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a Social

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES, ARTES Y HUMANIDADES

401514 PSICOLOGA SOCIAL LUZ MARGERY MOTTA POLO (Directora Nacional)

NEIVA Julio de 2009 1

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INDICE DE CONTENIDO 1. UNIDAD 1. ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA PSICOLOGA SOCIAL Y ALGUNOS PROBLEMAS SOCIALES 1.1 CAPITULO 1. DEFINICIN, ORIGEN Y ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA SOCIAL 1.1.1 LECCIN 1. Sectores afines del conocimiento y antecedentes histricos de la psicologa social 1.1.2 LECCIN 2. Antecesores, fundadores y constructores de la psicologa social 1.1.3 LECCIN 3. Evolucin terica y enfoques tericos de la psicologa social 1.1.4 LECCIN 4. Otros enfoques de la psicologa social 1.1.5 LECCIN 5. Caractersticas metodolgicas de la psicologa social 1.2 CAPITULO 2. LA COGNICIN SOCIAL Y LA DISONANCIA COGNITIVA 1.2.1 LECCIN 1. Los efectos del contexto en la psicologa social y la heurstica del juicio 1.2.2 LECCIN 2. Procesos de cognicin social y la memoria 1.2.3 LECCIN 3. Categorizacin, estereotipos sociales y formas de representacin y paquetes de conocimiento general. 1.2.4 LECCIN 4. Disonancia cognoscitiva 1.2.5 LECCIN 5. Por qu la permanencia del inters por festinger? Y consideraciones finales. 1.3 CAPITULO 3. PROCESOS DE ATRIBUCIN Y PERCEPCIN SOCIAL 1.3.1 LECCIN 1. Origen y teoras de la atribucin 1.3.2 LECCIN 2. Otros modelos de la atribucin 1.3.3 LECCIN 3. Tipologas, razones y consecuencias de las atribuciones causales 1.3.4 LECCIN 4. Percepcin social y tipos 1.3.5 LECCIN 5. La percepcin de la personalidad y factores que pueden influir en la percepcin de personas.

2. UNIDAD 2. PROCESOS PSICOSOCIALES BSICOS 2.1 CAPITULO 1. CONDUCTA PROSOCIAL VS. ALTRUSMO 2.1.1 LECCIN 1. Teoras y modelos de ayuda 2.1.2 LECCIN 2. Factores que debilitan la motivacin para ayudar, discusiones tericas y la interaccin asociativa. 2.1.3 LECCIN 3. Explicaciones tericas sobre la conducta afiliativa y factores situacionales 2.1.4 LECCIN 4. Conducta altruista y conducta prosocial 2.1.5 LECCIN 5. Amor y estilos de apego 2.2 CAPITULO 2. AGRESIN Y ACTITUDES 2.2.1 LECCIN 1. Definicin y teoras: instintos y biolgicas 2.2.2 LECCIN 2. Teoras de la frustracin agresin y otras teoras 2.2.3 LECCIN 3. Egotismo, agresin y medios de comunicacin 2.2.4 LECCIN 4. Las actitudes: naturaleza y componentes 2.2.5 LECCIN 5. Cambio de actitud y persuasin. Tipos y medicin. 2.3 CAPITULO 3. INFLUENCIA SOCIAL Y GRUPOS 2.3.1 LECCIN 1. Definicin y alcance de la influencia. Poder social y tipos de poder 2

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2.3.2 2.3.3 2.3.4 2.3.5

LECCIN 2. LECCIN 3. LECCIN 4. LECCIN 5.

Liderazgo Obediencia y conformidad Definicin de grupo, indolencia social y desindividuacin. Grupos y decisiones, polarizaciones y pensamiento de grupo.

3. UNIDAD 3. REPRESENTACIONES SOCIALES Y PSICOLOGA SOCIAL APLICADA 3.1 CAPITULO 1. REPRESENTACIONES SOCIALES (R.S.) Y REALIDAD SOCIAL 3.1.1 LECCIN 1. Alcances conceptuales 3.1.2 LECCIN 2. Formacin, funciones y dimensiones r.s. 3.1.3 LECCIN 3. Conceptos afines y cmo se estudian las r.s.? 3.1.4 LECCIN 4. Tcnicas de recoleccin 3.1.5 LECCIN 5. Anlisis cualitativo segn Grounded Theory 3.2 CAPITULO 2. EVALUACIN DE PROGRAMAS Y PSICOLOGA SOCIAL 3.2.1 LECCIN 1. Conceptos y mbitos de evaluacin de programas. 3.2.2 LECCIN 2. La actividad evaluadora y ejemplos de investigaciones. 3.2.3 LECCIN 3. Objetivos, modelos de investigacin, metodologa y resultados. 3.2.4 LECCIN 4. Implicaciones de los resultados: primera y segunda investigacin. 3.2.5 LECCIN 5. Limitaciones de la evaluacin y aportes reales y potenciales de la psicologa social. 3.3 CAPITULO 3. PROBLEMAS DE APLICACIN E INTERVENCIN EN PSICOLOGA SOCIAL 3.3.1 LECCIN 1. Problemas de aplicacin e intervencin en psicologa social 3.3.2 LECCIN 2. Psicologa social aplicada o aplicaciones de la psicologa social 3.3.3 LECCIN 3. Los debates sobre la aplicacin de la psicologa social en Amrica Latina. 3.3.4 LECCIN 4. La crisis de la psicologa social de los aos setenta 3.3.5 LECCIN 5. Conclusiones

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ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO

El contenido didctico del curso academico: Psicologa Social fue diseado inicialmente en el ao 2007 por la Psicloga Claudia Andrea Paredes Rosales, tutora de la UNAD, ubicada en el CEAD de Jos Acevedo y Gmez. El contenido didctico ha tenido una actualizacin o ajuste: desarrollada por la psicloga Luz Margery Motta Polo en el ao 2009 A para poder ser ajustado al diseo de exelerning, para que quedara con 3 unidades, 3 captulos y 5 lecciones por cada unidad, quien ha sido tutora de la UNAD en el CCAV NEIVA desde el ao 2006 y se desempea actualmente como directora del cuso a nivel nacional.

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INTRODUCCIN Comprendiendo que el ser humano se construye y desarrolla en un contexto social, podemos identificar la importancia de conocer los procesos que intervienen y hacen parte del complejo fenmeno de hacerse humano.

Para ello, la psicologa social nos va a permitir comprender al individuo en su relacin con el colectivo que le brinda la posibilidad de evolucionar, en este sentido podemos definir la psicologa social tomando a Aroldo Rodrguez (1976): La psicologa social estudia las manifestaciones de comportamiento suscitadas por la interaccin de una persona con otras personas, o por la mera expectativa de tal interaccin. (1) Todos los seres humanos vivimos en constante proceso de dependencia e interdependencia en relacin con nuestros semejantes. Un apretn de manos, una reprimenda, un elogio, una sonrisa, una simple mirada de una persona en direccin a otra, suscitan en esta ltima una respuesta que caracterizamos como social. A su vez, la respuesta emitida servir de estmulo a la persona que la provoc, generando de esta suerte un nuevo comportamiento de esta ltima, establecindose as el proceso de interaccin social. (2) Se puede afirmar que la psicologa social es el estudio cientfico de las manifestaciones de comportamiento de carcter situacional suscitadas por la interaccin de una persona con otras personas o por la mera expectativa de tal interaccin, as como de los estados internos que se infieren lgicamente de estas manifestaciones. (3) Se puede definir como la disciplina que se vale de mtodos cientficos para entender y explicar la influencia de que la presencia real, imaginada o implcita de los otros tiene en las ideas, los sentimientos y la conducta de los individuos. La psicologa social se concentra en el individuo. Quien piensa, siente y acta es el individuo. Se propuso comprender cmo actan la mayora de las personas en determinadas situaciones. Su intencin es entender las tendencias generales. Adems, hace referencia al nfasis de los campos y no a delimitaciones ntidas entre disciplinas; las distinciones nos sirven para entender el objeto de la psicologa social, la psicologa de la personalidad y la sociologa; que a veces se solapan puesto que no estn separadas por lmites definidos. Finalmente, en palabras del psiclogo social francs Moscovici (1986) caracteriza la psicologa social como un puente entre otras ramas del conocimiento. Reconoce la importancia del individuo en un sistema social y cuenta con la Sociologa, las Ciencias Polticas, la Antropologa y la Economa. Considera la gama de actividades humanas y la influencia de las culturas y del pasado en el comportamiento de las personas. La psicologa social se cruza con la filosofa, la historia, las artes y la msica. Comprende la relevancia de las actividades internas en la conducta social; cmo afecta a la situacin 5

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fisiolgica de las personas. Se Analizan temas como la percepcin, la cognicin y las respuestas fisiolgicas en la descripcin de las investigaciones en la psicologa social.

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1. UNIDAD 1. ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA PSICOLOGA SOCIAL Y ALGUNOS PROBLEMAS SOCIALES


La psicologa social es una rama importante de la psicologa que viene siendo desarrollada desde inicios del siglo XX, principalmente en los Estados Unidos de Amrica, por ende, en la unidad uno, se aborda el origen y evolucin de la Psicologa Social que abarca los siguientes aspectos principales: 1) Conceptualizacin de la Psicologa; 2) Antecedentes Histricos; 3) Fundadores de la Psicologa Social; 4) Evolucin terica de la Disciplina y 5) Caractersticas Metodolgica de la Psicologa Social y adems, se abordar y estudiara algunos procesos psicosociales como: la cognicin social, la atribucin y la percepcin social. 1.1 CAPITULO 1. DEFINICIN, PSICOLOGA SOCIAL DEFINICIN DE LA PSICOLOGA SOCIAL La Psicologa Social es la ciencia del conflicto entre el individuo y la sociedad, sostiene Moscovici (1986). En cuanto, a su objeto dice que no existe unanimidad en este punto, pero formula como objeto central, exclusivo de la psicosociologa todos los fenmenos relacionados con la ideologa y la comunicacin, ordenados segn su gnesis, su estructura y su funcin. Los primeros consisten en sistemas de representaciones y de actitudes; a ellos se refieren todos los fenmenos familiares de prejuicios sociales o raciales, de estereotipos, de creencias, entre otros. Expresan una representacin social que individuos y grupos se forman para actuar y comunicar. Son estas representaciones las que dan forman a esta realidad, mitad fsica y mitad imaginaria, que es la realidad social. Por lo que hace a los fenmenos de comunicacin social, estos designan los intercambios de lenguajes lingsticos entre individuos y grupos. Se trata de medios empleados para transmitir una informacin determinada e influir sobre los dems. Sostiene adems, que la psicologa social es la ciencia de los fenmenos de la comunicacin y de los fenmenos de la ideologa. Agrega que ningn lmite preciso separa a la psicologa social de otros campos de la psicologa, al igual que en otras divisiones de la psicologa comparten un mismo inters por las interacciones humanas y los grupos humanos. Concluye que la psicologa social no se distingue tanto por su territorio como por el enfoque que le es propio. Esta psicologa utiliza una lectura binaria que corresponde a la separacin del sujeto y del objeto. Entiendo al sujeto no como un individuo sino como una colectividad y al objeto como poseedor de un valor social, representando un inters o una institucin. En todos los casos nos encontraramos ante un sujeto y un objeto diferenciado segn criterios econmicos o polticos, ticos o histricos. Adems se desea saber como la accin de 7 ORIGEN Y ANTECEDENTES DE LA

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cada individuo, provista de sus propios intereses y metas se transforma en una accin colectiva. Tambin existe una visin psicosocial que traduce por una lectura ternaria de los hechos y relaciones, su particularidad consiste en sustituir la relacin a dos trminos (sujeto y objeto), por una relacin en clave de tres trminos, sujeto individual sujeto social objeto, (Ego Alter objeto). Esta relacin de sujeto a sujeto en su relacin con el objeto puede concebirse de manera esttica (co-presencia) o dinmica (interaccin), que se traduce en modificaciones que afectan el pensamiento y el comportamiento de cada individuo. A este respecto se puede distinguir dos mecanismos la facilitacin social por una parte y la influencia social por la otra. La primera consiste en que la simple presencia de un individuo o grupo haga que un individuo prefiera o aprenda con mayor facilidad las respuestas familiares y las menos originales, mientras que la segunda consiste en que un individuo sometido a la presin de una autoridad o de un grupo adopte las opiniones y las conductas de dicha autoridad o grupo. Esto lleva a definir con mayor precisin la manera en que se puede considerar el Alter (individuo o grupo), para analizar las relaciones con la realidad, con el objeto social o no social, real o simblico. Nos encontramos ya sea ante otro similar, un Alter- Ego o ya sea ante otro diferente, un Alter sin ms. Dependiendo de que se trate del primero o del segundo consideramos fenmenos distintos. Los dos mecanismos psicosociales fundamentales, el de comparacin social y el de reconocimiento social, corresponden a dos maneras de percibir al otro en el campo social. El autor destaca dos obstculos epistemolgicos: el primero consiste en la opinin bastante difundida segn la cual hay que agregar un suplemento espiritual a los fenmenos sociales. Esto significa que se debe explorar el aspecto subjetivo de los acontecimientos de la realidad objetiva. Por realidad objetiva debemos comprender la realidad econmica y social, entonces volvemos a la psicologa social y se le pide que comprenda lo que la gente piensa y siente. El segundo obstculo guarda una simetra perfecta con el primero. Es sabido que la psicologa estudia una suma impresionante de fenmenos: la percepcin, el razonamiento, la ansiedad, el desarrollo infantil, etc. pero los estudia en el individuo aislado, como si fuese autista. Tambin seala Moscovisi, que el individuo por estar aislado no deja de pertenecer a un grupo, a una clase social, y sus reacciones son influenciadas por esta pertenencia; la sociedad est ah. La psicologa social analiza y explica los fenmenos que son simultneamente psicolgicos y sociales. Este es el caso de las comunicaciones de masas, del lenguaje, de las influencias que ejercemos los uno sobre los otros de las imgenes y signos en general, de las representaciones sociales que compartimos y as sucesivamente. El autor seala tres tipos de teoras que conviene distinguir: Las teoras paradigmticas, cuyo papel esencial consiste en proponer una visin global de las relaciones y comportamientos humanos. Las teoras fenomenolgicas generalmente intentan describir y explicar una familia de fenmenos conocidos y muy conocidos; cada teora responde a dos preguntas: Cmo? y 8

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Por qu? Y al hacerlo todas ellas abrigan la ambicin de revelar la causa de un cierto nmero de efectos. Las teoras operatorias, tratan de llegar a un mecanismo elemental, desconocido hasta entonces y que explica un conjunto de hechos. Tambin prevn hechos nuevos y sorprendentes. Los tres tipos de teoras coexisten dentro de la psicologa social. Segn Moscovisi existen dos mtodos de verificacin de las teoras y de observacin de las realidades: el mtodo de observacin sistemtica y el mtodo experimental. El mtodo de observacin consiste en una investigacin llevada a cabo sobre el terreno, es el mejor mtodo para comprender la vida del individuo y del grupo simultneamente en varios campos (religioso, poltico, cultural, etc.), y sus conexiones. Para evitar las el inconveniente de que las personas sometidas a investigaciones sepan que son observadas, el instrumento ms apropiado son las encuestas. El anlisis de los resultados es la parte ms delicada, pues dependen en gran parte de la finura de la descripcin y del don de la persona que la lleva a cabo. El mtodo experimental intenta de provocar una serie de reacciones en condiciones determinadas de ante mano, por una parte delimita las causas y por la otra prev los efectos. La investigacin experimental requiere dos factores: el factor que el experimentador vara sistemticamente recibe el nombre de variable independiente. El comportamiento resultante de la manipulacin experimental es denominado variable dependiente. Para dominar la relacin entre dos variables, el investigador se ve obligado a trabajar en un laboratorio. En psicologa social se utilizan cmplices, estos son individuos parecidos a los que participan en la experiencia y que deben hacer lo que hacen los otros, pero en realidad han recibido instrucciones con anterioridad. El primer mtodo marco los inicios de nuestra ciencia el segundo predomina en su estado actual.

1.1.1 LECCIN 1. SECTORES AFINES DEL CONOCIMIENTO Y ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA PSICOLOGA SOCIAL
Psicologa Social y Sectores afines del Conocimiento Psicologa Social y Sociologa

La psicologa social y la sociologa tienen un objeto material idntico, o casi, pero que sin embargo difieren en la manera como lo estudian y, consecuentemente, en las preguntas que los respectivos investigadores de ambas especialidades se formulan en sus investigaciones. No se ha de negar, sin embargo, la existencia del rea de interseccin de 9

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estas dos disciplinas donde el objeto estudiado y la manera como es estudiado difieren poco o nada. Parece, pues, que lo que se verifica en la psicologa social es en general concomitante en el sector de dinmica de grupo. En general, la preocupacin en la psicologa social dej de ser las masas para centrarse en el individuo en sociedad; en la dinmica de grupo la preocupacin dej igualmente de ser los grandes conglomerados de individuos para centrarse en los procesos de interacciones e interdependencias de miembros de grupos pequeos (Pgs. 11 y 12).

Psicologa Social y Antropologa Cultural La distincin entre psicologa social y antropologa es mucho ms clara que la distincin entre psicologa social y sociologa. No hay duda que los descubrimientos antropolgicos y las investigaciones que deparan sugieren y aportan valiosos e interesantes datos para el entendimiento del comportamiento del individuo de diferentes culturas frente a otros individuos. La antropologa estudia, sin embargo, los productos humanos en las diferentes culturas, las caractersticas tnicas de los distintos pueblos, sus formas de expresin, etc., pero se abstiene de considerar al individuo en s mismo, as como su comportamiento caracterstico frente a los estmulos sociales inmediatos 1 (situacionales), como lo hace la psicologa social. Antecedentes Histricos de la Psicologa Social.

La psicologa social es un producto del siglo XX. En buena medida es ms un producto de Occidente que de Oriente; en concreto de Norteamrica, donde estuvo confinada hasta hace poco; aunque tuvo algunos fundadores europeos. Ha sido moldeada por los acontecimientos mundiales, las corrientes polticas y los asuntos sociales. En 1897 se hace el primer experiment en Psicologa Social: Triplett se dio cuenta de que en las carreras de bicicletas se suba hasta un 20% el tiempo cuando se corra con otros individuos que solo. Concibi un estudio en el laboratorio, para demostrarlo; llev a nios a enrollar un hilo de pescar en la bobina solos o con ms nios. Poco despus del cambio de siglo, se publicaron dos textos de psicologa social: Psicologa social por Ross: afirm que la conducta social era causada por imitacin o sugestin. Marc el rumbo de la psicologa social e el contexto de la sociologa. 10

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McDougall: deca que gran parte del comportamiento humano era el resultado de instintos, que son tendencias conductuales innatas comunes a una especie. Buena parte de la conducta social tena una motivacin interna. En 1929 Thurstone y Chave publicaron La medicin de las actitudes, que supona que era posible conceptuar y medir las actitudes y opiniones. Se agregaron tcnicas nuevas y la dcada de 1930 se convirti en una poca de medicin y estudio de las funciones del las actitudes. En 1934 se fund el primer instituto de sondeos de opinin pblica. En esta dcada, con la Gran Depresin, muchos jvenes psiclogos estaban sin trabajo; se unieron y descubrieron que el desempleo no era lo nico en comn. Este grupo form en 1936 la Sociedad para el Estudio Psicolgico de de Temas Sociales (SPSSI). Lewin, vena de la tradicin de la psicologa aplicada. Durante la primera Guerra Mundial, elabor en Alemania una prueba para operadores de inalmbricos para encontrar los medios para aumentar la productividad. Crea que era posible y deseable enunciar las premisas generales que ligaran el comportamiento humano con situaciones sociales. Estas premisas, deberan ser verificadas por medio de experimentacin. La psicologa social empez a contemplar la investigacin no slo como estudio de fenmenos separados sino como forma de poner a prueba teoras generales sobre el comportamiento de las personas. Aqu la psicologa social entr en su etapa moderna. La Segunda Guerra Mundial, fue tambin un estmulo para la creacin de un Programa de Investigacin de la Comunicacin de Yale. Las inquietudes de los dirigentes nacionales por los efectos de la propaganda y el deseo de elaborar campaas publicitarias eficaces y convincentes llevo a un grupo de investigadores a aplicar la teora del aprendizaje al rea de del cambio de las actitudes. La dcada de 1950; las atrocidades de la guerra generaron preocupaciones sobre el grado en que la gente obedecera las rdenes y se plegara a los esquemas del grupo. Los psiclogos sociales iniciaron estudios sobre la conformidad y la obediencia. La Guerra fra concentro la atencin en los temas de los conflictos y su solucin. Algunos psiclogos sociales reunieron sus talentos con los de socilogos, matemticos, polticos, y economistas para formular teoras y metodologas de investigacin relacionadas con los conflictos y toma de decisiones. Los esfuerzos se concentraron en la relacin entre individuos, pero la teora que se destaco en la psicologa social subraya el efecto de las situaciones sociales s obre los individuos. Festinger comenz preguntndose cmo se evalan las personas, incluyendo sus empeos, actitudes, apariencias y conducta. A falta de medidas objetivas, nos comparamos con los dems. Llev a examen lo que ocurra cuando la gente se enfrentaba a incongruencias entre sus conductas, actitudes, apariencias, Propuso la teora de la Disonancia Cognoscitiva: las personas luchan por ser congruentes en sus cogniciones. El descubrimiento de incongruencias crea un estado de disonancia y mueve a los individuos a restablecer la congruencia. 11

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La dcada de 1960-70 encontramos a la psicologa social cada vez ms interesada en la forma en que el individuo percibe e interpreta los hechos sociales. El proceso de atribucin atrap a la imaginacin de los psiclogos sociales y se aplic a la explicacin de las emociones, la autovaloracin y la percepcin del otro. Los psiclogos sociales se dirigieron a perfeccionar sus mtodos de investigacin, adoptar tcnicas nuevas de registro, y observar el comportamiento y aplicar herramientas estadsticas ms avanzadas al anlisis y la interpretacin de los datos. Los adelantos tecnolgicos permitieron incorporar a los estudios mediciones fisiolgicas y grabaciones fieles en video y emplear programas de computador cada vez mejores. Fueron capaces de pulir sus teoras gracias a los nuevos horizontes que abri la tecnologa. Por ejemplo, Cacioppo y cols. , pioneros en el uso de refinadas tcnicas de registro neuronal para medir las actitudes. Algunos psiclogos sociales vean con alarma este inters por las cuestiones estructurales de la disciplina. En 1970 se fund la Asociacin Europea de Psicologa Social Experimental , e investigaciones importantes se hicieron muy conocidas como la influencia social o la conducta de grupos. En 1996, apareci la Sociedad Asitica de Psicologa Social, para oficializar las actividades del campo en los pases de la cuenca del Pacfico. En 1980 hay un cambio en la teora y la investigacin de la psicologa social. Aument el inters por la forma en la que percibimos y procesamos la informacin social. La insistencia en la postura cognitiva ha mostrado que las personas no son peones pasivos sino que organizan e interpretan los acontecimientos. Desde hace algunos aos, los psiclogos sociales saben que la cultura tiene profundos efectos en el comportamiento; as, si la disciplina quera presentarse como interesada en las teoras generales de la conducta social, deba incluir estudios de otras culturas. Varios investigadores surgieron como defensores de la necesidad de estudiar la influencia de la cultura en el comportamiento social. En 1990, se publicaron diferentes libros dedicados al papel de la cultura en la conducta social. En esta dcada de los noventa, ampli sus horizontes para abarc ar otros temas sociales importantes. La psicologa social no es un campo impulsado nicamente por los temas sociales actuales, pero es importante reconocer que durante su historia ha estado dispuesta a aplicar sus teoras y mtodos para comprender mejor los problemas sociales apremiantes del momento. 12

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Sin embargo se plantea la una reflexin al interior de la disciplina plantendose que la Psicologa Social est en crisis. Para algunos esta crisis se debe a la JUVENTUD de la disciplina; para otros se debe a su modo particular de instauracin de una disciplina a partir de tradiciones o actitudes intelectuales vividas y de requerimientos sociales concretos. Para otros simplemente la falta de actualizacin como producto de las dos disciplinas que le dieron origen: la Psicologa y la Sociologa. El debate generalmente se instala en trminos dicotmicos: unos enfatizan lo sociolgico y otros lo psicolgico, entre los defensores de la observacin y los mtodos naturales de recoleccin de datos y los defensores de la experimentacin y los mtodos controlados de recoleccin de datos, entre los defensores del modelo humanista del hombre y los defensores de un modelo mecanicista del hombre, entre los defensores de un enfoque positivista y los defensores de un enfoque fenomenolgico, entre los estructuralistas y los culturalistas, entre la psicologa social burguesa y la psicologa social marxista. En sntesis esta crisis se enfoca, ya sea desde un punto de vista terico metodolgico (posible generalizacin de resultados), ya sea desde un punto de vista ideolgico (modelo de hombre que subyace). Como producto de estas dicotomas polmicas, se han logrado identificar dos Psicologas sociales. Una Psicologa Social Psicolgica y una Psicologa Social Sociolgica. Los rasgos ms resaltantes de cada una: Integrar mtodos como objetos de estudio y concepciones tericas (interdisciplinarias).

Adaptar y elaborar teoras psicolgicas y sociolgicas de forma que sean mutuamente compatibles. Adems de estas dos existira una Psicologa Social que sigue la lnea de Marx, esta se identificara como "LA OTRA", porque es poco reconocida y difundida. Esta se caracteriza por considerar al individuo como esencialmente social y vincula ideologa y praxis. Se centra en el estudio de lo cotidiano enfatizando su carcter social e histrico, utiliza el enfoque del materialismo histrico tratando de ir ms all de las apariencias hacia la esencia de los fenmenos que estudia. Enfatiza los aspectos sociolgicos, considerados desde el punto de vista poltico y en trminos de la transformacin de la sociedad. Por otra parte, desde mediados del ochenta, surge en el seno de la psicologa social una corriente construccionista, que plantea articular formas comunes de entendimiento tal 13

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como existen ahora, como han existido en periodos histricos anteriores y como podran existir. Esta vertiente emergente toma de la psicologa social Crtica la reivindicacin del carcter poltico y comprometido del quehacer cientfico, y del interaccionismo sim blico la concepcin de realidad social como construccin y de la hermenutica y etnometodologa la consideracin del lenguaje para la construccin de la realidad. De los estudios construccionista se paso a los estudios deconstruccionistas, cuya finalidad es el desmontaje de textos cientficos para demostrar hasta que punto los conocimientos, que ellos vehiculizan son tambin una construccin lingstica y por tanto social. Construccionistas y desconstruccionistas comparten los mismos principios, los primeros estudian los contenidos de la cotidianidad y los segundos los contenidos de los textos. 1.1.2 LECCIN 2. ANTECESORES, FUNDADORES CONSTRUCTORES DE LA PSICOLOGA SOCIAL Antecesores de la Disciplina. Antecesores desde la Perspectiva Sociolgica en Europa. Y

La mayora coincide en sealar a Comte entre los antecesores de la Psicologa Social. Muy pocos mencionan a Marx, y casi ninguno reconoce la influencia de Saint-Simons (Siglo XVIII-XIX), seala Torregrosa (1974), que en Saint-Simons se da una concepcin de la realidad social y de la perspectiva que debe adoptarse para su estudio que son socio psicolgicos. De los postulados de S.Simons se origina una bifurcacin en sociologa que va a consistir en el desarrollo por un lado del positivismo y por el otro del marxismo. Marx recoge de S.Simons la lnea que interpreta la realidad social en funcin del progreso (totalidad social, antagonismo de clases). Allport seala que el padre la Psicologa Social es Comte y reconoce un aporte fundamental: los lineamientos que planteara para una ciencia que se llamara moral positiva, esta ciencia deba tratar por un lado los fundamentos biolgicos de la conducta del hombre (Psicofisiologa), y por otro deba ocuparse del lugar del hombre en la cultura y la sociedad, (psicologa social). La influencia de Marx es ms amplia y menos precisa, sus conceptos sobre la influencia de las estructuras institucionales, tcnicas, materiales y culturales sobre el individuo y sobre la dialctica individuo sociedad, fueron determinantes en la gnesis de la Psicologa Social. 14

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Tanto A. Comte como K. Marx ambos herederos de S.Simons sientan las bases de la Psicologa Social, uno reconocido e identificado como tal otro prcticamente desconocido o conocido y no identificado como parte de ella. Antecesores Sociolgicos Del S. XIX En Europa. Jhon Stuart Mill (1806-1873), plante la necesidad de crear una nueva ciencia (etologa), que pusiera en relacin los postulados de la sociologa y la psicologa. Hebert Spenser (1820-1903), incide a travs de su doctrina evolucionista y de los planteamientos derivados de ella, sobre la relacin individuo medio ambiente. Tres socilogos europeos del S.XIX aparecen como claves: Gabriel Tarde, Gustavo Le Bon y Emilio Durkeim. Tarde trabajo con los fenmenos de imitacin y sugestin sobre la interaccin social. Le Bon desarrollo una psicologa de las multitudes describiendo fenmenos particulares que se dan en las muchedumbres. Durkeim plante la necesidad de crear una ciencia que se ocupara de estudiar la distincin entre consciencia individual y consciencia colectiva. Los aportes de estos tres autores han dado origen a la escuela francesa de una psicologa social con enfoque sociolgico. Moscovici los aborda y reformula la idea de las representaciones colectivas de Durkeim en trminos de representaciones sociales que revive la psicologa de las masas a partir de los planteamientos de Tarde y de Le Bon. Antecesores desde la perspectiva sociolgica en Estados Unidos de Norteamrica. El ms mencionado es Chares Culey, quien subray la importancia de lo social en el desarrollo de s mismo y ejerci una influencia en la aparicin del interaccionismo simblico. La obra de ste representa el nacimiento de la psicologa social. Antecesores de la Perspectiva Psicolgica en Europa. Los fundadores de la gestalt (Ehrenfels, Wertheimer, Kofka, Kurger, Kohler), al creador de la reflexologa, Paulov, y a W. Wundt, fundador del primer laboratorio de psicologa. La psicologa se nutre de estos postulados, ms no nace como productos de ellos, sino en respuesta a la demanda explcita de que una ciencia se ocupara de los fenmenos de la interfase de lo psicolgico y de lo social. Mead Herbert, tom de Wundt el concepto de gesto como punto de partida para el desarrollo de su psicologa social. Wundt consider que los procesos superiores tales como el razonamiento, las creencias, los mitos, el pensamiento y el lenguaje, pertenecan a una esfera no reducible a los procesos intra individuales. 15

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Antecesores desde la perspectiva psicolgica en Estados Unidos de Norteamrica Se identifica a William James, fundador del Pragmatismo y fundador, junto a Dewey del funcionalismo Americano. James aporta la concepcin de hbito, unidad de estudio de la Psicologa Social. Dewey aporta en su concepcin funcionalista de la adaptacin del individuo al medio ambiente, base del objeto de estudio de la Psicologa social: la interaccin individuo medio ambiente. Fundadores de la Psicologa Social James Schellenberg, presenta como fundadores de la Psicologa Social a Freud, Mead, Lewin y Skinner, dando stos origen a cuatro corrientes tericas de decisivo impacto para la Psicologa social: el enfoque psicoanaltico, el interaccionismo simblico, la teora de campo y el enfoque conductista. Reconoce a Skinner como el fundador del enfoque de mayor impacto sobre la psicologa en este siglo. Freud ha tenido un impacto menor. A partir de ellos no se crea una escuela de psicologa social que aspire a dar explicaciones a los fenmenos que engloba esta disciplina sino que producen aportes aislados. Aquel sobre quienes existe un mayor consenso para considerarlos como fundadores de la psicologa social son: Edward Ross (1866-1951) y WilliaM Mc Dougall. Estos dos autores publican un manual titulado de Psicologa Social en 1908, pero a la vez Gabriel Tarde haba publicado en Francia en 1898 una obra titulada "Estudios de Psicologa Social", no sera considerado, sin embargo, como el fundador por su enfoque individualista. DWARD ROSS Socilogo estadounidense. Su obra est orientada a la psicologa social sociolgica. Toma la nocin de interdependencia, individuo sociedad (Cooley) y el concepto de sugestin imitacin (Tarde). WILLIAM MC DOUGALL Psiclogo ingls. Su obra est orientada hacia una psicologa social psicolgica.

El objeto de la psicologa social es la moralizacin del individuo que por tendencia natural es egosta. Su concepcin monista Plantea la psicologa social como el estudio (los instintos como nico medio para explicar del nter juego psquico entre el hombre y la conducta) es, tpico de la poca. su medio ambiente, la sociedad.(interaccin De esta postura se hereda el conductismo social). que se erigi en su contra.

Tabla No 1: Comparacin Edward Ross (1866-1951) y William Mc Dougall

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La psicologa social psicolgica desarrollada en Estados Unidos de Norteamrica estaba llamada a ser la que sentara las bases y diera identidad a esta ciencia social. Constructores de la Psicologa Social La influencia decisiva la tuvieron tres autores: George H. Mead, Floyd Allport y Kurt Lewin, sobre la adaptacin de posturas tericas metodolgicas. MEAD, Hebert (1863-1891), merece ser considerado como constructor de la psicologa social por el trabajo que desarroll respecto a la relacin entre el individuo y su ambiente, considerndola como una relacin dialctica. Genera una escuela en Chicago que Blumer le da el nombre de Interaccionismo Simblico. Dio origen a un nuevo conductismo que se denomin conductismo social, en esta concepcin el hombre deja de ser un reactor o individuo que reacciona ante el ambiente en funcin de instintos incontrolables o de estmulos que se sitan fuera de l, para convertirse en un interprete de su medio y de sus relaciones con los dems. Sostiene que la relacin entre los seres humanos se construye conjuntamente durante la interaccin a la que se aade el elemento simblico, pues se da una conversacin de gestos y de lenguajes que poseen smbolos significantes. Los interaccionistas simblicos estudian las relaciones entre individuos en situaciones concretas y consideran que la conducta social no se puede predecir, ya que en la interaccin humana no existen determinismos sociolgicos ni psicolgicos. La conducta social slo puede ser entendida dentro del contexto de la estructura social en la cual toma lugar. Con el tiempo este enfoque evoluciona y dar lugar a un interaccionismo simblico estructural. ALLPORT, Floyd, considerado como uno de los constructores definitivos de la psicologa social en tres sentidos: a) es defensor de una psicologa social psicolgica. Para l el individuo debera ser el centro de la psicologa social. Afirma que dentro del individuo se pueden encontrar los mecanismos conductuales y conocimientos que son fundamentales en la interaccin entre individuos. b) es precursor del conductismo como el enfoque vlido para el estudio del ser humano en interaccin; c) es precursor del experimentalismo. Fue el primero que se bas en los resultados de la experimentacin ms que en la observacin, las teoras y la especulacin. La influencia de su obra fue definitiva en determinar lo que sera despus la psicologa social ms conocida actualmente. LEWIN, Kurt (1890-1947), House lo identifica como el principal fundador de la psicologa moderna. Rosemberg seala que fue uno de los primeros y ms elocuentes proponentes 17

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del enfoque matemtico en la teora socio psicolgica. Esta considerado como el primero que realiz estudios sobre dinmica de grupo. Enfatiza el estudio de los procesos psicolgicos. Su teora del campo surge de la fusin de concepciones de la psicologa gestltica y del conductismo. De la ampla gama de estudios que realiz se afianzan dos lneas directrices de la psicologa social posterior a l: a) el nfasis de los procesos cognoscitivos contribuye a que la psicologa social se desplace del enfoque conductista al cognitivista ; b) desarrollo de la psicologa social aplicada en trminos de investigacin accin y sobre la base de sus inquietudes de los problemas de la vida diaria y de los grupos sociales. Con Lewin, vemos como la psicologa social psicolgica pasa del modelo Estimulo Respuesta (E-R) al modelo Estimulo Organismo Respuesta (E-O-R). Pero ste aspiraba ir ms all de esta visin y encontrar la relacin entre el individuo que acta como E-O-R y la sociedad a travs del estudio de la dinmica de grupos y combinando el mtodo experimental con los estudios de campo.

1.1.3 LECCIN 3. EVOLUCIN TERICA Y ENFOQUES TERICOS DE LA PSICOLOGA SOCIAL


Evolucin Terica de la Disciplina. El psicosocilogo Ignacio Martn Bar (1983) considera que la historia de la psicologa social puede dividirse en tres etapas: A fines del S. XIX, durante este primer periodo se concibe la sociedad como un todo unitario y se trata de "compaginar las necesidades del individuo con las necesidades del todo social, examinando para ello los vnculos entre la estructura social y la estructura de personalidad". La pregunta que se trata de responder es "Qu nos mantiene unidos en el orden establecido?" La que va de los albores del S. XX hasta los aos setenta que corresponde al periodo de americanizacin de la psicologa social. La pregunta que se intenta responder es "Qu nos integra al orden establecido?". Asumiendo que el sistema social es el representante de un orden social incuestionable. Este periodo se caracteriza por el nfasis en lo psicolgico y en el individuo como unidad de anlisis y por la visin de la disciplina desde el poder. Es el individuo el que debe adaptarse a la estructura social, militar o industrial, no la estructura la que debe cambiar. El tercer periodo es el que emerge recientemente. Durante l la pregunta cambia como consecuencias de la crisis que sufre la disciplina, por la derrota militar y poltica en la guerra de Vietnan. La pregunta es "Qu nos libera del desorden establecido?". La 18

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psicologa social se ocupara de estudiar la manera como el hombre construye y es construido por su sociedad. Desde principios de esta dcada hemos entrado en este periodo en el cual se distingue entre dos psicologas sociales: la moderna y la postmoderna. Enfoques Tericos El Conductismo El conductismo es la corriente ms influyente en la psicologa social hasta la dcada del 60.Sus mximos exponentes son Watson (1878-1858) y Skinner (1904-1990).Los principios comunes en ste enfoque son los siguientes: Se caracteriza por analizar la manera como el ambiente afecta al individuo pero no la manera como el individuo afecta a su ambiente. El conductismo Watsoniano estudia la relacin entre un estmulo y una respuesta; este primer conductismo es considerado insuficiente por Skinner quien hace notar que no todas las respuestas del organismo se producen en presencia de un estmulo identificable por lo que buena parte de la conducta queda sin explicar en ste enfoque que l denomina condicionamiento respondiente. Para complementarlo, Skinner propone la existencia de respuestas operantes, cuyo mantenimiento o extincin van a depender, no de un estmulo que las antecede, sino de un estmulo que las sucede y al cual denomina refuerzo. Siguiendo la lnea de Skinner surge un nuevo enfoque dentro de esta nueva corriente: el neoconductismo, sostiene que entre el E - R hay un mediador interno que son las cogniciones del ser humano. En cuanto al aprendizaje social, Bandura, seala que adems de la funcin reforzadora, las consecuencias de una conducta social cumplen una funcin informativa y una funcin motivacional. La mayora del aprendizaje social se produce a travs de la imitacin o modelaje de las conductas observadas en otro en donde varios factores inciden sobre el proceso de atencin, percepcin e imitacin de conductas. La Gestalt. La psicologa gestltica ha formulado una serie de principios para tratar de explicar la percepcin. En esencia "la gestalt se refiere a una cualidad que est presente en todo pero ausente en cualquier componente del todo". Se identifican dos nociones claves en este enfoque terico: 1. que los fenmenos psicolgicos ocurren en un campo cuyos elementos son interdependientes; 2. que ciertos estados del campo son ms simples y ordenados que otros y que intentamos lograr un estado del campo tan bueno como las condiciones lo permiten.

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Lewin se interes por las emociones, relaciones sociales y motivaciones. En su teora plantea la existencia de un campo vital de constante cambio, que se puede representar como un campo de fuerzas. Hay una tensin producto de una necesidad que conduce a la locomocin dentro de ese campo donde se encuentran fuerzas positivas que nos atraen y fuerzas negativas que tratamos de evadir. Para conocer a un individuo, segn este autor, debemos conocer la totalidad de fuerzas que operan en su campo psicolgico. Las crticas que merecen estas teoras son por un lado que se centran en el individuo (en su conducta o en sus cogniciones) e ignoran el contexto social, por otro lado que se centran en el aqu y ahora, ignorando la historia. En sntesis se la acusa de asocial y ahistrica. Tambin se le censura por haber hecho uso casi exclusivamente del mtodo experimental para someter a pruebas sus hiptesis.

1.1.4 LECCIN 4. OTROS PSICOLOGA SOCIAL

ENFOQUES

DE

LA

Dentro de esta vertiente se citan dos escuelas: la de los Estados Unidos de Norteamrica y la escuela francesa. Interaccionismo Simblico Procesual Los antecedentes de esta corriente se encuentran en el conductismo, en el evolucionismo y el pragmatismo. El significado de los objetos, el desarrollo del s mismo social como una funcin ms bien del aprendizaje social que de los instintos, la actividad mental como procesual los seres humanos como seres activos, el rol activo del organismo en el moldeamiento de su ambiente, el cambio societal a travs de los esfuerzos humanos y un nfasis sobre las situaciones cotidianas, fueron los principios fundamentales de esta teora. Cooley, consideraba que la naturaleza humana no es innata, sino que se determina en al interaccin social y se expresa a travs del s mismo. Blumer (1937), define los principios bsicos de esta corriente como: Los objetos sociales no tienen un significado inherente, sino que es el individuo en la interaccin con otros quien le asigna un significado particular. La conducta del individuo es funcin del significado que ste le atribuye a los objetos. El individuo es un ser humano que construye la realidad en la cual vive. 20

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Los interaccionistas consideran que la conducta no se puede predecir, que los conceptos mediadores (creencias, valores, actitudes), no son lo que en ltima instancia determinan la accin del hombre, que los roles no estn definidos de una manera esttica ya que la persona los redefine en cada situacin. Esta corriente fue criticada por su carcter ahistrico y por reducir lo social a la interaccin en pequeos grupos. El Interaccionismo Simblico Estructural Este enfoque propone desarrollar una lnea de pensamiento sensible al impacto de la organizacin social sobre el yo, combinando el nfasis de la teora de los roles con el del interaccionismo simblico. Kuhn, define el s mismo como una estructura en la cual se integran los diferentes status y roles del individuo y no como un proceso. Consideramos que lo que distingue el enfoque de esta perspectiva respecto a las anteriores es que para ellos lo social es algo que se construye y no slo un calificativo de una conducta o de un estmulo; prefieren el estudio de la identidad y los roles y su postura metodolgica se fundamenta ms en la observacin que en la experimentacin. La Escuela Francesa. El fundador de esta escuela es Moscovisi. Nace del psicoanlisis. Toma los aportes de Durkeim, Piaget, Levi Bruhl y de Freud, proponiendo una teora de las representaciones sociales, compartiendo con los interaccionistas su inters por el estudio del significado y de la construccin de signos y smbolos del lenguaje a travs de la interaccin, puede por ello definirse como epistemologa del sentido comn. Moscovisi seala como constituyentes principales del pensamiento lo imaginario, lo simblico, lo ilusorio, que le dan forma a la informacin que recibimos del exterior y a nuestro mundo. Define las representaciones como sociales, porque se quiere significar que ellas son una creacin del universo mental y material que elaboran los propios individuos, es el resultado de un dilogo permanente y tienen como funcin principal la comunicacin y la accin. Estas representaciones sociales son construcciones cambiantes, propias de las sociedades contemporneas que no les deja tiempo para asentarse y convertirse en conocimientos estables como los mitos. Por ello propone identificar como representacin social nicamente las preguntas simples de la vida cotidiana. Para concluir al estudiar las representaciones sociales nos propones conocer por un lado, lo que piensa la gente y cmo llega a pensar as y por otro lado, la manera en que los individuos conjuntamente construyen su realidad, y al hacerlo, se construyen a s mismos. El lenguaje juega un papel de fundamental importancia en la transmisin y comunicacin de smbolos y significados.

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Las crticas que recibi esta teora son que no define claramente una metodologa que se pueda aplicar siguiendo algunos pasos concretos que permitan determinar lo vlido de lo invlido desde el punto de vista cientfico, se centra en la falta de rigor cientfico atribuida a los mtodos cualitativos. Enfoques de la otra Psicologa Social El Enfoque Social para una Psicologa Social Marxista La finalidad de sta es "aprehender al individuo como ser concreto, manifestacin de una totalidad histrico social". Siendo su finalidad prctica transformar el orden social a travs de una accin profesional que se ubica en la relacin del investigador con sus grupos, es decir, una forma de investigacin accin. Las categoras fundamentales son: lenguaje y representaciones sociales, consciencia / alienacin, la ideologa y la identidad. El lenguaje cumple una funcin de mediacin ideolgica al reproducir los significados de las palabras producidas por la clase dominante. Al interiorizarlo desde la infancia internalizamos una ideologa, unas normas y valores que reflejan los intereses de un sector privilegiado de la sociedad. Por otra parte a travs de l reproducimos cierto de relaciones sociales y, desde que comenzamos a hablar construimos nuestras representaciones sociales entendidas como una red de relaciones que el nio establece a partir de su situacin social, entre significados y situaciones que le interesan para su supervivencia. Estudiar la ideologa, la consciencia y alienacin tiene como objetivo develarlas ante las personas implicadas con la finalidad de que se conviertan en sujetos activos de su historia al definirse as mismo en trminos de su insercin dentro de un conjunto de relaciones sociales y al desempear actividades que buscan la transformacin de estas relaciones. El anlisis de la ideologa debe considerar tanto el discurso donde son articuladas las representaciones, como las actividades desempeadas por el individuo. Esta teora entiende que conscientizar significa ensear a pensar, a enfrentar y analizar crticamente las contradicciones confrontndolas con la realidad. Cada vez enfrentamos las contradicciones y pensamos nuestros actos se ampla nuestro mbito de anlisis y de accin, la consecuencia de esto es la conscientizacin; planteando la necesidad de investigar las representaciones (lenguaje, pensamiento) conjuntamente con las acciones de un individuo, definido ste por el conjunto de sus relaciones sociales, para llegar as al conocimiento de consciencia / alienacin en un momento dado. En cuanto a la identidad se propone analizarla desde una perspectiva que va ms all de la respuesta a quin soy yo?, en respuesta a esto se puede captar la manera como nos representamos nuestra identidad, pero no los aspectos constitutivos, de produccin de 22

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esa identidad. Un problema para definir la identidad del hombre moderno es la escisin entre individuo y sociedad. Por lo tanto esta escuela plantea la necesidad de desarrollar en los seres humanos un pensamiento crtico que los conduzca a percibirse a s mismos sujetos activos de la historia y ha salir de la alienacin que los mantiene en la condicin de objetos pasivos que sufren la historia. Esta tarea implica la constatacin de una necesidad de transformar la sociedad y de eliminar los diferenciales de poder que atribuyen a unos el derecho de definir la realidad a su modo y conveniencia y a otros el rol de aceptar estas definiciones como una verdad, como un hecho natural. La idea de conocer no se queda a nivel de desarrollos abstractos, es conocer para conocerse a s mismo y para hacer conocer y conocerse a los dems, es pues una tarea aplicada, de contacto directo con los individuos y grupos sociales. La Psicologa Social Crtica. Wexler propone una psicologa social crtica fundamenta en tres categoras para el anlisis terico: La sociopoltica del capitalismo. Las contradicciones histricas de la experiencia vivida. La socio psicolgica de la nueva clase silenciada. La primera tiene relacin con la alienacin, la mercantilizacin y la explotacin de la fuerza laboral. La psicologa social cumple su funcin de reforzar los puntos ceguera cultural, analizando los procesos relacionales que han sido excluidos de los paradigmas psicosociales tradicionales. En la segunda se trata de descubrir la realidad social en sus tres categoras: s mismo, interaccin e intimidad. En la tercera se intenta resolver el problema de la negacin de las bases sociales particulares de las explicaciones tericas. Wexler plantea hacer una psicologa social que deshaga la dominacin, comenzando por reconocimiento de la deprivacin y dominacin y movindose hacia la realizacin de las formas de vida negadas. Del Modernismo Al Postmodernismo: El Movimiento Construccionista El Postmodernismo La dicotoma modernismo / postmodernismo es la ms reciente bipolaridad que se presenta en el seno de esta disciplina. Keneth Gergen (1988), sostiene que lo que diferencia al modernismo del postmodernismo es que para este ltimo:

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a. Es a travs del discurso cientfico que construimos la materia que estudiamos por lo que no hay como el modernismo, un objeto de estudio bsico. b. El postmodernismo se interesa por entender las circunstancias histricas de cada produccin cientfica. c. No tiene sentido buscar la verdad cientfica, esa verdad no es un reflejo de la realidad, sino de aquellos profesionales quienes, a travs del discurso o retrica narrativa de investigaciones empricas o tericas intentan producirla. En sntesis, la ciencia psicosocial no es otra cosa que el discurso de los psicosocilogos. El rasgo ms caracterstico del postmodernismo es su viva preocupacin por el lenguaje. Gergen afirma que desde las perspectivas postmodernas la observacin no genera la comprensin terica de las cosas. El investigador postmoderno no est sujeto a la naturaleza de la observacin. Las nicas limitaciones de la innovacin terica son fijadas por las convenciones predominantes del lenguaje. El paradigma del modernismo es el de la profundidad, indagar lo que est detrs de las apariencias, lo que las engendra, las estructuras latentes; el postmodernismo es el paradigma de la complejidad, no se trata de ir ms a fondo sino ms a la complejidad. El Construccionismo Aparece como respuesta o alternativa frente a la crisis de la psicologa social. No ha elaborado hasta ahora una propuesta terica sino una propuesta metateora. Ibaez (1989), recoge la esencia de la propuesta de una psicologa social construccionista: 1. El reconocimiento de la naturaleza simblica de la realidad social: ello implica que el adjetivo social no puede ser desvinculado del lenguaje y de la cultura. Lo social no se ubica ni fuera ni dentro de las personas sino entre las personas. 2. El reconocimiento de la naturaleza histrica de la realidad social: lo que las prcticas sociales son en un momento dado es indisociable de la historia de su produccin, por otra parte, la propia historicidad de la realidad le asigna un carcter procesual por lo que no se puede separar proceso y producto. Seguir estos principios implica aceptar el carcter construido, constituyente, procesual tanto de la realidad social como de los conocimientos que acerca de ella se elaboran.

1.1.5 LECCIN 5. CARACTERSTICAS METODOLGICAS DE LA PSICOLOGA SOCIAL


Segn Rubio, la psicologa social es un estilo peculiar de acercarse a los fenmenos sociales y que en el transcurso de su historia se han vertido diversos modelos tericos y aproximaciones metodolgicas. Opina que esta disciplina es una forma de analizar la 24

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conducta humana y para determinar los aspectos claves de este modo de anlisis es necesario examinar el proceso histrico que da lugar a la configuracin de esta modalidad de conocimiento. Al inters por el pasado en atencin al presente lo denomina orientacin presentista y que cumplir las siguientes funciones: a. Establecer la identidad de la disciplina. b. Justificar nuestra investigacin actual, y c. Aprender del pasado lo que es til y no merece atencin. La psicologa social basa su entidad en un estilo de anlisis, fundamentalmente el psiclogo social centra su inters en aquellos fenmenos basados en la existencia de una contina y mutua influencia y relacin entre individuo y sociedad, es decir, la lgica que gua los fenmenos de que se ocupa y la manera de encararlos terica y metodolgicamente es la interdependencia. Par dar cuenta de esta interdependencia es necesario tener en cuenta tres elementos fundamentales que el autor considera como sigue: 1. La estructura social en la que tiene lugar la interaccin. 2. Los nexos que mediatizan la influencia de la estructura social sobre la interaccin. 3. Los procesos psicolgicos por medio de los cuales, los determinantes sociales influyen en las personas individuales, que en definitiva son las que hacen posible la interaccin. Al ocuparse Parsons del estudio de la interaccin, la describe como un proceso de lo que ocurre dentro de una unidad actuante (sea una persona o una colectividad) y lo que ocurre entre tales unidades. La psicologa social puede ser definida como el estudio cientfico de los procesos psicosociales implicados en la gnesis, desarrollo y consecuencia del comportamiento interpersonal. Los Mtodos de la Psicologa Social: Ahora Pasamos de qu al cmo. Volvamos al pnico desatado por la transmisin de la guerra de los mundos. El relato de Cantril, nos brinda ejemplos de comportamientos en una c risis: desaliento, confusin, terror, mantenimiento de la calma, otros ni se creyeron el programa. Es toda una gama de actos y despus de una ojeada, a las entrevistas, nos vemos en aprietos para dar una descripcin exacta del comportamiento en crisis. En el esfuerzo por ser congruentes al estudiar y hacer pblicos los resultados, los investigadores establecen un conjunto de normas que rigen estos procedimientos, Y este conjunto de reglas constituye una ciencia. Se denomina ciencia por su adhesin a mtodo

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cientfico; es decir, conjunto normalizado de reglas para investigar fenmenos y comunicar resultados. Pero nada hay de misterioso en la ciencia. Es una actividad que pretende: 1) describir, 2) predecir y 3) explicar los fenmenos. Para conseguirlo, el cientfico controla las condiciones de modo que el fenmeno buscado se produzca. Cada respuesta que encontremos suscitar nuevas preguntas y retos para la investigacin cientfica. Para llegar a estas metas y llevar a cabo una investigacin los cientficos formulan: Teoras: enunciado sistemtico que explica por qu dos o ms fenmenos estn relacionados. Pueden ser generales o restringidas. Hiptesis: conjeturas sobre la relacin entre fenmenos. No pretenden explicar por qu se relacionan dos fenmenos, sino que expresan cul es dicha relacin. Pueden derivarse de las teoras o bien plantearse a partir de los datos que se obtengan. Cuando el psiclogo social sigue el mtodo cientfico, puede tener una teora o hiptesis acerca de cierta conducta humana. Su tarea es localizar la informacin que comprobar o refutar la teora o sospecha. El psiclogo social debe obtener apoyo a su teora para persuadir a los crticos y a otros cientficos sociales de que es correcta. Aplican diversos mtodos para comprobar las teoras. Parte del trabajo es elegir la mejor estrategia para investigar determinado problema. Estudio de caso Toma algunos entrevistados y analiza a fondo sus reacciones. En una parte del trabajo de Cantril a las personas que admitieron haberse asustado se las entrevist exhaustivamente. Podemos emplear estos casos como medios para generar hiptesis no para comprobarlas. Bsqueda documental Es examinar las referencias histricas de una variedad de incidentes que compartieran una o ms caractersticas para tratar de identificar respuestas comunes a esos hechos. Estudiaramos estos informes para trazar las reacciones de las personas en diversas circunstancias y ver si descubramos pautas de conducta comunes a todos los incidentes. Arrojara informacin porque no trataramos con una sola clase de situacin de miedo. Si encontrramos pautas comunes de comportamiento, podramos generalizar a ms de un caso concreto.

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Encuestas Son tiles porque tratan de descubrir cmo reacciona la gente en una situacin real. Es posible elegir una muestra representativa de participantes. Sirven para describir las actitudes, sentimientos y conductas manifestados por las personas acerca de un hecho. Pero tienen problemas: a. la gente no suele recordar con demasiada exactitud, qu hizo en determinada situacin. b. es posible que falseen las respuestas para mostrarse mejores. c. las respuestas no son exactas. El aspecto comn entre los tres mtodos es que cada uno nos da informacin sobre la relacin entre los hechos; pero ninguno indica cul es la causa y cul el efecto. Se trata de una correlacin: medida estadstica que da el grado de asociacin entre los acontecimientos; va de 1 a -1. Experimentos Para examinar las relaciones de causa efecto, el investigador debe ejercer algn control sobre las variables que pretende estudiar y debe ser capaz de eliminar la posibilidad de que alguna variable sin especificar afecte sistemticamente a los resultados. El experimento es un procedimiento para comprobar la validez o exactitud de una hiptesis, El diseo bsico: se manipula la variable independiente para ver los efectos de la variacin sobre la variable dependiente. El experimentador determina qu nivel de la variable independiente recibir el sujeto, cuya respuesta es la variable dependiente. El objetivo del experimento es investigar la relacin de la causa efecto entre la variable independiente y la dependiente. Para poder afirmar que una variable independiente es causa de una dependiente se debe estar seguro de que no se introdujeron variables extraas (factor que puede influir de forma sistemtica en las reacciones de las personas, aunque no tenga nada que ver en la relacin entre las otras dos variables). Un experimento limpio debe eliminar o controlar las variables extraas . Para garantizar que la variable extraa de las peculiaridades de los sujetos no es la causa de los resultados, dichos sujetos se asignan al azar a las diferentes condiciones. La asignacin aleatoria es que cada sujeto tiene las mismas probabilidades de estar en cualquiera de las condiciones. Campbell y Stanley acuaron el trmino validez interna para referirse al diseo experimental que no est contaminado por variables extraas.

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Preparacin de un experimento Los puntos que hay recordar son: 1. Establecer por lo menos dos niveles de la variable independiente. 2. los participantes deben ser asignados al azar a las condiciones. 3. la variable dependiente debe ser medida. Stanley Schachter plante un experimento diseado para demostrar que el miedo intenso hace que la gente se rena. Ventajas de los experimentos Tiene muchas ventajas que justifican su uso. De hecho, la mayora de los datos recopilados por la psicologa social provienen de investigaciones en el laboratorio. Ventajas: 1. brinda una forma de determinar el sentido de la causalidad. 2. controlan los elementos extraos que de otra manera influiran en los resultados. 3. el experimentador, puede planear numerosos niveles de una variable independiente y estudiar la tendencia de los datos. Consideraciones sobre la experimentacin: Twain observ en alguna ocasin que una caracterstica que tienen en comn las cosas hechas por los hombres es la imperfeccin. Este enunciado se refiere a la experimentacin: el experimento representa un mtodo excelente para reunir datos y determinar causas y efectos; pero no es perfecto. Uno de los problemas bsicos es la generalizacin ms all del laboratorio. El deseo de generalizar suscita varios interrogantes: pretendemos describir el comportamiento de la gente en general mientras que el estudio recurri slo a un grupo. En el ejemplo de Schachter Slo con universitarias como sujetos. Para ahondar en la generalizacin, nos preguntamos si: 1. los estudios con mujeres pueden generalizarse a hombre. 2. los estudios con blancos pueden predecir el comportamiento de otras etnias. 3. los estudios de personas de 18 a 22 aos pueden generalizarse a de ms o de menos edad. 4. los sujetos con estudios universitarios pueden predecir el comportamiento de sujetos sin estudios. Etc. 28

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Otro aspecto de la generalizacin atae al lugar y las manipulaciones que hacemos en los experimentos. Nos referimos a la validez externa del experimento. La mejor manera de enfrentarse a los interrogantes de validez externa es poner a prueba las relaciones en una serie de formas similares pero no idnticas. Si las participantes de Schachter estaban asustadas y el miedo lleva a reunirse, entonces los otros estudios con diferentes mtodos para despertar el miedo arrojaran resultados parecidos. As lo hicieron. Otra preocupacin que surge con la experimentacin es la del realismo; consideramos dos tipos: Realismo experimental: efecto que tiene el experimento en los sujetos. Un experimento es realista en cuanto la situacin abarca a los sujetos, si obliga a tomarlo en serio, si repercute en ellos. Realismo mundano: un experimento que en la medida en que la situacin en que se encuentran los sujetos es semejante a las que enfrentan en el transcurso normal de su vida. La psicologa social del sujeto y el experimentador : Los experimentos involucran algo ms que el escenario; tambin son el lugar de interaccin entre los sujetos y el experimentador. Examinemos la influencia de la psicologa del sujeto y el experimentador en los resultados del estudio. Martin Orne demostr la disposicin de la gente a hacer lo correcto en un experimento, es decir, lo que cree que el experimentador quiere. Si los participantes en el estudio de Schachter hubiesen sabido que el esperaba que se quedaran juntas en de miedo intenso y separados en la de miedo suave, lo hubieran hecho. Decimos que actan de acuerdo con las caractersticas de la demanda del experimento. Hay varios mtodos para evitar estas caractersticas en un experimento. Entre ellas, el engao: damos al sujeto una hiptesis falsa pero plausible para que los efectos no fueran sistemticos. Otra forma es medir la variable dependiente en un contexto a parte de la independiente y utilizar medidas no obstructivas. Los experimentadores tiene hiptesis: creen que saben lo que harn los sujetos y estn seguros de que quieren que hagan para confirmar esas hiptesis, Rosenthal y colaboradores demostraron que las expectativas influyen sobre la conducta de los sujetos en los experimentos. La influencia en el desempeo de un sujeto en funcin de las expectativas del investigador se denomina sesgo del experimentador. La mejor manera de impedir que las expectativas del investigador influyan en la conducta del sujeto es mantenerlo en la ignorancia del tratamiento experimental. 29

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Experimentos de Campo Una crtica a los experimentos de laboratorio es que como el escenario no se parece al real, es difcil crear una experiencia impactante para los sujetos. Los experimentos de campo se realizan en un medio natural, y los sujetos, normalmente, no saben de qu va. El realismo que aade el escenario debera dar una mayor generalidad a los resultados de este tipo de experimentos. Por ejemplo, Freeedman y Fraser: quisieron poner a prueba la hiptesis de que la gente acceder a una peticin mayor si antes se le pide un favor pequeo. El objetivo era conseguir que las personas aceptaran colocar un anuncio grande frente a su casa que deca: conduzca con cuidad; a unos antes le pidieron que colgaran en su ventana un cartel ms pequeo que un folio que pona:s un conductor seguro; casi todos aceptaron. Despus de varias semanas, de los que ya tenan puesto el cartel pequeo el 76% accedi a poner el grande mientras que slo el 17% de los que antes no tenan nada pusieron el grande. El punto dbil de los experimentos de campo es el bajo control sobre los variables extraas y que suele ser difcil manipular variables complicadas o varias al mismo tiempo. El experimento de campo tiene la ventaja de la generalizacin de los resultados, pero a costa de sacrificar el control de las variables extraas. La Eleccin del Mtodo Los psiclogos sociales no slo deben observar la conducta humana y formular teoras para explicarla, sino que tambin deben decidir cul es el mtodo ms adecuado para probar sus teoras. No hay un nico mtodo correcto, sino que cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes. Deben sealar el objeto de la investigacin y elegir el mtodo. La mayora de las veces el psiclogo social se interesa por encontrar relaciones de causa efecto. El modo de actuar ideal sera aplicar una combinacin de mtodos. Si cada mtodo prueba y respalda la teora sera mayor la certeza de que la hiptesis es correcta. Pero esto rara vez se emplea. Los mtodos experimentales no son ms que herramientas para ampliar los conocimientos que proporciona. El planteamiento cuidadoso y la reflexin sobre la idea que se va a probar son pasos vitales que deben darse antes de elegir un mtodo.

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La Significacin Estadstica y Cuestiones ticas Ms All de los Lmites Razonables: La Significacin Estadstica El psiclogo social trabajo con probabilidades. El objetivo del experimento no es probar que una hiptesis es correcta, sino demostrar que es muy probable que lo sea. Los investigadores formulan la pregunta: cules son las probabilidades de que los resultados que obtuve se deban al azar? As, la psicologa social maneja probabilidades ms que absolutos. Volvamos al experimento de Schachter; alrededor del 63% de las participantes en miedo intenso quisieron esperar reunidas; slo el 33% de las de miedo sueva. Para dar con las respuestas que se hacen los psiclogos sociales, los investigadores aplican pruebas estadsticas destinadas a estimar la probabilidad de que una diferencia encontrada en los datos siga manifestndose si todos los miembros de la poblacin participan en el estudio. Por convencin, aceptamos una diferencia como estadsticamente significativa si la probabilidad de que ocurriera por azar es menor que uno cada 20; es decir, menos del 5% de las veces. Los psiclogos exploran otras formar de analizar datos y determinar lo que nos indican los resultados; estos esfuerzos abren nuevas puertas para comprender la informacin reunida en nuestras investigaciones. Si pedimos a unos sujetos de un experimento que indiquen en una escala cunto quieren estar con otros sujetos, nuestros datos tendrn dos propiedades: La media: o promedio aritmtico. La variabilidad: una medida alrededor de la media. La prueba de anlisis de varianza es un procedimiento estadstico muy popular para analizar datos experimentales, tiene en cuenta tanto la media como la variabilidad para determinar la significacin estadstica de nuestros resultados. Los procedimientos estadsticos son herramientas que nos permiten examinar los datos y comunicar los resultados. Cuestiones ticas Debemos mostrar alguna preocupacin por el sujeto? Prestar atencin a al elegir un mtodo que le proteja? Las respuestas a las dos preguntas es in s energtico. Desde el 31

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momento en que la psicologa social empez a hacer experimentos se expresaron las inquietudes por la seguridad fsica y psicolgica de los sujetos. La Asociacin Psicolgica Estadounidense (A.P.A.) public una gua exhaustiva que sealaba las precauciones ticas que deben tomarse. Algunos de los problemas ms comunes son: 1. Invasin de la intimidad. 2. Recurso del engao: para que el engao sea slo temporal se realizan sesiones de pregunta-respuesta despus del experimento para que el sujeto se informe de lo que ocurri, la investigacin y por que fueron engaados. 3. Consecuencias perjudiciales: como efectos secundarios desagradables, consecuencias psicolgicas dainas,... Hay que tratar de conseguir procedimientos que no traigan secuelas negativas para el sujeto. 4. Los sujetos aprenden algo de ellos mismos que no quieren saber. Las cuestiones ticas son difciles y polmicas; lo que es tico para unos no lo es para otros. Es importante considerar lo temas ticos de cada experimento, pero tampoco es bueno dejarse paralizar por ellos. Con la intencin de proteger los derechos de los sujetos, se han fundado consejos revisores institucionales (CRI): comisiones en las que profesionales de diversas disciplinas consideran los riesgos y beneficios para los participantes del estudio. Evalan los procedimientos experimentales propuestos antes de permitir a los psiclogos continuar con sus estudios; determinan si estn vulnerndose los derechos de los sujetos. Con todo, el sistema no es perfecto pues la tica es un concepto muy subjetivo. En la actualidad la investigacin sigue tres principios: a. deseo del mximo control. b. deseo de crear situaciones impactantes. c. deseo de proteger a los sujetos del estudio.

1.2CAPITULO 2. LA COGNICIN SOCIAL Y LA DISONANCIA COGNITIVA.


Definicin de Cognicin Social Construimos e interpretamos el mundo social en que vivimos; cada individuo trata de hacer lo posible por estar en lo cierto y sostener opiniones y creencias correctas, sin embargo no siempre sopesamos las cosas de forma del todo racional, ya que muchas veces no disponemos de toda la informacin relevante y nuestra capacidad de procesamiento es limitada. Resulta imposible pensar detenidamente en todas y cada una de los fragmentos de informacin que nos llega, sobre todas y cada una de las decisiones que debemos tomar. Por todo ello, tomamos atajos mentales, siempre que podemos, 32

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para ahorrar energa cognitiva, de modo que muchas veces ignoramos cierta informacin, o abusamos de otra informacin para no tener que buscar ms, o aceptamos alternativas que aunque no sean las ms adecuadas, no estn del todo mal. Todas estas estrategias pueden ser eficientes pero tienen el inconveniente de que pueden conducir a graves errores y sesgos, si elegimos la estrategia equivocada, o si por las prisas pasamos por alto informacin vital, e.g, con frecuencia juzgamos a partir de estereotipos, como el modo en que se presenta la informacin puede afectar a nuestro juicio sino somos conscientes de todos estos inconvenientes, podemos llegar a creer que nuestra perspectiva es la nica posible, y por tanto, que es sinnimo de verdad. Adems, la cognicin social es el conocimiento de cualquier objeto humano. Es un proceso relacionado con la percepcin. Casi todo ser atencin y memoria.

1.2.1 LECCIN 1. LOS EFECTOS DEL CONTEXTO EN LA PSICOLOGA SOCIAL Y LA HEURSTICA DEL JUICIO
Los Efectos del Contexto en la Psicologa Social El contexto social afecta al juicio social; el modo en el que se presenta y describen las cosas. Esto se pone de manifiesto en cuatro aspectos del contexto: La Comparacin de Alternativas: Puntos de referencia y efectos del contraste: un objeto puede parecer mejor o peor en funcin de los objetos con que se compare, e.g, si vas a comprar una casa y primero te ensean una que est destartalada, cualquiera de las otras que te enseen s siempre te parecer mejor. La casa destartalada sirve de seuelo, que aunque es una alternativa inferior a las otras posibles, cumple la funcin de hacer que alguna de estas otras parezca buena por comparacin, debido al efecto de contaste. Ej. Si un hombre mide 1.80, parece enorme al lado de enanos, pero parecer bajo en comparacin con jugadores de baloncesto. Solucin: hemos de tener en cuenta el contexto, ya que puede hacer que los objetos y alternativas parezcan mejores o peores, y cuestionarnos la validez de las alternativas presentadas, ya que todo ello va a influir en nuestras percepciones y juicios, y por tanto puede inducirnos a tomar decisiones que no hubiramos tomado en otras circunstancias. Predisposicin y Accesibilidad del Constructo: Pensamiento a que Predispone una Determinada Situacin

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El modo en que interpretamos las cosas suele depender de los que pensemos en ese momento, de las categoras y creencias que usemos habitualmente, e.g, hay quien todo lo ve de color rosa, y tambin de aquello que destaque de la situacin, que puede inducirse a travs de la predisposicin. La predisposicin es un procedimiento por el que es ms probable que se nos ocurran ideas a las que nos hemos enfrentado recientemente o con frecuencia, y que usamos para interpretar los acontecimientos. Puede tener un enorme impacto en las actitudes y condiciones de muchas personas, e.g, si acabo de ver un video sobre los riesgos de tirar una colilla encendida en el bosque, es ms probable que me asegure de apagarla bien antes de tirarla en zonas con vegetacin. En relacin a los medios de comunicacin, se ha demostrado que tambin hay relacin entre las noticias que se cubren y lo que los espectadores consideran los acontecimientos ms importantes del da, aunque no sea realmente as. Contextualizacin de la Decisin: Modo en que se formula o plantea: si un problema o decisin se plantea de forma que represente una ganancia o una perdida, va a influir de forma decisiva aunque la informacin sea la misma. E.g, en la prevencin de cncer de mama, tiene ms xito en que las mujeres lleven a cabo la autoexploracin, un folleto que haga hincapi en las consecuencias negativas de no hacerla, que uno que solo incluya la informacin de cmo hacerla, aunque se insista en sus consecuencias positivas (de la autoexploracin). Presentacin de la Informacin: Orden y cantidad de informacin: la forma en que se organiza y distribuye la informacin tambin afecta al juicio social: a. Efecto de primaca y formacin de impresiones: salvo contadas excepciones, lo primero que sabemos de una persona tiene un impacto decisivo a la hora de juzgarle la primera impresin es la que cuenta. E.g, no es igual decir Ana es inteligente, trabajadora, crtica y envidiosa, que decir Ana es envidiosa, crtica, trabajadora e inteligente; aunque ambas oraciones contengan la misma informacin, una sita los rasgos positivos en primer lugar. Hay dos explicaciones en funcin de las circunstancias: b. explicacin de atencin decreciente: las ltimas cuestiones de una lista reciben menos atencin por cansancio. c. explicacin del conjunto interpretativo: las primeras cuestiones crean una impresin inicial que se usa para interpretar las otras, desestimando hechos incongruentes, e.g, si es inteligente, por qu iba a ser envidiosa o cambiando significados, e.g, crtica es algo positivo si es inteligente, pero negativo si es envidiosa.

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d. Efecto de la cantidad de informacin: contar con ms informacin a veces resulta de ayuda, pero tambin puede cambiar el modo en que se percibe y evala un objeto a travs del efecto de debilitamiento (la informacin irrelevante o neutra debilita la impresin o juicio). La informacin irrelevante o neutra debilita la impresin o el juicio. Es decir, debilita el impacto de la informacin relevante para la creacin del juicio o impresin. Esto es bien sabido por vendedores y polticos, e.g, incluir declaraciones dbiles o irrelevantes puede reducir el impacto de un fuerte incitacin a comprar, e.g, se recude el impacto de la imagen negativa de un poltico poco apreciado si se incluye informacin irrelevante como algo sobre su infancia o la descripcin de su casa familiar en los anuncios de su campaa. (Es importante ser consciente de estos efectos, ya que tenemos poco control del orden y la cantidad de informacin que recibimos)

La Heurstica del Juicio El heurstico del juicio es un atajo mental para resolver un problema, que no requiere pensar mucho, solo elegir la regla: e.g, si es caro, es bueno. El problema es que la regla que elijamos puede no ser correcta: es necesaria una reflexin ms sistemtica que examine el problema desde diferentes perspectivas, evaluando y reuniendo toda la informacin posible, y teniendo en cuenta las implicaciones de las diferentes soluciones. Hay varios tipos e heurstica del juicio, e.g: a. Heurstica Representativa de Kahneman y Tversky Nos centramos en la similitud de dos objetivos para inferir que actan igual. E.g, los productos de buena calidad son caros, de ah concluimos que si algo es caso, es bueno, y entre dos jersis, pienso que es ms caro es mejor (seleccionamos el precio de todos los rasgos en que nos podramos fijar), este heurstico se usa para identificar las causas psicolgicas, y ojo! Podemos equivocarnos, y tambin para formar impresiones y emitir juicios, que puede llevarnos a juzgar en funcin de estereotipos, e.g, si alguien va bien vestido, no es un ladrn. b. Heurstico de la Disponibilidad A travs de l, juzgamos en base a lo fcil que nos resulte recordar ejemplos concretos, e.g, pensar que es ms habitual la muerte por incendios que por ahogamientos (ya que sale ms en las noticias), el problema es que a veces lo que recordamos con facilidad no es lo ms representativo, y nos llevar a conclusiones equivocadas. c. Heurstico de Actitud de Pratkanis y Greenwald

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A travs de l, juzgamos en base a actitudes, o creencias. Las actitudes o creencias son elementos emocionales y evaluativos positivos o negativos que asociemos a objetos o situaciones, nos influyen a la hora de juzgar o decidir. E.g, si aprecias a una persona, cambia tu interpretacin de su forma de actuar, aunque sea errnea.

1.2.2 LECCIN 2. PROCESOS DE COGNICIN SOCIAL Y LA MEMORIA


Procesos de Cognicin Social a. Tradiciones en el estudio de la cognicin social Constructivistas (racionalistas, idealistas, gestltistas) Se aprenden las cosas a partir de las ideas. Es la postura que ahora tiene ms xito. Tenemos esquemas mentales propios. Cuando la Psicologa Social habla de cognicin utiliza esquemas y prototipos, que son los que guan el conocimiento de la realidad social. b. Empiristas (estructuralistas) Las personas aprenden a partir de los objetos. Fases en el procesamiento de la informacin El tema de la cognicin social se refiere a las tres primeras. Codificacin. Interpretacin y organizacin de la nueva informacin que se percibe a partir de la informacin de los esquemas que tenemos. Archivado. Memorizacin y almacenamiento. Recuperacin Juicio (atribuir juicios de causalidad). Inferencia.

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Estructura y Concepto de Memoria La memoria humana es la funcin cerebral resultado de conexiones sinpticas entre neuronas mediante la que el ser humano puede retener experiencias pasadas. Los recuerdos se crean cuando las neuronas integradas en un circuito refuerzan la intensidad de las sinapsis. Estas experiencias, segn el alcance temporal con el que se correspondan, se clasifican, convencionalmente, en memoria a corto plazo (consecuencia de la simple excitacin de la sinapsis para reforzarla o sensibilizarla transitoriamente) y memoria a largo plazo (consecuencia de un reforzamiento permanente de la sinapsis gracias a la activacin de ciertos genes y a la sntesis de las protenas correspondientes). Memoria sensorial. Se denominan memorias sensoriales a una serie de almacenes de informacin provenientes de los distintos sentidos que prolongan la duracin de la estimulacin. Esto facilita, generalmente, su procesamiento en la Memoria Operativa. Los almacenes ms estudiados han sido los de los sentidos de la vista y el odo Memoria a corto plazo: es la memoria ms inmediata, transitoria y dura poco tiempo, como mucho algunos minutos. Memoria a largo plazo (MLP). Esta es la que nos interesa. Aqu es donde se produce una clasificacin de la informacin. Es un almacn al que se hace referencia cuando comnmente hablamos de memoria en general. Es la estructura en la que se almacenan recuerdos vividos, conocimiento acerca del mundo, imgenes, conceptos, estrategias de actuacin; dispone de capacidad desconocida y contiene informacin de distinta

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naturaleza. Se considera como la base de datos en la que se inserta la informacin a travs de la Memoria Operativa, para poder posteriormente hacer uso de ella Otros tipos de Memoria, formatos, modelos y organizacin de la Memoria Memoria semntica. Es un espacio en que hay representaciones con una gran estabilidad y en la que influye escasamente el contexto en el que se produjo la informacin. Memoria episdica. Hay representaciones ms sensibles, representaciones de hechos, episodios, referencia a uno mismo. En estas dos primeras clases de memoria hay episodios que en principio pueden ser verbalizables. Memoria procedimental. Se almacenan automatizadas y difciles de verbalizar. capacidades, habilidades fuertemente

Memoria autobiogrfica. Comprende representaciones que hacen referencia a conceptos, hechos y procedimientos siempre referidos a uno mismo. (Lo que le diferencia de los dos primeros es el aspecto motivacional). Tampoco recordamos nuestro pasado con tanta exactitud como nos gustara creer. A lo largo del tiempo se producen modificaciones y distorsiones importantes, las cuales no se producen al azar; tendemos a organizar nuestra historia personal en funcin de lo que Markus llamaba autoesquema (recuerdos, sentimientos y creencias coherentes acerca de nosotros mismos que se ensamblan en un todo integrado), de modo que las distorsiones de los recuerdos encajan en la imagen general que tenemos de nosotros mismos. E.g, si tenemos una imagen general de infancia feliz, nos costar recordar sucesos de la infancia que no se ajusten. As, con los aos, los recuerdos se hacen cada vez ms coherentes y menos precisos, (no es que mintamos, sino que no recordamos con exactitud y configuramos los recuerdos). Ejemplos de ello son: a. Sndrome del recuerdo falso: demostrado por Loftus, que consigui implantar falsos recuerdos de experiencias infantiles en la mente de adultos jvenes, haciendo que parientes cercanos les hablaran de ellos como si fuesen reales. b. Fenmeno de la memoria recuperada: en la dcada de los 80-90, miles de adultos parecieron recordar haber sido objeto de abusos sexuales durante su infancia, en meses o aos, por parte de su padre o algn miembro de la familia: estos recuerdos solan aflorar durante una psicoterapia intensiva, bajo hipnosis o tras leer algn libro de autoayuda muy grfico y sugerente. Segn aseguran los cientficos, ejemplos repetidos de acontecimientos traumticos sucedidos durante largo tiempo no suelen olvidarse, por lo que estos recuerdos podran 38

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haber sido inducidos sin mala intencin. A veces es ms fcil echar la culpa de la propia infelicidad a algo terrible que te hicieron de pequeo que asumir la responsabilidad de los propios fracasos. Memoria Reconstructiva: La memoria humana tiene un carcter reconstructivo, es decir, que como no podemos recordar de forma literal los acontecimientos pasados, recream os nuestros recuerdos a partir de fragmentos y elementos reales que se filtran y modifican a partir de nuestras ideas de lo que podra o debera haber sido, y de lo que nos hayan contado sobre los acontecimientos, mucho despus de que ocurrieran. Un buen ej. Es la investigacin llevada a cabo por Elizabeth Loftus (psicloga cognitiva), acerca de cmo los interrogatorios insinuantes pueden influir en la memoria y el testimonio de testigos presnciales. Las preguntas se dirigen hacia una respuesta concreta, a parte de influir en el juicio que se haga de los hechos, puede afectar al recuerdo que se tiene de los sucedido, a fuerza de repetir una y otra vez la nueva construccin, puede llegar a la aceptarse como un hecho y crersela (el testimonio de los testigos presnciales puede ser dbil). Formatos de Memoria Representaciones proposionales. Son estructuras predicativas caractersticas del lenguaje, conceptos. Sera un formato comn a las memorias semntica y episdica. Representaciones de imgenes. Son formatos de imgenes y estructuras espaciales. Es tpico de la memoria episdica. Representaciones ligadas a la ejecucin de acciones. Frmula tpica de la memoria procedimental. Modelos De Redes Proposicionales Asociativas De La Memoria (Funcionamiento) Se intenta comparar el funcionamiento de la memoria a las redes proposicionales, formadas por conceptos relacionados entre s. Se llama proposicional porque el formato que se ha estudiado es el verbal, aunque en los dems ocurre de la misma manera. Estos modelos implican la presencia de una red de nodos unidos entre s. Caractersticas: a. Parece ser que la memoria es asociativa. b. Las relaciones son direccionales. c. La mayor parte de estas redes estn etiquetadas, ya que lo necesita la memoria para almacenarlo d. Cada una de las redes facilita el almacenamiento y recuerdo posterior.

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Contenidos Y Organizacin de la Memoria Social: Apariencias fsicas . Guardado en formato de imgenes. Conductas. Mezcla de formatos en imgenes y proposicional. Rasgos o disposiciones de personalidad. En formato proposicional. Los contenidos de la memoria social contienen variabilidad transcultural. En general todos los contenidos de la memoria social tienden a guardarse en formato proposicional y abstracto. Curiosidades (en la cultura occidental) En cuanto a la apariencia fsica: 1. Los rostros ms bellos o atractivos son el mesomorfo y musculoso para el hombre y ectomorfo moderado para la mujer. 2. Expresin facial. Rasgos infantiles (ojos grandes, nariz y mentn pequeos) son los ms valorados. Se almacenan y recuperan mejor. 3. Rasgos de personalidad. 4. Rasgos ms fciles de guardar: intraversin-extraversin, estabilidad emocional, agradable-desagradable, nivel intelectual, concienzudo-despreocupado. 5. Todos estos aspectos se almacenan siguiendo una distribucin gradual. 6. Conductas 7. Guardamos las conductas relacionndolas con rasgos de personalidad.

1.2.3 LECCIN 3. CATEGORIZACIN, ESTEREOTIPOS SOCIALES Y FORMAS DE REPRESENTACIN Y PAQUETES DE CONOCIMIENTO GENERAL.
Categorizacin y Estereotipos Sociales: Efectos Solemos sostener debates o discusiones sobre cmo categorizar a las personas o los acontecimientos y hemos de tener en cuenta que el modo en que categorizamos, tienen importantes consecuencias en nuestras interpretaciones: A. Conocimiento Estereotipado y Expectativas: La categorizacin puede evocar datos concretos o estereotipos que guan nuestras expectativas, las cuales influirn en la forma de pensar y juzgar. E.g, si categorizas a alguien como toxicmano, y esto evoca el estereotipo de enfermo, de atracador al encontrrmelo de noche por la calle mi expectativa ser negativa y creer que puede hacerme algo.

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B. Correlacin Ilusoria: ver relaciones donde no las hay: Se produce cuando creemos que hay relaciones entre dos entidades cuando no las hay, e.g, las lesbianas tienen alta probabilidad de contraer el sida. Con independencia del contexto tienen un importante papel a la hora de confirmar estereotipos y creencias originales, ya que nuestro estereotipo nos indique a ver una relacin que a su vez parece proporcionar pruebas de que es estereotipo original sea cierto. E.g, en diagnstico clnico, clasificar a alguien como esquizofrnico, puede llevar a percibir una relacin correspondiente entre el individuo y la conducta, aunque no la haya. C. Efectos de Endo o Exogrupo: Uno de los modos ms corrientes de categorizar a las personas es dividirlas en dos grupos: mi grupo, y fuera de mi grupo. Por Ej., mi equipo frente al equipo contrincante, lo cual tiene dos consecuencias:

Efecto de homogeneidad: tendemos a considerar a los miembros de exogrupos ms parecidos entre s, les vemos a partir de la etiqueta y estereotipo que asignamos al grupo, que los miembros de nuestro endogrupo, a los que vemos como individuos cada uno con una personalidad, y un estilo de vida. Efecto de favoritismo hacia el endogrupo: tendemos a considerar que el propio grupo es mejor en todo tipo de cuestiones y a encontrarle ms ventajas. Estudiado este efecto mediante el paradigma de grupo (Taifel), se vio cmo los sujetos indican que les gustan aquellos que comparten su etiqueta y se comportan con ellos como si fueran sus mejores amigos o parientes cercanos, les ven ms agradables, parecidos (Aunque en realidad no se parezcan).

Formas de Representacin y Paquetes de Conocimiento Social Los moldes con los que conocemos la PS los denominamos Esquemas. Agrupamiento de contenidos muy rgidos y difciles de modificar. Prototipos. Agrupamiento de contenidos ms difusos y flexibles. Podramos decir que los esquemas son como las teoras que tenemos sobre los temas y los prototipos las herramientas. En ningn caso tiene alguna carga negativa. Son paquetes de informacin social. Su funcin es simplificar la realidad. Secuencia (Proceso de Conocimiento Social) Las personas tendemos a conocer a otras personas a travs de categoras organizando nuestro conocimiento social por categoras que se establecen en torno a un criterio. Al percibir a una persona se produce instantneamente un proceso de categorizacin. En un primer momento en categoras sociales o de rol. Si surge la necesidad de interrelacionarse, se produce una confirmacin o no de esa primera impresin 41

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adicionando atributos. La categorizacin es el concepto que orienta lo que se ha estudiado en PS sobre cognicin. Fases para reconocer y procesar el conocimiento social: 1. Percepcin. Categorizacin en funcin de un criterio. 2. Categorizacin. Si el grupo o persona llama la atencin, se tiende a confirmar la categora que el sujeto tiene de esa persona o grupo. 3. Si se puede confirmar la categora inicial, el contenido social se guardar en la memoria 4. y guiar el proceso de archivo de la informacin y de recuerdo. 5. Si los atributos no confirman la categora inicial, se vuelve a iniciar el proceso de categorizacin, buscando nuevas alternativas. Este proceso de categorizacin viene definido por los prototipos y los esquemas. Su funcin es ordenar la informacin social que recibimos y simplificar la gran cantidad de estmulos externos que recibimos. Prototipos Definicin Conjunto de rasgos o atributos asociados a los miembros de una categora social. Estos rasgos no son suficientes como para que al ver a un sujeto lo podamos colocar bajo un prototipo. Es como el aire que nos da. El prototipo se va modificando, ampliando. Son adaptaciones diarias de los esquemas. Estereotipo: forma de conocimiento social siguiendo los patrones de los prototipos sociales, basndose slo en el componente cognitivo. (Estereotipo sexual: concepciones acerca de cmo son las mujeres o de cmo son los hombres). Contenido Ideales abstractos (concepcin probabilstica). Se refiere a la abstraccin de los atributos centrales o de los medios de ocurrencia de lo que percibimos. Ejemplares (concepcin de ejemplaridad). Hacer referencia a casos especficos que vamos percibiendo. (Concepto de mujer a partir de chichas que conozco) Jerarqua en el Contenido Prototpico a. Vertical (nivel bsico/intermedio/subordinado ms concreto) b. Supraordenado. Nivel ms general (Mujeres) c. Nivel intermedio. La misma informacin de antes ordenada bajo un criterio (mujeres segn la edad) d. Nivel subordinado concreto (mujer joven trabajadora) e. Horizontal. Los atributos se ordenan en: 42

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Centrales. Rasgos tpicos de esa forma de categorizacin o prototipo. Perifricos. Rasgos no tan tpicos, y quiz confundibles con otro tipo de prototipos. Matizaciones Variable cultura El sexo Densidad de roles de las personas. Cuanto mayor cantidad de roles tenga una persona la utilizacin de los prototipos es ms flexible. Contexto y experiencias individuales. En el fondo los prototipos son formas de conocimiento individuales.

