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LA FLOR CSMICA

Simbolismo y mensaje del loto R. Ortiz F.

Que la flor de loto posee misteriosos poderes lo sabemos desde los albores de la cultura occidental por el relato que hace Ulises de sus aventuras: "Llegamos a las costas de los lotfagos, que se alimentan exclusivamente de loto, gentes bondadosas que jams piensan en empresas de destruccin y que los acogieron admirablemente; pero el fruto del loto tiene un sorprendente efecto: es dulce como la miel y el que lo come ya no piensa jams en regresar a su patria, sino en quedarse all para siempre". Ese admirable influjo de paz, bondad y

Fig. 1 Fig. 2 reposo que describe el hroe de la "Odisea" es slo uno de los mltiples atributos que en variadas culturas de tiempos antiguos se adscriben a la flor de loto, "planta de cualidades sumamente ocultas", segn Blavatsky, y que ya desde los primeros desarrollos de la iconografa egipcia (por ejemplo), especialmente la mtica y religiosa, se halla vinculado a las ms importantes divinidades, como el sol, figura central del panten egipcio, y toda la serie de sus manifestaciones; as, por ejemplo, "los egipcios vieron en el loto un smbolo del renacimiento del sol y de la resurreccin ... Horus es representado saliendo del cliz de esta flor".1 Junto a otros elementos grficos se vuelve la propia imagen de dioses como Nour Thoum, Thout, deidad de la sabidura, y Nehmet-Auit (fig. 2), "la que evita la violencia" o libra de ella, igual que el alimento de los lotfagos. No obstante, es en tierras de la India, China y Japn donde la presencia del loto cobra mayor relieve, su presencia es mucho ms amplia y su simbolismo ms profundo y desarrollado hasta el presente, lo mismo que hasta hoy es tema de artistas que buscan en l inspiracin y elevacin, como lo muestra la serie que ilustra el mrgen inferior de ests pginas, abarcando siglos de presencia de esta flor. (La pintura en que se basa nuestra portada es obra de nuestro colaborador Enrique Rojas G.) "Por siglos ha sido apreciado por los poetas de la India como la ms pura de las flores. Su fragancia es suave, tranquilizadora, y su vista edificante. Un loto en plena floracin tiene el extrao poder de calmar un corazn agitado y de atraer una mente dispersa.* Se dice en los Shastras de Ayurveda que el padma madhu, la miel recogida de los lotos, es la mejor clase de miel. El loto se emplea como metfora para describir los ojos, los pies y otras partes de las deidades y de las encarnaciones de la Divinidad".2

