Está en la página 1de 12

Quaderns de filosofia i cincia, 39, 2009, pp.

83-94

Platn, poltica cultural, y destierro de los poetas


Enrique Herreras

Universitat de Valncia

Abstract: The well-known position of Plato to exile the poets of the ideal city not only is a critic to the artistic activity, but a proposal of which today we denominated public cultural policy. Plato grants to the art a great potential educative, but negative. For that reason it rejects it, aside from granting little value to him to the being a this one imitation of an imitation. In his theory a moral vision predominates -the one that later Aristotle will criticize- it consider this activity like detrimental for the intellectual health (paidea) of the society. The metaphorical expulsion is an hygienic act for the cultural deepening of this ideal city. Only from this approach we can discuss this point of view. Keywords: Art, mimesis, ideal city, reflected of the reality, education.

1. La mmesis, un concepto bsico uenta Claudio Magris,1 siguiendo a Digenes Laercio, que Platn, al hacerse discpulo de Scrates, quem una tragedia que haba acabado de escribir y con la que pretenda concurrir a uno de los certmenes literarios de Atenas. La causa, parece ser, provena de su adscripcin como discpulo de Scrates, y por tanto, consagrarse a la filosofa, esto es, a la bsqueda de la verdad, un camino incompatible con la literatura. Puede que, como dice Magris, desde ojos actuales, dicha posicin desemboca en un totalitarismo. Adems, si la belleza es uno de los fines del arte, y sta no siempre est unida, como pensaba Platn, a la aparicin del Bien y de lo Verdadero. Y he ah lo que le debiera pasar por la cabeza a Platn, que el arte, lejos de ofrecer modelos de vida que eduquen al hombre en la virtud, puede resultar cmplice de la injusticia y la violencia que reinan en el mundo. Si le damos la vuelta a estas conclusiones, descubriremos que Platn le otorga al arte un alto valor educativo y moral, aunque todo lo que ste diga o haga vaya en su contra. Por ello es evidente que, para Platn, aun en la negatividad, que el arte posee una potente fuerza educativa, o lo que Martha Nussbaum denomina Imaginacin narrativa.2 No obstante, para comprender la postura sobre el arte que toma Platn, hay que tener en cuenta, antes que nada, un concepto fundamental: la palabra mmesis (del griego mimesthai: imitar) que designa el efecto de la imitacin de la realidad, y es el mecanismo recurrente segn el cual la ficcin del artista se estructura. Aristteles desarrollar el trmino con mayor amplitud de miras, ya que Platn tomaba la imitacin como una copia pasiva y fidedigna del mundo exterior (la Naturaleza). Segn

En su artculo Hay que expulsar a los poetas de la repblica?, inserto en el libro Utopa y desencanto, Barcelona, Anagrama., 2001, pp. 23-34. 2 Martha Nussbaum, El cultivo de la humanidad, Paids, Barcelona, 2005.
1

84 Tartarkiewsz,3 apuntaba su visin negativa en cuanto a que el arte imitase la realidad, porque la imitacin no es un camino apropiado hacia la verdad. Cierto, ya que Platn dice exactamente en La Repblica:4 todo arte imitativo hace sus trabajos a gran distancia de la verdad y trata y tiene amistad con aquella parte de nosotros que se aparta de la razn, y ello sin ningn fin sano y verdadero (603a) Aristteles, por su parte, segn Tartarkiewsz, aparentemente fiel a Platn, transforma el concepto y su teora de la imitacin. Imitar ahora consistir en presentar las cosas ms o menos bellas de lo que son. A la vez, se podra aadir que imitar es tambin presentarlas cmo podran o deberan ser. Esto significa que Aristteles sostuvo la tesis de que el arte imita la realidad, pero la imitacin no significa una copia fidedigna, sino un libre enfoque de la realidad. De ese modo, el artista puede presentar la realidad de un modo personal. Esta ltima explicacin es de suma importancia para Tartarkiewsz, porque, segn l, posteriormente los tericos del arte han confundido ambos conceptos, ya que si bien se ha hecho mucha referencia a Aristteles, en realidad se estaba hablando del concepto ms sencillo y primitivo descrito por Platn. Por ello, durante siglos ha predominado una gran teora que sostena, en referencia no del todo acertada a Aristteles, que el arte es imitacin de la realidad. Habra que remarcar que Aristteles habla de una imitacin de las cosas reales, pero teniendo en cuenta que lo es tambin de fbulas, es decir, que no tiene por qu ser estrictamente reales, sino sencillamente verosmiles, que podran ser reales. Sin embargo Platn se mantiene en el primer plano, que habr que comprender en toda su extensin. Hoy, sobre todo a partir de las vanguardias artsticas, la relacin de la obra de arte con la realidad se ha puesto en duda, pero, en la tradicin del arte occidental, la nocin de representacin artstica est profundamente ligada a la mmesis, a veces ms desde el sentido de Platn que del de Aristteles. Y, precisamente, es por esa capacidad por la Platn propone una condena a los fabricantes de imitaciones, a los falsificadores de la realidad, como llama a los poetas, y por lo que pedir su expulsin de la ciudad ideal. Como recalca Jacques Taminaux,5 Platn, en La Repblica, coloca la teora mimtica del arte teatral al mismo tiempo que elabora un sistema poltico, en un tratado de la justicia y de las formas de su realizacin en el interior de la ciudad Pero no slo las cuestiones del arte quedan inmersas dentro de un proyecto poltico, tambin en el marco de una reflexin moral, donde la educacin tiene que ver con la asuncin de un gobierno de los filsofos. El pensamiento esttico de Platn se encuentra, as, incluido en el seno de una reflexin ms larga y ms concreta, pedaggica y poltica, cuyo detonante es el examen y profundizacin del trmino Justicia. Scrates, el portavoz principal del sealado libro, despus de haber refutado las tesis de sus amigos, y tambin protagonistas del dilogo, comprueba la dificultad de definir la Justicia, y por ello propone a Glaucn y Adimanto, al estudiar este concepto no desde una definicin terica, sino a partir del hecho de que sta puede ser practicada por el individuo, pero slo dentro de la ciudad que ellos van a fundar. Esta constitucin virtual, que comienza en el Libro II de La Repblica, ocupar los siguientes ocho captulos, y el arte del teatro est tratado sobre todo en los libros III y X. Si buscamos los momentos ms significativos de este conjunto de libros donde aparece su visin del arte, notamos que el tema surge varias veces en el dilogo: en el prrafo 334b

