DEFINICIÓN E HISTORIA DE LA NEUROPSICOLOGÍA

La Neuropsicología estudia el papel que desempeñan determinadas estructuras cerebrales en la estructuración de los procesos psíquicos complejos, es decir, estudia los cambios que tienen lugar en las funciones cognitivas como consecuencia de lesiones cerebrales. A partir de aquí saca conclusiones en cuanto a la organización de estos procesos.

La finalidad de la Neuropsicología es explicar de qué forma determinadas operaciones cognitivas y sus componentes, se relacionan con los sistemas neuronales y sus componentes. Por lo tanto, la neuropsicología no trata o no debería tratar de encontrar la localización cerebral de un síntoma o síndrome.

La neuropsicología, según los autores, estará encuadrada en un ámbito o en otro:  Babizet: La neuropsicología es una rama de la neurología.  Kollb y Whistaw: La neuropsicología nace en el ámbito de las neurociencias.  Rosenweig: La neuropsicología está encuadrada entre la Psicología Cognitiva, evolutiva y Fisiología. Así mismo, también tiene parte en común con la neurología.  Luria: Afirma que la neuropsicología nace en el ámbito de la Psicología, distinguiendo una rama biológica, que es donde ubica a la Psicología. Luria es considerado como padre de la Psicología moderna.  Frederick: La neuropsicología limita entre la neurociencia y las ciencias conductuales. Cuando habla de Neurociencia habla de: Neuroquímica, Neuroanatomía, Neurofisiología,... y cuando habla de Ciencias conductuales se refiere a: Psicología de la Vejez, Psicología experimental y Psicología del Desarrollo.  Segovia y Guillamón(1991): La neuropsicología no es un mero nexo o puente entre las ciencias biológicas y la Psicología, sino una forma de entender el objeto de estudio de la Psicología, es decir, la neuropsicología no se encuentra en el medio de ésta puesto que introduce la perspectiva de la neurociencia en ella, tratando de demostrar que es un valioso acercamiento a la comprensión de la conducta humana.

Historia de la Neuropsicología

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La neuropsicología Estudia las relaciones cerebro – conducta y le interesan todas aquellas conductas que se puedan definir claramente y que estén relacionadas funcional y estructuralmente con el cerebro. El objeto de estudio de la neurociencia es el SNC y el de la Neuropsicología es la Conducta(igual que la Psicología).  Neuropsicología Clínica(Ciencia Aplicada): Estudia a pacientes con lesiones en el SNC a los que estudia a través de los test neuropsicológicos para valorar las funciones que tienen preservadas y alteradas. ni la Psicología fisiológica ya que estudia todos los núcleos del SNC.) El estudio de la neuropsicología se remonta a épocas antiguas. Debemos destacar sus estudios realizados con la especialización hemisférica. El problema que presenta es que los sujetos que utiliza son personas que han enfermado o se han lesionado por si solas.. como se estima que la persona estaba previamente antes de haber sufrido el accidente que le ha llevado a tener una lesión cerebral. puesto que la Neuropsicología sólo se centra en el estudio científico de las relaciones cerebro – conducta del SN(sólo lo concerniente a la parte del tronco cerebral para arriba).. pone en relación los resultados de esta evaluación con las características de la lesión que conoce a través de las técnicas de neuroimagen. se logra controlar bastante bien. Sus sujetos de estudio son tanto animales(Primates) como humanos(sujetos neurológicamente normales). Aspectos sutiles en el lenguaje. Memoria. No le interesa la neuroanatomía ni la neurofisiología. La neuropsicología presenta dos campos diferentes:  Neuropsicología Experimental(Ciencia Básica): Estudia las relaciones entre cerebro – conducta desde un nivel básico por lo que se centrará en temas teóricos. Sin embargo gracias a las técnicas de neuroimagen como la Resonancia Magnética Funcional. comenzaron a formular las primeras hipótesis las cuales partían del razonamiento producto de la observación y la experimentación. El problema que presenta su VD es la conducta ya que no se sabe determinar el nivel premórbido de la persona(El nivel premórbido es de donde se parte previamente antes de que suceda el accidente.. Su objeto de estudio es la diferencia o punto de corte entre la neurociencia y la neuropsicología. Además. y como está ahora en las funciones de: Atención. A lo largo de la historia hasta la presente fecha Historia de la Neuropsicología Página 2 .La neuropsicología es interdisciplinar ya que está interesada en las funciones llevadas a cabo por las distintas estructuras. es decir. por lo que es muy difícil que dos personas presenten la misma parte cerebral lesionada(Variable Independiente). donde a raíz del interés por entender todo lo referente a la actividad cognoscitiva.