Esquemas (Bloques Estructurales de Procesamiento de la Informacin) Es un nivel superior respecto de los prototipos. Estos ltimos dependen de los esquemas. Definicin Se refiere a unidades estructuradas de conocimiento que renen conceptos, categoras y relaciones entre ellos en conjuntos de bloques basados en la experiencia social, pero con un carcter ms concreto, ms cerrado y ms complejo, porque se trata de esquemas que representan informacin social, pero informacin reconstruida y reorganizada. Sern unidades molares de memoria. Caractersticas Son unidades relacionadas . relacionados, emociones... Estaramos hablando de atributos consecuentes,

Los esquemas poseen conocimiento abstracto fundamentado a travs de episodios, eventos o datos. Se ponen en marcha de manera automtica y son bases de conocimiento que contienen tambin informacin para la accin. Tipos de Esquemas 1. Esquemas del Yo 2. Esquemas de personas. Se refiere a bloques de conocimiento sobre rasgos de conocimiento, motivos y atributos relativos a determinados tipos de persona. Slo encontramos diferencia acerca de cmo se guarda la informacin relacionada con uno mismo. Esta es un conocimiento menos estereotipado, ms cargado afectuosamente, es ms complejo. Se guarda en formato verbal y visual. 3. Esquemas de roles (normas y expectativas de roles). Se refiere a estructuras cognitivas que organizan el conocimiento sobre conjunto de normas y conductas asociadas a la posicin de rol. 4. Esquemas de grupos o categoras sociales (representaciones sociales o estereotipos grupales) 5. Esquemas de sucesos (escenarios, guiones). Son estructuras cognitivas integradas por conocimientos asociados a sucesos. Estn muy mediatizados a la

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variable cultura. El contenido de estos esquemas es muy variable respecto a la cultura. 6. Esquemas de resolucin de problemas. Basan el conocimiento sobre estructuras tiles para resolver problemas. Estn muy mediatizados por el factor educacin. El Conservadurismo Cognitivo: La cognicin humana tiende a ser conservadora: intentamos preservar aquello que ya est establecido, a mantener nuestros conocimientos, actitudes e hiptesis previas. Ejemplos de conservadurismo cognitivo son: 1. 2. 3. 4. 5. la primera informacin que reciben suele ser la que ms influye las categoras de fcil acceso son las ms usadas para formar juicios los heursticos representativos y de actitudes a veces se usan mal los estereotipos distorsionan la elaboracin de informacin la memoria se reconstruye para que se ajuste a las perspectivas actuales

Debido a este conservadurismo, es habitual que nos encontremos con dos sesgos: Sesgo de confirmacin: tendencia a buscar informacin que confirme las propias hiptesis y creencias originales, por ej, si alguien me cae mal, me voy a fijar en las cosas malas que vea en esa persona, y no en lo bueno. Sesgo retroactivo o a posteriori: una vez que conocemos el resultado de un acontecimiento tenemos una fuerte tendencia a creer que podramos haberlo predicho con anticipacin. Es el efecto del ya lo saba yo, y puede llevarnos a creer que las cosas no podran haber sucedido de otro modo, cuando puede que ese resultado no fuera el ms probable. Ventajas e inconvenientes : la ventaja del conservadurismo cognitivo es que nos permite percibir el mundo social como un lugar coherente y estable, sin embargo, el mal uso de categoras inadecuadas, puede llevarnos a deformar los acontecimientos o a pasar por alto info. Importantes y a tomar decisiones equivocadas. La incapacidad de actualizar nuestra manera de concebir el mundo ante la presencia de info. Nueva y discrepante, puede conllevar una imagen equivocada de la realidad y dar lugar tambin a problemas sociales, como el racismo, sexismo o los prejuicios. Sugerencias para evitar las consecuencias negativas del conservadurismo cognitivo: a. Desconfe de quienes intenten crearle nuevas categoras y definiciones de las situaciones: hay muchas formas de definir y etiquetar, pregntate por qu se sugiere una etiqueta en particular. b. Usa ms de una forma de categorizar y describir una persona o un hecho: as no te fiars de una sola categora, intentando que los datos se ajusten a una idea preconcebida

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c. Piensa que las personas y acontecimientos son nicos, ya que aunque pertenezcan a una categora concreta y reconocible, por ej de sexo o raza, tambin forman parte de muchas otras categoras, y poseen atributos y rasgos nicos (individuales), mejor evitar el abuso heurstico y de estereotipos. d. Ten en cuenta la posibilidad de equivocarte al formarte una impresin: de ser vctima de algn tipo de sesgo cognitivo, por ej, de confirmacin, retroactivo abuso de heursticos concretos etc. Cmo Guan la Conducta las Actitudes y Creencias? Contra lo que podamos suponer, las creencias y actitudes no siempre guan nuestra conducta, de manera que a veces no hay una relacin consistente entre actitudes o creencias y la conducta, sin embargo, tendemos a pensar que la gente acta de manera coherente con sus creencias y actitudes, ignorando muchas veces cuestiones tan importantes como el poder de la situacin, y atribuyendo la causa del comportamiento de un individuo a rasgos de personalidad y actitudes, por ej, cuando vemos que a alguien le pasa algo, tendemos a suponer que tiene que ver con el tipo de persona que es, nos gustara creer que la gente obtiene lo que merece y merece lo que obtiene. Se llama inferencia correspondiente a la tendencia de atribuir la causa de una conducta a una caracterstica correspondiente de la persona, as la conducta se explica en funcin de un atributo o rasgo que se parece a la conducta, por ej, se le cay la leche por que es un patoso. Cundo predicen las actitudes nuestra conducta? Accesibilidad de las actitudes. Las actitudes muy accesibles aumentan la posibilidad de una conducta consecuente con ellas. La accesibilidad de las actitudes se refiere ala fuerza de la asociacin que hay entre un objeto y cmo lo evaluaos, por ej, serpiente provoca que la mayora de las personas piensen en algo malo o peligroso. Una forma de medir esa accesibilidad es la rapidez con que se puede dar una respuesta evaluativo sobre un objeto o un problema. Pero a veces no contaos con una verdadera actitud (una valoracin del objeto almacenada en la memoria), y sin embargo podemos dar una opinin, basndonos en las caractersticas objetivas, lo que dicen otras personas al respecto, o nuestra actitud general hacia situaciones similares. Fazio y sus colegas demostraron que se puede manipular esa accesibilidad a fuerza de que los sujetos expresen una y otra vez sus opiniones o de darles la oportunidad de que tengan una experiencia directa con el objeto, descubriendo que al hacerse ms accesibles de esta manera, las actitudes pueden predecir la conducta en mayor medida que las que no se hacen accesibles. Otra forma de que actitudes y creencias influyan en la conducta: a partir de las percepciones.

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Las actitudes y expectativas afectan a nuestra conducta y en consecuencia a nuestras percepciones. Por ej, si una persona me cae mal, probablemente no ser muy simptica con ella, en consecuencia ella tampoco lo ser conmigo, a su vez percibo que ella no es simptica conmigo, por lo tanto yo tampoco lo ser con ella. Es as como la creencia puede generar el mundo social en que vivimos, y no olvidemos que muchas veces el contexto influye a su vez en las actitudes o expectativas, por ej, me dicen que es borde, yo me comporto con esa expectativa en la cabeza y etc., etc. Conclusin: subestimamos el poder de la situacin Como conclusin sobre las actitudes y la conducta, decir que es habitual que variables ambientales acten como fuentes determinantes de la conducta y que muchas veces solemos pasar por alto la importancia de la situacin ala hora de explicar el comportamiento y preferimos explicar las acciones de los dems a partir de suposiciones sobre su personalidad y actitudes. Es decir, que la mayora estamos convencidos de que las actitudes predicen realmente el comportamiento y tendemos a ver relaciones entre actitudes y conductas, incluso cuando puede que no existan en realidad. Tres Sesgos Posibles en la Explicacin Social Los psiclogos sociales, al estudiar cmo interpretamos el mundo social, han identificado tres sesgos generales que suelen afectar a las atribuciones y explicaciones: A. Error de Atribucin Fundamental: Es nuestra tendencia general a sobreestimar la importancia de los factores de personalidad en relacin a las influencias contextuales o ambientales cuando explicamos el comportamiento de los dems. Otro factor a tener en cuenta es la importancia de los roles, y es que es frecuente que, en tanto observadores, perdamos de vista el hecho de que cada individuo desempea muchos papeles sociales y que es posible que solo estemos viendo uno de ellos. Por ej, el profeso X puede ser visto por sus alumnos como simptico, atento, brillante pero como crtico, duro, discutidor, etc., por sus colegas de trabajo. Algunos roles tienden a generar condiciones de una parte del espectro posible y otros a generar otras de otra parte del especto, as la conducta puede deberse al modo en que la persona percibe las demandas de su rol. Un ejemplo de la importancia de los roles es el expto de Ross y colaboradores, programa concurso, en que los sujetos perciban como m s inteligentes a los que hacan las preguntas y menos a los concursantes, ya que al fallar preguntas, lo parecan. B. Sesgo del Actor-Observador:

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Es la tendencia de los actores a atribuir sus propias acciones a factores ambientales y la de los observadores a atribuir esas acciones a predisposiciones estables de la personalidad de los actores. Por ej, yo he suspendido por que era difcil, y los dems por que eran tontos. Esto se debe a que el actor suele centrar su atencin en el entorno y la historia pasada, mientras que el observador la centra en el actor, esto hace que pueda ignorar razones histricas o ambientales que expliquen la conducta del actor. Es frecuente as que este sesgo lleve a conflictos y malentendidos, por ej, l lleg tarde por que haba atasco y ella piensa que es por que ya no le interesa; estas percepciones y atribuciones pueden a su vez servir como base a acciones posteriores que den lugar a sentimientos intensificados de hostilidad y conflicto. Una forma de evitarlo puede ser cambiar las perspectivas de actor-observador, por ej, favoreciendo la empata a travs de la asuncin del otro punto de vista representando ese papel. Otra tcnica muy potente es la capacitacin para la sensibilidad que trata de aumentar la comprensin interpersonal por medio de una retroalimentacin en lo que respecta a cmo los dems ven y sienten el mundo (en cuestiones internacionales, los programas de intercambio cultural tambin pueden ser efectivos). Al cambiar la perspectiva cambia la informacin disponible para hacer atribuciones. C. Sesgos del Yo: El modo en que concebimos el yo (fuente primordial de motivacin), influye en gran medida en todo lo que concierte a las cogniciones sociales, ya que desde el punto de vista psicolgico, uno de nuestros objetivos principales s mantener y realizar la visin que tenemos de nosotros mismos. Dos de las formas en que influye son: El pensamiento egocntrico: Tendencia a percibir que el propio yo tiene ms importancia en los acontecimiento de lo que sucede en realidad. La mayora recuerda los acontecimientos pasados como si fuesen sus protagonistas principales, con capacidad de controlar e influir en su curso y en el comportamiento de los dems. Por ej, los lderes mundiales tienden a creer que el acto de una nacin extranjera se produce en respuesta a decisiones suyas anteriores o, con la intencin de probar una respuesta de ellos. Este pensamiento se debe al poder de la ilusin de control, que se alimenta de l, as que por ej, creemos que el boleto de lotera que hemos elegido nosotros mismos tiene ms probabilidades de ser el ganador. Por ej, el principio de Barnum, especialidad de los horscopos de los diarios, que hacen afirmaciones que se cumplen en casi todas las personas y que muchos creemos por que pensamos que se refieren a nosotros. Este tipo de pensamiento tambin afecta a los recuerdos de hechos e informacin pasadas: tenemos mejor memoria para informacin referente a nosotros, cuando desempeamos un papel activo a la hora de generar informacin se recuerda mejor que si la recibimos de forma pasiva, y cuando pensamos que un trmino u objeto se aplica a nosotros que cuando se aplica a los dems (estudiar relacionando con experiencias personales o pensando cmo se aplican a nosotros). 47

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Sesgo del propio inters: Tendencia a atribuir los xitos a predisposicin y los fracasos a factores ambientales; aceptamos lo bueno y negamos lo malo, por ej, una buena nota, es fruto de capacidad y esfuerzo, una mala nota es fruto de un examen injusto, o mala suerte, o culpa de otros, como los profesores Se debe a que captamos informacin diferente segn seamos actores u observadores, por ej, tareas domsticas. Otra explicacin es que haceos esas atribuciones para proteger y mantener el autoconcepto y la autoestima; defiendes tu imagen positiva a travs de la negociacin o una buena excusa; defensa del yo. Las explicaciones basadas en el propio inters se dan sobre todo cuando el yo se siente amenazado o cuando se ve una oportunidad de conseguir una imagen positiva; si la persona se encuentra muy implicada en la conducta, si se siente responsable del resultado de ella, y cuando hay personas que observan pblicamente esa conducta. Y ser menos probable cuando se ve que no servir de nada, cuando no es adecuado dar excusas o estas pueden dar pie a expectativas poco razonables sobre actuaciones futuras. Funciones de los sesgos del yo: Pueden tener efectos beneficiosos ya que cuando crees que das lugar a cosas buenas, te esfuerzas ms en conseguir objetivos difciles, y por que permite que los perdedores no se sientan abatidos por los contratiempos y sigan adelante tras una derrota. Una forma de pensar optimista segn la cual un fracaso se debe a la mala suerte y puede superarse con esfuerzo y habilidad conduce a mejores resultados, salud y actitudes mentales mejoradas. El precio de la ilusin de control y los sesgos del yo, es por otra parte, una imagen un tanto deformada del yo y del mundo en general, causada muchas veces por la necesidad de justificarnos a nosotros mismos y nuestra conducta; para que los hechos se ajusten a los que consideramos moralmente bueno y sensible. Lo irnico es que muchas veces, esa necesidad de vernos como personas buenas y sensibles nos lleve a realizar acciones que no son ni buenas ni sensibles.

1.2.4 LECCIN 4. DISONANCIA COGNOSCITIVA


La Teora de la Disonancia Cognoscitiva No cabe duda de que La teora de la disonancia cognoscitiva de Festinger (1957) constituye uno de los libros ms clsicos de la psicologa social. A pesar de las muchas crticas que ha recibido, a pesar del sesgo individualista que contribuy a introducir en la psicologa social, a pesar de que el propio Festinger, pocos aos antes de su muerte, se desdijo rotundamente de su pasado experimentalista (1983), a pesar de todo ello, la teora

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de la disonancia es un clsico que, creo yo, merece ser recordado ahora que se cumple el trigsimo quinto aniversario de su publicacin. Y merece nuestro recuerdo no slo porque es un clsico sino tambin porque es un clsico en auge. Paradjicamente, ahora que la psicologa social intenta ser menos individualista y menos psicologista que en el pasado, recobra unas teoras que, como las de la consistencia cognitiva, son esencialmente individualistas y psicologistas. En efecto, estas teoras, que tienen su origen en un trabajo de Harary (1953)1 y su mximo exponente en la teora de la disonancia de Festinger, estn ganando puestos, como lo indica la revisin que Abelson (1983) hizo del Annual Review of Psychology desde 1957 a 1982, contando el nmero de pginas que cada ao mencionaban la disonancia cognoscitiva, el balance, la congruencia o la consistencia. Los datos sorprendieron al propio Abelson, pues a partir de 1978 el nmero de pginas en que se citaban estas teoras super incluso a las ms altas cotas que haban alcanzado en los aos 60. Ms adelante veremos las razones de ello, entre las que sin duda se encuentra el carcter motivador de estas teoras, sobre todo de la de la disonancia, cuyas propiedades motivadoras son obvias: el punto central de la teora es que la existencia de disonancia es algo profundamente motivador ya que, y aqu es evidente la influencia de Lewin, empuja al individuo que est en estado de disonancia a eliminar o reducir esa disonancia a travs de diversos procedimientos que la teora especifica con ms o menos acierto. Por otra parte, la idea de que la gente se siente ms a gusto con las cogniciones consistentes que con las inconsistentes haba sido proclamada por muchos psiclogos y filsofos anteriores. La gente no slo es racional la mayor parte del tiempo, sino que tambin es racionalizadora, como haba subrayado Freud: queremos que nuestras actitudes y nuestras creencias apoyen ms que contradigan nuestra conducta y deseamos que nuestras cogniciones sean mutuamente reforzantes y formen un sistema coherente. Tales supuestos bsicos caracterizan, como seala Jones (1985), toda una serie de teoras que, bajo el rtulo de teoras de la consistencia, aparecieron en los aos 40 y 50. "Lo que hizo Festinger fue subrayar la implicacin motivacional de aquellas inconsistencias que de vez en cuando se nos imponen" (Jones, 1985, p. 70). As pues, aunque se trata de una teora de la consistencia, la de Festinger difiere de las otras en un punto esencial, en concreto en su distincin, sugerida por Lewin, entre el conflicto cognitivo antes y despus de la decisin, y sobre todo en el anlisis que del proceso postdecisional hace Festinger. Segn ste, por decirlo con palabras de Munn (1989, pp. 210-211), "el tener que decidir supone un conflicto hasta cierto punto objetivo: el individuo est ante una alternativa y considera imparcialmente su atractivo. Sin embargo, al tomar una decisin aparece la disonancia, que es un conflicto muy distinto a aqul, porque las creencias sobre lo elegido se oponen a las creencias sobre lo no elegido, lo que genera presiones para reducir esta disonancia que aumenten el atractivo de la alternativa elegida, sobrevalorndose los aspectos consonantes e infravalorndose los disonantes, o sea, sobrevalorando los aspectos positivos de la alternativa elegida y los negativos de la alternativa no elegida, e infravalorndose los aspectos negativos de la 49

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alternativa elegida y los positivos de la no elegida. Una interesante consecuencia de lo anterior sera que si una decisin no es suficientemente gratificante, quien tom esa decisin modificar sus creencias para que la decisin sea o parezca ser gratificadora", como , por otra parte, mostr Festinger en su famoso experimento de uno/veinte dlares (Festinger y Carlsmith, 1959), en el que los sujetos realizaban una tarea montona y aburrida, pero reciban un premio en metlico por decir a otros que la tarea haba sido interesante; en concreto, la mitad de ellos reciban un dlar y la otra mitad veinte dlares. Pues bien, tal como predeca la teora de la disonancia, quienes haban recibido un dlar cambiaban sus creencias, pasando a evaluar la tarea como algo agradable, al contrario de quienes haban recibido veinte dlares, que seguan creyendo que la tarea haba sido aburrida y no agradable. Este experimento, aunque fue muy criticado y desat una gran polmica (Chapanis y Chapanis, 1964; Janis y Gilmore, 1965; Rosenberg, 1965; etc.), sirvi cuando menos para suscitar una gran cantidad de investigaciones, que a su vez dieron lugar, entre otras cosas, a la sugestiva teora del skinneriano Daryl H.J. Bem sobre la autopercepcin (Bem, 1966, 1972). Ahora bien, parte del xito posterior a la teora de la disonancia estriba en su sencillez, en su valor heurstico y en su enorme aplicabilidad a las ms variadas situaciones. Respecto a lo primero, la teora de Festinger puede ser expresada de una forma muy simple: dos cogniciones pueden ser mutuamente consonantes o disonantes. Sern disonantes cuando una no se sigue de la otra o cuando una se sigue del reverso de la otra. Las cogniciones disonantes producen un estado aversivo que el individuo intentar reducir cambiando una o ambas cogniciones. Sin embargo, a veces resulta difcil cambiar una cognicin. Es ms, existen algunas cogniciones que son particularmente resistentes al cambio, como, por ejemplo, las cogniciones sobre la conducta. En este caso, ms que cambiar nuestras conductas, preferiremos racionalizarlas. En este sentido, la teora de la disonancia tambin puede ser vista como una teora de la racionalizacin, como posteriormente pusieron de relieve en Francia Beauvois y Joule (1981). De otro lado, tal vez haya sido la ambigedad de los trminos en que la teora est redactada y la vaguedad de los conceptos que utiliza lo que le ha proporcionado ese enorme poder heurstico que pocos le niegan a esta teora, poder heurstico que ha permitido, por otra parte, el que haya sido aplicada a los ms variados temas. As, por no poner sino un par de ejemplos de los menos conocidos, Zimbardo (1966) afirma que la percepcin del dolor puede ser mediatizada por factores psicolgicos, hasta el punto de que la eficacia del placebo puede incluso igualar la de la morfina. Pues bien, este fenmeno es explicado por Zimbardo, al menos en parte, por medio de la teora de la disonancia. Por su parte Adams (1965) aplica la teora de la disonancia a la psicologa industrial y en concreto a la comprensin y solucin de algunos problemas industriales entre los que se encontraran el absentismo e incluso las huelgas. Es decir, que el inters actual por la teora de la disonancia proviene no slo de la propia teora sino ms an de las investigaciones posteriores que la teora suscit, e incluso fue esta investigacin posterior sobre la disonancia la que fue especificando las condiciones 50

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precisas bajo las que se produce o no se produce la disonancia. As, fue la investigacin sobre la previsibilidad, la responsabilidad personal y las consecuencias aversivas la que llev a un nuevo nfasis sobre las implicaciones de la conducta para el autoconcepto (Aronson, 1968, 1980). Por otra parte, se encontr tambin que la inconsistencia entre conducta y actitudes no es suficiente para hacer surgir la disonancia a menos que las actitudes estn firmemente ancladas en el autoconcepto y la conducta produzca consecuencias aversivas que hayan sido previstas. En resumidas cuentas la teora de la disonancia "es reconocida como la ms creativa contribucin de Festinger, y la investigacin relacionada con la teora de la disonancia domin las revistas de psicologa social desde los ltimos 50 a los primeros 70" (Jones, 1985, p. 69). Principales Crticas a la Teora de la Disonancia Cognoscitiva Si la teora de la disonancia se atrajo pronto fervientes e incondicionales admiradores, tambin fueron muchas y duras las crticas que se levantaron contra ella. En primer lugar, la propia presentacin de la teora contrastaba fuertemente, con la elegancia formal de la teora conductista de un Hull o con la detallada formulacin emprica de un Skinner. Sin embargo, como seala Jones (1985), estos contrastes pudieron no haber sido advertidos por otros psiclogos si los investigadores de la disonancia hubiesen limitado su inters a los "blandos" terrenos de la selectividad cognitiva y al cambio de actitudes. Pero no fue as y entraron en otros campos. En particular, los tericos de la disonancia desafiaron a la entonces imperante nocin de refuerzo secundario al proponer que las acciones llevadas a cabo para obtener una pequea recompensa tenan un reflejo cognitivo mayor que las acciones llevadas a cabo para obtener una recompensa grande. Pero cuando el propio Festinger se intern en el campo del aprendizaje animal sugiriendo que las ratas posean cierto tipo de cogniciones y que la teora de la disonancia podra explicar la persistencia de la respuesta y la resistencia a la extincin mejor que las teora del aprendizaje entonces existentes (Lawrence y Festinger, 1962), entonces, obviamente, la controversia provocada fue fuerte, controversia que se vio reforzada por el estilo metodolgico utilizado por los tericos de la disonancia, lo que suscit duras crticas incluso en el campo de la propia psicologa social (Chapanis y Chapanis, 1964; Tedeschi y cols., 1971; Fishbein y Ajzen, 1975, etc.). Pero las crticas, a veces dursimas, le llovieron a Festinger casi desde el mismo momento de la publicacin de su teora, s, ya en 1958, Asch calific tajantemente a la teora de la disonancia como "no fundada". Era slo un primer aviso. Pronto las crticas se acumularon, desde las dursimas y casi violentas de Jordan (1963, 1964) y de Chapanis y Chapanis (1964), hasta las ms moderadas de Zajonc (1960, 1968) y de Brown (1965). En resumen, no slo algunos experimentos aislados, sino toda la teora de la disonancia en su totalidad ha sido muy criticada, fundamentalmente por tres grandes supuestas 51

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limitaciones (Munn, 1989): una gran vaguedad de los conceptos propuestos, unas excesivas generalizaciones, y un escaso rigor metodolgico en sus aplicaciones experimentales. As por ejemplo, en cuanto a sus excesivas generalizaciones, es obvio que la teora slo sera aceptable en la medida en que realmente todas las personas, y en toda situacin, tiendan a ser consistentes, o dicho de otra manera, en la medida en que pueden prescindir sistemticamente de la estructura sociocultural y se considera que el hombre es siempre racional (Torregrosa, 1968), cosa que no es as ya que, como subraya el propio Zajonc (1965), muchas veces se consigue la consistencia de una forma sorprendentemente no racional. En cuanto a sus limitaciones metodolgicas, podemos decir con Jimnez Burillo (1981, Vol. I, p. 77) que "los crticos convergen nicamente a la hora de diagnosticar la intrnseca debilidad de sus procedimientos experimentales. Realmente obsesionados por las predicciones no obvias, inslitas, los investigadores han descuidado gravemente el rigor en la definicin de sus trminos fundamentales y los requisitos elementales de toda seria experimentacin". Por otra parte, diremos que estas duras crticas no slo han sido crticas "destructivas", sino tambin las ha habido "constructivas", en el sentido de que muchos crticos, reconociendo por lo tanto la existencia del fenmeno, han propuesto explicaciones alternativas, tanto en trminos psicoanalticos (Sarnoff, 1968) como de la teora del rol (Allen, 1968) o incluso en trminos de las teoras conductistas del aprendizaje (Tedeschi y cols., 1971; Nuttin, 1975). Finalmente, con toda la razn se le ha acusado a la teora de la disonancia de ser poco social, afirmando textualmente Jimnez Burillo (1981, Vol. I, p. 68) que "existen serias dudas acerca del carcter psicosociolgico' de la teora de la disonancia". En esta lnea, Sampson (1981) le hace una dura crtica ideolgica a esta teora de Festinger, acusndola, no sin razn, de ser profundamente conservadora al preocuparse ms de la transformacin mental de las personas que de la transformacin material de la realidad y que, por lo tanto, invita a las personas a cambiar ellas mismas antes que intentar cambiar la realidad. Pero esta crtica es tambin aplicable a toda la psicologa e incluso a la psicologa social psicolgica. Igualmente la acusacin de Tajfel (1972) o la de Doise (1982) a la teora de la disonancia de explicar lo social en trminos intraindividuales puede ser aplicada no slo a todas las teoras de la consistencia, como dice Munn, sino tambin o buena parte de las teoras existentes en toda la psicologa social psicologistas. Como vemos, pues, se le ha criticado a Festinger y su teora con dureza y sin paliativos. Sin embargo, todas esas crticas deben ser equilibradas con algunos de sus grandes mritos, como hace Munn (1989, p. 215): "Despus de todo lo expuesto, en qu queda la teora de la disonancia cognoscitiva? El principal problema est en erigirse en una explicacin exclusiva y suficiente. En hacer de la disonancia el proceso regulador del comportamiento social. Pero la teora es valiosa si slo es referida a un mecanismo

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perceptivo que puede ser una fuente de motivacin basada en la recuperacin de la coherencia, en todos los casos en que sta es realmente relevante para el sujeto". En todo caso, lo que nadie le puede negar a Festinger y su teora es haber sido la ms famosa de toda la historia de la psicologa social y haber estimulado una gran cantidad de investigacin experimental, que ha llevado al establecimiento de teoras tan tiles y sugerentes como la ya citada de Bem (1965, 1972), la de la reactancia psicolgica de Brehm (1966, Brehm y Mann, 1975; Brehm y Brehm, 1981), o la teora de la autoconsciencia objetiva (Wicklund y Duval, 1972). Todo ello queda perfectamente resumido en las lneas que en 1968 escribiera Zajonc (1968, p. 359): "Ninguna teora en psicologa social ha estimulado tanto la investigacin como la teora de la disonancia cognoscitiva. Los artculos en este campo constituyen la categora modal en las revistas que publican los resultados de las investigaciones psicosociolgicas.... Si existe una formulacin terica que haya cautivado la imaginacin de los psiclogos sociales durante esta ltima dcada sa ha sido sin duda la teora de la disonancia de Festinger".

1.2.5 LECCIN 5. POR QU LA PERMANENCIA DEL INTERS POR FESTINGER? Y CONSIDERACIONES FINALES.
Hemos visto que Festinger se mantiene en el candelero desde hace 35 aos, e incluso su nombre, unido a las teoras de la consistencia, parece haber ganado puestos a lo largo de la ltima dcada (Abelson, 1983; Zajonc, 1983). Ahora bien, por qu las teoras de la consistencia en general, y la de la disonancia en particular, siguen atrayendo tanto el inters de los psiclogos sociales casi 40 aos despus de que Harary (1953) publicara su artculo seminal? En mi opinin son fundamentalmente tres las razones que explican este fenmeno: a) El auge del cognitivismo: la psicologa social, que ya era cognitivista desde los aos 20 y 30, vio reforzado su cognitivismo con la llegada a EE.UU. de los psiclogos alemanes de la Gestalt que huan de Hitler (Koffka, Wertheimer y particularmente Lewin, por no citar sino a tres) que potenciaron el estudio de temas claramente cognitivos como la percepcin social, la formacin de impresiones o el equilibrio cognitivo. Es decir, que la psicologa social, que siempre haba sido cognitiva se hizo ms cognitiva an tras la Segunda Guerra Mundial (vase Ovejero, 1985), posibilitando el surgimiento y auge de las teoras del balance cognitivo en los aos 50. Pero si esto era as en los aos 50, cuando el paradigma imperante en psicologa era el conductista, no es de extraar que cuando, tras los aos 70, el paradigma cognitivista sustituyera al conductista, la psicologa social se haga ms cognitivista an, dando lugar a la llamada psicologa social cognitiva (Ovejero, 1984). No es raro, pues, que en esos aos se "refloten" teoras tan cognitivas como las del balance y particularmente la de la disonancia, que haban atravesado un tnel oscuro durante buena parte de los 70 (vase Abelson, 1983).

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Pero no fue el auge del cognitivismo el nico factor que contribuy a "desempolvar" las teoras del balance cognitivo. Existen, a mi modo de ver, al menos otros dos factores ms: el primero es el carcter motivacional de estas teoras y el segundo las lecturas sociolgicas que se estn haciendo en los ltimos aos de la teora de la disonancia. b) Carcter motivador de la teora de la disonancia: el secreto del surgimiento de las teoras del balance estriba, segn Zajonc (1983), en que no se trata de un mero concepto, el del balance o la consistencia, sino de todo un paradigma, de un paradigma cognitivomotivacional, que consiste sencillamente en la siguiente idea: las cogniciones pueden tener consecuencias motivacionales y emocionales. Y por eso estamos volviendo a esa idea central de Harary, Cartwright y Abelson, recogida despus con gran xito en Festinger: porque esas consecuencias motivacionales no se dan en los ordenadores. Justamente es aqu donde falla la metfora computacional (vase Vega, 1982). Sin embargo, las teoras del balance, y entre ellas la de Festinger tal vez ms que las otras, s relacionan las cogniciones con la motivacin, algo que a casi 40 aos vistos, resulta ser algo tremendamente actual. "Las teoras de la consistencia postulan que los seres humanos tratan de mantener una consistencia psicolgica entre sus creencias, actitudes y conductas; es decir, la gente est motivada a mantener un sentido de orden y compatibilidad entre su conciencia, sentimientos y acciones. Cuando los individuos se enteran de inconsistencias en sus creencias y actitudes, estn motivados a restaurar la consistencia" (Perlman y Cozby, 1985, p. 93). Sin embargo, como seala Germain de Montmollin, con quien tuve la fortuna de trabajar en La Sorbona (Pars), de entre las teoras de la consistencia, es en la de Fes tinger "en la que la coherencia est ms explcitamente formulada en trminos de drive" (1975, p. 356), o sea, en trminos de impulso o motivacin. En resumidas cuentas, en una poca como en la actual, donde el "paradigma" cognitivista ha llegado a ser tan dominante en psicologa social que Markus y Zajonc (1985) llegan a afirmar textualmente que hoy da es prcticamente imposible hacer psicologa social que no sea cognitiva; ahora que el enfoque de la mal llamada cognicin social est en boga, particularmente en los Estados Unidos (y digo mal llamada porque de social no tiene prcticamente nada); justamente ahora que parece que todo es cognitivo, resulta til volver a las viejas teoras cognitivas en psicologa social, teoras en las que, como en la de la disonancia, existan, recordando unas recientes palabras de Sangrador (1991, p. 77), fuerzas dinmicas generadoras de modificaciones tendentes a la bsqueda de la consonancia o del equilibrio. En cambio, en las modernas teoras cognitivo-sociales, no hay nada de eso: son ciertamente mucho ms fras que las clsicas como la de Festinger. Como si lo motivacional estuviese ausente del hombre moderno, cuando, en realidad, hoy da, tal vez ms que nunca, son motivacionales los principales problemas que afectan al mundo laboral, escolar, etc.. Ello explica que estemos volviendo a esas viejas teoras. c) Lectura sociolgica de la teora de la disonancia: ciertamente, no es est una razn de gran peso a la hora de explicar el surgimiento de la teora de la disonanc ia, pero nos 54

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ayuda a comprender el fenmeno. Aunque pueda parecer paradjico, ahora que la psicologa social psicolgica intenta aproximarse ms a la sociolgica (vase Stephan, Stephan y Pettigrew, 1991), se vuelve a las teoras del balance y en particular a la teora de la disonancia de Festinger que es una teora psicologista e individualista, basada adems, al menos en parte, en datos obtenidos en experimentos de laboratorio. La razn de esto, que aclara la paradoja, est en algunas lecturas sociologistas que se estn haciendo de la teora de Festinger, sobre todo a partir de los trabajos de Beauvois y Joule (1981), en los que estos autores utilizan explcitamente la teora de la disonancia de Festinger para explicar las ideologas, haciendo la hiptesis de que stas son adoptadas como mecanismos de racionalizacin de la conducta, o sea, en contra de lo que se cree, la gente no se comporta segn la ideologa que posee, sino ms bien son las conductas efectivamente realizadas las que llevan a una ideologa consonante con tales conductas. Ms en concreto, Beauvois y Joule (1981) estudian las relaciones entre las conductas de sumisin y las ideologas. "Nuestros comportamientos cotidianos son bastante frecuentemente comportamientos de sumisin a una autoridad moral (ideolgica), institucional, organizacional o simplemente fsica.... Ciertamente nuestra conducta cotidiana es frecuentemente una conducta de sumisin a la autoridad..., estas conductas de sumisin pueden tener algunos efectos sobre nuestras opiniones, nuestras creencias y nuestras representaciones, o sea sobre lo que habitualmente se conoce como ideologas" (Beauvois, y Joule, 1981, pp. 7-8). Y lo desarrollan desde lo que ellos llaman teora de la racionalizacin, basada en gran medida en la teora de la disonancia, como se ve claramente con slo echar una ojeada a los ttulos de los captulos que componen este libro: Cap. 1: Coherencia ideolgica e inconsistencia; Cap. 2: Coherencia y racionalizacin: la teora de la disonancia; Cap.3: La sumisin forzada, etc. En definitiva, aunque no estamos ante una teora intrnsecamente psicosocial, s es posible extraer de ella importantes implicaciones psicosociales. "Ciertamente estamos ante una teora fronteriza, general por los procesos estudiados, psicos ociolgica por el material sobre el que actan los procesos" (Beauvois y Joule, 1981, p. 185), de la que sin duda pueden sacarse diferentes lecturas. Conclusiones y Consideraciones Finales sobre la Disonancia Cognitiva Pocos autores y pocas teoras han suscitado a la vez tantos fervientes admiradores y tantos crticos como Festinger y su teora de la disonancia, hasta el punto de que Zajonc, a pesar de ser uno de sus ms conocidos defensores, llega incluso a afirmar que "la teora de la disonancia no es una teora en el sentido estrictamente formal de la palabra. En realidad, consiste en un dispositivo heurstico cuya principal finalidad (y, en verdad, consecuencia) consiste en estimular la investigacin" (Zajonc, 1968). Pues bien, sea o no verdad la primera de esta cita de Zajonc, es indiscutiblemente cierta la segunda parte: nadie puede dudar del gran valor heurstico de la teora de la disonancia. Y ah es justamente donde reside el secreto de su xito, hasta el punto de que Rodrigues (1980, p. 55

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163) puede concluir que "a pesar de las innumerables crticas recibidas por la teora de Festinger, constituye, innegablemente, la realizacin ms fructfera jams vista en la psicologa social", aadiendo que (1) a pesar de las crticas, el saldo a favor de la teora de Festinger es positivo, (2) an los ms tenaces crticos reconocen el valor heurstico de la teora; y que (3) ninguna otra teora de la psicologa social presenta la variedad de aplicaciones de la teora de la disonancia ni es capaz de integrar, de forma coherente, tal cantidad de descubrimientos experimentales. Como vemos, el juicio de Rodrigues es excesivamente favorable a Festinger hasta llegar a afirmar categricamente (p. 161) que "de modo general, se puede afirmar que la mayor parte de los trabajos empricos destinados a comprobar las proposiciones de la teora de Festinger le brindan un fuerte apoyo a la teora", opinin, por otra parte, exagerada y que no todo el mundo comparte (vase Jimnez Burillo, 1981, Vol. I, p. 77). Ms moderado, y a mi juicio ecunime, es el juicio final que sobre Festinger y su teora emiten Deutsch y Krauss (1980, pp. 77-78): "La labor de Festinger ha promovido investigaciones experimentales aun cuando sus teoras, como tales, son a menudo vagas, sobregeneralizadas y, en algunos aspectos, obviamente incorrectas. Por qu han sido entonces tan productivas para otras investigaciones? La respuesta reside en la extraordinaria habilidad de Festinger para ir ms all de lo obvio y realizar predicciones desafiantes, y en su talento para crear notables formas experimentales que sugieren rpidamente apasionadas variaciones. El trabajo de Festinger, en general, ha sido ms estimulante que correcto. Esta actitud es totalmente razonable. En el estadio actual del desarrollo de la psicologa social, nadie es correcto' por mucho tiempo. El lapso de vida de cualquier teora es corto. A causa del inters que despert y su audaz generalizacin, Festinger suscit investigaciones susceptibles de dar origen a ideas nuevas, algunas de las cuales sin duda contribuirn a un desarrollo ms sistemtico de sus propias concepciones". Ms recientemente, Robert Zajonc, en el ya citado Obituario por la muerte de Festinger en el American Psychologist (1991) haca un balance general, lgicamente tan positivo como se acostumbra a hacer en este tipo de escritos, pero con datos y argumentos tan interesantes que no me resisto a incluir en este trabajo una larga cita de Zajonc (1991, pp. 651-662): tras afirmar que Festinger es a la psicologa social lo que Freud a la psicologa clnica o Piaget a la psicologa evolutiva, aade: "Digo es y no era porque su influencia intelectual es permanente. Todos nosotros, no slo los psiclogos sociales sino todos los psiclogos, hemos sido influidos por su trabajo y por el trabajo de sus muchos y brillantes estudiantes. Identificamos el surgimiento del enfoque experimental en la psicologa social con sus situaciones sociales en el laboratorio.... Como Dostoevski y como Picasso. Festinger puso en marcha un estilo de investigacin y teora de las ciencias sociales que ahora es la caracterstica comn de todos los que trabajan creativamente en este campo. A Leon le gustaba formular sus problemas como oposiciones de tendencias, y bajo el supuesto de que el ser humano huye de tales oposiciones y, por consiguiente, intenta 56

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resolverlas. Y esa es la base de toda su obra. As, en el caso de sus estudios sobre el nivel de aspiracin, opone Festinger la ejecucin o rendimiento a la expectativa anterior, dos tendencias opuestas cuya resolucin predice el nivel de aspiracin. Lo mismo en sus investigaciones sobre la toma de decisiones, donde subraya Festinger las alternativas opuestas entre las que hay que elegir. Igualmente en su trabajo sobre la comunicacin social informal, donde analiza las consecuencias de un conflicto entre las presiones hacia la uniformidad y hace predicciones basadas en el anlisis de las consecuencias de estas presiones. Tambin en sus trabajos sobre la comparacin social, donde opone la necesidad de conocer a la ausencia de certidumbre sobre los propios valores y capacidades. Finalmente, en su ms conocida teora, la de la disonancia, opone Festinger unas cogniciones a otras o las cogniciones con la conducta. Incluso tambin sus ms recientes trabajos sobre la visin estn expuestos en trminos de conflicto: opone la sensacin visual a la cenestsica. Y es que, como buen discpulo de Lewin; Festinger contempla los procesos psicolgicos en trminos dinmicos. Aunque, al contrario que Lewin, Festinger no los representa en trminos topolgicos ni las formula en conceptos matemticos.... La fuerza de la formulacin de Leon Festinger proviene de su intuicin de que la interaccin de tendencias opuestas podra conceptualizarse como antecedentes motivacionales de la conducta de la gente, y como tal la naturaleza de estas tendencias opuestas y sus magnitudes permitiran, en consecuencia, unas predicciones precisas sobre las consecuencias y sobre la direccin de la conducta. El 'estilo' de Festinger ha sido absorbido tan rpida y tan profundamente por la disciplina que hoy da apenas podemos darnos cuenta de su profunda y extensa influencia". En definitiva, no hay duda de que, como afirman Rodrigues, Deutsch y Krauss, o Zajonc, la influencia de Festinger sobre la psicologa social ha sido enorme. Creo que nadie lo pone en duda. Lo que muchos dudamos es que tal influencia haya sido muy positiva, pues si la teora de la disonancia suscita serias dudas sobre su carcter psicosociolgico, su autor fue evolucionando hacia posturas menos psicosociales an, hasta el punto de que quien tal vez sea el autor ms clsico de la psicologa social experimental, no de la psicologa social no experimental, fue hacindose cada vez menos social, como el mismo reconoce abiertamente. En efecto, en la Introduccin al libro que public pocos aos antes de su muerte ("The Human Legacy", 1983), Introduccin que en mi opinin puede ser considerada como su testamento cientfico, Festinger reniega abiertamente de su pasado experimentalista, que es tanto como renegar de toda su labor cientfica anterior. Esa Introduccin dice mucho, a mi modo de ver, de Festinger como un sabio, porque como es bien conocido, rectificar es de sabios. Y adems no es frecuente encontrarnos con rectificaciones de este calado. Y la rectificacin de Festinger fue ms all de un mero listado de intenciones y se tradujo en una serie de investigaciones sobre arqueologa y prehistoria que plasm en el citado libro de 1983, a sus 64 aos. En concreto deca Festinger en esa Introduccin:

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"Hace cuatro aos cerr mi laboratorio en el que, con el tiempo, haba terminado por estudiar aspectos muy significativos de cmo se mueve el ojo humano. Esa no era una ocupacin propia de un hombre maduro. La gente joven se llega a entusiasmarse fcilmente: cualquier nuevo hallazgo es ms excitante. Las personas de ms edad tienen una perspectiva ms amplia del pasado y, tal vez, demasiado poca paciencia con el futuro. A sus ojos pocos descubrimientos pequeos son importantes; cosas que en mi juventud me hacan saltar y gritar ahora me dejan fro' ". El tener una perspectiva crtica sobre el reciente pasado es desalentador en algunos sentidos. Durante ms de cuarenta aos me impliqu activamente en la investigacin en el campo de la psicologa y durante ese tiempo trabaj en estadstica, estudi la conducta de los animales, trabaj en procesos de decisin y motivacin, propuse teoras sobre la conducta social y explor la percepcin social. Conmigo muchas personas inteligentes y activas investigaron y llenaron las revistas de artculos tcnicos en estos y otros campos. Estos cuarenta aos han cubierto un perodo extraordinariamente activo en la psicologa en general. Cuarenta aos de mi vida me parece un perodo muy largo y aunque durante este tiempo hemos aprendido algunas cosas sobre los hombres y sobre la conducta humana, sin embargo el progreso no ha sido suficientemente rpido, ni tampoco han sido suficientemente impresionantes los nuevos conocimientos. Y lo que es peor, desde una perspectiva ms amplia, no tan estrecha, parece que no hemos estado trabajando en problemas importantes.... En consecuencia, cerr mi laboratorio, abandon la metodologa experimental y decid que quera aprender todo lo que se poda aprender de los seres humanos investigando en sus orgenes en la prehistoria" (Festinger, 1983, pp. IX-X). Como vemos, con la madurez y clarividencia que dan los aos, Festinger cambi de rumbo y tuvo, adems, la valenta, poco frecuente en las personas entradas en aos, para caminar por ese nuevo rumbo llevando a cabo una serie de investigaciones que se plasmaron en el citado "The Human Legacy". Pero ya no tuvo tiempo de ser un clsico tambin en esta nueva orientacin. El, que haba sido un fumador empedernido, muri de cncer en su ciudad natal el 11 de febrero de 1989, pero no de cncer de pulmn, muri diciendo: "Aseguraos de que todo el mundo sepa que no era un cncer de pulmn". Evidentemente, el cncer de hgado no era disonante con su estilo de vida. La teora de la disonancia cognoscitiva consegua un nuevo ejemplo confirmatorio. 1. Recordemos que Zajonc (1983) le concede a Abelson la paternidad de la idea central de las teoras del balance, pero el propio Abelson (1983) confiesa que l se bas en un artculo anterior de Cartwright y Haray (1956), artculo que no haca sino desarrollar un trabajo anterior de Haray (1953). 2. La cifra entre parntesis indica el nmero de pginas en que es citado el autor.

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1.3CAPITULO 3. SOCIAL

PROCESOS DE ATRIBUCIN Y PERCEPCIN

Los procesos atribucionales intentan dar causas a cada situacin. Atribucin: creencias que tenemos acerca de las causas de creencia de las causas de los sucesos. Segn Kelly (1972), nosotros somos epistemlogos laicos, y por medio del sentido comn, procuramos establecer las causas de las cosas. Al establecer las causas de las cosas no estamos haciendo otra cosa que buscar una explicacin de los fenmenos, por lo que nos remitiremos al tema de las explicaciones, y en particular a un tipo de explicaciones: las explicaciones causales. Entre los autores que contribuyeron a la definicin de causa y que ha influido en la teora de Kelly (1967) es John Stuart Mill (1872/1973) quien argumenta: "... la causa es la suma total de condiciones positivas y negativas en su conjunto... (de la cual) una vez realizada se sigue invariablemente la consecuencia (cit. Por Hewstone, 1992:25)"

1.3.1 LECCIN 1. ATRIBUCIN


Orgenes de la atribucin en psicologa

ORIGEN

TEORAS

DE

LA

Ahora bien refirindonos a la atribucin de causalidad que realizan los individuos en la vida cotidiana encontramos el trabajo de Fritz Heider (1944; 1958) que fue el que desencaden el inters por el estudio del fenmeno de la atribucin. En su libro clsico La psicologa de las relaciones interpersonales (1958), Heider afirma que tenemos la necesidad de atribuir causas a los fenmenos que observamos. Al hacerlo, satisfacemos nuestra necesidad de vivir en un mundo relativamente estable y previsible. (Cit. Por: Rodrguez, Assmar y Jablonski, 2004:78) Por otro lado desde el punto de vista de la sociologa vale la pena destacar las tempranas aportaciones de Burke, quien se interesaba en la atribucin de motivos y la estudio en forma de sentencias judiciales, poesa, ficcin, tratados polticos y cientficos, noticias, chismorreos. Utiliz cinco trminos clave para su teora: el acto (lo que tena lugar); la escena (la situacin de fondo); el agente (la persona o clases de personas que la realizaban); el mediador (los medios aplicados) y los propsitos (por qu tena lugar). Burke contrast dos posibles explicaciones de la accin, una centrada en las disposiciones de un agente (la relacin escena-agente) y la otra en el factor situacional (la relacin escena-acto). Esta distincin nos da luces para comprender entre atribuciones personales y situacionales, que es el eje de la teora de la atribucin.

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El equivalente desde el punto de vista de la psicologa sera la diferenciacin entre la causalidad personal y la causalidad impersonal de Heider (1958). La primera de ellas se refiere a cuando percibimos una accin como derivada en gran parte de las fuerzas personales; la causalidad impersonal se da cuando atribuimos que la accin proviene de fuerzas externas, es decir, que percibimos la accin como derivada de fuerzas ambientales. Kelly (principio de covaricin) Una importante aportacin al desarrollo de las teoras de la atribucin durante la dcada de los 70 fue el modelo propuesto por Harold Kelley, cuya primera versin apareci en 1967. Partiendo de algunas ideas de Heider, Kelley elabor una explicacin del proceso de atribucin basada en el principio de covariacin. Segn Kelly un efecto es atribuido a la causa con la cual covara. Es decir, un efecto ser atribuido a una determinada causa cuando varan conjuntamente a lo largo del tiempo. Atribucin de xito o fracaso Se fueron aadiendo durante los aos 70 y 80 algunas propuestas tericas, cuya principal contribucin fue la de incluir en la investigacin sobre atribuciones una reflexin sobre las funciones motivacionales y afectivas que stas cumplen. El antecedente lo encontramos en la obra de Heider (1958) quien haba dedicado una especial atencin al anlisis de las explicaciones causales que siguen al xito o fracaso en la resolucin de tareas. Aunque la dimensin fundamental que Heider haba utilizado en su anlisis era la distincin entre causas internas y causas externas, tambin haba esbozado la idea de que las causas utilizadas para explicar el comportamiento diferan en el grado de estabilidad, y que sta era una dimensin central cuando la persona trataba de explicar el logro personal. Weiner (1972, 1986), ampliando la idea de Heider, sita el anlisis de los procesos de atribucin causal en el contexto de la motivacin para el logro, y propuso tres dimensiones para clasificar las atribuciones: 1. La localizacin (locus) de las causas, que nos permite distinguir entre causas internas y externas; 2. La estabilidad, que hace referencia a la permanencia de las causas a lo largo del tiempo y nos permite distinguir entre causas estables e inestables; y 3. La controlabilidad, que se refiere al grado de control que la persona puede ejercer sobre los factores que han provocado su comportamiento. La idea central en el modelo de Weiner es que el tipo de factores que la persona utiliza para explicar el xito o el fracaso ejerce una gran influencia en la motivacin y tiene importantes consecuencias motivacionales. La atribucin del xito a una causa estable

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contribuir a aumentar las expectativas de xito, mientras que si la misma causa estable se utiliza para explicar el fracaso, las expectativas de logro en el futuro disminuirn. Heider: la psicologa ingenua de la accin Afirma que el proceso de atribucin comienza desde la observacin de una conducta y finaliza cuando el observador cree haber encontrado la causa que la produjo. Empleamos los mismos procesos de atribucin que en los sucesos fsicos, pero de forma ms complicada y aadiendo alguno ms. La combinacin de los siguientes factores nos da conocimiento de cmo se producen las atribuciones. a) Atribuir el comportamiento a factores internos, personales 1. 2. 3. 4. Poder Motivacin, esfuerzo. Intencin, no realiza el esfuerzo necesario. Exercin, no lo intenta. b) Atribuir el comportamiento a factores externos o ambientale 1. 2. 3. 4. 5. 6. Factores no sociales: Dificultad de la tarea Azar, suerte Factores sociales, ambientales Requerimiento y rdenes de otros Intervencin de valores impuestos por otros.

Jones y Davis: teora de las inferencias correspondientes Al atribuir intenciones de causalidad en el fondo lo que intentamos es predecir conductas. Cuando inferimos una disposicin o caracterstica personal del sujeto a partir de una conducta observada estamos realizando inferencias correspondientes. Para ello se ha de cumplir: Intencin. Se ha de percibir intencionalidad. Evaluacin de los efectos de la accin. Cuantos ms efectos comunes haya entre una actividad sustituida y por la que se ha sustituido habr ms facilidad para la creacin de inferencias correspondientes, especialmente cuando la primera atribucin que hago es interna (perezoso) Expectativas sobre el sujeto que estamos evaluando. Cuanto mayor es la desconfirmacin de nuestros esquemas sobre una persona mayor es la probabilidad de crear inferencias correspondientes.

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Relevancia hednica. Excepcin de lo anterior. Independientemente de lo anterior, el comportamiento se anula cuando al evaluarlo tiene influencia negativa o positiva sobre nosotros. Esto hace aumentar la probabilidad de realizar inferencias correspondientes.

1.3.2 LECCIN 2. OTROS MODELOS DE LA ATRIBUCIN


Kelley: El modelo de covariacin y los Esquemas Causales La mayora de las veces las personas no slo atribuimos causas a los acontecimientos sino que, adems, necesitamos validar esos comportamientos. Para ello utilizamos tres tipos de informacin: Consenso. Un observador cree que existe consenso cuando todas o la mayor parte de los sujetos responde en la misma situacin respecto de la persona observada. Distintividad. Cuando la persona observada responde de forma diferente a otros objetos o entidades similares. Consistencia. Cuando la persona responde siempre de la misma manera o de forma parecida al estmulo que estamos evaluando. Combinando estos tres tipos llegamos a los distintos tipos de causalidad: 1. Atribucin de la causa a la caracterstica de la actividad, objeto. (Cs+, D+, Ct+) 2. Atribucin al sujeto (Cs-, D-, Ct-) 3. Atribucin a las circunstancias (Cs-, D+, Ct-) Los esquemas causales Son preconcepciones acerca de qu causas van asociadas con qu efectos. Esquema de las causas suficientes mltiples (CSM) Cuando hay diferentes causas para explicar un acontecimiento y todas estn presentes en el momento del acontecimiento, y, adems, cada una por separado puede causarlo. Principios: Atributivo de desestimacin. Cuando aparecen mltiples causas la atribucin es menor, dada que cada causa la valoramos menos, tendemos a desestimar la relacin causal. Aumento. Tendemos a estimar como ms probable aquellas causas que han vencido factores inhibidores de ocurrencia, factores que en teora dificultan la consecucin de lo que se pretenda (chico con desestructuracin familiar que aprueba un examen, sobrevaloramos su esfuerzo) 62

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Esquema de las causas necesarias mltiples (CNM) Son esquemas de causas que deben actuar necesariamente para producir un determinado acontecimiento. Funcionan los dos anteriores. Jones y Nisbett: diferencias actor observador Estudian las diferentes formas de interpretacin ante una misma conducta. Segn ellos, las heteroatribuciones tienden a ser internas y las autoatribuciones externas. a. El observador tiende a atribuir las caractersticas a factores personales, a la conducta en s miso. b. El actor apela a factores situacionales. Lo importante es la situacin que genera. Factor informativo Cuando el observador est evaluando una conducta no sabe si sta es tpica o no. La mayor parte de las veces le hacen falta datos. Pero cuando se evala a s mismo no ocurre as. Factor perceptivo La percepcin tiende a organizar los elementos perceptivos que percibe (forma fondo). Cuando un sujeto evala la conducta de otro, lo que ve es solamente el comportamiento. Sin embargo, al evaluarse a s mismo lo que ms ve es la situacin que tiene que afrontar. Factor motivacional Cuando se evala la voluntad de otros lo que se busca es responsabilidad, cuando se evala a s mismo se tiene cuidado para no daar la autoestima. Cuando alguien fracasa busca la culpa en otra persona, cuando se tiene xito, por el contrario, se busca dentro de s. Funciones de los procesos atributivos Realizar procesos atribucionales permite a las personas tener control y prediccin de futuro, tener autoestima. Adems, tiene funciones en la presentacin del yo.

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1.3.3 LECCIN 3. TIPOLOGAS, RAZONES Y CONSECUENCIAS DE LAS ATRIBUCIONES CAUSALES


Las atribuciones son inferencias sobre las causas de la conducta, propia o de otros, elaboradas sobre la base de la informacin proporcionada por el contexto, nuestra experiencia y nuestros conocimientos previos sobre el actor. Segn Heider (1958) citado por Len, et al. (1998), autor en cuyos trabajos se encuentra el origen del inters por la atribucin causal para la Psicologa Social, gracias a estas inferencias nuestro mundo se hace ms predecible y obtenemos una sensacin de control. Adems, las atribuciones pueden contribuir a mantener los niveles de autoestima, por ejemplo: Atribuir el xito al propio esfuerzo incrementa nuestra autoestima al igual que atribuir el fracaso a causas externas tambin la preserva. Por lo que se refiere a los diferentes tipos de atribucin causal que podemos encontrar, las numerosas investigaciones han ido aportando diversas clasificaciones de las atribuciones segn el criterio empleado para su estudio. La ms elemental es la distincin entre autoatribucin (atribuciones efectuadas sobre nuestro propio comportamiento) y heteroatribucin (atribuciones efectuadas sobre el comportamiento de los dems). Un segundo criterio es la controlabilidad: Podemos considerar que las causas de una conducta o de un hecho estn o no bajo nuestro control. Otro criterio es la estabilidad: Podemos atribuir siempre las mismas causas a un determinado comportamiento (atribucin estable) o cambiar con frecuencia nuestra atribucin causal de dicho comportamiento (inestable). Finalmente, un gran desarrollo ha alcanzado el estudio de la dimensin internalidad externalidad. Se habla de atribucin interna cuando atribuimos las causas de una conducta a variables del propio actor, mientras que la atribucin externa se produce cuando situamos las causas del comportamiento en factores situacionales externos al sujeto actor. Errores de Atribucin Las atribuciones causales no se realizan nicamente a partir de la informacin de que disponemos, sino que tambin estn mediatizadas por nuestras actitudes y expec tativas, as como por la particular perspectiva que tenemos del hecho o conducta observada. Todos estos factores nos recuerdan el carcter subjetivo de la atribucin. En esta subjetividad residen los frecuentes errores o sesgos atribucionales que cometemos . A. El error fundamental de atribucin Una persona incurre en un sesgo cuando distorsiona por abuso o desuso algn proceso atributivo correcto. No quiere decir que el error y el sesgo se produzcan con mala intencin. 64

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Definicin: sesgo es una distorsin ms o menos sistemtica a la hora de elaborar una atribucin acerca de una conducta. Una distorsin por abuso o desuso en el proceso atributivo. Sera la tendencia a atribuir a factores personales del actor las causas de su conducta, subestimando las presiones del ambiente. Un ejemplo de error fundamental de atribucin generalizado lo constituye la actitud que tradicionalmente ha mantenido la sociedad acerca del programa de la droga, slo parcialmente contrarrestada por posteriores campaas de concienciacin que no han hecho comprender la importancia de ciertos factores ambientales en la gnesis de la drogadiccin. El error fundamental se produce tanto en las heteroatribuciones como en las autoatribuciones. Una explicacin plausible para este error sera que la conducta del actor resulta, con frecuencia, ms saliente que la situacin. El perceptor se centra en la otra persona, no en la situacin, por lo que aqulla acaba siendo evaluada como excesivamente importante desde un punto de vista causal. Una segunda explicacin apela a la norma social de internalidad, segn la cual las atribuciones internas se evalan ms favorablemente que las externas. B. El sesgo actor-observador Se refiere a las frecuentes diferencias entre actor y observador en la atribucin causal que ambos hacen de una determinada conducta. Lo ms habitual es que los actores atribuyan sus acciones a la situacin y los observadores a disposiciones del observador, tal y como sostienen Jones y Nisbett (1972) citados por Len, et al. (1998). Existen dos explicaciones para este fenmeno que no resultan incompatibles: La explicacin histrica y la explicacin perspectivista, que a continuacin se describen brevemente: La explicacin histrica nos dice que el actor, al disponer de informacin sobre su experiencia previa ante otras situaciones similares o relacionadas, le resulta ms fcil explicar su conducta presente en funcin de dicha situacin. El observador, por el contrario, no suele disponer de esa informacin sobre la experiencia previa del actor, por lo que tiende ms a hacer una atribucin interna. Por ejemplo, yo veo en la calle cmo un peatn tropieza estrepitosamente con un bache de la acera. Probablemente pensar qu individuo ms distrado! Debera fijarse ms por dnde va pisando.... El peatn, sin embargo, sabe que por lo general esto no suele ocurrirle, ya que no tiene por qu haber agujeros en la acera, y echar la culpa a la desidia del ayuntamiento. La explicacin perspectivista nos dice que actor y observador tienen perspec tivas distintas, desde un punto de vista perceptivo y atencional, del hecho o conducta. El actor se centra en la accin y su contexto (en el ejemplo anterior, el tropiezo y el bache), pero el observador centra su atencin en el personaje que protagoniza el hecho (el peatn).

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C. La ilusin de dominio Es este error atribucional que nos remite a una de las funciones esenciales de la atribucin causal: Hacemos atribuciones causales para tratar de entender, de dominar nuestro entorno social gracias a los aspectos estables y consistentes que hallamos en l. Este deseo de estabilidad y dominio nos conduce tambin a errores atribucionales en los casos en que creemos ilusoriamente que ciertos aspectos de nuestros entornos se encuentran bajo nuestro control, cuando en realidad dependen de otros factores o simplemente del azar. Por ejemplo, si discutimos de un tema polmico con una persona a la que conocemos poco y sta nos da la razn con facilidad, podemos creer que tenemos argumentos slidos, cuando puede que lo que ocurra es que la otra persona es algo tmida, sabe menos que nosotros de ese tema o sencillamente no tiene ganas de seguir discutiendo. Conductas supersticiosas responden tambin al mecanismo de ilusin de dominio. Algunos sesgos y errores atribucionales concretos Tendencias confirmatorias Cuando emitimos juicios causales acerca de algunos acontecimientos tendemos a acumular informacin que confirme nuestras hiptesis. Recordamos y almacenamos mucho mejor aquella informacin que afirma estos esquemas. Tendencias egocntricas de atribucin Tendencia del sujeto a sobrevalorar las contribuciones realizadas por s mismo en un logro conjunto. Error fundamental (efecto Jones-Harris) Tendencia que presentan algunas personas a evaluar todos los acontecimientos subestimando las caractersticas psicolgicas de la persona y no teniendo en cuenta la situacin en que se encuentran los sujetos. Se encuentra mucha diferencia n cuanto a las culturas. Se trata de un tipo de error o sesgo tpico de la cultura occidental. Falso consenso Es la tendencia de los sujetos a sobrestimar o sobrevalorar que sus juicios y expectativas compartidos por otros. Algunos contextos favorecen que se produzca este error aunque no sean la causa directa de que se produzca el error (intergrupales, situaciones amenazantes, temas relevantes para el sujeto).

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Sesgos atribucionales en contextos grupales En un contexto intergrupal se interrelacionan grupos. Hay tendencia a que se produzcan los siguientes errores: Error de atribucin ltimo, se refiere a la tendencia que presentan los sujetos a explicar las conductas positivas realizadas por miembros del propios grupo haciendo referencias a causas internas. Si las conductas son negativas las explicaciones se atribuyen a causas externas. El personalismo vicario, se refiere a la tendencia de los sujetos den contextos intergrupales a considerar que las conductas realizadas por otros grupos han sido llevadas a cabo de manera intencionada. Esto justifica, de manera considerable, los conflictos entre determinados grupos. Si los sesgos se producen de forma sistemtica y es un rasgo caracterstico de la persona se denominan estilos atribucionales sesgados: Estilo atribucional egtico (Snyder) o egoprotector. Se presenta de forma sistemtica atribuyendo a uno mismo los resultados positivos y a los dems los resultados negativos. Es un estilo atribucional tpico de la cultura occidental por los patrones educativos de control de conductas, manejo de intenciones: 1. Daa la imagen del sujeto aunque su imagen mental est sana. Acompaa a problemas de socializacin, pero no ha problemas de salud mental o psquica. Suelen mantener problemas de conductas sociales. 2. Estilo atribucional insidioso (Seligman). Las dimensiones se estudian son: interiorexterior (la causa de la conducta est dentro o fuera del sujeto), estabilidadinestabilidad, globalidad-especificidad, controlable o no controlable. El estilo atribucional insidioso consiste en atribuir el xito a factores externos, especficos, inestables e incontrolables, y los fracasos a factores internos, globales, estables y controlables. Este estilo es tpico de la depresin. La depresin se combate con tratamiento farmacolgico acompaado de terapia cognitiva para modificar el estilo.

1.3.4 LECCIN 4. PERCEPCIN SOCIAL Y TIPOS


Percepcin social: juicios elementales que sobre las personas elaboramos. Son juicios que se establecen tras un primer contacto y van a guiar nuestra interaccin con estas personas. La interaccin social incluye dos procesos bsicos:

1. Recodificar todos los datos que vienen del exterior reducindolos a una manera ms simple. 67

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2. Ir ms all para poder predecir comportamientos y consecuencias a partir del primer conocimiento. Segn los gestltistas la percepcin de personas est muy relacionada con la de objetos. 1. Ambos son procesos psicolgicos estructurados. Categorizacin de percepciones. 2. Tienen a buscar los elementos invariantes de los estmulos 3. Tienden a otorgar significado a lo que perciben. Interpretacin. Pero, a pesar de todo existen diferencias: a. Tendencia, la percepcin de personas, a buscar agentes causales, intenciones. b. Sabemos atribuir inferencias en las otras personas aludiendo a nosotros mismos, ya que en el fondo somos parecidos. c. Cuando percibimos personas se da siempre en interaccin, al mismo tiempo estamos siendo percibidos por ellos. Esto puede llevar a intentar manejar la situacin. La percepcin de personas es un proceso mucho ms complejo que la percepcin de objetos, y mucho ms determinar su exactitud. Tipos de Percepcin Social La Formacin de Primeras Impresiones Es el proceso mediante el cual se infieren caractersticas psicolgicas a partir de determinados atributos de la persona observada y se organizan esas inferencias de manera coherente. Dos enfoques: a. Investigacin de S. Asch (gestltista). Modelos de tendencia relacional (posicin constructivista/gestltica). Los diversos elementos estn organizados como un todo y cada rasgo afecta y se ve afectado por los dems generando una impresin distinta cada vez difcil de predecir. Asch diferencia entre rasgos centrales y secundarios en funcin del ambiente.

b. Integracin de la informacin. Modelos de combinacin lineal (posicin empirista). La percepcin final de la persona se consigue a travs de las caractersticas individuales de los elementos que percibimos de ellos. La primera impresin es la conclusin de combinar linealmente los rasgos que de ella se nos presentan. Los rasgos de una persona nunca son absolutos, sino que se pueden evaluar o valorar, y sumndolos nos pueden dar el rasgo final de esa persona.

Modelos de la Posicin Empirista: 68

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Modelo suma. Considera que la impresin final que obtenemos de una persona es el resultado de la suma de los rasgos que tenemos de por separado. Este modelo no explica la formacin de las primeras impresiones. Cuantos ms rasgos se presenten mejor (cantidad). Modelo promedio. Se evalan las caractersticas por valoracin, cualidades, no tanto cantidades. Lo que importar es aquello en lo que destaca. Presentar slo los rasgos en que destaca (calidad). Media ponderada. Establece un modelo en la que permite ver que la primera impresin cuenta ms que las siguientes, qu caractersticas cuentan ms... Como el anterior pero se tiene en cuenta tambin el contexto. Es el modelo ms aceptado.

1.3.5 LECCIN 5. LA PERCEPCIN DE LA PERSONALIDAD Y FACTORES QUE PUEDEN INFLUIR EN LA PERCEPCIN DE PERSONAS.
Son ideas preconcebidas de la persona que nos ayudan a juzgarlas. Son teoras que derivan de aquellas creencias que cada una de las personas tiene acerca de aquellas caractersticas o rasgos de las personas que ocurren conjuntamente o que aparecen unidos. Caractersticas: 1. Son idiosincrsicas, propias de cada individuo, como fruto de su experiencia. 2. Algunas de estas teoras son compartidas por algunos grupos. 3. Intentan facilitar el conocimiento de la realidad, con lo que tratan de ser lo ms sencillas posible. (ej.: los estereotipos) a. Efecto del Halo Tendencia a considerar que una persona que posee una determinada caracterstica positiva o negativa presentar otras del mismo carcter. Es una teora derivada de las teoras implcitas de la personalidad. En percepcin de personas se da un fenmeno por el que determinados rasgos fsicos positivos llevan asociados rasgos de personalidad del mismo signo. b. Generalizacin Estereotipada Se trata del proceso segn el cual existen determinados rasgos que vienen marcados por el contexto social. Tendencia a percibir a las personas en base a los rasgos que, segn nuestras creencias caracterizan a un determinado grupo o categora social. Cada vez que aparece uno de esos rasgos en una persona, tendemos a atribuirle una impresin que despus generalizamos. 69

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c. Analoga Proyectiva Tendencia o fenmeno por el cual si percibimos dos personas semejantes en algn aspecto lo sern tambin en ms aspectos, aunque no los hayamos verificado. Percepcin de Estados Emotivos de las Personas Sabemos que el rostro es un buen manifestador de los estados emotivos. Pero: 1. Las emociones se vivencian con grados de intensidad variables. La mayor parte de las veces son expresiones ambiguas y se manifiestan con diferentes grados. 2. En la vida real lo frecuente es que las personas intente tapar sus estados emotivos, especialmente si son negativos. 3. Existe una tendencia cultural a que los estados emotivos no se deben manifestar, especialmente con la variable sexo. Percepcin de Causalidad Cuando una persona percibe a otra intenta percibir intenciones. Los experimentos muestran una tendencia perceptiva a situar la responsabilidad causal de las conductas a factores externos por encima de la responsabilidad de los sujetos. Esta tendencia se ve mediatizada por: a. Estatus social percibido. Cuanta ms baja sea la situacin social ms causalidad externa atribuimos. b. Atractivo. Cuanto ms atractivo ms causalidad interna. c. Semejanza con nosotros mismos. Cuanto ms semejantes a nosotros mismos ms interno percibimos su comportamiento. d. Personas alagadoras o gratificadoras (dem al anterior). Si el comportamiento es no normal (extravagante) hay una tendencia a atribuirlo a factores internos. Para no atribuirle una causalidad externa nos fijamos tambin en que: tengamos conocimiento de que conoce las consecuencias y que le percibamos como capacitado, con destreza. Cuanto mayor sea la gravedad o alcance del comportamiento de una persona mayor tendencia a buscar responsabilidades.

Autopercepcin 70

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El sujeto percibe sus rasgos a travs de lo que realiza, como si estuviera evaluando a otra persona. Pero la evaluacin que realiza cada uno de s es de autoapasionamiento, autobenevolencia, entre otros. Factores Asociados al Perceptor a. Metas, Motivaciones y Expectativas: Los objetivos que tiene las persona que percibe influyen en la percepcin. Las motivaciones se combinan con las metas y modifican la impresin. Del mismo modo ocurre con las expectativas que tenga. b. Familiaridad: Cuanto ms familiar sea un estmulo obtendremos una percepcin ms exacta y, a la vez, ms compleja, llevando consigo sesgos y errores. Efecto de la mera exposicin. Una persona que se presenta en muchas situaciones y seguidamente, si contiene una cualidad positiva o neutral, el hecho de encontrarla con frecuencia aumenta el atractivo. c. Valor del estmulo: Cuando una persona percibe a otra, cuanto mayor sea la necesidad que tenga de esa persona o de alguno de sus atributos, se le tender a dar una mayor acentuacin perceptiva, hay una tendencia a percibirla de manera ms compleja y exacta. Problemas: d. Significado Emotivo del Estmulo: Cuando percibimos a una persona capaz de posibilitarnos consecuencias positivas o negativas, desde el punto de vista afectivo, tendemos a percibirla de forma ms compleja. Pero: La defensa perceptiva. Alto umbral de reconocimiento que gozan algunos estmulos amenazadores (no vemos aquello que no queremos ver). Perspicacia perspectiva. Las personas que pueden aportarnos beneficio tiene un bajo umbral de reconocimiento (vemos aquello que queremos ver). e. Experiencia: Las personas con determinadas experiencias tiene ms y mejor percepcin. Variables Asociadas a la Persona Percibida La Psicologa Social se ha preocupado de estudiar cules son los factores ms utilizados por las personas para manejar la impresin: Congraciamiento. Estrategias utilizadas para aparecer de manera ms atractiva ante los dems. Intimidacin. Personas que manejan la impresin mostrando el poder que tienen sobre otras. Autopromocin. Intentar manifestar habilidades y esconder defectos. Autoincapacidad. Manifestar habilidades y dependencias para provocar conductas de ayuda. Asociarse a gente con xito par que se produzca el efecto de halo. 71

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Factores Relativos al Contenido de la Percepcin a. Efectos de orden: Los primeros rasgos dominan la percepcin siguiente. El efecto de primaca suele tener, por lo tanto mayor fuerza. b. Tono evaluativo de los elementos informativos: Sesgo de positilidad. Hay una tendencia general a percibir a las personas de forma positiva. Pero cuando percibimos un rasgo negativo tiene ms fuerza en la evaluacin final. Adems, una evaluacin negativa es mucho ms difcil de desconfirmar que una positiva. c. Informacin nica y redundante: La informacin nica y peculiar percibida de otra persona tiene mucha ms impacto en la percepcin. Cuando una persona presenta caractersticas muy similares a los dems, y presenta una que sea diferente, ese ser el rasgo que ms le marque, el rasgo original. d. Carcter ambiguo de la informacin: Tiene mayor fuerza aquella informacin que sea clara (fcilmente confirmada o desconfirmada) aunque sea ms simple que la informacin ambigua. e. El propio contenido de la informacin: Podemos obtener diferentes tipos de informacin a travs de una primera impresin, pero este contenido de cualquier tipo, est siempre modulado por el contexto, la situacin en la que se perciba el contenido de una persona. Factores Relacionados con la Precisin Perceptiva La percepcin va relacionada con las expectativas, el contexto... A lo ms que se puede aspirar es a que esa percepcin facilite la labor que tengo que realizar, que facilite la adaptacin, una percepcin clara, objetiva, olvidndonos de si es correcta o no. Factores relacionados con la precisin perceptiva: 1. Inteligencia. Las personas ms inteligentes manifiestan una mayor capacidad perceptiva. 2. Complejidad cognoscitiva. Su memoria a corto y largo plazo poseen multiplicidad de esquemas mentales muy ricos para analizar la realidad. 3. Edad. A mayor edad mejor precisin perceptiva. La madurez est relacionada con ella. 4. Sexo. La diferencia en el sexo no parece que influya. Pudiera ser que por educacin las mujeres hayan adquirido una mejor percepcin. 5. Ajuste socio-emotivo. En casi todas las enfermedades que tienen que ver con la personalidad o con la emocin influye la precisin perceptiva. 6. Las personas que se dedican a tareas que tienen que ver con la esttica presentan mayor precisin perceptiva. 7. El rasgo autoritarismo est relacionado con una menor complejidad cognoscitiva y menor precisin perceptiva.

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2 UNIDAD 2. PROCESOS PSICOSOCIALES BSICOS

2.1CAPITULO 1. CONDUCTA PROSOCIAL VS. ALTRUSMO


En las varias definiciones que se han elaborado del trmino, subyace una idea comn a todas: Se trata de una conducta que un sujeto realiza en beneficio de otro, en libertad de eleccin y sin recompensa aparente para su ejecutor. Planteada de esta forma puede dar la impresin de paradoja, frente a las teoras psicolgicas que parten del supuesto de que la conducta se aprende y mantiene en funcin de los refuerzos recibidos. La solucin consiste en defender que si bien en apariencia la conducta pro social no reporta beneficio al sujeto, ese beneficio al sujeto, ese beneficio existe aunque no sea observable desde fuera. Entre las diversas teoras explicativas de la conducta pro social y que en conjunto proyectan un panorama un tanto confuso y fragmentado sobre el tema, nos centraremos en cuatro de ellas por considerarlas las ms completas y de mayor coherencia.

2.2 LECCIN 1. TEORAS Y MODELOS DE AYUDA


A. Teora Normativa a. La conducta pro social est influida por el grado de obligacin moral que lleva a un individuo a realizar acciones de ayuda especficas. b. En una situacin concreta, los sentimientos de obligacin moral se generan por la activacin de la estructura cognitiva de normas y valores del individuo. c. Estos sentimientos pueden llegar a ser neutralizados al cuestionarse el sujeto la relevancia o conveniencia de esa obligacin. De estas proposiciones, se desprende que las conductas pro sociales van a estar en funcin de las diferencias individuales en sentimiento de obligacin moral, de las condiciones que influyen en la activacin de las estructuras cognitivas de normas y valores y de las condiciones que tienen influencia en los mecanismos defensivos y que llevan al individuo a cuestionar la relevancia o conveniencia de su accin de ayuda. Vemos de esta forma que se presentan fuerzas contrapuestas entre los sentimientos de obligacin que le llevan a actuar y los mecanismos defensivos que pueden frenar la conducta. Schwartz y Howard (1981) explican este proceso a travs de cinco fases: En la primera, denominada atencin, el sujeto percibe la necesidad de ayuda y evala tanto su propia capacidad como su responsabilidad para proveer remedio. El sujeto en una segunda fase, motivacin, elabora una norma personal y se generan en l sentimientos de obligacin moral. En la tercera fase, evaluacin, se estiman las consecuencias 73

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previsibles de la conducta altruista desde el punto de vista de costes y beneficios potenciales; si la evaluacin no permite tomar una decisin surgen en el individuo mecanismos defensivos que hacen improbable la emisin de respuestas altruistas, fase de defensa. La quinta fase, conducta, consistira en la emisin del comportamiento altruista o en la inhibicin de ste. La teora normativa ha sido cuestionada por autores como Darley y Latan (1970). Sus argumentos se basan en el carcter general, a veces vago, de las normas y en el hecho de que en muchas ocasiones se muestran contradictorias (si por un lado se dice que es bueno ayudar a los otros, por otro se ensea que hay que ser receloso con los extraos). Estos autores ponen en duda tambin que un individuo implicado en una situacin de emergencia (ayuda) elabore todo un complejo anlisis de decisin sobre si acta o no acta. Modelos de la conducta Prosocial B. Modelo de Ayuda debido a Reacciones Emocionales Este modelo, propuesto por Piliavin y Piliavin (1969) defiende que la respuesta emocional ante las necesidades de los dems juega un papel importante en la determinacin de ayudar. Si, por ejemplo, de forma inesperada vivimos la escena de un accidente automovilstico en el que una mujer joven est en el suelo inconsciente, es probable que experimentemos dos tipos de emociones cualitativamente distintas: a. Por un lado, viviremos un grado subconsciente de tensin personal en el que se mezclan sentimientos de alarma, molestia, contrariedad y afliccin y que podramos resumir diciendo que sentimos una sensacin de horror. b. Por otro lado, quiz experimentemos un cierto grado de inquietud emptica, al identificarnos con la accidentada y seamos invadidos por sentimientos de compasin, ternura, cordialidad y simpata hacia ella. Es decir, estaremos afligidos por ella. Las emociones experimentadas son desagradables y nos sentimos motivados a reducir nuestro estado de angustia personal provocada por la escena. Hay dos formas en que podemos eliminar dicha angustia: Podemos ayudar reduciendo as nuestra emocin al aliviar el sufrimiento de la persona; o bien podemos escapar de la situacin, la huida de la escena elimina el contacto con la persona necesitada y puede disminuir o anular nuestras emociones ante ella. Piliavin y Piliavin (1972) sugieren que la decisin de ayuda o escape va a depender del coste que nos suponga la accin. As, si la ayuda que hemos de prestar a nuestra accidentada sugiere avisar a una ambulancia, el coste de ayudar sera ms alto si hemos de recorrer varios kilmetros que si tenemos el telfono a mano: si por el contrario nos planteamos el escapar, el coste sera alto porque probablemente anticiparamos sentimientos de culpa, que an seran mayores si conociramos a la persona. 74

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Piliavin demuestra que es ms probable que la gente tenga comportamientos prosociales cuando el coste de ayudar es bajo que cuando es alto. Otros autores informan en sus investigaciones que hay ms alta probabilidad de ayudar si el sujeto experimenta un alto nivel de angustia personal ante la situacin. As pues, podemos tomar como conclusin siguiendo a estos autores, que cuando sentimos angustia personal ante una situacin de ayuda, la opcin de ayudar o escapar va a depender de los costes relativos asociados a ambos comportamientos: Cuando los costes de ayuda son bajos y los de escapar altos, ser ms probable que ayudemos; si la situacin es la contraria tal vez tratemos de escapar. Por otra parte, Krebs (1975) ha puesto de manifiesto que los sentimientos de empata hacia una persona necesitada pueden tambin impulsar a ayudar, aun cuando el coste de escapar sea bajo. En este caso nuestra emocin no est enfocada a nuestra propia angustia, sino a la de la persona en apuros, si huimos podemos reducir nuestra tensin personal, pero no reduciremos la angustia emptica que se nos ha provocado. Esto sugiere que el nico coste que va a tener peso en la eleccin de la conducta de ayuda o escape en esta situacin, ser el coste que suponga el ayudar, si ste es muy alto podra disminuir la intencin de ayudar, pero si no lo es la inquietud emptica dirigir la motivacin hacia la ayuda sin importar la facilidad o dificultad de escapar sin ayudar. C. Modelo de Ayuda debido a Situacin de Emergencia Se trata de uno de los modelos ms conocidos de conducta de ayuda, elaborado por Darley y Latan (1970), quienes sostienen que en la vida cotidiana vivimos sucesos que para nosotros son habituales, incluso esperados, pero en ciertos momentos vivimos situaciones de emergencia que se distinguen por ser inusuales, que implican amenaza o peligro real, altamente imprevisibles, de rpido desarrollo, en las que el individuo que las vive, apenas tiene tiempo de pensar qu postura de accin tomar, ya que requieren una decisin urgente e inmediata. En estas situaciones de emergencia, siguiendo el modelo de Darley y Latan, el proceso que lleva al altruismo implica cinco pasos crticos: Advertir que algo est ocurriendo, definir la situacin en el sentido de que ella se necesita ayuda, asumir una responsabilidad personal, elegir una forma de asistencia e instrumentar dicha asistencia. Ahora bien, el fenmeno que ms ha captado la atencin de estos autores es el de la pasividad de los sujetos ante situaciones de emergencia. Los datos empricos muestran tres posibles razones explicativas de la pasividad de los sujetos: 1. La presencia de otros atena la responsabilidad de intervenir sentida por el observador y, por consiguiente, inhibe la conducta pro social, y si, adems, los observadores presentes son percibidos como ms competentes aumenta la inhibicin (difusin de responsabilidad). 75

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2. La situacin de emergencia se presenta generalmente cargada de ambigedad y sta provoca incertidumbre en el observador. El hecho de que los dems espectadores permanezcan inactivos sirve como modelo de comportamiento pasivo, y llevan a la definicin social de la situacin como inofensiva, dificultando as las respuestas de ayuda (ignorancia pluralista). 3. La presencia de otros espectadores puede limitar una potencial intervencin al ser percibidos como posibles espectadores de su propia actuacin. En posibilidad despierta la ansiedad del individuo que duda que sea capaz de llevar con xito su intervencin, frenando su conducta; aunque puede tambin aumentar la posibilidad de ayuda en aquel individuo que se siente competente y capaz de actuar bien (aprensin ante la evaluacin). En muchas situaciones, estos tres factores (difusin de responsabilidad, ignorancia pluralista y aprehensin de evaluacin) se refuerzan entre s suprimiendo en mayor medida la voluntad de intervenir. Un claro ejemplo es el suceso acaecido en 1964 en Nueva York, cuando Kini Genovesse fue asesinada ante 38 vecinos que observaron el hecho, que dur unos largos treinta minutos, sin que ninguno de ellos hiciera nada por intervenir, ni llamar a la polica. Por otra parte, datos empricos demuestran que las tendencias inhibitorias de los grupos quedan eliminadas ante la aparicin de un lder eficaz que sea capaz de asumir prontamente la responsabilidad. El efecto potenciador de la intervencin en este caso radica en que el lder acta como modelo social apropiado y facilita la definicin social de la situacin como de emergencia. D. Modelo de Ayuda por Aprendizaje A lo largo de todo nuestro proceso de socializacin nos han enseado que hemos de ayudar incluso sin esperar recompensa. Diversos agentes socializantes nos inculcan el bienestar de los dems como un bien interno. Podemos sealar cuatro razones diferentes para ayudar, aprendidas todas ella: a. El aprendizaje por observacin es un poderoso instrumento, aprendemos que otros ayudan. Los principales modelos para los nios son sus padres, observando cmo stos ayudan a otros es probable que ellos lo aprendan. Sin embargo, cualquier sujeto puede servir de modelo en situaciones reales de ayuda; el hecho de que veamos que alguien presta ayuda en una situacin (un pinchazo en carretera), hace ms factible que nos detengamos y ayudemos cuando nos encontremos en una situacin similar. Profusas investigaciones sealan que son varios factores los que influyen en la eficacia del modelo, entre los principales nos encontramos con: La similitud entre el modelo y el observador y el grado de prestigio del modelo. b. Aprendemos que ayudar puede ser reforzante. Las recompensas materiales directas son reforzadores eficaces de las conductas de ayuda. Es probable que el nio repita la conducta por la que ha sido reforzado. Sin embargo, con frecuencia las recompensas sociales (agradecimientos, elogios, estima) son tan buenos 76

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reforzadores como los materiales. Si, adems, estas recompensas provienen del receptor de la ayuda, es an mayor la probabilidad de que se repita la conducta altruista. Aun cuando nuestra conducta de ayuda nonos reporte recompensa (material social), puede llegar a ser reforzante en s misma. Se trata de una recompensa secundaria: La conducta de ayuda nos hace sentir bien porque en nuestra vida desarrollamos un sentido de obligacin, aprendemos que debemos ayudar, y nos felicitamos cuando lo podemos llevar a cabo. c. Aprendemos unas normas que nos dicen que hemos de ayudar a los que tienen necesidad en ciertas situaciones. Una de las normas ms extensamente estudiadas es la que nos impulsa a la ayuda recproca. Wilke y Lanzetta (1970), encontraron una relacin directa entre la cantidad de ayuda recibida y el grado de ayuda recproca. d. Aprendemos a auto-recompensarnos por ayudar. Al actuar altruistamente nos convencemos a nosotros mismos del tipo de persona buena y solcita que somos.

2.2.1 LECCIN 2. FACTORES QUE DEBILITAN LA MOTIVACIN PARA AYUDAR, DISCUSIONES TERICAS Y LA INTERACCIN ASOCIATIVA.
Factores que Debilitan la Motivacin para Ayudar Hemos revisado toda una serie de explicaciones de procesos y factores que nos impulsan ayudar. Sin embargo, existen tambin variedad de factores que nos desaniman a ayudar. Sealemos algunos: A pesar de haber aprendido que ayudar implica una recompensa, tambin aprendimos que a veces el no ayudar puede ser ms ventajoso, o menos costoso, que el hecho de prestar ayuda. Darley y Batson (1973) observaron que los estudiantes de un seminario, los cuales tenan prisa por acudir a una cita importante, tendan a no detenerse para ofrecer ayuda a un joven accidentado tirado en un callejn. Para ellos la recompensa de ayudar estaba limitada al conllevar un coste mayor por el hecho de perder la cita. Otro factor inhibitorio es la existencia de ciertas normas que se oponen a las normas que impulsan a ayudar. As por ejemplo, se inculca cuida de tus propios asuntos, si seguimos esta regla no prestaremos ayuda, sobre todo en situaciones ambiguas que no estn muy claramente significada la necesidad del otro. Si bien nuestra reaccin de angustia ante la necesidad es un factor disposicional de ayuda, podemos adaptarnos a ella por varios motivos y de esta manera limita nuestro comportamiento prosocial. Unas veces ser debido a nuestra adaptacin al sufrimiento por estar expuestos con frecuencia a imgenes de dolor y muerte de los dem s, que ya no constituyen una novedad; y en otras ocasiones a la tendencia que tenemos a menospreciar a quienes son vctimas de sufrimiento (Hornstein, 1976).

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Muchas situaciones de urgencia se nos presentan de manera ambigua. Ya vimos anteriormente que en estas ocasiones reaccionamos con una cierta calma intentando conocer las reacciones de los dems que estn presentes; si, adems, percibimos que se diluye nuestra responsabilidad individual entre la multitud, o nuestro sentido de competencia para la ayuda es menor que el de los otros, es probable que inhibamos nuestra oferta de ayuda. Un ltimo factor es la dificultad que en ocasiones tenemos para ponernos en el lugar de otro (reaccin emptica) y percibir su necesidad, ya sea por no poner suficiente atencin o por nuestro fracaso para poder imaginar cmo se siente. Discusiones Tericas sobre la Conducta o Interaccin Asociativa Distintos tericos han propuesto varias teoras para dar explicacin al fenmeno de la asociacin o tendencia a la afiliacin del ser humano, algunas de estas propuestas son: La Tendencia Afiliativa como Conducta Inaprehendida 1. Bases estructurales filogenticas (cerebrales) no han podido encontrar aproximaciones hacia esta postura 2. Relacionado con alguna necesidad imprescindible para la supervivencia de las personas (etlogos). Esta va de investigacin est cerrada. a. Impriming (etlogos): En periodos crticos los sujetos aprenden determinadas respuestas de manera persistente. b. Necesidad de estimulacin (seguidores de Freud): Los contactos sociales son necesarios para una buena salud mental o para un aceptable ajuste de la personalidad. c. Necesidad de compaa de otros: La conducta afiliativa favorece la calidad de vida pero no es causa directa que provoque o no vida. d. Necesidad de afecto La Conducta Afiliativa como Conducta Aprendida (Conductistas): Se adquiere la conducta filiativa a travs de refuerzos, modelado... 1. Trminos de coste recompensa 2. Sentimientos de seguridad 3. Satisfaccin subjetiva de necesidades Factores Experimentales El miedo o temor. Necesidad de reducir temor. Aumenta la tendencia afiliativa. Variables. a. Comunicacin verbal: No es necesaria, la mera presencia es suficiente. 78

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b. Orden de nacimiento: Los hijos primognitos son ms filiativos. c. La ansiedad: A ms ansiedad menor conducta filiativa. Con la ansiedad no se puede comparar el miedo de uno con el de los dems, ya que no se sabe a qu se debe. La Incertidumbre o Inseguridad Emocional (aparecen los conceptos de realidad social y comparacin social): Est relacionado con el miedo. Cuando una persona est con incertidumbre las conductas filiativas se potencian, y aparece la homogeneizacin de sentimientos. El individuo con desdicha se juntar en especial con aquellos que estime sean semejantes a l. Realidad social. Se refiere a la validacin de nuestros estados subjetivos mediante un criterio social, el criterio de ver si la otra gente comparte o no esos estados subjetivos, de si se siente igual que uno mismo. Comparacin social, los dems sirven de criterio de compensacin. Existen minoras activas que no tienden a la homogeneizacin. El grado o tipo de incertidumbre: la gente tiene un grado o tipo de incertidumbre acerca de sus propios sentimientos sobre las cosas. Nota: No se debe poner mucho nfasis en considerar la tendencia afiliativa como instinto, sino ms bien como una reaccin aprendida por aprendizaje. El gregarismo humano se evidencia principalmente ligado a dos factores: temor e incertidumbre. Interaccin Asociativa. Conducta Emptica. Atraccin Interpersonal La conducta social depende de la influencia de otros individuos y la interaccin social es una de las claves de este proceso. Si la conducta es una respuesta al estmulo social producido por otros, incluido los smbolos que ellos producen, la interaccin social puede ser concebida como la secuencia de esas relaciones estmulo respuesta. La interaccin social produce efectos sobre la percepcin, la motivacin y, especialmente sobre el aprendizaje y la adaptacin del individuo. Atraccin personal es el juicio que una persona hace de otra a lo largo de una dimensin actitudinal. ste tiene tres dimensiones: dimensin cognitiva evaluativa, dimensin conductual o comportamental y afectos relacionados con la atraccin. (Efecto de halo).