3 W. Tartarkiewicz: Historia de seis ideas. Arte, Belleza, Forma, Creatividad, Mmesis, Experiencia esttica, Madrid, Tecnos, 2002, pg. 303. 4 Platn: La Repblica, Madrid, Alianza Editorial, 1991. 5 J. Taminaux: Le thtre des philosophes, Pars, Jrme Million, 1995, pg. 7.

Platn, poltica cultural, y destierro de los poetas

85

se seala ya un primer ataque contra Homero; del 377 al 394d se trata de manera explcita la perversa influencia de los poetas, y se dan los primeros apuntes para explicar lo que es la poesa imitativa, en la que se incluye la tragedia. Siguiendo la lectura, en 568ab hay un nuevo ataque contra los poetas trgicos. Y en el Libro X donde el autor explicita la consideracin negativa del arte trgico, ya que, como dice el propio Platn, este gnero es slo un imitador de una apariencia y no de una verdad (598b). Idea que apuntala despus con un contenido que puede sintetizarse de la siguiente manera: el que hace una apariencia, el imitador, no entiende nada del ser, sino de lo aparente. En particular, la cuestin del arte aparece cuando se habla de la educacin de los guardianes. Es en dicho momento, el sealado libro II, donde Platn se pregunta qu disciplina artstica es buena y necesaria para la formacin espiritual de los guardianes. Dicho de otra manera, qu artes y qu artistas no se pueden admitir dentro de los muros de la ciudad. En esta disquisicin tendr que ver la dicotoma entre lo verdadero y lo falso, por lo que la palabra arte, ya al principio, surge como una nocin de peligro potencial que hay que frenar y domesticar. De momento, en este captulo, slo hay censura y todava no condena, aunque Platn ya dice de Homero y de Hesodo, y con ellos los dems poetas, que son forjadores de falsas narraciones que han contado y cuentan a la gentes (377d). Otro momento de La Repblica que cobra relevancia es cuando Platn expone la diferencia entre lo falso y lo falso ficticio. Lo falso existe en lo real, pero el arte va ms all de lo falso. Lo faso es ficticio y, por tanto, no puede ser til para los guardianes, porque la mentira expresada en palabras no es beneficiosa. Y ms si se trata de un delirio. Ya en el Libro III, una vez advertido que el arte potico est enteramente fundado sobre la mmesis, Platn pasa a indagar si el teatro debe o no ser admitido en la sociedad. Para ello realiza una argumentacin bien significativa. A la pregunta de Adimanto sobre si acogemos a la tragedia y a la comedia en la ciudad, Scrates responde con una pregunta: Deben ser imitadores nuestros guardianes o no? (394e). La respuesta es claramente negativa, porque los guardianes platnicos no podrn ser otra cosa que lo que les corresponde. Como afirma Manuel Fernndez-Galiano en su estudio introductorio de La Repblica:6 La imitacin es condenada en la poesa y en consecuencia, en la vida: constituye un falseamiento del propio ser y lo hace peor por una reproduccin de lo peor. El poeta no sirve para la educacin de los guardianes de la ciudad ideal, quienes mirarn ms hacia las disciplinas de la msica y la gimnasia. Platn mantiene el principio segn el cual es preciso que nuestros guardianes queden exentos de la prctica de cualquier oficio y que, siendo artesanos muy eficaces de la libertad del Estado, no se dediquen a otra cosa que no tiendan a ste, y por tanto no ser posible que ellos hagan o imiten nada distinto (395bc) La denominacin de imitacin se hace por la va de lo que Jacques Taminaux considera como el argumento ms insistente del dispositivo platnico, es decir, el principio artesanal de la especializacin sistemtica. Cada uno debe de cumplir con su tarea, en palabras del propio Platn en La repblica (397e). En este mismo orden de cosas, dir Platn que el artesano por excelencia es el artesano especializado. Es de ste de quien depende la justicia que gobierna la ciudad. Este principio se opone, segn Taminaux,7 al rgimen que est en rigor en la Atenas democrtica, ya que en