Los intentos por encontrar el sustrato material de las funciones cognitivas o procesos mentales. se iniciaron en las épocas más primitivas del desarrollo de la filosofía... Hipócrates menciona dos tipos de alteraciones. La neuropsicología tiene sus orígenes en la práctica médica e incluso desde los tiempos en los que la medicina todavía no formaba parte de un cuerpo científico. Los autores griegos se centraron en localizar la función principal de la mente humana (egemonikón) y producto de ello. psicólogos.. la primer tesis fue planteada por Alemeón de Crotona (s: VI A. Periodo contemporáneo. Para lograr una mayor comprensión del desarrollo histórico de la neuropsicología la dividiré en 4 partes que son: 1. Periodo moderno y 4. como subtipos de pérdida del lenguaje. ANTECEDENTES DE LA NEUROPSICOLOGÍA Ebbinghaus afirma que la Psicología tiene un largo pasado pero una historia muy corta. nos centraremos en cuatro períodos:     Período Preclásico(Hasta 1861) Período Clásico(1861 – 1945) Período Moderno(1945 – 1975) Período Contemporáneo(1975 – hasta la actualidad) PERIODO PRECLÁSICO (HASTA 1861) Desde épocas remotas el hombre siempre se ha cuestionado sobre la ubicación de la mente. neurólogos. pero no ha sido aceptada como una disciplina hasta la segunda mitad del siglo XX. Para hablar de los antecedentes Históricos de la Neuropsicología. pero 100 años después es Hipócrates quien reelabora los planteamientos de Alemeón y los plantea en El Corpus donde se encuentran los primeros registros sobre el papel del cerebro y las alteraciones cognitivas (alrededor de 400 a. 3.C). es en Grecia donde se dieron inicio a los primeros planteamientos. Periodo preclásico. La neuropsicología presenta un carácter multidisciplinar.son muchas las contribuciones que permitieron la consolidación de la neuropsicología como una ciencia. Los áfonos y los anaudos.C9). surgieron muchas teorías como la de Historia de la Neuropsicología Página 3 . Periodo clásico. 2. de hecho lo que tenemos hoy se construyó gracias a neuroanatomistas. La historia de la Neuropsicología se traza ya desde la época de los griegos.

según la propuesta de Platón. habla de dos pacientes afásicos. incluyendo la incapacidad para denominar y repetir. facile est videre” (es fácil comprobar la existencia de numerosas controversias entre ellos respecto a la localización del alama principal) (Ciro). (XVII). discípulo de Pinel y autor decisivo en la creación del modelo anatamoclínico. capacidad para cantar (Dalin) e incluso disociación en la capacidad de leer diferentes idiomas (Gesner). pero no lo es de las pasiones” (Bichat. los cuales critica y prefiere seguir lo planteado por Platón. el cual se ve representado por la tesis de Aristóteles. De esta forma sitúa en el cerebro las funciones psíquicas fundamentales (entendimiento. escribe en su obra Recherches physiologiques sur la vie et la mort: “El cerebro es seguramente la sede de la inteligencia. realiza la primera descripción de un caso de alexia sin agrafia. Durante los siglos XV –XIX se publicaron diversos informes sobre patologías del lenguaje. Entre tantos planteamientos se puede concluir que existen dos localizaciones principales para la mente. uno con parafasia y el otro con afasia no fluida. como: Antonio Guaneiro (s. Gerolamo Mercuriale (s XVII). 1962). Joham Schmit y Peter Schmit (s. y el segundo es el cerebro. en el corazón. Historia de la Neuropsicología Página 4 . sensibilidad y voluntad). memoria. Bichat.Teodereto de Ciro quien en su obra De natura hominis hace una excelente exposición de los hechos: “quanta inter eos controversia es in collocanda principalía animae vi. En el siglo XVIII se conoce sobre diferentes trastorno cognoscitivos. la primera es el corazón. Hipócrates y los estoicos. las pasiones o “apetito irascible” y en el hígado “el concupiscible). imaginación. agrafia (Linné). un cráneo primitivo con la hipótesis de que existía una relación entre la capacidad intelectual y el volumen limitado del cerebro. se presenta a comienzos de 1862. PERÍODO CLÁSICO(1861-1945) Como parte de un largo debate en una reunión de la Sociedad Antropológica de París. A principios del siglo XIX. especialmente los verbales: anomia y jerga (Gesner9. Galeno (129-201) plantea su tesis retomando los planteamientos de Aristóteles y los estoicos. hablan de varios pacientes afásicos con diferentes sintomatologías. XV). Pitágoras y Alameón de Crotona.