*Las propiedades tranquilizadoras reconocidas desde largo tiempo en el loto recurdelas el lector al leer lo que sigue: "Las sustancias activas de este rizoma [el de la Nymphaea alba L.] atenan los impulsos y los estmulos sexuales, por lo que se le incorpora a la composicin de anafrodisiacos industriales". (J. Volk y J. Stodola, El gran libro de las plantas medicinales). Ms de una variedad de loto demuestra efectos sobre el sistema nervioso central. As, Vishn es llamado "el de ojos de loto", el ojo del loto azul se toma como signo del maravilloso ojo de Buda y los avatares, dioses y mahatmas se dice que tienen piel y/o pies de loto. En la India si no el ms antiguo, el loto rojo es el ms frecuente atributo de Avalokiteshvara o Padmapani, "el que sostiene el loto rojo en su mano" (uno de los ms grandes bodhisatvas). Es tambin el atributo de Sri y de Surya y es el areo reposo de las diversas manifestaciones de Kali como las consortes de Shiva. Esta flor surge ya en los mitos de creacin de la antigua cosmologa india. Segn el Padma Purana, en un tiempo el mundo era un loto (padma) de oro. Brota del ombligo de Vishn, sustentando y dando nacimiento a Brahma, el creador, primero de la Trinidad. El mundo creado surge de su pericarpio. "La sustancia trascendente de Vishn, las aguas primordiales, es de donde se levanta la forma fenomnica, dinmica, de Brahma (que luego evoluciona como el universo fenomnico) ... En su asociacin original con la diosa Padma-Lakshmi denota la fuerza vital fsica, divina, la sustancia sustentadora de la vida, trascendente pero inmanente, de las aguas eternas";3 y sta no es ms que la imagen del ciclo vital del loto, cuyo crecimiento se ha visto como una simblica epifana, imagen casi concreta del obligado proceso de elevacin del hombre, como veremos adelante. EL LOTO BUDISTA En el mbito budista la flor que se alza sobre el agua es uno de los ms antiguos smbolos, y de los ms frecuentemente representados atributos de sus personajes humanos y celestiales, tanto en pintura como escultura. Ha desarrollado un muy considerable simbolismo. Los ojos toman la forma del botn de loto en representaciones de Buda y otras deidades. Segn una tradicin popular en el extremo Oriente, despus de obtener la Iluminacin Buda dudaba de ensear la doctrina, y se decidi a hacerlo principalmente por una visin en que contempl a los seres sensibles como lotos. La flor de loto, que se reproduce desde su propia matriz ms que del suelo, es smbolo de generacin espontnea y el loto, que sirve como asiento o trono para Buda o los Budas, indica por ello un nacimiento divino (los budas, como el loto, existen por s mismos). Adi-Buda (el Buda primordial) es manifestado como una flama que brota de una flor de loto. La imaginacin popular, particularmente en las sectas amidistas, identifica el loto con los seres sensibles. Cuando en la adoracin el creyente ofrece a la divinidad esta flor, es cifra de la entrega de su propia existencia a su origen, el abandono de su propia naturaleza, renuncia a su existencia independiente. Los budistas del norte creen en la existencia de un estanque de lotos en el Paraso Occidental del Buda Amida. Se piensa que cuando nace un budista emerge un capullo de loto en la superficie de sus aguas y, de acuerdo con la vida del creyente, florece o se marchita. En el budismo mahayana connota el carcter supramundano de Buda y los bodhisattvas. Siguiendo la leccin del loto que crece en el lodo pero se alza inmaculado a la superficie para florecer, con pureza perfecta, Buda naci en el mundo pero vivi sobre el mundo. "Como el loto, cuyos frutos maduran en el momento de abrirse la flor, la Verdad predicada por Buda produce de inmediato el fruto de la iluminacin. El loto significa ontolgicamente una base slida enmedio de las posibilidades de existencia, un nacimiento y una manifestacin producidas esencialmente en el mundo inteligible y ms tarde en el de los sentidos tambin.

Esto significa ticamente el desapego particular de quien est en el mundo pero no est apegado a l".4 El loto totalmente abierto dibujado con ocho ptalos remite al ctuple Camino y en conjunto simboliza la enseanza de Buda.

Fig. 3 El loto y la Rueda de la Ley Existe una conexin entre este loto y la Rueda de la Ley con sus ocho rayos. La rueda budista del Dharma fue asocindose paulatinamente con el loto rojo, cuyo valor cosmolgico adquiere adems un profundo sentido filosfico. El loto abierto, ademsde poseer un carcter claramente solar, simboliza el nacimiento divino, la pureza de la ley. Se divide en ocho ptalos que indican los ocho puntos cardinales, el ctuple noble sendero, etctera. En Japn, el rimbo (rueda) de la secta Shingon, que muestra un loto a modo de cubo del que surgen ocho rayos, es ejemplo cimero de la fusin de los dos smbolos. La rueda y el loto seran, as, el eje secreto del mundo (fig. 3). En Nepal la rueda de Vairocana se representa con el cliz de un loto conteniendo las procreadoras semillas de la flor. En representaciones del mandara, el loto de ocho ptalos es asiento de las divinidades de los ocho mandalas: el centro se reserva para la deidad principal y los ptalos para las asistentes.