M. Fernndez-Galiano: Estudio introductorio, en Platn: La Repblica, Madrid, Alianza Editorial, 1991, pg. 37. 7 J. Taminaux: Le thtre des philosophes, Pars, Jrme Million, 1995, pg. 16.
6

86 la nueva ciudad no puede haber lugar para el hombre doble. Y menos an para el poeta, un contador de historias, un charlatn, en definitiva. En cierta medida, Platn cree que el poder ms perverso de los poetas no es que cuenten las fbulas sobre los dioses, sino que introducen la confusin. Por ello considera perverso al arte, porque, desde su teora de las Ideas, slo el filsofo est habilitado para manejar la imitacin (y los asuntos polticos de la ciudad) y el teatro no. El arte es una mmesis (imitacin) que copia las cosas que, a su vez, son reflejo de las Ideas. La obra de arte imita el reflejo de la Idea. Una obra que representa la realidad est distanciada de la existencia real. Es tan slo una mera evocacin, una sombra. No hay realidad en una obra de arte. El artista es un ilusionista, y slo el filsofo puede interpretar las formas divinas a travs de un proceso de razonamiento. En su concepcin de la belleza y el arte, expresa la relevancia que confiere a ambas; ya que, para Platn, lo bello es el culmen de un proceso de ascensin que van a experimentar las almas, partiendo de las bellezas sensibles hasta el encuentro con una realidad verdadera a travs de la contemplacin, lo cual permite experimentar el conocimiento de las esencias. El hecho de pertenecer a un orden ideal, inmutable e imperecedero, le confiere rasgos fundamentales que corresponden con el planteamiento metafsico del autor, manifestndose y comunicndose a travs de las bellezas predicamentales o sensibles. Las manifestaciones artsticas, en cambio, estn ligadas a la esfera terrenal o visible, ubicndose en el ltimo escaln del conocimiento debido, segn Platn, a que son imitaciones o imgenes de las imitaciones del mundo sensible, las cuales a su vez son reflejos de los arquetipos que se encuentran en el mundo de las ideas y que constituyen todo el basamento doctrinal de la doctrina platnica. El arte, al estar constituido por signos aparenciales, pierde el carcter unvoco para prestarse a la confusin. 2. La mmesis y lo real Aunque parece acabado el debate en el Libro III de La Repblica, Scrates reabre el tema, y con mayor fuerza, en el Libro X. Despus de que la ciudad ha estado virtualmente fundada parece, pues, el momento para justificar el rechazo a la creacin potica y mimtica, esto es, el teatro, y lo que considera su origen, la epopeya. Pronto, en estas lneas, Platn vuelve a condenar a Homero, ahora considerado como el primer maestro y conductor de todos los buenos poetas trgicos (595c). A este respecto, Scrates alumbra en este apartado una digresin bastante clebre, el ejemplo utilizado para demostrar los diferentes niveles de la creacin mimtica. Un objeto cotidiano como una cama le permite aventurarse en esta observacin que tiene como punto de partida a su teora de las Ideas. Conforme a lo dicho resultan tres clases de camas: una, la que existe en la naturaleza, que, segn creo, podramos decir que es fabricada por Dios () Otra, la que hace el carpintero. Y otra, la que hace el pintor (597b) Descripciones que nos sitan en el camino de la comprensin de su visin del arte. As, segn la reflexin platnica, la segunda cama, la del artesano, es una copia o imitacin de la Idea de mesa, que es la que existe en la naturaleza. Pero, al ser esa cama fsica una reproduccin de la realidad (una cosa que es real, sin serlo) le da un gran valor al papel del carpintero. A partir de ah se pone en cuestin lo que hace el pintor, y, por tanto, su funcin, ya que un cuadro de esa cama es una reproduccin secundaria de la realidad. Esto tiene que ver con otra crtica que hace Platn a los artistas, al afirmar que stos carecen de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. Platn alaba, pues, ms al artesano, al carpintero, aunque no construya una cama ideal, que al artista, el imitador. Y ello tambin lo seala con respecto al rapsoda. Como queda en evidencia en su Dilogo Ion,8 ahora refirindose a la poesa, el rapsoda es el verdadero

Platn: Ion, en Dilogos de Platn, Madrid, Gredos, 2007.