2.2.2 LECCIN 3. EXPLICACIONES TERICAS SOBRE LA CONDUCTA AFILIATIVA Y FACTORES SITUACIONALES


Explicaciones Tericas sobre la Conducta Afiliativa 79

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Teoras Conductistas Condicionamiento clsico. La atraccin se puede modificar por asociacin de las personas con experiencias que resultan agradables o desagradables. Por condicionamiento operante se define atraccin interpersonal como la atraccin de aquellas personas que nos proporcionan mayor nmero de refuerzos y menor nmero de castigos. a. Teora del aprendizaje condicionado o teora del intercambio social (Homans): Si en el pasado la presencia de un determinado estmulo fue ocasin de que la actividad de un individuo se sintiera recompensada, cuanto ms semejante a la anterior sea una estimulacin presente, ms probabilidad habr de que el sujeto responda de la misma manera. Cuanto ms se vea recompensada la actividad de una persona, tanto ms probable es que sta desarrolle dicha actividad. Cuanto ms frecuentemente interaccione una persona con otra, ms se gustarn entre s y ms probabilidad habr de que ambas experimenten sentimientos mutuos de amistad. Cuanta ms inversin de valores cotizados realice una persona en su interaccin con otra, mayor estima obtendr a cambio por parte de esta ltima. Esta teora consta de dos principios: 1. El valor reforzante de cada unidad de accin. 2. El nmero o cantidad. Introduce dos variables: 1. Inters o beneficio: se produce intercambio entre individuos cuando el intercambio de tiene mayores beneficios que costes. 2. Norma social. Intenta evaluar el beneficio de imagen social que se obtiene. b. Teora del parmetro de referencia o teora de la interdependencia (concepto de nivel de comparacin de Thibaut y Kelley): Teoras de refuerzo: el hombre no se siente atrado sino por aquellos que de alguna manera le recompensan y que no le gusta inmiscuirse dentro de una relacin interpersonal de amor o amistad si prev que los costes de la misma superarn las ganancias obtenibles. La cantidad de recompensas que se reciben en una interaccin se obtienen segn niveles de comparacin individuales.

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1. Nivel de comparacin. Es la cantidad de recompensa que una interaccin entre dos personas requiere para que se instaure entre ellas una atraccin interpersonal depende del nivel de comparacin de las mismas, nivel que es distinto para cada protagonista dependiendo de su historia personal, vivencias, experiencias del pasado. 2. Nivel de comparacin con alternativas. Las personas tienen multitud de posibilidades de obtener conductas empticas y en funcin de ellas se puede ver el nivel de atraccin. c. Teora de la Autoestima: Hay que tener en cuenta la autoestima de las personas que interactan. Las personas con mayor autoestima exigen en las relaciones de intercambio mayor nmero de recompensas, ya que su nivel de expectativas es mucho mayor. Las de baja autoestima desconfan de su propio valer, son enormemente dependientes del grupo. d. Teora de la ganancia prdida de Aronson: Se suele hacer ms atractiva una persona cuando exige condiciones severas a sus interlocutores para establecer con ellos una interrelacin. Hay una mayor recompensa percibida en las personas que hay que conquistar. El mayor grado de atraccin interpersonal se produce en la situacin de ganancia de las relaciones estables. Cuando las prdidas son en las relaciones estables se nota mucho ms. Teoras Cognitivas Principio bsico: las personas tendemos a mantener coherencia entre nuestras actitudes y las conductas. Las teoras cognitivas indican cmo dichas semejanzas conducen a la atraccin. a. Teora del Equilibrio de Fritz Heider: El hombre tiende a la consistencia cognoscitiva y busca personas con las mismas caractersticas cognoscitivas. b. El modelo Newcomb: Nos relacionamos mejor con personas de ideas semejantes, aquellas que coinciden en sus valores y criterios. Principio de ideologa. c. Teora de la Comparacin Social de Festinger: Me resultan atractivos aquellos con los que puedo comparar o compartir sentimientos. Teoras Afectivas: Todava estn sin estudiar cules son los perfiles sentimentales que provocan mayor o menor atraccin o rechazo. Teoras Eclcticas: Tienen en cuenta todas las vertientes vistas hasta ahora. Es la tendencia que est en este momento. Factores Situacionales Factores Situacionales

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Son variables facilitadoras para que se d una relacin interpersonal, pero no determinan (tiempo, espacio) Familiaridad. Proximidad Fsica o Espacial: Para que haya una relacin personal es necesaria una cercana fsica. La proximidad depende de tres factores: De tipo social, institucional o econmico 1. Caractersticas personales de los individuos 2. Absoluta casualidad Importancia del factor proximidad: 1. Encontramos el efecto de la mera exposicin. La exposicin repetida a un estmulo que en principio es neutral tiene a provocar atraccin interpersonal hacia ese estmulo. 2. Semejanza. Cuando las personas estn prximas en el espacio tienden a mantener equilibrios cognoscitivos. a. Frecuencia temporal interactiva: A mayor frecuencia de interaccin mayor aumento de atraccin. Existen umbrales mximo y mnimo. b. Interaccin anticipada: Cuando las personas prevn que van a interactuar necesariamente con otras crea un fenmeno perceptivo de aceptacin positivo. La explicacin de la atraccin interpersonal por slo el factor de proximidad fsica es insuficiente. Caractersticas de la Persona Estmulo a. Rasgos fsicos (atractivo fsico): Las personas nos sentimos ms atrados por aquellos sujetos que son atrados fsicamente, especialmente en la primera fase de una relacin. 1. Este aspecto va acompaado del efecto de halo. Este efecto es confirmatorio cuando se juzga a varones, pero no a mujeres. 2. A las personas con atractivo fsico se les da capacidad de posesin confirmatoria de esa cualidad. 3. Pero la cualidad fsica no determina la duracin de las relaciones, sino que son necesarios los siguientes factores.

b. Rasgos psquicos 1. Alta dotacin. Las actitudes intelectuales en determinados campos provocan atraccin interpersonal. Es una variable que tiene umbrales. El contar con estos recursos en forma destacada puede provocar rechazos.

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2. 3. 4. 5.

Cuando las personas que perciben la alta capacitacin tambin poseen alta capacitacin necesitan ver que no hay errores. Autoestima. Las personas de baja autoestima necesitan validar constantemente los criterios. Necesitan lderes que no fallen. Cualidades psquicas sobresalientes El rasgo ms sobresaliente es el de la sinceridad y los que se relacionan con l: lealtad, ser comprensivo, ser digno de confianza, honestidad. Altruismo. Esta cualidad debe ser percibida, sino provoca rechazo.

Modalidades interactivas a. Semejanza de Actitudes: Cuando una persona se encuentra con un desconocido a quien percibe como semejante, se instaura en ste o se incrementa su atraccin hacia aqul. La atraccin interpersonal entre gente semejante depende, no tanto del nmero o suma absoluta de sus actitudes coincidentes, cuanto de la proporcin ponderada entre los valores semejantes, o compartidos, y los valores divergentes de una pareja. La semejanza en las actitudes y valores influye ms en personas creyentes que en ateas. Tiene mayor importancia entre las mujeres que entre los hombres. b. Complementariedad de Necesidades: Los polos opuestos se atraen. La semejanza tiene ms que decir respecto de valores, creencias, ideas... pero la complementariedad se refiere a deseos, motivaciones, necesidades. Esto ocurre por la gratificacin recproca que se obtiene cuando las necesidades de los individuos se resuelven con una interaccin complementaria y por la compensacin que un individuo puede obtener juntndose a otro cuyas caractersticas l no posee. c. Reciprocidad de Atraccin: El mero hecho de percibir indicios de que el otro tiene una atraccin hacia m atrae. La autoestima es un factor importante en este tema. Las personas con baja autoestima son ms sensibles a que su atraccin se vea modificada por la percepcin de reciprocidad. Las personas con baja autoestima afecta en gran medida una aprobacin o una reprobacin, no as con los de alta autoestima. d. Estado Afectivo del Sujeto: El estado afectivo del sujeto es uno de los ms importantes y que condiciona su posible actuacin o no. En momentos de especial alegra tiene poco en cuenta los defectos de los dems y parece que se les quiere ms, todo el mundo parece ms atractivo que nunca. Atraccin Interpersonal como Variable Independiente a. Efecto de halo: Tendencia perceptiva en los hombres que nos hace percibir las percepciones en dimensiones de bueno o de malo, bonito o feo. El efecto de halo nos hace cometer errores. Indica tendencia, hacia el amor o hacia el odio. El efecto de halo se puede contagiar a las personas que convivan con ellos. Este contagio se produce ms en el sexo masculino que en el femenino.

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b. Atribuciones de Intenciones y de Responsabilidades: Cuando nos dejamos llevar por la atraccin personal al juzgarla alcanza, no slo al evaluar sus cualidades sino tambin a sus intenciones y actos. c. Efectos de la Atraccin Interpersonal: Una sana relacin interpersonal se relaciona con la felicidad, salud mental y salud fsica. Tambin existe modificacin entre adhesin a los tratamientos y tiempo de recuperacin. De acuerdo a lo anterior, se puede concluir que las teoras conductistas afirman que la motivacin ltima de todo acto filantrpico es una motivacin hedonista, el logro personal de una recompensa material, psquica y social. El altruismo se instaura en los nios mediante la imitacin de modelos de adultos significativos altruistas, a lo largo de la segunda infancia. Segn Berkowitz el altruismo es un aprendizaje moral mediante recompensas no materiales sino estrictamente psquicas. Existen otros factores que inducen al altruismo como puede ser la empata. Los tres niveles que se pueden establecer a la hora de analizar los predictores de la conducta altruista son los factores motivacionales, variables personales y determinantes situacionales.

2.2.3 LECCIN 4. CONDUCTA ALTRUISTA Y CONDUCTA PROSOCIAL


Conducta Altruista Vs. Conducta Prosocial: Por qu a veces Ayudamos a las Personas y Otras Veces No? A veces ayudamos a las personas y otras veces no, por qu sucede esto? Segn Bibb Latan y Jhon Darley (1970) consideran que cuando una persona es testigo de una situacin de emergencia, llevar a cabo una conducta de ayuda depende de una serie de decisiones. El contexto donde se produce una emergencia influye en la interpretacin que se hace la misma. Las personas tienden a interpretar las situaciones de tal manera que no requiera su intervencin o ayuda.

La decisin de intervenir en una situacin de emergencia viene determinada por la percepcin de la persona, esto es, que se perciba como una verdadera emergencia. No obstante, esta es una condicin necesaria pero no suficiente, adems de percibir la situacin como verdadera emergencia, deberemos considerar que es nuestra la responsabilidad de ayudar. Esta decisin de asumir la responsabilidad viene determinada por el nmero de testigos que se hayan presentes, a medida que aumentan los testigos

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disminuye la percepcin de responsabilidad (difusin de la responsabilidad o efecto espectador). Por qu las personas no quieren ayudar? En un trabajo de Piliavin, Piliavin y Rodin (1975) - Modelo de los costos de la ayuda- consideraban que las situaciones de emergencia son excitantes. Esta activacin se percibe como desagradable y nos s entimos incitados a reducirla. La forma de reducirla es: a. mediante una intervencin directa b. interpretar que la situacin no requiere ayuda c. abandonar la escena e ignorar la situacin Cualquiera que sea la conducta, est en funcin de los costos netos de brindar ayuda. Hay costos de dos tipos: costos de intervencin del testigo y costos para la victima . El primero de ellos, pueden ser costos fsicos (el agresor o la situacin estn por encima de sus posibilidades) o psicolgicos (p.e. la vctima no est en peligro). Con respecto al segundo, la intervencin de un testigo para salvar a una persona del ataque de una pandilla no incrementara sustancialmente el peligro pero puede salvar a la vctima. Sin embargo en un trabajo Sterling y Graertner (1984), la ayuda parece depender del grado de activacin del sujeto. En el estudio que llevaron a acabo, los sujetos con mayor nivel de activacin fueron los que emplearon menos tiempo en prestar ayuda. No obstante, es importante considerar que la evaluacin de costos no es un proceso simple. En un trabajo de Gruder, Romer y Korth (1978), a partir de la enunciacin de la Norma de Autosuficiencia (cada la cual debe cuidarse, tomar las precauciones razonables y evitar negligencias), se realiz una matizacin importante sobre el anlisis de los costos netos. As, cuando los costos por no ayudar fueron altos para la victima (dependencia alta) los testigos prestaron ms ayuda a la victima negligente (no respet la norma de autosuficiencia). Sin embargo cuando la dependencia era baja se realizaron ms conductas de ayuda a las victimas no-negligentes que a las que no respetaron la Norma de Autosuficiencia. Un intento de ampliar el Modelo de costos fue realizado por Jane Piliavin y colaboradores (1982), considera tres factores: la empata, la excitacin psicolgica y el costo. Con respecto a la empata consideran que intervienen las siguientes variables: (a) las caractersticas de la situacin (ambigedad de la situacin y nmero de sujetos); (b) caractersticas del testigo (edad, gnero y capacidad de ayudar); (c) caractersticas de la vctima (gnero, grupo racial y atractivo); y (d) el parentesco familiar, la total probabilidad de ayudar a nuestros hijos incluso en situaciones de riesgo o costo extremo. Por lo que respecta a la excitacin psicolgica, no solo se refiere a la exaltacin sino tambin a la angustia de la vctima. Finalmente los costos percibidos determinarn la decisin real de ofrecer ayuda directa, indirecta o de no ayudar.

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En este ir desgranando como se produce la conducta de ayuda, nos surge otra pregunta, hombres y mujeres se comportan igual en situaciones de emergencia o en las que hay que prestar ayuda? Los primeros datos indican que los hombres prestan ms ayuda que las mujeres (Eagly y Crowley, 1986; Jonson et al., 1989; Piliavin y Unger, 1985). Sin embargo son las mujeres las que desempean con ms frecuencia profesiones dedicadas a la ayuda de los dems como enfermera o trabajo social. Asimismo, existe mayor probabilidad de que las mujeres hagan ms favores que los hombres y brinden ms apoyo a sus amistades. Hombres y mujeres no suelen reaccionar de forma distinta a una solicitud directa de ayuda, no obstante, las mujeres detectan mejor las solicitudes de ayuda no verbal implcita (May, 1984; Eagly y Crowley, 1986). Los hombres prestan ms ayuda de tipo tcnico (Pomazal y Clore, 1973), mientras que la ayuda de las mujeres es de tipo emocional (Smith, Sller y Diener, 1975) o personal (Schwartz y Ames, 1977). La mujeres ayudan ms a sus amigas/os que a s us parejas (Barbee et al., 1993). Las caractersticas fsicas determinan el tipo de ayuda que se presta, as los hombres estn en mejores condiciones de prestar ayudar cuando sta requiere de fuerza o intimidacin (Huston et al., 1981). Estas diferencias por razn de gnero, de acuerdo con el trabajo de Eagly y Crowley (1986), estn explicadas por la socializacin diferencial de los roles sexuales. El rol de gnero femenino est determinado por normas que anteponen las necesidades de los otros, especialmente familiares, a las propias. Sin embargo el rol sexual masculino est determinado por el herosmo y la cortesa. Clasificacin de las conductas de ayuda, Cmo son las personas que ayudamos? y algunas teoras Clasificacin de las Situaciones de ayuda 1. Situaciones de recompensa. En un estudio de Moss y Page (1972) encontraron que las personas que son reforzadas en una situacin previa de ayuda son ms proclives a prestar ayuda posteriormente. En es te contexto se sita el fenmeno de la co-dependencia, de acuerdo con el trabajo de Deborah Lyon y Jeff Greenberg (1991) los nios que aprenden a ganarse la aprobacin y la autoestima satisfaciendo las exigencias de un padre dependiente y disfuncional buscarn las oportunidades de ayudar a las personas parecidas en el futuro. 2. El estado de humor. Como se ha demostrado en diversos trabajos, las personas que estn de buen humor tienden ayudar ms que aquellas que no lo estn (Isen, 1970; Isen y Levin, 1972; Isen, Clark y Schwartz, 1976; Underwood et al., 1977). Aunque se ha podido comprobar que no siempre el buen humor conduce a prestar ms ayuda. En un trabajo de Isen y Simmonds (1978) descubrieron que personas de buen humor no quieren interrumpir su felicidad prestando ayuda que por si misma no es placentera. Rosenham, Salovey y Hargis (1981) encontraron que la 86

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felicidad debe ser personal para provocar sentimientos de ayuda. Si las personas se sienten felices por la buena fortuna de otro, no se produce un incremento en el nmero de conductas de ofrecimiento de ayuda. Pero si est de mal humor por algn suceso acaecido, ofrece menos conductas de ayuda, sin embargo, si su estado de nimo negativo se debe a lo sucedido a una tercera persona si brindar ayuda. 3. Situacin de modelado. La probabilidad de prestar ayuda aumenta si hay un modelo llevando a cabo una conducta de ayuda (Bryan y Test, 1967; Macauly, 1970) 4. Situaciones de apremio. En su trabajo Darley y Bateson (1973) con un grupo de seminaristas, demostraron que quien no tiene prisa se detiene y ayuda. Quien tiene prisa es ms probable que pase de largo, incluso si su premura es para dar una charla sobre la parbola el buen samaritano. 5. Atribucin de altruismo. Aquel que se considera altruista tiene ms probabilidad de llevar a cabo conductas de ayuda, este fue la conclusin del trabajo de Paulhus, Shaffer y Downing (1977) con donantes de sangre. En una situacin similar con estudiantes Bateson et al, (1978) mostraron que las personas que se comportan de forma altruista se atribuyen poco altruismo si hubo posibles causas externas para su conducta. 6. Por norma. En este punto debemos de considerar dos principios, la norma de responsabilidad social y la norma de reciprocidad. Segn esta ltima tendemos a ayudar a quienes nos ayudan y no daamos a los que no nos daan; de esta norma estn exentos los viejos, los muy jvenes, los dbiles y los enfermos, justo las personas que son objeto de ayuda segn la norma de responsabilidad social.

Cmo son las personas a las que ayudamos? 1. Personas que nos agradan. Las personas ofrecen su ayuda no a todas las personas por igual. Los amigos ayudan ms rpidamente que los que no lo son. En un trabajo de Tesser y Smith (1980) mostraron que si ayudar era meterse en problemas, es menos probable recibir ayuda de un amigo que de un desconocido. En un trabajo de Goodstadt (1971) se demuestra como se ayuda ms a las personas que les resultan agradables frente aquellas que no lo son. Esto qued patente en el trabajo de Karabenick y Lerner (1976) utilizando para ello el atractivo fsico de una fotografa en una solicitud, de estudios de postgrado, olvidada en una cabina con un sobre franqueado. 2. Personas semejantes. En un trabajo de Gaertner y Dovidio (1986) las vctimas negras fueron discriminadas por testigos blancos solo cuando hubo una difusin de la responsabilidad (cuando haba ms testigos). Sin embargo cuando eran los nicos testigos ayud por igual a vctimas blancas y negras. Junto con los resultados de otros experimentos se demuestra que no existe discriminacin racial cuando es evidente que una persona necesita ayuda, no obstante, si la situacin

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de emergencia es ambigua, los testigos, dependern de la semejanza racial para determinar quin recibir la conducta de ayuda 3. Personas que lo merecen. Un estudio de Bickman y Kamzan (1973) utilizando una situacin en la caja de un supermercado que la ayuda ofrecida para pagar un producto dependa de la consideracin de imprescindible o no (leche frente a galletas). Menos de la mitad estaban dispuestos a ayudar a una mujer a pagar un paquete de galletas, frente a dos terceras partes que ayudaron a pagar un litro de leche. La naturaleza del producto tuvo mas peso que el grupo racial de la vctima. La forma de solicitar ayuda tambin es importante, en un trabajo de Santos, Leve y Pratkanis (1994) entrenaron a unos estudiantes para que mendigaran en el malecn de Santa Cruz (California). Unos solicitaban a los transentes alguna moneda que les sobrara, mientras que otros solicitaban cantidades concretas. Los resultados mostraron que recibieron ms ayuda aquellos que solicitaban una cantidad concreta. Los autores interpretaron estos resultados arguyendo que la peticin exacta de una cantidad revela la intencionalidad del objetivo en el empleo del dinero, lo que legitima la peticin. La atribucin que realizamos sobre la peticin tambin influir. Si consideramos las causas de la emergencia como controlables (como la falta de esfuerzo de la vctima) es probable que no ofrezcamos ayuda. Ahora bien, si por el contrario consideramos que obedece a causas no controlables (p.e. la mala suerte), es ms probable que ofrezcamos nuestra ayuda. Algunas teoras en relacin a la conducta de Ayuda: Teora de la equidad No solo tratamos de maximizar nuestras gratificaciones en una relacin, sino que tambin buscamos que sea equitativa. Para que lo sea, la razn de nuestras satisfacciones en relacin con nuestros costos debe ser equivalente a la razn de nuestra pareja. Quienes se encuentran en una relacin desigual sienten malestar. Las situaciones de ayuda suelen ser desiguales, pues quien la recibe se queda con un sentimiento de estar en deuda con quien se la proporcion. Varios estudios han demostrado que el receptor puede abrigar sentimientos negativos hacia la persona que lo asiste si no tiene oportunidades de corresponder (Castro, 1974; Gross y Latan, 1974; Clark, Gotay y MilIs, 1974). La teora de la equidad propone que en una relacin no equitativa, tanto el individuo que ha contribuido ms como el que ha dado menos estarn afligidos. Sin embargo, las investigaciones de las situaciones de ayuda revelaron que solo el receptor est acongojado. Los que ayudan se sienten bien por sus actos.

Teoras del intercambio social

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De acuerdo con la teora del intercambio social, cada vez que interactuamos con alguien debemos pagar ciertos costos y se producen ciertas gratificaciones. Segn Worchel (1984), una de las recompensas que recibe por sus actos quien ayuda es un aumento en la sensacin de poder. Esta sensacin crece debido a que la persona que ayuda puso en juego capacidades y recursos tiles que tuvieron repercusiones en otra persona. El acrecentamiento de la sensacin de poder es independiente de las acciones que el receptor ponga en marcha para pagar, y Worchel sostiene que muchas veces esta sensacin compensa los costos de la ayuda, lo cual, desde el punto de vista del sujeto, hace que la relacin haya sido valiosa. En contraposicin, el costo para el receptor es una mayor sensacin de impotencia, pues est obligado a dar las gracias por su dependencia (Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003). Teora de la amenaza al receptor Recibir ayuda tambin pone en peligro la autoestima del que la recibe. Arie Nadler y Jeffrey Fischer (1986) sostienen que cuando se percibe que la ayuda es muestra de apoyo, inters y preocupacin por el receptor, produce reacciones positivas como la estimulacin de los sentimientos de autovaloracin y aprecio por quien ayuda. Sin embargo hay condiciones en las que dar asistencia reduce estos sentimientos de autovaloracin y produce un juicio negativo acerca del que ayuda y de la propia ayuda. Primero, esta ser una amenaza para la autoestima si contiene el mensaje de que el receptor es inferior y que depende de ese auxilio para salir adelante. Segundo, la ayuda que se aparta de los valores socializados importantes como la independencia, la autorrealizacin y la justicia ser una amenaza a la autovaloracin del receptor. Por ltimo, ayudar suscitar una reaccin negativa si no aumenta la probabilidad de futuros xitos o si no reduce la necesidad de asistencia futura. Si la ayuda rene cualquiera de estos tres criterios, el receptor dejar por un tiempo de buscar asistencia, tendr mayor confianza en s mismo y aumentar su deseo de mejorar. Nadler y Fisher sostuvieron que las personas con mucha autoestima suelen tener ms reacciones negativas en comparacin con las de poca autoestima. Al parecer, los que tienen una sensacin firme de auto eficacia y competencia se resienten ms por la ayuda que implica que no son capaces de tener xito, que no son confiables y que es posible que fracasen en el futuro.

Reacciones del receptor Esta revisin de trabajos, que no consideramos exhaustiva, no debe interpretarse como si la ayuda nunca fuera apreciada. Por el contrario, las personas que de verdad la necesitan responden favorablemente a quien viene a ofrecerla. Pero las investigaciones del tema han identificado lo que podra llamarse el dilema del que ayuda. Cuanto ms se d aparte de lo absolutamente requerido (Schwartz, 1977) o cuanto menos se haya solicitado el favor o menores sean las posibilidades de reciprocidad, ms probable es que el receptor 89

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reaccione de manera negativa. Las parejas que se ofrecen ayuda como forma de ser tiles y agradarse, algunas veces la reaccin es la opuesta. En lugar de traer beneficios, se ve como una restriccin de la libertad, la creacin de inequidades, la usurpacin del poder o la impresin de que el receptor es inferior y dependiente (Worchel, Cooper, Goethals y Olson, 2003). Conceptualizacin Prosocial y Teoras La Terminologa Segn la episteme de los tiempos, la conducta pro social, una de las formas del comportamiento moral, se ha asociado, en las distintas investigaciones, con las conductas de consuelo, dar, ayuda, altruismo, confianza, compartir, asistencia, cooperacin siendo la ltima en venir a escena la conducta de solidaridad. Estos comportamientos que componen la conducta pro social hacen difcil un acuerdo sobre su definicin. La conducta prosocial cualquier comportamiento que beneficia a otros o que tiene consecuencias sociales positivas toma muchas formas, incluyendo las conductas de ayuda, cooperacin y solidaridad Con el trmino altruismo nos referimos a las acciones prosociales costosas.

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Figura. Sistemas bsicos e interacciones de personalidad integradora (Royce & Powell, 1983, p. 13).

La conducta de ayuda puede ser definida como una conducta positiva que se realiza para beneficiar a otro y la conducta de cooperacin como un intercambio social que ocurre cuando dos o ms personas coordinan sus acciones para obtener un beneficio comn, es decir, un intercambio en el que los individuos se dan ayuda entre s para contribuir a un fin comn (Caraigordobil, 1995, p. 116). Pero de todos los conceptos anteriormente referidos, la conducta pro social se ha identificado ms con la de altruismo, el tipo de comportamiento moral ms elevado. La nocin de altruismo est relacionada con la nocin de justicia, de lo que es justo (por ej., un individuo que contribuye a un proyecto ms de lo que los dems consideran justo puede ser considerado altruista). Ver tabla 1, para diferentes ejemplos de conductas pro social.

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Tabla. Ejemplos de conducta pro social

Mas cmo distinguir entre altruismo y conducta pro social. La falta de acuerdo proviene de si hay que tener en cuenta a la motivacin en la definicin del concepto; el hecho de que la mayora de los motivos no sean directamente observables, hace difcil evaluar un comportamiento de altruista; es ms, ni siquiera el propio actor suele ser consciente, en un momento dado, de todos los factores que influyen en su comportamiento, dando como mucho una explicacin/atribucin ms o menos plausible de dicha conducta. No obstante, las distintas definiciones se suelen sintetizar en dos grandes grupos: a) las que no distinguen entre conducta pro social y conducta altruista y, b) las que, teniendo en consideracin a la motivacin, distinguen entre conducta pro social y conducta altruista (Chacn, 1986, entre otros muchos). Gonzlez Portal <1995) integra ambas perspectivas al entender por conducta pro social toda conducta social positiva con/sin motivacin altruista (p. 36). Segn Heider, 1958, y Leeds, 1963, para que un acto sea considerado altruista debe de cumplir tres condiciones: a) que la conducta sea emitida voluntariamente, b) que el receptor se beneficie de alguna forma con la accin del benefactor y, c) que el que emite el acto incurra en algn coste para beneficiar al otro. Esta ltima condicin es la que diferencia el altruismo de la conducta pro social; es decir, una conducta voluntaria que suponga un beneficio para otro ser pro social, pero slo ser altruista si, adems, implica algn coste para el autor (cf. Gaviria, 1996, p. 478). Toda conducta altruista, pues, es pro social, aunque no toda conducta pro social es altruista (vase tabla 2). La Determinacin de las Conductas Pro sociales.

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Para otros investigadores, en cambio, si la conducta altruista slo supusiera costo para el que la exhibe sin ningn beneficio, es ms que dudoso que hubiera sido seleccionada en el proceso evolutivo (vase Salvin y Kriegman, 1992, para un resumen de las teoras evolucionistas que hacen hincapi en el valor adantativo del altruismo>. Segn el modelo evolucionista de Trivers, 1971, el altruismo hacia individuos no emparentados ha sido seleccionado mediante el mecanismo de la reciprocidad (cf. Hinde y Groebel, 1995>. Partiendo de conductas prosociales en los animales, la sociobiologa trata de explicar la determinacin gentica de la conducta prosocial en las diferentes culturas humanas. Mas, para algunos autores, la existencia de sociedades humanas complejas es una evidencia de al menos algn grado de cooperacin; la conducta cooperativa humana es nica en el mundo orgnico porque se produce en sociedades compuestas por grandes cantidades de individuos no emparentados entre s. En el mundo animal, cuando hay cooperacin, los individuos estn estrechamente emparentados entre si. El parentesco y la reciprocidad son dos fuentes de interaccin social no aleatoria en el mundo animal; un favor se paga con otro favor, segn el primatlogo de Waal (1993). No obstante, para Brown (1986) el altruismo humano va ms all de los confines del darwinismo porque la evolucin humana no slo es de naturaleza biolgica sino tambin cultural y, de hecho, en tiempos recientes es principalmente cultural. Para Wilson (1978, p. 167> la tendencia gentica y los modelos de socializacin experimentados en el medio familiar y social por el nio, diramos nosotros a ayudar a nuestros parientes y a extraos que se nos parecen es una ventaja ambigua, ya que el altruismo basado en la seleccin de los parien- (es es el enemigo de la civilizacin, si los seres humanos se ven, en gran parte, inclinados a favorecer a sus propios parientes y a su tribu, slo es posible una armona global limitada. La capacidad de formar el tipo de grupos que pueden ser de ayuda, depende segn Fukuyama <1995) de la confianza. Si una sociedad tiene una cultura de confianza y, sobre todo, si sus miembros tienen la capacidad de confiar en gente que no sea de su familia, genera capital social, tan til como el capital financiero para su bienestar econmico. El capital social es crucial para la prosperidad y para lo que se ha acabado llamando competitividad. Desde una perspectiva filosfica (Heal, 1995; cf. Hinde y Groebel, 1995) mantiene que aunque experimentalmente sea difcil mantener la existencia de un altruismo puro, el hecho de que podamos mantenerlo como una utopa es importante en s mismo, ya que ofrece un objetivo al educador y al legislador. Desde esta consideracin el altruismo puede comprenderse mejor en relacin al contexto social y a la percepcin que tiene el actor de ese contexto, que como un fenmeno aislado interno al actor. En consonancia con lo dicho hasta ahora, y ms all que la investigacin bsica tiende a formular modelos nomotticos, el modelo de Royce y Powell, antes referido, tiene en cuenta los aspectos idiogrficos, dando lugar a un sistema de estilos, en el que queda reflejado el estilo de vida que da lugar a la conducta pro social altruista (vase Figura. Estilos de Vida). 93

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Fig. Estilos de vida: estructuras de decisin multinivel como posible base para clasificarlas jerarquas existenciales (Royce & Powell, 1983, p. 203).

Las Teoras. Si profusa es la terminologa de las conductas pro sociales, ms lo son an las teoras. Lo nico que tienen en comn las distintas definiciones es la idea de conducta social positiva. A partir de aqu, las distintas posiciones hacen hincapi en: a) factores biolgicos y etolgicos, b) factores situacionales, o> procesos cognitivos, d) procesos afectivos y motivacionales, e) constructos complejos (inteligencia y personalidad), f) factores sociales y, g> factores culturales. Esta profusin de enfoques hace que dicho tipo de conducta pueda ser abordada desde una perspectiva sistmica. Cuatro enfoques clsicos de lo que es actuar prosocialmente son: el psicoanlisis, el cognitivo-evolutivo, el aprendizaje y la sociobiologa. Ms ampliamente, Shneider, 1988, distingue tres tipos de orientaciones para explicar que mueve al ser humano a actuar prosocialmente o ayudar, segn acentuemos la fundamentacin terica, la situacin de los sujetos implicados o el tipo de tarea a realizar (cf. Gordillo, 1996, p. 18). Estos tres enfoques incluyen teoras provenientes de distintas ciencias. La orientacin terica incluye: las normas sociales (lo societal), los costes- beneficios, la toma de decisiones, el aprendizaje, la emocin (empata), la consistencia entre actitudes y conducta y la reactancia (estado motivacional para recuperar la libertad perdida). La orientacin segn la situacin incluye: el nmero de personas presentes, la falta de ambigedad de las situaciones, la capacidad de ayudar eficazmente, el grado de incomodidad y la relacin entre el agente y el necesitado. Y la orientacin segn el tipo de tarea incluye: la dimensin de los costes, las clasificaciones intuitivas y las clasificaciones de base empricas. La Psicologa Bsica: Procesos Cognitivos, Motivacin y Emocin. 94

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La psicologa cognitiva actual, en cuanto a psicologa bsica, estudia cmo las personas mediante el procesamiento de la informacin se representan el mundo y cmo dichas representaciones determinan la conducta. No haremos distincin entre representacin cognitiva y representacin social, ya que son las dos caras de una misma moneda (Mayor y Moivas, 1992). Constructos cognitivos implicados en la secuencia cognicin-accin, de cara al tema que nos ocupa son las metas, las expectativas, los valores y las atribuciones. La representacin cognitiva, de una meta, una expectativa y una atribucin influir en los estados motivacionales y, en consecuencia, en la accin. La importancia de la cognicin en las conductas pro sociales se pone de manifiesto porque stas implican: a) un cierto grado de comprensin de las necesidades ajenas ponerse en la posicin del otro, b> la intervencin del razonamiento moral para decidir el curso correcto de la accin y c) la posibilidad de responder a las emociones de los dems. Normalmente, tambin son el resultado de procesos de toma de decisiones en los que se sopesan diferentes motivos, valores, principios, necesidades, deseos personales y estados personales. Las personas responden a una situacin de manera subjetiva, en funcin de cmo la perciben, y no de cmo la situacin es en s; diferentes personas, pues, percibirn una misma situacin objetiva de maneras diferentes al procesar diferentes aspectos de la misma; es ms, para un mismo sujeto la misma situacin es interpretada de modo distintos en diferentes momentos. Cualquier situacin es interpretada en funcin de los esquemas y guiones del sujeto; el que se activen unos u otros depende de los estados de nimo del sujeto, la presin del tiempo, las experiencias anteriores. (vase figura 3). Desde la psicologa, pues, la conducta pro social es un constructo componencial, ya que hay varios sistemas y capacidades individuales implicados, tanto cognitivos como afectivos, influyndose mutuamente, as como con variables como la experiencia, expectativas, recompensas, factores disposicionales y factores situacionales (vase tabla 3); nuestro estado de nimo, por ejemplo, influye en varios procesos cognitivos (atencin, percepcin, memoria, juicio, pensamiento y resolucin de problemas ) que a su vez influyen en las conductas pro sociales o antisociales, ya que la cognicin es un proceso activo y constructivo y los motivos del individuo desempean un papel importante en el procesamiento y recuperacin de la informacin. Las figuras 1 y 2 antes referidas dan buena cuenta de ello.

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Fig. El proceso de la toma de decisiones en la intervencin del espectador. (A partir de Latan y Darley, 1970). Respecto a la motivacin, cabe sealar que no siempre somos conscientes de nuestras conductas pros sociales o antisociales. Desde el sentido comn es frecuente escuchar lo hice porque s. Pero en diferentes investigaciones se ha puesto de manifiesto que las personas que reciben o encuentran un dinero sin esperarlo ayudan ms fcilmente a un extrao en apuros que las que no lo han recibido. Se sonre ms en un da de sol que nublado, al tiempo que hay ms actos agresivos en das de calor. Las emociones, por su parte, puede actuar como motivos para la accin (p. ej., la rabia por no haber conseguido una boca u oposicin emocin puede ser el motivo desencadenante de no prestar ayuda a un compaero que la solicita>. Las emociones facilitan la adaptacin del individuo tanto a su entorno fsico como social. La perspectiva psico-evolutiva de la emocin nos dice que las emociones son organizadoras positivas, funcionales propositivas y adaptativas de la conducta. Una de las cuatro funciones que lzard (1989) atribuye a las emociones es la de promover la conducta pro social. Dos constructos emocionales son el afecto positivo y la empata. El concepto de afecto positivo ha permitido organizar gran cantidad de investigaciones que demuestran que la emocin positiva aumenta nuestras tendencias pro sociales. Para sen (1987) bajo la influencia de acontecimientos vitales que aumentan en el afecto positivo (msica agradable, pensar en cosas positiva, tener xito en una tarea, recibir un regalo>, las personas suelen mostrarse ms pro sociales, es decir, ms sociables, cooperativas, y ayudar ms a los dems. Cuando las personas estn influenciadas de esta manera, tienden a hacer ms donaciones, muestran mayor deseo de iniciar conversaciones, expresan ms agrado ante los dems y son ms benevolentes consigo mismas. Simpata y empatia sirven como base motivacional para la conducta prosocial. La simpata se refiere a sentimientos de pena o preocupacin por la situacin de otra persona. La empata emocional, en cambio, se refiere a una reaccin emocional vicaria ante el estado o situacin emocional de otra 96

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persona que es congruente con ese estado o situacin emocional (una persona alegre siente ms empata por una alegre que por otra triste). La Inteligencia La inteligencia ha sido, quizs, el constructo ms investigado en la Psicologa como ciencia y, sobre todo, el rea de la Psicologa que ha producido una mayor tecnologa. Sin embargo, se ha comprobado que los sujetos que responden bien ante las clsicas pruebas psicomtricas no son los que tienen una mejor adaptacin social. Se ha observado que la inteligencia tiene una relacin directa con la capacidad de las personas de comprender y responder en las relaciones interpersonales de manera apropiada. En este sentido, Gardner (1995), autor de la teora de las inteligencias mltiples, define la inteligencia interpersonal como la capacidad para entender a las otras personas: lo que les motiva, cmo trabajan, cmo trabajar con ellos de forma de cooperativa (p. 26>. Las pruebas de Cl. predicen el rendimiento escolar, pero no son capaces de predecir con fiabilidad el xito ni el rendimiento laboral. Adems la inteligencia acadmica no favorece una preparacin objetiva para los acontecimientos vitales. La inteligencia, en cuanto coeficiente intelectual, no parece influir directamente en la conducta pro social, ya que las correlaciones obtenidas son bajas. Ms bien parece incidir indirectamente por medio de la adopcin de perspectivas y del razonamiento moral. Slo cuando el tipo de tareas para evaluar la conducta pro social implica aptitudes acadmicas, la correlacin parece ser mayor. Sin embargo la metacognicin de los problemas sociales o necesidades, es decir la conciencia cognitiva, puede llevar a una respuesta emocional o emptica, que puede actuar como base motivacional para acciones pro sociales. En lo dicho estn implicadas dos cosas de suma importancia: que la inteligencia emocional, no la intelectual, y las emociones pueden actuar como motivos que desencadenen la conducta pro social. Diferentes investigaciones muestran que emocin y cognicin pueden ser causa o efecto, una respecto de la otra (Hoffman, 1984). La inteligencia emocional es un constructo que a pesar de haber sido apuntado en algunos trabajos, como los de Gardner (1993>, entre otros muchos autores, no ha sido desarrollado de manera especfica. Para Goleman (1995), autor del libro Emotional Intelligence, no es slo una puntuacin sino un conjunto de aptitudes y actitudes que posee el individuo para adaptarse al medio; la inteligencia emocional comprende una serie de capacidades, no reflejadas en el Cl, como la capacidad de motivarnos a nosotros mismos, perseverar en el empeo a pesar de las frustraciones, de controlar los impulsos, de diferir las recompensas, de regular nuestros estados de nimo, de evitar que la 97

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angustia interfiera con nuestra capacidad para razonar y de empatizar y confiar (p. 34). Las personas empticas, por su capacidad para reconocer las emociones ajenas, suelen reaccionar a seales sociales sutiles, indicativas de qu necesitan o quieren los dems; este tipo de inteligencia hace a las personas ms aptas para el desempeo de profesiones sociales cuyo xito se juega en el cara a cara o en las relaciones interpersonales (docencia, sanidad, trabajo social, terapia, coordinacin y direccin de grupos, etc.>. La Interpretacin de los Hechos Tras este desarrollo terico, para ver los distintos sistemas y variables implicados en la conducta pro social, podemos volver a los casos de los jvenes argelino y oscense, a partir de la Tabla 3. En el caso de Milud parece claro que percibi una emergencia y respondi a la misma de una manera emptica y emocional, no permitindole prever los posibles riesgos de su accin, ya que la vctima necesitaba y mereca ayuda (chica menor que l de una cultura valorada por l, en la que, voluntariamente, vena a integrarse); al mismo tiempo, tena todo el tiempo del mundo por su condicin de inmigrante ilegal. Paradjicamente, otro motivo, o quiz el principal de su conducta pro social altruista, era sentirse culpable, ya que hace pocos das haba tenido conductas antisociales para sobrevivir; conductas por las que se le instruye una causa y en la que su herosmo se tendr en cuenta <Paz Alvrez, El Pas, 14septiembre 1996>.

Esta ltima variable, la culpa, nos permite interpretar de otra posible manera el comportamiento altruista por excelencia: el del buen samaritano. No sabemos sus experiencias previas si antes haba sido objeto de, o haba observado, la misma conducta <modelado prosocial) o si resarca alguna tipo de culpa. En cualquier caso es un modelo a imitar. Pero lo que nos plantea son los motivos de cualquier comportamiento y si hay motivacin altruista sin ningn beneficio. 98

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Por lo que respecta a lo que denuncia Rafael Ballarn NADIE INTERVINO: Nadie hizo nada para evitarlo, aunque muchos presenciaron la pelea pone de manifiesto el efecto del espectador <Latan y Darley, 1970>, tras los experimentos a que dio lugar el asesinato de Kitty Genovs en New York, en 1964. Treinta y ocho personas-se-vieroninmersas-en una investigacin, policial y periodstica, para dilucidar por qu algunas personas emprenden una accin para ayudar a un extrao, mientras otras no hacen nada. Las 38 personas, ciudadanos neoyorquinos bien acomodados, encendieron varias veces las luces de sus apartamentos entre las 3.20 y las 3.50 de la madrugada ante los gritos que provenan de la calle; a esa hora Kitty, al regresar de su trabajo, era apualada; en ese intervalo de tiempo el agresor la atac tres veces, pero ninguno de los vecinos acudi en su ayuda; la polica recibi la primera llamada hacia las 3.50, cuando el agresor haba consumado su acto (Rosenthal, New York Times, 27 marzo 1964; cf. Gross, 1994). El efecto del espectador (bynaster effect), explica por qu, a veces, cuando las personas solicitan ayuda o cuando vemos que alguien tiene problemas, manifestamos indiferencia o apata, ya que normalmente no ocurre as. Latan y Darley (1970) manifiestan que es necesario percibir el incidente, interpretarlo como una emergencia y asumir la responsabilidad para que se d la conducta de ayuda <vase ms arriba la figura 3). Pero ocurre que las situaciones, a veces, son ambiguas y el nmero de personas que presencian un acontecimiento influyen en nuestra interpretacin del mismo y en nuestras posibilidades de accin, difuminndose la responsabilidad. Cuando la emergencia es clara y no tenemos distancia con la situacin, es muy probable la conducta de ayuda por parte de algn espectador presencial, pero cuando la situacin es ambigua miramos a los dems para ver cmo estn interpretando la situacin; si nadie hace nada podemos interpretar nuestra disposicin para la accin como un exceso y nos inhibiremos. Paradjicamente, en el caso de Kitty no fue la ambigedad de la situacin, ya que la emergencia era clara, sino la interpretacin del acontecimiento a distancia y pensar que otros vecinos ayudaran o llamaran a la polica eran muchas las luces encendidas a una hora intempestiva lo que motivo que nadie ayudara. En varios experimentos se ha obtenido evidencia que cuando un individuo est solo o cuanto ms reducido es un grupo, ms probabilidades hay de conducta de ayuda. El caso de Rafael, su vestimenta y aspecto rural y forneo, la excitacin que produce una pelea entre los jvenes y lo numeroso de la otra parte implicada en la pea, no permiti prever los peligros. Dicho caso plantea tambin el problema de las representaciones previas en el curso de la accin y el de las atribuciones sobre un sujeto en funcin contexto. Pese a tener plena certeza de la identidad de la persona a la que buscaba, la Polica haba dibujado, sin embargo, un perfil equivocado. Buscaban a un punki, quiz hecho a la dura supervivencia del callejeo madrileo, capaz de reaccionar violentamente ante los enfrentamientos entre tribus y de navaja fcil. As lo haban retratado tambin los medios de comunicacin que recogieron la versin de la polica y de los amigos de 99

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Alberto. Las primeras investigaciones policiales, basndose en declaraciones de amigos de la vctima, relacionaron errneamente al homicida con un punki y despus con un bakaladero. Tambin se especul con la posibilidad de que el sospechoso fuese un delincuente. Sin embargo, ninguno de los vecinos preguntados en las localidades del municipio de Grau considera a Ratael ni rockero, ni punki ni nada por el estilo. Por no ser, dicen, ese chico no era ni urbanol El mismo delegado del Gobierno en Madrid, y el jefe superior de Polica le han calificado de persona absolutamente normal, en rueda de prensa para explicar los detalles de su detencin. Declaracin que la familia de Alberto exige que sea rectificada Cmo se puede decir que una persona que saca una navaja automtica y la utiliza para matar a un joven y herir gravemente a otro es absolutamente normal? Vemos, pues, lo paradjico y polidrico de la conducta humana, dada la multiplicidad de factores que pueden intervenir en una situacin concreta. Un sujeto encausado salva la vida a una joven y un joven acusado de homicidio es considerado como normal por las autoridades.

2.2.4 LECCIN 5. AMOR Y ESTILOS DE APEGO


La bibliografa sobre el amor apasionado y de compaerismo ha tenido un parangn en investigaciones recientes muy enraizadas en las tradiciones de la psicologa del desarrollo. Los psiclogos comienzan a comprender que la forma en que los adultos nos relacionamos y los esquemas con los que nos amamos se establecen en los primeros aos de la vida. Nuestra capacidad de amar y nuestra decisin de a quin amar sufren una enorme influencia de los estilos de apego que se dieron entre nosotros y quienes nos cuidaban, que por lo regular fueron nuestros padres. La organizacin Mundial de la Salud solicit al psiclogo ingls del desarrollo John Bowlby que estudiara la salud mental de los nios desamparados de Londres. Las observaciones que surgieron del proyecto se convirtieron en la base de la teora del apego (Bowlby, 1973). Bowlby especul que las pautas de apego no slo caracterizan la forma en que los nios se relacionan con sus padres, sino tambin que las variaciones de dichas pautas permanecen con nosotros de la cuna a la tumba (BoIby. 19791. Cindy Hazan y Philip Shaver (1994) adaptaron la especulacin de Bowlby y la aplicaron al estudio del amor. En su planteamiento, los estilos de apego que aprendemos de nios se convierten en uno de los componentes centrales de la forma en que, de adultos, trabamos relaciones significativas unos con otros. Como se ilustra en la figura la relacin cercana caracterstica entre dos adultos ntimos es una funcin de tres sistemas. El primero es el sistema sexual y sus sentimientos concomitantes de excitacin y gratificacin fsica. El segundo es el sistema de inters, que es el deseo de proteger al otro y consolarlo y recibir a cambio lo mismo. Lo que distingue

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de los otros al modelo del amor de Rasan y Shaver es la atencin especial que presta al tercer sistema, el del apego.

El Desarrollo del Apego El apego es el vnculo que une a dos personas en lo fsico y lo emocional. Segn el concepto de Bowlby. El apego tiene una base evolutiva. A causa de la prolongada dependencia del lactante humano con quien lo cuida, la tasa de sobrevivencia de aquellos que se mantenan ms cerca de esa persona fue mayor. La ausencia de su protector despierta un miedo innato en el lactante, una ansiedad vaga que slo se apacigua con su retomo. La simple proximidad con la persona que le cuida hace que el pequeo se sienta seguro, confiado y amado; aprende a confiar en quien lo cuida y a tolerar las separaciones breves porque anticipa que volver. As, el lactante puede explorar a sus anchas su entorno porque est seguro de su relacin con su protector.

Ahora bien, el mundo de las relaciones entre el lactante y su protector no siempre es perfecto. Algunos cuidadores no son confiables o sensibles, otros son menos solcitos y otros ms son ansiosos y se exceden en sus afanes de proteccin. Estos estilos de cuidado infantil trastornan la bsqueda de seguridad del nio y obstaculiza la confianza que tiene en sus relaciones con los dems. Mary Ainsworth y sus colaboradores (Ainsworth, Bichar, Waters y Wall, 1978) elaboraron una tipologa de estilos de apego que caracteriza la forma en que los lactantes se relacionan con quienes se encargan de ellos. Desarrollados en la cuna metafrica, estos estilos se prolongan relativamente sin cambios hasta la etapa adulta e influyen en las relaciones amorosas. Se estudiaron docenas de nios en sus relaciones con sus padres, tanto en el hogar como en el laboratorio. Los investigadores prepararon una tcnica llamada la situacin del desconocido en las que observaban el Juego de nios en presencia de su madre. Despus de un rato, se presentaba un desconocido; la madre sala del lugar y regresaba unos minutos despus. Los investigadores atendan cuidadosamente a la reaccin de los pequeos no slo durante el periodo de separacin, sino tambin en el momento posterior a la vuelta de la madre. Identificaron tres estilos de apego: 1. Seguro. Para los lactantes seguros, la partida de la madre los aflige rnomentneamente, pero se consuelan con su regreso. Se muestran felices y exploran su entorno con gusto y curiosidad. 2. Elusivo. Los lactantes elusivos evitan el contacto con su madre y mantienen la atencin en los juguetes del lugar. Cuando ella sale, no parecen 101

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alterarse, Al observarlos en casa, result que muchos de estos nios eran ignorados por sus padres, quienes disuaden sus deseos de contacto fsico. 3. Ansiosos/ambivalentes. En los hogares de los pequeos ansiosos/ambivalentes, el responsable es inconsistente con ellos. Algunas veces responde a su necesidad de cercana y atencin y otras los Ignora. En el laboratorio, se observ que estos nios son irritables y nerviosos. Estn tan preocupados por la presencia de su cuidador que no se permiten jugar ni explorar el ambiente. El Estilo de Apego en la Vida Adulta El modelo de apego del amor, ilustrado en la figura 8.8, sostiene que las relaciones amorosas a largo plazo dependen de los sentimientos de apego, en igual o mayor grado que de la pasin sexual y la respuesta de inters del uno por el otro. Tomemos la grafica de la figura 8,9, que representa la nocin de Hazan y Shaver (1994) de la importancia de los tres sistemas con el paso del tiempo. Al comienzo, la pasin sexual es fuerte e inmediata. A esto lo sigue el grado al que los dos atienden sus necesidades mutuas. Pero conforme avanza el tiempo, la pareja se busca como fuente de consuelo y seguridad. Se unen por la satisfaccin la certidumbre emocional. Este es el vinculo emocional de apego y se convierte en la peculiaridad ms Importante e intensa de una relacin amorosa duradera. En una buena relacin, cada miembro de la pareja est seguro de la reaccin, ternura y confianza del otro. Esta confianza abre la comunicacin y favorece las confidencias as como una mayor intimidad. No todos tienen la suerte de salir de la niez con un estilo de apego seguro. De acuerdo con las investigaciones de Campos y sus colaboradores Campos. Barrett, Lamb, Goldsmith y Stemherg, 1983). Alrededor de 60 por Ciento de los estadounidenses tienen estilos seguros. Los estilos ansiosos ambivalentes caracterizan aproximadamente al 25 por ciento y el 15 por ciento restante comprende al estilo elusivo. Los estudios muestran que las personas con apegos seguros tienen un sentido de autoestima ms estable y positivo (Mikulincer, 1995) y gozan de ms felicidad, amistad y confianza con sus parejas romnticas (Rasan y Shaver, 1994). Las personas elusivas albergan sentimientos pesimistas sobre el amor, pues creen que pocas veces perdura. Los adultos ansiosos/ambivalentes aseguran que se enamoras y desencantan con facilidad. Son ms proclives a los celos y tienen altas y bajas peridicas en sus relaciones. Cul es su estilo de apego? Hazan y Shaver (1087) concibieron un inventario simple de autorreporte para determinar el estilo personal de apego. El sujeto lee una relacin de los tres estilos y escoge la que mejor lo describe. Si lo desea, evale su propio estilo eligiendo tina de las explicaciones siguientes: 1. Me resulta relativamente fcil acercarme a los dems y dependo de ellos con gusto. No me preocupa que me abandonen ni que alguien se acerque demasiado.

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2. Los dems son reacios a aproximarse tanto como me gustara. Me preocupa que mi pareja no me ame o no quiera estar conmigo. Quiero estar siempre muy cerca de mi pareja y esto a veces asusta a las personas. 3. Me siento un tanto incmodo de estar cerca de los dems. Se me dificulta confiar en ellos por completo, depender de ellos. Me siento nervioso cuando alguien se acerca mucho y con frecuencia mis parejas amorosas quieren estar ms prximas de lo que me hace sentir a gusto. Elegir la primera descripcin lo sita en el grupo seguro, la segunda lo clasifica en el grupo ansioso/ambivalente y la tercera en el elusivo. Con este procedimiento, Tidwell, Reis y Shaver (1996) pidieron a estudiantes voluntarios que llenaran el cuestionario de estilo de apego y llevaran diarios detallados de sus tratos sociales durante una semana. Los participantes con estilos de apego seguro manifestaron niveles mayores de intimidad y gozo con sus compaeros durante el periodo. En congruencia con la teora del apego, los sujetos elusivos informaron los menores niveles de intimidad y disfrute de sus relaciones, en particular con el sexo opuesto. Los sujetos ansioso/ambivalentes fueron ms inestables durante la semana y mostraron las mayores oscilaciones de todos los participantes. As, encontrar una pareja, iniciar una relacin y conservarla es una funcin de varios factores, entre ellos los estilos de apego. stos cambian con los sucesos importantes del curso de la vida (Reis y Patrick, 1966); sin embargo, exhiben una pauta constante en la niez (Elicker, England y Stroufe, 1992) y la vida adulta (Kirkpatrick y Hazan, 1994) e incluso entre generaciones de la misma familia (Benoit y Parker, 1994). Estas pautas, aprendidas en los primeros aos de la existencia, perduran y no dejan de influir en nuestras relaciones romnticas a largo plazo. Cuando las Relaciones se Amargan: Perder ese Amoroso Sentimiento Si la historia de Romeo y Julieta se hubiese resuelto de otra manera, habran sido felices para siempre? Es posible que el amor que compartan se hubiera esfumado o que algo se hubiese cruzado entre los dos y que su matrimonio, como ocurre con 40 por ciento de la poblacin actual, terminara en divorcio? Cmo podemos predecir qu relaciones tienen probabilidades de prosperar y cules se van a debilitar y disolver? Los factores que predicen las relaciones amorosas intensas tambin prevn la duracin y la intensidad de la satisfaccin de la pareja. Para que las relaciones duren, han de satisfacer las necesidades de las personas. De nuestra exposicin anterior sabemos que tales necesidades comprenden la pasin sexual, el apego. el inters y casi seguramente la intimidad y la confianza. La pasin sexual es quiz la fuerza ms influyente que inicia una relacin amorosa (remtase a la figura 8.9); pero las investigaciones muestran que disminuye en forma moderada con el paso del tiempo 103

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Acker y Davis, 1992; Tucker y Aron, 1993. Si mengua la importancia de la pasin sexual, entonces debe haber una base ms slida para el apego, el inters. la intimidad y la confianza. En muchas relaciones, la atraccin fsica del principio ciega a los enamorados, quienes no se dan cuenta de que su pasin no estaba acompaada de sentimientos fuertes de los otros conglomerados, como el apego y el inters. Sin los lazos emocionales (la seguridad y el inters), las relaciones se tensan y corren el peligro de disolverse. Lo contrario tambin es cierto; una relacin puede desplazarse hacia el inters y el apego y ofrecer muy poca pasin para uno de los dos, con lo que tambin sufrir tensiones. La Irona del Motivo del Apego Hemos visto que la necesidad de apegamos es un motivo de peso para encontrar una relacin y que tal apego llega a ser el aspecto ms duradero. En forma irnica, esta necesidad hace que algunos se mezclen en una relacin que no les conviene, lo que presagia una unin que no va a ser feliz ni satisfactoria. Las personas cuyo etilo de apego es del tipo ansioso/ambivalente temen lue los amores sean imposibles de encontrar o de contar con ellos. De nios, se enfurecan cuando perdan de vnaa a su madre y, cuando la tenan cerca, no dejaban de vigilarla. Eran incapaces de disfrutar sus juegos y explorar su ambiente porque les preocupaba la prdida de la atencin de su madre. De adultos, sienten el mismo pnico de no tener relaciones muy cercanas o de perderlas si las consiguen. Es probable que se aferren a una relacin que no es la correcta simplemente porque mra ah. Por miedo a perder cualquier vnculo que tengan con su pareja, se comprometen en relaciones de largo plazo antes de que stas hayan tenido tiempo para madurar. A nadie sorprende que traten de retener su relacin aunque haya superado el punto en que no satisface a ninguno.

2.3CAPITULO 2. AGRESIN Y ACTITUDES

2.3.1 LECCIN 1. DEFINICIN Y TEORAS: INSTITOS Y BIOLGICAS


La Agresin Qu es la agresin? Una definicin La historia de Lisa Steinberg es trgica y dramtica: la violencia insensata de un hombre que mat a una nia inocente y desfigur en forma permanente a la mujer que lo amaba. Por qu .actu Joel Stemnherg con tanta crueldad? nos sentimos tentados a salir de inmediato con la explicacin simplista de que estaba loco. Tendramos argumentos para defender esta explicacin de su conducta extravagante. En efecto, los casos ms resonantes de violencia extrema tienen un elemento de locura por parte del interpretador. Jeffrey Dehmer mat y mutilo a por lo menos 11 victimas y se comi algunas de sus partes. En 1966. Charles Whitman trep a la torre de la Universidad de Texas y asesin desde ah a 13 vctimas inocentes que estaban en el campus. Pero, qu hacemos con 104

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los millones de casos de violencia intrafamiliar que se registran cada ao? Que nos dicen las cifras anuales? de cieno, le miles de asesinatos y los miles de ataques Le locura sera la explicacin de todos estos casos de agresin o de las incontables confrontaciones violentas que se dan todos los das en las calles? Pero nos estamos adelantando. Antes de comenzar nuestro anlisis de las causas de la agresin, dediquemos un momento a definir lo que entendemos por ella. Como estudiante que prepara su prximo examen, de seguro tiene listo un lpiz para subrayar una definicin clara y concisa. Sin embargo, la agresin - un acto que pensamos que reconocemos cuando estamos en presencia de l - tiene algunos elementos difciles de definir. No se preocupe, pues no dejaremos de dar una definicin. Pero reflexionemos un instante antes de abrir el diccionario. Estaremos de acuerdo en que el tratamiento que daba Joel Steinberg a Hedda y Lisa era agresivo. Pero, qu decimos de los actos de Hedda la noche en que Lisa yaca en coma? No hizo nada por ayudar a su hija agonizante. Su apata contribuy, quiz, a la muerte de la nia. Fue una agresin? Al principio, los fiscales pensaron que sus actos los dejaban sujeta a la acusacin de asesinato, pero ms tarde retiraron los cargos. Y qu decimos de nuestro acuerdo en que los actos de Joel Steinberg fueron agres ivos? Joel argumentaba, y convenci a Hedda, de que las golpizas que le propinaba tenan por objeto ayudarla. Se parece mucho al padre que aclara que la zurra a su hijo est destinada a hacer de l una mejor persona: Me duele ms a m que a ti. As llegamos a nuestra primera etapa en la definicin de la agresin. Nos concentramos en el acto en s mismo y decimos que la agresin es cualquier conducta que procura un estmulo nocivo a Otro individuo o a otros? (Buss 1961) o bien, en la intencin y la definimos como cualquier acto que pretende lastimar? (Dollard, Droob. Miller. Mowrer y Sears, 1939; Baron, 1977.) Muchos legisladores e investigadores piensan que una definicin cabal de la agresin debe incluir la intencin, si su vecino le dispara, el acto es agresivo si pretenda lastimarlo, pero no es ms que un desafortunado accidente si limpiando tina pistola se le escap un tiro. Diremos que es negligente, pero no pensaremos que haya sido agresivo. Incluir la intencin en nuestra definicin responde al sentido comn, pero nos plantea otros problemas. Cmo determinarnos la intencin? En un estudio interesante, Mummendey y Otten (1989) pidieron a los sujetos que observaran fragmentos filmados de un encuentro agresivo entre dos muchachos, A algunos observadores se les dijo que adoptaran el punto de vista del iniciador, mientras que a otros se les pidi que se pusieran en el lugar de la vctima. Los sujetos que acogieron el ngulo de sta consideraron que las acciones fueron ms agresivas y tendieron ms a atribuir al agresor intenciones de daar. El punto es que suele ser difcil determinar las intenciones de los actos. Presentamos estas dificultades porque es importante aceptar el carcter elusivo de un concepto que nos habra parecido fcil de reconocer. Tambin aceptamos que los actos 105

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de agresin no slo tienen por fin causar un dao. Las personas lastiman deliberadamente para intimidar, ganar poder, expresar ira o conseguir cualquier otro objetivo. Ahora que comprendemos mejor las dificultades de una buena definicin, vamos a ofrecer nuestra definicin de trabajo de que la agresin es un acto destinado a lastimar al otro. As como hay diversos tipos de agresin, tambin hay muchas teoras sobre sus causas. Ninguna explica todos los casos de agresin, pero algunas ofrecen mejor explicacin de algunos tipos. Con esto presente, examinemos algunas teoras. Teoras de la Agresin: Teora de los Instintos Al formular una teora para explicar la agresin, tenemos dos formas de abordar el tema. Podemos ver dentro de la persona (o cualquier Otro ser vivo) con la nocin de que es impulsada a agredir por alguna fuerza interna. As, el objetivo es identificar tal fuerza o base de la agresin. Tambin podemos considerar los factores externos que arrastran al individuo a agredir. En este plano del anlisis, tratamos de identificar las condiciones ambientales o sociales que instigan la agresin. Las teoras biolgicas y de los instintos asumen la primera postura para el estudio de nuestro tema, mientras que las teoras del aprendizaje social y las de frustracin y agresin se ocupan del segundo planteamiento. Teoras de los instintos Entre las teoras ms antiguas y polmicas sobre la agresin se encuentran las que declaran que es un instinto. Este concepto implica que una conducta es heredada ms que aprendida y que la pauta de comportamiento es comn a toda la especie. Despus de presenciar la muerte y destruccin que trajo la Segunda Guerra Mundial, Sigmund Freud decidi que los seres humanos nacen con el instinto de la agresin. Argumentaba que este impulso violento procede del interior de nuestra persona y que no es posible eliminar la agresin entre seres humanos. Por tanto, sera importante damos la oportunidad de canalizar nuestra agresin de maneras no destructivas. Los etlogos, que son los cientficos que estudian el comportamiento animal, han propuesto otra teora de los instintos. El premio Konbel Konrad Lorenz (1968) sostuvo que el instinto agresivo es comn a muchas especies: sin embargo, a diferencia de Fred, l sostena que la conducta agresiva no ocurre a menos que sea incitada por claves externas. Mientras que para Freud, la agresin era destructiva y perturbadora. Lorenz vea la agresin entre especies como un recurso de adaptacin esencial para la supervivencia. Para defender su territorio, y por ende su fuente alimenticia, el animal ataca a quienes lo invaden. La agresin sirve para propagar las poblaciones animales y evitar las concentraciones poblacionales excesivas. Adems, como resultado de las luchas que entablan los animales por las hembras, los ms fuertes las consiguen y reproducen la especie. As, slo procrean los ms aptos y los miembros ineptos son eliminados. 106

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Las teoras de los instintos han sido blanco de muchos ataques, de los cuales uno se centra en el tema de los mecanismos naturales de liberacin. Muchas teoras afirman que ciertas especies animales tienen mecanismos innatos que los llevan a agredir en determinadas situaciones, pero stos no han sido identificados en muchas especies ni en la humana, Zing Yang Kuo (1930) cri varios gatitos con madres ratoneras. Otros en aislamiento y otros ms en la compaa constante de ratas. Despus de algn tiempo, los gatitos ya crecidos fueron puestos en presencia de ratas. Ochenta y cinco por ciento de los que haban sido criados con las madres ratoneras cazaron esos animales, en comparacin con slo 17 por ciento de los criados con ratas. La segunda crtica a la teora de los instintos atae ms directamente a la agresin humana. Si los seres humanos somos agresivos por instinto, sera de esperar que hubiera muchas semejanzas en la clase y la intensidad de los actos de agresin; sin embargo, una de las caractersticas principales de nuestra agresin es su diversidad. Algunos son violentos a menudo, en tanto que otros lo son rara vez. Unos usan armas y otros hieren con las palabras. Algunos agreden en forma directa y abierta; Otros lo hacen en forma pasiva. Las culturas tambin varan enormemente tanto en el grado de agresin que manifiestan como en las formas de expresarla. En 1990 se realiz un estudio de las naciones con mayores ndices de homicidios. El primer lugar correspondi a Estados Unidos. Ajustando las diferencias demogrficas, en aquel pas murieron asesinadas cuatro veces ms personas que en Escocia, que ocupaba el segundo lugar. Los ndices ms bajos se encontraron en Austria y Japn (Fingerhut y Kleinman, 1990). Tambin es ms probable que en Estados Unidos se cometan ms homicidios con armas de fuego. En 1987, hubo 4 223 homicidios, en comparacin con 62 en Canad, 34 en Australia, 13 en Israel y slo 4 en Dinamarca. (Para ms sobre las diferencias culturales en la agresin, vase el anlisis de la cultura del honor del sur estadounidense en el cuadro 10.1.) Si la agresin fue ra un puro instinto humano no afectado por el ambiente, esperaramos que hubiera ms semejanzas en los tipos y las cifras de homicidios cometidos en el mundo. No pretendemos ignorar la parte que le corresponde a los instintos en la agresin. Todo criador de animales sabe que es posible generar un animal ms agresivo por cruce selectivo y que algunas especies son ms agresivas que otras. Pero es difcil dar el salto y argumentar que los seres humanos son agresivos por instinto o siquiera que algunos son ms agresivos instintivamente que otros. En qu nos ayuda una teora de los instintos para entender la violencia de Joel Steinberg? No era siempre agresivo ni agreda a todos aquellos con quienes se topaba. Aunque los instintos cumplan una funcin en la agresin humana, las investigaciones de la materia se han orientado en otro sentido. Teoras biolgicas Las teoras biolgicas tambin ubican la agresin dentro del individuo, pero difieren de las teoras de los instintos en que quieren identificar mecanismos biolgicos que la estimulen. 107

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Los defensores de un planteamiento biolgico han tratado de identificar regiones cerebrales o del sistema nervioso que se relacionen con el comportamiento agresivo. Al sistema lmbico, que influye en nuestros impulsos y emociones, se le ha identificado como una de tales regiones. Algunos investigadores piensan que la amgdala, que es parte del sistema lmbico, cumple una funcin importante en la agresin (Hitchcock, 1979; Moyer, 1971). Otros han asignado un papel semejante a la corteza cerebral, donde tienen lugar los procesos superiores de pensamiento, como el acto de decidir si un comportamiento es apropiado (Weiger y Bear, 1988). Resulta que cuando la Corteza 5C daa o deteriora, el aquejado llega a cometer ms agresiones impulsivas (Heinrichs. 1989; Silver y Yudofsky, 1987). As, han sido identificadas partes del sistema nervioso vinculadas a la agresin, pero se requieren an muchas investigaciones para aclarar las funciones concretas que cumplen en la expresin de la conducta agresiva. La segunda lnea de las investigaciones se ha centrado en la relacin entre agresin y sexo. Las revisiones recientes de los estudios dejan en claro que abundantes pruebas muestran que los hombres son ms agresivos que las mujeres (Bettencourt y Miller. 1996; Knight, Fabes y Higgins, 1996. Por qu hay una diferencia de ndole sexual? Algunos investigadores, como Maccoby y Jackin (19801). creen que es hormonal y por tanto innata. Este argumento ha sido atacado vigorosamente por otros investigadores, como Lightdale y Prentice (1994), quienes argumentan que las diferencias de gnero en la agresividad se deben al aprendizaje y la socializacin ms que a variaciones hormonales. Adems, hay pruebas de que en tanto que los hombres despliegan ms agresividad fsica que las mujeres, la diferencia se estrecha e inclusive desaparece cuando examinamos las agresiones verbales (Eagly y Steffen, 1986: Reinish y Sanders, 1986), as como cuando hombres y mujeres son provocados de manera directa por algn individuo (Bettencourt y Miller, 1996). Uno de los principales campos de batalla para los defensores y los oponentes de la teora de la predisposicin biolgica se centra en si tales diferencias de gnero en la agresin se observan tambin en los nios. Es de suponer que si slo se encuentran a edades mayores, aprender la conducta propia de cada sexo, ms que una disposicin biolgica, explicara el comportamiento agresivo. Los estudios muestran que hay una tendencia a que aumente la agresin con la edad del nio, pero tambin varan los procedimientos que cabe aplicar a nios de diversas edades. En este momento, no hay conclusiones al respecto (Knight, Fahes y Higgins. 1996). Quedamos en una posicin similar a la de las teoras de los instintos. Aunque los mecanismos biolgicos intervengan en la instigacin de la violencia, debemos explicar qu los inicia. Para entender por completo la agresin, debemos ver tambin fuera de la persona, investigar las formas en que estas condiciones externas influyen en el cuando y el cmo se agrede.

2.3.2 LECCIN 2. TEORAS DE LA FRUSTRACIN AGRESIN Y OTRAS TEORAS


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Teora de la frustracin-agresin Con el fin de comprender la violencia de Joel Steinberg, examinemos de nuevo su vida antes de que comenzara a maltratar a Hedda. A comienzos de la dcada de los setenta, Steinherg tena un prspero bufete legal, pero las cosas empezaban a enredarse. Haba tenido problemas con sus socios por el espacio de las oficinas y pagos vencidos del alquiler. Cambi su oficina por lo menos tres veces en esa dcada antes de que comenzara a trabajar fuera de su casa. Su bufete comenz a declinar justo cuando necesitaba ms dinero para mantener su creciente consumo de drogas. Sus ambiciones se haban frustrado y tena cada vez ms tensiones. Habran contribuido estas condiciones a su violencia? Una de las primeras teoras que abordaron la parte de las condiciones externas fue la teora de la frustracin-agresin (Dollard et al., 1939), que postula que la agresin es siempre tina consecuencia de la frustracin y que la frustracin siempre lleva a alguna forma de agresin (p. 1). De acuerdo con la teora, la instigacin para agredir aumenta con la intensidad de la frustracin. A partir de estas premisas sencillas, Dollard y sus colaboradores trataron de hacer predicciones exactas respecto de cundo agreden las personas y contra quin dirigen su agresin. Sin embargo, el enunciado de que la agresin siempre da por resultado agresin no es tan simple como parece. Frustracin Dollard y sus colaboradores incluyeron algunas definiciones formales de los trminos que emplearon en su teora. Definieron la frustracin como una interferencia con la secuencia del comportamiento (p. 7). Afirmacin que interpretaramos en el sentido de que nos frustraremos si no conseguimos lo que buscamos cuando lo queremos. Un estudio de Davitz (1952) ofrece un buen ejemplo de esta interferencia. Dio a varios nios un dulce y les proyect una pelcula muy interesante. Justo antes del clmax de la cinta, les quit los dulces y los sac de la sala de proyecciones. No hay que decir que los nios se sintieron frustrados. La teora tambin postula que cuanto mayor es la frustracin, ms intensa es la agresin que origina. Esta hiptesis fue respaldada por Harris (1974), quien hizo que sus asistentes se metieran en una fila de gente frente a la segunda persona o la duodcima. Las observaciones mostraron que la segunda reaccion con ms agresividad (con insultos) al entrometido que la otra. Se supone que fue mayor la frustracin de la segunda persona porque estaba ms cerca de su objetivo que la duodcima. Nuestros sentimientos sobre nosotros mismos tambin influyen en nuestras reacciones a la frustracin. Los investigadores descubrieron que quienes tienen una autoestima elevada pero inestable experimentan ira y hostilidad rpidamente (Kernis, Gannenmann y 109

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Barclay, 1989). Estn en guardia constantemente para proteger su autoimagen y padecen las frustraciones mnixmas como amenazas graves a su autoestima. Aunque la definicin de frustracin parece muy clara, an hay preguntas sobre lo que la constituye. La frustracin es un estado externo o un sentimiento interno? En el estudio de Davitz, qu es la frustracin, el que el experimentador les quite los dulces a los nios y los saque de la sala de proyeccin o los sentimientos que despiertan en ellos esos actos? Dollard y sus colaboradores (1939) consideraban que la frustracin comprenda todo el proceso. Agresin Segn la teora de Dollard y sus colaboradores, la agresin es aquella conducta cuyo objeto es lastimar a la persona a la que est dirigida. As, la agresin es fsica o verbal. Agresin desplazada. Los investigadores saben que no siempre se agrede sin que replique el agredido o alguien ms. Los nios mayores estn conscientes de esta posibilidad; los padres reparten castigos cuando agreden a un pequeo. Dollard y sus colaboradores afirmaron que aunque la frustracin instiga la violencia, el acto concreto se inhibira si se espera un castigo. De acuerdo con la teora de la frustracin-agresin. la instigacin ms fuerte, activada por la frustracin, es para agresiones dirigidas contra el agente percibido como la fuente de la frustracin; las instigaciones progresivamente ms dbiles son para actos cada vez menos directos de agresin. En consecuencia, las personas que se sienten frustradas deben agredir al agente frustrante; sin embargo, si ste no se encuentra al alcance o el sujeto teme un castigo por agredirlo. desplazar su agresin a otro objetivo. Con este concepto nos preguntaramos si la frustracin de Steinberg por sus negocios y su situacin econmica lo habran llevado a desplazar su agresividad hacia Hedda y Lisa. La identificacin de los objetivos de la agresin despinzada ha despertado algunas polmicas. Miller (1948) plante la hiptesis de que este objetivo tendr algunas semejanzas con el agente frustrante original. As, si ste es el padre, la agresin se desplazara a la madre, pues ambos son Ion progenitores. Sin embargo, la hiptesis de Miller no incluye un mtodo claro para determinar la dimensin de semejanza. Berkowitz y Knurek (1967) sostienen que la agresin tambin se desplaza a alguien que tenga un nombre parecido. En su estudio, los sujetos, a los que se les impidi ganar cierto dinero, atribuyeron caractersticas ms desfavorables a un observador que tena el mismo nombre que el agente frustrante que a otro testigo de nombre distinto. La teora de la frustracin-agresin tambin se ocupa de los tipos de agresin que siguen a la frustracin. Dollard y sus colaboradores sostuvieron que la agresin directa, fsica y verbal, ser la preferida. En cambio, si este recurso se inhibe o entorpece, se acude a Otro tipo de agresin, como propagar rumores o hacer de la persona objeto de burlas o

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bromas. As, los desplazamientos de la agresin ocurren en lo que atae tanto al objetivo como al tipo de agresin. Reduccin de la agresin. Conocer las causas de la agresin no nos satisface del todo. Tambin es importante entender cmo disminuirla. Dollard y sus colaboradores crean que si la agresin no siguiente a la frustracin, se conserva residuos de frustracin y una disposicin para agredir. Cada frustracin que no es seguida por una respuesta agresiva se acumula. Por ltimo, los residuos crecen a mal punto que cualquier adicin suscita una reaccin muy violenta. Quien se frustra constantemente en el trabajo estalla en casa ante la mnima infraccin de sus hijos, que de otra manera no lo habra trastornado. Esta situacin es anloga a la de inflar un globo: un soplido no basta para hacer que reviente, pero lo har si ya contiene aire a toda su capacidad. La teora de la frustracin-agresin describe dos mtodos de reducir la instigacin para agredir despus de frustrarse. Primero. la frustracin puede suprimirse, con lo que se elimina la motivacin para agredir. Una demostracin interesante de este efecto se encuentra en el proceder de un asistente que haca que los sujetos fracasaran en una tarea (Ohbuchi, Kameda y Agarie, 1989). El enojo y la agresin se reducan cuando el asistente se disculpaba y eliminaba los resultados de la prueba, La disculpa y la supresin de los resultados negativos son tambin pasos necesarios para restaurar una confianza quebrantada. Segundo, es posible permitir al individuo que agreda. Catarsis es el trmino que se aplica al caso en que la agresin reduce nuevas instigaciones para agredir La teora de la frustracin-agresin sostiene que el acto de agredir eliminar parte de los residuos de frustracin, as como abrir la vlvula de un globo libera parte del aire que contiene para que no explote. De acuerdo con la hiptesis de la catarsis, dos efectos siguen a la agresin. Primero, el acto de agredir reducira la excitacin del individuo y, segundo, es menos probable que ste agreda en el futuro inmediato porque est menos excitado, La reduccin de la agresin futura obedece a esta mengua en la excitacin y no a algn otro proceso, como sentimientos de culpa o miedo de la venganza. La hiptesis de la catarsis es muy importante porque la teora de la frustracin-agresin considera que la catarsis es uno de los principales mtodos para aminorar nuevas instigaciones para agredir. Sin embargo, las pruebas del efecto catrtico estn lejos de ser convincentes. Algunos investigadores encontraron pruebas que respaldan la nocin de catarsis. Flokanson y sus colaboradores l lokunson. Burgess y Cohen. 1963: Hokanson y Shefier, (1961) demostraron que en ciertas condiciones, la agresin reduce la excitacin fisiolgica (la presin arterial a la frecuencia cardiaca). Sin embargo, Geen y Quanty (1977) subrayaron que estos efectos ocurren slo en ciertas condiciones. En su revisin de la bibliogratia sobre la catarsis, argumentaron que la agresin no reduce la excitacin cuando el objeto de la agresin tiene poder o una presin elevada, cuando el agresor piensa que su acto es tonto o excesivamente intenso y cuando hay una gran posibilidad de ser agredido tambin. Otro resultado interesante se centra en el estilo personal de 111

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manifestar el enojo Enggehretson, Matthews y Scheier (1989) sostienen que algunos optamos por expresar nuestra ira y otros reprimirla. Su estudio mostr que aquellos a quienes se permite explayar su ira de la manera que prefieren ten forma abierta o refrenada) estn menos excitacin despus de la frustracin. Por tanto, la agresin reducira la excitacin de unos pero no de otros. As, aunque un poco de agresin nos haga sentir mejor en algunas circunstancias, en muchos da lugar a sentimientos de incomodidad y culpa. Cuando nos dirigimos a la interrogante sobre si expresar una conducta agresiva reduce la instigacin para agresiones futuras, vemos un panorama todava ms oscurecido. Algunos estudios han encontrado que permitir que las personas se entreguen a formas de agresiones reales o fantasiosas reduce agresiones subsiguientes (Nosanchuk. 1981; Dooby Wood, 1972; Tedeschi, 1979). Pero aunque estos estados muestran que agredir reduce agresiones futuras no han hallado pruebas del efecto catrtico. Por ejemplo, Ryan (1971) dej que varios sujetos airados aporrearan una caja con un martillo algunos competan con una persona que los haba hecho enojar, en tanto que otros no. A los sujetos control no se les permiti golpear la caja: Enseguida, todos los participantes tuvieron la oportunidad de sacudir al individuo que los haba encolerizado. Los resultados mostraron que los que haban aporreado la caja fueron tan agresivos como los sujetos control, lo que no hubiera, pronosticado la hiptesis de la catarsis. En nuestra exposicin de la teora del aprendizaje social y la violencia en los medios de comunicacin examinaremos otros estudios que revelan que la agresin despierta mas agresividad, En conjunto, las investigaciones muestran que son bastante limitadas las condiciones en las que ocurrir una verdadera catarsis de la hostilidad. Las condiciones mnimas son que el agresor est irritado y se le tolere que ataque directamente a su antagonista, pero incluso con estas condiciones es posible que no haya catarsis, y ms adelante veremos, como ya anunciamos, que la agresin trae ms agresin, no menos. Es difcil argir el efecto de la catarsis en el caso Steinberg. La conducta violenta de Joel no disminuyo sino que aument despus de su primer ataque a Hedda y. aparte de que fue mas violento con ella, tambin golpeaba a Lisa. Ase la agresin no es una buena cura para la agresin. Revolucin: aplicacin y ampliacin de la teora de la frustracin-agresin Antes de terminar nuestro anlisis de la frustracin, traslademos nuestro inters de los individuos a los grupos nutridos. Todo el mundo observo con pasmo los acontecimientos de Europa oriental y la Unin Sovitica en 1989 y 1990. Como fichas de domin, uno tras otro los regmenes comunistas fuero, derribados cuando los ciudadanos, que haban soportado privaciones sociales y materiales durante tantos aos, exigieron ms libertad y oportunidades econmicas. En Rumania, la revolucin estuvo teida de violencia, mientras que en otros pases los gobiernos se hundieron tras manifestaciones menos violentas pero igualmente masivas de insatisfaccin. En un esfuerzo por explicar cmo se

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levantan los pueblos contra sus lderes, psiclogos, politlogos y socilogos han acudido un vnculo entre frustracin y agresin. Ted Gurr (1970) describi la privacin r elativa como la discrepancia percibida entre () las expectativas de valor y sus posibilidades (p. 21). Argument que privacin relativa es un sinnimo aproximado de frustracin. Gurr describi varios modelos causales de violencia poltica en los cuales la privacin relativa tiene una parte clave. De acuerdo con Gurr, hay tres patrones de privacin. La privacin decreciente es la prdida de lo que pensbamos que podriamos tener. La experimentamos por referencia a nuestra situacin pasada (vase la figura 10.1A). Varias situaciones llevan a esta privacin: recesiones o depresiones econmicas, imposicin de un gobierno invasor, reduccin de las oportunidades con las que cuenta determinado grupo (como los trabajadores no calificados en una sociedad cada vez mas tecnolgica). Hadley Cantril (1941) realiz un anlisis psicolgico de las races del nazismo y concluy que ste logr triunfar porque las viejas normas y los antiguos criterios culturales ya no eran el contexto necesario para una adaptacin satisfactoria de los individuos que componan la cultura (p. 266). La privacin decreciente obedeci a varias razones: muchos haban perdido estatus y padecan apremios econmicos e inseguridad personal pues tanto las estructuras sociales como los sistemas normativos se desintegraron como secuela de la Primera Guerra Mundial. Otro ejemplo esta en las revueltas que sucedieron en Argentina cuando el gobierno tuvo que efectuar cambios econmicos drsticos para pagar la deuda externa. Se piensa que la privacin decreciente es la fuente de ms estallidos de violencia colectiva en la historia que cualquier otra forma de privacin relativa. El segundo patrn de desequilibrio es la privacin de las aspiraciones. En esta situacin, las personas no sienten una prdida, sino ira por no tener los medios para cumplir con esperanzas nuevas o intensificadas que adoptan tres formas. Una forma es un incremento en la esperanza de conseguir algn bien de provisin limitada, que puede ser un bien material, libertad personal, orden poltico o justicia. Tambin llegamos esperar algn valor nuevo que nunca hemos tenido, como participacin poltica o igualdad de ciases. Tercero, es posible que nos interesemos grandemente por algo en lo que antes no pensbamos mucho. La privacin de las aspiraciones se observa en la Revolucin rumana. Durante aos, la poblacin lite privada de bienes materiales, calefaccin, alimentos y diversas libertades personales, entre ellas la de expresin y la de procreacin. A medida que los pases cercanos de Europa oriental Alemania Oriental, Polonia. Hungria) adquirieron ms libertades, los rumanos comenzaron a esperar y exigir ms libertad en su propia nacin, pero como no lleg, se produjeron revueltas. El tercer patrn es la privacin progresiva, o hiptesis de la curva en J. que es una versin generalizada de un modelo propuesto por Davis (1962). Esta obra fue fundamental porque 113

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introdujo una aproximacin emprica sistemtica en un campo en el que la principal haba sido la histrica. La hiptesis de la curva J prev que es ms probable que ocurra ana revolucin cuando a una poca prolongada de crecimiento objetivo social y econmico siguen periodos cortos de reveses agudos Se despiertan esperanzas despus de una mejora a largo plazo y ms o menos progresiva de las condiciones; la gente aprende a esperar mejoras continuas. Segn Davis, si las posibilidades de valor se estabilizan o declinan despus de tal periodo, de modo que se acaban los avances y las condiciones se estancan o deterioran, lo que sigue es una privacin progresiva. En su opinin, este curso de los acontecimientos es habitual en sociedades que experimentan muchos cambios; el factor crucial es el miedo vago o concreto a perder lo ganado en tanto tiempo. Nos sentimos maravillados por la velocidad con que los cambios radicales transformaron Alemania oriental. En las tres breves semanas en que Egon Krenz tuvo el poder, se abrieron las fronteras, se permiti la inspeccin de las instalaciones centrales de la temible polica secreta, se prometieron elecciones libres y, lo ms impresionante, se derrumb el muro de Berln. A pesar de estos cambios vertiginosos, el pueblo no estaba contento y exiga un nuevo gobierno; los cambios no lograron mantener el ritmo de unas esperanzas cada vez mayores y el resultado fue la insatisfaccin.