Fig. 4 El loto como trono (AS EN ALTAS Y BAJAS) El budismo del norte usa la palabra renge-za (padmasana) para designar asiento o zoclo; casi todas las divinidades son representadas ya sea de pie sobre una flor de loto,a veces estilizada en zoclo, o sentadas sobre un trono con la forma de la flor, que en esos casos sirve como plataforma. Para el budismo mahayana, por ejemplo, Buda mismo es la epifana de una esencia trascendental, y por eso es adecuadamente colocado sobre el loto. La trascendente esencia diamantina de iluminacin (tathata) que subyace al universo produce a los salvadores. sta es la razn por la que los Budas, los primeros nacidos de esa realidad, merecen el trono de loto.5

En escultura el loto puede servir como un trono, sea en forma de estrado que sostiene la estatua de la deidad o en la forma de una hoja que sustenta cada pie, por el poder asignado a la hoja de loto de ser sostn de todos los mundos. Con frecuencia el trono est formado por un loto con una hilera exterior de ptalos que se dobla hacia el zoclo, con el cual se funden y al cual esconden.

Fig. 5

Fig. 6

Buda como rey universal lo hace su asiento, y cuando lo ocupan otros budas o deidades stos reciben las cualidades simblicas de la autoridad representada por el sitial en forma de loto. Tambin constituye en algunos casos un soporte individual para el pie o pies de divinidades sentadas. El loto como smbolo del Mundo Matriz (taizkai) aparece en el mantra "Om mani padme hum". Padma representa el elemento material, y la joya (mani), el elemento espiritual. En esta frmula mstica que tanta difusin tiene en el Tibet y tanta popularidad ha cobrado hoy en Occidente se ve al loto como el centro espiritual por excelencia, un campo sagrado donde puede vivir la joya, entre sus muchos significados sera el corazn del devoto donde se asienta el Dharma. Las flores de loto pueden dividirse en tres grupos por su color: el rojo de petalos redondos, el azul de puntiagudos y el loto blanco. stos pueden tomar diferentes formas. El rojo (padma) usualmente se representa totalmente abierto, con el centro expuesto, mientras el azul puede serlo ya sea con todos los ptalos erectos y con varias hileras de ptalos exteriores doblados; el centro de stos est siempre oculto. El loto rojo es uno de los smbolos que pueden verse en los pies del Iluminado. Da su nombre al infierno del loto rojo (kuren jigoku), el sptimo de los infiernos helados del budismo tibetano, donde la piel de los condenados arde y es roja como los botones del loto rojo. El loto azul da su nombre al sexto cielo.* * Nymphaea alba, loto blanco, N. caerulea, loto azul, N. rubra, rojo, y N. cyanea, azul.

En China y Japn ASI EN altas y BAJAS

Fig. 7 Loto de tres tallos

Fig. 6 Loto de cinco tallos

El botn de loto es la forma ms comn para las divinidades chinas y japonesas que llevan la flor en una mano o en un vaso. Hay tambin variacin en la forma de stos. En pinturas se hallan en especial tres. El de tres tallos simboliza, entre otras cosas, las tres virtudes (gran concentracin, gran conocimiento y gran compasin) de Buda. El de cinco tallos representa los cinco conocimientos del kongokai o Mundo de diamante (uno de los dos aspectos de la existencia csmica). El loto, smbolo de misericordia y compasin, es uno de los ms antiguos atributos asociados con la divinidad Kannon, la ms elevada diosa del budismo japons. En China el loto es siempre el atributo ms frecuente de Kuan-yin (Avalokiteshvara). El bodhisattva usualmente lleva en su mano derecha un retoo de loto con un largo tallo. Asimismo es atributo de otras deidades, como los Reyes del Conocimiento (my-); Jizo, representado con un loto amarillo bajo un pie y uno blanco bajo el otro; el Buda Amida aparece en asiento de loto, que seala la pureza que su nombre esotrico implica, y al Buda histrico a menudo se le representa sobre un trono de loto. Otras deidades con este atributo son Jishibosatsu (Miroku) y Monju, con un loto que significa la enseanza de Buda.