Platn, poltica cultural, y destierro de los poetas

87

artesano, el mediador entre el texto y el espectador, el que slo precisa una tcnica para su profesin. Porque si Dios es el autntico hacedor de la cama, el pintor no es artfice ni hacedor, sino un simple imitador de aquello de que los otros son artfices (597e). El saber del poeta est limitado a aparentar. Y eso es, para Platn, siguiendo con la lectura de La Repblica, lo que hace el autor trgico, cuando escribe obras que causan estragos en la mente de cuantos las oyen. Porque dicho dramaturgo imita a los hombres, sin entender nada de ellos, del mismo modo que el pintor pinta una mesa sin saber por ello cmo se construye. Un pintor podr engaar a los nios y hombres necios, pero slo eso. La obras trgicas afirma Platn palmariamente se componen de apariencias, no de realidades (599a). El poeta es un fabricante de fantasmas (599d). Platn niega, por tanto, a los poetas dramticos el conocimiento. Si tuvieran conocimiento dice de aquello que imitan, se afanaran ms por trabajar en ello que en sus imitaciones. En consecuencia, a Homero y a los poetas trgicos no se les puede preguntar acerca de las cosas de las que hablan, ni sobre los regmenes de las ciudades ni sobre la educacin del hombre. Por ello dice en otro momento: Afirmamos, pues, que todos los poetas, empezando por Homero, son imitadores de imgenes de virtud o de aquellas otras cosas sobre las que componen, y que en cuanto a la verdad, no la alcanzan, sino que son como el pintor de que hablbamos hace un momento (600e). Adems, concluye Platn, el imitador no sabe nada que valga la pena acerca de las cosas que imita, y se sita a gran distancia de la verdad (601c). Crear por imitacin revela una perversidad desde el punto de vista de su metafsica ya que el mundo sensible, para el filsofo, es fuente de ilusiones, como deja claro en el conocido pasaje de La caverna, la que abre el Libro VII de La Repblica. El arte se reprueba porque se aleja de la verdad en ms de una dimensin. Como seala Gadamer,9 en referencia a Platn, el arte slo imita lo que las cosas son; pero las cosas mismas no son ms que imitaciones casuales. As el arte, distanciado triplemente de la verdad, es una imitacin de la imitacin, alejada por una distancia inmensa de lo que de verdad es 3. El contagio del arte Otro punto interesante de estas reflexiones surge cuando Platn advierte del poder de contagio del teatro. Por ello se pregunta por boca de Scrates: Si el teatro no sirve para los hombres mejores (600b) y no aporta conocimiento o ejemplo de bien, no se le puede tomar en serio y hasta puede ser nocivo (602b). Un aspecto que parte notoriamente de un punto de vista tico. En efecto, Platn est hablando siempre desde un sentido moral, dando por sentado que la fbula homrica es incompatible con la concepcin racional de la conducta humana. De ese modo, sigue diciendo Platn: por la poesa no vale la pena descuidar la justicia y otras partes de la virtud (608b). Porque, segn Platn, la misin malfica de la ficcin puede desembocar en el contagio. No obstante, el peligro del teatro reside en la posible contaminacin de corrupcin, el riesgo de un contagio propagado. Pero no solamente sufren este peligro los que imitan, a fuerza de copiar mal el mal, sino sobre todo los que miran, ya que a fuerza de estar seducidos por la

H.G. Gadamer: Esttica y Hermenutica, Madrid, Tecnos/Alianza, 2006., pg. 88.

88 imitacin del mal, los espectadores pueden despertar sus instintos malvados y sobredimensionarlos y, de ese modo, truncar su tendencia al bien. No olvida tampoco Platn que la primera vctima potencial del teatro es el poeta mismo, ya que ste es proclive al delirio. Alejado de todo saber, el artista delira y su mal se trasmite, es contagioso para un pblico. Por esta va de la contaminacin y de la disociacin epistemolgica, se pasa de una esttica de la creacin a una esttica de la recepcin, la que concluye con una descripcin del efecto del teatro en los espectadores. Un efecto nefasto, dir Platn, al no entender el placer que viven los espectadores a travs del sufrimiento (605c-d), un pensamiento que apunta ya un fenmeno que despus Aristteles llamar catarsis. Pero si este ltimo propone esta caracterstica como objetivo del teatro, Platn la rechaza, la desprecia y la condena. Ello tiene su explicacin: Aristteles parte del punto de vista de una esttica que lo justifica, sin embargo Platn siempre est sumido en los lmites de una moral. Y est bien ese elogio, est bien que, viendo a un hombre de condicin tal que uno mismo no consentira en ser como l, sino se avergonzara del parecido, no se sienta repugnancia, sino que se goce? (605e). Tomar como placer el teatro es literalmente cultivar su mal. Tanto la tragedia como la comedia son nocivas. La justa mesura de todo hombre de bien se encuentra diluida por una desmesura que se parece a la hbris, es decir, lleva al hombre a la liberacin de las pasiones, a las anomalas de la naturaleza. Por ofrecer un ms ajustado campo de deduccin, no olvidemos que, para Platn, el orden social es un correlato del orden conceptual, y dicho orden social tiene la jerarqua de las Ideas. La consecuencia ms importante que debemos extraer de esta posicin es la de que Platn no le otorga a la poesa una soberana epistemolgica ya que la ve como lo contrario de una exigencia de pensamiento riguroso, universal y conceptual. Esa falta, obliga a Platn a sublimar a la filosofa frente a la actividad artstica. Desde estos presupuestos, los de la teora de las Ideas, culmina su ataque a la tragedia, como actividad que produce realidades sin consistencia, meras apariencias, reflejos o copias. En lugar de estimular el acceso a las ideas en s mismas, las tragedias crean confusin e impiden toda elevacin intelectual e imitativa. Para Platn, el arte conforma un mundo irreal, opuesto a la realidad, por lo que carece de influencia sobre ella. Por ello, a pesar de su levedad ontolgica y su debilidad casual, Platn habla de la peligrosidad del arte y de la necesidad de prohibirlo. A partir de ah la filosofa se erige en neutralizadora del poder de arte. Frente a esa fuerza a la que Platn tacha de irracional, la filosofa levantara barreras de racionalidad. La imitacin, o mmesis, queda de ese modo como algo peyorativo. Porque, como nos recuerda Marc Jimnez,10 cuando la poesa se propone la imitacin de los comportamientos humanos, lo hace con todos, con las pasiones, con las emociones, con las virtudes, pero tambin con los efectos y los vicios. Es lo que ocurre con la tragedia, arte donde tiene lugar la imitacin de unos hroes a los que hay que copiar incluso en los reveses que sufren. Algo muy perjudicial para Platn. Aunque el motivo principal de esta refutacin se debe, por concretarlo an ms, al hecho de que el arte no rinda cuentas a la razn. O en palabras del propio Platn, de la mayora de las cosas no hemos de pedir cuenta a Homero ni a ningn otro de los poetas, preguntndole si alguno de ellos ser mdico o slo imitadores de la manera de hablar del mdico (599c). No obstante, Platn, en algn momento, se muestra tentado de admitir el valor de lo potico: Digamos, sin embargo, que si la poesa placentera e intuitiva tuviera alguna razn sobre la necesidad de su presencia en una ciudad bien regida, la admitiramos de grado,