Otras teoras desde la mirada conductista: Teora del Aprendizaje Social Teora del aprendizaje social Para obtener una base sobre la cual hacer predicciones ms exactas acerca de las situaciones en que se exhibir la agresin y las formas que adoptar, veamos una teora que relaciona el comportamiento agresivo con el aprendizaje. Los principales defensores de la leona del aprendizaje social (Bandura y Wallcrs, 1963; Bandura, 1973) sostienen que los nios aprenden cundo, cmo y a quin agredir. Aunque la mayor parte de este aprendizaje es resultado de la observacin de los padres, tambin proviene de los compaeros y de los retratos de agresin y violencia que aparecen en los medios de comunicacin. En sus orinas extremas, padres maestros inculcan en los nios las tcnicas de la agresin. Teoras del Reforzamiento y Modelamiento Aprender a agredir: reforzamiento Las personas aprenden a ser agresivas por dos mecanismos principales. El primero es el reforzamiento. Infinidad de veces, los nios son recompensados por agredir; reciben 114

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elogios del padre cuando golpean a un nio mayor o cometen una falta en un partido de ftbol. El nio tambin es reforzado con la atencin especial que se gana cuando agrede. Incluso si padres y maestros desaprueban su conducta, lo convierten en el centro de la atencin al reirlo o al tratar de retomarlo. El nio que busca la atencin de los adultos est muy dispuesto a sufrir estas sanciones a cambio del inters por l que despierta la agresin. Tambin hay un reforzamiento cuando el nio recoge los frutos de su agresin --cuando Juanito golpea a Jaimito para quitarle su pelota, su recompensa es quedarse con sta. El nio aprende en estas situaciones que la agresividad tiene sus ventajas. Muchas pruebas respaldan la posicin de que los individuos aprenden a agredir por reforzamiento. Geen y Stoner (1973) encontraron que los sujetos aumentan la intensidad de su agresin cuando reciben reforzamiento verbal por la violencia. Cowan y Walters (1963) demostraron que el programa de reforzamiento es importante para determinar la agresin en el futuro. Recompensaron a nios pequeos por golpear un mueco, algunos por cada acto (reforzamiento continuo) y otros slo en forma espordica (reforzamiento parcial). La conducta golpeadora de los nios aument mientras eran recompensados. Despus de un tiempo, el experimentador dej de hacerlo y estudi el comportamiento de los nios. Los resultados son muy interesantes: los nios del programa de reforzamiento parcial golpearon el mueco ms que los Otros. El estudio de Cowan y Walters es importante porque la gente no siempre es premiada por agredir: las agresiones tienen xito slo a veces. Los resultados muestran que este reforzamiento parcial bastara para sostener una agresin continua incluso sin recompensas. Aprender a agredir: modelamiento Bandura y Walters tambin sostienen que la agresin se aprende por modelamiento o imitacin. La gente imita el comportamiento de otros. El hijo que ve a su padre agredir o el nio que observa que su hroe de la televisin acaba con 25 tipos llega a creer que la violencia debe ser buena, puesto que los buenos son violentos. Wolfgang y Fenacuti (1967) explican que los nios estn rodeados de lecciones de que la violencia es buena. Se les ensea que la seguridad de nuestros pases se basa en nuestra capacidad de emplear armas cuando nos atacan. La violencia plaga la publicidad el hroe que supera todos los obstculos para llegar a casa con sus cervezas. Adems de aprender que la agresin es buena porque los buenos agraden, los nios aprenden de sus modelos. Arnold Schwarzenegger les ensea a emplear los puos o el lenguaje para lastimar; un Power Ranser les da lecciones de artes marciales, Beavis y Buttliead les muestran como hacer incendios. Algunos nios estarn motivados a poner en prctica estas conductas pues imitan a sus personajes favoritos y hroes de accin. Las investigaciones acerca del aprendizaje por imitacin muestran que no todos los modelos son imitados en la misma medida. Ross y Ross 1961, l963a, 1963h) realizaron 115

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varios estadios en los que infantes observaron primero que un adulto jugaba agresivamente con un payaso de plstico inflado (el mueco Bobo). El modelo aporre al payaso, lo golpe con un martillo, lo pate y se sent encima. Despus de observarlo, los nios fueron colocados-en un saln con varios juguetes, entre ellos el mueco Bobo. Su conducta fue observada atentamente. Al variar las caractersticas del modelo, Bandura y sus colaboradores pudieron estudiar la influencia de diversos tipos de modelos, En un estudio (Bandura, Ross y Ross, 1961), demostraron que los nios son ms proclives a imitar modelos del mismo sexo; los nios imitan ms a los modelos hombres y lasa los modelos que despliegan agresin real o simulada. En otro ejemplo de imitacin de los adultos, Arms, Russell y Sandilands (1979) descubrieron que los espectadores de los encuentros deportivos agresivos (lucha libre o jockey) se sienten mas hostiles y expresan ms agresin que quienes presencian deportes competitivos pero no agresivos (natacin). Estos resultados revelan que no es la competencia la que ensea a agredir, sino los propios actos agresivos. Otros estudios se han centrado en el acto del modelo y han demostrado que los sujetos tienden ms a imitar la agresin cuando el modelo es recompensado que cuando es castigado por su violencia (Bandura, Ross y Ross, l963b, Bandura, 1965; Walters y Willows, 1968) y cuando su proceder est justificado (Geen y Stoner. 1973). Bandura (1965) dej que unos nios observaran a un modelo golpear al mueco Bobo. En una condicin, los niiss no atestiguaron consecuencias para el modelo por su conducta agresiva. En la segunda, los nios vieron cmo reciba premios y elogios. En la tercera, observaron que fue castigado y llamado bravucn. Entonces, se les permiti jugar con Bobo. Los nios que vieron al modelo que recibi castigo jugaron menos agresivamente que los nios que observaron al modelo encomiado y los que no presenciaron ninguna consecuencia. Agredir: conducta La teora del aprendizaje social hace una distincin importante entre aprender a agredir y cometer un acto agresivo. Las personas aprenden a agredir al recibir recompensas por esta actividad o ser modelos. Sin embargo, en general expresarn agresin slo cuando hay una recompensa en determinada situacin. Por ejemplo, en el estudio de Bandura (1965) vimos que los nios no actuaron agresivamente despus de ver al modelo que era castigado por su comportamiento. Aunque estos resultados al parecer muestran que no aumentara la agresin si se observa un modelo agresivo que resulta castigado, Bandura se pregunt si el efecto del castigo incide en la adquisicin de la conducta agresiva o en su expresin: es decir, los nios que vieron al modelo que recibi una reprimenda no aprendieron un comportamiento agresivo, o lo aprendieron y lo inhibieron? Para dar la respuesta, Bandura ofreci a todos los nios una recompensa si imitaban la conducta del modelo que haban observado. Todos los sujetos, incluidos los que haban visto al modelo que recibi castigo, reprodujeron la conducta agresiva con el mismo grado de exactitud. Los 116

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resultados muestran que los nios que observaron al modelo castigado haban aprendido a comportarse en turma agresiva pero haban inhibido la conducta. Cuando las circunstancias fueron propicias, tambin procedieron con agresividad. Este descubrimiento es significativo porque muestra que castigar a los modelos agresivos no impide que los observadores aprendan. Para predecir cundo agredir la gente, necesitamos examinar sus oportunidades anteriores de aprendizaje y las condiciones de la situacin actual. Reduccin de la agresin La teora del aprendizaje social de la agresin es importante por varias razones. Primera, da las respuestas a las preguntas que no logr contestar la teora de la frustracinagresin. Por ejemplo, esta teora es incapaz de explicar por qu en la misma situacin frustrante un individuo surtir puetazos, otro sacar una pistola y otro ms no agredir en absoluto. De acuerdo con la teora del aprendizaje social, las primeras experiencias y aprendizajes determinan cmo expresar a agresin cada individuo. Por tanto, supondramos que el primero creci en un medio en el que observaba o era premiado por las peleas a golpes, que el segundo se le habr criado en una familia en la que haba armas y eran populares las pelculas de balazos, y que el tercero creci en un entorno que desalentaba la agresividad. Adems de explicar por qu la gente agrede de igual manera, la teora del aprendizaje social pone los cimientos en los que se basara un programa para reducir la agresividad. Bandura y Walters (1963) sostienen que los castigos fsicos de los padres para corregir las infracciones de sus hijos ms bien aumentarais la agresin. En este caso, los padres fungen como modelos para los nios, pues stos observan que se portan agresivos (castigo) para conseguir lo que quieren (que el nio deje de agredir). Aunque suspendan su comportamiento agresivo por miedo a las represalias, es posible que apliquen en otras partes las respuestas agresivas que aprendieron en casa. Sears y sus colaboradores (1953) descubrieron que los nios que en casa fueron castigados con mucho rigor por ser agresivos eran ms proclives a actuar de ese modo fuera del hogar que los nios cuyos pudres los castigaban con menos severidad. De acuerdo con la teora del aprendizaje social, la agresin se reduce si para castigarla se retira el amor o algn otro bien deseado. De esta manera, el nio no recibe reforzamiento ni atencin y tampoco observa un modelo agresivo que imitara en situaciones posteriores. As, la teora afirma que cuando enseamos a un nio a no agredir, no debemos recurrir a la agresin como disuasivo. Brown y Elliott (1965). para dem ostrar este principio, pidieron a maestros de preescolar que recompensaran a los nios por sus conductas pacificas y de cooperacin y que ignoraran las violentas. Despus de dos semanas del tratamiento, se manifest una reduccin significativa en la conducta agresiva de los pequeos, que se acrecent cuando los maestros repitieron el programa de recompensas tres semanas despus.

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2.3.3 LECCIN 3. EGOTISMO, AGRESIN Y MEDIOS DE COMUNICACIN


Amenaza al egotismo: combinacin de aproximaciones sociales y de personalidad a la violencia La violencia es perpetrada por personas que tienen un buen concepto de s mismas o por las que tienen una baja autoestima? Durante mucho tiempo se consider plausible que la agresividad fuera desplegada por personas con baja autoestima y algo que probar (Staub, 1989). Sin embargo. Buumeister. Smart y Boden (1996) proponen que la agresin surge principalmente en quienes tienen una alta autoestima. Son personas con conceptos muy positivos de ellas mismas que, en ciertas circunstancias, son mas propensos a cometer actos de agresin o violencia que quienes tienen autoconceptos moderados o incluso negativos. Aqu se advierten dos temas. La postura de Baumeister y sus colaboradores nos parece extraa, acostumbrados como estamos a pensar en l a autoestima y baja como el chico bueno y el chico malo de las pelculas de serie negra: es decir, es bueno tener mucha autoestima y malo no tenerla. Aunque habr ocasiones en que es verdad. Baumeister y sus colaboradores mus llaman la atencin para que pensemos es la autoestima en trminos ms neutrales. Aquellos con mucha autoestima son competentes y orgullosos y gozan de salud mental: pero tambin pueden ser arrogantes, vanidosos y narcisistas. En este enfoque, la autoestima elevada se refiere a una evaluacin general favorable de uno mismo. Quienes tienen una autoestima elevada son individuos competentes y confiados con muchos amigos, pero tambin son sujetos desapegados y engredos cuya nocin de s mismos no corresponde a la realidad. El segundo punto que hay que destacar es paralelo a nuestro examen de los planteamientos instintivos y biolgicos en el estudio de la agresin. Los que tienen un alto grado de autoestima no se pasan el da cometiendo actos agresivos. Los psiclogos sociales se formulan constantemente la pregunta siguiente: Qu situaciones mueven a la gente a la violencia? Baumeister y sus colegas aventuran una respuesta: la violencia surge cuando se amenaza una sensacin elevada de autoestima, o egotismo. Segn esta idea, es probable que las personas agredan cuando alguien impugna, se burla, duda o en general pone en peligro sus impresiones favorables de ellas mismas (Baumeister, Smart y Boden, 1996, p. 8). Ms an, es ms probable que la agresin se dirija a la fuente percibida de la amenaza, sea un individuo, un grupo tnico o una nacin. As, estos investigadores ofrecen un punto de vista que muestra que cierto rasgo de personalidad la autoestima - interacta con una variable -toparse con una amenaza a la autoestima que da por resultado la agresin. Por qu genera agresividad una amenaza a la autoestima? Imagnese que una amiga suya cree que es una virtuosa del piano. Por lo menos en este terreno, tiene un sentimiento muy elevado de su autoestima y gran aprecio por su capacidad. Ahora 118

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digamos que una tarde otra amiga la escucha tocar en una fiesta y hace un comentario que pone en tela de juicio la evaluacin que la primera tiene de s misma. La reaccin inicial de la pianista a esta observacin sera de enojo o tristeza, y una posible respuesta a esta emocin sera agredirla de palabra, insultarla o incluso golpearla.

En la figura se ilustra la posicin del egosmo amenazado. En la parte superior se encuentra el dilema de la persona incitada a ser violenta. Retrata a una persona con una opinin favorable de ella misma confrontada con la evaluacin de otra persona o grupo que la contradice. Esta amenaza al egotismo prepara lo que Baumeister y sus colaboradores 1996) llaman el punto de decisin. La persona acepta el comentario: digamos, concede que no es tan buena pianista, se siente triste y en adelante se aleja de reuniones que acaso incluyan sesiones de interpretacin al piano. Por otro lado, si llega al punto de decisin y quiere mantener una autoevaluacin positiva, ocurrira una agresin. En lugar de tristeza, estos individuos son presa de la ira, que lleva a la agresits o violencia contra la fuente. Joel Steinberg era una persona con un egotismo inmenso. Cualquiera que haya sido la precisin de su evaluacin personal, se consideraba superior en todos los aspectos. Tena dinero, mujeres y prestigio. A partir de 1975, lo acompaaba una mujer guapa y capaz que se volvi totalmente dependiente de l para su supervivencia psicolgica. A medida que la autoestima y la confianza de Hedda crecieron, dependi menos de cada capricho de Joel. Cuando comenz a afirmar sus propios deseos y opiniones, la nocin egotista de Joel qued amenazada: era evidente que estaba en su punto de decisin. Respondi con una ira furiosa, con acciones violentas contra Hedda y. al final contra la pequea Lisa. 119

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Baumeister y sus colaboradores tambin observan que en ocasiones la respuesta a un yo amenazado se da en un plano de violencia que parecera rebasar con mucho lo razonable, dada la magnitud de la amenaza. Es desagradable ver atacado el autoconcepto y tambin lo es tener que emprender el trabajo de modificarlo. Por eso, la agresin tambin puede ser anticipatoria; es decir, que adems de ser una respuesta a una amenaza concreta, tambin sirve para prever amenazas futuras e impedir que sucedan de nuevo. La amiga de la pianista que llora de coraje cuando se objetan sus dotes musicales tendr mucho cuidado de volver a hacerlo. Baumeister, Smart y Boden (1996) examinaron la bibliografa en una cantidad impresionante de reas y encontraron apoyo para la nocin del egotismo amenazado. Por ejemplo, Polk (1993) public que los homicidios son con frecuencia resultados de altercados que comienzan con insultos y comentarios denigrantes. Quien siente que pierde un enfrentamiento verbal llega a responder con violencia. Del mismo modo, Scully (1990) realiz entrevistas en la crcel con hombres condenados por violacin con violencia. Refin que estos sujetos hablaron con frecuencia de su satisfaccin por haber puesto en su sitio a la vctima. Es como si la idea de la violacin hubiera ocurrido no por impulso sexual, sino ms bien como demostracin de poder y superioridad y para fomento del egotismo. Algunas veces, la mujer atacada fue la fuente directa de la amenaza a la autoestima de estos hombres: en otras, la amenaza provino de una fuente distinta pero la mujer fue el medio para que el violador restaurara su sentido egotista de autovaloracin.

Agresin y Medios de comunicacin Televisin violenta y agresin Encienda la televisin cualquier noche y lo ms probable es que presencie actos de violencia. Por citar un ejemplo, en 1992 las emisiones del horario estelar m ostraron, en promedio, 9.5 actos violentos por hora. Las caricaturas del sbado por la maana fueron todava ms violentas, pues su promedio por hora ascendi a 32 (Goldstein. 1994). Los adolescentes, que pasan frente al televisor unas 35 horas por semana, estn expuestos inevitablemente a grandes dosis de violencia. Los investigadores estiman que el chico promedio de 16 aos ha visto 33.000 homicidios o intentos de asesinato en televisin y ha atestiguado 200.000 actos de violencia (National Coalition on Television Violence, 1990). Como la televisin es uno de los pasatiempos ms comunes en nuestra sociedad y la violencia es uno de los actos ms comunes que retrata, no causa sorpresa que tanto la opinin pblica como los psiclogos sociales estn interesados los efectos de las emisiones violentas en el comportamiento agresivo. Individuos y grupos han hecho llamados por disminuir la violencia en las pantallas, pues suponen que esa programacin incrementa las conductas agresivas de los espectadores. Como veremos, las 120

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investigaciones respaldan esta afirmacin (Huesmann, 1982): sin embargo, el panorama no es tan claro como a veces se piensa. Las dos principales teoras sobre la agresividad humana (frustracin - agresin y aprendizaje social) hacen predicciones distintas sobre la violencia en televisin, Por un lado, la hiptesis de la catarsis de la teora de la frustracin-agresin muestra que participar en un acto agresivo disminuir la instigacin para futuras agresiones, Por consiguiente, si se permite a las personas jugar agresivamente o si tienen una experiencia vicaria mirando la violencia de la televisin, debe ser menos probable que agredan. Desde este punto de vista, se argumentara que la violencia televisada (y por otros medios) debe ser tolerada, cuando no fomentada. Al presenciarla, los espectadores reduciran sus propias necesidades de aclarar en forma agresiva porque la experiencia sicana produce una catarsis. Por otro lado, la leona del aprendizaje social y la teora de las claves de Berkosvitz postulan que la agresin atestiguada Ileva a ms agresin y no la catarsis. La agresin exhibida es un modelo para que lo imiten los espectadores y provee suficientes clases para liberar su agresividad. Ms an, en muchos casos los espectadores tambin ven que el agresor de la pantalla es recompensado por sus actos, con lo que se convierte en un modelo todava ms atractivo. Las investigaciones que han tratado de resolver esta disputa se encuentran en dos categoras. Una ha sido correlacional. En estos estudios (vase Huesmann, 1982) se toman medidas de la agresin y hbitos de ver televisin como ocurren en forma cotidiana: entonces se correlacionan ambas medidas para ver si surge alguna punta. Lo que encuentran en forma consistente es que la televisin violenta y la conducta agresiva guardan una relacin escasa pero positiva: en otras palabras, cuanto ms muestra una persona preferencia por las emisiones violentas, ms agresiva es. Este descubrimiento, que se ha confirmado en varios pases, plantea un problema para la hiptesis de un efecto catrtico de la televisin violenta y parece ms congruente con la teora del aprendizaje social. Ahora bien, correlacin no implica por fuerza causalidad. Por ejemplo, quiz las personas que ya son ms agresivas prefieren los programas violentos. Les resultan ms emocionantes o son una manera de justificar su agresividad. Si esto es cierto, se apreciara una correlacin positiva entre ver la violencia y actuar de modo agresivo, pero no porque la televisin cause este comportamiento. Para aclarar el asunto de la causalidad, los investigadores han recurrido a los experimentos como segunda ruta de indagacin. Algunos de los primeros y ms influyentes estudios fueron realizados por Bandura y sus colaboradores (Bandura, Ross y Ross, 1961. 1963b) y ya nos referimos a ellos, Sus embargo, como exporten Stein y Friedrich (1975), no est claro hasta dnde podemos generalizar a partir de estos estudios a la violencia que se observa en la televisin comercial. Batsdura y sus colaboradores utilizaron pelculas filmadas especficamente para sus experimentos y que eran breves y simples: la conducta agresiva del modelo dominaba la accin. Pero la violencia de la televisin es ms difcil de entender: los programas son ms largos y complicados. Por tanto, quiz la atencin de las personas est menos concentrada y la 121

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violencia se destaca menos. Asimismo, de los estudios de Bandura no sabemos si la agresin observada en los sujetos fue duradera o mas general. La agresividad se evaluaba inmediatamente despus de que los sujetos presenciaban la conducta del modelo y tenan la oportunidad de agredir en una situacin equivalente con conductas parecidas. Se detectara agresin en una situacin distinta? Y. lo ms importante, en otro contexto se observaran conductas diferentes e incluso ms agresivas. Las investigaciones posteriores han sido ms bien contradictorias. Algunos estudios informan de una disminucin real en la conduela agresiva despus de atestiguar la violencia. Feshbach (1961) mostr que presenciar un filme violento puede reducir la agresin subsecuente del espectador. Hizo que sujetos enfurecidos y apacibles miraran tina pelcula agresiva (la escena de una pelea de campeonato de box) y una sin violencia. Feshbach descubri que cuando se les dio la Oportunidad de agredir, los sujetos enojados que haban presenciado la cinta violenta lo hicieron menos que los Otros irritados que vieron la pelcula sin agresin. En cambio, los sujetos a quienes no se provoc enojo y que vieron la cinta agresiva dijeron que haban sentido ms hostilidad que quienes presenciaron la pelcula sin violencia. Este resultado muestra que atestiguar una agresin aminora la instigacin del espectador que est enojado. En un estudio de campo de 625 muchachos varones de entre 10 y 17 aos. Feshhach Singer (19711 encontraron que mirar pelculas violentas redujo la conducta agresiva. Los sujetos eran chicos de clase alta en escuelas privadas y otros de albergues gubernamentales para desamparados. Se les asigno a presenciar durante seis semanas (una hora cada noche) programas con y sin violencia. El personal de las respectivas instituciones calific la agresividad de la conducta. Los resultados mostraron que los chicos de los albergues que vieron las pelculas agresivas participaron en la mitad de rias y se les calific como menos agresivos que los que observaron los programas sin violencia. En las escuelas privadas se encontr que el tipo de programa so tuvo ningn efecto en el comportamiento de los muchachos. El estudio de Feshbach y Singer ha sido citado como apoyo de la hiptesis de la catarsis: sin embargo, tambin ha enfrentado numerosas crticas a sus bases metodolgicas. Por ejemplo, los muchachos del albergue preferan los programas agresivos; as, los que fueron asignados a los programas sin violencia quiz se sintieron frustrados y resentidos por perderte tus emisiones favoritas, y esto habra sido lo que los llev a conducirse en forma ms agresiva. Otro conjunto de investigaciones muestra que la violencia televisiva incrementa la conducta de agresin. Friedrich y Stein (1973) hicieron que infantes vieran programas violentos, neutrales o prosociales durante cuatro semanas (vase la figura 10.4). La conducta de los nios se observ antes, durante y despus del periodo de televisin. Un resultado muy interesante fue que el comportamiento de los nios que haban sido calificados debajo del promedio de agresividad antes de ver los programas no result afectado por stos. En el caso de los nios que al principio eran muy agresivos., los resultados fueron ms complicados. Los que vieron programas naturales y prosociales redujeron su agresividad con el tiempo; lo mismo hicieron los que vieron los programas 122

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violentos, pero en menor medida. Fricdrich y Stein interpretaron que significaba que estos programas agresivos mantuvieron lo que de otro modo habra sido una pauta de disminucin de la agresin y que, por tanto, las emisiones la fomentaron. Sin embargo, es importante tener presente que los programas violentos no aumentaron la agresividad de los sujetos. Es posible que su efecto fuera poco o ninguno y que los programas neutros y prosociales redujeran la agresin. En efecto, Hearold (1986) encontr que los programas de televisin que muestran modelos vigorosos de conductas prosociales tienen mayor influencia en la conducta de les nios que los programas que exhiben un comportamiento antisocial. Un experimento que mostr un incremento en la .agresin de los sujetos despus de ver cintas violentas fue publicado por Parke, Berkowitz, Leyens, West y Sebastian (1977). Realizaron tres estudios exhaustivos(Dos en Estos Unidos y uno en Blgica ) con delincuentes juveniles en crceles de mnima seguridad, se observo la conducta de los sujetos durante tres semanas para obtener una medida de lnea base de la agresividad general a los sujetos se les dividi al azar en dos grupos y durante una semana los de un grupo vieron pelculas agresivas y los del otro no agresivas todas las noches en la fase final de tres semanas, los sujetos fueron observados en su vida cotidiana y se evalu la conducta en la dimensin de agresividad. En la figura (10.5) se presentas los resultados del estudio. En cada caso, los sujetos que vieron las pelculas violentas se comportaron mas agresivamente que quienes vieron las cintas naturales, lo cual concuerda con la teora del aprendizaje social. Sin embargo, no estn claras las implicaciones del estudio para comprender el efecto de la violencia televisiva en personas comunes. Las cintas eran selecciones completas y sin censura, mucho mas violentas que lo acostumbrado en la televisin. Adems, los sujetos formaban parte de instituciones para delincuentes juveniles. As, al menos uno de los problemas por los que fueron criticados Feshbach y Singer - el recurso a una poblacin atpica y demasiado agresiva - tambin atae a este estudio. Tal ser los sujetos de esta poblacin reaccionaron de manera distinta que la mayora. Un interesante experimento de Josephson 11987) da ms pruebas de que exponerse a la televisin violenta aumenta la agresividad y tambin se ocupa de la importancia de una clave de la agresin que es la piedra angular de la teora de Berkowtz II 9651. Nios varones de segundo y tercer grado de Winnipeg, Canad, observaron un programa de accin violento o no. El que no mostraba violencia era tina emocionante carrera de motocicletas, en tanto que el otro estaba compuesto por un extracto de una serie policaca que comenzaba con el asesinato a sangre fra de un polica fuera de servicio a manos de unos francotiradores. En el episodio de 14 minutos, a continuacin un equipo policiaco especial se dedic a abatir o a dejar inconscientes a los miembros de la banda de francotiradores. Los policas se comunicaban por radios, y los actos de agresin estaban precedidos por estas llamadas. Despus de observar el episodio, los nios jugaron jockey y cuatro observadores calificaron su estilo de juego. La agresin fue un ndice compuesto de elementos como 123

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tirar a un contrario, empujarlo con el hombro, insultarlo o golpearlo con el bastn. Antes de comenzar el juego, los nios fueron entrevistados como los locutores de radio entrevistan a los jugadores de hockey. La mitad de los chicos fueron entrevistados con un micrfono y la otra mitad con un aparato de radiocomunicacin, que servira como clave de agresin. Josephson encontr la mayor cantidad de agresin en los nios que vieron el episodio violento y tuvieron la clave de los aparatos de comunicacin. Estos chicos jugaron ms agresivamente que los dems nios del estudio. Los que observaron el programa policiaco sin la clave de agresin, fueron menos violentos en el partido de hockey y menos an los que vieron la carrera de motocicletas. Estos resultados respaldan la teora de las claves de agresin, pero deben ser interpretados con cautela, pues los resultados que la apoyaron procedieron slo de los nios que haban sido calificados como agresivos por sus maestros. Es decir, las claves de agresin suscitaron esta conducta en nios ya proclives a la violencia. Videojuegos Los videojuegos son una industria multimillonaria. Se estima que cada ao se gastan cientos de miles de millones en los locales de videojuegos y otro tanto en sistemas de juegos para hogar y de computadora. Incluso los primeros videos, como Invasores del espacio y Missile Command, contienen un elemento de fantasa violenta. Los juegos que se hicieron populares despus, como Mortal Kombat, tenan roas personajes humanos que mataban o moran por electrocucin, arrancaban o les arrancaban el corazn y decapitaban o eran decapitados (se les vea temblar la columna vertebral). El xito de Mortal Kombat estimul la produccin de Otros juegos violentos, como Mortal Kombat 2, Doom y Quake. Influyen estos juegos en los nios y los hacen conducirse ms agresivamente? Segn parece, la respuesta es afirmativa. Estudios de Ballard y Wiest (1996), Cooper y Mackie (1986) y Silveris y Williamson (1987) aplicaron paradigmas experimentales que se han vuelto familiares en las investigaciones del nexo entre televisin y agresin. Silvern y Williamson (1987) estudiaron 28 nios de cuatro a seis aos. Los observaron en parejas, entregados al juego libre, para tener medidas de lnea base de agresividad. A continuacin, la mitad de los pares vio una caricatura de Road Runner y la otra mitad Invasores del espacio. Uno de los dos comenz a jugar, en tanto que el otro slo mir. Despus del juego o la caricatura, los nios fueron observados otra vez en juego libre, Tanto la caricatura como el video aumentaron el nivel de juego agresivo sobre la medida de lnea base. El efecto de los juegos y el programa de televisin fue mucho ms pronunciado entre los chicos que entre las nias. Tambin es interesante que los que slo miraron los videojuegos fueron influidos tanto como los jugadores. La investigacin de Cooper y Mackse (1986) mostr resultados similares: sus sujetos, todos de 10 y 11 aos, se comportaron en forma ms agresiva despus de ver Missile 124

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Command. Estos investigadores tambin encontraron que los observadores pasivos de los videos se condujeron con la misma agresividad que quienes jugaron. Sin embargo, a diferencia de Silvern y Williamson (1987), Cooper y Mackie presenciaron estos efectos en las nias y no en los nios. El estudio de Mary Ballard y J. Rose Wiest (l996) midi los efectos fisiolgicos yen las actitudes de jugar videos violentos no en nios, sino en universitarios. Los estudiantes jugaron el muy violento Mortal Kombat, el ultraviolento Mortal Kombat 2 o un video no violento de billar. Los juegos violentos aumentaron la excitacin fisiolgica de los estudiantes (frecuencia cardiaca y presin arterial) y tambin sus actitudes hostiles medidas en varias escalas estandarizadas: cuanto ms violento fue el juego, ms hostilidad engendr en los participantes. Conclusin Quienes disean tas polticas pblicas quieren respuestas definitivas a preguntas importantes, entre las cuales una es si la televisin y los juegos de video suscitan agresividad en nios y jvenes. Hemos examinado las investigaciones que respaldan la idea de que ver agresiones televisadas acrecienta el comportamiento agresivo de los espectadores. Pero tambin revisamos investigaciones que sustentan el punto de vista opuesto. Casi todos Ion estudios encuentran repercusiones en los hombres y no en las mujeres; algunos estudios muestran que las mujeres son ms afectadas por los medios de comunicacin agresivos que los hombres. Hay respuestas claras y definitivas? Un informe gubernamental mostr que ningn estudio ha establecido en forma concluyente un vnculo entre televisin y agresin (Pearl y Bouthilet, 1982). Con todo, el informe concluye que el peso de las pruebas revela que los programas violentos aumentan la agresividad subsiguiente de los espectadores. Comstock y Paik (1991) analizaron ms de 185 experimentos y concluyeron que las investigaciones muestran una relacin intensa entre la violencia televisiva y la conducta antisocial. En un anlisis similar, Wood, Wong y Chachere (1991) tambin encontraron un nexo entre la agresividad y la exposicin a emisiones violentan, aunque el efecto no apareci en muchos de los estudios que examinaron. Estas conclusiones no han carecido de sus impugnadores. Jonathan Freedman (1984. 1986) revis todos y cada uno de los estudios publicados disponibles y c oncluy que el peso de las pruebas no permite extraer ninguna conclusin: no bastan para validar ninguna hiptesis. Freedman ofreci las razones plausibles de estos resultados no concluyentes. Supongamos que la agresin televisada produce conductas agresivas, como se ha mostrado en el laboratorio. En el mundo exterior, es preciso poner el acto de ver la televisin en el contexto de muchas Otras conductas e influencias. Hay que considerar la televisin, incluso para los que ven mucha violencia. en relacin con otros programas en 125

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los que no tiene cabida la agresividad. En consecuencia, el contexto real provee tantas otras influencias que mitigaran sus efectos. La polmica que despert la revisin de Freedman (Freedman, 1986: Friedrich-Cofer y Husion, 1986) ha trado a cuento Otro punto inquietante. Quiz obtendramos pruebas ms convincentes si prestramos atencin a una hiptesis bidireccional (Gunter, 1983): Huesmann, Logerspetz y Eron. 1984). segn la cual quienes ven programas televisivos violentos serian los que son por caracterstica ms agresivos: presenciar esos programas, suscitara an ms agresividad en tales individuos. En Otras palabras, en lugar de querer probar que el vnculo causal entre televisin y agresin tiene un solo sentido, sera mejor y ms fructfero considerar que ver la televisin y el comportamiento agresivo es un camino de doble sentido en el que cada factor repercute en el otro. Hemos insistido en los temas de la relacin entre agresin, por un lado, televisin y, por el Otro, pornografa por varias razones: (1) son fenmenos de inmensa importancia social: (2) hacen concurrir varias teoras de la psicologa social, cada una con un considerable apoyo del laboratorio, y (3) son aspectos que ejemplifican las recompensas y las frustraciones de trasladar la investigacin bsica a los problemas de significacin social. Estamos de acuerdo con las conclusiones del informe gubernamental citado y los de una comisin ms reciente (Eron, Gentry y Schlegel. 1994) de que el peso de las pruebas sustenta la aseveracin de que hay un vnculo causal entre ver televisin violenta y comportarse agresivamente. Sin embargo, la ciencia de la psicologa an tiene que perfeccionar sus hiptesis en esta materia y dar pruebas ms definitivas.

2.3.4 LECCIN 4. LAS ACTITUDES: NATURALEZA Y COMPONENTES

Las Actitudes Las actitudes son las predisposiciones a responder de una determinada manera con reacciones favorables o desfavorables hacia algo. Las integran las opiniones o creencias, los sentimientos y las conductas, factores que a su vez se interrelacionan entre s. Las opiniones son ideas que uno posee sobre un tema y no tienen porque sustentarse en una informacin objetiva. Por su parte, los sentimientos son reacciones emocionales que se presentan ante un objeto, sujeto o grupo social. Finalmente, las conductas son tendencias a comportarse segn opiniones o sentimientos propios. 126

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Las actitudes orientan los actos si las influencias externas sobre lo que se dice o hace tienen una mnima incidencia. Tambin los orientan si la actitud tiene una relacin especfica con la conducta, a pesar de lo cual la evidencia confirma que, a veces, el proceso acostumbra a ser inverso y los actos no se corresponden, se experimenta una tensin en la que se denomina disonancia cognitiva. Naturaleza de las Actitudes y sus componentes Es posible que en una actitud haya ms cantidad de un componente que de otro. Algunas actitudes estn cargadas de componentes afectivos y no requieren ms accin que la expresin de los sentimientos. Algunos psiclogos afirman que las actitudes sociales se caracterizan por la compatibilidad en respuesta a los objetos sociales. Esta compatibilidad facilita la formacin de valores que utilizamos al determinar que clase de accin debemos emprender cuando nos enfrentamos a cualquier situacin posible. Existen tres tipos de componentes en las actitudes y son: componente cognitivo, componente afectivo y componente conductual. Componente Cognitivo Es el conjunto de datos e informacin que el sujeto sabe acerca del objeto del cual toma su actitud. Un conocimiento detallado del objeto favorece la asociacin al objeto, se caracteriza por:

Fijacin. Las actitudes tienen un carcter bastante fijo, estable, endurecido, no se trata de simples opiniones. Las actitudes se diferencian de las opiniones en la cantidad y la calidad que tienen a determinar el comportamiento y porque la afectividad que provoca es bastante acusada. Por lo que es muy difcil modificar actitudes. Singularidad o sencillez. El componente cognoscitivo de las actitudes es bastante claro y sencillo. Confusin valor/actitud. El valor es ms abstracto y el objeto de aplicacin mucho ms amplio que en la actitud. El proceso de adquisicin de los valores y las actitudes es el mismo, por medio del proceso de socializacin de las personas. Los principales transmisores de valores son la familia, la escuela y el grupo de iguales. Concienciacin. La mayor parte de las veces el contenido de las actitudes no es consciente. El comportamiento congnoscitivo se evala a travs del comportamiento de las personas.

Componentes Afectivos: Son las sensaciones y sentimientos que dicho objeto produce en el sujeto. El componente afectivo de las actitudes viene mejor definido por ser sentimiento que emocin (agradabledesagradable, placer-dolor, felicidad, alegra-tristeza...). Las emociones se pueden medir

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mediante ndices fsicos, los sentimientos en cambio no. El sujeto puede experimentar distintas experiencias con el objeto estos pueden ser positivos o negativos. Componente Conductual: Son las intenciones, disposiciones o tendencias hacia un objeto, es cuando surge una verdadera asociacin entre objeto y sujeto. Para intentar predecir conducta habra que tener conocimiento sobre la parte actitudinal, necesidades del sujeto, normas morales y sociales del momento que guan el comportamiento, tener constancia de factores contextuales... Las actitudes ayudan como preeditores de comportamiento, pero no es una relacin directa causa-efecto, sino una predisposicin. Las actitudes tienen mucho inters para los psiclogos porque desempean un papel muy importante en la direccin y canalizacin de la conducta social. Las actitudes no son innatas, sino que se forman a lo largo de la vida. stas no son directamente observables, as que han de ser inferidas a partir de la conducta verbal o no verbal del sujeto. Relaciones entre los Componentes La consistencia entre el componente cognoscitivo y afectivo es total siempre para que podamos hablar de una actitud. El nico componente que se puede mostrar inconstante es el comportamiento, pero no por ello no estaramos hablando de una actitud. Cuanto ms desequilibrio haya entre los tres componentes hay una mayor propensin a desequilibrios de la personalidad. Una personalidad normal tiene consonancia entre los tres componentes y entre distintas actitudes. Algunos autores hablan de constelaciones de actitudes. La mayor parte de las terapias que se utilizan para trastornos de personalidad van relacionadas con el abordaje de las actitudes. Propiedades de las Actitudes El problema fundamental de la PS con las actitudes es la cuantificacin. Son dos los componentes fundamentales que se utilizan:

Consistencia actitudinal. Grado de acuerdo entre los tres componentes actitudinales de un objeto. Sin un grado importante de significatividad en cuanto a la consistencia no hablamos de actitud, sino de otra cosa. Sencillez complejidad. Se refiere al aspecto cognoscitivo. Significa hablar de grado de riqueza. Complejo sera un conocimiento profundo y sencillo superficial. Cuando el grado de riqueza es sencillo se utiliza la modificacin de conducta, si es

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complejo el mtodo a emplear un procedimiento cognoscitivo. Hay que decir que en todos los programas se utilizan ambos procedimientos. Formacin De Las Actitudes Se pueden distinguir dos tipos de teoras sobre la formacin de las actitudes, estas son: la teora del aprendizaje y la teora de la consistencia cognitiva. 1. Teora del aprendizaje: esta teora se basa en que al aprender recibimos nuevos conocimientos de los cuales intentamos desarrollar unas ideas, unos sentimientos, y unas conductas asociadas a estos aprendizajes. El aprendizaje de estas actitudes puede ser reforzado mediante experiencias agradables. Por ejemplo: al aprender nuevos conocimientos sobre la sexualidad, se intenta recoger toda la informacin posible para poder realizar un cambio en nuestra conducta, partiendo de la nueva informacin adquirida. 2. Teora de la consistencia cognitiva: esta teora se basa o consiste en el aprendizaje de nuevas actitudes relacionando la nueva informacin con alguna otra informacin que ya se conoca, as tratamos de desarrollar ideas o actitudes compatibles entre s. Por ejemplo: al estudiar algo nuevo, intentamos memorizarlo mediante la relacin de lo que vamos a aprender con lo que ya sabemos, esto nos llevar a que a la hora de acordarte de lo nuevo memorizado te ser ms fcil recordarlo. 3. Teora de la disonancia cognitiva: esta teora se cre en 1962 por Leon Festinger, consiste en hacernos creer a nosotros mismos y a nuestro conocimiento que algo no nos perjudica pero sabiendo en realidad lo que nos puede pasar si se siguiese manteniendo esta actitud, tras haber realizado una prueba y fracasar en el intento. Esto nos puede provocar un conflicto, porque tomamos dos actitudes incompatibles entre s que nosotros mismos intentamos evitar de manera refleja. Esto nos impulsa a construir nuevas actitudes o a cambiar las actitudes ya existentes. Por ejemplo: normalmente las personas que consumen drogas tienen constancia de lo que se hacen a ellos mismos pero sin embargo las siguen consumiendo, debido a que se hacen creer que el placer que les produce tomarlas compensa lo que en un futuro les ocurrir. Estereotpos, Prejuicios Y Discriminacin El estereotipo es una concepcin simple y muy comn la cual es aceptada por un grupo o sociedad a una persona determinada sea de diferente estructura social o determinado programa social. El estereotipo cumple una funcin que se adapta perfectamente, es ordenada y simplifica la informacin que necesita el sujeto para poder reaccionar con una mayor rapidez. Los prejuicios son unos sentimientos negativos o positivos, normalmente se forman por creencias o pensamientos estereotipados. Estos sentimientos se dan a conocer de forma simptica o antiptica ante unos individuos, razas, grupos, nacionalidades o ideas, pautas e instituciones. 129

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Muchas veces los prejuicios nos hacen ser hostiles o favorables con un conjunto de personas o una sola, a veces somos discriminatorios o muy acogedores, esto es muchas veces segn como es la persona segn su condicin racial, econmica, religiosa... A este comportamiento se le denomina discriminacin. Caractersticas de las actitudes: No se trata de un comportamiento actual, sino de una disposicin previa. Es una predisposicin actual de la conducta. Tiene un fundamento fisiolgico, otorgado por las conexiones neuronales especficas. Se han establecido unas conexiones neuronales, que al ser muy usadas, se conectan enseguida. Es una capacidad determinante de la conducta (especie de fuerza motivacional) Los objetos de actitud son todos aquellos entes reales/irreales, materiales/no materiales, (realidades abstractas/objetos/personas...), sobre cualquiera de ellas podemos tener actitudes. Son pormenorizaciones de los valores. Las actitudes pueden entrar en contradiccin con el valor general especialmente en su componente comportamental. Reaccin emotivo-sentimental (positivo o negativo). Hay que evaluar esta reaccin por medio de la escala atraccin-repulsa. Contenido cognoscitivo.

2.3.5 LECCIN 5. CAMBIO DE ACTITUD Y PERSUACIN. TIPOS Y MEDICIN.


Cambio de Actitudes y Persuasin El Cambio De Las Actitudes Por el contrario de lo dicho anteriormente las actitudes si que influyen en la conducta social. Por eso quienes intentan cambiar las conductas de las personas se centran en cambiar las actitudes. Hay muchos ejemplos de esto: los padres que intentan influir en la conducta de los hijos, los maestros que intentan influir en los alumnos, etc. Varios psiclogos defienden que hay dos formas de cambiar las actitudes: la forma de la naturaleza cognitiva y la de la naturaleza afectiva.

Naturaleza cognitiva: se utiliza en las personas motivadas y que saben bien que desean. Esta es una forma muy til y se llega a producir este cambio de actitudes esta nueva actitud durar mucho tiempo. 130

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Naturaleza afectiva: esta forma de cambio no es tan clara como la cognitiva, sino que intenta producir un cambio mediante claves. Si se llega a producir este cambio, es un cambio temporal y no perdurar durante mucho tiempo.

Dado que las actitudes son adquiridas, se aprenden y pueden ser modificadas o cambiadas. Distintos autores han sealado tcnicas y mtodos que contribuyen a generar cambios en las actitudes. Muchas de estas tcnicas pueden agruparse, segn su naturaleza, en categoras definidas por aspectos claves como la motivacin, las necesidades, la autoevaluacin, el compromiso, la autoinstruccin, la libre eleccin, el dilogo, la realizacin de valores, la elevacin del nivel de aspiraciones valores, entre otras. Todas estas tcnicas se fundamentan en la concepcin de las actitudes como la integracin de componentes cognitivos, afectivos y conativos, por lo que plantean, que el cambio que se registre en uno de estos componentes afecta a la globalidad de la estructura de la actitud. La tentativa de influir en las actitudes con la pretensin de cambiarlas, se ha convertido en un objetivo rutinario en el campo de la Psicologa Social. Dos enfoques han establecido los principios que explican y estructuran las teoras en torno a tal pretensin: la Teora de la Persuasin y la Teora de la Disonancia Cognitiva.

Persuasin y cambio de actitud. Vivimos en un mundo dinmico en el que la comunicacin intenta constantemente persuadir nuestras opiniones, nuestros gustos, inclinaciones polticas, Hablar de "cambio de actitud" nos refiere implcitamente a su proceso de formacin y a la consideracin de las caractersticas de la relacin que se establece entre la actitud y la conducta. En tal sentido la Teora de la Persuasin como orientadora de los cambios de actitud, bien puede circunscribirse en la tendencia que otorga a las actitudes y sus componentes cierto nivel de predictibilidad sobre nuestras acciones y conducta. Los principios de esta teora se orientan al estudio y comprensin de la "dinmica de los mensajes persuasivos" y su fundamento principal sostiene que "para que un mensaje persuasivo cambie la actitud y la conducta tiene que cambiar previamente los pensamientos o las creencias del receptor del mensaje" Uno de los aspectos importantes de esta teora es la consideracin de la persuasin como una serie de etapas o pasos, que progresivamente va atravesando la persona en la cual se desea generar un cambio de actitud. Desde esta perspectiva la informacin, el 131

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conocimiento, el mensaje, juegan un papel primordial y la eficacia de su poder de persuasin est mediada por una serie de "elementos claves" involucrados en la comunicacin y en el procesamiento de la informacin.

Figura: Persuasin y cambios de actitud

Los elementos claves se refieren fundamentalmente a: a) La fuente o emisor del mensaje: considerando en primera instancia la credibilidad de la misma, que se deriva de la competencia que el receptor le atribuye y de la claridad o transparencia en la intencin de persuadir. Las intenciones muy evidentes generan poco efecto en el cambio de actitudes. Otro aspecto importante de la fuente, es el que se refiere al atractivo de la misma; este factor puede aumentar la atencin e incentivar mecanismos de identificacin con ella, lo que en resumen mejora su credibilidad y la eficacia en la persuasin. b) El contenido del mensaje: especialmente la calidad de sus argumentos, la claridad y organizacin, as como tambin el nfasis del mensaje en cuanto a, si se basa en aspectos racionales o emocionales. c) El canal comunicativo: el medio (visual, auditivo, directo, indirecto) y su calidad. d) El contexto: sus condiciones (relajado o serio, agradable o desagradable, tenso o distrado) 132

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En este orden de ideas, Cantero (en Len et al, 1998), destaca la importancia de considerar el "peso de la fuente" en el proceso de la persuasin, el cual depende bsicamente de dos cosas: por una parte, de la actitud del receptor con respecto a dicha fuente concretada en aspectos ya indicados como la credibilidad, el atractivo y la competencia que el individuo le atribuye a la fuente. Por otra, de las discrepancias entre las actitudes de la fuente y el receptor, tal como las percibe este ltimo. Agrega el autor, que an cuando no existen estudios determinantes en torno a la influencia de las caractersticas del receptor en el cambio de actitud, vale tomar en cuenta el nivel de susceptibilidad (es decir el nivel en el que el receptor se deja persuadir) y que segn Hovland (1959) puede ser afectado por la edad, el nivel educativo, las creencias previas, as como tambin por factores ms estructurados tales como: La autoestima: pues a mayor autoestima menos susceptibilidad a la persuasin El autoritarismo: las personas autoritarias son altamente propensas a ser influenciadas por comunicadores de prestigio El aislamiento social: que genera mayor necesidad de la aprobacin de los dems El nivel de fantasa: las personas propensas a la fantasa son ms susceptibles de ser persuadidas El tipo de orientacin vital: las personas independientes que valoran sus objetivos y patrones personales son menos susceptibles que aquellas con altos niveles de adaptabilidad y conformismo.

Dos implicaciones deriva Cantero de esta teora. Para que la persuasin cause el efecto deseado es necesario: primero, que el receptor pase progresivamente por las distintas etapas del proceso persuasivo y segundo, tener en cuenta que el impacto de la comunicacin en cada una de las etapas puede ser distinto; ciertas caractersticas del mensaje, de la fuente e incluso los procesos que ocurren en el receptor *, pueden ocasionar efectos positivos en algunas etapas y negativos en otras (p.e. la preparacin intelectual del receptor puede aumentar la posibilidad de recibir y analizar un mensaje, pero a su vez disminuye la posibilidad de que sea aceptado). Algunos tipos de Actitudes y su medicin Algunos Tipos de Actitudes (tpicamente sociales) Actitudes de Prejuicios: Actitud que sirve para conocer personas aplicando estereotipos. Componente cognoscitivo (estereotipo), afectivo (sentimiento de atraccin o rechazo), comportamiental (conductas afiliativas o no afiliativas). Actitud de la Persona Autoritaria: Es un tipo de personalidad, no un tipo de actitud. Encontramos dos tipos de actitudes relacionados con este tipo de personalidad: xenofobia y dogmatismo, que han sido estudiados por procedimientos psicoanalticos.

Xenofobia. Actitud de prejuicio de rechazo a un grupo minoritario que nunca es el tuyo. Factores facilitadores de esta actitud son: sociedades donde haya grupos diferentes, diferencias sociales, econmicas, polticas, educativas. El factor 133

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facilitador es el lugar donde est el poder. El aumento de educacin facilita la inhibicin de esta actitud. Dogmatismo. Actitud caracterizada por la aplicacin constante y rgida de cualquier tipo de ideologa, esquemas mentales. Es decir, una radicalidad cognoscitiva que va acompaada de afectos extremos y muy rigidos.

Medicin de Actitudes Las actitudes definen una forma de ser y estar en el mundo. El psiclogo slo tiene constatacin de las cuestiones observables, medibles. Escalas: Escalas de intervalos 20-30. Son afirmaciones discordantes entre s, respecto de algo, distribuidas al azar y el sujeto ha de poner el grado de rechazo o aceptacin del mismo, con lo que medimos el componente cognoscitivo. Escalas de Tipo Liker: Suponer poner aceptacin o rechazo de forma graduada a una serie de frases. Gracias a esta graduacin se dispone de procedimientos estadsticos para evaluarlo. Escalograma: Se le aportan a sujeto una serie de proposiciones graduadas, de forma que cuando llega a aceptar la ltima llega al grado mximo de aceptacin de esa actitud. Se obtiene conocimiento sobre el componente cognoscitivo y afectivo. Escalas de Despliegue: Escalas proyectivas, ambiguas que en principio no tienen que ver con el objeto de la actitud. Diferencial semntico: Se le da al sujeto el objeto de actitud y se le aportan palabras bipolares con las que ha de valorar la actitud. En funcin de los trminos que introduzca puede evaluar componentes cognoscitivos y afectivos. Para conocer a la gente, adems de acercarnos a ella con escalas, ha de poner en prctica la observacin y la entrevista, sino mediremos lo que la gente quiere ser y no lo que es. El problema de la observacin es que es difcil traducir los datos provenientes de la observacin en datos cuantitativos. La forma de poder realizarlo es llevando a cabo una observacin sistemtica y conductual, cogiendo unidades de conducta lo ms pequeas posible. De esta forma se aportarn datos no solo cualitativos sino tambin cuantitativos. Entrevistas

Utilizacin de estmulos. Se pueden hacer a partir de diferentes estmulos (dibujos, cuentos...) de forma que el sujeto no sepa cul es el objeto final de la entrevista. Toma de medidas psicofisiolgicas. Las actitudes provocan pequeos cambios fsicos, sobre todo cuando el objeto de la actitud est presente. Estamos hablando 134

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de apreciaciones sentimentales. Esto se puede medir por medio de polgrafos, mquina de la verdad... Cambios en el componente cognoscitivo: para que exista una actitud hacia un objeto determinado es necesario que exista tambin alguna representacin cognoscitiva de dicho objeto. Las creencias y dems componentes cognoscitivas (el conocimiento, la manera de encarar al objeto, etc.) relativos al objeto de una actitud, constituyen el componente cognoscitivo de la actitud. Cambio del componente afectivo: es el sentimiento a favor o en contra de un determinado objeto social; supongamos que por una desavenencia cognoscitiva real modificamos nuestra relacin afectiva con una persona. El cambio registrado en este componente nos conducir a emitir conductas hostiles hacia la persona, as como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. De igual modo si por un motivo u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente, todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho ms benignamente, e incluso como virtudes. Cambio en el componente relativo: la combinacin de la cognicin y el afecto como instigadora de conductas determinadas dada determinada situacin.

2.4CAPITULO 3. INFLUENCIA SOCIAL Y GRUPOS


En la sociedad, la influencia se presenta en las interrelaciones de agentes humanos y se muestra claramente en los cambios de actitud que presenta un determinado grupo de personas a las cuales va dirigida, teniendo en cuenta el grado de los cambios determinando as el grado De influencia ejercida. En el desarrollo de la influencia se presentan distintos factores que permiten su realizacin, como los recursos polticos que se cuenten, y la habilidad de persuasin y disuasin. La influencia utiliza mtodos flexibles, entre los cuales se destaca el poder de convencimiento, para su aceptacin y deja a criterio del sujeto quien decidir si aceptarla o por el contrario rechazarla. Y los grupos sociales son el principal componente de la estructura social, ya que es la primera estancia en la que se ponen en prctica los estatus y los roles. En los grupos sociales, las normas de interaccin social se promulgan, se aprueban, se negocian. Estos grupos son dinmicos y requieren de caractersticas especficas para formarse como tales. Todo grupo implica ventajas y valores para cada uno de sus miembros. Cuando las personas se dan cuenta de esto, de lo til que es unirse con otras personas, se puede llegar a la creacin de un grupo con ese fin deseado, lo cual despus da origen a la asociacin (Fuente: Tomado de Wikipedia) Estos dos temticas sern las que se desarrollaran a continuacin las s iguientes lecciones.

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2.4.1 LECCIN 1. DEFINICIN Y ALCANCE DE LA INFLUENCIA. PODER SOCIAL Y TIPOS DE PODER


Introduccin Un hombre pequeo y robusto de 34 aos de edad subi a la plataforma en la capital de Estados Unidos el 23 de agosto de 1963. Observ la multitud de 250,000 personas que esperaban que hablara. Empez pausadamente, pero su voz adquiri volumen y confianza: Este da les digo, que aunque enfrentamos tas dificultades de hoy y maana, todava tengo un sueo. Es un sueo de races profundas en nuestro pas. Tengo el sueo de que un da esta nacin se levantar y encarnar el verdadero significado de su credo: sostenemos como verdad evidente que todos los hombres son iguales. Tengo el sueo de que un da sobre las colinas rojas de Georgia los hijos de tos que fueron esclavos y los hijos de los dueos del primer esclavo se sienten juntos a la mesa de la hermandad. Tengo el sueo de que un da incluso el estado de Mississippi, un estado sofocado por el calor de la opresin, se transformar en un oasis de libertad y justicia. Tengo el sueo de que mis cuatro hijos pequeos vivirn en una nacin donde no sean juzgados por el color de su piel, sino por el contenido de su carcter. Tengo el sueo de que un da cada valle sea exaltado y cada colina y montaa allanada. Los lugares speros sern planos y rectos tos lugares torcidos. sta es la fe con la que quiero regresar al sur. Con esta fe tallaremos en las montaas de desesperacin la piedra de la esperanza. Con esta fe habremos de trabajar juntos, orar juntos, luchar juntos por la libertad, sabiendo que seremos libres un da (citado en King, 195tO. pp. 239-40). Cuando el discurso termin, el pblico se detuvo un momento y luego cientos corearon su aprobacin. La frase tengo el sueo se volvi un lema d el impulso por la igualdad de los derechos para los negros en Estados Unidos. El orador, el reverendo Martn Luther King Jr., fue una gran fuerza en el movimiento de los derechos civiles. Se le ha llamado el lder moral de la nacin. Recibi el premio Nbel de la paz por su valiente liderazgo del movimiento de Libertad Negra y dos presidentes escucharon sus consejos. Martin Luther King Jr., naci en 1929 en Atlanta, Georgia. Creci en un vecindario negro de clase media en un mundo relativamente seguro y tranquilo. Su padre. un ministro bautista, recordaba que nunca vivimos en una casa rentada y nunca viajamos mocito tiempo en un auto que no estuviera pagado (Benoett, 1968). El joven Martn fue un estudiante trabajador y precoz, respetuoso de los mayores y considerado con sus iguales. Salt del noveno al duodcimo grado y entr al Moreheuse College a la edad de 15 aos. Tambin asisti al seminario Crozer y obtuvo su doctorado en filosofa en la Universidad de Boston. Estando en el Morehouse College, King decidi ser ministro y se orden a los 136

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18 aos. En septiembre de 1954, se convirti en pastor principal de la iglesia bautista de la Avenida Dexter en Montgomery, Alabama. Ah fue donde inici su cruzada por la libertad. King fue el hombre apropiado en el lugar adecuado en el momento correcto. La Segunda Guerra Mundial condujo a blancos y negros a un contacto ms estrecho y de ms igualdad (Bishop, 1971), al tiempo que se independizaban pueblos de otras partes del mundo - India, frica, el sureste de Asia y las Antillas -. El 17 de mayo de 1954, la Suprema Corte de Estados Unidos, en el caso Brown contra El consejo de Educacin de Topeka, Kansas, dictamin que separar las instituciones educativas es intrnsecamente inequitativo, y el 31 de mayo de 1955 orden la abolicin de segregacin en las escuelas con toda la prontitud del caso. Entonces, el 1 de diciembre de 1955, un incidente en Montgomery precipit el liderazgo de King en el movimiento de los derechos civiles. Rosa Parks, una costurera negra, abord un autobs lleno, pag su pasaje y tom un asiento en la seccin para negros de la parte trasera. Seis blancos abordaron en la siguiente parada. El conductor fue a la parte trasera y les orden a los negros que desocuparan sus lugares para que los blancos se sentaran. Tres negros se plegaron a estas costumbres y se levantaron de inmediato, pero Rosa Parks permaneci sentada. El conductor repiti su orden pero ella otra vez se neg. Fue arrestada por este acto de insubordinacin. Este incidente fue el catalizador para la unificacin del movimiento de Libertad Negra con el liderazgo de King. Los lderes negros de Montgomery pensaron que era tiempo de actuar, de protestar por el tratamiento a Rosa Parks ya todos los negros del sur. King insisti en que los actos de protesta no fueran violentos, y para ello se plane un da de boicot de negros a la lnea del autobs. King y Otros lderes esperaban una cooperacin de cerca de 60 por ciento: para su asombro, la participacin fue de casi 100 por ciento. Aunque no se ejerci una fuerza directa para conseguir que la gente apoyara el boicot, la presin silenciosa del movimiento alent la accin. Los negros que viajaron en los autobuses fueron sometidos a miradas hostiles y desprecio por los que apoyaban el boicot, lo que por lo regular fue suficiente para convencer incluso al ms testarudo. Alentados, los lderes negros se reunieron para planear acciones futuras. Eligieron a King como cabeza del movimiento libertario de Montgomery y decidieron continuar el boicot de autobuses hasta que se satisficieran tres demandas: (1) tratamiento corts a los pasajeros negros por parte de los conductores: (2) que los asientos sean para los primeros que aborden, y 13) conductores negros sobre rutas predominantemente de negros (King, 1969). King result ser un lder vigoroso. Habl a multitudes de negros acerca de los propsitos del boicot y de la necesidad de no acudir a la violencia y fungi como rbitro ante el alcalde de Montgomery, otros funcionarios de la ciudad y los representantes de la compaa de autobuses. El boicot continu. Aunque se puso una bomba en la casa de 137

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King, continu exhortando a la no violencia. El 21 de febrero de 1956. el gran jurado del estado de Montgomery declar ilegal el boicot y King y otros lderes fueron arrestados. El boicot continu y los seguidores de King aumentaron. El boicot de 24 horas se prolong a 329 das de lucha que terminaron el 14 de noviembre de 1956, cuando la Suprema Corte declar ilegal la ley de Alabama que exiga la segregacin en los autobuses. Esta fue una victoria para el movimiento de Liberacin Negra, para su nueso lder, el reverendo Martin Luther King Jr. y para su doctrina de protesta pacfica. El ao siguiente del boicot de Montgomery, King dio 208 discursos y viaj 1.250.000 kilmetros. En los aos que siguieron impuls los movimientos para la libertad y la igualdad de los negros en Georgia. Alabama, Ilinois y Mississippi, siempre con el objetivo de lograr la libertad a travs de la desobediencia civil y la no violencia. A pesar de numerosos intentos de asesinato, persisti en su defensa de la no violencia en marchas libertarias, paros de actividades y desobediencia civil y cientos siguieron su ejemplo y sus instrucciones. Se gan el respeto de negros y blancos por igual y lleg a ser un valioso consejero de los presidentes John F. Kennedy y Lyndon 8. Jonson y del fiscal general Robert F. Kennedy. Cuando King organiz la Marcha a Washington para impulsar el proyecto de ley de los derechos civiles propuesto por Kennedy, asistieron ms de 250,000 personas y King estuvo presente cuando el proyecto se convirti en ley. En los aos que siguieron a la Ley de Derechos Civiles de 1964, King se volvi un activo oponente a la guerra de Vietnam y organiz protestas contra la pobreza en Estados Unidos. Estaba en Memphis, Tennessee, en abril 4 de 1968, organizando una marcha de trabajadores de salubridad que demandaban mejores condiciones de trabajo cuando fue ultimado por un proyectil asesino. Tenis apenas 39 aos. El Alcance de la Influencia Social La historia de Martin Luther King Jr y el movimiento de los derechos civiles ilustra muchos tipos de conducta social, entre los que se destaca la influencia social. Haba que influir en el pueblo para que se uniera al movimiento y adoptara sus objetivos. En su sentido ms amplio, la influencia social comprende casi toda la psicologa social porque cabe aprovecharla para describir cualquier cambio (fisiolgico, de actitudes, emocional o de conducta) en la persona como resultado de la presencia real, implcita o imaginaria de los otros (Latan, 1981). Sin embargo, en su concepcin ms limitada la influencia social consiste en el ejercicio del poder por parte de una persona o grupo que influyen en la conducta de los dems. La influencia social est considerada ms como un cambio conductual que como uno de actitudes o emocional. King fue muy consciente de esta distincin porque a menudo recalc que aunque le gustara cambiar las actitudes de las personas, su objetivo principal era conseguir que actuaran en forma justa e igualitaria con los otros cualquiera que fuese su raza.

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El campo de la influencia sociales extenso y ocupa un lugar central en la psicologa social. Constantemente nos enfrentamos a la influencia social; una parte es direc ta e identificable, pero otra es ms indirecta y menos reconocible. Al estudiar la funcin de la influencia social en el movimiento de los derechos civiles, podemos tambin legar a ser conscientes de su participacin en nuestra vida diaria. Respuestas a la Influencia Social Ser til desde el principio, identificamos los tres tipos de respuesta a las presiones le influencia social (Kelman, 1961) Como veremos, diversas formas de poder individual y presin de los grupos dan como resultado diferentes tipos de opinin y cambio de conducta. La primera respuesta a la influencia social es la sumisin . Cundo la gente se somete, acepta sin ms ciertas influencias sociales; en el caso de la sumisin no has un hay un cambio privado o genuino de opinin. Por ejemplo, como resultado de la presin de los compaeros, una estudiante participa en un mitin que exige que su universidad contrate ms docentes de grupos minoritarios. La estudiante est demostrando sumisin si realmente cree que su escuela no debe hacer mayores esfuerzos por conseguir a estos catedrticos. La sumisin es pblica; es decir, no implica el cambio de opinin privada. Sin embargo, dos respuestas a la influencia social se caracterizan por un cambio genuino de opinin. La primera se llama identificacin, y ocurre cuando un individuo adopta las normas de una persona o grupo que le agradan, admira y con quien busca establecer una relacin. Acepta en privado las nuevas normas pero las conserva slo el tiempo que dure su admiracin por la otra persona o grupo. Por ejemplo, una estudiante participa de buena gana en los mtines por ms docentes de grupos minoritarios mientras le guste uno de los lderes; cuando esta admiracin termine, no sentir inters por que se contraten ms profesores. La tercera respuesta a la influencia social que produce un cambio de opinin genuino al menos por un tiempo se basa en la congruencia entre la nuestra opinin y el sistema de valores general del individuo. Esta respuesta se llama internalizacin. La estudiante que participa en el mitin por los docentes minoritarios tambin cree en esa poltica porque coincide con sus valores ha internalizado los propsitos del grupo de protesta. Es importante la distincin entre sumisin e internalizacin ya que nos permite anticipar como actuar un individuo cuando la presin de la influencia se haya terminado. Si el individuo se someti a la presin de tina persona o de un grupo pero sus opiniones privadas son incongruentes, no esperaramos que su conducta sea la misma una vez que la presin social e haya esfumado. As, aquel cuya asistencia a las manifestaciones slo reflej una sumisin pblica no pasara a otras acciones.

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La distincin entre sumisin e internalizacin nos alerta al otro lado de la moneda; es decir, el hecho de que la influencia a menudo tiene como resultado una aceptacin privada sin producir sumisin pblica. Algunas veces, por ejemplo, la gente responde a minoras sociales aceptando sus ideas en lo privado pero pblicamente las ignora (Nemeth, 1986). Poder Social Como hemos visto, el poder forma la base de la capacidad de un individuo o de un grupo de influir en los otros. As, el poder se define como la capacidad o el potencial de influir en los dems y resistir su influencia (Michener y Suchner, 1972). La diferencia esencial entre influencia y poder es que la influencia realmente cambia la conducta de otra persona, mientras el poder es la capacidad para producir tal cambio. Un padre tiene mucho poder (potencial para cambiar la conducta) sobre un nio, pero algunos padres ejercen este poder (influencia) ms que otros. Cartwright y Zander propusieron una aclaracin importante del concepto de poder (1196), sostuvieron que el ejercicio del poder trae recompensas pero tambin tiene sus costos. Por ejemplo, usted tiene el poder de conseguir que otra persona lave su coche aunque conseguirlo tiene una gratificacin (auto limpio), tambin tendr costos (dinero). Aunque tenga el dinero para pagar por el lavado (poder), el precio podr ser mayor que el que est dispuesto a pagar. De aqu que Cartwright y Zander emplearan el trmino poder aprovechable para describir el poder que traer ms ganancias que costos. Martin Luther King Jr. pudo haber tenido el poder de persuadir a un grupo en Ro Hondo, Texas, de realizar una manifestacin pacifica; sin embargo, no era un poder aprovechable, porque le habra tomado dos das de viaje por avin, autobs y caballo para encontrarse e influir en este grupo. Quiz tal viaje no vala los beneficios. Tipos de Poder y su Uso Adquirimos el poder de influir en otros a travs de muchos caminos. Un polica y un doctor influyen en usted para que no consuma ciertas drogas: sin embargo, las bases de su influencia son muy diferentes. French y Rasen (1959) identificaron cinco bases que asientan el poder de los individuos. Estos investigadores y otros (Aries, l76: Michener y Burt, 1974: Bonoina, 1976) sostuvieron que en la mayor parte de los casos la gente deriva su poder de ms de una base y debe decidir cul ejercer en una situacin particular. Adems, la base de poder determina las situaciones en las que es posible emplearlo.

Poder Coercitivo El poder coercitivo es el potencial para repartir amenazas y castigos que fuercen a otra persona a cambiar su conducta. Un padre recurre al poder coercitivo cuando amenaza 140

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con golpear al hijo si no exhibe cierta conducta. El poder coercitivo sirvi para detener las actividades en favor de los derechos civiles de King: pusieron una bomba en su casa, lo encarcelaron varias ocasiones y hubo numerosos atentados contra su vida. El poder coercitivo se funda en el acceso a las armas u otros recursos que aumentan la fuerza y la credibilidad de la amenaza. Dos desventajas importantes disuaden del uso del poder coercitivo, Primera, que el individuo de poco poder en una relacin coercitiva estar motivado a terminar la relacin si se presenta la oportunidad. Los gobiernos dictatoriales que dependen del poder coercitivo recurren a cualquier cosa parra impedir que sus ciudadanos salgan del pas. Segunda, la base del poder coercitivo requiere vigilar a la persona de poco poder (Shaw y Condelli, l96). El poder coercitivo es tan eficaz como su sistema de vigilancia. Raramente un nio corre y dice a la madre acabo de robarme tres galletas de la caja. Debido a que la coercin demanda el esfuerzo de la vigilancia y corre el riesgo de generar resentimiento, nos preguntaramos por qu se acude a la coercin como instrumento para esgrimir el poder. Una razn es que es relativamente fcil de usar: no hace falta mucho esfuerzo para amenazar. Otra es que aumenta la autoestima del que lo ejerce (Rayen y Kruglanski, 1970: Kipnis. 1974). Ser capaz de forzar a otra persona a actuar de la manera prescrita produce un sentimiento de dominio y superioridad. Por tanto, Kipnis sostiene que los supervisores con falta de confianza y autoestima recurren al poder coercitivo. Sin embargo, este poder es del tipo que obtiene menos cambios sostenidos y el ms difcil de mantener. Por lo general es usado como ltimo recurso. El Poder de la Recompensa La capacidad de dar reforzamiento positivo para producir un cambio es el poder de la recompensa. El re- forzamiento toma la forma de bienes materiales, como dinero, o una forma ms intangible, como un elogio. El poder de la recompensa se basa en el acceso a los bienes que otros valoran. Por tanto, un individuo tendr este poder sobre una persona pero no sobre otra, dependiendo del valor que concedan a los bienes que ofrece. El poder de la recompensa, a diferencia del coercitivo motiva a los individuos de poco poder a permanecer en la relacin. Aunque se requiere de vigilancia para su uso eficaz, no es tanta como la del poder coercitivo. No es inusual que un nio diga, Ven a ver, acabo de limpiar mi cuarto. Cuando se expresa la conducta deseada el actor atrae l a atencin del poderoso hacia su desempeo. Canavan-Gumpert (1977) encontraron que el poder de la recompensa (elogios) es ms eficaz que el coercitivo (criticas) para fomentar el rendimiento (le los nios. Por ello, el poder de la recompensa debe preferirs e al coercitivo. Sin embargo, el poder de la recompensa puede ser costoso. en particular si la remuneracin es tangible, como dinero. Adems, debido a que la recompensa Justifica la conducta, ejercer este poder no tiene como resultado la internalizacin o el cambio de 141

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actitud. Recordemos que segn la teora de la disonancia (captulo 6), el actor dice: Hago esto por la recompensa y no porque crea en lo que estoy haciendo. As, el poder de la recompensa ser eficaz slo mientras se otorgue una gratificacin.

Poder Legtimo El poder (si uno tiene por su funcin o posicin es el poder legitimo). El poder legtimo es autoridad y por lo general e imita a un mbito. Por ejemplo, su jefe tiene poder legtimo para influir en su comportamiento en horas de trabajo, pero no para determinar cmo se comporta con su pareja o qu hace los das festivos. Pruitt (1976) observo que el poder legtimo se basa en normas de obligatoriedad: estamos socializados para creer que debemos seguir las rdenes de quienes ocupan ciertas posiciones. Por ejemplo, al nio se le alega haz lo que tus padres te dicen porque son tus padres. Martin Luther King Jr. tena un poder legtimo en virtud de que era el lder del movimiento de Libertad Negra y el presidente del Congreso de Liderazgo Cristiano del Sur. Quienes ostentan un poder legtimo no tienen que explicar por qu quieren que los individuos acten de cierta manera, Las personas con poder legtimo influyen no porque digan las cosas correctas, sino porque tienen el derecho de influir. Las leyes sirven para conferir poder legtimo a ciertos individuos. Tambin ocurre con frecuencia que quienes tienen otras bases de poder aprueben leyes para asegurarse el poder legtimo. As, el dictador que derroca un gobierno mediante poder coercit ivo aprueba leyes que le dan el poder legtimo.

Poder de Experto Tambin las personas adquieren poder porque Otros reconocen sus capacidades en cierto terreno. Por ejemplo, los mdicos tienen este poder de experto; se percibe que tienen capacidades y conocimientos especiales sobre las cuestiones mdicas. Si le aconsejan que se opere, usted lo har, aunque no sepa por qu es necesario. El poder de experto, al igual que el legtimo, est limitado a un campo especfico. As, el doctor tiene una influencia en los temas relacionados con la salud, pero uno no est obligado a seguir sus consejos acerca de qu coche comprar. La gente intenta aumentar su poder de experto mediante diplomas y referencias que testifiquen sus conocimientos en ciertas materias. No es extrao entrar al consultorio del doctor y ver la pared llena de diplomas yreconocimientos que dan fe de lo que sabe. Los talleres mecnicos tambin retuerzan su poder de expertos mostrando diplomas y distinciones de los cursos tomados. El poder de experto tiene algunas de las ventajas y desventajas del poder legtimo. No requiere vigilancia, es evidente que lo posee el individuo y abarca un dominio limitado. Sin 142

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embargo, tiene una ventaja adicional, a saber, que estimula la internalizacin de actitudes. En pocas palabras, las personas no slo siguen a un experto porque estn impresionadas por sus credenciales, sino tambin porque creen que tiene la informacin correcta.

Poder Referente Las personas adquieren la capacidad de influir en nosotros cuando las admiramos y nos agradan. Queremos ser iguales y por tanto las imitamos y tratamos de actuar segn creemos que lo hacen. El poder referente fue una de las bases del poder de King. Debido a que millones lo admiraban por su valenta, su prudencia y su pers onalidad carismtica, muchos quisieron parecerse y actuar como l. Dadas las pruebas actuales, parece que el poder referente es el ms aprovechable. No requiere vigilancia y tiende a acercar al poderoso y al sometido en vez de distanciarlos. Tambin es ms probable que produzca una internalizacin de actitudes en lugar de un mero cambio en la conducta. La creencia en la eficacia del poder referente es uno de los factores de motivacin en los grupos de psicoterapia y los de cambio de conducta como Cuida Kilos y Alcohlicos Annimos. En estos casos, se confa en los iguales con antecedentes similares, ms que como expertos, como confidentes y agentes de influencia. Poder de la Informacin Rayen y Kruglanski (1970) agregaron una sexta base de poder a los planteamientos de French y Rayen (1959). Los cinco tipos de poder que hemos analizado dependen de la fuente; las bases de poder radican en la persona. Este poder es limitado a situaciones particulares, pero es independiente de la informacin que realmente posee dicha persona. Por otro lado, los testigos de un delito tienen el poder de influir en el juez solamente por la informacin que tienen y no por sus caractersticas. Este poder independiente se ha llamado poder de la informacin. Como destaca Pruitt (1976 ), el conocimiento es poder. Sin embargo, se ha observado que una vez que la persona que posee el poder de la informacin la comunica, pierde ese poder. Por ejemplo, ya que los testigos declararon, dejan de tener el poder de influir en la conducta del juez. Cmo Influye el Poder en Nuestras Ideas? Es posible que la sola posesin de poder sobre otros influya en la manera en que pensamos de los dems, al menos en aquellos sobre los que poseemos ese poder. Susan Fiske y sus colaboradores postulan que la posesin del poder reduce nuestra capacidad y deseo de procesar adecuadamente la informacin sobre nuestros subordinados. Debido a que controlan los recursos, los poderosos no dependen de los subordinados. Ms an, como stos exceden en nmero a los encargados o supervisores, los poderosos no tienen 143

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tiempo de dar su atencin a cada uno. El efecto que el poderoso recurre a los estereotipos subordinados (vase Fiske. 1993). Basarse en confiable individualizada produce errores en resultados perniciosos como la discriminacin (Fiske y Glick. 1995) (vase cuadro 11.1).

neto de la disminucin de la atencin es al formarse las impresiones de sus estereotipos en lugar de en informacin el procesamiento que contribuyen a por grupo racial o gnero en el trabajo

Laura Stevens y Susan Fiske (en Fiske. Morting y Stevens, 1996) manipularon el poder en una situacin de trato entre dos personas. Encontraron que quienes recibieron poder estuvieron menos interesados en ver la informacin diagnstica de sus parejas y fue ms probable que hicieran atribuciones estereotipadas. Tal como se esperaba, el efecto de tener menos poder es el opuesto en la manera de procesar la informacin acerca de los superiores. Ya que nuestro trabajo a menudo depende de la conducta de los gerentes o supervisores, la disminucin del poder nos motiva a observar cuidadosamente las caractersticas y conductas de stos. Los que no tienen poder ponen mucha atencin a la informacin individualizada de aquellos que controlan su destino, posiblemente para mejorar sus percepciones de control y su capacidad de predecir resultados importantes. Comprender el uso del poder, entonces, no es slo estudiar los resultados relativos de las personas en el trato social, sino entender que el poder influye en la manera en que se procesa la informacin acerca de los otros y que puede llevar a errores serios en la impresin que se hacen los poderosos de sus subordinados. Diferencias de Gnero en el Ejercicio del Poder Aunque el tipo de poder influye en cundo y cmo se utiliza, tambin influyen muchas caractersticas del objetivo al que se dirige. Un factor es el gnero. En un interesante estudio sobre el uso del poder entre matrimonios, Rayen, Centers y Rodrigues (1975) entrevistaron a 776 esposos y esposas del rea de los ngeles. Les dieron ejemplos de conductas y les preguntaron qu tipo de poder ejerceran con su pareja para influir en ese comportamiento. Encontraron que los poderes referente y experto eran los ms utilizados, y el menos comn el coercitivo. Las esposas atribuyeron ms el poder de experto (S que fue lo mejor en ese caso) a sus, esposos y elfos vieron en su cnyuge ms poder referente (ambas partes de fa misma familia). Adems, el poder de experto fue ms citado por las parejas jvenes y la utilizacin del referente aument con la edad. Finalmente, como se muestra en la tabla 11.1, el resultado tambin dependi de la Conducta en la que so pretenda influir. Para seguir con las diferencias de gnero. Falbo y Peplau (1980) pidieron a sus participantes que escribieran un ensayo en el que explicaran cmo consigo (luz [mi pareja ntima hago lo que quiero. Despus fueron analizados para ver qu estrategia de poder 144

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usaban. Los resultados muestran que Iris hombres heterosexuales preferan las estrategias directas interactivas (negociar, platicar, razonar y persistir. mientras que las mujeres heterosexuales optaban por tas estrategias solitarias e indirectas (abandono, afecto negativo). Tambin encontraron que las estrategias (interactivas directas) usadas por los hombres fueron las que ms fomentaban liria relacin satisfactoria. Ms que sostener que los bimbres son ms sensibles que las mujeres. Falbe y Peplau argumentaron que debido a que los varones esperan la sumisin en sus relaciones, se dan el lujo d e confiar en esos mtodos. Las mujeres ven su proposicin ms dbil en la relacin; como resultado deben recurrir a las estrategias en solitario que se usan cuando el objetivo es importante pero no se espera sumisin.

2.4.2 LECCIN 2. LIDERAZGO


Liderazgo

En cualquier grupo, grande o pequeo, algunos individuos tienen mas poder e influencia que los otros.

Quien tiene esta influencia mayor asume una posicin de importancia en el grupo y tiende a ser reconocido como el lder as, cabe definir al lder como el individuo que ejerce la mayor influencia en el grupo (Hollander, 1985; Shaw, 1981). Hay diferentes tipos de lideres y liderazgos. Martin Luthr King Jr. Fue un lder excepcional y se ajusta perfectamente a nuestra definicin. Tuvo un grado extremadamente alto de influencia tanto dentro y fuera del congreso del Liderazgo Cristiano del sur. Durante mucho tiempo, solo su palabra impidi que el movimiento de libertad Negra se convirtiera en una revuelta violenta. Por ejemplo, el 30 junio de 1956 una bomba estall en su casa en Monlgomery. Varios oficiales de la polica, con el comisionado y el alcalde, llegaron a la escena mu poco tiempo despus de la explosin. Un multitud de miles de negros furiosos tambin se reunieron armados con pistolas, piedras, cuchillos y palos, listos para hacer frente a la polica. King camin hacia la puerta y pidi a los negros que se sumaran a la doctrina de la no violencia, recordndoles que el que vive por la espada morir por la espada. La multitud se dispers pacficamente. Cocerta King recuerda que oy que un polica blanco dijo entre la multitud: Si no ha sido por el predicador negro, todos estaramos tenerlos (King. 1969. p. 130). 145

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Varios presidentes tambin han sido lderes influyente, Psiclogos y cientficos polticos que han analizado Iris tipos de liderazgo presidencial han identificado aI lder transformacional como aquel que siente los deseos inexpresados de la poblacin y trata de incluirlos como expresin del propsito de cambio del sistema poltico Bnirns, 1984). Franklin Roosevelt se ajusta a definicin de un lder. El ltimo secretario general le la ex Letn Sovitica. Mijail Gorbachov, ejemplifica el concepto como ningn otro lder reciente. Con su nfasis sobre la glasnost (apertura) y perestroikit (reestructuraciru. Gorbachov evidenci que buscaba identificar sin dudas lo que deseaban los pueblos de la Unin Sovitica y Europa del Este y tomarlo para remodelar sus sociedades. De manera similar. Anwar Sadat de Egipto y Menachem Begin de Israel reflejaron los deseos de los egipcios e israeles de una paz duradera en su bsqueda de terminar con, literalmente, siglos de hostilidad entre sus pases.

La Percepcin de los Lderes El concepto de liderazgo plantea muchos temas complejos. Una interrogante central que los psiclogos han explorado intensamente ett los ltimos aos es cmo son percibidos los lderes (Hogg. 1996; Kindery Fiske, 1986). Algunos de los estudios sobre percepcin del liderazgo muestran que tenemos un esquema de liderazgo general (Simonton, l9$6a, 1987) - una imagert de lo que es y lo que hace un lder -. Los estudios del liderazgo presidencial muestran que nuestra idea general de un gran lder o de un presidente ideal es la del individuo que tiene tres caractersticas importantes: fortaleza, actividad y bondad. En pocas palabras, el presidente ideal o el lder admirado por cualquier grupo es competente y digno de confianza Kinder. Peters. AbleSon y Fiske, 1980: Simonton, 1986a). De acuerdo con este planteamiento, cuando juzgamos a los lderes, la informacin importante acerca de su conducta activa varios grados de su imagen general como un lder fuerte, activo y bueno. Nuestro conocimiento de la frase Tengo el sueo de King trae a la mente el liderazgo del esquema global y tendemos a verlo fuerte, activo y bueno. El esquema del liderazgo tambin sostiene que la gente revela un sesgo de correspondencia (como vimos en el capitulo 2) cuando juzgamos a los lderes: es decir, vemos sus conductas como manifestacin de sus rasgos personales ms que c omo fuerzas de la situacin, Por ejemplo, cuando un presidente demuestra fortaleza de liderazgo en un tema de inters popular, por ejemplo una medida enrgica para reducir la inflacin, los ciudadanos atribuyen su accin a las cualidades de liderazgo ms que a la presin de los grupos de poder.

Conducta de Liderazgo

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El planteamiento del esquema de liderazgo muestra que la percepcin de ste es errnea de muchas maneras importantes. Por tanto, es fundamental que identifiquemos con claridad exactamente lo que los lderes hacen. Afortunadamente, esto es algo que en buena medida sabemos. Los psiclogos han investigado las funciones y conductas del liderazgo durante dcadas con el objetivo de descubrir lo que hace un lder en y por un grupo. Uno de los estudios ms citados se realiz en la Universidad Estatal de Ohio a finales de la dcada de 1940. En una fase de la investigacin. Halpin y Winer (1952) pidieron a los participantes que anotaran qu caractersticas de un lder les parecieron las ms importantes. Las dos caractersticas mencionadas con mayor frecuencia se agruparon en las categoras de consideracin y estructura de inicio. La categora de consideracin incluy caractersticas como (1) empezar la comunicacin, (2) explicar acciones y (3) promover la confianza. La dimensin de estructura de inicio consider las conductas de direccin de acciones del grupo y la planeacin grupal. Tambin se encontraron dos factores menores: nfasis en la produccin (acenta conseguir que se haga el trabajo) y sensibilidad social (flexibilidad para ajustar planes y escuchar a los dems). Lieberman, Yalom y Miles (1973) argumentaron que estos deberes del lder a menudo son contradictorios. Por ejemplo, es difcil para un individuo que se preocupa por que se haga el trabajo o que se emprendan nuevas tareas con fraternizar o ser uno de la banda. Asimismo, es difcil evaluar el desempeo de los miembros y estar interesado en sus sentimientos. La dualidad del liderazgo y las presiones contradictorias que acompaan la necesidad de interesarse a un tiempo por las tareas y los sentimientos de quienes las desempean parecera dar por seguro que no se puede ser un lder eficaz: sera casi imposible cumplir con ambas funciones a la vez. Sin embargo, Bales y Slater (1955) encontraron que no sucede que una persona se encargue de las dos generalmente una dirige los problemas relacionados a la tarea y otra asume las funciones orientadas a los individuos. Estos investigadores estudiaron grupos de tres a seis miembros trabajando en un anlisis de tareas. Encontraron un aumento en la tendencia a no calificar como el ms gustado al que propuso que las mejores ideas, sino a calificarlo como el lder, pues daba sugerencias sobre la manera en que el grupo podra resolver los problemas. Bales y Slater denominaron al lder el especialista de la tarea - preocupado principalmente por terminar el trabajo -. Bales y Slater llamaron al ms gustado el especialista socioemocional, en tanto que Thihaut y Kelley (1959) lo denominaron especiallista de mantenimiento; la principal preocupacin de este especialista es la de crear un buen clima social en el grupo. Zelditch (1955) estudi familias de 56 sociedades y encontr que en muchas haba un especialista de la tarea y un especialista de mantenimiento. Por lo general, el padre fue el especialista de la tarea y la madre el lder socioemocional. Es probable que en muchos grupos haya dos lderes: uno que impulsa a los miembros del grupo a realizar el trabajo y otro que se empea en hacer que estn contentos. Tambin es cierto que los dos lderes ejercen diferentes tipos de poder en su funcin. Los lderes de la tarea recurren al poder legtimo, experto y coercitivo para conseguir que los 147

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empleados trabajen los lderes socioemocionales son ms eficaces si usan el poder referente y el de recompensa. Un estudio ms reciente de liderazgo realizado por Baumeister, Hutton y Tice (1988) revel que adems de mostrar consideracin y estructura de inicio, una conducta muy general e importante del liderazgo es asumir la responsabilidad por lo que pase en el grupo. Como vimos en el captulo 10, en un estudio del ataque epilptico de Darley y Latan (1968), es mucho menos probable que los sujetos ayuden cuando estn en grupo que cuando estn solos. Cuando los sujetos estaban en grupo la responsabilidad se diluy y subsistieron que alguien ms ayudara, con el resultado de que pocos actuaron y fue mucho menos probable que la vctima recibiera la ayuda requerida. Sin embargo, en el estudio de Ray Baumeister y sus colaboradores, las personas que fueron designadas como lderes de un grupo so diluyeron la responsabilidad. De hecho, 80 por ciento de los lderes grupales salieron de sus salones para ayudar a un miembro que tosa y se ahogaba, aunque este acto arruinara el experimento y les costara su posicin de liderazgo. Esta tasa de 80 por Ciento C5 comparable a la tasa de los sujetos nicos en otros experimentos, mientras que 35 por ciento de la tasa de ayuda de los subordinados en este estudio es equivalente ala lasa observada entre los sujetos en los grupos de aquellos otros experimentos. Para los que son lderes, es importaste asumir la responsabilidad general en sus grupos, incluso si su posicin de liderazgo no les exige que lo hagan.

Cmo se Forma un Lder? Teoras de Liderazgo

Hasta aquel hemos visto que un lderes un individuo que ejerce el poder para influir en la direccin de la actividad del grupo. Hemos visto que hay muchas conductas de liderazgo y muchas maneras de medirlo, Ahora nos preguntamos por qu algunos individuos surgen como lderes y otros no. Por qu, por ejemplo, Martin Luther King Jr., y isa otro individuo, se convirti en el lder del movimiento de los derechos civiles? Fue alguna caracterstica de King, la situacin o una combinacin de las dos? Hollander (1985) sostiene que el estudio del liderazgo ha progresado formulndose estas tres preguntas y como resultado ha centrado la atencin primero en la teora de los rasgos, despus en la teora situacional y finalmente en la teora interactiva del liderazgo. Teora de los Rasgos Cuando observamos lderes influyentes como Martin Luther King Jr., Mijail Gorbachov, Franklin Roosevelt o Golda Meir, tenemos la impresin de que no son personas ordinarias. Deben haber tenido algo especial que los hizo capaces de llegar a ser lderes influyentes. Los primeros estudios de liderazgo se basaban en la premisa de que los lderes poseen algo que los distingue de sus seguidores: que los lderes nacen, no se 148

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hacen. Si este supuesto es correcto, sera posible identificar c iertos rasgos que caracterizan a los lderes. A la teora que comprende estas ideas se la ha llamada la teora del liderazgo de la gran persona o teora de los rasgos del liderazgo. En su forma ms simple, afirma que la historia o la direccin de la conducta del grupo est moldeada por la persona que ocupa la posicin de liderazgo y que el curso de los acontecimientos sera por completo distinto si otro estuviera en esa posicin (Jacobs, 1971). En el caso de Martin Luther King Jr., la teora destacara el hecho de que molde y determin la direccin del movimiento de los derechos civiles en Estados Unidos y que el movimiento hubiera tenido una visin diferente si alguien ms hubiera sido su lder. Los supuestos clave de la teora de los rasgos no han sido fundamentados por estudios empricos. Primero, la misma persona no funge como lder en todas las situaciones y en todos los momentos. Segundo, los lderes no se cocinan aparte. Algunas veces no son tan diferentes de sus seguidores: personas de todas condiciones son lderes y seguidores en diferentes momentos y lugares. Sin embargo, cientos de estudios de las caractersticas de los lderes han mostrado que tienen rasgos distintivos Stogdill. 1948). Algunas de las caractersticas principales, tanto tsicas como psicolgicas, a las cuales se ha asociado con el liderazgo son estatura y vigor, inteligencia, elocuencia, motivacin, la cualidad itas bien elusiva llamada carisma, y sexo. Hace muchos aos, Leo Terman (1904) indic que las tribus primitivas elegan a sus lderes segn la estatura, la fuerza o la edad. En ciertas tribus, el jefe era el que les levantaba el madero ms grande y durante ms tiempo. En una tribu colombiana, se dejaba que alguien dirigiera la tribu despus de pasar una prueba en la cual era cubierto por hormigas picaduras o golpeado por otros miembros. Los datos de Stogdill muestran que incluso en las culturas modernas de Occidente los lderes tienden a ser ms altos, ms saludables y ms enrgicos fue el promedio de los miembros del grupo. Los datos sobre rasgos fsicos se comprenden si uno considera grupos como los equipos de ftbol, las expediciones de exploracin o de caza, donde la fuerza fsica es importante. Sin embargo, es difcil ver por qu el ms fuerte sera el lder de un equipo de debate, para el que la fuerza fsica es irrelevante. Ya que Stogdill no diferencio sus datos de acuerdo cotila tarea que los grupos realizaron, es riesgoso hacer generalizaciones. Es interesante observar que lderes influyentes como Ghandi, King, Napoleon y Hitler no eran ms fuertes, ms altos o ms imponentes que la mayora de sus seguidores. Ente los rasgos ms asociados con el liderazgo se encuentra la inteligencia. El lder de muchos grupos es de algn modo ms inteligente que los seguidores (Gibb, 1969; Mann, 1959; Stogdill, 1948). Simonton (l986b) encontr que las dotes intelectuales son uno de los pocos rasgos de personalidad vinculados a la valoracin de grandeza de diversos presidentes. Sin embargo, la correlacin entre inteligencia y liderazgo no es alta Matnn publica que la correlacin mediana es de alrededor de .25, y algunos estudios (por ejemplo, Loretto y Williams, 1974) no encontraron relacin entre inteligencia y liderazgo. Una razn posible es que un lder que es mucho ms inteligente que otros miembros del grupo no podr relacionarse con ellos.