señala una segunda forma de alteración del lenguaje consecuencia de lesión en la circunvolución temporal superior izquierda. Karl Lashley(1890-1958). destacó por estudiar la inteligencia y ponerla en relación con los lóbulos frontales. es decir. Wenicke introdujo el concepto de desconexión. Broca(1824-1880). Sugirió que directamente a una lesión en la base de hemisferio izquierdo. años más tarde.  Pueden localizarse las lesiones. denominado también como Antilocalizacionista. las distintas partes de un área cerebral son capaces de llevar a cabo las funciones de esa área y esto le permite Historia de la Neuropsicología Página 5 . puesto que afirmaba que cuando se produce la desconexión entre áreas que están relacionadas funcional y anatómicamente. también los hizo por sus Hipótesis de:  Hipótesis de Acción de Masa: El cerebro participa en cada comportamiento. Así mismo. es decir. Carl Wernicke(1848-1905). cualquier área cerebral que se lesione va a dar lugar a un déficit. Las ideas de este localizacionismo son:  Un determinado comportamiento viene determinado por un área específica del cerebro. Debido a estos planteamientos surgió un gran debate enfrentando las posturas Localizacionistas con las no Localizacionistas en las que Jackson(No localizacionista) (1835-1911) afirma:  Localizar la lesión que destruye el habla y localizar el habla son dos cosas diferentes. se pueden presentar alteraciones neuropsicológicas semejantes a las que se producen por lesión en las áreas concretas. y ese déficit será proporcional a la cantidad de tejido cerebral. Por otro lado. pero no las funciones.  Al destruir el área se destruye selectivamente el comportamiento.  Hipótesis de la Equipotencialidad: Cada parte es equipotencial respecto del área en su conjunto. A partir de aquí. esta época se a caracterizado por un localizacionismo estricto. quien presentó el habla como evidencia a favor de un la pérdida del habla podía atribuirse la tercera circunvolución frontal del A partir de este hallazgo. Ya en el siglo XX. Además. ofreció un modelo para explicar la organización del lenguaje en el hemisferio izquierdo. lo que lleva a una dificultad para comprender el habla.En este período debemos destacar a Paul caso de un paciente que había perdido el punto de vista localizacionista.

Con independencia del listado de libros que reflejan el desarrollo progresivo de un corpus de conocimientos se debe hacer referencia al desarrollo de la neuropsicología experimental entre los años sesenta y setenta. representó un nuevo avance metodológico y científico. aparece Pavlov. pero nos quedamos con la conclusión de que la corteza y las funciones del cerebro no funcionan de forma aislada. También se han de destacar las aportaciones de Roger Sperry en el Historia de la Neuropsicología Página 6 . se inician en los años sesenta-setenta. Estas ideas no son correctas o validadas en la actualidad. (25). etc. sino que están localizados en unos sistemas más dinámicos. 1974)(19-21). Los diseños propios de la psicología experimental con grupos de sujetos sometidos a distintos tratamientos experimentales (en el caso de la neuropsicología lesiones).concluir que sólo si destruimos el área en su conjunto. atención. en el que destaca el papel de Brenda Milner en el Montreal Neurological Institute. El estudio sistemático de pacientes sometidos a intervenciones quirúrgicas para el tratamiento de la epilepsia. y la de Luria (1973. Los trabajos de distintos autores se dirigieron al estudio de la percepción espacial. emociones. memoria. lenguaje. y por la "Behavioral neurology" de Pincus y Tucker (1974) (22). En 1849-1936. la "Human Neuropsychology" de Hécaen y Albert (1978)(6) que se ha de ver como la continuación de "Le cortex cérébral" de Ajuriaguerra y Hécaen. la exploración se fundamentaba en la descripción de los síntomas sin que existieran métodos estandarizados. La "Introducción a la Neuropsicología" de Benton (1971)(18). la más clínica y sintética de Walsh (1978)(24). Otras "neuropsicologías" son posteriores: la "breve" (un abrégé) de Barbizet y Duizabo (1977)(23). la americana "de editores" de Heilman y Valenstein (1979). la de Hécaen (1972)(5). Si bien el desarrollo inicial de la neuropsicología se basó en el estudio de casos individuales o series de pacientes con trastornos similares. El libro de Heilman y Valenstein se ha consolidado como un libro de texto y se han sucedido cuatro ediciones. habría una pérdida completa de la función. la última de 2004. LAS "NEUROPSICOLOGÍAS FUNDACIONALES" DE LOS AÑOS 70 El inicio de los años setenta está marcado por tres "neuropsicologías". protocolos estandarizados y seguimientos sistemáticos. praxis. que plantea el concepto de la Localización Dinámica y en éste afirma que no hay unos centros fijos en el cerebro. New York: Oxford University Press.