10

M. Jimnez: Qu es la esttica?, Barcelona, Idea Books, 1999.

Platn, poltica cultural, y destierro de los poetas

89

porque nos damos cuenta del hechizo que ejerce sobre nosotros; pero no es lcito que hagamos traicin a lo que se nos muestra como verdad (608a). Este pensamiento trata de someter el arte a la autoridad de la filosofa, o ms exactamente, a la competencia y vigilancia del filsofo. En realidad, Platn est poniendo en todo momento el discurso de la ciencia y de la tcnica como ms eficiente, en cuanto a elevacin de las almas, que el hecho artstico. De todos modos le otorga al arte un grado de conocimiento, pero muy inferior a la ciencia y la tcnica. An as, este reconocimiento forma parte de la crtica que realiza a la actividad artstica. Platn le concede esta venia a dicha actividad, precisamente, porque admite y reconoce su enorme influencia en la sensibilidad y moralidad de las gentes. 4. Una poder educativo nocivo Todo lo sealado anteriormente choca con una tradicin. Si bien los griegos crean en el papel educador de Homero, y tambin en el de los poetas trgicos, Platn rompe con este pensamiento, al demandar, como hemos dicho, el destierro de la ciudad ideal de dichos poetas. De ese modo abre la discordia entre filosofa y poesa. Se infiere en su reflexin que cientficos y filsofos contemplan y participan de las Ideas, mientras que los artistas y poetas, adems de no relacionarse con ellas, se dejan dominar pasivamente por una deidad inferior respecto a esas Ideas. Habra que tener en cuenta que las instituciones educativas no estaban en su tiempo individualizadas todava como tales, de modo que la formacin de la pertenencia comunitaria estaba cimentada en la participacin de discursos comunes cuyos portavoces haban sido, sobre todo, los poetas. La pregunta que resuena en Platn es cmo hacer un modelo nuevo frente a la voz de la tradicin. Hay una ancdota, como nos recuerda C. T. Mrsico,11 que bien pudo haber tenido a Platn como protagonista. La cuenta Plutarco sobre el encuentro de Soln con Tespis, uno de los fundadores, como vimos, del teatro institucionalizado. Parece ser que Soln reaccion frente al contenido de una de sus obras y Tespis le seal que era un mero entretenimiento, a lo que Soln replic, indignado, que esos supuestos entretenimientos pronto pasaran a integrarse en asuntos serios. En este mismo sentido, Platn percibe, como hemos visto, que la obra artstica interacta en su contexto y afecta a los espectadores, y, por ello, adquiere relevancia como actividad educadora. He ah el temor de Platn, porque da una gran importancia a la educacin, y a todo lo relacionado con esa disciplina, ya que sta afecta al alma.Un alma vista como un compuesto de tres partes, como nos dice en La Repblica, entre las cuales hay una parte racional, una parte impulsiva y otra marcada por deseos irracionales. Cada una de ellas anhela cosas distintas, que son el saber, el honor, y los placeres y bienes materiales, respectivamente (436a-441c). Como subraya Mrsico12 sobre esta cuestin, el destino del alma se juega en la preponderancia de alguna de las partes. Mientras las dos inferiores, la impulsiva y la irracional, pugnan por satisfacer sus propios deseos, la parte racional es la nica que est en condiciones de arbitrar los medios para que tambin las otras satisfagan sus anhelos. Y por tanto, puede lograr, de ese modo, un equilibrio anmico que consistir en la justicia para el alma y ser la condicin imprescindible para la felicidad.

C. T. Mrsico: Instrucciones para llenar un tonel. Platn y el enfrentamiento entre poesa y filosofa, en Juli, V. (ed.) La tragedia griega, Buenos Aires, Azul editorial, 2006, pg. 121. 12 Ibid, pg. 224.
11