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Otro rasgo que prepara el camino para la elevacin de un individuo al Liderazgo es la elocuencia. Varios investigadores (Riecken, 1958; Bass, 1949; McGrath y Julian, 1963) encontraron pruebas constantes que apoyan la teora de liderazgo le da gran bocaza; es decir, los miembros ms habladores del grupo se ven como los lideres. La relacin entre elocuencia y liderazgo fue demostrada en un estudio (Babeis, Hastorf, Gross y Kite,1965) en el cual los sujetos, todos hombres, fueron reunidos en grupos de debate de cuatro personas y los observadores registraron las veces que habl cada uno. Despus del primer debate, los sujetos valoraron a otros en la dimensin de liderazgo. En la siguiente sesin, frente a cada sujeto se dispuso una caja con una luz roja y una verde. Se les dijo que recibieran retroalimentacin hacerca de que tan bien se desempearon; la luz verde significara buen desempeo; la roja, malo. Un sujeto que haba quedado casi al ltimo en elocuencia en la primera sesin fue elegido para recibir retroalimentacin positiva por hablar. Durante la segunda sesin, recibi ms luces verdes que cualquier otro. Este re- forzamiento positivo hizo que hablara ms del doble y el grupo lo vio como el lder. La tercera sesin se realizo sin luces. Las expresiones verbales del sujeto reforzado siguieron siendo altas, y por tanto sus valoraciones de liderazgo. Tal estudio demostr de manera sorprendente la importancia de la elocuencia como determinante de liderazgo. Para apoyar estos resultados. Sorrentino y Boutillier (1975) manipularon tanto la cantidad como la calidad de las observaciones de un confederado en un grupo de debate. Aunque la calidad tuvo poco electo sobre las valoraciones de liderazgo del asistente, cuanto ms hablaba mejor lo calificaban los otros miembros del grupo. Los motivos tambin son importantes en el liderazgo. Estudios recientes muestran que tener una orientacin a los xitos y a las relaciones personales son importantes para el surgimiento de un lder en grupos de larga duracin (Sorrentino y Field, 1986). Otros motivos son importantes en un lder exitoso. Los estudios de los presidentes estadounidenses realizados por Winter (1987) mostraron que los que estn motivados por el poder, aquellos que son enrgicos, autnomos, autocrticos, algo narcisistas e interesados en el prestigio y en tener un efecto en los dems tienden a ser valorados como los mejores presidentes y se les acredita gran capacidad de decisin. Los tres presidentes estadounidenses ms motivados por el poder, segn el anlisis de los temas de sus respectivos discursos inaugurales, son Truman, Kennedy y Reagan. Otro rasgo que se asocia con el liderazgo ha recibido poca investigacin emprica: el carisma, un trmino usado para describir la atraccin magntica que ciertos lderes parecen tener. Se ha aplicado a lderes como Martin Luther King Jr., John F. Kennedy, Adolfo Hitler y Ho Chi Minh. Mientras que algunos lderes tienen carisma, otros no. Max Weher (1946, recurri al trmino para significar el don de la gracia. El carisma tiene cualidades supenaturales que son difciles de describir y casi imposible de estudiar. Weber pensaba que el carisma de un lder es evidente sobre todo en momentos de crisis y que ciertos acontecimientos lo hacen aflojar. El carisma tambin est determinado en parte por las necesidades y los estados emocionales de los seguidores. Por esta razn, no todos resienten el influjo del lder de la misma manera, lo que da como resultado que un lder carismtico tenga un grupo fuerte de seguidores devotos y numerosos oponentes 150

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fuertes. ste fue el caso de Martin Luther Kng Jr., quien tuvo tantos seguidores fieles como antagonistas vociferantes entre los negros.

Gnero y Liderazgo: Predice el gnero un lder mejor? Tambin se ha encontrado que el gnero se relaciona con el liderazgo, aunque el panorama cambia rpidamente. Tanto hombres conos mujeres esperan que un hombre sea el lder, y en los primeros estudios era menos probable que las mujeres se vieran cristo lderes potenciales (Megargee, 1969). Este estereotipo del hombre como lder ms natural que la mujer significa que las mujeres lderes enfrentan dificultades adicionales al tratar de ser eficaces y que las consideren como tales. Deben ser como el oro para que piensen que son de plata (Hollatider, 1985).

Por otro lado, varios estudios interesantes mostraron que es mas probable que una mujer se vuelva lder de grupos pequeos hoy que hace tres dcadas. Un estudio de Megargee, publicado en 1969, mostr que cuando un hombre tena pocas caractersticas de dominio y una compaera muchas, slo 22 por ciento de las mujeres se volvieron lderes. En cambio, en parejas del mismo sexo el dominante se volvi lder en cerca de 70 por ciento de los casos y en pares de hombre y mujer l de mucho dominio ella de poco) 89 por ce tu de los hombres se volvieron lderes. Dos estudios ms recientes mostraron un cambio en estas cifras, uno man que el otro. Nyquist y Spence (1986) encontraron que 35 por ciento de mujeres en parejas compuestas de mujeres dominantes y hombres de escaso dominio se volvieron lderes, pero en el estudio de Fleischer y Chertkoff (1986) la cifra ascendi a 50 por ciento. No se explican con claridad las diferencias de estos dos estudios de 1986. El segundo estudio se realiz en el medio Oeste de Estados Unidos, y no en el sureste, donde tuvieron lugar los de Megargee y Nyquist y Spence. Quiz los habitantes del medio oeste estn ms acostumbrados a ver a las mujeres como lderes que la gente lilas tradicional del sureste. Sea como fuere, los estudios mostraron que era ms probable que surgieran lderes mujeres a mediados de la dcada de 1980 que una generacin antes, y es razonable creer que la tendencia contina. Dos estudios (de hombres y mujeres lderes en West Point, donde una mujer se acababa de graduar como lder suprema del cuerpo de cadetes, dan un indicio de qu tan rpido se estn dando los cambios en los conceptos de liderazgo y gnero. Un estudio de 1980 mostr que mientras que las mujeres se desempearon tan bien como los hombres y mantuvieron una buena moral en sus grupos, sus xitos fueron atribuidos a la suerte, en tanto que los de los hombres se adjudicaron a la capacidad. Estas atribuciones negativas no se encontraron en un estudio de 1984, aunque las subordinadas continuaban valorando a las mujeres lderes de manera muy negativa (Rice. Bender y Vitters, 1980; Rice, Instone y Adams, 1984).

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Alice Eagly y sus colaboradores examinaron la bibliografa referente a liderazgo y genero (Eagly, Karau y Makhijani, 1995; Eagly Makhijani y Klonky, 1992). Reunieron cientos de estudios realizados en el laboratorio y luares de trabajo desde 1980 y aplicaron una tcnica estadstica conocida como meta anlisis para saber si se consideraba lderes ms eficaces a los hombres o las mujeres. Concluyeron que, en general, ambos con igualmente eficaces como lderes. Sin embargo, un anlisis detallado de los estudios mostr que los hombres son mejores lderes en situaciones que dan mas importancia a tos estilos de liderazgo masculinos: en concreto, el liderazgo orientado a la tarea definido como la capacidad de dirigir y controlar personal (Eagly, Karau y Makhijani, 1995, p. 137). Las mujeres fueron mejores cuando el estilo de liderazgo necesario era el interpersonal o socioemocional, definido censo la capacidad de cooperar y llevarse bien con la gente (p.137). Basados en estos resultados, Eagly y sus colaboradores 11995) postularon que hombres y mujeres a quienes se les pide que cumplan una funcin (le liderazgo que difiera de lo que se espera de su gnero sufrirn menoscabos en su eficacia real o percibida.

Teora del Zeitgeist (espiritu de la poca): Una Aproximacin Situacional al Liderazgo Los psiclogos encontraron insatisfactorio el planteamiento de rasgos del liderazgo porque no anticipa quin ser lder ni explica por qu alguien se vuelve lder. Por tanto, el centro de inters de los estudios del liderazgo se desplaz de los rasgos personales a las caractersticas de las situaciones grupales particulares que determinarn quin surge como lder. Esta aproximacin situacional elude la hiptesis de que ciertas personas nacen para lderes. Los tericos situacionales adoptan la posicin de que el momento o ta situacin decide quin llegar a ser lder: En determinado momento, un grupo de personas nene ciertas necesidades y demanda los servicios de alguien que las satisfaga. Qu un individuo cumpla la funcin del lder y satisfaga tales necesidades lo determina la oportunidad: es decir, sucede que una persona dada est en el lugar crucial en el momento crtico. (Cooper y McGaugh, 1969, p. 247) Se ha esgrimido que si Hitler hubiese expuesto su doctrina en otro pas que no fuera Alemania, quiz lo habran metido a la crcel o a una institucin para enfermos mentales. Sin embargo, en la Alemania posterior a la Primera Guerra Mundial, el tiempo y la situacin eran los correctos para que el pueblo siguiera el liderazgo de semejante individuo. La situacin tambin tiene mucho que ver con el ascenso de King al liderazgo. Los negros estadounidenses haban ido alcanzando una posicin en la cual pudieran ganar su lucha por la libertad y la dignidad. La Segunda Guerra Mundial represent una fuerza unificadora y tambin puso al descubierto las desigualdades: un negro poda pelear por su pas pero no tena libertad para votar, usar los baos publicos o sentarse junto a un 152

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blanco en un autobs. La descripcin de Coretta King de la situacin en que se hallaban tos negros en 1955 tambin atae, en cierto grado, a la teora situacional de liderazgo: Hay un espritu, una necesidad y un hombre al inicio de cada gran avance humano. Estos elementos tienen que ser los correctos para ese momento de la historia o no pasar nada. En Montgomery, lo que Martin llam el Zeitgeist, o el espritu de tu poca, se encontraba detrs de la aparente pasividad de tos negros; son la hora y ah estaba el hombre. Con todo, lo que hizo no habra ocurrido sin una conjugacin de fuerzas y una acumulacin de sufrimiento. (King, 1969. p. t08) Varios factores situacionales influyen en el liderazgo, en particular algunos que son inesperados. Por ejemplo, Howells y Becker (1962) explican que la disposicin de los asientos influye el liderazgo. Sostienen que la comunicacin fluye naturalmente cuando estamos ante una mesa. Los investigadores formaron grupos de cinco hombres y los sentaron dos en un lado y tres del otro. Plantearon la hiptesis de que si la comunicacin es importante para determinar quin es el lder y si sta fluye en la mesa, entonces los dos que ocupaban un lado sern vistos como lderes porque se comunicaron con tren personas. Se instruy a los grupos para que trabajaran en varias tareas simples y entonces se les pidi a los miembros que identificaran al lder. Los resultados muestran que quienes estaban en el grupo de dos fueron elegidos como lderes el doble de veces que quienes se sentaban en el lado de tres. Los investigadores tambin encontraron que los lderes eligen naturalmente la cabecera de las mesas rectangulares ms que los lados (Lecuyer, 1976). La antigedad tambin en un factor importante en la determinacin del surgimiento de un lder. Insko y sus colaboradores (1980) estudiaron grupos experimentales durante cierto periodo. En el experimento, los sujetos fueron apartados uno por uno de los grupos y reemplazados por miembros nuevos. Los resultados revelan que los grupos en el centro de la comunicacin tuvieron la mayor influencia; adems se concedi a los miembros con mayor antigedad la funcin de liderazgo. En todos los grupos surgi la norma del liderazgo por antigedad, pero fue particularmente intensa en los grupos poderosos. Como se Imaginar, esta norma permiti cambios ordenados en el liderazgo y redujo la probabilidad de conflictos en tos grupos. La situacin que enfrenta el grupo tambin tinte un efecto en el liderazgo. Varios investigadores (Worchel, Andreoli y Folger. 1977) encontraron que es mas probable que los grupos que enfrentan amenazas o competencia acepten un lder autoritario que tos que no encaran talen dificultades. Las crisis hacen que las personas se renan alrededor de su lder. En una serie interesante de esiudios con sujetos holandeses, Rabbie y Bekkers (1976) encontraron que los lderes que estaban amenazados de perder su posicin de liderazgo trataron de que sus grupos se enfrascaran en situaciones coinpetitivas y amenazantes, Segn parece, creyeron que sera menos probable que se quedaran sin sus puestos si hacan que los grupos percibieran una amenaza externa.

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Adems, los tericos situacionales del liderazgo explican que las necesidades del grupo determinan quin surgir como lder. Por qu la frase de King tengo el sueo tuvo una repercusin tan grande en el movimiento de Liberacin Negra? Los tericos situacionales diran que se ajustaba a las necesidades de los negros en ese momento; fue un mensaje de esperanza, no de enojo o desesperacin. Manifest la esperanza de la libertad y la igualdad y eso era por lo que el movimiento luchaba. La frase tambin satisfizo la necesidad de fortaleza de los seguidores de King y expresaba que sus objetivos eran alcanzables. De acuerdo con la teora situacional, las necesidades del grupo se modifican, y cuando ocurre, el lder tambin cambiar, Barnlund (1962) encontr que al alterar Ios requerimientos de una tarea, el liderazgo se desplaz a un individuo con cualidades ms apropiadas. La identificacin del lder en un momento particular depende de la tarea en la que trabaje el grupo. As, la teora situacional argumenta que no hay rasgos generales del liderazgo y que las peculiaridades que hacen de un individuo el lder en una situacin no necesariamente lo calificarn para el liderazgo en otra.

Teora de la Interaccin La teora de los rasgos de personalidad y la situacional dan algunas respuestas acerca del surgimiento de lderes, pero son incompletas. Es evidente que Martin Luther King Jr, tena rasgos que lo ayudaron a subir al poder, pero muchos Otros tambin los tenan y no se convirtieron en los lderes del movimiento. Por otro lado, es difcil aceptar una explicacin que no tome en cuenta a King como persona nica: no fue lder simplemente porque estaba en el lugar correcto y en el momento correcto. Algunos tericos (Katz y Kahn. 1978; Hollander. 1958) postularon que el surgimiento de un lderes el resultado de las caractersticas de ste, sus seguidores y la situacin. Ciertos rasgos hacen de un individuo el centro de atencin, pero si sus capacidades no satisfacen las necesidades de los miembros, el liderazgo no se dar. La situacin influye es las necesidades de los seguidores y las necesidades del grupo repercuten en el lder. As, el lder siente el influjo de los seguidores y stos el del lder (vase la figura 11.1). Como la situacin y las necesidades de los seguidores se modifican, la persona que es aceptada como lder cambiar. Pero el lder debe tener ciertas capacidades para ser llevado a la posicin de liderazgo. Como veremos, tambin se ha utilizado una aproximacin de interaccin para predecir quin ser un lder eficaz. El lder Eficaz Despus de examinar las investigaciones referentes al surgimiento de los lderes en los grupos, consideremos el tipo de lder que tiene ms probabilidades de ser eficaz y los

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factores que influyen en tal eficacia. Preguntamos sobre la eficacia del lder no es lo mismo que hacerlo sobre su surgimiento, aunque las dos preguntas estn relacionadas. Estilos de Liderazgo Democrtico en Contraposicin con Autocrtico

Situacin Ta rea y recurs os , es tructura s oci a l y regl a s , l uga r (e.g, ta ma o y dens i da d) a ntecedentes , etc. Lder
Lugar del liderazgo

Seguidores Expecta tivas, ca ra ctersticas de la pers onalidad, competencias, moti va ciones, etc

Legi timidad, competencia, moti va ciones, Ca ra ctersticas de pers onalidad, definicin

Figura: Estilos de Liderazgo

de l a situacin, etc.

Uno de los primeros estudios acerca del liderazgo preguntaba: qu tipo de lder ser ms eficaz? Lewin, Lippitt y Whie (1939) observaron atentamente cuatro grupos equivalentes de muchachos de 10 aos bajo la direccin de lderes adultos autocrticos, democrticos y laissez-faire. Se capacit a los lderes en cada uno de estos estilos y fueron rotados cada seis semanas, as que cada gripo tuvo cada tipo de lder. El autocrtico determin la poltica del grupo, dict todos los pasos y tcnicas para conseguir los objetivos del grupo, asign tareas y parejas y se mantuvo apartado del grupo. El lder democrtico permiti que el grupo determinara la poltica, ofreci particip en las tareas de grupo que consistieron en pasatiempos como fabricar mascaras y construir objetos. Los resultados mostraron que en la situacin del lder autoritario, los muchachos fueron mucho ms hostiles y ocho veces ms agresivos que los chicos con el lder democrtico. Los muchachos bajo el mando del lder autocrtico escogieron chivos expiatorios para desfogar sus agresiones (dos de ellos renunciaron a los grupos). Esta conducta no ocurri en el grupo del lder democrtico. La unidad del grupo fue mayor con este que con el autoritario el trabajo contractivo disminuira abruptamente cuando el lder autoritario dejaba un momento al grupo dejaba un momento al grupo democrtico. Las frustraciones inducidas en forma experimental alteraron mucho al grupo dirigido por el autoritario, pero los miembros del grupo de direccin democrtica hicieron frente a esas dificultades con medidas concertadas. Cuando el grupo encabezado por el lder autocrtico pas a ser dirigido por el laissez faire, lo cual se pudo deber a la agresin reprimida bajo la supervisin autocrtica. Quiz 155

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los nios se enojaban con el lder autocrtico, pero le tenan miedo y les atemorizaba trastornar al grupo expresando su ira. El lder autogratico, pero les tenian miedo y latemorizaba trastornar al grupo expresando su ira, El lider laissez-faire dio al grupo una atmosfera libre, que permitio el relajamiento de la agresin contenida tal como sucedi despus de la muerte de Luis XV en Francia. Pasando de la atmsfera psicolgica del grupo a la interrogante de la productividad. Lewin y sus colaboradores encontraron que los muchachos trabajaron ms y entregaron ms productos con el lder autocrtico que con el democrtico. Sin embargo, los sujetos al usando de este ltimo entregaron productos de mejor calidad. No obstante, otra vez encontramos que la eficacia del lder est influida por la situacin. Un estudio (Rosenhttum y Rosenhautu, 1971) encontr que los grupos son ms productivos con un lder autocrtico en condiciones de tensin. Pero cuando las condiciones no son tan tensas, los grupos son ms productivos con un lder democrtico. As, el mejor estilo es en cierto modo una funcin de la situacin.

Teora de la Contingencia de la Eficacia del Liderazgo Es evidente desde los primeros estudios que la eficacia del liderazgo no es nada ms una funcin del estilo del lder. Como afirma la teora de la interaccin, tambin hay que considerarlas exigencias de la situacin y la interaccin entre lderes y seguidores. Por ejemplo, para comprender la influencia de Martin Luther King Jr. en los movimientos de los derechos civiles y el de la paz en la dcada de 1960, necesitamos considerar su es tilo. la situacin que enfrentaban los negros y los activistas de la paz en ese momento y la relacin entre King y sus seguidores. La eficacia de King se comprende a la luz de todos estos factores. Fiedler (1964, 1978) hizo un avance muy significattvo en la comprensin de la eficacia del liderazgo al plantear una teora que contempla ambos factores, el personal y el situacional. El modelo de contingencia de Fiedler ha sido importante para combinar las ideas de las aproximaciones situacional y de rasgos y preparar el camino para otros modelos de contingencia (Hollander, 1985). Fiedler identific dos estilos de liderazgo. Uno es el lder orientado a las tareas que se preocupa principalmente por terminar el trabajo. El otro es el lder orientado a las relaciones que se interesa ms por los sentimientos y las relaciones en el grupo. Estos dos estilos son similares a los especialistas de la tarea y del mantenimiento de Bales y Slater (1955). Tambin nos recuerdan las categoras generales de la conducta de liderazgo, la estructura de inicio (lograr que se haga el trabajo) y la de consideracin (reflexionar sobre las relaciones). La idea clave del modelo de contingencia de Fiedler es que el que un estilo de liderazgo u otro sea ms eficaz depende de la situacin que enfrente el lder. Es posible clasificar las situaciones segn lo favorables que sean para el lder, situacin que depende de tren actores. El primero es la calidad de la relacin entre el lder y el 156

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grupo. La situacin es favorable para el lder si estas relaciones son buenas, si es digno de confianza, admirado y respetado. El segundo factor es la estructura de la tarea. Aqui la situacin es favorable si la tarea es clara y todos saben lo que tienen que hacer. El tercer factor es el poder (le la posicin del lder Si el lder tiene una posicin con mucho poder (por ejemplo, un jefe de gobierno sin legislatura, la situacin es ms favorable. Fiedler plante la hiptesis de que el lder orientado a las tareas sera ms eficaz en las condiciones ms favorables o bien en las ms desfavorables. En la primera condicin, en la que las relaciones entre el lder y el grupo son buenas, la tarea es clara, la posicin de lder es influyente y es fcil ser imperioso y orientarse a la tarea sin preocuparse mucho por los sentimientos de los dems porque todo sale bien y no hace falta ponerles mucha atencin. En la segunda condicin, en la que la situacin es catica, incmoda y ambigua, tambin ser ms eficaz un estilo orientado a las tareas y de asumir responsabilidades. Aqu es probable que el lder orientado a las relaciones se abrume por el caos. Por otro lado, cuando las condiciones favorables para el lder estn en los trminos intermedios, cuando las personas necesitan que les muestren consideracin, cuando hay alguna tensin y cuando las relaciones entre los miembros del grupo deben ser coordinadas y clarificadas, un lder orientado a las relaciones ser mejor que uno que se orienta a las tareas, pues ste tiende a ignorar las relaciones entre personas. La teora de Fiedler es compleja y ambiciosa. Ha sido puesta a prueba en diversos estudios de laboratorio y de campo en una amplia variedad de grupos, como oficiales navales belgas, administradores de correos, jugadores de bsquetbol, gerentes de tiendas, trabajadores de hornos para hogar, bomberos e investigadores qumicos. Como se predijo, los resultados generales fueron que los lderes orientados a las relaciones resultaron ms eficaces en las situaciones moderadamente favorables, mientras que los lderes orientados a las tareas fueron mejores en las situaciones muy desfavorables o muy favorables (Ficler, 978: Chemers y Skrzypek, 1972; Hardy, 1976). El modelo de contingencia de la eficacia del liderazgo ha generado numerosas investigaciones y, como es de imaginarse por la complejidad de la teora, tambin muchas controversias Fiedler, 1978; Schreisheirn y Kerr, 1977a, 1977b). Las revisiones de los estudios acerca del modelo revelan que si bien ha recibido apoyo en varias formas, comprender del todo la eficacia del liderazgo requerir la consideracin de factores que rebasan el estilo de liderazgo y qu tan favorable es la situacin para el lder (Rice y Kastenbaum, 1983; Peters, Hartke y Pohlinann, 1985). Adems de generar un gran conjunto de estudios y de llamar la atencin sobre las variables situacionales y de trato personal, la teora de la contingencia ha tenido un efecto prctico en el campo del liderazgo. El mtodo usual de localizar lderes para las empresas y las organizaciones consista en confiar en las pruebas de personalidad para identificar a los que tenan un potencial general para el liderazgo. Si ocurre que los individuos ya estn en una posicin de liderazgo, se haran intentos por capacitarlos para que fueran los mejores lderes, Se gastaron millones de dlares en mandarlos a conferencias de liderazgo y sesiones de capacitacin. En esencia, la idea era hacer que se adaptaran a la 157

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situacin. De acuerdo con Fiedler, este mtodo no tendr xito. El cree que es extremadamente difcil cambiar el estilo de liderazgo de una persona. En vez de ello deberamos cambiar su categora, trabajo o poder para que concuerden con su personalidad o estilo de liderazgo (Fiedler, 1964); es decir, haramos que el ambiente correspondiera a los ittdividuos en lugar de tratar de hacer que ellos se ajusten al medio. Por estas razones. Fiedler, Chemers y Mahar (1976) crearon el programa LEADERMATCH, que tiene como objetivo ayudar a los lderes a identificar y crear situaciones que coincidan mejor con sus estilos de liderazgo. Teora de la Identidad Social de la Eficacia del Liderazgo El psiclogo social Michael Hogg (1996) propuso hace poco que para entender la eficacia del liderazgo tenemos que observar las caractersticas de los grupos de los que surge el lder. Imagnese que es miembro de un grupo muy importante para usted. Qu lder le gustara tener en su grupo? En quin pondra su confianza y fe para que lo dirija cuando compita y negocie con Otros grupos? Las respuestas dependern de qu tan importante y esencial es para usted el grupo en el momento. Como la nocin de Simonton del esquema de liderazgo que ya estudiamos, Hogg concuerda en que todos tenemos una representacin o esquema mental de lo que es un lder eficaz. Cuando no estamos muy entregados a nuestro grupo o no es esencial, es probable que pensemos que quien tenga esos atributos sera el apropiado para dirigirlo. Sin embargo, si nuestro grupo es esencial, entonces no ser la persona que posea dichas cualidades la que quisiramos que nos dirigiera, sino la persona que represente el prototipo de nuestro grupo. En un captulo anterior, definimos prototipo como el criterio que incorpora los rasgos esenciales y ms caractersticos de una categora. En el caso de nuestra categora de grupo, queremos a la persona que posea los atributos ms destacados, representativos y caractersticos de nuestro grupo. Sarah Hains. Michael Hogg y Julie Duck en prensal realizaron un estudio de laboratorio en el cual los participantes erais miembros de grupos muy importantes y destacados o fueron destinados como miembros de un grupo considerablemente menos significativo. En cada grupo, los investigadores supuestamente eligieron a uno de los miembros para fungir como lder y describieron los atributos de la persona que haban elegido. La mitad de las veces Hains y sus colaboradores describieron al lder como alguien que era un miembro prototpico del grupo y la otra mitad como poseedor de las caractersticas de liderazgo estereotipadas. Entonces se les pregunt a los sujetos qu tan satisfechos estaban con el lder y qu tanta confianza tenan en que fuera eficaz. Los investigadores encontraron que cuando la importancia era mucha, los miembros del grupo estuvieron ms confiados de que el lder fuera eficaz si se ajustaba al prototipo del grupo. En contraste, cuando era escasa la importancia, los miembros estuvieron ms satisfechos con el lder que se ajustaba al esquema del liderazgo. Regresemos a nuestra pregunta inicial: a quin quisiera como lder de su grupo? El punto fundamental de la teora de la identidad social es que en la medida en que el grupo sea importante para nosotros, la identidad del grupo ser importante para anticipar la 158

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eficacia de su lder. La teora de Hogg hace la prediccin de que querremos como lder a quien represente el prototipo de la identidad social de nuestro grupo. 2.4.3 LECCIN 3. OBEDIENCIA Y CONFORMIDAD Obediencia

Martin Luther King Jr. ejerci su autoridad a travs de la inspiracin, la retrica, la energa e incluso el amor. No fue un lder autoritario que dirigiera el comportamiento entre las personas con el ejercicio de un poder coercitivo o de recompensa. En contraste, si consideramos el poder de una figura de autoridad para ganarse la obediencia, encontraremos ejemplos terribles de lo lejos que llegan las personas para hacer lo que sus lderes o autoridades dictan. Tal vez el ejemplo ms vvido de la disposicin de las personas a seguir a sus autoridades est en las atrocidades cometidas contra los judos por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial; 6 millones de hombres, mujeres y nios fueron torturados y ejecutados. En los juicios de Nuremberg, los alemanes que sirvieron como ejecutores en los campos de concentracin sostuvieron que no fueron responsables de las muertes, sino que slo obedecieron rdenes. Sin embargo, pareci una excusa muy mala de sus actos y los verdugos juzgados fueron ejecutados o encarcelados. El sentimiento general era que ningn ser humano debe torturar o matar a otro simplemente porque obedece rdenes; cualquiera con corazn se habra resistido o habra desobedecido esas rdenes. Aunque los ejemplos ms comunes de fe ciega en el seguimiento de rdenes ocurren en situaciones de emergencia o en tiempos de guerra, no hay en ninguna otra parte un ejemplo ms sorprendente y, creemos ms terrorfico que las demostraciones de Sianley Milgram (1963, 1965). Imagine la siguiente situacin: llega a un cuarto experimental, se sienta y empieza a platicar con otro sujeto a quien se ha contratado para el mismo experimento. El examinador entra y les dice a ambos que el estudio se refiere a los efectos del castigo sobre el aprendizaje. Al azar, se decidir cul de los dos ser el aprendiz y quin el maestro; a usted le toca ser el maestro. El investigador les dice que el maestro har preguntas al aprendiz y le aplicar una descarga elctrica cada vez que su respuesta sea incorrecta. El aprendiz es conducido u otra parte y supuestamente es situado en un aparato que le aplicar las descargas dentro de una pequea cabina. Usted est frente a la mquina de enseanza, que, segn le dicen, genera descargas. Ah ve una palanca y una fila de nmeros que comienzan en 15 voltios y terminan en 450, con intervalos de 15 voltios. Las cifras menores dicen Descarga suave, y en los nmeros superiores se lee Peligro: descarga intensa; los 450 voltios estn marcados con XXX. El investigador le dice que tiene que leerle al aprendiz una lista de preguntas y que si la respuesta no es correcta, le debe dar una descarga. Despus de cada respuesta incorrecta, tiene que aumentar un paso la descarga, de modo que si la primera fue de 15 voltios, la siguiente ser de 30 voltios, etctera. 159

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Usted empieza a leer las preguntas. El aprendiz falla una, luego otra y otra. Despus de cada respuesta incorrecta aumenta la descaiga en 15 voltios, la aplica al aprendiz y lee la siguiente pregunta. A los 90 voltios el aprendiz grita de dolor. A los 150 voltios pide a gritos que lo dejen salir del experimento; usted voltea a ver al investigador y l simplemente le dice: Proceda con la siguiente pregunta. A los 180 voltios el aprendiz grita que no puede soportar el dolor y golpea las paredes de la cabina. Usted observa al investigador y le pregunta si detiene el experimento. ste e dice calmadamente: No tiene otra opcin: debe seguir. A los 300 voltios, el aprendiz se rehsa a contestar ms preguntas el implora que lo dejen salir. El mas entonador le dice que contine; sin embargo, despus de este punto no has respuesta del aprendiz. Qu liara usted en esta situacin? Seguira aplicando las descargas elctricas hasta el mximo de 450 voltios? Qu porcentaje de personas en este experimento cree que lo liara? Estas fueron las preguntas que gratis quiso responder. Describi la situacin a 14 estudiantes de la especialidad de psicologa a un grupo de psiquiatras de la Universidad de Vale y les pidi que refieren el porcentaje de sujetos que proseguirais hasta el nivel de 450 voltios. Su respuesta fue que menos de 2 por ciento de los sujetos llegara hasta el final. Miluraiti realizo el realizo real en Yale, Sus sujetos tenan de 20 a 50 aos de edad; 40 por ciento de ellos treinta empleos no calificados, otro porcentaje igual ocupaba puestos de ventas y el 20 por Ciento restantes eran profesionistas. Encontr que 26 de los 40 sujetos, o sea 65 por ciento, persisti en las descargas hasta la marca de los 450 voltios. Casi dos terceras partes de los sujetos obedecieron rdenes de producir un dolor Intenso a una sctirna inocente. Desde luego, la vctima era un asistente del investiga dor que haba sido instruido para que cometiera errores en las preguntas y en realidad so resiba ninguna descarga; pero los sujetos Crean que senta dolor. El grado de obediencia mostrado en este estudio sorprendi incluso a Milgram. No sucedi en tiempos de la guerra contra los nazis alemanes, sino en New 1960. Haven, Connecticut, una ciudad estadounidense, en el ao de 1960. A los sujetos no se len entren para asesinar y matar; eran personas ordinarias. Algunos crticos (Baumrind, 1964; Orne. 1962; Orne y Hollaitd, 1968) argumentaron que tal obediencia se debi a que el experimento se hizo en Vale y los sujetos pensaban que el investigador no permitira que nada titulo le pasara a la victima. Por tanto. Milgram traslad el experimento a un edificio de oficinas en la ciudad cercana de Bridgeport. A los sujetos no se les dijo nada sobre ninguna relacin con Yale y el investigador no llevaba la bula de laboratorio blanca como en el primer estudio. Aunque la obediencia se redujo un tanto, no lo hizo de manera significativa 48 por cielito de los sujetos aplicaron la descarga mxima. Milgram pens que haba demostrado hasta dnde llega la obediencia y realiz otros experimentos para determinar que variables la influan. En un estudio, vari la cercana de la figura de autoridad en tres Condiciones: en una el investigador se sent a unos metros del sujeto mientras ste castigaba al aprendiz; en la segunda, el investigador dio sus instrumentos a abandon el cuarto mientras el sujeto aplicaba las descargas. y en la 160

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tercera el sujeto recibi las instrucciones en una cinta grabada y nunca vio al investigador. La obediencia descendi marcadamente cuando se suprimi la figura de autoridad. Los sujetos que obedecieron cuando el investigador estaba presente fueron tres veces ms que los viste obedecieron citando so estaba. En un estudio de seguimiento. Rada y Rogers (1973) encontraron un alto grado de obediencia si el investigador daba las rdenes en persona y despus abandonaba el cuarto. Conceptualizaciones Histricas sobre el Fenmeno del Conformismo Social: Estudiar el Conformismo o la Inconformidad? En los grupos sociales ocurren muchos procesos destacndose los de socializacin, creacin de normas, presin hacia la obediencia y la conformidad, presin a cierto nivel bsico de homogeneidad, el establecimiento de mecanismos de solidaridad, cooperacin o competencia as como el establecimiento de categoras y clases sociales, entre muchos otros. La Psicologa Social surge precisamente para estudiar y conceptualizar esa relacin individuo-sociedad en todos sus aspectos (Blanco, 1987, citado en Snchez, 2002). Dos procesos sociales sern atendidos en este artculo: la presin hacia la obediencia y la presin hacia la conformidad. Suponen, en su descripcin, que los miembros de un grupo social deben ceder cierto nivel de derechos personales para que prevalezcan otros de naturaleza grupal. En ello se manifiesta la tradicional controversia dicotmica del "individuo versus el grupo social" pues los beneficios de la mayora deben ir sobreimpuestos a los personales. Ambos conceptos, obediencia y conformidad social, sugieren un nivel intrnseco de conflicto inevitable entre el individuo y su sociedad, an en su grado ms mnimo, pues establecen "ipso-facto" que ser miembro de cualquier grupo social humano conlleva cierto nivel explcito de subordinacin y acatamiento a las normas establecidas que pueden, o no, ser voluntariamente escogidas. Presume, adems, que los beneficios del colectivo satisfacen en igual medida a todos los m iembros del grupo, lo cual no necesariamente es cierto. Muchas veces la obediencia se manifiesta como conducta y actitud de conformismo; otras veces ocurre como reaccin a mecanismos ms complejos de la estructura social como son la marginacin, la estratificacin en clases y la presin social. La conformidad de los miembros no siempre garantiza que el grupo social retribuya su sacrificio personal con beneficios reales, lo cual incrementa la tensin entre individuo y sociedad. Aunque obedecer y conformarse son muchas veces usados como sinnimos no se refieren a un mismo proceso. Sobre esto se abundar ms adelante. De otra parte, ha existido la idea de que los grupos sociales dominan la mente individual convirtiendo al ser humano en un ente pasivo, casi monigote, ausente de sus propias ideas, controles e iniciativa a favor de una mente grupal o colectiva. Esa presuncin postula subordinacin "automatizada" del individuo al dominio del grupo. Varias teoras y estudios clsicos, tanto en la Psicologa Social como en la Sociologa, han sugerido que el ser humano es tan conforme y maleable que pareciera desaparecer como entidad individual para ser absorbido por la otra identidad, la societal. Lebon (1895) fue uno de los ms extremistas en esta postura ideolgica, planteando que el ser humano no puede menos que degradarse al vivir en grupos, particularmente cuando participa de las muchedumbres. Adems, la continuidad, la autoconciencia, la interaccin, las tradiciones, las costumbres hacen que surja "el espritu grupal" que a su vez crea "la 161

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mente grupal". En ambas, el individuo queda a merced de esas fuerzas sociales, para bien o para mal. Vivir en sociedad, sin embargo, es indispensable e inevitable. La insercin del individuo al grupo es fundamental (Cooley, 1979). Es as como cada grupo establece sus mecanismos, procesos y controles sociales hacia el individuo que inician en la socializacin primaria. En esta, el aprendizaje sobre la obediencia y el conformismo pueden llegar a ser exigencias muy altas. Considerarlos como valores y virtudes conlleva ser reforzados por instituciones como la familia y las organizaciones sociales. No se nace conforme ni obediente, sin embargo ambas son conductas actitudinalmente aprendidas. Dependen, fundamentalmente, del estilo de crianza al que son expuestas las personas. En nuestras culturas latinoamericanas, por ejemplo, los adultos tienden a criar con actitudes de sobre-proteccin fomentando el desarrollo de personalidades de mucha dependencia emocional y mucha conformidad como virtud de "buen hijo/a". La conducta social que se espera de los miembros de un grupo va dirigida hacia las cosas que "debe hacer todo el mundo". Se ensea desde la infancia que obedecer es una forma positiva de conducta. Esto significa que muy temprano en el desarrollo se aprende la conveniencia de acatar valores, tradiciones, costumbres, hbitos y conducta mediante la obediencia de normas y guas sociales. Tambin se refuerza la actitud de aceptar o conformarse con cierto orden social, a veces llamado universal y "natural". Es muy poco probable, pues, que no se ensee a obedecer; en algunos casos querr decir sumisin obediente. Se presume que no hacerlo sera fomentar problemas de adaptacin al grupo y al orden social. Sin embargo, pueden darse fenmenos extremos, como en el caso del "hiperpaternalismo", que fue estudiado inicialmente por el periodista del New York Times, Andre Aelion Brooks, en una investigacin que le tom un ao y en la que fueron entrevistados 60 padres, 80 psiclogos y educadores y sobre 100 menores escolares. Los resultados fueron publicados en el libro "Hijos de padres de la va rpida" en donde explica sus observaciones y advertencias sobre este tipo de crianza en Estados Unidos. Posteriormente, el psiclogo norteamericano Alvin Rosenfeld estudia el fenmeno tambin, concluyendo que las exigencias de estas crianzas crean problemas psicolgicos en nios/as a los que no se les permite tiempo de juego sacrificando as su desarrollo de la creatividad personal. "Los expertos hablan de una nueva forma de crianza que los tiene preocupados. La llaman hiperpaternidad. Busca educar hijos perfectos, preparados para la exigente competencia y con dominio de la mayor cantidad de habilidades. Estos nios siempre estn llenos de actividades extracurriculares y casi sin tiempo libre para jugar" (1) De otra parte, no es la familia la nica institucin que fomenta la conformidad, sino que tambin "una fuerte presin hacia la conformidad interna es una parte integral de la vida organizacional" (2) lo cual es premiado como virtud del/la buen/a empleado/a. Se reconoce que llevado a extremos puede generar problemas de incompetencia generalizada laboral, pero an as se estimula. "Uno de los deberes de los dirigentes del sistema es de canalizar esta pres in hacia el conformismo en lo que es competente y productivo, voltendola de lo que es inapropiado y obstaculizador. El grado al cual todos los miembros del sistema, desde los ms altos funcionarios hasta los ms subordinados, se involucran en este proces o de canalizacin 162

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de las tendencias conformistas en lo que conviene al sistema, provee un buen ndice de la probabilidad de la existencia de la incompetencia dentro de la organizacin. "(3) Comencemos, pues, con las definiciones y conceptualizaciones que han sido realizadas sobre el conformismo social. La conformidad tiene diversidad de definiciones en los diccionarios. Lo mismo puede ser sinnimo de adecuacidad que de similitudes; simetra o proporcin entre las partes que componen un todo; adhesin total de una persona a otra; tolerancia y sufrimiento en las adversidades; consentimiento; resignacin; sufrimiento; paciencia (4). Puede ser definido como el grado en que los miembros de un grupo cambian sus puntos de vista y actitudes a favor de los del grupo, por va inconsciente o por presin de grupo (5) Conformidad puede ser definida como una conducta aprendida en relaciones entre dos personas, donde una sume el rol de controlador/a de la relacin, en tanto que la otra persona asume el rol de controlado/a. (Bornstein, 1992). En esta definicin se describe una forma de mantener relaciones donde la conformidad, la pasividad, la complacencia y la falta de afirmatividad propia son las formas positivas para fomentar la dependencia en algunos individuos, una forma muy eficaz de sostener un orden social de distribucin asimtrica del poder. Conformidad no significa obediencia o sumisin automtica, segn algunos tericos modernos, pues "se niega que la conformidad implique inexorablemente una funcin adaptativa (Kelley y Shapiro, 1954)"(6) resultando importante el estudio de los procesos de influencia social a la par que los procesos de conformidad, ya que la influencia social, segn Perez y Mugny (1985) puede ser definida "como regidores de las modificaciones de todo tipo de respuestas (percepciones, juicios, opiniones, comportamientos, etc.) observables en el individuo, cambios de respuestas originadas por el conocimiento de las respuestas (percepciones, juicios, opiniones, comportamientos, etc.) de otro(s) individuo(s)" (7) Deutsch y Gerard (1955), definieron conformidad como el resultado superficial, estratgico y temporal de la necesidad de aceptacin del grupo, ya que se busca no ser excluido o rechazado modificando opiniones y conductas solo en la medida en que se necesita funcionar en un acuerdo comn con el grupo. "...la tendencia a llegar a un acuerdo con el grupo es una exigencia dinmica de la situacin. Se funda principalmente en una concepcin clara y razonable de las condiciones: cada cual supone que ve lo que los otros ven. Partiendo de ah, todo individuo espera aproximarse al grupo. Este esfuerzo, lejos de tener su origen en una tendencia ciega a la imitacin, es producto de exigencias objetivas"- Asch, 1952. (8) La conformidad social es, resumiendo, un cambio de conducta que ocurre posterior a alguna forma de presin verbal o no-verbal ejercida por el grupo de forma real o imaginaria para el sujeto. No debe confundirse con complacencia, que es un cambio de conducta como resultado de una peticin directa, ni tampoco debe ser usado como sinnimo de obediencia que es un cambio de conducta que surge como resultado a la presin que ejerce alguna figura de autoridad.

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Por qu se estudia la conformidad? Es una forma de conducta que se manifiesta no solo como un rasgo intra-personal sino tambin en grupo. Es, adems, una forma de evaluar la influencia social ya que la conformidad es un ajuste adaptativo que hace el individuo ante alguna forma de presin, percibida o real, del grupo. Sobre todo, se debe estudiar la conformidad, porque forma parte del repertorio de respuestas que ocurren en la interaccin social cuyas consecuencias permite, sostiene y perpeta la asimetra de relaciones de poder. Las diversas conceptualizaciones sobre el conformismo han mostrado equivalencias tericas con otros conceptos de la Psicologa Social. Es as como en el pasado conformidad fue sinnimo de influencia social y se trataba como tema mecnico y automatizado. La influencia social fue definida como la bsqueda de "la adecuacin del individuo al grupo al que pertenece, ejerciendo, por tanto, una funcin de control social (tanto en el sentido de vigilancia como en el sentido de direccin y de intervencin reguladora). (Ibez, 1982)." (9) Esto fue llamado el sesgo de la conformidad por Moscovici y Faucheux (1972) basados en un experimento, titulado "Azul-Verde" (1969) en el cual se proyectaron diapositivas azules ante grupos formados por dos cmplices y cuatro sujetos. Los cmplices afirmaban de forma unnime y consistente que las diapositivas eran verdes y los 4 sujetos terminaron cambiando su respuesta en una relacin de 8.4 % (10). Conformidad fue definida por Moscovici (1985) desde una perspectiva funcionalista como: "...el comportamiento del individuo o del grupo tiene por funcin asegurar su insercin en el sistema o en el ambiente social. En consecuencia, puesto que las condiciones a las que deba adaptarse el individuo o el grupo estn dadas, la realidad se describe como algo uniforme y las normas se aplican a todos por igual. As tenemos una definicin casi absoluta del desviante y del normal. La desviacin representa el fracaso en la insercin dentro del sistema, una carencia de recursos o de informacin en lo concerniente al medio social. La normalidad, por su parte, representa un estado de adaptacin al sistema, un equilibrio con el medio social y una estrecha coordinacin entre ambos. Desde este punto de vista privilegiado, el proceso de influencia tiene por objeto la reduccin de la desviacin, la estabilidad de las relaciones entre individuos y de los intercambios con el mundo exterior. El proceso de influencia implica que los actos de aquellos que siguen la norma son funcionales y adaptativos, mientras que los que se apartan de la norma o van contra ella son considerados como disfuncionales y no adaptativos" (11) Otras de las equivalencias al conformismo ha sido el proceso de la obediencia social, concepto cuya definicin estuvo determinada por los estudios de Asch (1952) y Milgram (1974), particularmente por el segundo con sus experimentos sobre obediencia ante la autoridad. "Al ser la obediencia un proceso de influencia producido por la presin social de la autoridad, ha aparecido constantemente ligada a la conformidad, ya que sta se produce por la presin social de las mayoras, siendo consideradas ambas modalidades de influencia como formas externas de control social. La obediencia se produce cuando un individuo o grupo modifica su comportamiento a fin de someterse a las rdenes directas de la autoridad. La investigacin sobre la obediencia ha quedado ligada a Milgram (1974), 164

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con todo el impacto que ha supuesto en las Ciencias Sociales, en general, y en la Psicologa Social, en particular. (12) Las dificultades principales de muchas de las concepciones sobre el conformismo radican en la diversidad de definiciones sobre el proceso de la conformidad social as como la confusa equivalencia entre conformismo, facilitacin social, influencia social, y obediencia. La segunda dificultad y crtica es relativa al concepto que nos presentan de ser humano, uno que no es sino un objeto-sujeto de la presin de los dems. Por esto, dentro de la Psicologa Cognitiva Social, as como en el Postmodernismo, se busca una nueva actitud para entender y manejar los procesos de la conformidad social. Como bien seala Pablo Freire, una nueva pedagoga liberadora debe ayudar a reconceptualizar esquemas tericos mecnicos que solo sirven para mantener el estado tradicional y desigual de las cosas. Estas deben partir del reconocimiento de que en el ser humano existen (a) diferentes cogniciones, diferentes formas de conocer, de construir conocimientos, de producir y legitimar concimientos; (b) comportamientos que alteran la neutralidad de las interacciones tradicionales quebrando los dispositivos de control y desequilibrando las relaciones de fuerza y poder establecidas; y (c) un papel activo en el ser humano en cuanto a sus representaciones, los constructos simblicos, y los imaginarios. (Ghiso, 1998) (13) Sobre el conformismo social se han hechos diversos estudios a travs de los aos y se han elaborado algunas conceptualizaciones tericas. Es necesario, primero, resear brevemente algunos de los estudios/ teoras clsicos. Particularmente importante, en la Psicologa Social tradicional, resulta el estudio sobre conformismo de Salomn Asch (1958) en el cul encontr que hasta un 75% de los sujetos podan dar intencionalmente respuestas equivocadas para coincidir con las respuestas de otras personas. Su estudio confirma la hiptesis de que la necesidad por la aprobacin social es de tal magnitud que las personas ceden sus verdaderas opiniones an a conciencia de que estn diciendo un error o un disparate- para pertenecer y no ser rechazados socialmente. Interesante tambin es la teora elaborada por David Riessman (1950) donde categorizaba las reacciones al conformismo en tres tipos: las personas dirigidas desde la tradicin, las personas dirigidas desde la conciencia moral, y las dirigidas desde los otros. La primera categora describe a un ser humano totalmente controlado por las creencias y costumbres de su sociedad que bajo presin social determinan su conducta. La segunda categora sostiene que se internalizan los ideales morales en la familia que luego funcionan como mecanismos de presin hacia la obediencia. La tercera categora establece que la reaccin de los dems (la reputacin, el chisme, la percepcin social, la imagen) hacen que nuestra conducta tienda a ser una de complacencia en la que se persigue impresionar bien a los dems. (14) Herbert Kelman (1972) establece tres formas, o sub-tipos de conformidad: complacencia (conformarse pblicamente pero conservando en privado las ideas propias), identificacin (conformarse, en pblico y privado, mientras se es miembro de un grupo, pero no cuando se deja al grupo) e internalizacin (conformarse pblica y privadamente, tanto cuando se es miembro de un grupo como cuando se deja el grupo) (15) 165

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Finalmente, los experimentos de Stanley Milgram (1974) sobre obediencia social y conformismo reforzaron la idea de que los individuos tienen razones sociales para obedecer a las figuras de autoridad, inclusive an cuando en la obediencia se le haga dao a otras personas, tal y como fue el caso de muchos soldados en la Segunda Guerra Mundial, situaciones que fueron parte de sus estudios, tesis y publicaciones. La literatura de la segunda mitad del Siglo XX y principios del Nuevo Milenio nos reporta otros estudios, teoras y conceptualizaciones sobre conformismo social, particularmente en Amrica Latina. La Psicologa de Ignacio Martn-Bar (1985), desde El Salvador, nos identifica como meta de la Social la necesidad de ayudar a desmitificar las visiones tradicionales y explotadoras sobre el conformismo social y otros procesos sociales. La conciencia se transforma, histrica y dialcticamente, por lo que no es correcto asumir que el ser humano responde mecnicamente a conductas acondicionadas. Con este tipo de enfoque no reconocemos el valor intrnseco y activo de la mente humana. Para entender bien el fenmeno del conformismo entonces hay que entender y estudiar el efecto de la ideologa que afecta e infunde actitudes conformistas no solo al pueblo sino tambin al cientfico social. (16) De forma similar nos dice Maritza Montero: "Es la presencia de la ideologa la que permite que una joven mujer, con cinco hijos menores de 7 aos, que vive en una humildsima vivienda, construida con materiales de desecho, colgando de un cerro (de caracas), de reducidas dimensiones; desprovista de casi todo lo esencial, responda a una pregunta sobre cuales son las condiciones de su barrio, y despus de pensarlo bastante, responda diciendo que no los hay, que todo esta bien como est, pues tiene un techo bajo el cual cobijarse y su marido esta trabajando. Todo esta bien, perfecto? (Montero, M., 1980/1991"( 17 ) Es un reto para la Psicologa Social estudiar las viejas y nuevas formas de conformismo, puesto que con cada poca histrica se hace necesario revisar las diversas manifestaciones de un evento de conducta. Moscovici (1985) deca que existen tres formas de reaccin a la influencia social: (a) el conformismo, (b) la normalizacin, y (c) la internalizacin. El conformismo es "la aceptacin de una norma dominante"(18), en tanto que la normalizacin es "una presin ejercida recprocamente, que se traduce en una norma de juicio aceptable para todos"(19) y la internalizacin se refiere a "influencia impulsada por un individuo o una minora cuyo resultado consiste en crear nuevas ideas, modos de pensar o comportarse, o bien modificar ideas recibidas, actitudes tradicionales, antiguos modos de pensar y actuar"(20). En todo grupo social existe el cambio, pero sociolgica y antropolgicamente podemos observar como, de forma muy paradjica, los grupos sociales tratan de evitar, m inimizar, controlar y castigar los cambios sociales. Fomentar el conformismo es una constante en toda sociedad porque su funcin es eliminar, precisamente, posiciones desviadas que puedan amenazar la estabilidad, la cohesin, la seguridad y la homogeneidad del grupo. (21). Se observa que aquellos grupos que son ms conformes muestran menos actitudes hacia la crtica, mayor resistencia al cambio social, y mayor uniformidad de opiniones afectando muchas veces la creatividad tan necesaria en la bsqueda de soluciones a problemas. (22) No todos los miembros de un grupo social se conforman en un mismo grado. Algunos muestran una aceptacin pblica aunque mantienen sus propios criterios y su desacuerdo en privado solo para minimizar o evitar el conflicto que supone el 166

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desacuerdo. A esto se le ha llamado "conformismo simulado"(23) y comparte algunos elementos de conducta con lo que Freire llamaba "la ideologa del silencio" pues ambos dejan una impresin pblica distinta a lo que en privado las personas piensan. Otros pueden asumir formas de conformismo abierto ante situaciones sociales, como el empleo y el estudio, donde la frustracin, entre jvenes de diversos pases, ha llegado a tantos extremos que parecen haber optado por no trabajar ni estudiar, desapareciendo en ellos el "vnculo educativo" y laboral (24). Tambin puede ocurrir que una minora comience a romper con la conformidad, la complacencia y la sumisin, mediante procesos de actividad cognitiva analtica que d inicios a innovaciones que pueden comenzar a ejercer presin sobre la mayora conforme. En esta reaccin est la semilla del cambio social. No obstante, no todo cambio social se aleja del conformismo sino que a veces cambia hacia nuevas formas de manifestacin del mismo fenmeno. Por ejemplo, vivimos en una poca donde se describe al ser humano como uno activo que toma decisiones, pero a la vez, donde todo se dirige hacia el valor de una cultura de lo liviano. Esta nueva mercadeada actitud aplica tanto a productos y objetos como a la actitud que puede asumirse ante la educacin, las relaciones sociales, las ciencias y la visin general de mundo convirtindose en un estilo, o prototipo, de vida en algunas sociedades. "El mundo light siempre ha existido, pero nunca alcanz las magnitudes presentes en un desarrollo que permite ver su imparable crecimiento a niveles todava mayores. Ahora todo tiende a ser leve y liviano, pero ya no visto como criticable o superficial sino como valioso, digno y necesario, como un avance de lo moderno que permite estar y vivir mejor o con menos problemas. Lo light aparece en todo, y muchas veces con ttulos y anuncios que lo destacan: en alimentos y bebidas, en literatura (los llamados best-sellers, pero no en los ttulos que alcanzan gran difusin y tienen calidad, sino en la hecha intencionalmente con tal fin, absolutamente dominante en publicaciones peridicas), en la tambin absolutamente dominante programacin radial, televisiva y cinematogrfica 7, etc." (25) La estratificacin social tambin mantiene y fomenta el conformismo mediante la enseanza de valores familiares que responden a la ideologa de clases, como vemos en la siguiente descripcin: "Los nios de clase media y alta poseen una mayor racionalidad; su formacin se realiza de un modo lgico, coherente y orientado hacia metas valiosas. Todas las decisiones que se toman, al respecto, se inspiran en fines a largo plazo. Los medios utilizados incluyen un conjunto explcito de objetivos y de valores, as como un repertorio estable de recompensas y castigos, (auxiliares). Ello implica que estos nios sean capaces de proponerse fines a largo plazo, imponerse objetivos y sacrificios para conseguirlos. Por ltimo, se les ensea a dominar sus sentimientos (sublimacin e inhibicin de tendencias instintivas)... Otras investigaciones aportaron aspectos cualitativos. Unas revelaban que los nios de clase social baja tienen menos verbalizacin; otras apuntaban hacia la menor solicitud de estos nios hacia la actividad mental inteligente. En este sentido la democracia en el hogar y la responsabilidad individual (ptimas en la clase media) parecen estimular el progreso intelectual y el aprendizaje. Por el contrario, el 167

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conformismo y la sujecin forzada (tpica en la clase social inferior) llevaran a la pasividad intelectual (26) La Psicologa Social norteamericana, por su parte, contina haciendo sus estudios sobre conformismo dentro de los parmetros conductistas, de forma muy distinta al abordaje que se le est dando en Amrica Latina. A continuacin varios ejemplos de estudios tpicos: Un estudio examina cmo las normas de salida del grupo de trabajo afectan el esfuerzo del trabajo cuando estn sujetos a supervisin. Un modelo simple del conformismo para agrupar normas reproduce las caractersticas numerosas de los esquemas observados y concluye: (a) si hay alguna prdida de utilidad para los que se desven de normas del grupo, entonces los trabajadores restringen su salida cuando estn frente a supervisin; (b) los que rompen la tasa estn por debajo de la inutilidad media del esfuerzo, y/o estn por debajo de los costos medios de desviacin de normas del grupo; (c) cualquiera que rompe el ndice se desviar por una cantidad grande de las normas del grupo; (d) cuando las presiones de conformarse aumentan, la cantidad de restriccin de la salida aumentan; (e) los trabajadores se opondrn cambios en tecnologa, porque temern que se reduzca su paga; y (6) al final de una produccin, los trabajadores tienen ms probabilidad de aumentar sus salidas substancialmente. (27) Otro estudio, muy tpico y til par sociedades capitalistas de gran consumismo, desarrolla un modelo en el cual los consumidores compran una buena propiedad para ganar altos dividendos de tal modo que puedan alcanzar una condicin socio-econmica ms alta. En balance, el valor que seala esa propiedad depende del nmero de consumidores, y el comportamiento de los posibles consumidores es caracterizado por "snobbism" o conformismo. La curva de la demanda del mercado para la rentabilidad de la propiedad puede exhibir una curva positiva si los consumidores son conformistas. (28) Se investiga la transmisin cultural del conformismo en otro estudio norteamericano. Se demostr que una tendencia mayoritaria era la de adquirir el comportamiento ms comn exhibido en una sociedad porque esa tendencia aumenta la probabilidad de adquirir creencia y valores adaptativos. El anlisis de este modelo indica que la transmisin del conformismo est favorecida bajo una gama muy amplia de condiciones. El anlisis tambin sugiere que hay una relacin sinrgica entre la evolucin de la imitacin y la evolucin del conformismo. (29) En resumen, y con los ejemplos ofrecidos en este trabajo, vemos que la Psicologa Social en Amrica Latina aborda el problema del conformismo desde la perspectiva del efecto de la ideologa sobre la vida social as como el impacto de la estructura social, en tanto que la Psicologa Social norteamericana persiste en su tradicin de hacer estudios de acuerdo a visiones instrumentales y conductistas sobre el mismo fenmeno. Conclusiones La influencia Social est presente en todos los mbitos de la vida del ser humano, la sociedad influye sobre las percepciones, actitudes, juicios, opiniones o comportamientos de las personas. 168

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Esta influencia se da por la relacin con personas, grupos, instituciones y con la sociedad en general. Es la Psicologa Social la que intenta explicar cmo y por qu se presenta este fenmeno y para qu. Las investigaciones ms importantes que aportan sobre el tema fueron realizadas por Faucheux y Moscovici quienes plantean que existen tres modalidades estudiadas y son: la normalizacin, el conformismo y la innovacin. La Normalizacin: Esta modalidad aborda el estudio de los procesos de influencia recproca cuando ninguna de las dos partes de la interaccin tienen un juicio o norma previa, ni un marco de referencia. El Conformismo: Esta modalidad en cambio abarca las situaciones en las que el individuo tiene ya elaborado un juicio o norma y estudia cmo los individuos adaptan sus juic ios o comportamientos a los de otros como consecuencia de la presin real o simblica ejercida por el grupo. La Innovacin: Se refiere al proceso de creacin de nuevas normas que reemplazarn las existentes. Puede provenir de los que detenten el poder, tengan la autoridad y el crdito para imponerlas, sin embargo es ms frecuente que provengan de individuos o grupos minoritarios que carecen de toda competencia social. (Moscovici, 1976; Mugny, 1981). Desde un punto de vista sociolgico la imitacin y la invencin producen un equilibrio social. La aptitud del ser humano para imitar el comportamiento de otros o tomarlo como punto de referencia a su propio comportamiento logra que la sociedad se mantenga igual en el tiempo, pero al mismo tiempo intervienen la creatividad y la invencin del ser humano que imprime caractersticas diferentes en la sociedad de una poca a otra y de un lugar a otro. Generalmente se cree que los gustos surgen de nuestro propio interior, que son parte de nosotros, de nuestra individualidad, que no hay influencias externas para la conformacin de los gustos. Por que se da, en cuestin de gustos, ms similitudes por edad, por clase social, por raza, nacionalidad, por poca? Para la conformacin de los gustos no slo intervienen las fuerzas interiores, el ambiente social influye decisivamente en la configuracin de los gustos. El gusto es un producto de la clase social, de la poca y del lugar. Lo que para una cultura un objeto es una obra de arte valiosa, para otra no lo es, lo valioso para una cultura, puede no serlo para otra. Las preferencias, en arte, en moda, en comida, en poltica, religin, estn influidas y configuradas por la sociedad. Las ideas de belleza, el atractivo fsico, el tipo de personas de quien nos enamoramos, con quien nos casamos, no son slo elecciones individuales, son productos sociales.

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Existen razones identificables por las que se dan ciertos gustos. Las influencias que recibimos de lo que llamamos fuerzas sociales, Influencias que son el resultado del vivir de la gente De su interaccin entre s Y de la influencia que tienen las fuerzas sociales sobre el pensamiento y las acciones de los dems.

Por tanto los gustos son creaciones de tipo social en las que intervienen la educacin, el ambiente social, la posicin social, la poca y el lugar. Nuestros gustos, personalidad, preferencias, actitudes y concepcin del mundo, estn conformados por la sociedad en que vivimos, no surgen espontneamente. Todos estos aspectos estn influenciados por factores sociales, fuerzas sociales. Todas las actitudes, acciones y preferencias estn estructuradas por fuerzas sociales que condicionan nuestras ideas sobre la vida, el mundo y nosotros mismos.

Conformidad: La conformidad es la identificacin, la sumisin, la obediencia, adaptacin, la aceptacin de la norma social, desde la obediencia de un soldado, las reglas de cortesa o vestirse segn la moda, todos mantienen patrones de conducta a travs de la conformidad. La conformidad puede ser consciente, deseada, querida; impuesta por coaccin, por coercin; desptica o sutil, o totalmente inconsciente, este es el caso del lenguaje, nadie lo cuestiona. Toda conformidad proviene de la socializacin, de la adaptacin, que entraa la manipulacin de las colectividades, porque los individuos creen actuar consensualmente pero en realidad son inducidos a comportarse segn una estrategia planeada

Consenso Puede existir tambin consenso que es mas profundo y pone a las personas e instituciones en contacto armonioso con el sistema social general, esta relacionado con la conformidad y puede confundirse con ella.

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El consenso se da cuando los miembros de una sociedad estn de acuerdo en cuanto a normas y conocimientos, importantes para la interaccin dentro de la colectividad y en su relacin con otras colectividades. En un tiempo muchos inventos y avances cientficos fueron logrados por un individuo; pero ahora la gran mayora de nuestros grandes avances son el resultado del trabajo en grupos o equipos. Por eso tan importante, entender ms y mejor acerca de los conceptos inherentes a la actividad de los grupos, acerca de los miembros de las actitudes que permiten una valoracin de cmo funcin el grupo. Debido a la creciente necesidad de obtener mayor conocimientos y comprensin sobre la actividad en grupo se plantea la revisin de conceptos bsicos. De esta forma se enfoc el tema enfatizando las caractersticas de las personas en grupo, papeles y actividades que asumen en el trabajo grupal, as como la actitud o manera consistente de personas acerca de sentir hacia o responder ante un aspecto del ambiente.

2.4.4 LECCIN 4. DEFINICIN DE GRUPO, INDOLENCIA SOCIAL Y DESINDIVIDUACIN.

Dinmica de grupos

El director del museo sonri al joven. Es una teora interesante, pero tiene un defecto capital. Sera imposible navegar en balsa de Per a la Polinesia. Se da cuenta de que es un saje de alrededor de 7,000 kilmetros? Thor Heverdahi persisti en su punto. Observe la similitud entre estos artefactos encontrados en Per y en la Polinesia. Y cmo explicara el hecho de que tanto los antiguos incas como los polinesios tuvieran un dios llamado Kon TiLi? Los primeros habitantes de las islas Polinesias deben haber sido de Per: Nunca tendr un argumento slido mostrando las semejanzas entre arte factos y dioses respondi el director, Estas coincidencias no significan nada cuando es imposible ir en balsa de Per a Polinesia. Para que se tome en serio su teora, debe probar que fue posible esta hazaa. Thor sali de la reunin ms determinado que nunca a probar su teora. Demostraria que era posible navegar en balsa de Pera a Polinesia. Pas semanas en la biblioteca estudiando el tipo de balsa que emplearon los incas entre los aos 500 y 1100 d.C. Thor encontr que construan embarcaciones grandes con madera del rbol balsa a ataban los troncos con cuerdas de camo. Fabricaban grandes timones para maniobrar. Podra una balsa semejante hacer un viaje de 7.000kilometros sobre uno de los mares mas revueltos del mundo.

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Era evidente que Thor no podria hacer el viaje solo,. Alguien tenia que encargarse del timn todo el tiempo y haba muchas faenas a bordo. Con poco esfuerzo, Thor convenci a cinco hombres de que lo acompaaran. Herman se ocupara de los instrumentos y medira las corrientes y el viento. Eric era experto en reparar velas, empalmar cuerdas y navegar. Knut y Torstein habia experiencia con aparatos de radio durante la Segunda Guerra Mundial y seran responsables de la comunicacin. Bengt tomara notas cientficas y actuara como cabo de abordo. Thor seria el capitn de la expedicin y llevara a bitcora. Con la tripulacin formada y el respaldo econmico asegurado, el grupo parti a Per para construir su balsa. Se introdujeron en la selva para encontrar rboles balsas grandes y con muchos esfuerzos trasladaron nueve enormes troncos al puerto de El Callao. Ah ataron los troncos, construyeron una cabina pequea sobre la cubierta e hicieron las velas. Se guiaron con los dibujos de las balsas de los antiguos incas y no aceptaron ayuda de los espectadores curiosos que se reunan todos los das a observarlos. Los peruanos observaban cmo tomaba forma la extraa balsa y todos los das aumentaba la multitud. Al cabo, la balsa qued terminada, los troncos medan de nueve a 12 metros. Sobre la seta mayor pintaron una imagen de Tiki y bautizaron la balsa con el nombre de Kon Tiki. Cada uno haba hecho su trabajo consciente de que la balsa sera tan buena como la peor de sus partes. Por ltimo, el 27 de abril de 1947, trajeron a bordo comida y agua: el Kon Tiki estaba listo. A la maana siguiente, remolcaron lentamente la balsa hasta el mar. Mientras agitaban las manos hacia el remolcador en seal de adis, saban que no veran a nadie por lo metsos en tres meses - si todo iba bien. Al tercer da del viaje organizaron las reglas. Aunque cada sino tena asignadas sus faenas, todas as tareas rutinarias, como gobernar la nave, otear y cocinar, se dividieron en partes iguales. Cada ano deba ocuparse horas de da y dos de noche en la conduccin de la balsa, Todas las comidas se hacan fuera de la cabina y el tocador estaba al final de los troncos de popa (Heyerdahl, 1950). Cada puesto tena sus regias: por ejemplo, el viga nocturno siempre tena que atarse con una soga alrededor de a cintura. Los das se convirtieron en semanas, las semanas en meses. La slida balsa fue golpeada por olas altas y fuertes tormentas, pero siempre sala bien librada. Cada maana verificaban meticulosamente los amarres para asegurarse de que la balsa no se deshara. La coordinacin de los esfuerzo, fue esencial para el xito del viaje. Cada hombre hizo su parte y todos trabajaron en forma conjunta durante las crisis, como las tormentas. La vida en ese grupo cerrado se prestaba poco para las peleas, as que cuando surgan problemas, se sentaban a discutirlo.

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Finalmente, tras 93 das de viaje, el viga grit Tierra a la vista. Los hombres salieron a la cubierta y vieron a la distancia la isla de Puka Puka. Sin embargo, los vientos no eran favorables y siguieron de largo. Durante los siguientes das. pasaron por sanas islas y a menudo los habitantes remaban hacia la balsa. En el da 101 un viento fuerte los lanz contra los arrecifes de una pequea isla. Lo haban logrado: demostraron que los antiguos pentanos pudieron ser los primeros pobladores de Polinesia. Estos seis hombres vencieron tormentas, problemas de navegacin y dificultades personales. Con los recursos mas primitivos, repitieron aun viaje que acaso se haba hecho 1.000 aos atrs. Fueron aclamados como hroes en todo el mundo y los recibi el presidente estadounidense Truman.

Qu es un grupo? Supongamos que queremos profundizar en el estudio de la tripulacin del Kon Tiki para comprender cmo sus miembros llevaron a cabo este viaje increble. Al inicio de nuestro estudio, nos preguntaramos si debemos centramos en cada tripulante o en la unidad - el grupo -. Parecera una pregunta sencilla, pero los cientficos sociales la han formulado durante un siglo sin ponerse de acuerdo sobre la respuesta. Cuando entramos en los detalles, vemos que es bastante ardua y que, de hecho, gua el estudio de la dinmica de grupos. Lo que preguntamos es si el grupo es mayor que la suma de sus partes, es decir, sus miembros. El eminente socilogo Emile Durkheim tena una respue sta directa: El grupo piensa, siente y acta de manera muy distinta que sus miembros solos. Si empezamos con el individuo, nada entenderamos de lo que tiene lugar en el grupo (Durkheim, 1898, p.104). Floyd Allport (1924) tena una respuesta igual mente clara acerca de la naturaleza de los grupos, pero tom la posicin opuesta. Afirm que los grupos no piensan. sienten ni actan slo las personas lo hacen. Remat su argumento en favor del estudio de los individuos con la aguda observacin de que nunca nadie se habia tropezado con un grupo: as que como podran ser reales? El debate continu y es 1952 Solomos Asch ofreci una analoga interesante. Sostuvo que el agua H2O esta compuesta de hidrogeno y oxgeno Aunque es importante conocer es caractersticas de estos dos elementos, tal conocimiento no bastara para entender la naturaleza del agua. Entonces afirm que los grupos son eolito el agua: es de ayuda comprender a los miembros,pero la comprensin cabal del grupo pide un examen de la unidad, Y en buena medida, las investigaciones recientes han aceptado los planteamientos de Asch para estudiar la conducta de los miembros y del grupo. En este contexto, ahora nos preguntamos: qu es un grupo?

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Los psiclogos sociales de la actualidad consideran que el grupo es un todo dinmico y diferente de la suma de sus partes: no es ms ni menos que esas partes, pero es distinto que el conjunto de sus integrantes. Aunque los investigadores han ofrecido varias definiciones de grupo, en general aceptaramos la nocin de qu e un grupo consta de dos o ms personas que se relacionan de tal manera que cada una influye y es influida (Shaw, 1981, p. 8). En general, los miembros sienten que forman parte del grupo: consideran que sois una unidad. Este sentimiento de unidad es el resultado de compartir ideas y opiniones y aceptar las normas del grupo. Los integrantes tambin tienen por lo menos un objetivo en comn. La tripulacin del Kon Tiku se ajusta definicin de grupo. Estuvieron en contacto personal durante todo el viaje. Consideraban que formaban un grupo y se sentan parte de el. Cuando hablaban de ellos mismos, se referan a la tripulacin del Kon Tiki. En Otras palabras, la conciencia de ser un grupo se habia vuelto parte de su identidad. Por ltimo, tenan el objetivo comn de viajar de Per a Polinesia. Podernos comparar este grupo con las personas que se reunan a observarlos mientras construan la balsa, Esas personas no se relacionaban ni se sentan parte de nada, Simplemente ocurri que estaban en el mismo lugar al mismo tiempo y por eso se entregaban a la misma actividad. Se emplea el trmino colectividad para denotar una reunin de individuos que no tienen ninguna relacin pero que participan de una actividad comn Mulgram y Toch, l968). El desarrollo de los grupos y sus integrantes Si examinamos a la tripulacin del Kon Tiki, de inmediato se hace evidente un punto: tanto ellos como sus relaciones reciprocas cambiaron con el tiempo con el tiempo. Pensaban, actuaban y sentan de manera distinta a medida que trabajaban juntos. Como tripulacin funcionaron de modo diferente. En otras palabras el grupo era una unidad dinmica en constante cambio. Recientemente se ha puesto mucha atencin en el desarrollo de los grupos la formacin, el florecimiento y el ocaso de los grupos junto con los cambios que tienen lugar con el tiempo en stos y sus integrantes. Si consideramos primero a los individuos, encontramos que los miembros potenciales enfrentan un problema inmediato: unirse o no al grupo (Mackie y Goethals, 1987; Montgomery, 1989). Ser miembro de un grupo tiene sus ventajas. Podemos realizar tareas que sera imposible hacerlas por nuestra cuenta; una persona sola no habra podido navegar el Kon Tiki. Estar con Otras personas nos permite evaluamos en varias dimensiones, como veremos ms adelante. Usted no sabe qu tan buen tenista es si pelotea contra una barda. La proteccin y el sentido de seguridad que provee la pertenencia hace que los miembros aceptados sean ms sanos y felices que los solitarios (Moreland, 1987). Pero stas y otras ventajas tienen sus costos; ser miembros de un grupo demanda ceder parte de nuestra independencia, cambiar actitudes y conductas para ser aceptados, ponderar los deseos de los otros adems de los propios. Por eso, el primer paso para ser miembro de un grupo es decidir si estamos preparados para pag:tr los costos con el he de cosechar los beneficios.

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Pero aqu no terminan los conflictos. Al entrar al grupo, el individuo inicia en la categora de miembro nuevo. El grupo intenta cambiarlo para que d su mxima contribucin (Moreland y Levine, 1982, 1988). Al mismo tiempo, este nuevo miembro querr cambiar al grupo para que satisfaga sus necesidades. Observamos estas negociaciones cuando se form la tripulacin del Kon Tiki. Cada vez que se sumaba un miembro, la tripulacin declaraba lo que esperaba de l. Por su parte, cada miembro nuevo trat de extraer promesas y compromisos de la tripulacin. En cuanto uno se vuelve miembro cabal del grupo, el centro de las negociaciones cambia. El grupo identifica las funciones o posiciones que desea que ocupe el miembro nuevo (como cabo de abordo o timonel en nuestro ejemplo) y ste define qu tareas quiere en esas funciones. Mientras usted participe en un grupo. descubrir que ste no satisface todas sus necesidades. Se preguntar cul es el valor de formar parte, buscar otros grupos y se volver un miembro marginal (sase la figura l 3.1). Si el grupo no acta para recuperarlo, usted se marchar. Los dems miembros acostumbran analizar el desempeo de los que se fueron para es evaluar sus aportaciones. El ex integrante tambin repasa su estancia en el grupo y recuerda los costos y beneficios de haber sido parte. Si usted examina su experiencia en los grupos, varios factores vendrn a su mente. Primero recordara que pas por estas etapas. Tambin recordar que en algn momento fue miembro de varios grupos y estaba en diferentes etapas en cada uno. Por ltimo, si examina cualquiera de esos grupos, ser que tiene miembros en cada una de estas etapas, As, un grupo es como una autopista en la que los miembros se hallan en serios puntos del camino. Por tanto, el grupo debe manejar a miembros en diversas etapas en todo momento. Si bien la metfora de la autopista nos permite visutilizar el paso de los miembros por el grupo, tambin genera la impresin equvoca de los grupos como unidades estables e inmutables. Al igual que sus miembros, los grupos se encuentran en un estado de flujo constante, Como sus miembros, cambian y se desarrollan. Un anlisis revel que los grupos nuevos parten de una etapa de formacin (Tuckman. 1965) durante la cual los miembros identifican al lder y estudian el carcter de sus tareas. Despus entran en tina etapa de turbulencia, en la cual los miembros tratan de cambiarlos para que satisfagan sus necesidades personales. Surgen conflictos cuando tos individuos tratan de hacerse del control. En Ia etapa de normalizacin, los grupos se ocupan de reducir sus dificultades y de establecer las reglas que rijan las conductas de los miembros. En la cuarta etapa, los miembros colaboran para lograr los objetivos comunes. El anlisis de Tuckman se centr principalmente en los grupos de trabajo pequeos. Con la intencin de ampliar la materia, Worchel, Countant - Sasic y Gross - man (1991) estudiaron grupos grandes y movimientos sociales, como los partidos polticos y el sindicato Solidaridad de Polonia. Descubrieron que se forman grupos nuevos cuando un acontecimiento significativo, como el asesinato de un personaje prominente o ana accin represiva de un grupo de control, lleva a varias personas a unirse en una causa comn. A 175

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continuacin, el nuevo grupo entra en una etapa de identificacin muy parecida a la etapa de formacin propuesta por Tuckman. Durante esta etapa, el grupo est preocupado por establecer su identidad: exige la conformidad de sus miembros castiga a los disidentes. El grupo incluso establece un cdigo de atuendo uniforme para distinguir a sus miembros y a menudo insita conflictos con otros grupos porque con ello delimita sus fronteras. Durante esta etapa los miembros trabajaran por el bien del grupo cuyas as necesidades estarn por encima de las propias. En la siguiente etapa la de produccin, el centro de inters del grupo se dirige de la identidad a la productividad. Se preocupa por conseguir sus metas y satisfacer las necesidades de sus miembros. A veces se solicita la cooperacin de otros grupos. Enseguida el grupo entra en la etapa de individualizacin, en la que el inters est en los miembros, quienes empiezan a examinar lo que obtienen y buscan que se reconozca su desempeo individual. Quiz se vistan de otra manera para distinguirse del resto de los miembros y exploran las ventajas de pertenecer a otros grupos. En la etapa final, la decadencia, los miembros con necesidades insatisfechas se quejan y exigen cambios en el liderazgo y la estructura. La cohesin del grupo mengua todo queda listo para la formacin de nuevos os grupos.

Surgen varios puntos de este anlisis del desarrollo de los grupos y sus miembros. El principal es que cualquier grupo, como la tripulacin del Kon Tki. pasa constantemente por cambios. Una foto del grupo tontada en determinado momento sera muy diferente de una realizada en otra ocasin. Es importante estudiar los grupos en su contexto temporal McGrath. 1988). Adems, el proceso de desarrollo de los grupos y sus miembros parece seguir un patrn predecible. Esto no significa que todos los grupos ni todos los integrantes pasen por el mismo proceso de manera identica, sino que en la mavor parte de los casos hay unasecuencia. Los cambios que experimentan los integrantes influyen en el grupo lo mismo sucede a la inversa. Para comprender este punto, reflexione en su propia familia. Es probable que ciertos acontecimientos, como cuando usted se fue a la universidad, cambiaron la naturaleza de su familia lo mismo que ana ir danza a otro vecindario tuvo un flujo en usted con esta imagen animada, cantos de cerca los dos aspectos sea de la dinmica de los grupos: (1 como influyen en los individuos y 2) cual es el efecto de sus procesos en la toma de decisiones.

Indolencia social Los descubrimientos sobre la facilitacin social parecen sencillos y claros. Sin embargo, como suele ocurrir, la conducta humana se las arregla para plantear dificultades y retos interesantes para los psiclogos sociales. La primera sugerencia de tales inconvenientes apareci ya en el estudio de Ringelmann (1913) que consista en jalar de ana cuerda. Sujetos hombres tiraron sotos o en grupos de dos, tres u ocho. Ringelmann encontr que los grupos de dos hombres tiraron 1.9 veces ms que un solo individuo, el grupo de tres 2.5 veces el de ocho cuatro veces. As cuanto mayor el grupo, ms intensa la fuerza 176

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ejercida en la cuerda. No obstante, a medida que creca el grupo, se reduca la aportacin de cada individuo. En otras palabras. los sujetos se esforzaron menos cuando trabajaron en grupo. Con justicia, este efecto se llama indolencia social y se ha repetido en arios estudios. Por ejemplo, se encontr que los sujetos aplauden con menos vigor en grupo que a solas y. en un resultado que interesar a meseros y meseras, dejan menos propina cuando estn en grupo que cuando comen solos (Jackson. 1987: Latan. 1981). Antes de descartar todo lo que aprendimos sobre la facilitacin social, examinemos algunas de las explicaciones del efecto de a indolencia. Como recordar, en los estudios sobre facilitacin social los sujetos se desenvuelven solos o frente a otros: en cada caso, saban que los dems observaban y calificaban, En cambio, en la investigacin de la indolencia social el sujeto acta con otros y cree que slo se medir el producto del grupo (Harkins y Szymanski. 1980), que tiene pocas implicaciones para el individuo. En este caso, piensa que no se detectar su aportacin. Con el objeto de demostrar la importancia de esta deteccin, Witliams, Harkins y Latan (1981) hicieron que sus sujetos gritaran solos o en grupo. Ahora bien, en algunas condiciones creyeron que siempre se supervisaba su desempeo individual (siempre detectado), en otras pensaban que ocurra nicamente cuando estaban solos y en la ltima creyeron que nunca se detectaba su rendimiento. Como se aprecia en la figura 13.2 el desempeo fue menor cuando los sujetos pensaban que sus esfuerzos no eran supervisados. Mas respaldo para esta postura viene de las una investigaciones que muestran que la indolencia no se presenta si el resultado del desempeo del grupo tiene importancia pura los miembros en lo personal (Brickner. Harkins Ostrom, 1986). Por tanto, una explicacin de la indolencia es que el efecto ocurre cuando es imposible sealar el rendimiento concreto del individuo y tiene pocas implicaciones para el. Otra explicacin se conoce como el efecto del advenedizo (Kerr y Brunn, 1983). Para comprender este efecto, supongamos que usted es miembro de una tripulacin como la del Kan Tiki, La tarea es izar la vela. Todos contribuyen y usted ve que la vela se alza, Ya que todo va bien, quiz le parezca que no hace falta un gran esfuerzo de su parte; as, reduce sus empeos y se vuelve un advenedizo. La indolencia en este caso ocurre porque los miembros creen que su aportacin no es indispensable y que el grupo tendr xito sin ellos desde el plinto de vista del grupo es una situacin peligrosa por que si todos los miembros de vuelves polizones, el desempeo Conjunto sufrir menoscabos. Otra explicacin de la indolencia social se ha llamado efecto del aprovechado o ventajista (Kerr, Kon Tini, pero otra vez pone su mayor esfuerzo y de pronto ve que otro tripulante hace lo mnimo. Usted sabe que la tripulacin como un todo y no usted como individuo recibir el crdito por hacer el trabajo. Por tanto, este miembro indolente resultar beneficiado a costa de usted: usted realizar todo el trabajo y l recibir el mismo crdito. Esto dar como resultado que reduzca sus esfuerzos y no se empee tanto. Este efecto se mostr en un estudio en el que los sujetos trabajaron en una tarea con otros participantes poco esmerados (Kerr, 1983). Los sujetos crean que estos otros miembros 177

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tenan o no la capacidad de desenvolverse bien. Redujeron sus esfuerzos al mayor grado cuando creyeron que los otros podan hacerlo mejor pero no se empeaban. Al parecer. no queremos que obtengan provecho a nuestra costa otros que, pudiendo desempearse bien, se muestran deliberadamente indolentes. Quiz se le haya ocurrido un ltimo punto al leer acerca de estos estudios de indolencia social. Aunque los sujetos realizaban sus tareas unos a la vista de otros, no tenan una gran sensacin de formar un grupo. Varios investigadores sostienen que es ms probable que se manifieste indolencia cuando los individuos no sientan que pertenezcan a un grupo (Petrovsky, 1985). Por ejemplo, en un estudio no se presentaron casos de indolencia cuando a los miembros de un grupo se les impuso un criterio y se les hizo creer que su grupo sera evaluado de acuerdo con ste (Harkins y Szymanski, 1989). En otro estudio, los sujetos se esforzaron con el grupo cuando se resalt su interdependencia sugiriendo la posibilidad de un reconocimiento por buen desempeo de todos. De hecho, trabajaron ms por el reconocimiento del grupo que por el individual (Worchel, Hart y Buttermeyer, 1989). Por tanto, la indolencia ocurre en colectividades ms que en grupos de personas que se sienten unidas por un destino comn. Estos estudios y otros realizados en aos recientes muestran que pertenecer a un grupo fomenta el desempeo de los individuos cuando se detecta y evala la aportacin de cada uno, la tarea es fcil, se destaca un sentimiento de formar parte de grupo y los sujetos piensan que la tarea y sus esfuerzos son importantes (Karau y Williams, 1993). Sin embargo, cuando la aportacin no concuerda con el individuo y ste no tiene una sensacin clara de pertenecer al grupo, se manifiesta la indolencia social. Desindividuacin: perderse en el grupo

Ahora nos referiremos a uno de los efectos ms notables del grupo sobre la persona: la desindivduacin,

Herman Watzinger. uno de 105 tripulantes del Kon Tiki, anticip nuestro anlisis cuando refiri que a medida que el viaje se prolongaba, perdi inters en l mismo y se concentr en la tripulacin. Senta que su identidad se haba vuelto la del grupo. Para Watzinger, fue un efecto agradable que estimul su desempeo en la jornada, pero en otros casos no ha sido tan positivo. En el juego de la bola de nieve, de infausta memoria, entre los equipos de ftbol americano de Denver San Francisco en la temporada de 1985, alguien de la multitud lanz una bola de nieve cuando San Francisco se preparaba a patear un gol de campo corto. La bola distrajo a los jugadores y San Francisco fall. Denver gan el juego por dos puntos. El joven que avent la bola dijo que estaba avergonzado de sus actos; la multitud lo haba exaltado y actu sin pensar en las consecuencias.

