aferrada a su corazn, que haba tenido ms de suficientes shocks en las ltimas veinte y cuatro horas, Neve se apresur a Max y Keith. Eres una reina del drama se quej Max cuando se encontr con l. Nadie puede estar as de hambriento a menos que haya sobrevivido a un accidente de avin y haya sido abandonado en una desolada cima de montaa durante varios das y lo nico que se interpone entre ellos y la muerte fuera roer a uno de sus compaeros viajantes muertos. Neve le dio un puetazo en el brazo. Es una broma? Si la tienda cierra despus de todo, espero que sacrifiques un par de dedos por la causa dijo, mientras deslizaba su mano en la suya.
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FIN

Es una escritora inglesa. Asisti a la Universidad de Sussex. Su carrera literaria comenz en la revista de msica, Melody Maker. Tambin ha contribuido en Elle, Seventeen, The Guardian, Grazia, Red y Stella, entre otros Entre sus libros para jovenes adultos estn: Let's Get Lost, Diary of a Crush, Pretty Things, Unsticky, Nine Uses For An ExBoyfriend y Nobody's Girl.
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https://www.librosdelcielo.net
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STAFF
Traductoras:
Mery Annabelle Pixie ...Luisa... Violet_7 Vero Mary Ann Panchys Munieca gaby828 Maggiih LizC Anna Banana edith 1609 Luxero Lorena Yosbe Nortia Munieca Carlota

Correctoras:
Tamis 11 Maia8 Mali.. Chio Panchys Deydra Ann MoNt$3 Mery liRose Multicolor Melii Sol SV Vericity Vero July Juli_Arg Fangtasiia. MaryJane LizC

Diseo:
July

Recopilacin & Lectura Final:


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Mery St. Clair, SofiaGodiva & Juli_Arg

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