90 Buena parte del desafo de quien opta por la va filosfica ser, entonces, preservar esta organizacin en la cual la parte racional equilibra la vida anmica. Y, justamente, es en este punto donde se crean fricciones con la poesa y la tragedia, ya que esta ltima construye sus dramas con una lgica que no es la de establecer lo verdadero, ni predomina la parte racional. El prestigio de la poesa tradicional viene, para Platn, del de los nombres de los poetas reputados, pero no porque sus obras den cuenta de la adecuacin a lo real. A decir verdad, segn Platn, las obras literarias tienen demasiado inters en llegar a la parte inferior del alma. Las imitaciones que presenta la tragedia, que son imgenes devaluadas de lo efectivamente real, el plano de las Ideas, fortalecen las tendencias irracionales, y su resultado educativo no puede ser otro que un sujeto carente de autodominio, es decir, dominado por las pasiones. Por contra, el autodominio sera un rasgo imprescindible en la vida filosfica y, por ende, en la buena educacin. En Gorgias,13 obra previa a La Repblica, Platn abunda en los efectos de plantear la filosofa como alternativa. Uno de sus interlocutores, un discpulo de Gorgias, Calicles, trae a cuento en este dilogo el tema del poder, definido como la capacidad para satisfacer los placeres, sin importar el costo que ello implique (491b). El placer es all entendido como una actividad constante que requiere satisfaccin permanente. Como es de esperar, a esta idea, el Scrates platnico le opone la nocin de moderacin (sophrosne), y a continuacin habla del smil del tonel, donde compara el estado de moderacin y la bsqueda excesiva de placeres, que implica entregarse a los deseos de la parte pasional. Cuenta Scrates que cada uno de los dos hombres que alude en el pasaje posee muchos toneles, ya que siempre los deseos son numerosos y variados en calidad. Dentro de los deseos inferiores, hay algunos imprescindibles, como el hambre y la sed, con otros que implican placeres no necesarios. Esta variedad no es fcil de saciar, ya que siempre conlleva un esfuerzo. Con estas condiciones, la diferencia entre estos dos hombres reside en la calidad de sus toneles, es decir, en la calidad de su organizacin anmica: el primero tiene toneles sanos, y el segundo los tiene agujereados y podridos. Esto implica la diferencia entre equilibrio y desequilibrio del alma. Por ello el hombre moderado representa el alma regida por la parte racional, ya que arbitra los medios para que cada parte satisfaga sus deseos sin atentar contra la estabilidad general. Por otro lado, la falta de razn implica la incapacidad de prever cmo se han de saciar los deseos, por lo que desata una espiral de insatisfaccin y dolor. Estas suposiciones conllevan la posicin de Platn respecto al poder. Algo que expone tanto en Gorgias (491d ss.) como en La Repblica (338c ss.). Poder, para Platn, es autodominio (egkrteia), potestad para manejar los propios deseos. Siguiendo con Gorgias, Platn asigna a la poesa tradicional un lugar objetable, caracterizndola como oratoria popular (502c ss.). Una poesa en la que caben las mismas crticas que a la retrica, por su ausencia de conocimiento y su naturaleza nociva, en tanto orientada a la complacencia del auditorio, sin importar otros criterios. De ah que vea dos clases de retrica: Una de ellas ser adulacin y vergonzosa oratoria popular; y hermosa, en cambio la otra, la que procura que las almas de los ciudadanos se hagan mejores y se esfuerza en decir lo ms conveniente, sea agradable o desagradable para los que lo oyen (503a ss.). Tambin observamos una cita en Fedro,14 la del smil de la sombra de un asno (260b ss.), que evidencia la dinmica epistemolgica de las prcticas a las que la filosofa de Platn pretende oponerse, lo que afecta a la sofstica y a la poesa popular, incluida la tragedia. Ya

13 14

Platn: Gorgias, en Dilogos de Platn, Madrid, Gredos, 2007. Platn: Fedro, en Dilogos de Platn, Madrid, Gredos, 2007.

Platn, poltica cultural, y destierro de los poetas

91

que estas prcticas, al no discernir lo justo de lo injusto, slo pueden extraer la sombra de un asno como si fuera de un caballo. El smil parte de la situacin de ignorancia generalizada, en medio de la cual brotan las opiniones errneas. En dicho ejemplo se produce una manipulacin de la opinin del destinatario. Una opinin dicha por aquellos intelectuales que no poseen un saber propio y efectivo, sino que se limitan a manipular las opiniones ajenas, como hacen los poetas, siempre lejanos a la caza de lo real. En los dos casos la poesa puede provocar un desequilibrio individual, al que puede llevar la satisfaccin indiscriminada de placeres irracionales, y tambin caer en una prctica social ligada con la transmisin de saber como simple simulacro, desprovisto de contenidos. Todo esto tiene un efecto poltico que le preocupa a Platn. Como nos recuerda Claudia Mrsico,15 en muchos momentos de sus obras encontramos un paralelismo estructural que pone en consonancia los fenmenos del alma individual con la organizacin poltica. Pero lo interesante del asunto, para nuestro tema, es que Platn, al considerar a esa mayora como una bestia, se adelanta a conceptos posteriores como el de masa. Justamente, su mensaje consiste en poner una serie de lmites al tipo de bienes culturales. Lmites que quieren evitar la manipulacin de la opinin pblica. De ese modo, el mbito pblico del poder se cifra en desmontar esa bestia. El poder puede o bien complacer a dicha bestia o buscar el modo de hacer que desaparezcan sus rasgos bestiales. En todo caso, como seala Roco Orsi,16 Platn est haciendo una crtica paralela a la democracia, a lo que hoy llamaramos dictadura de la audiencia, es decir, al modo en que un pblico desordenado (y desigual a s mismo) de ciudadanos ejerce el poder en virtud de su mayora numrica, y esto es anlogo al funcionamiento de la propia democracia: es la regla de la mayora, y no el bien, la que predomina en la toma de decisiones. El arte, pues, est al servicio del lucimiento personal y no de la buena educacin. De modo que el arte es un discurso popular, adornado con mtrica, ritmo y meloda, pero finalmente slo un discurso que busca el halago, la lisonja y la complacencia del pueblo que lo recibe. Platn equipara al arte con la retrica, es decir con la cosmtica del alma, ya que el poeta trgico busca halagar al pblico sin educacin. Todo ello sirve para distinguir entre lo que aprecia la mayora y lo que es justo apreciar. En las Leyes (658e-659d), Platn trata a la msica de forma curiosa y hasta sorprendente, al considerarla como una disciplina artstica que puede ser valorada en funcin del placer que produce, pero no cualquier placer, sino siempre en referencia a un bien, esto es, a un hombre educado que es capaz de gozar de un placer verdadero. Por lo que la msica mejor considerada la apreciada por un hombre distinguido: el que por su virtud y buena educacin de distingue de la masa, y no por el que se confunde con ella. Ocurre como el buen juez, que tiene que oponer su sabidura y su virtud, y resistir con valenta a los aplausos y al tumulto procedente de la multitud. Es ms, el juez debe juzgar antes de que lleguen las reacciones del pblico para evitar toda influencia. La educacin es para Platn un modo de regular el placer y el dolor a los preceptos de la recta razn. Siguiendo con las Leyes, nuestro autor propone la rivalidad entre el poeta trgico y el legislador, ya que ambos se dedican a la composicin de tragedias, y la politea es la tragedia ms verdadera al ser imitacin de la vida ms bella y buena. Y antes de que los magistrados decidan si es o no conveniente la pieza trgica, no se permite al poeta que ponga en escena obras en donde los actores tienen facilidad para engatusar a un pblico ignorante.