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Ya en 1895 el socilogo francs Gustave Le Bon haba observado que los individuos se pierden en las multitudes y hacen cosas que no haran si estuvieran solos. Escribi;

Cualesquiera que sean los individuos que la compongan. por parecidos o dismiles que sean su estilo de vida, sus ocupaciones, personalidades o inteligencia. el hecho de que se hayan transformado en una multitud los pone en posesin de una especie de mente colectiva. (1895. p. 20)

Adems de esta mentalidad colectiva. una multitud es irracionaly su nivel intelectual siempre est por debajo del individuo, Le Boa tambin dijo que las multitudes son emocionales y que cuando se est entre ellas, el individuo siente y expresa las emociones de un ser primitivo. De acuerdo con Le Boa, t res mecanismos crean el monstruo conocido como multitud, Primero, debido a que los individuos son annimos, pierden el sentido de su responsabilidad y se entregan a actos que normalmente no haran. Segundo, el contacto hace que se comporten a su gusto con maneras que no exhibiran en otras condiciones. El contacto reduce las inhibiciones y les permite conducirse como el modelo. Tercero, los individuos se vuelven ms sugestionables en las multitudes. La multitud hipnotiza al individuo, que entonces sigue las sugerencias de otros o del lder. Otros investigadores han ampliado la nocin de desindividuacin y proponen tres modelos. Uno afirma que condiciones como grupos grandes, anonimato y exaltacin intensificada son los precursores de la desindividuacin. Estas condiciones llevan a los individuos a sumergirse en el grupo y perder su identidad (Zimbardo, 1970: Taylor, ONeal, Langley y Butcher, 1991). Cuando esta identidad se pierde, no se sienten tan responsables por su comportamiento: la atencin se dirige al grupo y la conducta se regula por las claves fugaces de la situacin inmediata. Cuando la gente pierde el sentido de la responsabilidad por sus actos, deja de regirse por las normas e inhibiciones que operan en la mayor parte de las situaciones. Su conducta se vuelve impulsiva, emocional y difcil de parar. En su postura ms extrema, esta teora sostiene que la desindividuacin libera a la bestia que llevamos dentro. Por ejemplo, cuando Watson (1973) estudi la manera de hacer la guerra de 200 culturas, encontr que los combatientes que eran desindividuados con mscaras y pinturas en el rostro se prestaban ms a torturar a los prisioneros que los que no recurran a tales mtodos. Desde un punto de vista diferente. Worchel y Andreoli (1978) encontraron que los agresores desindividuaban a sus vctimas antes de hacerles dao. Esta desindividuacin suceda cuando los victimarios recordaban selectivamente la informacin, con lo que supriman la identidad y la singularidad de vctima. Era ms fcil atacar a vctimas desindividudas que a una ms indri iduada. Por ltimo, Diener Fraser. Bearnan Kelem (1976) descubrieron que e ms probable que se entreguen al robo los que

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festejan la noche de brujas cuando llevan mscaras y conservar el anonimato que cuando es fcil identificarlos. Otro planteamiento sugiere tambin que las personas pierden su identidad en una multitud; ms perder el freno y las ataduras, las personas adoptan o nueva identidad definida por su rol en el grupo (Brown.,1988; Reicher. 1984; Reicher y Levine, 1994; Diener 1979). Esta nueva identidad gua entonces su conduc:. Consideremos el siguiente experimento (Johnson Downing. 1979). Los sujetos fueron desindividuad con un uniforme. En algunos casos, el investigador ment que el uniforme era similar al usado por el Ku Klux Klan, un grupo conocido por su violencia. En otros casos seal una similitud con la vestimenta de las enfermeras, un grupo no violento. Despus, puso a los sujetos en posicin de aplicar descargas elctricas a otra persona en una s ituacin de aprendizaje. La agresividad aument notablemente cuando el uniforme haba sido comparado con el del Ku Klux Klan. La intensidad de las descargas decreci en forma significativa cuando la conexin fue con las enfermeras. Cuando se aminor la importancia de la identidad individual, los sujetos se desempearon ms como el grupo que crean que representaban. Para comprender la tercera postura, medite en sus sentimientos cuando se encuentra en grupos grandes. Para muchos de nosotros es incmodo o desagradable perder nuestra identidad en el grupo. En muchas universidades grandes, los estudiantes se quejan de estar perdidos entre la masa; son tratados como nmeros y nadie los conoce ni se preocupa por ellos. El sentimiento de perderse en la multitud incita a las personas a hacer algo que las destaque del grupo para adquirir una identidad y ser reconocidas. Por eso la conducta animada, exagerada y algunas veces antisocial representa los intentos de las personas por ser reconocidas (Maslach, Stapp y Santee, 1985). As, explicaramos el acto del que lanz la bola de nieve en el juego de ftbol americano por la prdida del sentido de responsabilidad; estar en un grupo liber sus inhibiciones. Por otro lado, tambin argumentaramos que al estar sumergido en la multitud se sinti incitado a hacer algo para ganar un reconocimiento; lanzar la bola lo distingui del resto de la multitud. Es evidente que la desindividuacin es un proceso complejo que las tres hiptesis explican en parte; pero queda an otra vertiente. Ya mostramos que la desindividuacin lleva a conductas antisociales, mas tambin tiene consecuencias positivas. La desindividuacin reduce la conformidad a las normas del grupo. En algunos casos, liberar al individuo de los grilletes de las reglas hace florecer una creatividad que de otra forma se inhibira. Por ejemplo, algunos escritores adoptan pseudnimos porque se sienten menos restringidos cuando escriben en el anonimato. Finalmente, tambin hay desindividuacin en algunas profesiones en las que los individuos deben violar las normas sociales para llevar a cabo su trabajo. Por ejemplo, los cirujanos deben manejar y cortar el cuerpo de sus enfermos. Durante muchos aos se crey que los cirujanos no deban entablar buenas relaciones con sus pacientes. Cuando se efectuaba una operacin, el cirujano se cubra de pies a cabeza y el paciente estaba tapado completamente

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salvo por la zona afectada. Especularamos que la desindividuacin liberaba al cirujano de preocupaciones y temores que habran interferido con su trabajo. Sin embargo, muchos pacientes y doctores se quejaban de que se sentan incmodos con ese trato impersonal; hoy muchos doctores dedican parte de su tiempo en conocer a sus pacientes antes de las intervenciones. As, aunque la desindividuacin tiene un lado oscuro, tambin tiene efectos positivos.

2.4.5 LECCIN 5. GRUPOS Y DECISIONES, POLARIZACIONES Y PENSAMIENTO DE GRUPO.


Grupos y decisiones

Los grupos influyen en las decisiones de muchas maneras. Primera, la participacin en un grupo repercute en las decisiones que toman los individuos. Segunda, minoras y mayoras de los grupos siguen procedimientos diferentes para incidir en las decisiones de los grupos como un todo. Tercera, la dinmica de los grupos puede llevar a tomar decisiones extremas. Cuarta, esta dinmica puede conducir a tomar decisiones desastrosas. En esta seccin consideraremos estos aspectos de los grupos y sus decisiones. La influencia de los grupos en las decisiones de los individuos Una de las actividades crticas de la tripulacin del Kon Tiki fue la toma de decisiones. Desde el principio se enfrentaron a varios problemas: cmo construir la balsa; qu tipos y cantidades de vveres iban a llevar con ellos y quin desempeara qu tarea. Establecieron varias reglas para regir su conducta en el viaje. Las decisiones que tomaron determinaran el xito o el fracaso de la expedicin y algunas incidiran en las cuestiones vitales. El grupo discuta los problemas, pero al final las decisiones y las acciones provenan de los propios tripulantes. Esta situacin suscita cuestiones interesantes sobre la influencia de pertenecer a un grupo en nuestros actos y decisiones como individuos. Una de las primeras indagaciones que se hicieron en este campo fue cmo influyen en la conducta de los individuos las decisiones del grupo (Lewin, 1943). El inters de Kurt Lewin por el tema provino de los problemas prcticos que aquejaron a su pas durante la Segunda Guerra Mundial. El precio de los alimentos, en especial la carne, aumentaba rpidamente y haba desabasto. No faltaban riones, sesos e hgados de res, pero las amas de casa no estaban acostumbradas a servir tales platos a sus familias. El gobierno, interesado en que las mujeres consumieran estos artculos, lanz una campaa intensa en los medios de comunicacin para convencerlas. Lewin pens que este mtodo no sera eficaz. Crea que como los grupos a los que pertenecan las amas de casa sentaban las normas de no servir estos alimentos, la propaganda deba destinarse a los grupos, no a los individuos.

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Lewin pens que era importante cambiar las normas de los grupos con respecto a estos productos y realiz un experimento para demostrar lo que deba hacerse, invit a mujeres voluntarias de la Cruz Roja a formar grupos de 13 a 17 personas. La mitad de los grupos asistieron a conferencias sobre el valor de aprovechar estas partes nutritri as pero impopulares de los animales y sobre cmo ayudaba su consumo al esfuerzo blico (condicin de conferencia). Los conferencistas explicaron cmo cocinar las vsc eras y dieron recetas. Las voluntarias de la otra mitad fueron incluidas en una condicin de decisin de grupo; un lder capacitado resuma el problema y dejaba que las mujeres discutieran sus opiniones sobre el consumo de estos productos. El lder consigui 100 por ciento de votos a favor de la propuesta de que estas comidas se sirvieran al menos una vez por semana. Siete das despus, fueron entrevistadas las mujeres de todos los grupos para verificar quines realmente los servan. Diez por ciento de las mujeres en la condicin de instruccin lo haban hecho, en comparacin con 52 por ciento de las mujeres de la condicin de decisin de grupo.

El estudio de Lewin demostr a las claras que la discusin y decisin en grupo sirvi para cambiar las normas y conductas de las integrantes. Sin embargo, a veces es difcil hacer participar a todos los miembros en el proceso de anlisis y toma de decisiones. Por tanto, sera bueno saber que se consigue el mismo cambio a travs de los representantes en lugar de todo el grupo, Coch y French (1948) tuvieron la oportunidad de investigar esta cuestin cuando se les solicit que consideraran la productividad de la Harwood Manufacturing Corporation, una fbrica de piyamas. La planta tena que hacer frecuentes ajustes mnimos en el procedimiento de trabajo. Aunque la direccin anticipaba una disminucin temporal en la productividad despus de tales cambios, result que la cada era drstica y de largo plazo. Los supervisores haban explicado a los empleados las razones de tales ajustes, pero no bastaron para mejorar la productividad. Coch y French disearon un estudio en el que algunos grupos de trabajadores (sin participacin) fueron informados del porqu de los cambios e invitados a esforzarse. A otros grupos (participacin total) se les dio la oportunidad de analizar con el supervisor las razones estudiar la forma de mejorar sus condiciones de trabajo. En la tercera condicin se reunieron los representantes de los grupos para analizar los cambios. Los resultados mostraron que los trabajadores de la condicin de participacin total se adaptaron con mayor rapidez a los cambios y produjeron ms que los trabajadores de la condicin sin participacin. El rendimiento de los trabajadores en la condicin de representantes fue mayor que el de los empleados que no participaron, pero no alcanz el nivel de los de la condicin de participacin total. Por eso, hacer partcipes a todos los miembros del grupo en el anlisis es la mejor manera de llevar al grupo al cambio. Quin influye en las decisiones del grupo: influencia de la mayora y la minora Ahora que sabemos algo acerca de cmo influyen los grupos en las decisiones de los individuos, observemos cmo se toman las decisiones en los grupos. En general, cuando se presenta por primera vez un tema, las opiniones se dividen: una mayora favorece una 182

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postura r una minora otra. Si examinamos el grupo del Kon Tiki, encontramos diversas instancias en que la tripulacin se divida en cuatro y dos o cinco y uno. Esas divisiones ocurrieron cuando la tripulacin tuvo que decidir cmo trasladar los enormes troncos de balsa de la selva a la costa y cuando trazaron sus primeros planes de navegacin. En estas circunstancias, el grupp adopt la posicin de la mayora. En efecto, esto es lo que revelan las investigaciones: por lo regular, la mayora gana. Muchos estudios sobre esta cuestin han examinado las decisiones tomadas por jurados improvisados. A los sujetos se da pruebas sobre un caso legal y se les pide que lleguen a un veredicto. Una serie de estudios (Davis Ke1T, Atkin, Holt y Meek, 1975; Davis, Bray y Hol: 1977) encontr que gana la mayora; es decir, el punto de vista sostenido por la mayora antes de que comiencen las deliberaciones determina el veredicto. As, cuando, por ejemplo, 10 de 12 miembros del jurado cree que el acusado es culpable, es probable que el veredicto de culpabilidad se reafirme si se obliga a los jurados a dar un fallo unnime. Por otro lado, hay que considerar algunas diferencias importantes. Por ejemplo, Foss (1981) reuni a 12 miembros de un jurado improvisad que tenan que escuchar una sesin de procedimientos se les dijo a algunos que tenan que llegar a una decisin unnime antes de fallar un veredicto, mientras otros se les dijo que se aceptara el veredicto apoyado por la mayora (un qurum). Los resultados mostraron que los veredictos alcanzados en las dos condiciones fueron el mismo. Sin embargo, en la situacin de qurum los jurados tomaron una decisin dos veces ms rpida y tendieron menos a atorarse que los unnimes. Adems, los miembros del qurum fueron ms cooperativos y estuvieron ms dispuestos a comprometerse que los participantes de la condicin de unanimidad. Los individuos tienen mucho menos poder en un grupo por qurum que en uno unnime, cuya resolucin puede decidirla un miembro. Estos descubrimientos son importantes porque significan que a los jurados a los que se les pidi un veredicto unnime consideraron todas las pruebas con ms atencin que los que participaron segn bajo la regla de la mayora. Algunos procesos interesantes ayudan a asegurar el poder de la mayora. Primero, la mayora se reduce a rechazar a los miembros de la minora y los expulsa. Sin embargo, ste no es el caso de los jurados ni de la tripulacin del Kon Tiki. Segu ndo, la mayora presiona a los integrantes del grupo al explicitar su postura para que todos se conformen a su opinin. Esta presin hace que los miembros reflexionen en los temas de forma tal que apoyan la posicin de la mayora (Wood, Pool, Leck y Purvis, 1996). Tercero, un grupo con los mismos miembros a menudo ignora la informacin ofrecida por la minora y en cambio se concentra en la informacin que conoce la mayora (Stasser y Titus, 1985). En un estudio, a los sujetos reunidos en grupos de tres a seis miembros se les dio informacin acerca de los candidatos a la presidencia del estudiantado (Stasser, Taylor y Hanna, 1989). Una parte de la informacin se entreg a todos los sujetos (compartida) y otra slo a un sujeto de cada grupo (privilegiada). Cuando los sujetos se reunieron en grupos para discutir a cada candidato, se encontr que analizaban ms la informacin compartida que la privilegiada. Adems, el debate acerca de la informacin compartida fue mayor en los grupos de seis personas que en los de tres. Un estudio de mdicos que 183

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deban hacer un diagnstico sobre un padecimiento cuyos sntomas eran desmayos y sangre en la orina arroj resultados semejantes; los sujetos analizaron ms la informacin compartida que la privilegiada (Larson, Christensen, Abott y Franz, 1996). Diramos que a los grupos les convendra considerar la informacin privilegiada que entretenerse en la compartida, pero cualquiera que sea nuestro punto de vista al respecto, vemos que centrarse en la informacin compartida favorece la adopcin de la opinin mayoritaria. La minora tiene que pelear cuesta arriba si el grupo se niega a considerar y analizar la informacin privilegiada sobre el tema. As, la mayora suele determinar la posicin que adopta el grupo. Pero antes de aceptar esta tendencia como una regla general, reflexione en algn grupo del que ha formado parte. Con qu frecuencia estaba listo para adoptar una posicin mayoritaria cuando alguien deca que no concordaba y que crea que se deban emprender otras medidas? Quiz los otros integrantes expresaron una queja audible, pero despus de tratar de cambiar la opinin del disidente comenzaron a desplazarse lentamente a su postura. Esta influencia de la minora fue el tema de una pelcula clsica, Twelve Angry Men en la que Henry Fonda interpreta a uno de los 12 jurados de un juicio por homicidio. Despus de escuchar las pruebas, el jurado se retir a deliberar. Muchos queran decidir rpidamente porque tenan asuntos que atender despus del juicio. En su primera votacin, 11 jurados encontraron culpable al acusado. El nico voto de inocencia fue el de Henry Fonda, quien crea firmemente que no haba pruebas suficientes, ms all de dudas razonables, para declarar culpable al acusado. El resto de la pelcula muestra cmo los otros miembros del jurado tratan de hacer que Henry Fonda cambie su voto. Como se aferra a sus convicciones, uno por uno los miembros del jurado ceden y, al final, votan en forma unnime por la absolucin. Cmo puede Henry Fonda o cualquier otro individuo o una minora de un grupo cambiar la opinin de la mayora? De acuerdo con los investigadores (Moscovici y Mugny, 1983), las minoras influyen en la medida en que se hacen visibles para otros miembros del grupo. Esto es ms factible cuando el procedimiento de toma de decisiones permite que las minoras coordinen sus puntos de vista antes del anlisis con el grupo completo y se adhieran a ellos Kameda y Sugimori, 1995). A menudo el grupo intenta acallar a la minora, pero la tensin lleva a los otros a considerar su posicin minoritaria. En una manifestacin interesante del regionalismo en psicologa social, varios psiclogos europeos tomaron la direccin de examinar la influencia de la minora mientras que los psiclogos estadounidenses se ocuparon del poder de la mayora. Los investigadores europeos argumentaron que la minora influye en al grupo si adopta una postura clara y congruente (Moscovici, 1976; Moscovici y Nemeth. 1974; Maass y Clark, 1984). La minora debe sostener su posicin enfrentndose a la presin de la mayora, pero tambin debe mostrar que est dispuesta a negociar si hay una mejor alternativa (Papastamos y Mugny, 1989). Esta manifestacin de apertura es necesaria para m itar la apariencia de rigidez y dogmatismo.

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Luego de esta exposicin, quiz se le ocurriera irrumpir en una reunin de su grupo y adoptar la posicin de la minora, pero se topara con que no slo no logr persuadir al grupo, sino que tambin perdi parte de su popularidad. En qu nos equivocamos sobre la influencia de la minora? La respuesta radica en el tipo de influencia que la minora ejerce sobre el grupo. Los investigadores encontraron que la influencia de la mayora es directa, inmediata y pblica; es decir, cuando la mayora de los miembros proponen una alternativa, el grupo adopta en forma rpida y abierta esa posicin. La influencia de la minora es ms sutil y posiblemente se eierce ms sobre las creencias privadas de los miembros (Mucchi-Faina, 1989). Es una influencia retardada Nemeth y Staw, 1989); es decir, los miembros no optan de inmediato por la alternativa minoritaria, sino que modifican su posicin despus de meditar en la propuesta. Adems, es una influencia que se muestra de manera indirecta. En un estudio se encontr que un mensaje de la minora en apoyo al derecho al aborto trajo pocos cambios en la cuestin, pero los miembros cambiaron sus opiniones negativas anteriores sobre el control natal (Perez y Mugny. 1987). Otros estudios mostraron que escuchar la posicin de la minora lleva a los miembros a generar soluciones ms creativas a problemas que se relacionan o no con el tema abordado por la minora (Maass y Volpato, 1989; Nemeth y Chiles, 1988).

La idea de que las minoras ejercen otra clase de influencia es interesante. Los investigadores argumentan que luego de escuchar la posicin de la mayora, los integrantes se inquietan por cmo sern tratados si no estn de acuerdo. Creen que la mayora debe tener la razn y dirigen su atencin a las alternativas inmediatas propuestas por L mayora y la minora. En otras palabras, sus razonamiento convergen en pocas alternativas (Nemeth, 1989). Escuchar la posicin de la mayora, los integrantes se inquietan por cmo sern tratados si no estn de acuerdo. Creen que la mayora debe tener la razn y dirigen su atencin a las alternativas inmediatas propuestas por la mayora y la minora. En otras palabras, sus razonamiento convergen en pocas altemativas (Nemeth, 1989). Escuchar la posicin minoritaria activa un proceso muy diferente: esta posicin llama la atencin porque es distinta (Martn. 1989). Al atestiguar que la minora sostiene su posicin frente a la presin de la mayora, la vemos valiente y segura en su posicin; por qu ms podran sufrir? (Moscovici, 1976). Entonces tratamos de imaginar por qu adopt esa posicin y con ello ponderamos el tema desde varios ngulos. As, nuestras meditaciones divergen de las alternativas declaradas y creamos nuevas alternativas y soluciones (Nemeth, 1989). En general, la minora fomenta la comprensin de lo temas desde diversos puntos de vista y con modos de pensar flexibles e integrales (Peterson y Nemeth, 1996). Si seguimos est lnea de argumentacin, vemos que los investigadores sostienen que la mayora nos motiva a adoptar de manera rpida una posicin que la favorece a ella o a la minora. Por su parte, la minora no nos fuerza a asumir una posicin ntida de apoyo o rechazo, sino que nos libera para que consideremos diversas posiciones. Por tanto, tanto la mayora como la minora influyen en las decisiones del grupo. Es ms probable que veamos al grupo adoptar rpida y pblicamente la posicin de la mayora. 185

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Pero la minora tendr un efecto ms sutil y duradero, en particular sobre las posiciones privadas del grupo. Polarizacin en los grupos Cuando Thor Heyerdahl comenz a pensar en su viaje, propuso esta idea a varios integrantes de la comunidad cientfica. Se encontr con incredulidad y desalientos que comenzaron a hacer flaquear sus intenciones. Con el nimo por los suelos, tuvo la oportunidad de reunirse con otros navegantes y aventureros del Club de Exploradores de Nueva York. Despus de un largo debate sobre los pros y contras del viaje, Thor sali completamente convencido de emprender el peligroso viaje. Qu transform las crecientes precauciones de Thor en una certeza absoluta? Si buscramos en las primeras obras de la bibliografa acerca de la toma de decisiones en grupo, nos sorprendera este giro de los acontecimientos; hubiramos esperado que Thor abandonara el grupo con una mentalidad ms cauta. William Whyte, en su revelador anlisis de la burocracia de los negocios, El hombre organizacin (1956), especulaba que el grupo reduce al mnimo comn denominador la creatividad y la propensin de sus miembros a correr riesgos, ya que temen ser ridiculizados por la estructura de poder que es ms conservadora. Raramente nos arriesgamos a ser creativos e innovadores. Esta nocin de los efectos de los grupos en los individuos fue puesta en tela de juicio en un estudio ahora clsico de Stoner (1961), quien encontr que optarnos por medidas, ms riesgosas cuanto estamos en grupos que cuando estamos solos. Siguiendo estos resultados, un grupo de investigadores (Wallach, Kogan y Bem, 1962) pidi a varios universitarios que llenaran un cuestionario consistente en 12 dilemas de la vida, en los que haba que optar por una alternativa riesgosa y una conservadora. La primera tena grandes recompensas de ser exitosa, pero en caso contrario sus consecuencias eran nefastas. Veamos cuatro de los dilemas (Wallach, Kogan y Bern, 1962, p.77): 1. El capitn de un equipo universitario de ftbol, en los ltimos instantes de un juego contra su rival tradicional, puede escoger para cambio a un jugador que es casi seguro que les d un empate o a un jugador ms arriesgado que los lleve a asegurar la victoria si tiene xito, pero a la derrota si no acierta. 2. El presidente de una corporacin que est a punto de ampliarse debe elegir entre construir la planta nueva en la localidad, donde las ganancias por la inversin sern moderadas o en un pas vecino con inestabilidades polticas pero donde las ganancias llegaran a ser muy cuantiosas. 3. Un pasante de licenciatura que planea hacer su posgrado en qumica puede entrar en una universidad donde, por sus criterios rigurosos, apenas una fraccin de los estudiantes consigue el doctorado o a una universidad que tiene poca reputacin pero donde casi todos se titulan.

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4. Un participante de baja categora en un torneo nacional de ajedrez que juega la primera partida con un oponente de mayor categora tiene la eleccin de intentar o no intentar una maniobra engaosa y riesgosa que lo llevara a una victoria rpida si tiene xito o a una derrota casi segura si falla. Se les pregunt a los estudiantes qu probabilidad de xito requeriran para recom endar la alternativa riesgosa. Cuando los sujetos terminaron el cuestionario, se les pidi que se reunieran en grupos de cinco para analizar los dilemas y llegar a un consenso de grupo, una recomendacin con la que todos estuvieran de acuerdo. En 10 de los 12 reactivos, los grupos optaron por la decisiones riesgosas (requirieron menos probabilidad de xito), una cifra ms elevada que el promedio aceptado antes por cada uno a ttulo individual. En la etapa final del estudio, los sujetos fueron evaluados de nuevo de manera individual. Quiz el desplazamiento del grupo a una posicin riesgosa era respaldado pblicamente por los integrantes pero de hecho no lo aceptaban; tal vez accedieron a la voluntad de algunos individuos fuertes. Pero los resultados mostraron que los debates y las decisiones en grupo produjeron un cambio de actitudes. Las opiniones de los sujetos en el segundo examen individual tendieron a la posicin de riesgo que haban adoptado en la discusin de grupo. Algunos sujetos a quienes se les evalu seis semanas despus continuaron mostrando su inclinacin al riesgo. ste y otros estudios con resultados similares (Muhleman, Bruker e Ingram, 1976; Cartwright, 1973) llevaron a los investigadores a concluir que formar parte de un grupo hace que los individuos adopten posiciones ms riesgosas. Para referirse a este efecto se acufl el trmino cambio riesgoso. Pero el panorama se tom confuso cuando otros estudios descubrieron que los integrantes de grupos adoptan tambin posiciones ms conservadoras que las que tenan antes. Por ejemplo, Fraser, Gouge y Billig (1971) identificaron varios reactivos en los que los sujetos se volvieron precavidos. McCauley, Stitt, Woods y Lipton (1973) y Knox y Safford (1976) examinaron las apuestas de caballos en el hipdromo. En sus estudios de campo, los sujetos apostaron solos o despus de un anlisis de grupo. En ambos casos, los grupos fueron ms precavidos que los individuos, pues apostaron por el favorito con mayor frecuencia. La imagen general que ha surgido es que los grupos no incitan necesariamente un cambio riesgoso, sino que producen un efecto de polarizacin con respecto a la direccin preferida de inicio. En promedio, la respuesta despus de la discusin de grupo fue ms extrema en la misma direccin que el promedio anterior. Si la tendencia inicial era hacia el riesgo, la respuesta del grupo fue hacia un mayor riesgo; si era ms conservadora, la respuesta del grupo se acentuaba en concordancia. Despus se ha descubierto que los anlisis de grupo estimulan opiniones y acciones ms extremas o polarizadas si coinciden con alguno de los valores importantes de los grupos (Kerr, 1992). Por ejemplo, grupos de estudiantes de preparatoria franceses que estudiaron al hroe nacional de la Segunda Guerra Mundial Charles DeGaulle tuvieron evaluaciones ms positivas del personaje Moscovici y Zavalloni, 1969). Este campo de estudio se conoce como polarizacin de grupo. Dado que los grupos tienden a polarizar las decisiones, la siguiente mostr ms 187

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conductas de orientacin social cuando tenan una compaera y ms conductas orientadas a las tareas cuando era un compaero. Ahora que ya consideramos estos temas, qu piensa de la composicin de la tripulacin de Thor Heyerdahl? Suponiendo que la naturaleza de las tareas y el entorno del trabajo no favorecieran a hombres ni a mujeres, se podra haber considerado a un grupo mixto para maximizar su funcionamiento, pregunta es a qu obedece este efecto. Se han propuesto diversas hiptesis. Una explicacin que acude a la comparacin social (vase el captulo 3) afirma que no deseamos que se considere que adoptamos posiciones neutrales o indecisas: queremos aparentar que por lo menos somos tan seguros y extremos como los dems (Goethals y Zanna, 1979; Myers, 1982). De acuerdo con esta explicacin, nos valemos del anlisis de grupo para comparar nuestra posicin con la de los otros. Como resultado, cambiamos nuestra postura de modo que sea al menos tan extrema como la de los otros integrantes. En este contexto, un estudio descubri que las personas se sienten ms seguras de su opinin cuando perciben consenso en el grupo y pronto deben actuar en consecuencia (Orive, 1988). Muchos estudios de la polarizacin de los grupos encontraron pocas diferencias en las opiniones iniciales de los sujetos. Por tanto, cuando usted escucha que otros miembros de su grupo estn de acuerdo con su opinin, aumenta la confianza que usted tiene y con ello extrema su opinin. La comparacin social puede ser la causa de algunos efectos de la polarizacin de grupo, pero no de todos. Los estudios del efecto del simple intercambio de informacin sobre posturas preferidas sin anlisis de grupo muestran algn grado de polarizacin, pero no tan marcado como el que resulta de un debate en forma. Si no queremos ms que comparar nuestra postura con la de los otros, un intercambio de informacin producira todos los efectos de polarizacin. Estos descubrimientos muestran que la comparacin social por s sola es un factor de la polarizacin, pero otros tambin son importantes. La segunda hiptesis (Burnstein y Vinokur, 1977; Bumstein, 1982) sostiene que no es la posicin de las dems personas, sino los argumentos que esgrimen para respaldarse los que crean la polarizacin del grupo. De acuerdo con esta hiptesis, los miembros escuchan los argumentos presentados durante un debate y cambian sus opiniones segn la posicin que tiene los argumentos ms convincentes. Laughlin y Earley (1982) encontraron que la direccin de la polarizacin se relaciona con los argumentos convincentes que apoyan una posicin: el desplazamiento hacia el riesgo se produce cuando esa posicin cuenta con los mejores argumentos y el desplazamiento conservador sobreviene cuando el lado conservador es el mejor defendido. Aunque la teora de los argumentos convincentes tiene apoyo, Sanders y Baron (1977) arguyen que no explica por qu los argumentos ms slidos favorecen una posicin particular y relativamente extrema. Es decir, no sera igualmente posible que los argumentos irresistibles favorecieran una postura ms neutral y moderada?

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Con el afn de reconciliar las diversas posturas, varios psiclogos sociales (Isenberg, 1986; Brown, 1986) propusieron que la comparacin social y los argumentos convincentes operan en forma conjunta para producir la polarizacin. De acuerdo con estos investigadores, primero los integrantes del grupo comparan su posicin con la de los otros miembros. Esta comparacin los motiva a presentar argumentos que la apoyen y que influyen no slo en quien los presenta, sino tambin en los dems. Otra idea interesante es que tanto la comparacin social como los argumentos convincentes repercuten en el grado del carcter extremo de nuestras opiniones, pero operan en situaciones diferentes (Ka- plan, 1987). De acuerdo con esta posicin, cuando se trata de una cuestin de hechos, nos preocuparemos por la informacin presentada en los argumentos. Nuestra posicin se vuelve ms extrema cuando adquirimos informacin en el debate. Sin embargo, cuando de lo que se trata es de valores (por ejemplo, el derecho al aborto), comparamos nuestra postura con la de los dems (y no con sus razones). En este caso, la comparacin social tiene un papel importante al llevar nuestras opiniones hacia los extremos.

Si recapitulamos nuestra exposicin de la toma de decisiones en grupos, vemos que stos intensifican sus opiniones y la confianza que tienen en ellas. Qu implicacin tiene lo anterior en cuanto a la sabidura al tomar tales decisiones? Hemos visto que los grupos ofrecen mucha informacin y puntos de vista que mejoran las decisiones. Pero es importante estar conscientes de la influencia que los grupos tienen sobre el proceso y precaverse de las dinmicas negativas. Siguiendo este consejo, los investigadores descubrieron que los grupos que han recibido informacin sobre su dinmica se desempean incluso mejor que el ms aventajado de sus miembros (Hall y Williams,1970; Michaelson, Watson y Black, 1989).

Pensamiento de grupo

Tenemos muchas razones para creer que los grupos toman mejores decisiones que los individuos. Cuentan con miembros que tienen experiencias, especialidades y puntos de vista diferentes. Adems se esperara que los grupos muy cohesionados - aquellos en los cuales los miembros simpatizan y quieren permanecer - son ms capaces de aprovechar las dotes de los individuos y llegar a la mejor decisin. En efecto, tenemos pruebas de que los grupos toman mejores decisiones que los individuos solos (Shaw, 1981). Sin embargo, hay tantos ejemplos de lo contrario que no podemos concluir que los grupos son siempre superiores a la hora de tomar decisiones. Uno de los ejemplos ms claros de una situacin en la que un grupo tom una mala decisin sucedi el 17 de abril de 1961, cuando 400 exiliados cubanos desembarcaron en Baha de Cochinos, Cuba. Su misin era establecer una cabeza de playa y unirse a los 189

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rebeldes cubanos en las Montaas Escambray. Se esperaba que ambas fuerzas congregaran al pueblo cubano en una rebelin para derrocar al primer ministro Fidel Castro. Los exiliados fueron armados por Estados Unidos. Su misin haba sido planeada por una de las mejores organizaciones del mundo, la Agencia de Inteligencia Central (la CIA) y aprobada por uno de los lderes ms populares del momento, el presidente John F. Kennedy. A pesar de todas estas ventajas, el plan se les desbarat en las manos. El ejrcito castrista estaba bien preparado para la invasin; haba poco descontento entre el pueblo y 130 kilmetros de densos pantanos separaban Baha de Cochinos de las montaas Escambray. A los dos das de la invasin, los exiliados haban sido rodeados por el ejrcito de Castro y los invasores fueron muertos o capturados. Estados Unidos sufri un grave revs poltico y fue asediado por las reclamaciones airadas e indignadas de todos los pases. Es fcil ver por qu fracas la invasin. Sin embargo, no es tan fcil entender cmo concibieron y pusieron en prctica un plan tan errado. Janis (1972, 1982) analiz atentamente los procesos de toma de decisiones que llevaron al fiasco de Baha de Cochinos y pifias similares, como la falta de preparacin para el ataque a Pearl Harbor y el embrollo creciente en Vietnam. De estos anlisis concluy que se habra presentado una situacin de pensamiento de grupo en la toma de decisiones. De acuerdo con Janis, el pensamiento de grupo es un modo de razonamiento al que nos entregamos cuando estamos muy dedicados a un grupo cohesivo, cuando la lucha por la unanimidad de los miembros sobrepasa la motivacin para evaluar de manera realista las altemativas de accin (1972, p. 9). En otras palabras, el pensamiento de grupo es la bsqueda excesiva de coincidencias (tHart, 1988). Janis y sus colaboradores (Janis y Mann, 1977) idearon un modelo que muestra el proceso del pensamiento de grupo. Como se muestra en la figura 13.3, tiene tres causas. Una es un grupo muy cohesionado. La segunda son las fallas estructurales en la organizacin. Es muy probable que los grupos que estn relativamente aislados del escrutinio de los dems y tienen miembros con actitudes y antecedentes similares exhiban esta forma de pensamiento. La presencia de un lder fuerte y respetado que no se mantiene imparcial es otro de los problemas estructurales que antecede al pensamiento de grupo. De hecho, trabajos recientes revelan que la conducta de los lderes es ms responsable del pensamiento de grupo que su cohesin (tHart y Kroon, 1989; Vinokur, Bumstein, Sechrest y Wortman, 1985). La tercera causa, un contexto situacional propicio, significa que el grupo est sometido a mucha tensin y que acaso la autoestima de los integrantes est lastimada por fracasos pasados o por la dificultad de sus tareas. Un estudio reciente mostr que la presin del tiempo aumenta el grado al que los miembros esgrimen argumentos sin procesar sistemticamente la informacin pertinente, que es necesaria para tomar buenas decisiones, lo que hace ms probable que se d el pensamiento de grupo (Kelly. Jackson y Huston-Comeaux, 1997). Estos factores que llevan al pensamiento de grupo tienen varias consecuencias observables, como se muestra en la figura t3.3.

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1. El gmpo padece la ilusin de invulnerabilidad. Como explic Arthur Schlesinger (1965), el grupo de Kennedy pensaba que tena el toque de Midas; lo haban hecho todo de la maneta correcta y ganaron las elecciones contra todos los pronsticos. Estaban eufricos y no cruz por su mente la posibilidad de fallar. 2. Los miembros del grupo consideran que tienen un alto grado de moralidad. Los consejeros de Kennedy pensaban que luchaban contra las fuerzas malignas del comunismo. 3. Los miembros del grupo poseen estereotipos comunes. En el caso de Baha de Cochinos, los integrantes del gabinete de Kennedy reforzaron el punto de vista de cada uno de que los cubanos eran un puado de bandidos desorganizados incapaces de presentar batalla. 4. Una de las consecuencias ms desastrosas es que el grupo tiene una ilusin de concordancia y unanimidad. Cada cual supone que los dems sostienen las mismas opiniones y que no hay necesidad de fomentar debates sobre temas en los cuales todos estaran de acuerdo. 5. Como resultado de esta ilusin, hay una fuerte presin del grupo por la conformidad y los miembros se vuelven renuentes a expresar desacuerdos. Uno o varios integrantes asumen el papel de vigas del pensamiento que protegen el asentimiento y la sensacin de cohesin del grupo. 6. Otra consecuencia posible es el esquema de discusin que surge en el grupo y que no favorece la revisin de todas las alternativas. En un anlisis cuidadoso de la comunicacin en los grupos, varios investigadores (Stasser y Titus. 1985: Stewart y Stasser. 1993) encontraron que es ms probable que la informacin se discuta si es compartida por todos o la mayora. Los grupos se rehsan a considerar informacin exclusiva que todava no es del conocimiento de todos los miembros. Adems, el debate en grupo se desva en favor de las preferencias ya existentes. Esta tendencia significara que si slo un miembro del gabinete de Kennedy saba de las condiciones de Baha de Cochinos, es improbable que los dems hubieran considerado esa informacin aun si aqul hubiese propuesto que la revisaran. Este efecto es ms probable si el integrante tiene una posicin baja en el grupo. Luego de establecer este escenario ms bien sombro, debemos preguntar si esta forma de pensamiento es inevitable cuando grupos cohesivos con lderes fuertes estn ocupados en tomar decisiones importantes. Por fortuna, no es as. Primero, se ha argumentado que el pensamiento de grupo no es por fuerza un fenmeno relacionado nicamente con los grupos; el individuo que racionaliza sus decisiones y no examin con cuidado los riesgos posibles tambin tomar malas decisiones (Abelson y Levi, 1985). La presin del grupo aumenta la probabilidad de este proceso, pero no es la nica causa. Segundo, no siempre los grupos cohesionados caen presas de este modo de

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pensamiento de grupo; de hecho, tales grupos toman excelentes decisiones si emprenden medidas para evitar el problema. Para demostrar el punto. Janis cit otras decisiones tomadas por el gabinete de Kenned). Justo un ao despus de la invasin de Baha de Cochinos. Kennedy supo que los soviticos haban desplegado misiles con cabezas nucleares en Cuba llam varias veces a sus consejeros, muchos de los cuales eran los mismos que haban planeado la invasin de Baha de Cochinos. Sin embargo. en esta ocasin Kennedy presion para que las propuestas se discutieran y se sopesaran cuidadosamente: las recomendaciones fueron consideradas y reconsideradas. Se llam a personas ajenas al grupo de consejeros para que aportaran informacin y opiniones. Deliberadamente, Kennedy se excluy de muchas de las reuniones para que los analistas no se sintieran influidos por l. En este caso, se evit el pensamiento de grupo) se adopt un plan exitoso. Se impuso un bloqueo martimo para impedir que los soviticos desembarcaran hombres y suministros adicionales en Cuba y los acontecimientos siguientes culminaron en el retiro de los msiles que ya estaban en la isla.

Como ilustra la crisis de los misiles, es ms probable que se evite el pensamiento de grupo si se toman estas medidas: 1. El lder no debe manifestar una preferencia y en cambio debe estimular a los miembros a que consideren todas las alternativas (Flowers, 1977). 2. Hay que motivar a los integrantes para que representen el papel de abogados del diablo y obliguen a centrar la discusin en la informacin nica. 3. Cuando sea posible hay que traer personas ajenas al grupo para que expresen opiniones y ofrezcan sugerencias. 4. Debe evaluarse constantemente la informacin nueva. 5. El grupo tiene que estar compuesto por miembros muy dominantes que no se intranquilicen con los desacuerdos. Las investigaciones han demostrado que es menos probable que tales grupos exhiban sntomas de pensamiento de grupo que aquellos compuestos por integrantes poco dominantes (Callaway, Marriott y Esser, 1985). 6. Hay que explicar a los miembros que sern responsables en lo personal de las decisiones del grupo (tHart y Kroon, 1989). El pensamiento de grupo es un concepto importante. Por desgracia, no se han realizado suficientes estudios al respecto. Buena parte de los fundamentos de la teora provienen de estudios de casos. El concepto de pensamiento de grupo nos exhorta a poner atencin en las caractersticas de los miembros, la estructura y los procesos de toma de decisin de los grupos.

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3 UNIDAD 3. APLICADA

REPRESENTACIONES SOCIALES Y PSICOLOGA SOCIAL

3.1CAPITULO 1. REPRESENTACIONES SOCIALES (R.S.) Y REALIDAD SOCIAL


Qu Son Las Representaciones Sociales?

Son mltiples los conceptos que tratan de definir las representaciones sociales. Ello ocurre porque las R S son fciles de captar, pero su definicin conceptual no comporta la misma facilidad debido a la complejidad de los fenmenos de los que da cuenta.

Por lo anterior se despliegan a continuacin diversas propuestas que pretenden evidenciar y, a la vez, aclarar la complejidad del concepto. Moscovici (1979) define las R S como: (...) una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin es la elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos... La re presentacin es un corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las cuales los hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin (Moscovici, 1979:17-18). Jodelet (1984), indica que el campo de representacin designa al saber de sentido comn, cuyos contenidos hacen manifiesta la operacin de ciertos procesos generativos y funcionales con carcter social. Por lo tanto, se hace alusin a una forma de pensamiento social. (las representaciones sociales son)... la manera en que nosotros sujetos sociales, aprehendemos los acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de nuestro medio ambiente, las informaciones que en l circulan, a las personas de nuestro entorno prximo o lejano. En pocas palabras el conocimiento espontneo, ingenuo (...) que habitualmente se denomina conocimiento de sentido comn o bien pensamiento natural por oposicin al pensamiento cientfico. Este conocimiento se constituye a partir de nuestras experiencias, pero tambin de las informaciones, conocimientos y modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la educacin y la comunicacin social. De este modo, ese conocimiento es en muchos aspectos un conocimiento socialmente elaborado y compartido. Bajo sus mltiples aspectos intenta dominar esencialmente nuestro entorno, comprender y explicar los hechos e ideas que pueblan nuestro universo de vida o que surgen en l, actuar sobre y con otras personas, situarnos respecto a ellas, 193

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responder a las preguntas que nos plantea el mundo, saber lo que significan los descubrimientos de la ciencia y el devenir histrico para la conducta de nuestra vida, etc . [el resaltado en el original] (Jodelet, 1984:473). Por su parte, Robert Farr ofrece su versin de la nocin de representaciones sociales sealando que, desde una perspectiva esquemtica, aparecen las representaciones sociales cuando los individuos debaten temas de inters mutuo o cuando existe el eco de los acontecimientos seleccionados como significativos o dignos de inters por quienes tienen el control de los medios de comunicacin. Agrega adems que las representaciones sociales tienen una doble funcin: Hacer que lo extrao resulte familiar y lo invisible perceptible, ya que lo inslito o lo desconocido son amenazantes cuando no se tiene una categora para clasificarlos. Parafraseando a Moscovici, Farr seala que las representaciones sociales son:

Sistemas cognoscitivos con una lgica y un lenguaje propios. No representan simplemente opiniones acerca de, imgenes de, o actitudes hacia sino teoras o ramas del conocimiento con derechos pro p i o s para el descubrimiento y la organizacin de la realidad. Sistemas de valores, ideas y prcticas con una funcin doble: primero, establecer un orden que permita a los individuos orientarse en su mundo material y social y dominarlo; segundo, posibilitar la comunicacin entre los miembros de una comunidad pro porcionndoles un cdigo para el intercambio social y un cdigo para nombrar y clasificar sin ambigedades los diversos aspectos de su mundo y de su historia individual y grupal ( Farr, 1984: 496). Mara Auxiliadora Banchs las define como: La forma de conocimiento del sentido comn propio a las sociedades modernas bombardeadas constantemente de informacin a travs de los medios de comunicacin de masas (...) en sus contenidos encontramos sin dificultad la expresin de valores, actitudes, creencias y opiniones, cuya sustancia es regulada por las normas sociales de cada colectividad. Al a bordarlas tal cual ellas se manifiestan en el discurso espontneo, nos resultan de gran utilidad para comprender los significados, los smbolos y formas de interpretacin que los seres humanos utilizan en el manejo de los objetos que pueblan su realidad inmediata (Banchs, 1986: 39) . Ivana Markov retoma en su definicin la interdependencia entre lo individual y lo social. La teora de las re p resentaciones sociales es fundamentalmente una teora del conocimiento ingenuo. Busca describir cmo los individuos y los grupos construyen un mundo estable y predecible partiendo de una serie de fenmenos diversos y estudia cmo a partir de ah los sujetos van ms all de la informacin dada y qu lgica utilizan en tales tare a s . . .

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Son parte de un entorno social simblico en el que viven las personas. A l mismo tiempo ese entorno se reconstruye a travs de las actividades de los individuos, sobre todo por medio del lenguaje... Estos dos componentes de las re p resentaciones sociales, lo social y lo individual, son mutuamente interdependientes. Adems estos dos elementos son rasgos fundamentales de todos los fenmenos socioculturales institucionalizados, como por ejemplo los idiomas, los paradigmas cientficos o las tradiciones. Si no fuese por las actividades llevadas a cabo por los individuos, el entorno social simblico no pertenecera a nadie y por consiguiente no existira como tal [el resaltado es del original] (Markov, 1996: 163). Es posible encontrar otras exposiciones acerca de lo que son las RS en autores comoDi Giacomo (1987) quien resalta su papel prctico en la regulacin de los comportamientos intra e intergrupales; y Pez et al (1987) quienes indican que las RS se refieren a: Las estructuras cognitivo-afectivas que sirven para procesar la informacin del mundo social, as como para planificar las conductas sociales.

Si bien todo conocimiento es social, al ser una resultante de la socializacin, las representaciones sociales, en particular, son las cogniciones o esquemas cognitivos complejos generados por colectividades que permiten la comunicacin y que sirven para orientar las interacciones (Pez, et al 1987: 18). Doise (cfr. Daz, 1998) acenta la conexin entre la representacin social y los factores socioestructurales, tales como los estatus socialmente definidos. Este autor resalta, por lo tanto, la relacin directa que mantienen las R S con la ubicacin social de las personas que las comparten. Las representaciones sociales constituyen principios generativos de tomas de postura que estn ligados a inserciones especficas en un conjunto de relaciones sociales y que organizan los procesos simblicos implicados en esas relaciones (Doise, cfr. Daz, 1998: 32). Como puede observarse, existen diferentes nfasis segn sea la posicin del autor o la autora. Sin embargo, todas las definiciones guardan en comn su referencia a las funciones que cumplen las R S. Es decir, su importancia para la comunicacin, la interaccin y la cohesin de los grupos sociales. Es importante recordar, por ltimo, la nocin de construccin social de la realidad implicada en la conceptualizacin de las R S. En este sentido, es significativa la definicin proporcionada por Toms Ibez (op.cit.). La representacin social es, a la vez, pensamiento constituido y pensamiento constituyente.

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En tanto que pensamiento constituido, las re p resentaciones sociales se transforman efectivamente en productos que intervienen en la vida social como estructuras preformadas a partir de las cuales se interpreta, por ejemplo, la realidad. Estos productos reflejan en su contenido sus propias condiciones de produccin, y es as como nos informan sobre los rasgos de la sociedad en las que se han formado. En tanto que pensamiento constituyente, las representaciones no solo reflejan la realidad sino que intervienen en su elaboracin... La representacin social constituye en parte el objeto que representa. No es el reflejo interior, es decir, situado en la cabeza de los sujetos, de una realidad exterior, sino que es un factor constitutivo de la propia realidad... La representacin social es un proceso de construccin de la realidad y debemos entender esta afirmacin en un doble sentido: primero, en el sentido de que las representaciones sociales forman parte de la realidad social, contribuyen pues a configurarla y, como parte sustancial de la realidad, producen en ella una serie de efectos especficos. Segundo, en el sentido de que las re p resentaciones sociales c ontribuyen a construir el objeto del cual son una representacin. Es porque la representacin social construye en parte su objeto por lo cual este objeto es en part e, realmente tal y como aparece a travs de su re p resentacin social [El resaltado es del original] (Ibez, 1988: 37). Moscovici propuso el concepto de representacin social en 1961. Desde entonces, Se ha pasado de la elaboracin del concepto a un desarrollo de la teora que ha perneado las ciencias sociales porque constituye una nueva unidad de enfoque que unifica e integra lo individual y lo colectivo, lo simblico y lo social; el pensamiento y la accin. La teora de las Representaciones Sociales es una valiosa herramienta dentro y fuera del mbito de la psicologa social porque ofrece un marco explicativo acerca de los comportamientos de las personas estudiadas que no se circunscribe a las circunstancias particulares de la interaccin, sino que trasciende al marco cultural y a las estructuras sociales ms amplias como, por ejemplo, las estructuras de poder y de subordinacin. La mayor parte de las investigaciones sobre representacin social son producciones europeas. En Amrica Latina son Mxico, Brasil y Venezuela los pases con mayor produccin en este campo. Cuando las personas hacen referencia a los objetos sociales, los clasifican, los explican y, adems, los evalan, es porque tienen una representacin social de ese objeto. Esto significa, como bien lo seala Jodelet (1984), que representar es hacer un equivalente, pero no en el sentido de una equivalencia fotogrfica sino que, un objeto se representa cuando est mediado por una figura. Y es solo en esta condicin que emerge la representacin y el contenido correspondiente. Las personas conocen la realidad que les circunda mediante explicaciones que extraen de los procesos de comunicacin y del pensamiento social. Las representaciones sociales (R S) sintetizan dichas explicaciones y en consecuencia, hacen referencia a un tipo

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especfico de conocimiento que juega un papel crucial sobre cmo la gente piensa y organiza su vida cotidiana: el conocimiento del sentido comn. El sentido comn es, en principio, una forma de percibir, razonar y actuar (Reid, 1998). El conocimiento del sentido comn es conocimiento social porque est socia l -mente elaborado. Incluye contenidos cognitivos, afectivos y simblicos que tienen una funcin no solo en ciertas orientaciones de las conductas de las personas en su vida cotidiana, sino tambin en las formas de organizacin y comunicacin que poseen tanto en s us relaciones interindividuales como entre los grupos sociales en que se desarrollan. Las R S, en definitiva, constituyen sistemas cognitivos en los que es posible reconocer la presencia de estereotipos, opiniones, creencias, valores y normas que suelen tener una orientacin actitudinal positiva o negativa. Se constituyen, a su vez, como sistemasde cdigos, valores, lgicas clasificatorias, principios interpretativos y orientadores de las prcticas, que definen la llamada conciencia colectiva, la cual se rige con fuerza normativa en tanto instituye los lmites y las posibilidades de la forma en que las mujeres y los hombres actan en el mundo.

Adems, las representaciones sociales son filosofas surgidas en el pensamiento social que tienen vida propia. Las personas, al nacer dentro de un entorno social simblico lo dan por supuesto de manera semejante como lo hacen con su entorno natural y fsico. Igual que las montaas y los mares, los lenguajes, las instituciones sociales y las tradiciones forman un panorama del mundo en que viven las personas, por tanto, ese entorno social simblico existe para las personas como su realidad ontolgica, o como algo que tan solo se cuestiona bajo circunstancias concretas. Sin embargo, las personas tambin son agentes. Tienen maneras especficas de comprender, comunicar y actuar sobre sus realidades ontolgicas. Una vez que comprometen su pensamiento, las personas ya no reproducen su entorno social simblico de manera habitual y automtica sino que lo incorporan a su esquema cognitivo. En otras palabras, no solo reproducen sus realidades ontolgicas sino que se comprometen en procesos epistemolgicos y como resultado de ello cambian sus realidades ontolgicas al actuar sobre ellas (Markov, op.cit.). Por Qu Estudiar Las Representaciones Sociales? Por qu las personas no usan preservativo, a pesar de las evidencias de su carcter preventivo del VIH/SIDA y otras enfermedades de transmisin sexual? Por qu las mujeres vctimas de violencia domstica, esperan algunas, dolorosamente, hasta su muerte la conversin del agresor? Cul es la representacin social de amor, cuerpo violencia o sexo que est acompaando estas prcticas? Emprender estudios acerca de la representacin de un objeto social VIH/SIDA; relaciones entre mujeres y hombres, por ejemplo permite reconocer los modos y 197

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procesos de constitucin del pensamiento social, por medio del cual las Personas construyen y son construidas por la realidad social. Pero adems, nos aproxima a la visin de mundo que las personas o grupos tienen, pues el conocimiento del sentido comn es el que la gente utiliza para actuar o tomar posicin ante los distintos objetos sociales. El abordaje de las RS posibilita, por tanto, entender la dinmica de las interacciones sociales y aclarar los determinantes de las prcticas sociales, pues la representacin, el discurso y la prctica se generan mutuamente (Abric, 1994). De lo anterior se deriva la importancia de conocer, desentraar y cuestionar el ncleo figurativo de una RS alrededor del cual se articulan creencias ideologizadas, pues ello constituye un paso significativo para la modificacin de una representacin y por ende de una prctica social. (Banchs, 1991).

La Realidad Social

La construccin social de la realidad es una idea fundante de la sociologa. Durkheim fue quien ms la desarroll y posteriormente Schutz sociologiza los aportes filosficos de la fenomenologa de Husserl y desarrolla su teora de la importancia de los significados sociales (Ritzer, 1997). A partir de los planteamientos de Schutz, Peter Berger y Thomas Luckmann son quienes ms desarrollan el concepto. Para Berger y Luckmann (1991), la construccin social de la realidad hace referencia a la tendencia fenomenolgica de las personas a considerar los procesos subjetivos como realidades objetivas. Las personas aprehenden la vida cotidiana como una realidad ordenada, es decir, las personas perciben la realidad como independiente de su propia aprehensin, apareciendo ante ellas objetivada y como algo que se les impone. El mundo de la vida cotidiana es aquel que se da por establecido como realidad. El sentido comn que lo constituye se presenta como la realidad por excelencia, logrando de esta manera imponerse sobre la conciencia de las personas pues se les presenta como una realidad ordenada, objetivada y ontogenizada. Aspecto que es explicable si se toma en cuenta que los primeros escritos de Berger y Luckmann se publicaron en 1967. Cmo se forma en las personas la visin de la realidad? Se forma individualmente o socialmente? Cmo incide esta visin en sus conductas cotidianas? Sin duda, cada persona forma su propia opinin y elabora una particular visin de la realidad sin que, de 198

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modo alguno, esto signifique que dicha elaboracin constituya un proceso individual e idiosincrsico. Las inserciones de las personas en diferentes categoras sociales y su adscripcin a distintos grupos, constituyen fuentes de determinacin que inciden con fuerza en la elaboracin individual de la realidad social, y esto es, precisamente, lo que genera visiones compartidas de la realidad e interpretaciones similares de los acontecimientos. La realidad de la vida cotidiana, por tanto, es una construccin intersubjetiva, un mundo compartido. Ello presupone procesos de interaccin y comunicacin mediante los cuales las personas comparten y experimentan a los otros y a las otras. En esta construccin, la posicin social de las personas as como el lenguaje juegan un papel decisivo al posibilitar la acumulacin o acopio social del conocimiento que se transmite de generacin en generacin. En resumen, el medio cultural en que viven las personas, el lugar que ocupan en la estructura social, y las experiencias concretas con las que se enfrentan a diario influyen en su forma de ser, su identidad social y la forma en que perciben la realidad social. El anterior planteamiento goza del consenso en un amplio sector de quienes realizan investigacin en las ciencias sociales (Ibez,1988). No obstante, dicho consenso empieza a desvanecerse cuando el anlisis es referido a las propiedades objetivas de la realidad. Efectivamente, en este aspecto existen puntos de vista divergentes. Por un lado, hay quienes sealan que las propiedades objetivas pueden ser descritas por observadores objetivos y observadoras objetivas . Agregan, adems, que dichas propiedades pueden ser reconstruidas de forma incompleta y sesgada por los distintos protagonistas sociales en funcin de sus intereses particulares, de sus posiciones sociales, de sus experiencias culturales y de sus influencias culturales. De esta forma, la realidad objetiva se convierte en las realidades personales, siguiendo un proceso de distorsin que responde, l tambin, a determinaciones perfectamente objetivables. En otras palabras, quienes se adscriben a estos planteamientos admiten que la realidad vara con las personas, pero consideran que es en el proceso de tratamiento de la informacin proporcionada por la realidad objetiva donde radica el mecanismo responsable de la existencia de realidades plurales (Ibez, op.cit.). Otra posicin, por el contrario, seala que la realidad presenta una serie de propiedades que, aun y siendo realmente constitutivas de la misma, no dejan de ser absolutamente subjetivas. O sea, son propiedades que conforman la realidad objetiva, pero que resultan de las actividades cognitivas y, en trminos ms generales, de las actividades simblicas desarrolladas por las personas. Esto implica que la realidad tal y como es est parcialmente determinada por la realidad tal y como es para las personas. Significa ello 199

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que, en cierta medida, la realidad pasa a ser el resultado o el producto de la construccin subjetiva que de la misma realizan las personas. Segn est posicin, no es que existan diferentes realidades porque existan diferentes maneras de tratar la misma realidad objetiva, sino que existen diferentes realidades porque la propia realidad incorpora en s misma, y como parte constitutiva de s misma, una serie de caractersticas que provienen de la actividad desarrollada por las personas en el proceso que les lleva a formar su propia visin de la realidad. (Ibez, op.cit.). El punto lgido de la discusin es entonces la existencia de diversas realidades subjetivas y en particular lo que respecta a la descripcin de sus caractersticas o la lgica de su elaboracin. Y son estos aspectos, precisamente, los que quieren resolver las investigaciones sobre las R S.

Efectivamente, el estudio sobre los razonamientos que hacen las personas en su vida cotidiana y sobre las categoras que utilizan espontneamente para dar cuenta de la realidad, ha permitido la aproximacin a las leyes y a la lgica del pensamiento social. Es decir, del tipo de pensamiento que las personas utilizan como miembros de una sociedad y de una cultura, para forjar su visin de mundo (de las personas, de las cosas, de los acontecimientos y de la vida en general). La teora de las R S constituye tan solo una manera particular de enfocar la construccin social de la realidad. La ventaja de este enfoque, sin embargo, es que toma en consideracin y conjuga por igual las dimensiones cognitivas y las dimensiones sociales de la construccin de la realidad. Ello hace que su ptica de anlisis; la eleccin de aspectos relevantes a investigar y la interpretacin de los resultados difiera en gran medida de la cognicin social. Las teoras de la cognicin social y de R S constituyen, en la actualidad, las dos grandes orientaciones que dan cuenta del pensamiento social. La primera ha sido desarrollada en particular en los Estados Unidos por psicosocilogos que se alinean dentro de la corriente de la llamada psicologa social. La cognicin social estudia las percepciones del individuo, la manera en que ste analiza la informacin sobre otros, los caracteriza y hace inferencia sobre sus estados psicolgicos. En cuanto a la ptica de anlisis, la cognicin social centra su inters en los mecanismos de respuesta social, mientras que en las representaciones sociales se busca entender los modos de conocimiento y los procesos simblicos en relacin con la conducta (G i l l y, cfr. Banchs, 1994: 11). Una condicin inherente en los estudios de representacin social es la identificacin del contexto social en el cual se insertan las personas que elaboran las R S, pues se busca detectar la ideologa, las normas y los valores de personas e instituciones y los grupos de pertenencia y referencia. En los estudios de cognicin se manipulan variables 200

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independientes a fin de observar sus efectos sobre los mecanismos mentales individuales independiente de los contextos sociales. Mientras que a la psicologa cognitiva le interesa identificar los mecanismos de los que se valen las personas para procesar y combinar informaciones, con las representaciones sociales lo que se busca es entender en qu medida sus contenidos reflejan los substratos culturales de una sociedad, de un momento histrico y de una posicin dentro de la estructura social (Banchs, 1994). De lo que se trata, en palabras de Moscovici, (cfr. Banchs, 1988) es de pasar de la cognicin social a la representacin social, lo cual implica tres pasos decisivos: Internos. Los estudios sobre cognicin cobran auge a partir de los aos sesenta cuando se empieza a abandonar el modelo E-R del conductismo, para acogerse al modelo E-O-R del cognitivismo.

No obstante, al igual que el conductismo, en el cognitivismo predomina el uso del mtodo experimental, al cual se le critica no considerar factores tan obvios como: a) e l rol de las expectativas del experimentador/a y su influencia sobre los resultados, b ) el proceso de interaccin durante el experimento entre experimentador/a y sujetos experimentales, c) el uso del engao, c) el hecho de que la situacin de laboratorio y la interaccin social que all se da es psicolgicamente nica y, d) la deseabilidad social que conduce al sujeto a tratar de quedar bien en el experimento al mismo tiempo que se est preguntando cules son las hiptesis del experimentador/a. Estos cuestionamientos produjeron un profundo escepticismo sobre la validez interna de los resultados en la experimentacin psicosocial. Aunado a ello y con un mayor peso, al cognitivismo social se le achaca como problema fundamental lo que se puede sintetizar en la pregunta Qu hay de social en la cognicin social? Al focalizarse en el individuo y en lo que sucede en su mente, el cognitivismo reduce la realidad social a los actos del individuo, haciendo ver que las cogniciones personales independientemente de las condiciones sociohistricas en las que la persona est inmersa son las que producen la realidad (Banchs, 1988). Cambiar el foco de nuestro inters y de nuestras investigaciones del plano individual al plano colectivo, lo cual nos conduce a dar prioridad a los lazos intersubjetivos y sociales ms que a los lazos sujeto-objeto. Acabar con la separacin existente entre los procesos y los contenidos del pensamiento social y siguiendo el ejemplo de la antropologa y el psicoanlisis, elucidar los mecanismos viendo el contenido que de ellos re s u l t a y deducir los contenidos partiendo de los mecanismos. Revertir el rol de laboratorio y el rol de observacin, es decir, emprender el estudio de las representaciones sociales en su propio contexto preocupndonos por nuestras realidades (Moscovici, cfr. Banchs, 1988: 369).

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El nfasis en lo colectivo y en la comprensin de la realidad social a partir de su construccin social, son elementos centrales de la teora de las R S. Moscovici (1991) indica que en la interaccin sujeto-objeto, no existe un solo sujeto, sino que intervienen otros sujetos, a los que el autor les llama Alter (A), que adems de relacionarse estrechamente entre ellos y ellas, guardan tambin ntima relacin con el objeto social. Con este planteamiento, Moscovici trasciende de un esquema didico, donde sujeto (S) y objeto (O) interactan, para pasar a un esquema tridico donde los otros sujetos tambin interactan e inciden en la relacin sujeto-objeto. El esquema de Moscovici da supremaca a la relacin de sujeto grupo (otros sujetos), porque: a) Los otros y las otras son mediadores y mediadoras del proceso de construccin del conocimiento y b) La relacin de los y las otras con el objeto fsico, social, imaginario o real es lo que posibilita la construccin de significados.

Esta concepcin, a su vez, ilustra sobre la posicin epistemolgica en la que se inscribe quien estudia las representaciones sociales. En primer trmino, se parte de que el conocimiento no es solo comprensible desde la tradicional concepcin que seala la existencia de un conocimiento cientfico y de un conocimiento cotidiano o del sentido comn. En esta concepcin se comprende el conocimiento como fenmeno o fenmenos complejos que se generan en circunstancias y dinmicas de diversa ndole y cuya construccin est multideterminada por relaciones sociales y culturales. Por su parte, las personas son concebidas como seres que piensan autnomamente y que producen y comunican constantemente representaciones y no como meras receptoras pasivas, por lo que cualquier determinismo social es rechazado. En la construccin de la realidad social el papel del A l t e r es significativo. Las personas se relacionan entre s y en esta relacin con los otros y las otras, elaboran observaciones, crticas, comentarios y filosofas no oficiales que tienen una influen cia decisiva sobre sus escogencias, formas de educar a sus hijos e hijas, en la elaboracin de sus planes, etctera. Por lo anterior, la teora de las R S hace nfasis en la importancia de los procesos inferenciales presentes en la construccin de la realidad y en la insistencia de que la realidad es relativa al sistema de lectura que se le aplica. De ah que para acceder al conocimiento de las representaciones sociales se deba partir de un abordaje hermenutico. Al concebir a las personas como productoras de sentidos, el anlisis de las R S focaliza en las producciones simblicas, en los significados y en el lenguaje a travs de los cuales las personas construyen el mundo en que viven. Por esta focalizacin, la teora de las R S y la corriente hermenutica se intersectan y presentan algunos puntos de afinidad. 202

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No obstante, entre ambas hay diferencias. Para la corriente hermenutica la realidad siempre acta a travs de la interpretacin de los seres sociales, de modo que no hay ms realidad que la realidad tal y Adam Shaft (cfr.Lpez, 1999) seala que existen tres modelos de construccin del conocimiento: El modelo objetivista o mecanicista; modelo subjetivista o idealista y el modelo interaccional dialctico en los que el conocimiento se produce a partir de una relacin didica entre el objeto y el sujeto. El modelo tridico de Moscovici supera estos tres modelos por su explicacin y sistematizacin de los procesos de interaccin social. Como es descifrada por las personas. Son los significados que se le atribuyen los que van a constituirla como la nica realidad que, efectivamente, existe para las personas: La realidad tal y como la interpretamos es la nica realidad que puede tener, por consiguiente, unos efectos sobre nosotro s (Ibez, op.cit: 26).

La teora de las R S tambin enfatiza la importancia de los significados; el papel de los aspectos simblicos y de la actividad interpretativa de las personas, sin embargo, no admite que la construccin de la realidad pueda resumirse a su interpretacin. Desde la teora de las R S, la realidad social impone a su vez las condiciones de su interpretacin por los sujetos, sin que ello implique un determinismo estricto. Esto significa que las matrices socioestructurales y los entramados materiales en los que estn inmersas las personas definen su lectura de la realidad social, sus claves interpretativas y reinyectan en su visin de la realidad una serie de condicionantes que reflejan sus inserciones en la trama socioeconmica y en el tejido relacional. As pues, si bien es cierto que gran parte de los efectos que produce la realidad social pasan por la interpretacin que de ella hacemos, tambin es cierto que nuestra actividad hermenutica est determinada en buena medida por factores que son independientes de cualquier interpretacin (Ibez, 1988: 26). El Alcance De Lo Social Segn Moscovici (1979) para calificar de social a una representacin es necesario poner el acento en la funcin, ms que en el agente que la produce. As, lo social de una representacin proviene de su contribucin al proceso de formacin de las conductas y de orientacin de las comunicaciones sociales. Las representaciones son sociales en la medida en que facilitan, a su vez, la produccin de ciertos procesos claramente sociales. Las comunicaciones sociales, por ejemplo, seran difcilmente posibles si no se desenvolvieran en el contexto de una serie, suficientemente amplia, de representaciones compartidas. En la medida en que crean una visin compartida de la realidad y un marco referencial comn, las representaciones 203

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sociales posibilitan, entre otros muchos procesos sociales, el proceso de las conversaciones cotidianas. En este sentido, las conversaciones se pueden definir como el lugar donde las personas, provistas de unos esquemas interpretativos socialmente adquiridos, construyen y negocian el sentido de la interaccin (Criado, 1991). Lo colectivo impregna tambin un carcter social a las representaciones. Es decir, son sociales porque son compartidas por conjuntos ms o menos amplios de personas. No obstante, no es porque cierta caracterstica es compartida por diversas personas, grupos, o entidades de ms amplio abasto, que una propiedad es social. Lo social es una propiedad que se imprime en determinados objetos con base en la naturaleza de la relacin que se establece con ellos, y es precisamente la naturaleza de esa relacin la que es definitoria de lo social. Vemoslo con un ejemplo: el agua de los ros, el agua bendita y el agua para beber. La segunda por la implicacin simblica que tiene para los y las actoras sociales, y la tercera por la relacin vitalmente relevante que se establece con ella, pueden considerarse objeto social, mientras que el agua de los ros a excepcin de que provoque un desastre social puede considerarse como algo irrelevante y sin entidad social (Wagner y Elejabarrieta, 1998). Lo social en las RS no se polariza ni hacia lo micro ni hacia lo macro: existe una determinacin social central (macro) y otra, social lateral (micro) de las representaciones (Moscovoci, 1979). La primera se refiere a la cultura global de la sociedad en la que se insertan los grupos, los actores y las actoras sociales y la segunda al grupo en particular en el cual se insertan las personas. Estas dos formas de determinacin social no tienen un sentido unidireccional: las personas se constituyen y constituyen sus RS y en forma paralela tambin constituyen un mundo social y construyen y reconstruyen permanentemente su propia realidad social y su propia identidad social. Todos estamos insertos en una sociedad con una historia y un fondo de conocimiento culturales, pero todos estamos insertos en una parcela de esa sociedad. Es decir, en grupos que manejan una ideologa y poseen normas, valores e intereses comunes que de alguna manera los distinguen como grupos de otros sectores sociales. A su vez, esos grupos estn compuestos de individuos, hombres y mujeres que en el proceso de socializacin primaria y secundaria van construyendo una historia impregnada de emociones, afectos, smbolos, reminiscencias personales, procesos motivacionales, pulsiones, contenidos conscientes e inconscientes, manifiestos y latentes (Banchs, 1991: 13). El papel, por ltimo, que desempean las representaciones en la configuracin de los grupos sociales, y especialmente en la conformacin de su identidad, las instituyen como fenmenos sociales. Si bien no se puede afirmar que un grupo es tal por el hecho de compartir determinadas representaciones sociales, s es evidente que, en ocasiones, la denominada cultura grupal define intensamente al grupo y est vinculada no slo con una memoria y con un lenguaje compartido, sino tambin con representaciones comunes. 204

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En resumen, las representaciones son sociales por:

Las condiciones de produccin en que emergen (medios de comunicacin, interaccin cara a cara, comunicacin, lenguaje). Las condiciones de circulacin de las RS (intercambio de saberes y ubicacin de las personas en grupos naturales y de los grupos sociales naturales en contextos sociales particulares dentro de una estructura social). Las funciones sociales: construccin social de la realidad en el intercambio social, desarrollo de una identidad personal y social, bsqueda de sentidos o construccin del conocimiento del sentido comn.

3.1.1 LECCIN 1. ALCANCES CONCEPTUALES.


Los Alcances Conceptuales En 1961, tras diez aos de investigaciones empricas y de elaboraciones tericas, Serge Moscovici public su tesis doctoral La psychanalyse, son imge et son public. Aunque el psicoanlisis era el principio organizador de la obra, el contenido de la misma no se diriga a la comprensin del psicoanlisis, sino al entendimiento de la naturaleza del pensamiento social. En su trabajo terico, Moscovici introduce la nocin de representacin social y aunque sus planteamientos iniciales intuan la relevancia de las nociones derivadas de las 12 teoras constructivistas, es en la obra rubricada en 1976 (traducida al castellano en 1979) Cuando introduce las aportaciones tericas de los estudios de Berger y Luckmann1. Moscovici estudi cmo las personas construyen y son construidas por la realidad social y a partir de sus elaboraciones propuso una teora cuyo objeto de estudio es el conocimiento del sentido comn enfocado desde una doble va: desde su produccin en el plano social e intelectual y como forma de construccin social de la realidad (Banchs, 1988). En este sentido la nocin de realidad social y su proceso de construccin es un elemento clave para la comprensin de esta teora.

Su Devenir Histrico En la dcada del sesenta, a excepcin de los trabajos de M.J. Chombart de Lauwe (1963), Rene Kes (1968) y Claudine Herzlich (1969) (cfr. en Banchs, 1990) no se presentan reacciones a las propuestas de Moscovici. Es a mediados de la dcada del

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setenta,cuando dichas proposiciones son retomadas por diversos autores y autoras, entre los que sobresalen Denise Jodelet, Robert Farr, Irwuin y Deutsh (cfr. Banchs,1986). Este perodo de latencia por 10 aos es explicado, fundamentalmente, por cuatro razones (Ibez.op.cit.): El predominio del conductismo: pese al declive que empezaba a experimentar el Conductismo, su predominio en la dcada del sesenta era an significativo. Por ello, las referencias de Moscovici a entidades de tipo mental que nacan a travs de un proceso colectivo, eran inadmisibles. Su postura, desde el punto de vista epistemolgico, era abiertamente crtica al conductismo y al positivismo. Aunado a ello, la metodologa utilizada por Moscovici entrevistas y anlisis de contenido no gozaban del respeto que tenan los experimentos de laboratorio. La influencia del psicologismo: una vez que el conductismo se fue debilitando era de esperar que desaparecieran las resistencias a la teora de las R S. Sin embargo, ello no fue as. Una de las razones es el privilegio que la psicologa social concede al estudio de los procesos individuales, considerando lo social como un valor aadido. Las aportaciones de Moscovici, por lo tanto, eran consideradas claramente sociologizantes. La imagen que prevalece en los Estados Unidos sobre los trabajos de procedencia europea y ms concretamente los de origen francs. En efecto, se considera que estos trabajos caen fcilmente en el verbalismo, por lo que el lenguaje metafrico utilizado por Moscovici, en su primera obra, contribuy an ms con esta imagen. La cuarta razn obedece a un mecanismo que es explicado precisamente por la Teora de las representaciones sociales, el mecanismo de anclaje. Segn Moscovici, las innovaciones son asimiladas por el pensamiento social a travs de un proceso de reduccin a los esquemas que ya estn establecidos en dicho pensamiento. En este sentido, se tiende a utilizar el concepto de actitud como aproximacin al concepto de RS.

Las Influencias Tericas Moscovici (1989) identifica cuatro influencias tericas que lo indujeron a plantearse la teora de las R S: Emile Durkheim y su concepto de representaciones colectivas; Lucien Lvy-Bruhl y su estudio sobre las funciones mentales en sociedades primitivas; Jean Piaget y sus estudios sobre la representacin del mundo en los y las nias y las teoras de Sigmund Freud sobre la sexualidad infantil. Asimismo, Fritz Heider con sus estudios sobre sicologa del sentido comn y Berger y Luckmann, con su propuesta de la construccin social del conocimiento ejercieron influencia directa en la obra de Moscovici. Los Aportes De La Sociologa Clsica Durkeimiana 206

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Emile Durkheim es el pionero de la nocin de representacin. Este autor acu el concepto de representaciones colectivas para designar de esta forma el fenmeno social a partir del cual se construyen las diversas representaciones individuales. Las primeras son variables y efmeras, en tanto las segundas son universales, impersonales y estables, y corresponden a entidades tales como mitos, religiones y arte, entre otras. Para Durkheim, las representaciones colectivas son una suerte de producciones mentales sociales, una especie de ideacin colectiva que las dota de fijacin y objetividad. Por el contrario, frente a la estabilidad de trasmisin y reproduccin que carac teriza a las representaciones colectivas, las representaciones individuales seran variables e inestables o, si se prefiere, en tanto que versiones personales de la objetividad colectiva, sujetas a todas las influencias externas e internas que afectan al individuo ( Elejaba rrieta, 1991:257).

Las representaciones colectivas, segn Durkheim se imponen a las personas con una fuerza constrictiva, ya que parecen poseer ante sus ojos, la misma objetividad que las cosas naturales. Por lo tanto, los hechos sociales por ejemplo, la religin se consideran independientes y externos a las personas, quienes, en esta concepcin, son un reflejo pasivo de la sociedad. La influencia del positivismo4 es observable en los postulados de este autor y es precisamente el determinismo sociolgico de Durkheim uno de los desacuerdos fundamentales de Moscovici. Segn Moscovici, la sociedad no es algo que se le impone desde fuera al individuo, los hechos sociales no determinan las representaciones como una fuerza externa (social) que hace impacto sobre los individuos que la componen. La sociedad, los individuos y las representaciones son construcciones sociales. Los rasgos caractersticos del positivismo son: 1) El monismo metodolgico (slo se puede entender de una nica forma aquello que se considera como una autntica explicacin cientfica); 2) el modelo o canon de las ciencias naturales exactas (la unidad de mtodo tiene como canon o ideal metodolgico la ciencia fsico-matemtica); 3) la explicacin causal como caracterstica de la explicacin cientfica (las explicaciones cientficas deben ser causalistas y por lo tanto hay una bsqueda de leyes generales hipotticas de la naturaleza que subsumen los casos o hechos individuales) y 4) el inters dominador del conocimiento positivista (el control y dominio de la naturaleza constituye el objetivo de la investigacin positivista) (Mardones, 1991:29). Resumiendo, mientras que las re p resentaciones colectivas, de acuerdo con la concepcin clsica de Durkheim, son un trmino explicativo que designa una clase general de conocimientos y creencias (ciencia, mitos, religin, etc.), desde nuestro punto de vista, son fenmenos ligados con una manera especial de adquirir y comunicar 207

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conocimientos, una manera que crea la realidad y el sentido comn. Enfatizar esta diferencia fue mi propsito al sustituir el colectiva de Durkheim por social... Las representaciones colectivas han cedido el lugar a las representaciones sociales. Vemos fcilmente porqu. De un lado haca falta tomar en cuenta una diversidad de origen, tanto en los individuos como en los grupos. Del otro lado, era necesario desplazar el acento hacia la comunicacin que permite converger sentimientos e individuos, de suerte que algo individual puede devenir social, o viceversa. Al reconocer que las representaciones son al mismo tiempo generadas y adquiridas, le quitamos ese lado preestablecido, esttico que ellas tenan en lavisin clsica. Lo que cuenta no son los substratos sino las interaccion e s. De all la observacin enteramente exacta acerca de que lo que permite calificar de sociales las representaciones, es menos sus soportes individuales o grupales que el hecho de que ellas sean elaboradas en el curso del proceso de intercambios y de interacciones [el resaltado no es del original] (Moscovici, cfr. Banchs, 2000:8-9).

Lucien Lvy-Bruhl Los estudios sobre los mitos o formas de pensamiento de las sociedades primitivas, provenientes de la sociologa y la antropologa, descubran un tejido de supersticiones y absurdos que eran atribuidos a las limitaciones de las personas y a su incapacidad de razonar como las personas de sociedades no primitivas. Lvy -Bruhl revierte esta posicin al considerar que no son los actos y pensamiento atomizados los que deben retener nuestra atencin, sino el conjunto de creencias y de ideas que tienen una coherencia propia (cfr. Moscovici, 1989). De esta forma, Lvy-Bruhl, abandona la oposicin entre lo individual y lo colectivo e insiste sobre la oposicin de mecanismos psicolgicos y lgicos en dos tipos de sociedades, la primitiva y la civilizada. Segn sus proposiciones tericas, la primera se orienta hacia lo sobrenatural, la segunda se funda sobre siglos de ejercicios rigurosos de la inteligencia y la reflexin. Esta distincin, permiti a otros tericos, entre ellos Moscovici, focalizar la atencin sobre las estructuras intelectuales y afectivas de las representaciones. Con las representaciones colectivas, Durkheim revela el elemento simblico de la vida social. Con Lvy-Bruhl se entra en una segunda fase del estudio de la representacin. El acento se desplaza del adjetivo al sustantivo. En una palabra, la dinmica de la representacin cuenta ms que su carcter colectivo (Moscovici, 1989). La Psicologa Gentica Piagetiana J. Piaget tambin fue influenciado por Lvy-Bruhl. De la misma manera que ste no consideraba inferior el pensamiento primitivo, aquel postulaba que el pensamiento del nio era esencialmente diferente al de los adultos, pero no inferior. Su aporte, segn 208

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Moscovici (1989), es que su anlisis establece la especificidad de las representaciones en trminos psquicos. La importancia del lenguaje en los procesos de construccin de la inteligencia son los aportes que en particular rescata Moscovici de la teora piagetiana. No obstante, Piaget estudi la construccin de la representacin desde su desarrollo individual - social y no desde su desarrollo social - grupal. Por esta razn, segn Moscovici, sus aportes son insuficientes como criterios para analizar las situaciones sociales globales. En este sentido, algunos estudios sobre la teora de las R S (Lpez, 1999) sealan, como hiptesis, que tambin los aportes de la psicologa sociocultural de Vygotski influyeron en la obra de Moscovici . El Psicoanlisis Freudiano Sigmund Freud, en su obra Psicologa de la masas y anlisis del yo escrita en 1921, anota un aspecto que impact a Moscovici:

La sicologa individual se concreta, ciertamente, al hombre aislado e investiga los caminos por los que l mismo intenta alcanzar la satisfaccin de sus instintos, pero slo muy pocas veces y bajo determinadas condiciones excepcionales le es dado prescindir de las relaciones del individuo con sus semejantes. En la vida anmica individual aparece integrado siempre, efectivamente el otro, como modelo, objeto, auxiliar, o adversario, y de este modo, la sicologa individual es al mismo tiempo y desde un principio sicologa social, en un sentido amplio, pero plenamente justificado ( Freud, cfr. Lpez, 1999: 43). La teora de las R S no se ocupa del inconsciente, no es esta su preocupacin. Sin embargo, el anlisis de Freud del ser humano como ser social fue lo que ejerci gran influencia en las reflexiones de Moscovici. Dicha influencia se evidencia en los comentarios del psicoanlisis como objeto de conocimiento y como teora generadora de explicaciones diversas sobre el sujeto y su mundo social: Ms all de la figura de ese gran sabio, ciertas palabras complejo, represin, ciertos aspectos particulares de la existencia la infancia, la sexualidad o de la actividad psquica el sueo, los lapsus c a u t i v a ron la imaginacin de los hombres y afectaron profundamente su manera de ver. Provistas de esas palabras o apoyndose en esa manera de ver, la mayora de las personas interpretan lo que les llega, se hacen una opinin sobre su propia conducta o la conducta de su prjimo, y actan en consecuencia. Entre las categoras utilizadas en la descripcin de las cualidades o la explicacin de las intenciones o motivos de una persona o de un grupo, las derivadas del psicoanlisis, sin duda, desempean un papel importante. Componen el nmero de esas teoras implcitas, de esas teoras profanas de la personalidad de la que somos portadores y que, a la luz de muchas investigaciones, determinan las impresiones que nos formamos del otro, de sus actitudes en el trato social [el entrecomilladoes del original] (Moscovici, 1979: 12).

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Cuando Moscovici decide integrar su concepto representacin a lo social, es decir, cuando adjetiviza la representacin como una representacin social est remitiendo a un elemento bsico de su teora: toda representacin social contribuye al proceso de formacin de las conductas y de orientacin de las comunicaciones sociales, elemento que, sin lugar a dudas, retom de los aportes de Freud. Los Aportes De Fritz Heider Conocida tambin como la sicologa ingenua (Aroldo, 1987; Morales, 1995; Mugnne, 1990, Elejabarrieta, 1992 y Deutsch y Krauss, 1990; cfr. Lpez, op.cit.), la psicologa del sentido comn es desarrollada por Fritz Heider. Heider se propona descubrir cmo los seres humanos perciben y explican el comportamiento y el de los dems en situaciones de la vida cotidiana. Consideraba importante el conocimiento ordinario en oposicin al pensamiento prevaleciente en su poca (1958) debido a su papel fundamental para comprender y explicar las conductas. Su tesis fundamental es que la gente trata de desarrollar una concepcin ordenada y coherente de su medio y construye as una psicologa ingenua, muy parecida a lo que es una ciencia. Conceptos importantes derivados de la teora de Heider son atribucin y equilibrio. La concepcin heideriana, ejerci influencia sobre el pensamiento de Moscovici, en particular, en su planteamiento de que las representaciones sociales, implican un pensamiento social cuyo valor est fundado en la vida cotidiana de los sujetos sociales. Asimismo, las posturas de la sicologa comn de Heider guardan cercana con las posturas del interaccionismo simblico y con los enfoques cualitativos en la investigacin que, a su vez, fueron fuente de apoyo terico en la propuesta de Moscovici. Berger & Luckmann Para la formulacin de sus propuestas tericas estos autores parten de un supuesto bsico: la realidad se construye en la vida cotidiana y la sociologa del conocimiento debe estudiar los procesos por medio de los cuales se genera el conocimiento. La realidad de la vida cotidiana se me presenta adems como un mundo intersubjetivo, un mundo que comparto con otros. Esta intersubjetividad establece una sealada diferencia entre la vida cotidiana y otras realidades de las que tengo conciencia. Estoy slo en el mundo de mis sueos, pero s que el mundo de la vida cotidiana es tan real para los otros como lo es para m. En la realidad, no puedo existir en la vida cotidiana sin interactuar y comunicarme continuamente con otros. S que mi actitud natural para con este mundo corresponde a la actitud natural de otros, que tambin ellos aceptan las objetivaciones por las cuales este mundo se ordena, que tambin ellos organizan este mundo en torno de aqu y ahora de su estar en l y se proponen actuar en l [El entrecomillado es del original] ( B e rger y Luckmann, 1991:40-41).

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Para Elejabarrieta (op.cit.), el trabajo de Berger y Luckmann aporta tres elementos fundamentales a la propuesta terica de Moscovici: El carcter generativo y constructivo que tiene el conocimiento en la vida cotidiana. Es decir, que nuestro conocimiento ms que ser reproductor de algo preexistente, es producido de forma inmanente en relacin con los objetos sociales que conocemos. Que la naturaleza de esa generacin y construccin es social, esto es, que pasa por la comunicacin y la interaccin entre individuos, grupos e instituciones. La importancia del lenguaje y la comunicacin como mecanismos en los que se transmite y crea la realidad, por una parte, y como marco en que la realidad adquiere sentido, por otra (Elejabarrieta, 1991: 259).

Estos aspectos contribuyeron de manera significativa en la teora de las R S. Las aproximaciones al conocimiento cotidiano, considerando seriamente el carcter productor ms que reproductor de los significados de la vida social es un elemento claramente visible en la teora.

3.1.2 LECCIN 2. FORMACIN, DIMENSIONES R.S.


Formacin De Las Representaciones Sociales

FUNCIONES

Las R S se construyen a partir de una serie de materiales de muy diversas procedencias:

El fondo cultural acumulado en la sociedad a lo largo de su historia. Dicho fondo est constituido por las creencias ampliamente compartidas, los valores considerados como bsicos y las referencias histricas y culturales que conforman la memoria colectiva y la identidad de la propia sociedad. Todo ello se materializa en las diversas instituciones sociales, por ejemplo en la lengua y en general en todos los objetos materiales. De acuerdo con Ibez (op.cit.), las fuentes de determinacin de las R S se encuentran en el conjunto de condiciones econmicas, sociales e histricas que caracterizan a una sociedad determinada y en el sistema de creencias y de valores que circulan en su seno. Los mecanismos de anclaje y objetivacin. Ambos son mecanismos que provienen de la propia dinmica de las representaciones sociales. El primero de ellos concierne a la forma en que los saberes y las ideas acerca de determinados objetos entran a formar parte de las R S de dichos objetos mediante una serie de transformaciones especficas. El segundo da cuenta de cmo inciden las estructuras sociales sobre la formacin de las representaciones sociales, y de 211

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cmo intervienen los esquemas ya constituidos en la elaboracin de nuevas representaciones. El conjunto de prcticas sociales que se encuentran relacionadas con las diversas modalidades de la comunicacin social. Es, en efecto, en los procesos de comunicacin social donde se origina principalmente la construccin de las R S. En este sentido, los medios de comunicacin de masas tienen un peso preponderante para transmitir valores, conocimientos, creencias y modelos de conductas. Tanto los medios que tienen un alcance general, la televisin o los que se dirigen a categoras sociales especficas como las revistas de divulgacin cientfica, por ejemplo, desempean un papel fundamental en la conformacin de la visin de la realidad que tienen las personas sometidas a su influencia. La comunicacin interpersonal y en particular la de las innumerables conversaciones en las que participa toda persona durante el transcurso de un da cualquiera de su vida cotidiana, es otra modalidad de la comunicacin social cuya influencia es igualmente significativa.

Es importante recordar que la insercin social o la ubicacin de las personas en la estructura social, no solo interviene para la exposicin selectiva de distintos contenidos conversacionales, sino que ejerce tambin una influencia sobre el tipo de experiencia personal que se establece con relacin al objeto de la representacin. Esta experiencia, variable segn las distintas ubicaciones sociales, condiciona la relacin con el objeto as como la naturaleza del conocimiento que se alcanza sobre l. Todos estos elementos contribuyen a la configuracin de la representacin social, entrelazando sus efectos con los que provienen de las comunicaciones sociales. La Objetivacin El amor, la amistad, la educacin, son entre otras, muchas de las cosas de las que no se tiene una realidad concreta y, sin embargo, en forma consuetudinaria las personas las incluyen en sus comentarios de manera concreta y tangible. Esta concretizacin de lo abstracto se lleva a cabo por el proceso de objetivacin por lo que dicho proceso es fundamental en el conocimiento social. Ambos mecanismos los expondr con ms detenimiento en otro acpite. El anlisis del proceso de objetivacin no es exclusivo del campo de las representaciones sociales, sino que tambin se ha desarrollado en la sociologa del conocimiento (Berger y Luckmann, op.cit.); en lingstica (Lakoff y Johnson, 1995) o en la cognicin social (Zinder y Swann cfr. Wagner y Elejabarrieta, op.cit.). En la teora de las representaciones sociales, el proceso de objetivacin se refiere a la transformacin de conceptos abstractos extraos en experiencias o materializaciones concretas. Por medio de l lo invisible se convierte en perceptible. Este proceso implica a su vez tres fases (Jodelet, 1984): 212

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La construccin selectiva: es decir, la retencin selectiva de elementos que despus son libremente organizados. Dicha seleccin se da junto a un proceso de descontextualizacin del discurso y se realiza en funcin de criterios culturales y normativos. Se retiene solo aquello que concuerda con el sistema ambiente de valores. De ah que las informaciones con igual contenido, sean procesadas diferencialmente por las personas. El esquema figurativo: el discurso se estructura y objetiviza en un esquema figurativo de pensamiento, sinttico, condensado, simple, concreto, formado con imgenes vividas y claras, es decir, las ideas abstractas se convierten en formas icnicas. Estas imgenes estructuradas es lo que Moscovici (1979, 1981,1984 a, b) ha denominado ncleo figurativo, o sea, una imagen nuclear concentrada, con forma grfica y coherente que captura la esencia del concepto, teora o idea que se trate de objetivar. Esta simplificacin en la imagen es lo que le permite a las personas conversar y tambin comprender de forma ms sencilla las cosas, a los dems y a ellas mismas y a travs de su uso, en diferentes circunstancias, se convierte en un hecho natural. Wagner y Elejabarrieta (op.cit.) ilustran el ncleo figurativo con la expresin bblica: YDios creo al hombre a su imagen y semejanza. Esta expresin no es solo una explicacin religiosa sobre el origen del hombre, sino tambin una forma que permite disponer de una imagen de Dios, materializar la entidad abstracta en una figura concreta. A ello, debo agregar que con dicha expresin el rostro femenino de Dios es de difcil representacin para sus creyentes, quienes en esencia vinculan su representacin con un hombre.