La segunda edición del libro editado por Kertesz se titula "Localization and Neuroimaging in Neuropsychology" (San Diego: Academic Press. la "Human Cognitive Neuropsychology" de Andrew W. en funciones y en síndromes focales (temporal. de Dimond (1980)(26). Farah (1997)(35). En los años ochenta aparece una obra que iba a tener una gran influencia en el ulterior desarrollo de la neuropsicología. La "Neuropsicología" editada por J.ámbito de las callosotomías. parietal. Esta obra establece claramente los principios de la "neuropsicología cognitiva". Peña-Casanova y Ll. destacando los conceptos de modularidad y exponiendo las arquitecturas funcionales (modelos) de las funciones estudiadas. La "Neuropsychologie Clinique et Neurologie du Comportement" editada por Mihai Ioan Botez (1987. o la reciente obra "Handbook of Historia de la Neuropsicología Página 7 . Ellis y Andrew W. la "Behavioral Neurology and Neuropsychology" de Todd E. Estas técnicas quirúrgicas implicaron el desarrollo de metodologías cognitivas para conocer el estado funcional de los pacientes. segunda edición de 1997)(31) contiene una especie de vuelta a los orígenes ya que el libro se organiza en bases generales. 1994). La obra "Principles of Behavioral Neurology" editada por Marcel Mesulam (1984)(30) constituyó otro clásico.) al igual que el libro de Ajuriaguerra y Hécaen. etc. Barraquer-Bordas (1983)(28) fue la primera obra de estas características generales en España. o la más académica o "libro de texto" de Kolb y Wishaw (1980)(27). Por este motivo el libro lleva el subtítulo de "A textbook with readings" LAS NEUROPSICOLOGÍAS DE LOS AÑOS 90 Los años noventa presentan la novedad del "Handbook of Neuropsychology" editado por François Boller y Jordan Grafman (apareciendo volúmenes hasta el año 1997) (33). Feinberg y Martha J.Young (1988)(32). frontal. En 1996 los autores publican una edición ampliada en la que incluyen una serie de lecturas sobre los temas de la primera edición. Las neuropsicologías de los años 80 En los años ochenta aparecen diversas obras entre las que destacan la aproximación "de autor" erudita y completa. La semiología clínica (las capacidades afectadas y preservadas) se analizan en relación con un modelo sobre el procesamiento normal. Posteriormente aparecieron la "Neuropsychologie humaine" de Xavier Seron y Marc Jannerod (1994) (34). Cabe destacar la "Localization in Neuropsychology" editada por Andrew Kertesz (1984) (29) que aportó una clara novedad ya que el enfoque se realiza principalmente alrededor de los problemas de la localización cerebral de la función.

La gran diversificación de temáticas neuropsicológicas se produce alrededor de 1975. editado por Ricardo Nitrini. En 1974 aparece en España la primera aproximación sistematizada de BarraquerBordas en neuropsicología. y una inflexión en el desarrollo de la especialización. Historia de la Neuropsicología Página 8 . En 1998 Victor Feld y Mario T. representa una abierta y clara cristalización del saber neuropsicológico. su Afasias. Paulo Caramelli y Letícia L. cuando aparecen libros especializados. En resumen: la aparición de las "neuropsicologías fundacionales" a principios de los 70 y todas en un contexto netamente neurológico. Apraxias. En 1994 aparece en Colombia la "Neuropsicología clínica" de Alfredo Ardilla y Mónica Rosselli (37). En 1995 llega desde Brasil el libro "Neuropsicologia. dos años más tarde. Agnosias (41). en 1994. Rodríguez editan en Buenos Aires la primera "Neuropsicología infantil" (40) en español. Esta obra cabe situarla en la línea de las obras de revisión y actualización pero centrándose en el ámbito del lenguaje. es la "Neuropsicología" de Junqué y Barroso (38). das bases anatómicas à rehabilitaçao" (39).Clinical and Experimental Neuropsychology" de Gianfranco Denes y Luigi Pizzamiglio (1999)(36). "como texto básico de entrenamiento universitario en neuropsicología" (cita en la contraportada). la gestualidad y el reconocimiento. Los años ochenta y noventa aportan nuevas obras que van acumulando conocimientos destacando un "Handbook of Neuropsychology" y la irrupción de la "neuropsicología cognitiva". Mansur. le sigue en España otra obra de neuropsicología dirigida a estudiantes de las facultades de Psicología.

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