15 C. T. Mrsico: Instrucciones para llenar un tonel. Platn y el enfrentamiento entre poesa y filosofa, en Juli, V. (ed.) La tragedia griega, Buenos Aires, Azul editorial, 2006, pg. 129. 16 Roco Orsi: El saber del error. Filosofa y tragedia en Sfocles, Plaza y Valds, Madrid, Mxico, 2007, pg. 62.

92 No hay que olvidar que a Platn le importa convencer al pueblo para que acte de acuerdo con la ley correcta: se trata de que al percibir el bien ya es ser bueno, puesto que nadie hace mal a sabiendas. Por ello, Platn se sita frente a los sofistas, que, como seala Mrsico, tienen en sus manos la poltica como si fueran especialistas en marketing, y que convierten a los ciudadanos en hombres con toneles insaciables e inacabados, hombres que viven en la infelicidad persiguiendo bienes ficticios. Y ms an, segn Mrsico,17 esta situacin se produce porque los educadores y polticos no son guas, sino seguidores de una masa social desorientada que carece de parmetros ordenadores. Y ah estn tambin los poetas, al mismo nivel de los sofistas. Y, como hemos visto, Platn sita a la msica y a la poesa en un mismo horizonte que la poltica. O, como dice Mrsico:18 El principio de paralelismo entre individuo y sociedad implica que el impacto tiene consecuencias en la psiquis individual y a la vez se manifiesta en un movimiento en el nivel social, que no hace sino subrayar los puntos de contacto entre las manifestaciones estticas y el contexto socio-poltico. Toda obra es hija de su tiempo y a su vez lo modifica. Esto nos conduce a la percepcin que tiene Platn sobre la necesidad de guas lcidos que reflejen los valores populares, pero, eso s, sealndoles que no se rindan ante el arte comercial, por buscar palabras ms actuales. De ah una cita importante del propio Platn tambin proveniente de La Repblica: Porque, toda vez que alguien se acerca para mostrarles un poema o alguna otra obra o servicio para la ciudad convirtiendo a la mayora en autoridad sobre l ms all de lo indispensable, la llamada necesidad diomedea lo fuerza a hacer lo que ella elogie. Respecto de que estas cosas sean en verdad buenas y bellas, alguna vez escuchaste que alguien diera sobre ello alguna razn que no fuera ridcula? (493d). La falta de conocimiento de estos guas se une a un estado de no-filosofa de la multitud (484a), una sociedad bestializada que se aleja de parmetros claros. Declaraciones estas ltimas que tienen que ver con la tentacin a la est sujeto un poltico y un artista cuando tienen que elegir un camino fcil para complacer a la bestia o los riesgos de enfrentarse a sta, e intentar mejorarla. Los polticos prefieren mantener a la masa adormilada al estallido de la misma, de la bestia. As, poltica y esttica aparecen unidas en la tarea de dominacin. La tragedia, podra decir Platn, segn nuestro parecer, no debiera buscar unos conflictos que capten el inters de la gente sino conflictos de inters. Desde esta perspectiva, los poetas son nocivos porque teniendo un gran poder educativo no lo asumen como tal. Porque, segn nuestra opinin, ya Platn vislumbra una necesidad de una poltica cultural pblica, un espacio social donde se estimulen y desarrollen valores relacionados con la inteligencia, y la madurez social. A fin de cuentas, uno de los motivos para que con el tiempo aparezcan las polticas culturales pblicas tienen que ver con la necesidad de una mejor gobernabilidad. Es evidente que no poda manifestarse contra un mercado que todava no tiene relevancia, pero s se muestra contrario de dejarlo todo al mero campo de los gustos individuales, a los que, sin duda, van encaminadas las artes como la tragedia, o los discursos de los sofistas. Percibe, pues, ya un inters del pblico, frente a un inters del pblico, adelantndose por