La naturalizacin: la transformacin de un concepto en una imagen pierde su carcter simblico arbitrario y se convierte en una realidad con existencia autnoma.

La distancia que separa lo representado del objeto desaparece de modo que las imgenes sustituyen la realidad. Lo que se percibe no son ya las informaciones sobre los objetos, sino la imagen que reemplaza y extiende de forma natural lo percibido.

Sustituyendo conceptos abstractos por imgenes, se reconstruyen esos objetos, se les aplican figuras que parecen naturales para aprehenderlos, explicarlos y vivir con ellos, y son esas imgenes, las que finalmente constituyen la realidad cotidiana.

El Anclaje

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El proceso de anclaje, al igual que el proceso de objetivacin, permite transformar lo que es extrao en familiar. Sin embargo, este proceso acta en una direccin diferente al de objetivacin. Si lo propio de la objetivacin es reducir la incertidumbre ante los objetos operando una transformacin simblica e imaginaria sobre ellos, el proceso de anclaje permite incorporar lo extrao en lo que crea problemas, en una red de categoras y significaciones por medio de dos modalidades: Insercin del objeto de representacin en un marco de referencia conocido y preexistente. Instrumentalizacin social del objeto representado o sea la insercin de las representaciones en la dinmica social, hacindolas instrumentos tiles de comunicacin y comprensin.

Si bien el proceso de anclaje permite afrontar las innovaciones o el contacto con objetos que no son familiares para las personas, hay que advertir que las innovaciones no son tratadas por igual por todos los grupos sociales, lo cual evidencia el enraizamiento social de las representaciones y su dependencia de las diversas inserciones sociales. En efecto, los intereses y los valores propios de los diversos grupos actan con fuerza sobre los mecanismos de seleccin de la informacin, abriendo ms o menos los esquemas establecidos para que la innovacin pueda ser integrada. Si el nuevo objeto que ha aparecido en el campo social es susceptible de favorecer los intereses del grupo, este se mostrar mucho ms receptivo. En definitiva, la integracin cognitiva de las innovaciones est condicionada tanto por los esquemas de pensamiento ya constituidos como por la posicin social de las personas y de los grupos. El proceso de anclaje, a su vez, se descompone en varias modalidades que perm iten comprender: Cmo se confiere significado al objeto representado, con relacin al sentido que se le otorga a la representacin. Cmo se utiliza la representacin en tanto sistema de interpretacin del mundo social marco e instrumento de conducta. Esta modalidad permite comprender cmo los elementos de la re p resentacin no slo expresan relaciones sociales, sino que tambin contribuyen a constituirlas (Jodelet, 1984:486). Cmo opera su integracin dentro de un sistema de recepcin y la conversin de los elementos de este ltimo relacionados con la representacin. Los sujetos se comportan segn las representaciones; los sistemas de interpretacin proporcionados por la representacin guan la conducta.

Actuando conjuntamente y por su funcin integradora, el anclaje y la objetivacin sirven para guiar los comportamientos. La representacin objetivizada, naturalizada y anclada, es utilizada para interpretar, orientar y justificar los comportamientos. Funciones De Las Represensaciones Sociales 214

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Sandoval (1997) seala que las R S tienen cuatro funciones: La comprensin, funcin que posibilita pensar el mundo y sus relaciones. La valoracin, que permite calificar o enjuiciar hechos. La comunicacin, a partir de la cual las personas interactan mediante la creac in y recreacin de las representaciones sociales. La actuacin, que est condicionada por las representaciones sociales.

Los intercambios verbales de la vida cotidiana exigen algo ms que la utilizacin de un mismo cdigo lingstico. Exigen que se comparta un mismo trasfondo de representaciones sociales, aunque sea para expresar posturas contrapuestas. Este trasfondo comn suple el estricto rigor discursivo que es necesario para transmitir sin ambigedades los significados adecuados, rigor que es obviamente imposible mantener en las improvisaciones espontneas de la vida cotidiana.

Es as como a partir de las representaciones sociales, las personas producen los significados que se requieren para comprender, evaluar, comunicar y actuar en el mundo social. Sus Condiciones De Emergencia Segn Moscovici (1979), las R S emergen determinadas por las condiciones en que son pensadas y constituidas, teniendo como denominador el hecho de surgir en momentos de crisis y conflictos. De manera convergente, Tajfel (cfr. www.geocities.com 1999) propone que las representaciones sociales responden a tres necesidades: a ) clasificar y comprender acontecimientos complejos y dolorosos; b ) justificar acciones planeadas o cometidas contra otros grupos; y c ) para diferenciar un grupo respecto de los dems existentes, en momentos en que pareciera desvanecerse esa distincin. En suma, causalidad, justificacin y diferenciacin social. Moscovici (1979) infiere tres condiciones de emergencia: la dispersin de la informacin, la focalizacin del sujeto individual y colectivo y la presin a la inferencia del objeto socialmente definido. Dispersin de la informacin. Segn Moscovici, la informacin que se tiene nunca es suficiente y por lo regular est desorganizada. En este sentido, los datos de que disponen la mayor parte de las personas para responder a una pregunta, para formar una idea a propsito de un objeto preciso son, generalmente a la vez, insuficientes y superabundantes. Es decir, nunca se posee toda la informacin necesaria o existente acerca de un objeto social que resulte relevante. Focalizacin. Una persona o una colectividad se focalizan porque estn implicadas en la interaccin social como hechos que conmueven los juicios o las opiniones. Aparecen como fenmenos a los que se debe mirar detenidamente. 215

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Para Banchs (1988, 1990) y Herzlich (1975) la focalizacin es sealada en trminos de implicacin o atractivo social de acuerdo con los intereses particulares que se mueven dentro de la persona inscrita en los grupos de pertenencia. La focalizacin ser diversa y casi siempre excluyente. Presin a la inferencia. Socialmente se da una presin que reclama opiniones, posturas y acciones acerca de los hechos que estn focalizados por el inters pblico. Esto significa que la vida cotidiana, las circunstancias y las relaciones sociales exigen del individuo o del grupo social que sean capaces, en todo momento, de estar en situacin de responder. Las exigencias grupales para el conocimiento de determinado evento u objeto se incrementan a medida que su relevancia crece. El propsito fundamental es entonces no quedar excluido/a del mbito de las conversaciones, sino poder realizar inferencias rpidas, opiniones al respecto y un discurso ms o menos desarrollado.

Estas tres condiciones de emergencia dispersin de la informacin, grado de focalizacin y presin a la inferencia constituyen la base que permite la aparicin del proceso de formacin de una representacin social y, en mayor o menor grado, al conjugarse hacen posible la gnesis del esquema de la representacin. Sus Dimensiones Las R S como forma de conocimiento aluden a un proceso y a un contenido. En tanto proceso las R S refieren a una forma particular de adquirir y comunicar conocimientos. Como contenido, a una forma particular de conocimiento, que constituye un universo de creencias en el que se distinguen tres dimensiones: la actitud, la informacin y el campo de representacin (Moscovici, 1979). A. La Actitud Consiste en una estructura particular de la orientacin en la conducta de las personas, cuya funcin es dinamizar y regular su accin. Es la orientacin global positiva o negativa, favorable o desfavorable de una representacin. Su identificacin en el discurso no ofrece dificultades ya que las categoras lingsticas contienen un valor, un significado que por consenso social se reconoce como positivo o negativo, por tanto, es la ms evidente de las tres dimensiones. La actitud expresa el aspecto ms afectivo de la representacin, por ser la reaccin emocional acerca del objeto o del hecho. Es el elemento ms primitivo y resistente de las representaciones y se halla siempre presente aunque los otros elementos no estn. Es 216

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decir, una persona o un grupo puede tener una reaccin emocional sin necesidad de tener mayor informacin sobre un hecho en particular. La concepcin unidireccional de las actitudes considera que ellas se componen bsicamente de un elemento afectivo. La concepcin bidimensional aade al anterior, el elemento cognoscitivo. Finalmente, un punto de vista tridimensional la complementa con una tendencia comportamental. Es esta ltima visin sobre la actitud la que ms se aproxima al concepto de R S. Sin embargo, el origen del trmino actitud es eminentemente psicolgico y aunque se usa en el campo social, no ofrece la estructura dinmica que tiene el de representacin. Se puede decir entonces que las R S contienen a las actitudes y no a la inversa, ya que aquellas van ms all del abordaje tradicional de las actitudes y acercan mucho ms el concepto al campo social.

B. La Informacin Concierne a la organizacin de los conocimientos que tiene una persona o grupo sobre un objeto o situacin social determinada. Se puede distinguir la cantidad de informacin que se posee y su calidad, en especial, su carcter ms o menos estereotipado o prejuiciado, el cual revela la presencia de la actitud en la informacin. Esta dimensin conduce, necesariamente, a la riqueza de datos o explicaciones que sobre la realidad se forman las personas en sus relaciones cotidianas. Sin embargo, hay que considerar que las pertenencias grupales y las ubicaciones sociales mediatizan la cantidad y la precisin de la informacin disponible. El origen de la informacin es, asimismo, un elemento a considerar pues la informacin que surge de un contacto directo con el objeto, y de las prcticas que una persona desarrolla en relacin con l, tiene unas propiedades bastante diferentes de las que presenta la informacin recogida por medio de la comunicacin social. C. El campo de Representacin Refiere a la ordenacin y a la jerarquizacin de los elementos que configuran el contenido de la R S. Se trata concretamente del tipo de organizacin interna que adoptan esos elementos cuando quedan integrados en la representacin. En suma, constituye el conjunto de actitudes, opiniones, imgenes, creencias, vivencias y valores presentes en una misma representacin social. El campo de representacin se organiza en torno al esquema figurativo o ncleo figurativo que es construido en el proceso de objetivacin. Este esquema o ncleo no slo constituye la parte ms slida y ms estable de la representacin, sino que ejerce una 217

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funcin organizadora para el conjunto de la representacin pues es l quien confiere su peso y su significado a todos los dems elementos que estn presentes en el campo de la representacin. La teora del esquema figurativo tiene importantes implicaciones para el cambio social. En efecto, las actuaciones tendientes a modificar una representacin social no tendrn xito si no se dirigen prioritariamente a la modificacin del esquema puesto que de l depende el significado global de la representacin. En sntesis, conocer o establecer una representacin social implica determinar qu se sabe (informacin), qu se cree, cmo se interpreta (campo de la representacin) y qu se hace o cmo se acta (actitud). Estas tres dimensiones, halladas por Moscovici, forman un conjunto que tan slo puede escindirse para satisfacer las exigencias propias del anlisis conceptual.

No cabe duda que el campo de representacin constituye la dimensin ms interesante y ms original y quizs la ms difcil de captar. Es importante, por lo tanto, tener claridad dado que las tres dimensiones refieren al anlisis de contenido de los discursos que el campo de una representacin es una dimensin que debe analizarse en funcin de la totalidad del discurso y no slo en un prrafo o en una frase (Banchs,1986). Por ejemplo, puede ser que la R S de un objeto carezca de campo, debido a que el discurso de la persona se expresa a travs de elementos dispersos que carecen de organizacin y en los cuales se observa que la representacin no est an estructurada. Para ilustrar lo anterior se exponen los extractos de dos entrevistas cuyo objetivo era conocer las representaciones del feminismo. Las respuestas que se consignan se produjeron ante la pregunta Qu es el feminismo? Respuesta 1: el feminismo... no s... una mujer que tiene que estar preparada tanto para la sociedad como para el matrimonio ( Y cmo es eso?) La sociedad debe p repararse para la vida, la vida es muy difcil. Respuesta 2: Yo pienso que el feminismo es una corriente organizada en el mundo de hoy y sus organizaciones se van extendiendo a muchos pases desarrollados y no d e s a rrollados; que tienen planteamientos muy interesantes porque reivindican el papel de la mujer en cuanto a su papel en la sociedad en los distintos niveles, pues, en el mismo nivel de igualdad que los hombres. En la 1: Esta respuesta textual de una entrevistada comienza con una frase que refleja una idea lejana de lo que es el feminismo. Cuando la entrevistadora le pide precisar informacin, la sujeto se extiende en un discurso que se aleja del concepto de feminismo, para luego volver a referirse a ideas que se relacionan con la realidad de ese objeto de re p resentacin. En este caso no existe campo o una estructura en la rep resentacin, sin 218

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embargo se habla de una representacin porque la persona puede expresarse sobre el feminismo con idas y venidas en su discurso alejndose del objeto. En los casos en que las entrevistadas re s p o n d i e ron que el feminismo era ser femenina o tiene que ver con lo afeminado, no existe re p re s e ntacin del objeto. En la respuesta 2, o b s e rvamos el campo estructurado de la re p resentacin (Banchs, 1986: 33-34). 3.1.3 LECCIN 3. CONCEPTOS AFINES Y CMO SE ESTUDIAN LAS R.S.? Conceptos Afines Las R S no son las nicas producciones mentales que tienen un origen social. Otras modalidades del pensamiento surgen tambin del trasfondo cultural acumulado a lo largo de la historia. Tampoco son las nicas que se forman con base en instancias sociales estructuralmente definidas y que tienen un modo de existencia social.

Las R S, por ltimo, no tienen la exclusiva de desempear funciones sociales especficas. Otras producciones mentales de tipo social cumplen tambin funciones pragmtico sociales, orientando la interpretacin-construccin de la realidad y guiando tanto las conductas como las relaciones sociales. Las ideologas son algunas de las modalidades de pensamiento social que renen, al igual que las R S, estas caractersticas. Las ideologas La estrecha relacin conceptual que une a las R S y a las ideologas ha hecho que algunos autores (Robert y Faugeron, cfr. Ibez, op.cit.) afirmen que las R S no son sino la manifestacin concreta y objetivada de las ideologas que las engendran. Segn este punto de vista, las R S constituyen la forma concreta en que se manifiestan las ideologas cuando stas se encaran con un objeto social especfico. Moscovici, que coincide en este particular con Althusser, considera que las R S y las ideologas se encuentran en una relacin de inclusin. Una ideologa es, en esta perspectiva, el sistema constituido por un conjunto de representaciones sociales y la relacin entre ambas pertenece por lo tanto al tipo de relacin que une a las partes con el todo. De acuerdo con Ibez, (op.cit.) en la primera versin se reconoce la importancia de las R S, pero se les sita en una relacin de dependencia con respecto a las ideologas, lo cual minimiza el concepto de R S pues su inters sera el de facilitar el acceso a las ideologas implcitas. En la versin de Moscovici, sin embargo, se anula la utilidad del concepto de ideologa, la cual se ve reducida a un concepto englobador, que se queda vaco si se le restaran las representaciones sociales.

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Una perspectiva que no reduce un concepto a otro y que trata de mantener la potencia explicativa de ambos conceptos es la enunciada por Ibez (op.cit.). Para este autor, las R S se refieren siempre a un objeto particular y pueden ser asignadas a agentes sociales especficos. Es decir, las R S son siempre representaciones de algo y de alguien y siempre son construidas por grupos o personas, lo cual excluye la existencia de representaciones sociales genricas y socialmente indiferenciadas en cuanto a sus portadores. En oposicin con estas caractersticas, la ideologa s tiene un carcter de generalidad que la asimila a un cdigo interpretativo o a un dispositivo generador de juicios, percepcin, actitudes, sobre objetos especficos, pero sin que el propio cdigo est anclado en un objeto particular sino que atraviesa todos los objetos, adems de que no es atribuible a un agente particular. No obstante, se puede afirmar que la ideologa al igual que las conversaciones, las vivencias, la ubicacin de las personas en la estructura social , es una de las condiciones de produccin de las R S. Es decir, la ideologa es uno de los elementos de causalidad que interviene en la gnesis de las R S, pero esta relacin de causalidad es de tipo c i r c u l a r, puesto que las R S pueden modificar a su vez los elementos ideolgicos que han contribuido a su propia formacin.

En definitiva las ideologas y las representaciones sociales son objetos distintos pero estrechamente vinculados entre s por relaciones de causalidad de tipo circular. El estudio de cada uno de estos dos fenmenos es relevante para la comprensin del otro...(y) nos informa sobre la ideologa que subyace a la representacin social. Es preciso estudiar las representaciones sociales para esclarecer los fenmenos ideolgicos (Ibez, 1988: 60). Existen otros conceptos de menos alcance que el de ideologa y aunque no son formas del pensamiento social en el pleno sentido de la expresin, mantienen una proximidad con las RS, por lo que es necesario precisar sus puntos de similitud y de diferenciacin. Las Creencias Segn Rokeach (cfr. Gallego, 1991:297) las creencias son proposiciones simples, conscientes o inconscientes, inferidas de lo que las personas dicen o hacen, capaces de ser precedidas por la frase: Yo creo que... El contenido de una creencia puede: a ) describir el objeto de la creencia como verdadero o falso, correcto o incorrecto; b ) evaluarlo como bueno o malo o, c ) propugnar un cierto curso de accin o un cierto estado de existencia como indeseable. Entre creencia y actuacin existe una relacin, pero no como causa-efecto, sino como tendencia, predisposicin o prescripcin, en el sentido de orientacin o norma para la accin.

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Si bien no es comn que creencia y R S se confundan, el concepto de creencia es uno de los elementos que conforman el campo de representacin, sin que ello signifique que los estudios sobre las creencias sean estudios de R S. La Percepcin La percepcin y R S aluden a la categorizacin de personas u objetos por lo que ambos conceptos se tienden a confundir. Sin embargo los estudios de percepcin social se centran en los mecanismos de respuestas sociales y de procesamiento de la informacin y los de R S en los modos de conocimiento y los procesos simblicos en su relacin con la visin de mundo y la actuacin social de los seres humanos (Gilly cfr. Banchs, 1986). Los Estereotipos Los estereotipos son categoras de atributos especficos a un grupo que se caracterizan por su rigidez. En este sentido son ms dinmicas las R S pues stas se modifican constantemente en la interaccin diaria de las personas. Asimismo la R S se diferencia de los estereotipos por su funcin: los estereotipos son el primer paso en el origen de una representacin; cuando se obtiene informacin de algo o de alguien se adscribe en el grupo o situacin a las cuales ese grupo o situacin pertenece, o sea los estereotipos cumplen una funcin de economa psquica en el proceso de categorizacin social.

La Actitud Una de las principales diferencias entre el concepto de actitud y el concepto de R S estriba en que la actitud se sita exclusivamente en el polo de las respuestas. El concepto de actitud implica la existencia de un estmulo ya constituido hac ia el cual se reacciona segn el tipo de disposicin interna que se haya construido hacia l. Por el contrario, la R S se sita en ambos polos o, mejor dicho, entrelaza la respuesta y el estmulo de forma indisociable (Ibez, op.cit.). La respuesta que las personas dan ante un objeto determinado est prefigurada ya en la forma en que construyen ese objeto. El estmulo provoca efectivamente un cierto tipo de respuesta, pero se construye el estmulo con base en las respuestas que las personas son susceptibles de dar. Las R S actan simultneamente sobre el estmulo y sobre la respuesta. En otras palabras, la actitud determina, orienta la respuesta frente a cierto estmulo; la R S constituye el estmulo y la respuesta que se da. La disposicin a responder de cierta forma no se adquiere, por lo tanto, como un fenmeno separado de la elaboracin del estmulo. La Opinin Segn Moscovici (1979), la opinin es una frmula socialmente valorizada a la que las personas se adhieren y, por otra parte, una toma de posicin acerca de un problema

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controvertido de la sociedad o de objetos sociales cuyo inters es compartido por el grupo. La opinin propicia la utilizacin de conceptos; no obstante, ella no es el origen de tales conceptos porque los significados que los originan provienen de las R S que se confrontan en el contexto de la comunicacin y la divergencia (Rodrguez, 1997). Es decir, la diferencia entre la opinin y la R S es que esta ltima informa del contexto, de los criterios de juicio y de los conceptos subyacentes en la opinin, mientras que la opinin solo informa sobre la reaccin de las personas hacia los objetos dados desde afuera independientemente de los y las actoras sociales. Los estudios de opinin se refieren a la toma de posicin frente a cuestiones sociales de relevancia. En cambio, el estudio de las R S considera las relaciones y las interacciones sociales, pues son ellas las que generan los cambios de opinin de las personas frente a circunstancias distintas: personas, lugares, situaciones. La Imagen La imagen es el concepto que ms se utiliza como sinnimo de R S. Tanto la imagen como la representacin social hacen referencia a ciertos contenidos mentales fenomenolgicos que se asocian con determinados objetos, supuestamente reales.

La imagen, sin embargo, es una reproduccin pasiva de un exterior en un interior. Esto equivale a decir que la imagen se construye esencialmente como reproduccin mental de un objeto exterior y se relaciona bsicamente con los mecanismos perceptivos. La RS, lejos de constituir una reproduccin especular de cierto objeto exterior, consiste en un proceso de construccin mental de un objeto cuya existencia depende en parte del propio proceso de representacin. Es decir, aunque la representacin alude a imgenes y figuras, la representacin es algo ms que un puro reflejo del mundo exterior por el marcaje social que contiene y por la funcin que cumple en la interaccin social (Ibez, op.cit.). Reproducir y producir pertenecen a distintos mbitos y denotan la distancia entre ambos conceptos. Si bien, al igual que ocurre con el concepto de actitud, la R S integra el concepto de imagen en su propia formulacin; es necesario insistir que cuando se habla de R S se parte de que no hay un corte entre el universo exterior y el universo de las personas o de los grupos y de que, en el fondo, el sujeto y el objeto no son heterogneos en su campo comn. El objeto est inscrito en un contexto activo, mvil, puesto que, en parte, fue concebido por la persona o la colectividad como prolongacin de su comportamiento y solo existe para ellas en funcin de los medios y los mtodos que permiten conocerlo. Los conceptos de imagen, de opinin y de actitud no tienen en cuenta esas vinculaciones, ni la apertura que las acompaa. Se considera a los grupos en forma esttica, no por lo 222

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que crean y lo que comunican, sino porque utilizan una informacin que circula en la sociedad. En resumen, las R S son conjuntos dinmicos, su caracterstica es la produccin de comportamientos y de relaciones con el medio, en una accin que modifica a ambos y no una re p roduccin de esos comportamientos, o de estas relaciones, ni una reaccin a un estmulo exterior dado (Moscovici, 1979:31). Cmo se estudian las representaciones sociales? La metodologa de recoleccin de las R S es un aspecto clave para determinar el valor de los estudios sobre representacin. Es posible hacer estudios sobre opinin, actitudes o creencias, entre otros, pero stos no constituyen estudios de representacin social, aunque dichos tpicos sean constitutivos de las R S. No es discutible que la eleccin de la metodologa (tanto de recoleccin como de anlisis) est (o debera estar) en estrecha vinculacin con los supuestos epistemolgicos y ontolgicos de la investigacin y del investigador o investigadora-. De ah que la primera cuestin a resolver para estudiar la representacin social de un objeto sea tener claridad sobre estos supuestos, recordando, no obstante, que la opcin por la teora de las R S ya contiene una posicin epistemolgica.

Las Escuelas De acuerdo con Pereira de S (1998) existen tres lneas de investigacin de las R S que se han ido perfilando a travs del tiempo:

Escuela clsica: desarrollada por Denise Jodelet en estrecha cercana con la propuesta de Serge Moscovici. El nfasis est ms en el aspecto constituyente que en el aspecto constituido de las representaciones. Metodolgicamente recurre, por excelencia, al uso de tcnicas cualitativas, en especial las entrevistas en profundidad y el anlisis de contenido. Escuela de Aix-en- Provence: esta escuela es desarrollada desde 1976 por Jean Claude Abric y est centrada en los procesos cognitivos. Se le conoce como el enfoque estructural de las R S. Por excelencia recurre a las tcnicas experimentales. Escuela de Ginebra. El mximo exponente es Willen Doise. Es conocida como la escuela sociolgica pues se centra en las condiciones de produccin y circulacin de las R S.

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Las dos primeras escuelas o lneas de investigacin evidencian los dos enfoques en que han sido abordadas las R S: el procesual y el estructural. Para la comprensin de estos dos enfoques es preciso recordar que las R S son pensamiento constituyente y a la vez pensamiento constituido. Es decir, al ser parte de la realidad social, la R S contribuyen a su configuracin y producen en ella una serie de efectos especficos. Pero tambin, las R S contribuyen a construir el objeto del cual son una representacin, por lo que este objeto es, en parte, realmente tal y como aparece a travs de su representacin social (Ibez, op.cit). Aunque ambos enfoques significan una manera diferente de apropiarse de la teora, esta separacin tiene una connotacin heurstica y de ninguna manera debe conducir a una falsa dicotoma entre ellos. Sin embargo, se puede afirmar que el aspecto constituyente del pensamiento son los procesos y el constituido son los productos o contenidos. El enfoque que se centra en el primer aspecto es el procesual y el estructural se centra en el segundo aspecto. El enfoque procesual descansa en postulados cualitativos y privilegia el anlisis de lo social, de la cultura y de las interacciones sociales, en general. El estructural, privilegia el funcionamiento cognitivo y el del aparto psquico y para ello recurre a los postulados que se derivan del mtodo experimental as como a sofisticados anlisis multivariados.

La discusin en torno a estos dos pensamientos es anloga a la discusin acercade la investigacin cualitativa y la cuantitativa (Spink, 1999), pues no se trata de definir qu mtodos tienen ms posibilidades de traducir las cosas como de hecho son, pues desde la metodologa cualitativa como de la cuantitativa se producen versiones sobre el mundo que no son puras. Es decir, ninguna de las dos escapa al carcter construido de los conocimientos y en ninguna se est en condiciones de asegurar que el conocimiento producido es, esencialmente, producto de un contacto exitoso con la realidad (Araya, 2001). La afiliacin a un mtodo no garantiza per se la superacin de los sesgos investigativos o la incorporacin del punto de vista de los y las actoras sociales. Las posibles distorsiones investigativas de las que constantemente son acusados los mtodos cuantitativos (manipulacin de la realidad, por ejemplo) podran estar presentes tambin en la investigacin cualitativa. De igual manera, no se puede generalizar que todos los trabajos de RS autodefinidos como procesuales (de tendencia cualitativa) integran los contenidos sociales de la teora ni todos los trabajos estructurales (de tendencia cuantitativa) ignoran lo social (Banchs, 2000). El Enfoque Procesual

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Para acceder al contenido de una representacin, el procedimiento clsico utilizado por este enfoque es la recopilacin de un material discursivo producido en forma espontnea (conversaciones), o bien, inducido por medio de entrevistas o cuestionarios. Los discursos cristalizados en obras literarias, soportes periodsticos, grabaciones de radio pueden ser tambin objeto de anlisis. Independientemente de su modo de produccin, este material discursivo es sometido a tratamiento mediante las clsicas tcnicas de anlisis de contenido. Este tratamiento proporciona una serie de indicadores que permiten reconstruir el contenido de la representacin social. Tiene en comn con el Interaccionismo Simblico: Conciencia de la reactividad, efectos experimentales, efectos del entre vistador o entrevistadora, no como artefactos metodolgicos indeseables, sino como partes normales del proceso de interaccin social y de la definicin de la situacin que entra en toda investigacin. Un foco de anlisis en unidades micro o sociopsicolgicas ms que sobre sociedades o instituciones. Una visin de la sociedad como empresa simblica. Una visin de la sociedad ms como proceso que como estado. Una concepcin de los seres humanos como interactores autnomos y creativos ms que como re a c t o res pasivos abofeteados por las fuerzas externas sobre las cuales no tienen contro l . La suposicin de que lo que es real y que amerita ser estudiado es lo que los miembros de una sociedad definen como real ya que es eso sobre lo que ellos actan. Un compromiso con los mtodos que reflejan y detectan las definiciones de los miembros ms que los constructos de los cientficos (Deutsher, cfr. Banchs, 2000:5).

Estas convergencias, sin embargo, no significan que el interaccionismo simblico y el enfoque procesual sean equivalentes pues el segundo trasciende del primero hacia una postura socioconstruccionista, ciertamente originada en los postulados del interaccionismo simblico y claramente influenciada por la literatura foucaultiana, sobre todo en trminos de anlisis del discurso. El nfasis est en el proceso social, en el contenido de la R S y no en los mecanismos cognitivos. Presupuestos Epistemolgicos Y Ontolgicos El acceso al conocimiento de las R S es por medio de un abordaje hermenutico, en el que el ser humano es visualizado como un productor de sentidos. Focaliza en el anlisis de las producciones simblicas, de los significados, del lenguaje, a travs de los cuales los seres humanos construyen el mundo en que viven. Privilegia dos formas de acceso al conocimiento: una, a travs de mtodos de recoleccin y anlisis cualitativo de los datos. Otra, la triangulacin combinando mltiples tcnicas, teoras e investigaciones para garantizar una mayor profundizacin y ampliacin del objeto de estudio. 225

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La naturaleza del objeto de estudio que se intenta aprehender por esta va, alude a un conocimiento del sentido comn verstil, diverso y caleidoscpico.

Por presupuestos epistemolgicos se entienden los modelos de conocimiento de la realidad o vas de acceso al conocimiento y los ontolgicos como la naturaleza de la realidad social o como la naturaleza del objeto de estudio (Banchs, 2000). Este enfoque, en resumen, se distingue por ser una aproximacin cualitativa, hermenutica, centrada en la diversidad y en los aspectos significantes de la actividad representativa; por tener un uso ms frecuente de referentes tericos procedentes de la filosofa, lingstica y la sociologa; por un inters focalizado sobre el objeto de estudio en sus vinculaciones socohistricas y culturales especficas y por una definicin del objeto como instituyente ms que instituido. El enfoque estructural Asume caractersticas estadounidense. cercanas a la Psicologa social cognitiva de la lnea

Desde este enfoque, el anlisis de una R S y la comprensin de su funcionamiento necesitan obligatoriamente una doble identificacin: la de su contenido y la de su estructura. Es decir, los elementos constitutivos de una representacin son jerarquizados, asignados de una ponderacin y mantienen entre ellos relaciones que determinan la significacin y el lugar que ocupan en el sistema representacional. Esto implica, necesariamente, una metodologa especfica de recoleccin (Abric, 1994). Segn Abric (op.cit), todos los autores despus de Moscovici estn de acuerdo con la definicin de la representacin como conjunto organizado. Sin embargo, quienes se inscriben en el enfoque estructural parten del supuesto de que toda representacin tiene una estructura especfica que le es propia, cuya caracterstica central es que est org a n izada alrededor de un ncleo central y que ste es el que determina su organizacin y significacin. Y es precisamente la Teora del Ncleo la que distingue el enfoque estructural del procesual. Por ncleo central se entiende el elemento o conjunto de elementos que dan a la representacin su coherencia y su significacin global. El ncleo tiene dos funciones: la generadora, que crea o transforma la funcin de los dems elementos de la representacin, es decir le da sentido a la significacin de esos elementos y la o rganizadora que organiza los elementos de la representacin. Cuenta adems con dos dimensiones: normativa y funcional. En la primera se expresan dimensiones socioafectivas, sociales o ideolgicas, dentro de las cuales pueden incluirse normas, estereotipos o actitudes. En la funcional se encuentran las situaciones con una finalidad operativa o aquellas que se refieren al funcionamiento del objeto (Uribe et al, 1997). 226

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El ncleo central es el elemento que ms resistir al cambio, pues una modificacin del ncleo produce la transformacin completa de la representacin. Est protegido, por tanto, por los sistemas perifricos, los cuales permiten, esencialmente, la adaptacin de la representacin a las evoluciones del contexto. Los elementos perifricos estn en relacin directa con el ncleo, lo cual equivale a decir que su presencia, su ponderacin, su valor y su funcin estn determinados por el ncleo. Estn jerarquizados: pueden estar muy cerca de los elementos centrales y en este caso juegan un importante papel en la concrecin del significado de la representacin. Distantes de los elementos centrales, ilustran, aclaran y justifican esta significacin. Cumplen tres funciones: Funcin concrecin: directamente dependientes del contexto, resultan del anclaje de la representacin en la realidad permitiendo su investidura en trminos concretos, comprensibles y trasmisibles de inmediato. Integran los elementos de la situacin en la que la representacin se produce, refieren el presente y lo vivido por las personas. Funcin regulacin: por su mayor flexibilidad en relacin con los elementos centrales, los elementos perifricos desempean un papel esencial en la adaptacin de la representacin a la evolucin del contexto. De esta forma, cualquier informacin nueva o transformacin del entorno se integra a la periferia. Elementos susceptibles de poner en duda fundamentos de la representacin podrn ser integrados ya sea o t o rgndoles un estatus menor, sea reinterpretndolos o concedindoles un carcter de condicionalidad. Frente a la estabilidad del ncleo central, constituyen el aspecto mvil y evolutivo de la representacin (Abric, op.cit.). Funcin defensa: el sistema perifrico cumple una funcin de parachoques al proteger al ncleo central de su eventual transformacin. Si el ncleo central cambia es porque el sistema perifrico es poco resistente o porque las nuevas informaciones contienen mucha fuerza. En todo caso, es el sistema perifrico el que soporta las primeras transformaciones: cambios de ponderacin, interpretaciones nuevas, deformaciones funcionales defensivas, integracin de condicional de elementos contradictorios. Es por ello, que las contradicciones aparecen y se sostienen, en primer trmino, en el sistema perifrico.

El polo estructural ha sido desarrollado no solo por Abric, sino tambin por Codol, Flament, Plon, Apfelbaum y dentro de la escuela psicosocial vasca, por Pez y colaboradores (cfr. Banchs, 2000). Presupuestos Epistemolgicos Y Ontolgicos El estudio se centra sobre los procesos y mecanismos de organizacin de los contenidos de la R S independientemente de su significacin. 227

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Los estudios que hablan de procesos casi siempre son estudios cognitivos que buscan identificar estructuras representacionales. Las vas ms utilizadas para acceder al conocimiento del objeto de estudio son tcnicas correlacionales y anlisis multivariados o ecuaciones estructurales. Desde el punto de vista ontolgico, se busca aprehender tanto los mecanismos cognitivos de constitucin, como las funciones, dimensiones y elementos de una estructura cognitiva.

Algunas de las tcnicas utilizadas en el enfoque estructural (anlisis de similitud y anlisis de correspondencia, por ejemplo) han recibido crticas por no dar cuenta del valor simblico ni del tipo de relaciones entre los elementos representacionales. Segn Ibez (op.cit.) la opcin por estos procedimientos es producto de la reticencia que los procedimientos cualitativos propios del enfoque procesual generan en un sector de la comunidad de investigadores e investigadoras. No obstante lo anterior, segn mi criterio, la existencia de un doble sistema en las R S impone que ambos enfoques sean pertinentes. Debe recordarse que una de las caractersticas esenciales de la R S es que son, a la vez, estables y mviles; rgidas y flexibles. Estables y rgidas porque estn determinadas por un ncleo central profundamente anclado a la memoria de un pueblo y a su sistema de creencias. Mviles y flexibles porque son alimentadas de las experiencias individuales e integran los datos de lo vivido y de la situacin especfica, la evolucin de las relaciones y de las prcticas en que las personas estn inmersas. As, si las R S deben ser abordadas desde un contexto histrico y social es justamente en los elementos estables del ncleo donde se podra rastrear su genealoga. Si se abordaren solo en trminos constituyentes y procesuales, no se dara cuenta del carc ter histrico de la R S, lo cual necesariamente nos hace perder la visin de totalidad. Acertadamente Banchs lo sintetiza de la manera siguiente: Lo saludable sera, independientemente del modo de aproximacin que adoptemos, preguntarnos no solo qu entendemos por social cuando hablamos de representaciones sociales, sino sobre todo cmo lo abordamos, cmo lo integramos a nivel cognitivo, metodolgico, emprico; con cules contenidos llenamos el adjetivo histrico y el adjetivo social. Se trata de que honremos el carcter histrico social de las representaciones, estudiando en su estructura no solo los mecanismos sino los contenidos en tanto que memoria social y huella cultural y analizando los procesos sociales de su construccin en la interaccin cara a cara (Banch, 2000: 13). 3.1.4 LECCIN 4. TCNICAS DE RECOLECCIN Tcnicas De Recoleccin 228

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En Amrica Latina. las mayores producciones sobre R S se encuentran en Mxico, Brasil y Venezuela, pases en que las ideas de Moscovici se difundieron desde finales de la dcada del setenta. Si bien en estas investigaciones se encuentra la presencia de ambos polos, el nfasis mayor es el enfoque procesual (Banchs, 2000). Sin embargo, es en Europa donde se concentra la produccin mayor (ms del 90% de las publicaciones) las cuales, en su gran mayora, se perfilan ms hacia el enfoque estructural (Ibez, op.cit). Como consecuencia de lo anterior, para el abordaje de las R S, las tcnicas de investigacin ms utilizadas en Amrica Latina son las de naturaleza cualitativa. Las Tcnicas Interrogativas El anlisis de la R S privilegia el anlisis de los discursos y, por tanto, la entrevista abierta junto con el cuestionario se convierte en las tcnicas que mayormente se utilizan. La Entrevista La entrevista en profundidad (E P) constituye una tcnica de reiterados encuentros cara a cara con la investigadora/or y las/os informantes. Dichos encuentros estn dirigidos hacia la comprensin de las perspectivas que tienen los y las informantes respecto de sus vidas, experiencias o situaciones, tal como se expresan con sus propias palabras. Con esta tcnica, la propia investigadora o investigador es el instrumento de la investigacin y no el protocolo o guin de la entrevista. El rol implica no slo obtener respuestas, sino tambin aprender qu preguntas hacer y cmo hacerlas (Taylor y Bodgan, 1992). Por lo anterior, si bien las caractersticas externas de la persona entrevistadora el sexo, la edad, la apariencia fsica y social y otras menos aparentes actitud o personalidad y de aptitud o conocimiento de la materia juegan un papel importante en el xito de la entrevista, son otros los rasgos a los que se debe poner atencin. La persona entrevistadora debe poseer una personalidad flexible y ser lo suficientemente perspicaz para evaluar crticamente la informacin que recibe e indagar en busca de mayor claridad y exhaustividad en las respuestas. Existen tres niveles relacionales que determinan el sentido del discurso que se genera a partir de la aplicacin de la entrevista: 1. El contrato comunicativo 2. La interaccin verbal 3. El universo social de referencia. El contrato comunicativo Hace alusin al carcter paradjico de la entrevista: por un lado, se solicita por ser una forma de producir expresiones de carcter ntimo pero, por el otro, al producirse, dejan de ser ntimos. El establecimiento de un contrato de comunicacin es, entonces, fundamental para el funcionamiento del dispositivo de comunicacin porque diluye o elude esta situacin paradjica al remitir el uso de la informacin y la comunicacin a un contexto exterior al propio encuentro, o sea, al informe escrito de la

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investigacin en el cual se desbloquea y da salida a la misma situacin de la entrevista (Alonso, 1998). Lo anterior se traduce en que E P se debe someter a las reglas de la pertinencia y a la renegociacin permanente de las reglas implcitas y explcitas, lo cual no significa que los y las participantes conozcan con exactitud los objetivos de la investigacin, por los posibles sesgos que de esta situacin se podran derivar. Sin embargo, es un imperativo que conozcan las condiciones de la investigacin, sus fines y propsitos en forma general y los usos que, una vez finalizada la investigacin, se le dar. La interaccin verbal La interaccin se fundamenta en la apertura de las personas a la comunicacin y la aceptacin de las reglas. El mnimo marco pautado es un guin temtico previo, que recoge las temticas que interesan a la investigadora o al investigador. No obstante, tal guin no est estructurado secuencialmente, pues lo que interesa es que, durante la entrevista, la persona produzca informacin sobre todos los temas de la investigacin, pero sin inquirir sobre cada uno ellos en un orden prefijado. El universo social de referencia Ms que analizar la situacin particular de la persona entrevistada, este nivel relacional de la E P remite a la determinacin central y lateral de las R S. Esto significa que, cuando se analiza el discurso elaborado por la persona entrevistada, su situacin personal es vista a la luz del entramado social y cultural en la que est inserta, por lo que dicho anlisis no se orienta por las caractersticas de su situacin personal, sino por los condicionamientos ideolgicos de su proceso motivacional tpico. Por lo anterior, y de acuerdo con Ibez (1988), cuando las personas revelan sus representaciones mediante sus producciones verbales, no estn efectuando la descripcin de lo que est en su mente, sino que estn construyendo activamente la imagen que se forman del objeto con el cual les confronta las preguntas de la investigadora o investigador. En este sentido, la entrevista se instituye y desenvuelve a partir de su capacidad para dar cuenta de la vivencia individual de la persona entrevistada (manifiesta o latente) y del sistema de marcadores sociales que encuadran su vida social. El discurso que se produce por medio de la entrevista es, por lo tanto, un relato en que la situacin implicativa genera una inversin de la persona que al verse en s misma en la realidad observa el sistema de etiquetas sociales que la enmarcan (Alonso, op.cit.). El Cuestionario Consiste en un conjunto de preguntas respecto de uno o ms tpicos. Puede contener preguntas cerradas o abiertas. Las preguntas cerradas contienen categoras o alternativas de respuesta que han sido delimitadas por la investigadora o el investigador: Pueden ser 230

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dicotmicas o incluir varias alternativas de respuesta. En cambio las preguntas abiertas no delimitan de antemano las alternativas de respuesta. (Hernndez et al, 1998). Dentro de sus ventajas est la estandarizacin que no solo reduce los costos, sino tambin los riesgos que se derivan de las posturas subjetivas de las personas que entrevistan. Sin embargo la estandarizacin es tambin una limitante pues inhibe la expresin libre de las personas al sujetarlas a las interrogantes que les son propuestas y al limitar sus propias interrogaciones. Por lo anterior, para el estudio de las R S, el cuestionario debe ser concebido de manera que permita y valorice la actividad de la persona interrogada, por medio de la inclusin de un nmero mayor de preguntas abiertas y proponiendo a la persona entrevistada un amplio abanico de respuestas, es decir: ofrecindole la posibilidad de emplear su propia gestin. Las Tablas Inductoras Esta tcnica de recoleccin de las representaciones ha sido utilizada hasta el momento en estudios dirigidos a poblaciones con dificultades para apropiarse de los modos de interrogacin clsicos (entrevistas o cuestionarios).

Se inspira en las aproximaciones proyectivas, pues consiste en presentar a las personas una serie de dibujos, elaborados por la investigadora o el investigador, ilustrando los temas principales procedentes de una pre - encuesta, y se les pide que se expresen libremente a partir de la tabla propuesta. La informacin del acpite Vque a continuacin se detalla constituye una sntesis de las tcnicas expuestas por: Abric, Jean Claude (1994). Metodologa de recoleccin de las representaciones sociales. En Practiques sociales et Reprsentations. Traduccin al espaol por Jos Dacosta y Ftima Flores (2001). Prcticas Sociales y Representaciones Sociales. Ediciones Coyoacn: Mxico. Se trata de una variante de la entrevista semidirectiva cuyas reactivaciones son constituidas no por una forma oral, sino por una estimulacin grfica. Ha demostrado ser muy efectiva (Abric, 1994b) pues este tipo de apoyos favorece ampliamente la expresin de las personas en relacin con las respuestas obtenidas por medio de entrevistas clsicas. Requiere, no obstante, un anlisis previo que limite el alcance, la seleccin de los temas y su formulacin figurativa. Por otro lado, el anlisis de las respuestas obtenidas, adems de las dificultades clsicas de anlisis de contenido, se torna ms complejo por la necesidad de proporcionar expresin a los elementos figurativos frecuentemente 231

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caracterizados de manera deliberada por la ambigedad (para permitir el proceso de proyeccin) sin que su lectura se pueda basar en normas y marcos de referencia cuya estandarizacin sea establecida claramente como en la prctica de los tests en que se inspiran. Es un modo de aproximacin de las R S que en la condicin de ser elaborado y relacionado cuidadosamente con otras maneras de interrogar puede facilitar la emergencia explcita de las dimensiones implcitas adems de que permite profundizar en ciertas dimensiones o categoras de apuntalamiento de la representacin. Dibujos Y Soportes Grficos Esta tcnica abarca tres fases: a) la produccin de un dibujo (o de una serie de dibujos), b) la verbalizacin de las personas a partir de esos dibujos, c) un anlisis cuantificable de los elementos constituyentes de la produccin grfica.

El inters de este anlisis es adems de poner en evidencia elementos constitutivos de la representacin penetrar con cierta facilidad en los elementos organizadores de la produccin, es decir en la significacin central de la representacin producida.

Efectivamente, en la mayora de los casos, los dibujos no son, por supuesto, una yuxtaposicin de elementos, sino un conjunto estructurado y organizado alrededor de elementos o significaciones centrales que permiten identificar el contenido y formular hiptesis sobre los elementos centrales de la representacin. Tcnicas Etnogrficas La aproximacin monogrfica es la va ms enriquecedora para el estudio de las R S. Sin embargo es mucho ms lenta y difcil de ejecutar que los mtodos precedentes. Inspirada en los mtodos de la antropologa, permite recoger el contenido de una representacin social, referirla directamente a su contexto y estudiar sus relaciones con las prcticas sociales establecidas por el grupo. De esta manera es posible combinar las tcnicas etnogrficas, entre otras, con encuestas; cuestionarios y anlisis histricos. Las Tcnica Asociativas La asociacin libre A partir de un trmino inductor (o de una serie de trminos), se les pide a las personas que produzcan todos los trminos, expresiones o adjetivos que se les ocurran. El carcter espontneo por lo tanto menos controlado y la dimensin proyectiva de esa produccin deberan permitir as tener acceso, mucho ms rpido y fcil que en una

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entrevista, a los elementos que constituyen el universo semntico del trmino o del objeto estudiado.

La asociacin libre permite actualizar elementos implcitos o latentes que seran ahogados o enmascarados en las producciones discursivas. Abric (op.cit) considera que la asociacin libre es probablemente una tcnica capital para recolectar los elementos constitutivos dcl contenido de la representacin. No obstante, insiste en que la produccin obtenida por asociacin libre es difcil de interpretar a priori, por la dificultad de distinguir en las asociaciones producidas, las que tienen un carcter prototpico de las que son centrales y organizadoras de la representacin.

En este sentido, Grize, Vergs y Silem (cfr. Abric, 1994) propusieron y validaron un procedimiento para analizar el material resultante de esta tcnica. Se trata en un primer tiempo de situar y analizar el sistema de categoras utilizado por las personas que permita delimitar el contenido mismo de la representacin.

Despus, en un segundo tiempo, de extraer los elementos organizadores de ese contenido. Se pueden utilizar entonces tres indicadores: la frecuencia del tem en la poblacin, su rango de aparicin en la asociacin (definido por el rango medio calculado sobre el conjunto de la poblacin), y finalmente la importancia del tem para las personas (se obtiene pidiendo a cada persona que designe los dos trminos ms importantes para ella).

Apartir de ah un coeficiente significativo entre las dos clasificaciones permite confirmar o reforzar la hiptesis de que se est en presencia de elementos organizadores de la representacin. La congruencia de los dos criterios (frecuencia y rango) constituye un indicador de la centralidad del elemento.

No obstante Abric (1994) insiste en que este mtodo tampoco asegura confiabilidad, pues uno de sus postulados ms fuertes seala que en una asociacin de palabras los trminos citados primero son ms importantes que los otros y ms bien pareciera que lo pertinente es enfocar el rango medio obtenido en el conjunto de la poblacin.

En un artculo ms reciente, Ve rgs (1992) propone completar este anlisis verificando si los trminos ms frecuentes permiten crear un conjunto de categoras, org a n i z adas en 233

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torno de esos trminos, confirmando as las indicaciones sobre su papel org a n i z ador de la representacin.

La riqueza del material asociativo consiste en que puede constituir la base de un anlisis ms profundizado, como se ver en la presentacin de los mtodos de anlisis de la estructura de una representacin. La Carta Asociativa Una de las dificultades de la asociacin libre, que necesita precisamente de la utilizacin de tcnicas complementarias, tiende a la dificultad de interpretacin de los trminos producidos por las personas. Si se sabe que el trmino producido es, en efecto, un elemento de la representacin y su significacin en cambio no aparece, es por falta de contexto semntico. La presencia de un mismo trmino puede tener as significaciones radicalmente diferentes. Por ejemplo, el trmino jerarqua es asociado a la palabra inductora Hospital Qu significa jerarqua para la persona? Que hay demasiada jerarqua? Insuficiente? Que la jerarqua plantea un problema? Que es necesaria o til? Para mitigar, al menos parcialmente esa dificultad, los investigadores y las investigadoras del enfoque estructural han empezado a utilizar un nuevo mtodo de asociaciones libres, inspirado en la tcnica de la carta mental de H. Jaoui, que identifican con el nombre de c a rta asociativa. 1. En una primera fase y a partir de un trmino inductor, son producidas asociaciones libres: ejemplos de cadenas asociativas con respecto al trmino inductor Funcin de enfermera: Funcin enfermera Tarea Reparticin Delegacin Funcin enfermera Escucha Formacin Insuficiente Funcin enfermera Escucha Papel propio Cuidados de calidad Funcin enfermera Relaciones Cuidar de otra forma Promocin profesional Funcin enfermera Cuidados Tcnica Competencia profesional 2. Despus de esta clsica recoleccin de asociaciones se pide a la persona que produzca una segunda serie de asociaciones pero esta vez a partir de un par de palabras que contengan, por una parte, el trmino inductor inicial y cada uno de los trminos asociados producidos por ella en la primera fase.

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Si por ejemplo a partir del trmino inductor funcin de enfermera, la persona propone como asociaciones: cuidados, relacin, tarea, escucha, se le pide entonces asociar de nuevo y sucesivamente cada uno de los pares siguientes: funcin de enfermera cuidados, funcin de enfermera-relacin, funcin de enfermera tarea, funcin de enfermera-escucha. Se obtiene entonces una segunda serie de aso ciaciones. Se recoge as una serie de cadenas asociativas de tres elementos. 3. Cada una de estas cadenas asociativas es utilizada entonces para solicitar nuevas asociaciones por parte de la persona. Si por ejemplo al par funcin enfermera -escucha le son asociados los trminos siguientes: papel propio, disponibilidad, formacin, se pedir a la persona asociar con las siguientes series: funcin enfermera -escucha-papel propio, funcin enfermera-escucha-disponibilidad, funcin enfermera-escuchaformacin. Se recolectan as cadenas asociativas de cuatro elementos al explorar todos los elementos proporcionados por la persona. El mtodo puede ser desarrollado para obtener cadenas de cinco, incluso seis elementos, pero varias experiencias llevadas a cabo para someter a prueba este mtodo demuestran que es difcil ir ms all de las tres fases descritas (Abric, 1994). Este mtodo tiene varias ventajas: necesita poco tiempo y esfuerzo por parte de la persona; permite recoger un conjunto de asociaciones ms elaborado e importante que con la asociacin libre y, sobre todo, identificar lazos significativos entre los elementos del corpus. Requiere, no obstante, de parte del investigador o investigadora una actitud activa de reactivacin y estimulacin.

Es fundamental recordar que la asociacin (salvo para la palabra inicial) debe referirse siempre a los pares o tros resultantes de la asociacin. No se trata, por ejemplo, en la ilustracin presentada de la segunda fase de obtener asociaciones del trmino Esc ucha, sino especficamente acerca de la relacin asociativa Funcin enfermera -escucha que es la nica pertinente en el anlisis de la representacin estudiada. El anlisis de una carta asociativa se puede realizar como el que se practica en la asociacin libre. Sobre la primera serie de asociaciones, despus sobre el conjunto, primera y segunda series, finalmente sobre el conjunto completo de las asociaciones producidas. Los ndices de frecuencia y los de rango pueden ser calculados, as como su correlacin. Un anlisis de las categoras del corpus tambin puede completar ese trabajo.

3.1.5 LECCIN 5. ANLISIS CUALITATIVO SEGN GROUNDED THEORY

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Anlisis Cualitativo Segn La Grounded Theory Segn Strauss y Corbin (1990) las metodologas cualitativas son, bsic amente, una construccin de conocimiento que ocurre sobre la base de conceptos y son precisamente dichos conceptos los que permiten la necesaria reduccin de la complejidad de la realidad social. Mediante el establecimiento de relaciones entre estos conceptos es que se genera la coherencia interna del producto cientfico. El mtodo comparativo constante (M C C) forma en que se conoce el procedimiento de la Grounded Theory constituye un mtodo privilegiado para realizar el anterior proceso, justamente porque busca construir modelos tericos acerca de las interrelaciones de los diferentes aspectos del fenmeno estudiado. Estos autores concluyen que una teora fundada empricamente deber explicar al mismo tiempo de describir, lo que hace de esta metodologa una alternativa indicada para el estudio de las R S, ya que permite tanto el estudio de sus contenidos (aspecto descriptivo) como de su estructura interna (aspecto explicativo). Sus procedimientos de anlisis, efectivamente, permiten reconstruir las representaciones en dos etapas: 1) anlisis descriptivo y 2) anlisis relacional. Por medio del primero se reconstruyen inductivamente categoras generales a partir de elementos particulares, as como contenidos socialmente compartidos por medio de comparaciones de representaciones singulares. Al finalizar esta etapa se obtiene una descripcin exhaustiva de los contenidos de las R S del grupo social investigado. Sin embargo, el aporte esencial de esta metodologa se expresa en la segunda etapa, el anlisis relacional. A travs de ste se reconstruye la estructura interna de las R S, es decir las relaciones y jerarquas existentes entre sus diferentes contenidos (Krause, 1998).

El anlisis cualitativo de las representaciones sociales por medio de la G rounded Theory se est llevando a cabo, fundamentalmente, en Venezuela en investigaciones dirigidas por la doctoraMariane Krause Jacob (1998). La investigacin de Krause 1997 y la de Sotomayor (1998), dirigida tambin por Krause, evidenci lo amigable de este procedimiento con la teora de las R S. Las etapas de anlisis Al aplicar los procedimientos de la G rounded Theory , la investigadora o el investigador debe realizar una labor inductiva, disponiendo para ello de un diseo metodolgico flexible que le permita integrar informacin inesperada y contrastar sucesivas hiptesis (Strauss y Corbin, op.cit.). En esta metodologa se trabaja con categoras emergentes, con lo cual se maximizan las posibilidades de descubrir aspectos acerca del objeto de estudio. La primera etapa es el anlisis descriptivo, el cual consiste en construir cdigos abstractos a partir de datos particulares. Para ello, el primer paso es la codificacin de los datos 236

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obtenidos. La codificacin incluye todas las operaciones a travs de las cuales los datos son fragmentados, conceptualizados y luego articulados analticamente de un modo nuevo. Los conceptos y cdigos generados a travs de la codificacin tienen un carcter provisional. Este tipo de codificacin se denomina codificacin abiert a y su objetivo principal es abrir la indagacin. Para realizar lo anterior, el material a ser analizado, es fragmentado, a fin de examinarlo lnea por lnea. Cada unidad de sentido es conceptualizada y nominada, es decir se le adscribe una etiqueta verbal que interprete el significado de la informacin recogida. Los conceptos obtenidos luego se agrupan en categoras, las que se organizan jerrquicamente. El producto final de este proceso inductivo ser un conjunto de conceptos relacionados entre s, que permite dar cuenta de las cualidades del objeto de estudio. La estrategia que se aplica a los datos codificados es la comparacin permanente o constante. Los resultados que se van generando a partir de estas comparaciones se registran verbal y grficamente y se van desarrollando e integrando a medida que progresa el anlisis. En esta etapa, as como en las sucesivas, es conveniente el uso de las notas de anlisis para registrar las ideas que vayan surgiendo. Por medio del anlisis descriptivo se puede presentar todo el abanico de contenidos o significados implicados en una representacin (todos los conceptos). Asimismo, este anlisis permite identificar los principales componentes representacionales (las categoras principales) y organizar sus contenidos jerrquicamente.

La segunda etapa es el anlisis relacional o reconstruccin del ncleo figurativo. Este anlisis incluye dos pasos sucesivos: la codificacin axial y la codificacin selectiva. Su objetivo es establecer relaciones o conexiones entre los diferentes contenidos que arrojan los resultados descriptivos. Para el establecimiento de estas relaciones los autores de esta escuela metodolgica proponen lo que han denominado paradigma de codificacin, el cual contiene los siguientes elementos, en funcin de los c uales se podrn establecer las relaciones entre los contenidos representacionales: fenmeno, contexto de aparicin, antecedentes, condiciones en las que vara; estrategias de accin e interaccin de los y las actoras y las principales consecuencias . El anlisis intenso al que se somete una categora en trminos de las propiedades del paradigma de codificacin se denomina codificacin axial o desarrollo de categoras conceptuales. Es este el primer paso del anlisis relacional y su objetivo es generar divers os modelos comprensivos sobre diferentes aspectos que se destacan en los resultados. El segundo paso de esta etapa es la codificacin selectiva por medio de la cual se construye un modelo comprensivo general, que articula los aspectos esenciales de los resultados en torno a un fenmeno central. Esto implica un mayor refinamiento analtico, 237

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el cual junto con la comparacin constante, conlleva un proceso de reduccin de categoras ya sea por descarte; por fusin o transformacin en otras categoras de nivel conceptual superior. La identificacin del fenmeno central constituye el eje significativo articulador del modelo y, aplicado a las RS, representa el ncleo central de stas. En resumen, el procedimiento de la G rounded Theory implica las siguientes operaciones: 1. La codificacin abierta: comporta dos momentos. El primero se refiere al tratamiento de los datos brutos, los cuales se comparan constantemente. Posteriormente se les asigna un cdigo comn a los fragmentos de una entrevista que comparten una m isma idea, advirtiendo que en este momento cualquier interpretacin es provisional. El segundo es el desarrollo de categoras iniciales, es decir la bsqueda sistemtica de las propiedades de la categora. Es fundamental que ambos momentos se acompaen del registro de notas tericas, analticas e interpretativas. Este segundo momento es el puente con la siguiente operacin. 2. La codificacin axial. Significa el anlisis intenso de una categora en trminos de los elementos del paradigma de la codificacin, el cual a su vez implica el anlisis de las propiedades de la categora (antecedentes, condiciones en las que vara, las interacciones de los y las actoras, estrategias y tcticas de estos y consecuencias). La codificacin axial permite develar las relaciones entre las categoras permitiendo, por lo tanto, avanzar hacia el paso siguiente que es la integracin de categoras y sus propiedades. 3. La codificacin selectiva: implica la integracin de la categora y sus propiedades, o sea el proceso de reduccin de categoras por descarte, por fusin o transformacin conceptual en otras categoras de nivel superior. El procedimiento, por ltimo, sugiere el trazado de esquemas grficos para facilitar no solo la descripcin, sino tambin la explicacin de los elementos que se relacionan alrededor del fenmeno que es objeto de estudio. En el plano de la teora de las R S d i c h o s esquemas cumplen la funcin de visualizar los componentes que se organizan y jerarquizan alrededor del ncleo central de una representacin social.

3.2CAPITULO 2. EVALUACIN DE PROGRAMAS Y PSICOLOGA SOCIAL


La evaluacin de programas est vinculada en la teora y en la prctica a la Psicologa Social. En 1984, Morales propona la evaluacin de programas como una de las direcciones principales de los esfuerzos aplicados de la Psicologa Social. Algunos aos ms tarde. Rcbolloso (1987) realizaba una clasificacin sistemtica de los contenidos de los diez primeros volmenes de la serie Evaluation Studies Review Annual utilizando categoras psicosociales. En ambos casos, se seguan explcitamente desarrollos previos de importantes psiclogos sociales, el primero de los cuales es, sin duda, Lewin (1946), quien en su trabajo Investigacin-accin y problemas de las minoras sent las bases 238

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de la actual evaluacin de programas. Tras l se pueden citar los trabajos experimentales de Miller sobre el proceso social (1950), la comparacin catre investigacin bsica y evaluacin (Sommcr, 1973; Altman, 1975) o la exigencia de la aplicacin de la evaluacin a los programas de poltica social (Camphell, 1969, 1975, 1979, 1982), trabajos que fueron seguidos por otros muchos, entre los que destacan los de Campbell y Stanley (1966), Riecken y Boruch (1974). Guttentag y Strucnning (1975), Cook y Campbell (1979), Rogers y Prenuce-Dunn (1982), hasta desembocar en el paradigmtico trabajo incluido en la tercera edicin del Handbook of Social Psychology (Cook, Leviton y Shadish, 1985).

Como afirmara Rebolloso en su estudio (1987, p. 216), la vinculacin entre la Psicologa Social y la disciplina de la evaluacin es, prcticamente desde la dcada de los setenta, bastante estrecha y se manifiesta en tres puntos: 1. Ciertos conocimientos tericos de la Psicologa Social son directamente aplicables al trabajo evaluativo; merece en este sentido una mencin especial los captulos de actitudes, expectativas, atribucin, organizaciones, ambiente, y otros, que han inspirado un gran nmero de hiptesis de la investigacin emprica en muchos sectores, as como los apartados de influencia y poder que pueden ayudar a esclarecer la relacin entre evaluador o evaluadores y los polticos, por un lado, y la comunidad o grupos de personas, por otro.

2. Ciertos desarrollos metodolgicos se deben fundamentalmente a la aportacin de psiclogos sociales, en concreto, la experimentacin social. cuasi-experimentacin, y las tcnicas cuantitativas de revisin de investigaciones (meta-anlisis). En la misma direccin es apreciable la revalorizacin de las orientaciones metodolgicas cualitativas, y su creciente uso junto a las tcnicas tradicionales de investigacin, con lo que se podra llegar a la elaboracin de una metodologa nica de evaluacin aplicable a los campos de la ciencia social de la cual esta disciplina emergi.

3. Un buen nmero de aplicaciones de la Psicologa Social ha consistido precisamente en evaluaciones, siendo a este respecto la serie citada (Evaluation Studies Review Annual) un testimonio ms de parte del trabajo efectuado por los psiclogos sociales en contextos aplicados.

3.2.1 LECCIN 1. CONCEPTOS Y EVALUACIN DE PROGRAMAS.


Concepto Y Ambitos De La Evaluacion De Programas

MBITOS

DE

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El trmino evaluacin no se acopla fcilmente al marco estrecho de una definicin. En lneas generales, la conceptualizacin de la evaluacin reconoce que no es una actividad de una sola vez, ni mucho menos esttica, que deba realizarse al margen de la teora y prctica de la disciplina. Y an ms, el diseo, direccin y evaluacin de cualquier hipottico programa de intervencin social implica el uso de una perspectiva contextualizada, debiendo especificarse y definirse para los dems, entre otras cosas, el objeto sometido a consideracin, problemas examinados, finalidad del estudio, audiencias y requisitos de la informacin, indicadores a utilizar, normas invocadas en la valoracin de las variables de resultado, formas de comunicacin que se van a usar, bases para interpretar la evidencia emprica obtenida, y usos anticipados de los resultados. Las conceptualizaciones y definiciones existentes en la literatura especializada (tantas como autores) recogen todos los aspectos anteriores, subrayndose en cuanto a la forma de llevar a cabo el trabajo evaluativo y analizar las situaciones y contextos en que tienen lugar las evaluaciones, aproximaciones o enfoques diferentes, La pluralidad surge, adems, por las diversas adscripciones acadmicas y profesionales de las personas que hacen la disciplina, lo cual introduce un elemento ms de variedad en la forma de concebirla. Cada autor da un especial nfasis a diferentes clases de actividades, las cuales son clasificadas de acuerdo con su grado de conformidad respecto a una manera particular de entender la evaluacin.

Gephart (1981) y Patton (1982) han ilustrado el problema de la diversidad exponiendo el primero seis formas de acercarse a la definicin y el segundo los nfasis que pueden encontrarse en cada una de ellas, Destacan aspectos claves de la evaluacin las siguientes aproximaciones: a) clasificatoria (la describe como una estrategia de solucin de problemas para establecer el valor absoluto o relativo de varias elecciones); b) comparativa (queda igualada con investigacin, desarrollo, direccin y otras estrategias de solucin de problemas, sealando semejanzas y diferencias con cada una de ellas); c) operacional (contiene explicaciones del cmo hay que ejecutarla, desde la identificacin de la decisin pendiente a travs de la recogida y anlisis de datos hasta el uso de la informacin); d) constitutiva (incluye sus componentes primordiales: un problema. la situacin con diversas elecciones, conocimiento del valor de las opciones, un contexto, un conjunto de valores, un mareo temporal, y similares: e) ap<i:enre (la ilustra proporcionando ejemplos de evaluaciones), y]) .si,mnioma t la definicin suele ir acompaada de los trminos juicio y valoracin), Gephart concluye que, tomadas en conjunto, las seis definiciones forman el concepto de evaluacin y observa que una de las dificultades a la hora de compartir este punto de vista es que frente a esta variedad definicional la mayora de nosotros slo utilizamos una. En relacin a los nfasis, descritos por Glass y Eltett (1980) al tratar de los enfoques alternativos de la evaluacin, se mencionan, entre otros:

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1. Objetivos del programa. Orientacin denominada valoracin del progreso hacia objetivos (Calsyn y Davidson, 1978; Kiresuk y Lund, 1975). La posicin clsica de Ralph Tyler (1949) se ocupa exclusivamente de este asunto, de forma que para los que siguen la orientacin, normalmente educadores e investigadores escolares, la evaluacin es el proceso de determinar el punto hasta el cual se han alcanzado las metas y objetivos de un programa. 2. Contraste econmico. Algunos autores (Alkin y Ellett, 1983) hacen recaer el peso en la naturaleza comparativa del proceso: la evaluacin es el proceso de comparar las relaciones coste/beneficio de dos o ms programas. Los principios y las definiciones que sostienen los modelos que subrayan el contraste econmico han surgido en cierto modo como reaccin a la estrechez del punto de mira que contempla la evaluacin de los objetivos de un solo programa. 3. Decisin y solucin de problemas. El acento recae en las elecciones, en las decisiones, y en la solucin de problemas. Cuando la evaluacin se define como un proceso de solucin de problemas (Gephart, 1981) o como un proceso que proporciona informacin para la toma de decisiones (Thompson, 1975) se pone el nfasis en algn proceso de accin que sobrepasa el simple hecho de valorar, pues es posible decidir que un programa es mejor que otro sin tomar una decisin que afecte a cualquiera de ellos. 4. Valores. La perspectiva que insiste en la parte valorable de la evaluacin, define a sta como el proceso de juzgar el valor o mrito de un programa. Este juicio final, esta determinacin ltima del valor o mrito, es el sine qua non de la evaluacin (Worthen y Sanders, 1973; Guba y Lincoln, 1981). 5. Necesidades e intereses. Se hace hincapi en el suministro de informacin segn necesidades e intereses de personas especficas. As, para Patton (1982, p. 35) la evaluacin es un proceso que implica la recogida sistemtica de informacin sobre las actividades, caractersticas, y resultados de los programas, el personal, y los productos para uso de personas especficas, con objeto de reducir incertidumbres, mejorar la efectividad y tomar decisiones relacionadas con lo que estos programas, personal o productos estn haciendo e influyendo. Esta definicin explicita: a) la recogida sistemtica de informacin en b) una amplia gama de materias c) para uso de personas especficas d) con una variedad de propsitos. 6. Criterios cientficos. Muchos investigadores sociales (Bernstein y Freeman, 1975; Demming, 1975; Guttentag y Struening, 1975; Riecken y Boruch, 1974; Rossi y Freeman, 1989, 1993; Rossi, Freeman y Wright, 1979; Rutman, 1977) defienden el paradigma de ciencia aplicada y, consecuentemente, el rigor cientfico de la evaluacin, la cual se convierte por lgica en un proceso que involucra la aplicacin de mtodos cientficos sociales al estudio de los programas de intervencin social. Los puntos crticos y de inters se centran en la importancia concedida a la medicin y a los diseos experimentales.

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Para los dos autores de este captulo la evaluacin es un proceso ligado a la emisin de juicios sobre el valor de un objeto determinado, por regla general, la eficacia de los programas de accin social en producir o no ciertos cambios. En este contexto, y en sentido amplio, se adopta una nocin de evaluacin enmarcada dentro de la Psicologa Social en la que se concede especial atencin al anlisis cientfico de los problemas sociales. En trminos generales, la posicin que mantenemos coincide con la ampliamente aceptada de Rossi y Freeman (1993, p. 5), segn la cual la evaluacin es la aplicacin sistemtica de los procedimientos de la investigacin social para valorar la conceptualizacin, diseo, implementacin y utilidad de los programas de intervencin social. O, de igual modo, con la no menos conocida de Rulman (1977, p. 16) que la asemeja al proceso de aplicar procedimientos cientficos para acumular evidencia vlida y fiable de la manera y grado en que un conjunto de actividades especficas produce resultados o efectos concretos. Pero eso s, bien entendido que la finalidad de la empresa evaluativa es la de servir de gua para la toma de decisiones, solucionar los problemas de responsabilidad, y promover la comprensin de los fenmenos implicados (Stufflebeam y Shinkfield, 1987, p. 183). El compromiso con las reglas de la investigacin social constituye el punto neurlgico de nuestra orientacin y no significa que la evaluacin deba ajustarse a un estilo de investigacin social particular, pues si en algo se distingue es precisamente en que sus mtodos quedan encuadrados bajo una amplia gama de paradigmas. Lo esencial en esta materia no es tanto emplear una clase particular de metodologa, sino utilizar aquellas aproximaciones metodolgicas que garanticen la recogida de evidencia vlida y fiable. Se reconoce, pues, que las actividades que se ponen en marcha para conseguir los objetivos de los programas de accin social son difciles de integrar en un solo marco de definicin de problemas y de mtodos de investigacin. Por eso nuestra idea de evaluacin va ms all de los aspectos tradicionales considerados en ella (medicin y juicio, bsicamente) y coincide con la de los autores que la ven como un proceso complejo con ingredientes mltiples. En este terreno defendemos: a) la idea de evaluacin participativa, - y ello por la simple razn de que una evaluacin de este tipo incluye el concepto de negociacin, y con l todas las ventajas subyacentes a dicho concepto, como uno de sus elementos claves (Guba, 1987) , y tambin b) la idea de evaluacin orientada al perfeccionamiento (Stufflebeam y Shinkfield, 1987), por lo que supone de avance frente al viejo y limitante concepto de evaluacin como instrumento de responsabilidad y de control social. Evaluacin, Contabilidad Y Poltica Social Los objetivos que persigue la evaluacin de programas no coinciden en todo con los de la investigacin bsica. La evaluacin, adems de estar interesada como aquella, en aplicar procedimientos rigurosos para la obtencin de informacin vlida, tiene el objetivo aadido de emitir un juicio sobre el mrito de lo que est siendo estudiado, tema ste que 242

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es en principio ajeno a la investigacin tradicional. Dicho de Otra forma, la evaluacin exige la emisin de un juicio de valor, mientras que la investigacin. Teniendo un carcter igualmente aplicado, no requiere la formulacin de dicho juicio. Desde otro ngulo, si la investigacin cientfica persigue descubrir nuevos conocimientos, corroborar teoras, establecer la verdad y generalizar a travs del espacio y del tiempo, la evaluacin de programas tiene objetivos muy distintos, tales como informar decisiones, clarificar opciones, reducir incertidumbres y proporcionar informacin sobre la marcha del programa o de polticas de accin social dentro de mltiples fronteras contextuales. La diferencia entre investigacin y evaluacin ha sido denominada por Cronbach y Suppes (1969) diferencia entre investigacin orientada a la conclusin e investigacin orientada a la decisin. Este es en sntesis el argumento que utiliza Alvira (1991, p. 7) para marcar el contraste entre investigacin de evaluacin y evaluacin de programas, entendiendo como tal un programa, un Servicio Social o una intervencin puntual. El juicio de valor se emite a la vista de una informacin, tanto ms vlida cuanto ms rigurosa y cientfica haya sido la metodologa utilizada en la recogida y anlisis de datos. El trmino investigacin de evaluacin ser utilizado para referirse a estudios donde hay una mayor confianza en la generalizacin de los resultados y efectos de programas, en la causalidad establecida y en la credibilidad asignada a la disciplina y a la comunidad de profesionales.

Otra distincin importante recae en los trminos evaluacin de programas y evaluacin de la administracin del programa, justamente porque es necesario diferenciar entre los objetivos de la ciencia aplicada y los objetivos del programa. Con frecuencia la evaluacin ha estado asociada al llamado movimiento contable en la administracin, originando este maridaje entre ambas culturas reiteradas confusiones de roles y de intenciones. La direccin y control del programa requiere que los administradores proporcionen toda la documentacin referente a la dispensa de servicios y justificantes de los gastos realizados. La contabilidad implica, ya en el sector pblico o en el privado, la valoracin de los registros fiscales y de las prcticas de direccin en relacin con normas o criterios de ejecucin. La informacin facilitada ayuda a la localizacin y solucin de los problemas y muchas veces contribuye a la mejora del funcionamiento de las organizaciones. Por su parte, la evaluacin de la efectividad de los programas conlleva la valoracin de sus efectos en comparacin con los de otras estrategias alternativas. La investigacin requiere ordinariamente alguna clase de informacin sobre la implementacin en sitios especficos confundindose, casi necesariamente, con la evaluacin del personal profesional. Tales confusiones engendran reticencias, sospechas, cuando no resistencia a los esfuerzos evaluativos, en los administradores de los programas. Campbell (1979) ha recomendado, para evitar estas confusiones, que se presenten por separado la evaluacin de los productos del programa de su evaluacin administrativa.

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La tercera distincin se refiere a la poltica social, entendida como el conjunto de polticas que emergen de, y disean, las unidades gubernamentales para satisfacer los objetivos sociales. Se dice que tales polticas son los principios organizativos establecidos para orientar la accin y efectuar los cambios dentro del sistema (Morris, 1979). En general, las polticas sociales se identifican con el bienestar social, el mejoramiento de necesidades sociales, y la correccin de desigualdades. Como ensean Mayer y Greenwood (1980), la funcin de la investigacin orientada a la poltica social es facilitar el proceso poltico (policy making) mediante la provisin de informacin tcnica relevante. Esta poltica tiene tales vnculos con la evaluacin de programas que Etzioni (1971, p. 8) define la investigacin de la poltica social como una indagacin preocupada con la cartografa de las aproximaciones alternativas y con la especificacin de las diferencias potenciales en la intencin, efecto, y coste de varios programas. Rein (1970) se aproxima al concepto de investigacin de la poltica social distinguiendo tres clases de exmenes que pueden contribuir a su desenvolvimiento: la valoracin de necesidades, el anlisis distributivo, y los estudios de asignacin. El primer tipo de indagacin, efectuada por lo general en organizaciones de bienestar social, resulta especialmente problemtica porque se asume que la asistencia y la ayuda prestada son siempre (indiscutiblemente) buenas para la satisfaccin de las necesidades y porque es improbable que de los resultados de la evaluacin se llegue a una reformulacin instrumental de la poltica social. El segundo tipo de investigacin inspecciona el uso de los recursos dentro de un programa y cmo tiene lugar la reorganizacin y reubicacin de esos recursos. La evaluacin en este caso puede llevar a la modificacin de las guas y direcciones polticas. Por ltimo, los estudios de asignacin analizan un problema o un programa social en orden a influir en las elecciones polticas. Ni que decir tiene que las investigaciones orientadas a la poltica social ms deseables son los dos tipos ltimos, ya que desafian las premisas que sirven de soporte a la poltica y al sistema operativo del programa. Refirindose a este hecho, Etzioni (1971) habla de evaluacin crtica y de examinar y reexaminar las asunciones en las que descansa la poltica social. En resumen, existen diversas clases de evaluacin de la poltica social y es probable que cada una de ellas conduzca a diferentes recomendaciones de matiz poltico. Los programas no son ideolgica ni polticamente neutrales o, como dice Weiss (1973), aspticos o entidades tipo laboratorio. La mayora de ellos emergen del campo turbulento de la poltica, de la oposicin y de los presupuestos econmicos de la nacin, y les afecta el carisma poltico de los patrocinadores, la carrera profesional de los administradores, las tareas del personal, y las expectativas que los clientes se hayan forjado acerca del futuro del programa. De los apoyos que presten todos estos grupos depender el xito de la implementacin, ejecucin y evaluacin de una intervencin. Diversidad De Servicios Implicados En La Evaluacin De Programas Los programas de servicios humanos que deben ser objeto de evaluacin presentan un amplio panorama. A consecuencia de que pueden ser dispensados por una variedad de 244

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agencias e instituciones con diferentes caractersticas, es posible encontrar, junto a proyectos de larga duracin que se administran a nivel nacional con presupuestos millonarios, Otros ms modestos que van dirigidos a pequeos grupos de personas de una institucin durante un corto perodo de tiempo. Las prestaciones, individuales o mltiples, que recibe el usuario necesitan ser definidas por cada programa, aunque la mayora de ellas ofrecen al participante alguna forma de tratamiento (educacin, entrenamiento, terapia, empleo, apoyo). a) Educacin. Las instituciones educativas de carcter pblico y privado patrocinan y dispensan servicios para sus clientes. Son objeto de evaluacin los programas especficos de aprendizaje (compensatorios, de recuperacin, de enriquecimiento), los de calidad educativa de los centros, o los de educacin sexual, de importancia capital estos ltimos para la aplicacin de actividades orientadas a la prevencin. Todos los estamentos de la enseanza (universitaria, media, primaria) deberan evaluar la efectividad de sus plantillas docentes y la del personal de servicios con impronta en el proceso de enseanza. Antes de la implementacin a nivel general o a gran escala de un programa, el sistema debera cerciorarse de su eficacia en producir las consecuencias esperadas, efectividad en otros lugares, y costo relativo comparado con procedimientos distintos usados para conseguir los mismos objetivos. Medidas de res ultado ligadas a los objetivos del programa y orientadas al participante son, entre otras, las estimaciones del ajuste, asistencia, crditos, rendimiento acadmico, grados, diplomas y titulaciones, motivacin y autoestima.

b) Salud. Establecimientos como hospitales, clnicas, dispensarios, unidades de cuidado, y otras organizaciones similares, pblicas o privadas, dispensan tratamientos de muy diversa ndole para sus clientes. Entre las evaluaciones ms frecuentes se cuentan algunas formas de psicoterapia, prestaciones educativas para pacientes, planes recreativos, novedades en mtodos curativos o en problemas mdico/conductuales, y los clsicos servicios de rehabilitacin destinados a mejorar el funcionamiento individual, conducta de mercado laboral o la calidad de vida de la gente. La continuidad o financiacin en este campo de un programa novedoso exige una recogida sistemtica y peridica de documentacin sobre su eficacia y efectividad. Medidas de resultado ligadas a los objetivos del programa y orientadas al participante son, entre Otras, la sintomatologa, nivel funcional, recadas, amenaza de la enfermedad, quejas abordadas, dolor corporal, psicopatologa pasada y/o presente y apoyo social. c) Trabajo. Los servicios en este rea estn patrocinados por sistemas pblicos y privados, dado que los programas de entrenamiento, aumento de habilidades, productividad y mejora de las condiciones laborales alcanzan, de hecho, a todos los tipos de industrias y empresas. Necesitan evaluacin los programas que an no han evidenciado su eficacia y/o efectividad, en particular aquellos que tienen como meta el entrenamiento, empleo transitorio o el aumento de habilidades de personas retrasadas, y sobre todo los que intentan la participacin creciente de los trabajadores, mejorar los 245

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crculos de calidad, y ahorrar recursos a la administracin o a las agencias sociales. La efectividad de tales programas debera ser constantemente monitorizada (seguimiento y control). Las evaluaciones que han utilizado estrategias econmicas, por ejemplo, las tcnicas coste/beneficio en los programas de seguridad en el trabajo, son ideales para obtener inferencias vlidas por cuanto puede objetivarse fcilmente el valor de las dos variables implicadas, en el ejemplo anterior el coste del programa y el coste de los accidentes. Medidas de resultado ligadas a los objetivos del programa y orientadas al participante son, entre otras, el absentismo, autoconcepto, actividades de integracin, ajuste organizacional, y clima en el ambiente de trabajo. d) Justicia penal. Los programas en este dominio estn patrocinados por los departamentos de polica, tribunales de justicia y prisiones. El objetivo es aumentar la adhesin a la leyes, rehabilitar la conducta social, modificar las vidas de convictos y personas proclives a la criminalidad, y favorecer la relacin y comunicacin (rapport) entre funcionarios de la administracin de justicia e internos. Desde la perspectiva evaluativa sobresalen los programas desarrollados en establecimientos residenciales y de seguridad, basados en mtodos conductuales, as como los programas centrados en problemas de clientes (terapia conductual individual, tratamiento de la integridad, entrenamiento en habilidades sociales, programas conductuales cognitivos, - autocontrol, instruccin, desempeo de roles, solucin de problemas, desarrollo del razonamiento moral, - y los programas multimodales en los que se combinan varios procedimientos). Aunque se discute la efectividad de estos y Otros programas de justicia penal, una evaluacin bien hecha garantiza la seleccin ptima de los nuevas orientaciones y propuestas y un diseo mejor de los programas ya existentes. Medidas de resultado ligadas a los objetivos del programa y orientadas al participante son, entre otras, las recadas o reingresos, inscripciones de delitos, cambios de nivel de la conducta adaptativa, integracin social y conducta prosocial. e) Programas comunitarios. Las comunidades locales patrocinan y financian una amplia variedad de programas dispensadores de servicios. Los contribuyentes necesitan saber que la asistencia destinada a una poblacin objetivo realmente llega a esa poblacin, que se siguen las recomendaciones de seguridad, y que la gente indigente o con necesidad es diagnosticada y tratada de manera conveniente. Mientras algunos programas son diseados para mejorar las condiciones de vida de individuos aislados necesitados (apoyo financiero, vivienda, reduccin de impuestos), Otros estn dirigidos a prevenir futuros problemas (reduccin del ndice de criminalidad, reconocimiento y educacin sanitaria, prevencin de enfermedades). Dentro de los programas implementados por las comunidades locales para cumplir con los requisitos de una poltica de bienestar social, exigen evaluacin de su eficacia y efectividad los: 1. Programas de bienestar social (contra la pobreza, atencin a personas sin hogar, a la infancia, maltrato infantil, asesoramiento y apoyo familiar, ayuda a embarazadas, los programas de la tercera edad, acomodamiento familiar, normas de vida, movilidad).

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2. Programas de salud (competencia profesional, epidemiologa, prevencin, enfermedades, droga, adicciones, conductas de alto riesgo, residencias geritricas, minusvlidos, y programas desde el punto de vista del usuario). 3. Programas de justicia (freno a la carrera delictiva, correctivos, drogas, disciplina, robo, sexuales, contra normas, proteccin de testigos, medidas penitenciarias alternativas a la prisin, eficacia de regimenes, libertad vigilada, internamiento, calidad educativa en los centros de menores, y los programas basados en la familia, en la escuela, en el entrenamiento a padres y en la terapia funcional familiar). 4. Programas de trabajo (recursos humanos, direccin de empresas, campaas de proteccin laboral, actualizacin profesional). 5. Los programas de desarrollo urbano (preservacin de vecindarios, normas de vida y recreo pblico: parques, jardines y otras disponibilidades), de inspeccin de la seguridad de la vivienda (conservacin, fuego), de trfico (seguridad vial, uso de cinturn de seguridad), y los impulsados y ejecutados en inters de los consumidores. A la vista de lo anterior, se desprende que la variedad de las prestaciones surge a instancias del vasto panorama de necesidades de la persona, individual o colectivamente considerada (Cox y cols., 1984, 1987; Lieberman, 1975). Como indicaran Posavac y Carey (1989), algunos programas de servicios humanos proporcionan ayuda al individuo que sufre temporalmente una adversidad. Otros, por el contrario, pretenden a medio o largo plazo corregir los problemas, minimizar deficiencias, o prevenir su aparicin mediante el crecimiento del potencial de habilidades pertinentes en cada uno de los casos. En la prestacin de ayuda pasajera, por ejemplo, el cuidado mdico en las salas de urgencias, el apoyo econmico o emocional despus de asaltos criminales o de accidentes, o el alojamiento correlativo a los incendios de la vivienda, la asistencia tiene que ser inmediata, si es que se desea alcanzar con eficiencia la cobertura de las necesidades y la evaluacin de la capacidad operativa del sistema tan rpida como se pueda. En el supuesto de programas de ayuda a medio o largo plazo, como sucede en la recuperacin del alcoholismo, drogadiccin, psicoterapias, o estrategias de enfrentamiento, los estudios han sido por lo general deficitarios en la teorizacin de los problemas y establecimiento de los criterios de xito, aconsejndose vigilar las amenazas a la validez interna y externa de estos programas. Cuando se trata de programas preventivos como los de fortalecimiento de la ley (hacer menos atractivos los lugares de comisin del delito), educacin sanitaria (proporcionar informacin nutricional para evitar ciertos problemas de salud) o deteccin sanitaria (poner de relieve debilidades que, si no se descubrieran, acabaran produciendo un empeoramiento seguro de la condicin o enfermedad). El taln de Aquiles de la investigacin ha sido la ausencia de una formulacin precisa de objetivos y de variables de resultado, la escasa base terica de las relaciones funcionales entre variables, o la endeblez de las pruebas estadsticas utilizadas. 247

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Destacan con nombre propio los objetivos y productos descritos en la investigacin de los programas educativos, diferentes para una diversidad de niveles (desde pre-escolar hasta post-graduado) y en una variedad de contextos (clases formales, seminarios, aulas empresariales, foros militares). Es significativo el amplio campo de posibles intereses de los usuarios (lograr la acreditacin, el ttulo que faculta el ejercicio de una profesin, el adiestramiento de habilidades especficas, la estimulacin del crecimiento intelectual y psicolgico, el mantenimiento y/o crecimiento de la autoestima, favorecimiento del cambio de posicin, divertimiento) que pueden oscurecer los efectos confesados de las intervenciones. Los programas vinculados con la desventaja cultural, incluido el bienestar fsico y social, necesitan de un examen comparativo transcultural y del consiguiente perfeccionamiento aadido en el rea metodolgica. 3.2.2 LECCIN 2.

LA ACTIVIDAD EVALUADORA Y EJEMPLOS DE INVESTIGACIONES .

La Actividad Evaluadora Se distinguen actividades evaluativas, o tipos distintos de evaluacin, segn sea la naturaleza de la realidad que vaya a ser evaluada, quin vaya a efectuar la evaluacin, diferencias de intereses, aspectos de la puesta en marcha de los programas, y uso de los resultados en la toma de decisiones, entre otros criterios de diferenciacin. Las actividades que se singularizan ms abajo son, junto a otras formas comunes de evaluacin, algunas de las soluciones que figuran en las aproximaciones de evaluacin al uso. Se habla de evaluacin de contexto para aludir a actividades tan diversas como la preinstalacin del sistema, estimacin de necesidades, teora del programa y la consecucin de apoyos, econmicos y polticos principalmente. La evaluacin de necesidades o de las deficiencias producidas al iniciar el programa, ayuda a despejar y/o fijar sus metas y objetivos. Con el nombre de evaluacin de entrada se hace referencia al proceso por el que se identifica y valora la capacidad del sistema, eficacia de las actividades alternativas y la planificacin de procedimientos para hacer realidad las estrategias, los presupuestos y los programas. A esta evaluacin le compete determinar si se necesita ayuda externa para satisfacer los objetivos establecidos. La evaluacin de entrada debe mencionarse cuando en el informe final se dictamine el juicio sobre el mrito o valor del programa. La evaluacin de proceso o formativa destaca las estrategias de direccin y de interaccin entre las personas involucradas en el programa, las percepciones del personal profesional, la estimacin de las actitudes y la observacin, en definitiva, del proceso de implementacin y realizacin de actividades, La supervisin de las operaciones practicadas durante el curso de cualquier intervencin sirve para verificar el ajuste entre el marco imaginario y el verdadero, es decir, el funcionamiento en el papel y en la realidad, y controlar el modo operativo del programa. 248

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La evaluacin de impacto, tambin llamada (con algn matiz especial) de producto, de resultados o sumativa, es aquella que se basa en actividades de anlisis e interpretacin de datos. La evaluacin de los resultados del programa, obtenidos a travs de una o varias medidas, aprecia las consecuencias que las intervenciones han producido en las fases operativas y deber abarcar los efectos deseados y no deseados, positivos y negativos, producidos por el programa. Con el nombre de auditoria, evaluacin secundaria o metaevaluacin, se alude a la actividad auto-referente de evaluar la evaluacin, actividad que ha sido frecuentemente aplicada a las evaluaciones de impacto y que puede surgir a peticin de mltiples fuentes, por ejemplo, instituciones acadmicas, agencias responsables de la coordinacin y, por supuesto, los propios evaluados, especialmente si no aceptan los resultados de la investigacin. Se entiende por evaluacin comparativa, de costes, o de contraste, aquella que facilita la toma de decisiones sobre la marcha y futuro del programa que se est evaluando, con el consiguiente establecimiento de niveles de decisin estratgica segn la efectividad y las presiones que sobre el programa se hayan ejercido. La evaluacin supervisiva est destinada a revisar a fondo los programas diseados y puestos en prctica en el pasado, hayan sido o no objeto de algn tipo de valoracin.