17 18

Ibid, pg. 131. Ibid, pg. 131

Platn, poltica cultural, y destierro de los poetas

93

tanto a las ideas ilustradas que florecern en el XVIII.Ese inters debe de ser promocionado por los poderes pblicos de la ciudad ideal comandada por los filsofos. Los problemas son evidentes, como lo que surgirn en la ilustracin, que, al contrario que Platn, s veran, como el caso de Lessing, a las disciplinas artsticas como ideales para la instruccin moral. Y la pregunta eterna: quin decide lo que es de inters pblico? No obstante, sin salirnos de Platn, no habr que olvidar en ningn momento que estamos hablando de una ciudad ideal, de una aspiracin. Esto es, de una crtica constante a la realidad. Tommoslo as y podernos valorar estos planteamientos en su justa medida. Porque lo que tema Platn era que el cuerpo social tomara cualidades bestiales. Por ello propona, segn nuestra interpretacin, que la bestia se convirtiera en pueblo, y para ello es preciso, podra decir Platn, que se cambie el modo de entender la paidea, cuya tarea est relacionada tambin con ahondar sobre la naturaleza humana, y as, ayudar a reforzar la identidad de los ciudadanos en el seno de una opcin colectiva. A partir de esta suposicin se comprende ms cabalmente la dinmica argumental de La Repblica, donde se recusa a la poesa tradicional que slo llega a la parte del alma propensa a los deseos irracionales. Javier Gom nos da un magnfico resumen de lo dicho, al percatarse de que hay dos ataques distintos de la filosofa contra la imitacin potica. Ya que, segn Gom,19 desde la perspectiva de la justicia y de la tica, la poesa es inconveniente, injusta, inmoral, contraria a los fines polticos-sociales; desde la perspectiva de la ideas, la poesa y el arte en general es, en cambio, sencillamente irrealidad y falsedad. Platn vea a la poesa, pues, como un puro placer, y por ello la impugn; la vea tambin como causante de embrujo. Porque, como subraya Magris,20 el arte no es solamente mmesis ficticia, rplica de esa engaosa e imperfecta realidad sensible que para Platn es a su vez slo una rplica de la idea, nica verdadera realidad, sino que en el arte el individuo da voz a sus propios sentimientos; pero de ese modo acaba a menudo por coquetear con su propio egosmo, por imitar complacido las miserias, las contradicciones y a veces las banalidades de su estado de nimo, por transigir con sus propias debilidades y encerrarse en su propio narcisismo En consecuencia, sus efectos en la formacin docente son negativos. Y es dicha posibilidad la que ms le disgusta a Platn, porque puede conducir a un desequilibrio de la estabilidad moral de la cultura. Con estas manifestaciones, Platn est atacando, tambin, la posible actividad docente de la manifestacin artstica. Y lo hace no porque niegue su funcin, sino como seala Havelock:21 le da miedo que la actividad artstica funcione como formacin de la conciencia de los individuos. Una aseveracin que, de forma alusiva, reconoce que en la realidad as funcionaba. A decir verdad, y ya como desenlace del captulo, Platn atribuye al arte un papel pedaggico primordial, y es en esa atribucin donde surge su divergencia y crtica. Tanto, que en las ltimas lneas de La Repblica consagradas a la esttica, pide que se destierre a la poesa de la ciudad ideal. Postura que es coherente con su teora, ya que si Platn elabora un proyecto de Estado armonioso, es perfectamente legtimo que fije sus exigencias en funcin de lo que cree beneficioso para todos los ciudadanos de la ciudad justa y virtuosa. El nico problema

J. Gom Lanzn: Imitacin y experiencia, Valencia, Pre-textos, 2003, pag. 74. C. Magris: Utopa y desencanto, Barcelona, Anagrama., 20001, p. 24. 21 H. E. Havelock: Prefacio a Platn, Madrid, Visor, 1994, pg. 190.
19 20

94 es, como afirma Marc Jimnez,22 que todos los criterios siguen el mismo sentido y recogen exigencias morales ms que artsticas o estticas. Precisamente, son esas exigencias estticas las que desvelar Aristteles, cuando le responda a Platn de una manera pragmtica, es decir, estrictamente esttica y ya no moral (o no moral del todo). Pero, en todo caso, la firmeza platnica nos sigue sirviendo en situaciones actuales, donde persiste una cada vez ms vaporosa definicin de cultura, en especial la proveniente del poder poltico muy adicto, en su poltica cultural, al predominio del contenedor al contenido; ms a la sociedad del espectculo que al reforzamiento de un imaginario democrtico a partir de un paidea pblica que ane en dicho reforzamiento. Y no debiramos, hoy, olvidar, incluso en una defensa firme y necesaria del pluralismo, algunos de los aspectos morales en la actividad artstica (fundamental para una poltica cultural y un imaginario democrtico), porque, a fin de cuentas, el arte es un lugar para crear nuevas realidades, pero tambin para hacerse preguntas sobre la realidad, esto es, una potencia educativa de primer orden, como ya entrevi Platn.

22

M. Jimnez: Qu es la esttica?, Barcelona, Idea Books, 1999, pg. 154.

También podría gustarte