La evaluacin de la evaluabilidad (Wholey, 1977) es una actividad que constituye una investigacin en s misma, aunque indirecta del programa, que requiere la capacidad de preguntarse a priori si las acciones en l expresadas son evaluables y contrastar el modelo terico con el de su posible funcionamiento en el mundo real. Cuando se ha comprobado la posibilidad de efectuar el estudio y se ha definido la nueva aproximacin, supuestamente evaluable, sta encontrara su validez en la medida en que todas las personas implicadas en la negociacin (directores, expertos, polticos y usuarios) llegaran al consenso. La aspiracin de Wholey de construir un conocimiento compartido sobre los programas, a fin de integrar intervenciones complejas, solapadas y con mltiples objetivos, requiere la elaboracin tcnica de procedimientos estandarizados que orienten las actividades preevaluativas, hasta el momento a expensas, por un lado, de la habilidad de los especialistas para establecer contacto y extraer informacin y, de Otro lado, de la sensibilidad y caractersticas de las personas interesadas en la evaluacin. A grandes rasgos, esta investigacin involucrara (Wholey, 1977, p. 43): al la delimitacin del problema y del programa, con la designacin de los objetivos a cubrir, actividades a realizar y la unidad que debe ser analizada; b) la recogida de la informacin que define las actividades, los objetivos, y las asunciones subyacentes, y c) la inspeccin de si el programa es suficientemente transparente, factible y til, con inclusin de las evaluaciones potencialmente ejecutables. Despus de haber inspeccionado la base terica del programa y visto que los objetivos estn formulados en trminos

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operacionales, la investigacin de evaluacin sigue los pasos de cualquier otro proyecto estndar de investigacin emprica. Si se considera la evaluacin como un proceso de retroalimentacin (Bennett y Lumsdaine, 1975), se dan tres ciclos de feedback correspondientes a tres clases de actividades evaluativos, a saber, la evaluacin formativa (proceso inmediato de control), sumativa (proceso de cambios planificados y basados en la medida del impacto) y de decisin poltica (conveniencia o no de la continuidad del programa). En el primer ciclo de retroalimentacin el criterio de evaluacin se sustenta en tres pilares base: a) la verosimilitud del funcionamiento; b) la exactitud de los fines, y c) la adecuacin de las actividades a la planificacin original. Aqu, el feedback es repetible a voluntad hasta conseguir fijar los objetivos, es inmediato y permite corregir los posibles desajustes en la correspondencia de los planes operacionales y las acciones puestas en marcha o, lo que es lo mismo, el cambio de las operaciones en curso del programa. Sin embargo, el verdadero proceso de evaluacin acontece, segn Caro (1971), cuando el investigador se ocupa de los resultados (evaluacin sumativa) y no tanto de la medida en que los inputs que han llegado al programa han sido efectivos. Astin y Panos (1971) sostienen una posicin eclctica al defender que deberan anotarse inputs y outputs, enfatizando el lugar que ocupa el tratamiento operacional diseado para producir el cambio y la contrastacin del grado en que ste interacta con las variaciones que podan haber tenido lugar en ausencia del programa. Estas dos aproximaciones reflejan la atencin prestada a un amplio y segundo feedback basado en la medida del resultado y en la relacin de este output con las actividades del programa. La importancia de la determinacin previa, terica o emprica, de la naturaleza de la modificacin requerida para producir la mejora de la calidad o aumentar la fuerza del impacto del programa, as como la conveniencia de adoptar una perspectiva evolutivo para evaluar de manera correcta el feedback de los programas sociales, han sido subrayadas por Gilbert y cols (1975) y Bennett y Lumsdaine (1975), respectivamente. En el tercer ciclo de retroalimentacin, el evaluador comprueba si el proceso entero planificacin/accin/evaluacin conduce a una buena utilizacin de los recursos y es, adems de socialmente til, econmicamente rentable. Esto requiere el anlisis de un rea compleja de problemas (produccin, calidad, diseo, costes, satisfaccin de usuarios) y tomar decisiones despus de haber contrastado la efectividad del programa con la de otros que aplican, para alcanzar objetivos idnticos, mtodos y procedimientos diferentes. Concluyendo, la evaluacin tendra que inspeccionar, para ser completa, no slo si las actividades del programa estn siendo desarrolladas tal y como fueron proyectadas en un principio, sino tambin si produjeron los resultados deseados y el precio a que se lograron. En rigor, no es una medida suficiente detectar si un programa ha cumplido o no sus objetivos sociales. Hay que ir un poco ms lejos y comparar su coste con los de programas alternativos que hayan producido semejantes o parecidos beneficios. Para paliar la falta de conocimiento comparativo de los beneficios y costes de los programas 250

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sociales, Rivlin (1971) aconseja disear las intervenciones de forma que pueda obtenerse este conocimiento, o sea, con experimentos naturales o experimentos sistemticos con variaciones planificadas, y Wholey (1979) que se especifique. con detalle y sin ambigedades, las medidas de ejecucin del programa. Incluso, cuando no es posible la investigacin cientfica (estudios pre-experimentales, cuasi-experimentales, observacionales), la evaluacin, como proceso continuo circular, suministra un inmediato y til feedback que aumenta la certeza de si hay que continuar con el apoyo econmico prestado a un determinado programa. Un Ejemplo De Actividad Evaluadora: A. La Sala De Urgencias El ejemplo que exponemos trae al lector a la realidad de la evaluacin a pie de obra, mostrndole conceptos comunes de la prctica ordinaria en la planificacin y evaluacin de programas. Para comprender la dimensin del trabajo realizado hay que pensar en trminos del continuo que es la formacin de un programa, y situarse en el punto anterior a la fase de su diseo e implementacin. Ciertamente, la actividad evaluadora que se describe no refleja todo el trabajo realizado hasta ese momento, sino slo una pequea muestra del esfuerzo emprendido por un equipo interdisciplinario de investigadores en la sala de urgencias. Anterior a nuestro punto de partida hay un cmulo de actividades encuadrables en lo que se ha dado en llamar la evaluacin de contexto y la evaluacin de entrada (incluida la de la cobertura y ciertas cuestiones de la evaluablidad) que, por razones de espacio, no se detallan aqu.

Los epgrafes de este apartado hacen referencia a partes esenciales de una evaluacin diagnstica anterior a la planificacin de las actividades de una plausible intervencin. Por tanto, no se presenta una evaluacin de la implementacin (proceso) o de la eficacia (efectos o impactos) de un programa, sino ms bien de las operaciones de identificacin de aspectos que pueden ser evaluados y de la viabilidad terica de un modelo capaz de dar sentido al diseo y ejecucin de un posible programa de intervencin. El apartado comienza con la ubicacin y magnitud del problema del abandono de pacientes de las salas de urgencia y el cuestionamiento de la fundamentacin terica de la investigacin al uso. A esto le sigue una declaracin de objetivos, panormica de la literatura, marco terico/referencial, metodologa utilizada y resultados hallados en la verificacin de dos hiptesis de trabajo. La seccin se cierra con unos cuantos comentarios de inters sobre el ejemplo mencionado. Justificacin De La Investigacin El excesivo nmero de pacientes que concurren en las salas de urgencias de los hospitales norteamericanos ha preocupado tradicionalmente a la administracin y favorecido la investigacin del acceso y uso de los servicios sanitarios. Este fenmeno 251

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que, por supuesto, no es exclusivo de nuestra poca, se ha Visto, sin embargo, potenciado en los ltimos aos por una serie de causas (Rebolloso, 1995) que han originado que estas salas se hayan visto desbordadas y sea prcticamente imposible atender de forma adecuada las demandas solicitadas. En un llamativo artculo titulado No se ponga enfermo en California Bancroft (1989) subraya la opinin generalizada de polticos, administradores y profesionales de la salud de que el problema de la calidad y eficiencia de los servicios mdicos, incluida la sala de urgencias, se debe a la inestabilidad, irracionalidad y elevado costo del sistema asistencial vigente. Y dentro de este debate el Colegio Oficial de Mdicos de Urgencia advierte (ref. Baker, 1990) que de mantenerse la actual estructura, la masificacin de las salas de urgencias podra amenazar muy seriamente el futuro del sistema hospitalario del pas. En el condado de Los ngeles ha exacerbado la situacin el cierre de 10 hospitales de los 23 que constituyen el Sistema de Trauma y el crecimiento paulatino de los pacientes sin seguro mdico. En breve, la sobrecarga de las salas de urgencia podra colapsar las consultas mdicas debido a dos hechos simultneos de signo contrario: el aumento del nmero de personas que acuden a ellas en busca de una atencin mdica necesaria y la disminucin creciente de los profesionales encargados de suministrarla. Cuando la sintomatologa no es grave, la masificacin produce siempre el mismo efecto: largos tiempos de espera y un contingente cada vez mayor de pacientes que abandonan las salas de urgencia sin revisin mdica. Siendo esto as, tiene sentido preguntarse cules son los factores que motivan la decisin de abandonar la sala de urgencia y qu rol podra jugar la administracin en una posible modificacin o remodelacin del actual sistema de provisin de servicios sanitarios. La Informacin De Entrada Disponible Dos tipos especiales de investigacin fueron examinados en la revisin literaria, la que versa sobre el acceso a los servicios de salud y la efectuada en las salas de urgencia. B. Investigacin Sobre El Acceso Al Cuidado Mdico La consulta estuvo motivada por la relacin del tema del acceso con el del abandono de las salas de urgencia. Segn las pruebas encontradas, existen tres explicaciones diferentes del bajo uso de los servicios de salud (ver Dutton, 1978): la econmica o financiera, la de la cultura de la pobreza, y la de ls barreras del sistema. a) Aproximacin econmica. Atribuye el uso de los servicios mdicos a la capacidad econmica de los sujetos. En casi toda la investigacin est presente el concepto de igualdad al acceso, tal y como fuera presentado por Aday y Anderson (1981), autores que observaron un aumento de la utilizacin de los servicios sanitarios desde la instauracin de los seguros Medicare y Medicaid hasta los aos sesenta y una disminucin del uso en la dcada de los setenta. Aos ms tarde. Aday y Anderson 252

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(1984) demostraran que, aunque el acceso a los cuidados sanitarios haba mejorado globalmente, existan diferencias significativas segn la etnia y el estatus sociodemogrfico de los grupos sin seguro mdico. Resumiendo, podra afirmarse que si un sector mayoritario de estudios muestra que el dinero es un factor saliente en el acceso (Davies y Rowland, 1983; Freeman y cols., 1987; Akin y cols., 1989; Shapiro y cols., 1986, 1989), hay Otro cuerpo no menos interesante que advierte que los datos no son tan evidentes y que esconden diferencias sustanciales, adems, en la calidad de los cuidados y servicios dispensados (Link y cols, 1982; Skinner y cols, 1978). b) Aproximacin basada en la cultura de la pobreza. Surge en un intento de explicacin de estas diferencias (Lewis, 1966). En este contexto se interpreta que el uso inadecuado que hace la poblacin indigente de los servicios de salud es una expresin ms del desajuste o mala adaptacin social. El desajuste podra reflejar alienacin en general de la sociedad (Blauner, 1964) o alienacin de las instituciones sanitarias en singular (Morris y cols, 1966; Seeman y Evans, 1962; Suchman, 1964), de lo que se deduce que la alienacin, al menos aquella que se traduce en sentimientos de impotencia o falta de control, podra ser un factor relevante en la escasa utilizacin que hacen los pobres de los servicios mdicos. A pesar de las pruebas que refuerzan la relacin entre el locus de control y la conducta preventiva (Seeman y Evans, 1962; Seeman y Seeman, 1983), el concepto de cultura de la pobreza ligado a factores culturales ha sido criticado ampliamente (Leacoek, 1971; Riessman, 1974; Rosenstock, 1975) por haber puesto el nfasis en el rea no muy concluyente de las actitudes y prestar poca atencin a las barreras econmicas y al contexto en el que se recibe el cuidado mdico (Dutton, 1978; Rosenstock, 1975).

e) Aproximacin centrada en las barreras del sistema. Contempla factores tan diversos como la escasez de mdicos en las reas de pobreza (Bullough, 1972; May, 1975), las dificultades o inadecuacin de los medios de transporte (Weiss y Greenlick, 1970), los tiempos de espera requeridos por la visitas mdicas (Aday, 1975; Bice, 1971), la complejidad de las estrategias necesarias para conseguir en el sistema hospitalario el tratamiento mdico solicitado (Strauss, 1969) y la deshumanizante experiencia del medio sanitario (Rundall y Wheelcr, 1979). Se cree que la escasa utilizacin de los servicios es la respuesta natural de los usuarios a las mltiples experiencias negativas (hacinamiento, mezcla indiscriminada de pacientes, estrs, insatisfaccin) con el sistema (Ressman, 1974). Investigacin Efectuada En Las Salas De Urgencias nicamente hay tres investigaciones que han intentado averiguar el porqu los pacientes abandonan las salas de urgencia antes de ser vistos por el mdico: la de Hirsch y cols. (1976) y la de Gibson, Maiman y La Chase (1978), ambas efectuadas en hospitales generales, la primera en un Centro Mdico de Arizona y la segunda en el Hospital Johns Hopkins de la Universidad de Maryland, y la experiencia de Dershewitz y Paichel (1986) 253

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en un hospital peditrico de Illinois. Aunque la metodologa y procedimiento de las investigaciones no resultan del todo comparables (clase de sujetos, tamao de muestras, diseos, etc.), los hallazgos son coincidentes al hablar de una mayora de pacientes de beneficencia, del descontento por el tiempo de espera, y de la ausencia de gravedad de los sntomas durante el perodo de seguimiento. De las pruebas empricas y de la experiencia anecdtica podra aventurarse que, en conjunto, los pacientes que abandonan la sala de urgencias no requieren atencin mdica inmediata y que los que esperan permanecen en ella porque estn gravemente enfermos. Sin embargo, esta suposicin puede que no sea aplicable a la actual situacin por la que atraviesan las salas de urgencias de los hospitales de la ciudad de Los Angeles. Por poner un ejemplo, si en la investigacin de Gibson el 62 por 100 de pacientes abandon la sala en el intervalo de una hora, con toda seguridad que este tiempo hubiera sido considerado razonable por los pacientes que visitan las salas de urgencias de es ta ciudad, donde habitualmente los tiempos de espera son ms largos, hay mayores porcentajes de abandono (15 por 100 frente al 1 por 100 de los estudios de comparacin), y una mayor concurrencia de sujetos hispanos, lo cual hace tambin que la muestra investigada sea diferente a la de los estudios previos.

3.2.3 LECCIN 3. OBJETIVOS, MODELOS DE INVESTIGACIN, METODOLOGA Y RESULTADOS.


Objetivos, Modelo De Investigacin, Metodologa Y Resultados

Objetivos La oferta evaluativa fue elaborada por un equipo del Centro Mdico del Hospital HarborUCLA (CMHHU) de la ciudad de Los Angeles (California, Estados Unidos). El proyecto se ajust en todo a los objetivos generales de un programa de ms largo alcance, los pacientes que abandonan la sala de urgencias sin ser vistos por el mdico: impacto sobre la salud e implicaciones en el acceso a la asistencia sanitaria, diseado y financiado conjuntamente por la Southern California Health Policy Research Consortium y la Robert Wood Johnson Foundation. Concretamente, dentro del programa original nuestra propuesta cubri dos objetivos sectoriales: 1. Determinar el perfil psicolgico y sociocultural de los pacientes que abandonan dichas salas sin ser vistos por el mdico, y las barreras que impiden o dificultan la bsqueda de tratamiento. 2. Comprobar la viabilidad de una alternativa terica que pudiera guiar la investigacin en esta rea y aumentar la produccin de conocimiento. Modelo de investigacin 254

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De acuerdo con los postulados de una perspectiva comunitaria, el equipo del CMHHU mostr insatisfaccin con el enfoque mdico clsico y un descontento especial con la gestin y situacin poltico/administrativa que atravesaba la asistencia hospitalaria. En consecuencia, aflor la necesidad de incluir, como variables bsicas de un supuesto modelo, las creencias, actitudes y valores que dan cuenta de gran parte de la variabilidad del comportamiento ante la salud y enfermedad. El marco conceptual que orientara el esfuerzo evaluativo tendra que verse como una tentativa de hacer avanzar el conocimiento mediante el refinamiento de las teoras y medidas generalmente utilizadas para dar cuenta del porqu algunos pacientes abandonan las salas de urgencias sin ser vistos por el mdico. En nuestro caso el examen de las relaciones entre las variables individuales y el uso de los servicios mdicos (visita mdica) integraron varias lneas de investigacin reveladoras de la importancia central de los factores psicolgicos y sociales en la ejecucin de la conducta preventivo/sanitaria. En efecto, para el primer autor (responsable tcnico del equipo investigador del CMHHU), la conducta de hacerse ver por el mdico podra efectuarse en principio, bajo las dos condiciones especiales que presenta el paradigma de creencia sanitaria (Rosenstock, 1966, 1974): primero, cuando el sujeto crea que los sntomas que percibe son amenazantes y, segundo, cuando crea asimismo que la conducta a realizar va a ser efectiva en la eliminacin o reduccin de esa amenaza. Dicho de otro modo, los pacientes buscarn tratamiento dependiendo de la cantidad de amenaza percibida y del grado en que admitan que su conducta es efectiva. Ahora bien, nuestra hiptesis es que estas dos creencias fundamentales podran estar mediadas por el locus de control, la evaluacin de los sntomas, los beneficios percibidos de la visita, y el valor asignado a la salud, adems de las variables econmicas, demogrficas, organsmicas, experiencia pasada con los sntomas, y el grado de apoyo social o red social con que cuente el sujeto. Se asume (Rebolloso, 1995) que el valor asignado a la salud modula al resto de las variables endgenas del modelo (locus de control, gravedad de sntomas y beneficios de la visita), siguindole el locus de control que influye en todas las dems, excepto en el valor de la salud, y la gravedad de sntomas que afecta individualmente a los beneficios de la visita. Las variables exgenas de sujeto y el apoyo social se han aadido para especificar un modelo ms completo y mantener constantes los posibles efectos de la amenaza de enfermedad y de los beneficios de la visita en el conjunto de las variables intervinientes del modelo. Muestreo Y Diseo De La Investigacin

La muestra estuvo constituida por sujetos que viniendo de los servicios de ambulatorio haban sido explorados en el mostrador de reconocimiento por la enfermera. Con el consentimiento escrito del paciente, se pas a la complementacin de un cuestionario estandarizado, efectundose una entrevista cara a cara con los que no saban leer y/o escribir para disponer de la misma clase de informacin. Todos los sujetos deban 255

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notificar al personal de servicio de la sala si tenan que abandonar la consulta antes de que les viera el mdico. Integraron la muestra experimental los pacientes que dejaron la sala de urgencia sin evaluacin mdica. El grupo control qued formado por los sujetos aleatoriamente seleccionados cada semana de entre aquellos que esperaron en la sala de urgencias y lograron ver al mdico. Con posterioridad, en un plazo mnimo de diez das, se procur es tablecer contacto telefnico con ambos grupos de pacientes (experimental y control), a fin de administrarles un segundo cuestionario. El proceso de aplicacin de este cuestionario fue semanal y se repiti tantas veces hasta formar una muestra representativa de tamao aproximado a los doscientos sujetos en cada uno de los grupos. Los informes de los pacientes fueron revisados por mdicos que valoraron la sintomatologa otorgando puntuaciones de gravedad de acuerdo con la tabla de tipificacin de sntomas y quejas estandarizadas. Las puntuaciones dispares fueron discutidas hasta obtener un acuerdo. Cuando el consenso no era posible, se asignaba una puntuacin de indeterminacin o se desestimaba el cuestionario.

Instrumentos Los dos cuestionarios utilizados fueron sometidos en varias ocasiones a revisiones para mejorar su efectividad minimizar el esfuerzo de plantilla y pacientes. El primero tuvo como objetivo recoger datos de la utilizacin de los servicios mdicos y proporcionar informacin prospectiva de los pacientes que abandonan la sala de urgencias. La versin final del instrumento fue una adaptacin que hizo el equipo de la escala MOSSF (Stewart y cols., 1988). El segundo trat de evaluar las razones dadas por los pacientes del abandono de la sala de urgencias, los intentos de conseguir en otro lugar el cuidado mdico, dificultades halladas en estas tentativas, y el seguimiento del estado de salud usando una escala de valoracin idntica a la del primer cuestionario. La seccin ltima present una versin modificada de las subescalas de autocontrol y de control mdico de la escala de Locus de control de Lau y Ware (1981) y cuatro tems propuestos por Lau, Hartman y Ware (1986) para evaluar el valor asignado a la salud. La descripcin detallada de ambos cuestionarios se encuentra en Reboiloso (1992). Procedimiento Cuestiones De La Investigacin Consecuentes con el principio de que una evaluacin diagnstica requiere un nivel aceptable de especificidad, el equipo del CMHHU lleg a la conclusin de que haba que responder a preguntas enunciadas de acuerdo con los dos objetivos sectoriales de la investigacin. El procedimiento de fijar las cuestiones que iban a investigarse involucr una fase de valoracin y solucin previa de los problemas planteados por la viabilidad de la proyectada investigacin en cuatro reas: 1) poltica (manifestacin a los responsables 256

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de la administracin sanitaria y polticos de la utilidad del programa); 2) financiera (peticin de ayuda econmica de las dos instituciones antes mencionadas); 3) tcnica (elaboracinl desarrollo de los fundamentos tericos y metodolgicos de la investigacin), y 4) prctica (formacin de un equipo interdisciplinario de investigadores, - mdicos, socilogos, psiclogos, estadsticos, asistentes sociales -, y de aprendizaje y entrenamiento de nuevos investigadores en las unidades de investigacin y de evaluacin a tal efecto previstas en el Centro Mdico). Recogida De Datos Dos fuentes alimentaron el proceso de recogida de informacin: las instituciones y los cuestionarios. El calendario y secuencializacin en la recogida institucional fue el siguiente: a) consulta a la base de datos (bsqueda de literatura y material informativo); b) adquisicin de material facilitado por fuentes gubernamentales, acadmicas y empresariales; e) planificacin del formato de los datos y consultas a la secciones del Departamento de Conservacin de Datos, y del Departamento de Economa y Estadstica); d) recogida de antecedentes clnicos en hospitales del condado que colaboraron en el estudio, y e) anlisis e interpretacin de datos (red PC SAS de la Universidad de UCLA). Operacionalizacin De Las Variables Algunas de las variables han sido observadas directamente y otras se han utilizado como constructos o variables latentes, operacionalizadas estas ltimas a travs de sus respectivos tems en el cuestionario. De las variables exgenas del modelo, las de sujeto fueron concebidas como variables clasificatorias y categorizadas segn niveles o estratos (edad, sexo, raza, estado civil, educacin, condicin socioeconmica, esta- tus ocupacional, empleo, renta anual). La informacin de la variable apoyo social se obtuvo a travs de las respuestas de los pacientes a preguntas sobre el apoyo instrumental, emocional e informativo y cuestiones relativas al aislamiento. Entre las variables endgenas: a) el locos de control fue medido con la subescala Auto Control (Self Control) de las Escalas de Locus de Control especfico de la Salud de Lau y Ware (198 U: b) el valor asignado a la salud cuantificando los cuatro items de la escala de Lau y cols, 1989); e) la evaluacin de sntomas valorando varios indicadores: limitaciones fisicas, - ADL (Duke University, 1978; Katz, 1983) -, medidas emocionales o de depresin, - Escala de Depresin del Centro de Estudios Epidemiolgicos (CES-D. Radloff, 1977; Ross y Mirowsky, 1984)-, medidas del cambio de salud y gravedad de la enfermedad (estimaciones de mdicos y enferme- ras), medidas de estrs psicolgico y acontecimientos estresantes (utilizados corno ndices de vulnerabilidad), a) los beneficios percibidos de/a visita, apreciando las respuestas a ciertas preguntas del cuestionario. Resultados De Las Investigaciones La explotacin de datos hasta el momento se ha sustanciado en dos investigaciones preliminares. La primera tiene que ver con las caractersticas de los pacientes. La razn 257

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es que existe un cierto inters por descubrir las caractersticas sociodemogrficas de pacientes en su relacin con el acceso al sistema de salud (Akin y cols., 1989; Davies y Rowland, 1983; Perkoff y Anderson, 1970), pero en muy pocas ocasiones la investigacin ha recado en los pacientes que abandonan la sala de urgencias. La segunda investigacin pretende recoger evidencia que apoye las relaciones funcionales establecidas en la propuesta terica. En Otras palabras, no existen pruebas que hayan confirmado empricamente la pertinencia del modelo mdico de creencia sanitaria en el tema de la sala de urgencias y, por extensin, mucho menos de nuestra modificada versin terica del problema. Como paso previo a la comprobacin de la adecuacin de la base conceptual que sustenta la investigacin (ecuaciones estructurales), se ha utilizado en una primera fase la regresin logstica (RL) y el anlisis factorial confirmatorio (AFC) integrado en el paquete SPSS, versin 6.0. En la primera investigacin se encontr que los grupos de pacientes que se quedaron y abandonaron la sala de urgencias no revelaron diferencias significativas en las variables de sujeto, excepto en la edad y el sexo. En los dos grupos se constat un alto porcentaje de hispanos y sujetos sin seguro mdico. Se hallaron diferencias, sin embargo, en las evaluaciones de enfermeras y en las evaluaciones clnicas de mdicos de la gravedad de las quejas presentadas. La variedad de las condiciones que fueron diagnosticadas muestra que las demandas comunitarias de los servicios prestados en la sala de urgencias del hospital Harbor-UCLA fueron apropiadas. En cuanto a los tiempos de espera, los dos grupos de pacientes superaron el rcord de las seis horas, computado el intervalo desde el registro en el mostrador hasta la llamada de la enfermera. Comparada esta cifra con los tiempos de las investigaciones anteriores no se ve refrendada la conclusin de que las personas no estn dispuestas a esperar mucho tiempo en la sala de urgencias. Gibson y cols informan de un 9 por 100 de sujetos que abandona la sala despus de haber esperado ms de una hora y media, y Dershewitz y Paichel de un 10 por 100 que lo hace despus de las cuatro horas. Los sujetos que se marcharon del hospital Harbor-UCLA antes de la evaluacin mdica destacaron como barreras de la utilizacin las responsabilidades familiares, las dificultades de transporte, y la frustracin por el excesivo tiempo de espera. De los pacientes que fueron contactados en el perodo de seguimiento, la mitad logr ver al mdico. La otra mitad revel circunstancias y situaciones diferentes, siendo un 50 por 100 el que fracasa en su intento, un tercio el que no busca cuidado, y el resto el que cree que no necesita tratamiento. La segunda investigacin confirma que a nivel terico nuestra aproximacin est justificada y que a nivel metodolgico hemos especificado un modelo causal acertado al decidir qu parmetros haban de fijarse a partir de la teora y cules haban de estimarse a partir de los datos. Las hiptesis iniciales fueron sometidas a contraste utilizando la RL como explicacin de la relacin entre la variable visita mdica (dependiente o explicada) y todas las dems variables que inciden en ella y que fueron medidas a travs de los items de los dos cuestionarios (independientes o explicativas). 258

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En la estimacin inicial de RL se obtuvo una tabla de clasificacin de positivos falsos lo suficientemente alta como para no justificar la inclusin global de las variables. El mejor pronstico tuvo lugar en el paso 22 (hubo en total 38 pasos) con muy pocas variables significativas y con el 50 por 100 y 10 por 100 de positivos falsos para los grupos de pacientes que abandonaron y se quedaron. Destacan la gravedad de la enfermedad (valorada por mdicos y por enfermeras), el locus de control (con referencia a la conexin recuperacin de la enfermedad/tratamiento mdico), la creencia que el mdico presta ayuda al paciente, y la variable econmica, dificultad de pagar el seguro mdico. El bajo poder predictivo de la RL forz una segunda exploracin, suprimiendo grupos de sujetos y contrastando la variable visita/abandono frente a todas las dems, la cual no mejor en absoluto los ndices de exactitud predictiva que mostr el estudio anterior. Los resultados del AFC para cada una de las variables intervinientes mostraron la relacin entre variables e indicadores de acuerdo con los estadsticos de significacin usuales (X2, GFI, AGFI y RMSR).

Evaluacin de sntomas. La estructura factorial revel una triple composicin que se ajust bastante a la naturaleza de sus elementos integrantes. Los tems se agruparon en tres dimensiones, llamadas, por orden de aparicin, Gravedad percibida, Estado de salud psicolgico y Estado de salud fsica. Locus de control. Los tems que entraron a formar parte del anlisis se agruparon en dos dimensiones: un primer factor denominado Locus de control mdico y un segundo factor llamado Autocontrol, de composicin semejante a las subescalas originales del instrumento de locus del control empleado. Valor asignado a la salud. Como era de esperar, dada su escasa representacin numrica en el cuestionario, se obtuvo una sola dimensin que fue calificada con el nombre dado por sus autores. Beneficios percibidos de la visita. Se hall igualmente un solo factor del mismo nombre, siendo las saturaciones ms altas de la dimensin las correspondientes a los tems relativos a los ingresos econmicos, inadecuacin del transporte, tiempo disponible para ir al hospital, tener la responsabilidad de cuidar nios, y dificultad de pagar los costes asociados a la visita. Consideraciones Sobre La Evaluacin Realizada Enfoque De La Evaluacin Parece conveniente destacar el hecho de que, como el tpico de la investigacin, al menos como muestra la literatura, est conceptualmente poco justificado, el quehacer evaluativo qued modelado en todo momento por dos presupuestos. Uno que responde a la conviccin de que los esfuerzos de la investigacin evaluativa deban ser diagnsticos 259

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(evaluacin de contexto/entrada) y, por ello, estar dirigidos a facilitar la comprensin del problema implicando la seleccin de enfoques altemativos de intervencin. Y el segundo que concede una atencin extremada, precisamente porque el proyecto hace hincapi en el alumbramiento de los que toman decisiones, a los requisitos previos de la planificacin social y a la funcin investigativa de valorar las necesidades de la comunidad en orden a fijar contextualmente el problema y las metas/objetivos de la investigacin. Consecuentes con un sentido amplio del trmino uso conceptual de la evaluacin (Weiss, 1977, 1980), la propuesta fue pensada para producir conocimiento cientfico y satisfacer, al mismo tiempo, las necesidades de informacin de los que toman decisiones en el mbito de la poltica sanitaria (uso instrumental). De esta manera, podramos contribuir as, con el suministro de informacin til pero tambin de calidad, a la comprensin lenta, continua y acumulativa de una intervencin o de un problema (Cronbach y cols., 1980). Para conseguir que los datos de la evaluacin diagnstica tuvieran una amplia difusin, y estimularan la toma fundamentada de decisiones sobre los futuros programas, se planific un sistema de evaluacin hacindole correr en paralelo a un proceso previo de prcticas de investigacin centrado en tres puntos (Rossi y Freeman, 1989, 1993): a) la teora y el diseo: b) la implementacin, y c) la utilidad de la investigacin. En este sentido debe quedar claro que en el campo de la salud no abundan los esfuerzos para dar cuenta en cada caso de la lgica de la investigacin y de las medidas de evaluacin diseadas. En el proceso seguido en la primera de las fases mencionadas anteriormente han cobrado relieve: 1) la seleccin de las cuestiones que deben investigarse (utilidad tanto terica como prctica); 2) la formulacin de un modelo terico que gue la investigacin, y 3) la metodologa a seguir para dar respuesta adecuada a las cuestiones planteadas.

3.2.4 LECCIN 4. RESULTADOS: INVESTIGACIN.


Implicaciones De Los Resultados Primera Investigacin

IMPLICACIONES PRIMERA Y

DE LOS SEGUNDA

La investigacin de las caractersticas de los pacientes que abandonan la sala de urgencias plantea interrogantes a la Psicologa Social y/o a la Psicologa Comunitaria. En consonancia con los hallazgos de la investigacin, quedan confirmados tres extremos notables: 1) la escasez de recursos disponibles para los pacientes; 2) la mala distribucin de los existentes, saliendo reforzada una vez ms la relacin estatus socioeconmico (SES)/cantidad y calidad de los servicios recibidos con claro perjuicio para las clases desfavorecidas o desaventajadas, y 3) el increble aumento de pacientes sin seguro mdico. Las implicaciones administrativas y polticas de estos tres apartados no requieren por su obviedad un especial comentario. 260

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En conexin con el amplio nmero de pacientes graves que busc cuidado en el departamento de urgencias y lo abandon sin recibir atencin mdica, un descubrimiento destacado es que, si la mitad de los que fueron contactados en el seguimiento vio al mdico, y esto significa que para ellos hubo recursos, para la otra mitad, las soluciones del problema pueden ser bastante diferentes. As, si para el 50 por 100 de los que fracasan no existen recursos disponibles a consecuencia de su competencia en el hospital con otros pacientes tambin de economa limitada, la ampliacin de las salas de urgencias parece ser para ellos la respuesta correcta. Para el 30 por 100 que no ve al mdico por razones econmicas, la solucin pasara por la ayuda individualizada o por la expansin del seguro mdico. Y para el 20 por lOO que crey que no necesitaba cuidado, subestimando con ello la gravedad de su condicin y la necesidad de atencin mdica y, por tanto, corriendo el grave riesgo de sufrir un agravamiento de su condicin, podra ser de gran ayuda recibir informacin adecuada sobre: a) las enfermedades (etiologa, sintomatologa, tratamiento, prognosis); b) la disponibilidad del servicio que su estado de gravedad requiere); c) la red sanitaria existente, y/o, d) la ampliacin de los horarios de las clnicas con las salas de urgencias.

Desde la orientacin psicosocial que subraya el fortalecimiento de las competencias o habilidades necesarias para afrontar cualquier tipo de tarea, incluida la conducta sanitaria, se tratara de incidir en aspectos del uso de los servicios de salud como ayuda para enfrentar y superar las barreras que dificultan o impiden la utilizacin. El m odelo de la competencia tendra el efecto de que el paciente interviniera de modo activo en la propia gestin de su enfermedad. En apoyo de esta orientacin se sugiere introducir nuevas lneas de investigacin psicosocial en: a) entrenamiento de las habilidades necesarias para afrontar las relaciones interpersonales y la situacin peculiar de amenaza por la que atraviesan los pacientes en la sala de espera; b) estrategias de afrontamiento que adopta el sujeto, y e) potenciacin de recursos, comprendida la reestructuracin del hospital o las medidas administrativas tendentes a mejorar la capacidad asistencial del centro donde est ubicada la sala de urgencias. Es evidente que los resultados con mayores implicaciones son aquellos que tienen significado directo para la vida de los pacientes, o lo que es lo mismo, los que proceden de los tems que valoran la actividad fsica, el equilibrio emocional o la participacin en el mundo como seres activos y productivos. Estos datos, llamados funcionales, van ms all de los puramente tcnicos como son, por ejemplo, los registros fisiolgicos de la presin sangunea o de una infeccin renal. Segunda Investigacin El modelo de AFC relacion las variables manifiestas con los constructos hipotticos, reafirmando esta vez la validez de los resultados previos. Este hallazgo es indispensable en nuestro estudio en cuanto que en el campo de los modelos estructurales con variables 261

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latentes interesa saber si estas variables pueden interpretarse como causadas por las variables observadas. La implicacin ms fuerte de la alternativa terica formulada en este captulo es que permite aglutinar de forma armnica aportaciones importantes en el rea de la Psicologa Social de la salud. Especficamente, representa una integracin (<razonable de algunas de las teoras psicosociales que han pretendido explicar y predecir la conducta sanitaria. Tal es el caso de la primera variable endgena (amenaza de la enfermedad) que est ampliamente aceptada en las teoras que hablan de susceptibi lidad percibida (Rosenstock. 1966; Becker, 1974). Amenaza percibida (Janz y Becker, 1984), riesgo de estar enfermo (Sane, 1969), estar asustado por los sntomas (Zola. 1973), o cuando simplemente se habla de vulnerabilidad percibida (Langlie, 1977). Y el segundo componente endgeno (efectividad de la visita) se considera tericamente similar a la creencia de que la conducta llevar a determinados resultados (Fishbein y Ajzen, 1975; Ajzen y Fishbein, 1980), es necesario evaluar los planes de tratamiento (Fabrega, 1973), deben realizarse conductas para evitar la ansiedad (Kasl y Cobb, 1966) o hay que tener en cuenta los beneficios percibidos de la accin (Rosenstock, 1974; Becker, 1974). Y no slo eso. Nuestro modelo supone un avance respecto a la anterior conceptualizacin, al hacer uso por vez primera en la investigacin de la sala de urgencias de variables que haban sido utilizadas en el pasado al estudiar la conducta preventiva. Un acontecimiento novedoso es el haber introducido el locus de control y el valor asignado a la salud, sosteniendo que las creencias en el locus de control deberan mantener una estrecha correlacin con la visita mdica slo en aquellos individuos que tienen un gran aprecio por la salud y la valoran altamente. No se puede esperar que el control de la salud lleve a la consulta mdica para mantener un buen estado de salud, si sta no es un objeto de valor preferente. En palabras de Wallston y Wallston (1980, p. 112): no hay razn terica para esperar que el locus de control pueda predecir la conducta sanitaria a menos que se utilice en combinacin con una medida del valor asignado a la salud. Este valor de la salud haba sido examinado por Rosenstock (ver Becker y cols. 1974 y 1977; Maman y Becker, 1974) pero nunca sometido a prueba emprica (Lau y cols, 1989) y las pocas veces que la motivacin de la salud haba sido medida e integrada con otras variables se haba incluido aditiva y no interactivamente (Maiman y cols, 1977) y referida de modo exclusivo a la conducta preventiva (vase Taylor, 1986). Esto explica que nuestra hiptesis de trabajo haya integrado estas dos variables esperando que sea una combinacin de un alto valor de salud y de creencias basadas en el locus de control los factores que, junto a la gravedad de los sntomas y de los beneficios esperados de la visita, determinen interactivamente la permanencia de los pacientes en las salas de urgencias. Otro aspecto terico a destacar es la complementariedad de las investigaciones del locus de control y el apoyo social (Fischer, 1982), ya que una funcin del apoyo social es afirmar el sentimiento de competencia (Wallston y cols, 1983), el cual puede contribuir de 262

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varias maneras a favorecer los resultados sanitarios (Dean y Ensel, 1982; House y cols., 1982; Turner, 1981). La hiptesis es que un alto sentido de control, ya directa o indirectamente con el apoyo social, es un determinante significativo de la conducta de bsqueda de tratamiento. Sus efectos, sin embargo, dependeran del tipo de apoyo recibido (instrumental, informativo, afectivo) y de la clase social a la que perteneciera el sujeto. Con independencia del impulso que pudiera recibir la investigacin del acceso a los recursos disponibles y la distribucin y adecuacin de los servicios de salud, cuestiones que son de importancia extrema para la Psicologa Comunitaria, el aporte futuro de nuestro enfoque a la Psicologa Social podra venir dado por la investigacin potencialmente realizable en el rea de la competencia personal, introduciendo en el modelo: a) la capacidad de cumplimentar roles sociales relevantes y el funcionamiento cognitivo apropiado, como variables exgenas, y b) el manejo de la afectividad y de las situaciones estresantes, la capacidad de interactuar con el ambiente fsico, psicolgico y social, y, como consecuencia de todo lo anterior, el mantenimiento del auto concepto y de la autonoma personal, como variables endgenas. Enriqueceran las hiptesis de trabajo la investigacin de los efectos del apoyo social, clase social y resto de desigualdades socios estructurales, probablemente operativos a travs de los sentimientos de indefensin, vulnerabilidad y ausencia de control.

3.2.5 LECCIN 5. LIMITACIONES DE LA EVALUACIN Y APORTES REALES Y POTENCIALES DE LA PSICOLOGA SOCIAL.


Limitaciones De La Evaluacin Pese a su rigor terico y planificacin metodolgica, la actividad evaluadora tiene algunas limitaciones que conviene especificar. La primera reside en el hecho de emplear informacin procedente de un solo hospital. En segundo lugar, est la evidencia de que la utilizacin de las salas de urgencias vara de acuerdo con la estacin del ao. Prueba de ello es que las afecciones comunes de tipo respiratorio ocurren usualmente en invierno, mientras que hay ms accidentes y traumas en verano. Los casos y la distribucin de las quejas (prevalencia de las diferentes diagnosis) son variables y se corre el riesgo de generalizar resultados recogidos en un corto perodo de tiempo. Adems, la generalizacin nicamente puede ser vlida para aquellos sujetos con las mismas caractersticas que los que se inscribieron en el hospital Harbor-UCLA, quedando fuera los pacientes con sntomas menos graves que al ver la realidad hospitalaria abandonaron el centro. En tercer lugar, el seguimiento de los pacientes que acuden a la sala de urgencias es difcil de controlar. Por ello que, si sucediera que los pacientes no contactados durante el seguimiento son los que tienen peor prognosis, o los que ms problemas tienen cuando buscan cuidado, se introducira un sesgo difcil de eliminar. Desde la dimensin epistemolgica, reconocemos la limitacin que introduce el enfoque de investigacin utilizado. Asumimos que la especificacin terica es slo una de las 263

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posibles conceptualizaciones existentes que podran utilizarse para explicar el fenmeno estudiado. Lo que hemos construido es una simple representacin que se aproxima lo suficiente a la realidad con propsitos prcticos. En lo que concierne a la metodologa a emplear en una segunda fase para corroborar lo acertado de nuestras suposiciones (ecuaciones estructurales), creemos que es la nica posible dado que la investigacin est orientada hacia la explicacin y es bastante difcil la manipulacin de algunas variables. Con base en datos correlacinales, los modelos de ecuaciones estructurales dan apoyo al establecimiento de relaciones causales, sin que sea necesario la manipulacin de esas variables causales. De aqu que esta aproximacin pueda servir como herramienta razonable de trabajo para usos especficos hasta tanto no se reemplace por una mejor.

Aportaciones Reales Y Potenciales De La Psicologia Social A La Evaluacion De Programas Las perspectivas tericas y prcticas de la evaluacin de programas plantean una serie de cuestiones que requieren la colaboracin de la Psicologa Social, hasta tal punto que a medida que se conoce ms en profundidad este rea de teora, investigacin y prctica, salen a flote aspectos hasta ahora desatendidos que, al convertirse en objeto de anlisis, muestran la naturaleza psicosocial de sus perfiles. Existe un amplio dominio que Rogers y Prentice-Dunn (1982, p. 156) etiquetan genricamente como interacciones de los clientes con los tratamientos del programa y que Dennis y cols. (1990) ilustran con algunos ejemplos interesantes. Sealan estos ltimos autores que la mayora de los programas orientados a fomentar la conservacin de la energa se basan en un modelo econmico-racional de la conducta. El escaso xito de dichos programas (escaso en comparacin con las expectativas que se mantenan sobre ellos, as como con las inversiones realizadas) lo atribuyen a no haber tenido en cuenta los factores psicosociales involucrados. Para empezar, las creencias de los consumidores, que sesgan la percepcin de la informacin que se transmite a travs del programa, sin olvidar que bajo el prisma del modelo econmico-racional no se concede importancia al posible compromiso del consumidor con las medidas que el programa trata de promover. Dennis y cols. (1990) recuerdan, en este sentido, que la inves tigacin psicosocial ha demostrado que, a travs de un compromiso gradual de la persona a la que se dirige un intento de influencia, se puede crear una espiral positiva de conducta. Pero esto no se ha probado siquiera en los programas destinados a increm entar la conservacin de energa. En la misma lnea, los programas orientados a introducir y difundir innovaciones tecnolgicas tienden a pasar por alto que el ejemplo de los iguales (tanto en el caso de agricultores, empresarios, ejecutivos o amas de casa) es, de todas las frmulas conocidas, la ms eficaz para generar la aceptacin de

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innovaciones. Todo ello parece redundar en la necesidad de incorporar modelos psicosociales ms amplios que el modelo econmico-racional. Otro aspecto tambin denunciado por Rogers y Prentice-Dunn (1982. pp. 160-63) se refiere a los vnculos del evaluador principal con otros miembros del equipo evaluador y personas muy relacionadas con el programa, como, por ejemplo, el personal de la institucin que se va a evaluar (maestros en centros escolares, mdicos y enfermeras en un hospital y as sucesivamente), los que colaboran en la recogida de datos y los evaluadores externos (o internos, segn los casos). Las relaciones del responsable ltimo de la evaluacin con todas esas personas plantea numerosos problemas. Del personal de la institucin cabe esperar resistencias, a veces feroces, a la evaluacin. La distancia con respecto a los que recogen los datos puede entorpecer su explotacin posterior e influir negativamente en su validez. El evaluador externo puede ser, en principio, ms objetivo y exacto pero tiene menos conocimiento de la institucin que el evaluador interno. Las soluciones a todos estos problemas vienen de la mano de la Psicologa Social, que ha ideado tcnicas para abordarlos en el mbito de los grupos y de las organizaciones.

Aunque estos dos aspectos a los que aluden Rogers y Prentice-Dunn (1982) son muy diferentes, ambos coinciden en ser intrnsecos a los programas y en tener una relacin asimismo intrnseca con la Psicologa Social. Lo primero, porque afectan a alguno de sus constituyentes esenciales, tales como la elaboracin del programa, su planificacin o su puesta en prctica, entre otros. Lo segundo, porque se refieren a uno de los problemas centrales de la Psicologa Social, por no decir el central, es decir, a las formas de insercin del individuo en la sociedad. Las interacciones de los clientes con los tratamientos del programa se producen porque stos ponen en cuestin valores, creencias, motivaciones y actitudes que aqullos han ido acumulando a travs de mltiples experiencias sociales en las que han participado. Por otra parte, las relaciones del evaluador principal con el resto de las personas involucradas en el programa son de ndole tpicamente grupal, con los consabidos problemas de interaccin e identidad. A nuestro juicio, la conclusin es clara. Si se pretende evitar que vayan apareciendo de forma peridica y exclusivamente a posteriori aspectos que demandan la colaboracin de la Psicologa Social con la Evaluacin de programas, resulta fundamental replantear esta ltima como una actividad psicosocial, aceptando todas las implicaciones que dicho replanteamiento trae consigo. Como puntualizan Rogers y PrenticeDunn (1982, p. 163), de ello slo podran desprenderse beneficios tanto para la Evaluacin de programas como para la propia Psicologa Social.

3.3CAPITULO 3. PROBLEMAS DE APLICACIN E INTERVENCIN EN PSICOLOGA SOCIAL

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3.3.1 LECCIN 1. PROBLEMAS DE APLICACIN INTERVENCIN EN PSICOLOGA SOCIAL Problemas De Aplicacin E Intervencin En Psicologa Social

Este captulo tiene corno objetivo elaborar una reflexin en torno a la categora de Psicologa Social Aplicada y la nocin de intervencin psicosocial. Para ello nos proponemos hacer una elaboracin de las formas en que las mismas se han construido en la disciplina de la Psicologa Social y haremos nfasis particular en los discursos que sobre esta temtica se producen en Amrica Latina. Sostenemos que es necesario estudiar las aplicaciones e innovaciones tecnolgicas de una disciplina y sus dimensiones ticas como parte de sus ejes constituyentes sin que tenga explcitamente que formularse y apellidar un campo adicional a la misma. Dicho planteamiento requiere que ubiquemos este mbito desde coordenadas ms amplias que permitan situarlo en el contexto de la investigacin cientfica, en la especificidad de la Psicologa Social y finalmente en la experiencia investigativa de Amrica Latina.

3.3.2 LECCIN 2. PSICOLOGA SOCIAL APLICADA O APLICACIONES DE LA PSICOLOGA SOCIAL


Psicologa Social Aplicada O Aplicaciones De La Psicologa Social Situar la categora que vamos a analizar requiere plantear que nos aproximamos a la discusin de la Psicologa Social Aplicada dentro de la concepcin de la ciencia como un complejo fenmeno, que considera tanto la observacin como al observador, lo que es cuantitativo como lo cualitativo y lo azaroso, y que pretende hacer una mirada de espacios que contienen orden y desorden, certeza e incertidumbre (Morin, 1994). Es decir, que pueda dar cuenta de la caracterstica multidimensional de los objetos de investigacin que denominamos realidad. Es adems una dimensin que no podemos pensar con independencia de su cualidad como categora histrica. Hoy en da, las ciencias humanas han de considerarse como tecnociencias y una vez eliminada la demarcacin entre contexto de descubrimiento y contexto de justificacin (Echeverra, 1995), la actividad cientfica asume la interaccin entre diversos terrenos que suponen no slo el dar cuenta de la novedad, sino a su vez la evaluacin, difusin y aplicacin de sta. A su vez, las ciencias sociales como conjunto del saber humano las podemos situar en, al menos, tres ejes constitutivos. Un primer eje estara dado por el campo terico; por los contenidos determinados que configuran la actividad de investigacin constituida por teoras, metodologa (diseos, mtodos, tcnicas) y paradigmas. Un segundo eje se compone de los grupos. gremios o comunidades que son sus integrantes. El tercer eje se refiere a las aplicaciones e innovaciones tecnolgicas que se desarrollen y a la evaluacin de estas tecnologas (como valoracin cientfico-social) (Medina y San Martin, 1990). A su vez, estos ejes estn en relacin con otros saberes, con otras ciencias en diversos estratos. Como toda ciencia que es una construccin 266

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social, supone un campo constituido que se intercorresponde y en el que, a su vez, lenguajes y formas que provienen tanto de la comunidad cientfica como de la de profesionales, se articulan junto a las exigencias sociales para conformar en cada coordenada histrica un modo de conocimiento que influye en el desarrollo de las ciencias de ese perodo. En el caso que nos ocupa, es importante sealar que la crtica al neopositivismo como concepcin dominante en las ciencias tiene un impacto evidente en la Psicologa Social y reconfigura no slo sus demarcaciones sino tambin las consecuencias relativas a la vinculacin entre saber psicolgico social y relaciones sociales. Al intentar elaborar una lectura de la Psicologa Social, nos enfrentamos inevitablemente con la pregunta de hacia donde encaminamos el anlisis y. a su vez, cmo trazamos los parmetros que nos indiquen las necesarias elecciones a realizar. En campos de conocimiento tan amplios como el que aqu nos ocupa no podemos hacer un simple inventario, a modo doxogrfico, de las producciones de la Psicologa Social o simplemente realizar un escogido, seccionando lo que a claras luces es un desarrollo histrico.

La Psicologa Social, como toda ciencia, no contiene en s misma un conjunto de elementos inmutables que pudieran ser sealados y seguidos en el tiempo para fijarse como conocimientos generales (Alvaro, 1995). Ms bien, como todo saber, recoge los modos en que ciertos fenmenos son histricamente condicionados. Mucho ms cuando se trata de un doble vinculo: por un lado, el reconocimiento de la historicidad de los actos humanos y, por el otro, la elaboracin de anlisis en torno a dimensiones de las que se forma parte. Dicho de otro modo, la inexcusable situacin de ser parte de la dimensin social que se explica, de asumirse como objeto de reflexin en la determinacin de los supuestos y las formas - y su interrelacin - en los contenidos de la Psicologa Social. El estudio de las relaciones sociales, la construccin social de la persona y la constitucin de las subjetividades en la sociedad contempornea como campo especfico de la Psicologa Social, particulariza su rea de estudio dentro del campo de la psicologa y a su vez la intersecta con otros campos afines. La elaboracin del estudio e investigacin en la disciplina supuso, desde sus comienzos, la idea de un dilogo fructfero con otras disciplinas no slo la sociologa, sino tambin la antropologa, la economa y la ciencia poltica. Desde sus inicios, interesantemente, la Psicologa Social inaugura lo que es hoy una prctica usual y necesaria, la ampliacin de los lmites que cada especialidad plantea y el traspaso de las mismas para enriquecer, comparar y ampliar su propia especificidad. Su desarrollo - como el de toda disciplina cientfica - est lleno tanto de regularidades como de contradicciones, tanto de perodos de visiones hegemnicas, como de momentos de grandes tensiones. La Psicologa Social, como tantas otras disciplinas en la contemporaneidad, atraviesa por una dramtica reinterpretacin de los debates que han constituido el cuerpo de 267

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conocimiento de la misma. La fluidez de las rupturas que se suceden en el interior del campo, retan la figura de una Psicologa Social unificada y, ms que nada, mueven a la consideracin de espacios polismicos en los que se proponen una diversidad de lenguajes. Crespo (1995, pp. 27-28) caracteriza la historia de la Psicologa Social a partir de tres supuestos: a) Las ciencias sociales - y con ellas la Psicologa Social - estn directamente vinculadas a los modelos de ser humano vigentes en las sociedades en las que estos saberes se desarrollan. La Psicologa Social est ntimamente vinculada al modelo de ser humano propio de la modernidad. Su evolucin est ligada, consecuentemente, al desarrollo y crisis de esta idea de modernidad. b) La Psicologa Social se construye histricamente no slo como una historia del saber sobre un objeto (la interaccin social), sino tambin como una historia del propio objeto de estudio. c) Los lmites entre la Psicologa Social y otras disciplinas afines son borrosos.

3.3.3 LECCIN 3. LOS DEBATES SOBRE LA APLICACIN DE LA PSICOLOGA SOCIAL EN AMRICA LATINA.
La crisis de la Psicologa Social de los aos setenta La crisis de la Psicologa Social de los aos setenta recoge la reflexin en torno a lo antes sealado sobre la ciencia en general. Los diversos intentos por resolver la misma dieron paso a caminos diferentes de anlisis de lo psicosociolgico en su empeo de darle solucin y encontrar reas de pertinencia en la geografa cambiante del discurso social. Esta crisis no resuelta e imposible de resolver como dispositivo de normalizacin, provoc la discusin de las formas de conocimiento e investigacin de la disciplina y la insercin en los debates de las ciencias sociales contemporneas. En la Psicologa Social de este siglo estn presentes las concepciones reduccionistas y empiristas y su nfasis en la verificacin, observacin y cuantificacin como modos de acceder al conocimiento cientfico. En este sentido la teora es relegada y la propensin a ampliar mltiples fenmenos como psicolgicosociales es frecuente. Si de lo que se trata es de describir y producir explicaciones concretas e instrumentales , la utilidad es un criterio para administrar mltiples saberes. Desde aqu se ha planteado, por ejemplo, el estudio de la interaccin humana como eje controlador de las relaciones implicadas en dichas interacciones. Las nociones de interaccin e influencia social constituyeron formas generalizadas de acceder al estudio de los mtodos de legitimacin de las relaciones sociales sancionadas desde el aparato estatal que incluyeron la participacin de psiclogos sociales en la guerra y en los organismos de vigilancia del estado (ejrcito, polica, hospitales psiquitricos). Debemos sealar, a su vez, que con la liquidacin del neopositivismo como visin hegemnica, se abre el campo de la discusin a otros 268

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desarrollos tericos como los modelos postestructuralistas y la multiplicidad de universos del discurso (Parker, 1992). En su carcter de institucin cientfica, la Psicologa Social como ciencia - como toda ciencia - queda imbricada en el discurso del estado. A comienzos de este siglo, con el Gran Desencierro, al decir de Foucault (1985), el control de los discursos conoce la disciplina de las reglas para su ordenacin y normalizacin. Los psiclogos sociales documentan sus actividades cientficas para la produccin de conocimiento til cuyo subtexto est contemplado como el de regimentar la seleccin, categorizacin e individuacin que posibilite las formas de acumulacin y transformacin del capital. La ciencia se instala en los dispositivos del poder. Los supuestos que emergen en estos desarrollos asumen la nocin de individuo como entidad con centro integrador, nico y capaz de ejercer poder para asumirse como la realidad primaria desde la que se conoce, siente, piensa, juzga y acta (Sampson,l989; Smith, 1993). En esta dimensin la bsqueda de la esencia humana supone un individuo ya constituido al cual se accede para descubrirlo, describirlo y descomponerlo en la indagacin de su fundamento ltimo y organizador, tanto como en la de sus relaciones sociales, objeto de anlisis en este discurso de la Psicologa Social. Sin duda, el trabajo que se plantea es un anlisis desde el poder con un acompasado matiz psicologista de menosprecio a la teorizacin - conceptualizacin y de culto al dato de lo prctico. Esto deja fuera las posibilidades de novedad por parte de los sujetos as como de reconstruccin, reedicin, de versiones y distorsin de las mismas en las relaciones cotidianas. La bsqueda de regularidades precluye en esta Psicologa Social la construccin. rearticulacin, desarticulaciones de las nociones/versiones sobre las relaciones sociales que pretende investigar. En este sentido, queda eliminada por una parte, segn apuntamos anteriormente, la univocidad de la palabra-significado del cientfico; y por la otra, la neutralidad valorativa de su discurso. Una premisa inicial orienta estos planteamientos: de la unidad individual-social, se transita hacia fracturar la historia, el sujeto, la cotidianeidad, la ciencia, desde dentro y en sus mltiples relatos. Entrar por este tramo ha surgido en parte por la provocacin que plantea, La investigacin transcultural; las reconceptualizaciones feministas de la versin patriarcal de la vida psicolgica, histrica y social; la ampliacin de las ideas de Mead con el construccionismo social; la teora de sistemas; la teora crtica; y el deconstruccionismo (Sampson, 1989, p. 2). Dicho de otro modo, se asume un sujeto plural que se descentra, desfamiliariza de lo cierto, verdadero, representado y en donde el conocimiento se genera como articulacin de consensos relativos contexmalizados en lo histrico social (Cascardi, 1992).

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Para Ibez (1989, pp. 118-126), los siguientes presupuestos ontolgicos son planteados sealando el: reconocimiento de la naturaleza simblica de la realidad social;... de la naturaleza histrica de la realidad social;... de la importancia que reviste el concepto y el fenmeno de la reflexividad;... de la agencia humana;... del carcter dialctico de la realidad social y... de la adecuacin de la perspectiva construccionista para dar cuenta de la realidad social. El inters de trabajo de la Psicologa Social se propondr hacia el estudio de las mltiples formas de vida que teje da a da la cotidianeidad en su entramado de nuevas subjetividades (Corres, Figueroa y Lpez, 1994). Dentro de esta breve presentacin de algunos vectores para la lectura de la disciplina que nos ocupa en esta discusin, queremos destacar el contexto de aplicacin de la Psicologa Social. En primer trmino debemos sealar que cualquier aplicacin de la Psicologa Social en el mbito profesional tiene que estar sustentada por un componente fundamental de formacin terica. Los expertos tambin han de figurar en sus anlisis la imagen social de sus acciones y sus consecuentes efectos de disciplinamiento que cada vez ms se suscriben como prcticas contenidas en instituciones como los centros de salud mental, las escuelas, los tribunales. Por otro lado, se observa un amplio espacio en el que se aplica la Psicologa Social en una diversidad de escenarios. Montero (1994) los sita dentro de los Temas tratados por la Psicologa Social en Amrica Latina (hasta 1990) e incluye: Psicologa Poltica, Psicologa Social Comunitaria, Psicologa Ambiental, Psicologa Social de la Salud, Psicologa Social de la Educacin. Psicologa Social del Trabajo, Psicologa Social y familia, Tecnologa Social, Psicologa Social criminolgica y Psicologa Social Vial. La aplicacin de la Psicologa Social sugiere contradicciones en tomo a lo que significa la relacin entre produccin terica, aplicacin y prctica. Se ha planteado como necesario elaborar una discusin en tomo a: 1. Lo que significa el conocimiento elaborado en ciencias sociales, en tanto que sistematizacin y construccin conceptual acerca de la realidad y las implicaciones tericas de problematizarse la realidad social. 2. La relacin entre el saber cientfico y otros saberes elaborados, como el saber popular, el saber de la cotidianidad. El significado del dilogo de saberes en el marco de una aplicacin de los conocimientos de la Psicologa Social. 3. Las posibilidades de superacin de la dicotoma, ciencia bsica y ciencia aplicada. 4. La diferenciacin y compartimentacin entre teora y prctica.

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5. La pertinencia social y la relevancia del conocimiento cientfico que se construye en, y desde, la psicologa en torno a las situaciones y problemas que se presentan en un determinado contexto social. 6. La demanda social en cuanto a las propuestas y recomendaciones que desde la Psicologa Social se planteen con respecto a problemas sociales. 7. La relacin entre intereses dominantes y la definicin de reas de aplicacin. Las consideraciones de la Psicologa Social Aplicada, segn se desprende de muchos de los libros publicados bajo este nombre, han asumido el supuesto de la separacin entre lo terico y lo aplicado en las ciencias, o entre lo que se ha llamado ciencia pura y ciencia aplicada, y en algunos casos, la crtica a las dicotomas (Morales y Molero, 1994; Stephenson, 1990). Segn seala Morales (1982), la forma en que algunos psiclogos sociales han resuelto esta aparente dicotoma ha sido la de plantear tres formas de aplicacin de la Psicologa Social: la tecnologa social, dedicada a la solucin de problemas concretos que se basa en su utilidad para proveer las respuestas necesarias frente a las demandas requeridas; la experimentacin social que pretende conjuntar investigacin social y elaboracin de polticas sociales para resolucin de problemas sociales particulares o de una organizacin; y la extensin de la teora psicosocial que consiste en mostrar la forma en que la misma es trasladable a eventos particulares de la vida social para analizarla. Otros autores como Gergen y Basseches, o Mayo y La France, citados por Morales (1982, p. 719), apuntan hacia un modelo integrado que promueva, en el caso de los dos ltimos, la mejora de la calidad de la vida, la construccin del conocimiento y la utilizacin-intervencin. En el modelo de Gergen y Basseches seran los elementos de valores, desarrollo tcnico y praxis. Al proponer esta direccin, la idea que se sustenta es la de incluir la evaluacin de los efectos que ha tenido la intervencin para mejorar la calidad de vida de las personas con las que se ha trabajado. En cualquier caso, lo que se desprende de estas concepciones es una traslacin de un campo constituido para el tratamiento de Otro. Faltara preguntarse si a su vez en ambos - y en principio desde la Psicologa Social - se plantean las interrogantes con respecto a las conexiones sistemticas entre ellos y las conceptualizaciones que puedan emanar de las acciones del proceso como tal.

3.3.4 LECCIN 4. LA CRISIS DE LA PSICOLOGA SOCIAL DE LOS AOS SETENTA


Los Debates Sobre La Aplicacin De La Psicologa Social En Amrica Latina A partir de los supuestos que acabamos de proponer, examinaremos las formas en que se ha tratado el contexto de aplicacin de la Psicologa Social en Latinoamrica a partir de los discursos que formulan algunos de sus exponentes. Haremos especial nfasis en la forma en que los mismos construyen la imagen de aplicacin a este espacio especfico. Es necesario que sealemos que aunque hablamos de Amrica Latina, no pretendemos hacer una generalizacin de las formas particulares en que en cada pas, y dentro de los 271

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mismos en cada comunidad de cientficos, se conforman tales discursos. Ms bien, hemos hecho una seleccin - como toda, arbitraria - de aquellos que entretejen los contextos que nos permitan determinar, para delimitar, la categora que analizamos. Por otro lado, hacer una lectura de las producciones en Amrica Latina, y por supuesto el Caribe, supone situar en un espacio histrico - cultural y poltico - especfico los modos de construir el trabajo en torno a la Psicologa Social Aplicada. Las nociones de estado, nacin, identidad, sujeto y subjetividad requieren de una reconceptualizacin a la luz de los cambios que se producen actualmente en las formas de integracin del capital a escala mundial: tarea que ha implicado el cuestionamiento de las formas de representacin en los discursos de la modernidad, de sus crisis y sus transformaciones. En cualquier caso lo que se pone de manifiesto es la necesidad de actualizacin y explicitacin de las discusiones y los supuestos (Bateson,l980) sobre los que se elaboran las unidades analticas en las aplicaciones de la Psicologa Social. Es decir, que es un ejercicio fundamental el que se examinen tanto los cambios que se operan en la arena social como los que se dan en el interior de las ciencias, sus crisis y reconfiguraciones. El marco en el que se conforman las aplicaciones de la Psicologa Social en Amrica Latina est marcado en primer trmino por el fuerte impacto del corte neopositivista de la psicologa estadounidense. A su vez, la crisis que antes sealamos de este modelo impacta las formulaciones de la Psicologa Social y, como en las ciencias en general, ha requerido de un lento proceso de reencauzamiento de los supuestos de trabajo e investigacin. No obstante, es claro que no es ya sta la matriz dominante y que se propone una Psicologa Social, y por tanto sus aplicaciones, dentro de un marco crtico y plural. Adems, desde este contexto tampoco se pretende separar campos que delimiten y generalicen psicologas sociales como latinoamericanas o europeas. Lo que s se puede analizar es la manera en que los psiclogos sociales, como comunidad cientfica, en cualquiera de estos continentes, regiones o pases establecen las relaciones entre el saber en la disciplina y lo social en la contemporaneidad. Podramos situar el discurso de la aplicacin de la Psicologa Social en el contexto de Amrica Latina en tres terrenos que coinciden con los ejes de la ciencia que inicialmente sealamos. En un primer nivel, se sita el debate en cuanto a la forma que debe asumir la aplicacin en relacin al campo terico de la Psicologa Social. En un segundo nivel, se analiza el modo en que los cientficos sociales entienden su configuracin como grupo de practicantes en la disciplina. Un tercer nivel recoge la discusin en cuanto a la relacin entre la Psicologa Social y la participacin poltica as como el planteamiento en torno a las implicaciones de la intervencin social. La aplicacin de la Psicologa Social ha puesto de manifiesto formas diferentes de concebir lo aplicado. Algunas conceptualizaciones se han empeado en desarrollar una tecnologa en tanto que aplicacin de principios del corpus terico de la Psicologa Social; desde otras posiciones se plantea el propsito de realizar anlisis y proponer soluciones a problemas sociales; y realizar investigaciones aplicadas. Las propuestas, desde estas 272

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posiciones, han contribuido a que se discuta en torno a las posibilidades del conocimiento en Psicologa Social de desplegar una tecnologa; tambin sobre las implicaciones y alcances de la realizacin, ms que de un encargo social, de un compromiso social que contribuya a la produccin de transformaciones sociales. En cuanto a aquello que se deriva de las posiciones en torno a lo aplicado, Salazar (1981, pp. 39-40) destaca que: Existen dos formas contrastantes de concebir la Psicologa Social Aplicada: Una se centra sobre la aplicacin de principios y la otra sobre el anlisis y solucin de problemas. Lo primero, se aproxima a una tecnologa; lo segundo, a la aplicacin del mtodo cientfico para dilucidar un problema que surge no del desarrollo de una teora sino de la vida cotidiana. El autor citado plantea la importancia de una Psicologa Social asentada sobre nuestra realidad y seala que el psiclogo social aplicado debe definirse como alguien que busca contribuir a la solucin de problemas sociales a travs de los procedimientos ya descritos.

En este sentido, Salazar destaca los planteamientos de Snchez (1979), quien relativiza las posibilidades de desarrollo de una tecnologa social a la vez que valora el que el psiclogo social aplicado solucione problemas desde su actuacin como investigador aplicado. Estas consideraciones se expresan a la luz de la comparacin que hace este autor entre lo que significa, desde las ciencias naturales, la elaboracin de tecnologas, entendidas como derivadas de un cuerpo terico, como el de las ciencias naturales, altamente coherentes sobre un nivel de la realidad generalmente estable, y lo que implica que las tecnologas elaboradas se sustenten en principios bsicos en pocas y condiciones diferentes. La situacin en la Psicologa Social es otra, subraya el autor referido, ya que la interaccin se estudia en determinadas condiciones histricas que cambian y la vuelven novedosa; el cambio de circunstancias, desde luego, origina tambin cambios en las explicaciones que se formulan. Las consideraciones de Snchez y Wiesenfeld (1994, p. 47), acerca de la Psicologa Social Aplicada los llevan a destacar que: Consideramos.., que esta tecnologa psicosocial debe estructurarse alrededor de la concepcin interaccionista de la conducta.., lo cual presupone la accin del psiclogo social aplicado, tanto a procesos que median la relacin hombre- ambiente, como en el entorno mismo. Lo antes planteado hace referencia a varias consideraciones que han sido analizadas por los autores antes mencionados quienes destacan tres posiciones y realizaciones con respecto a estos planteamientos: 273

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a) aquellos en los cuales se asume que la validez externa de las teoras sociopsicolgicas est limitada, principalmente, al entorno cultural donde se producen y, en consecuencia, la generalizacin de stas a otros contextos requiere replicar en los mismos las investigaciones fundamentales que los apoyan; b) aquellos que tomando como hiptesis los hallazgos sociopsicolgicos intentan producir nuevos modelos relevantes a la realidad de Amrica Latina; y e) aquellos que consideran que los hallazgos de la Psicologa Social pueden contribuir a la solucin de problemas sociales de diferentes contextos. La aplicacin, en este sentido, contribuira a una prueba de la utilidad de dichos hallazgos. Snchez y Wiesenfeld hacen la clasificacin partiendo de las propuestas de varios psiclogos sociales latinoamericanos, ubicndolos en relacin a cada una de estas posiciones. En este sentido, Aroldo Rodrigues, brasileo, se considera entre los psiclogos sociales que valoran replicar investigaciones hechas en otros contextos para integrarlas y generalizarlas al contexto latinoamericano; Luis Escovar, panameo, que propone un modelo psicosocial de desarrollo y Emilio Ribes, mexicano, que plante, en 1976, consideraciones acerca del rol de la psicologa frente a los grandes problemas sociales de los sectores marginados de la sociedad, son identificados con el grupo de los que intentan, a partir de los hallazgos psicosociolgicos. Presentar nuevos modelos para la realidad latinoamericana; a Jacobo Varela, uruguayo, que hace una propuesta de tecnologa social, lo sitan como representativo de los que persiguen que la aplicacin valide los hallazgos cientficos. Desde esta ptica surgen a la vez interrogantes que no slo se refieren a las aplicaciones de la Psicologa Social sino tambin a algunas disciplinas de las ciencias sociales. Es el cuestionamiento en torno a lo que constituye propiamente la presencia de la Psicologa Social en la aplicacin y cmo se distinguen estas aplicaciones de la elaboracin de polticas pblicas; servicios y asistencia social, para citar dos ejemplos frecuentes que han asumido como tarea los cientficos en las ciencias sociales. Es decir, subsiste la pregunta que no slo alude lejanamente a las viejas dicotomas entre lo terico y lo aplicado, sino la que alude a saberes prcticos que podran ser formularios, es decir, que no responden o plantean su relacin con el campo terico. Como figura en este entrejuego de propuestas para una aplicacin, est la debatida idea de la constitucin de una Psicologa Social latinoamericana, a diferencia de una Psicologa Social en Latinoamrica, como seala Marn (1994). Por su parte Montero (1994, p. 20), al realizar un anlisis en torno al desarrollo de la Psicologa Social en Latinoamrica, destaca el significado de las posiciones crticas y de compromiso y hace el recuento siguiente: As, es una psicologa que reconoce el carcter histrico de los fenmenos que estudia (Montero, 1978 Martn-Bar, 1983; Jurema, 1985); que plantea una apertura metodolgica. en el sentido de aceptar mtodos alternativos y una diferente relacin entre quien investiga y su objeto de investigacin (Montero, 1984), y rechaza el dominio absoluto del modelo de produccin de conocimiento generado en el campo de las ciencias naturales, privilegiando la investigacin en ambientes naturales sobre la de laboratorio 274

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(Marn, 1978); que reconoce el carcter activo de los sujetos de investigacin, productores de conocimientos, que reconoce igualmente el carcter dinmico y dialctico de la realidad social, y por ende, de la condicin relativa, temporal y especialmente del conocimiento producido; que ampla su objeto de estudio, incluyendo el nivel psicolgico de fenmenos tales como la ideologa y la alienacin, que admite el carcter simblico de la realidad expresado a travs del lenguaje (Fernndez Christlieb, 1989), y que asume explcitamente su compromiso poltico y social. (MartnBar, 1986, 1987). Frente a los planteamientos referidos por la citada autora, se presentan otros puntos de vista desde los cuales se va a enfatizar en el carcter del conocimiento cientfico en Psicologa Social distanciando ste de la naturaleza de la accin aplicada; as como tambin delimitando las reas disciplinares y separando el conocimiento cientfico, en Psicologa Social, del compromiso poltico. Los comentarios de Marn (1994, pp. 28-29) al respecto, nos ofrecen una visin distinta: El contenido terico ms que la identificacin profesional de los interventores es, entonces, lo que definir una intervencin como un caso de Psicologa Aplicada...El punto de anlisis es ms bien hasta donde llegan los lmites de nuestras acciones, de tal forma que las podemos encasillar en lo que es Psicologa Social antes de pasar a ser sociologa, ciencias polticas, filosofia, teologa o una ideologa personal. De igual importancia es definir la labor del psiclogo social aplicado como diferente de la de un promotor comunitario, un trabajador social, un poltico, o un misionero.... Por su parte Rodrigues (1994, p. 32) expresa su planteamiento en el sentido siguiente: Mi posicin es, pues, que la preocupacin inmediata de un descubrimiento cientfico no debe ser la preocupacin dominante de ningn cientfico, ni an de un cientfico social. Su preocupacin dominante debe ser conocer mejor la realidad que estudia. Los frutos de sus descubrimientos y de su contribucin al avance del conocimiento vendran, necesariamente, con la creatividad de los tecnlogos sociales. ...Insisto: mi divergencia se ubica en la prioridad que se da al compromiso del psiclogo social con la transformacin de la sociedad; para m, el compromiso es con el conocimiento de la realidad que estudia, de ah es, a travs de la actuacin del tecnlogo o del que hace uso en la prctica de los conocimientos descubiertos, su impacto en la transformacin de la sociedad. La posicin de Martn-Bar (1983, p. 45) se presenta, sin embargo, destacando la necesidad de reconocer, precisamente, la vinculacin entre ciencia y poltica al hacer hincapi en lo siguiente: A pesar de que muchos psiclogos sociales siguen insistiendo en la necesidad de que la ciencia permanezca ajena a la opcin axiolgica, la crtica formulada ha roto el espejismo de la asepsia cientfica. Quien se atrinchera en su negativa a optar conscientemente, sabe que sirve de hecho a aquellos bajo cuyo poder opera, es decir, a la clase dominante en cada sociedad, y ello no slo en las aplicaciones prcticas de su quehacer, sino, ms fundamentalmente, en la estructuracin misma de su saber y operar cientfico. 275

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La discusin en este contexto sita la integracin del binomio universal-particular en un relato fundacional que provea de identidad a la Psicologa Social latinoamericana. Si bien se alude a las diferencias entre los discursos tericos de los psiclogos sociales y a la complementariedad entre crollismo y cosmopolitismo (Pez, 1994), quedara por pensar cules son las inflexiones de la categora identidad, las que exploran ms all del qu y cmo somos (relatos cannicos) en momentos en que es debatida la crisis de representacin de lo que llamamos realidad. Es, sin embargo, un tema ampliamente tratado el establecer la necesaria vinculacin entre el trabajo del psiclogo social y la realidad. En estos planteamientos no queda clara la diferencia entre Psicologa Social como ciencia y como profesin. A este respecto, Rodrguez (1992, p. 16) seala su desvinculacin cuando apunta: Estos nuevos psiclogos sociales hacen construir una masa de conocimientos tericos recibidos desde los mbitos universitarios - conocimiento que muchas veces nada tiene que ver con la realidad en que se inserta su quehacer cotidiano - pero que s lo capacitan conceptual y metodolgicamente. Este hecho que se reproduce en lodos los aprendices y profesionales psicosociales, en algunos casos, se une a una particular sensibilidad o capacidad para observar el dolor, la injusticia, y el oprobio por el que transitan las grandes masas de marginados, subalimentados y desesperanzados que pueblan nuestra Amrica. Esta afirmacin que no queda del todo clara es, sin embargo, interesante en la medida en que podra sealar algo que no puede obviarse en la ciencia, que son las especificidades histricas de sus saberes. Es evidente que no se trata de dicotomizar uno u otro contexto, sino de saber establecer sus lneas de demarcacin y sus puntos de interseccin. Esta referencia de Rodrguez nos sita a la vez en la discusin sobre la actividad cientfica y profesional del psiclogo social que se ejemplifica, desde sus mbitos precisamente contradictorios, en la propuesta, que haremos nuestra, de constitucin de la Psicologa Social en Amrica Latina que hace Martn-Bar (1977, p. 12): Propugnamos un quehacer cientfico comprometido con la propia realidad histrica con los pueblos y anhelos del propio pueblo. La psicologa debe ser en este sentido doblemente ciencia de la conciencia. Por un lado, en cuanto que la conciencia constituye un objeto muy particular de su estudio; pero, por Otro lado, en cuanto a su conocimiento deben ponerse de manifiesto los verdaderos determinantes del comportamiento humano en la propia sociedad y circunstancia histrica. La conciencia ser tanto ms difana cuanto su conocimiento se funde ms en la ciencia; pero esta ciencia debe a su vez enfrentar conscientemente los verdaderos conflictos de la realidad humana (personal y social) en que vivimos. Dentro de estos lmites, este autor se propuso el estudio de temas y problemas como la violencia, la agresin social y la tortura. Est claro que el trabajo de Martn - Bar se enfoca hacia la aplicacin de la Psicologa Social en el contexto latinoamericano y desde ste, particularmente, convoca a la transformacin de las condiciones sociopolticas de 276

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pases como El Salvador. Por otro lado, es importante destacar su aportacin a la discusin en torno a la reorientacin de la Psicologa Social que se observa en la propuesta que elabora en tomo a la nocin de poder en el libro Sistema, grupo vpoder (1989). Con respecto a esta nocin, y siguiendo los trabajos de Michel Foucault, hace el sealamiento de la importante tarea de la Psicologa Social en desmontar la configuracin de las acciones y descubrir el papel que el poder tiene en su determinacin y ejecucin concretas (pp. 95-96). Se establece tambin como terreno delimitado en la Psicologa Social la Psicologa Poltica. Montero (1987, p. 46), al realizar una revisin acerca de las publicaciones de Psicologa Poltica en Latinoamrica, observa que las mismos se dirigen, en diferente proporcin, a temas tradicionales, al trauma poltico, a ensayos sobre la ideologa, la alienacin y aspectos crticos tericos; as como a hacer consideraciones acerca del rol poltico del psiclogo en la sociedad. En este sentido, esta psicloga social seala que: Mirando esta revisin y tratando de sintetizar sus puntos principales, se encuentran algunos aspectos que sobresalen por s mismos. Primero, la innegable presencia de dos lneas generales que orientan las investigaciones y los estudios. Una que se refiere a lo que podra llamarse temas tradicionales de la Psicologa Poltica, otra que es la bsqueda de una marca de identidad latinoamericana en esos estudios. Al referirse a los aspectos que caracterizan la construccin terica en Psicologa Poltica en realidades latinoamericanas, la autora, tambin, hace referencia a las consideraciones que se hacen acerca del rol de la psicologa y a la intervencin en la Psicologa Poltica destacando que: Se atribuye un rol significativo a la psicologa en la sociedad. La Psicologa Poltica en lugar de ser un testigo de procesos sociopolticos que afectan al individuo, es vista como un medio para intervenir en transformaciones sociales, para promoverlas y analizarlas. a fin de producir respuestas a los problemas planteados por las relaciones sociales, econmicas y polticas. De otra parte, debemos sealar tambin que la propuesta que hace la Ps icologa Social comunitaria en su crtica a la psicologa como profesin y en su identificacin con los reclamos de los movimientos sociales en la dcada de los sesenta, es la de dirigir su trabajo hacia comunidades e incidir directamente en sus conflictos a fin de darles solucin y promover la activacin social. Es as como a partir de una cierta convergencia de la Psicologa Social y la Psicologa Clnica, se introduce el rol profesional de la psicologa en el mbito comunitario (Marn, 1980; Brea y Conca, 1980). Dentro del rea de la Psicologa Social y comunitaria existen diversos planteamientos sobre su conformacin. Marn (1980) plantea que las corrientes predominantes en Norteamrica, a partir de los aos setenta, evolucionan en tres dimensiones: las de la Psicologa Social Aplicada en la cual los trabajos de investigacin se llevan a cabo en la comunidad y no en situaciones artificialmente creadas; los de la tecnologa social, la cual persigue entrenar a tcnicos en estrategias de acciones aplicadas a las necesidades de 277

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situaciones cotidianas y las de la Psicologa Social comunitaria, basada en el estudio de la interaccin del individuo con el grupo, abarcando distintos niveles hasta la participacin en la sociedad. A este respecto, Lpez (1992, pp. 109- 110) seala las contradicciones de esta Psicologa Social comunitaria: 1. Con frecuencia se hace uso de esquemas progresistas de desarrollo y movilizacin de comunidades, al tiempo que la insercin de los/as agentes contina siendo de forma marcada en las agencias o en los centros universitarios. 2. Se desarrollan discursos en tomo a la autonoma de las comunidades, al tiempo que se utilizan estrategias que dependen de la ampliacin de la esfera de control del Estado sobre la ciudadana: ms servicios, ms dependencia. 3. Se utilizan mtodos para el desarrollo de comunidades como la identificacin de necesidades y recursos que van a parar a los escritorios de la burocracia estatal aumentando as la posibilidad de una intervencin regulada por el Estado...

4. Se desarrollan planes de prevencin de psicopatologa cuya premisa es la deseabilidad de la ausencia de conflicto social y un clima de paz y conciliacin laboral. 5. Se disean nuevas estrategias para el manejo de personas desviadas - nias y nios con pobre ejecucin escolar, presidiarios/as, delincuentes, adictos/as, madres solieras - al tiempo que se denuncia la desviacin como una manufactura por parte del Estado mismo. Toda esta labor da la impresin de un proyecto de cambio social inspirado por un discurso radical y una prctica que se instala en los servicios del Estado. Se desarrolla un discurso de ruptura en cuanto a la necesidad de cambios sociales que coexisten con un empeje hacia la institucionalizacin y la profesionalizacin. Es tal vez la propuesta de Martin Barsobre la aplicacin de la Psicologa Social como denuncia social y de la Psicologa Social comunitaria como activacin social la que nos pues de servir para examinar algunos contenidos en el discurso de la intervencin en esta disciplina. En el mismo se presentan las narrativas de emancipacin de los sujetos y del compromiso de la investigacin para stos, que en este caso sera sinnimo del pueblo. Es decir, la propuesta en la Psicologa Social de las formas contestatarias que se desarrollan a partir de los aos sesenta y setenta en sus reclamos de autonoma y poder. Por otra parte, y como efecto del cuestionamiento de los discursos cientficos (iluministas el saber libera-) y radicales (crticos - la liberacin del saber-), se plantea en la dimensin actual la necesidad de discutir en la nocin de intervencin los reclamos de aplicabilidad, de practicabilidad, de una cierta forma de contabilidad de la vida social que se estn generando en las dinmicas actuales del capital. En este contexto se presenta, entonces, no slo la visin prctica de los problemas, sino tambin la transformacin en los modos de solucin de stos, orientados hacia el consenso social, con modelos 278

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participativos que han sido basados en la medida de la ingobernabilidad para la supresin de su prefijo in. Es el reclamo de conocimiento til que plantearon Correa, Figueroa y Lpez (1994, p. 156) al decir: En lo de til no se equivocan. Para eso quedan como testimonio los tropeles de psiclogos que desarrollaron pruebas en la Segunda Guerra Mundial; los facilitadores de grupo para la formacin de lderes en los batallones de la Segunda Guerra Mundial, la de Corea y la de Vitnam. Tambin los que se hicieron tiles en Madison Avenue; en las campaas publicitarias y en las campaas electorales... Estos son aquellos que redujeron la complejidad y el antagonismo a un problema de comunicacin, de actitudes y de estilos, pensando que si tratamos eventualmente nos pondremos felizmente de acuerdo... Esto no niega que las resistencias a la dominacin existan. Al contrario, pone de manifiesto cuan extensas eran y son, al margen de lo que fueron las retricas de cambio social en las ciencias sociales.

3.3.5 LECCIN 5. CONCLUSIONES


Conclusiones El proceso constructivo de una disciplina est determinado por un doble vnculo, por un lado va creando la especificidad de su objeto terico, mostrando sus contornos y, por el otro, va conformando un entretejido con otros contextos relacionales. Estos son elementos que no estn dados previamente, sino que van simultneamente construyendo los puntos de cierre de un campo que no son en ningn caso de clausura. En este sentido, en primer trmino habra que examinar la relacin de la Psicologa Social con otras disciplinas cuando pretendemos establecer un vnculo, que en primer trmino no tenga que ser exclusivamente como principio causal. Asumiendo este mbito, proponemos entonces que esta relacin no tenga exclusivamente que ser prueba, ilustracin o demostracin de teoras, sino ms bien el que la Psicologa Social y otras ciencias puedan establecer un dilogo que pueda conformarse como tal en diversos mbitos. En cualquier caso, nos referimos en primer trmino a la consideracin que habra que plantear cuando relacionamos aplicaciones de una disciplina a otra, asumiendo en las primeras una cierta estructura de individualidad operatoria que a su vez tiene asumido el supuesto de la eficacia universal. Es decir, vinculamos posibilidades combinatorias que se confrontan una a la otra como si de categoras cerradas se tratase. Estas reflexiones que parten de las interrogantes que surgen al examinar algunas de las discusiones sobre Psicologa Social Aplicada en Amrica Latina no pretenden ms que apuntar algunos elementos de las discusiones en las ciencias sociales y la Psicologa Social incorporndolas al contexto determinado de la Psicologa Social Aplicada. La formulacin de la Psicologa Social en sus aplicaciones tendra entonces que considerar la distincin 279

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entre el contexto de accin, con sus expresiones ideolgicas y culturales, y la categora cientfica a la que se refiere. As nos preguntaramos a qu se refiere la Psicologa Social de la salud, de la delincuencia, de la comunidad, del deporte, cuando conforma sus significados, y en qu medida estos se corresponden con la consideracin del objeto terico de la disciplina. En todo caso, nos interesa sealar que las aplicaciones de la Psicologa Social, y en este caso el orden de los factores altera el producto, ms que pensar en la Psicologa Social Aplicada a sera en primer trmino el anlisis del mbito de significacin terica de lo aplicado para enfocar el anlisis alrededor de elementos especficos para articular un problema terico o construir nuevos problemas en Psicologa Social. En fin, se trata de articular las respuestas tambin como preguntas.

FUENTES DOCUMENTALES (1) AGUIRRE, Davila Eduardo. 1988. Representaciones sociales. Facultad de Ciencias Sociales y Humanas UNAD. (2) ARGYLE, M. (1969). Psicologa de los problemas sociales, Buenos Aires: Paidos (3) BERGER, P. Y LUCKMANN, T. (1968). La construccin social de la realidad. Buenos Aires: Amorrortu. (4) BRUNER, J. (1988). Realidad mental y mundos posibles: Los actos de la imaginacin que dan sentido a la experiencia. Barcelona: Gedisa. (5) CLEMENTE, M. (1997) Psicologa Social Aplicada. Madrid: Pirmide (6) GALE, A Y CHAPMAN, A. J. (1984) Psicologa y Problemas Sociales. (7) GONZALES, Nuez Jos. 1999. Psicoterapia de Grupos. Teora de diferentes escuelas. Editorial Manual. (8) IBAEZ, Tomas. 1994. Psicologa Social Construccionista. Universidad de Guadalajara. (9) LEON R. J, Barriga S. (1998). Psicologa social. Madrid. McGrawHill. (10) MOSCOVICI, S. Y JODELET, D. ET AL.(1985) Psicologa Social II: Pensamiento y vida social. Psicologa Social y problemas sociales. Barcelona: Paidos. 280

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www.snc.org/ip/cds/mpfc/sites.htm#smodular. Direcciones de Sitios Web de informacin especializada: www.psicologaenlinea www.aba.org.com www.inforpsicologca.com www.wikipedia.com

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