Fig. 9 Yantra
LOTOS Y YANTRAS

El loto comparte con los yantras su calidad de espacio consagrado por la energa divina que concentran, y el loto completamente abierto se ha vuelto uno de los principales, indispensables arquetipos que forman la estructura de los yantras. Por lo comn centrado en el eje, con sus ptalos geomtricamente abstractos, que vistos desde arriba forman siempre un crculo perfecto, apuntando a la circunferencia, resulta una imagen apropiada para ilustrar el despliegue del poder o la esencia divina a partir de un centro. "Un loto abriendo sus ptalos hacia las ocho regiones del cosmos provee el sagrado asiento sobre el cual se consagra el yantra para adorar".6

En el yantra de Kali (lo mismo que en el de Ganesha y otros) el loto representa a la diosa madre como prakriti, la naturaleza, materia o sustancia universal. Al mismo tiempo la Madre Csmica contiene al mundo fenomnico entero, representado por el loto de ocho ptalos: los cinco elementos, la mente, el intelecto y el ego, que forman tambin la octava de prakriti. Los tres crculos de oro dentro del loto simbolizan los tres aspectos del tiempo, al cual estos ocho ptalos de la existencia fenomnica contribuyen con sus karmas.

Fig. 10 Ilustracin vertical de varios lotos Los ptalos de loto estn usualmente dentro de un crculo (que a su vez est dentro de un cuadrado), y este crculo es un mandala figurativo del cosmos. Doce ptalos remiten a doce signos, doce meses y doce estados o cambios del sol en un ao. Diecisis ptalos indican diecisis fases lunares (kalas); kala es rayo de luz y aqu significa energa latente. El sol tiene doce kalas, la luna, diecisis. Cuando encontramos ocho ptalos, simbolizan la realidad manifestada (ctuple). Si los ptalos son veinticuatro significan los veinticuatro elementos bsicos. En el Sri Yantra, en los ptalos se asientan diecisis Shaktis (personificaciones femeninas de la energa). Los dos anillos de ptalos se relacionan con la energa de la luna, y los dos anillos de lotos se cree que son el Som Mandala, mandala de la luna. Lotos como smbolo de la energa en expansin Es usual tambin transformar un crculo en un loto abierto, cada uno de cuyos ptalos constituye una envoltura o recipiente de la energa. El loto es un smbolo de multidimensionalidad; tambin significa el proceso creador. El loto en el yantra representa, as, estar libre de la injerencia de lo externo (pureza), expresin mltiple del espritu y emanacin de la influencia alcanzando el exterior. LOTOS Y YOGA "Junto al mensaje de belleza, amor y deleite, el loto transmite tambin el mensaje de poder. El poder de Dios instalado en el hombre, dicen las escrituras de yoga, permanece cual dormida serpiente, la Kundalini, en la base de la espina dorsal. El despertar de este poder, hasta que alcanza lo ms alto, tiene siete estados, y todos stos son descritos como los centros de forma de loto".7

Los chakras, verdaderas centrales de energa squica, adoptan forma floral para recordarnos que el llegar a los mil ptalos de la realizacin final implica un intenso trabajo de autoconocimiento y autoperfeccionamiento como el que cumple el loto. La misma razn hallamos en el hecho de que la postura yguica por excelencia, la padmasana o flor de loto, lleve este nombre, y se le considere la postura que ms favorece la concentracin interior. En la concepcin tntrica el loto es el Ser puro revelado en la meditacin, el estado espiritual en plenitud, y por su asociacin con la expansin vital del prana, el loto representa la apertura del alma como flor en el proceso de realizacin. El tantrismo lo convierte en emblema del principio femenino, papel que tiene su expresin culminante en el shaktismo, donde funciona como smbolo del rgano sexual femenino; en

Fig. 11 Mudra del loto apoyo de esta idea, el Satapatha Brahmana afirma que la hoja del loto es la matriz. El vajra (literalmente "rayo", cetro, un arma proyectil) se vuelve entonces el smbolo del miembro masculino y la representacin del vajra sobre el loto simboliza la unin masculino/femenino, del Conocimiento y el Principio, la fulminante asimilacin con la deidad. Si pensamos en tener un loto en las manos, tenemos entre los mudras, especficamente los del tipo shu-in, gestos que imitan formas, al "puo del loto", que representa un loto cerrado, y el padma mudra o mudra del loto, que tambin forma parte de las tcnicas del trabajo con la Kundalini. DE LA TIERRA AL CIELO "Absorbe la savia de la vida y la convierte en fragancia de los cielos. En s mismo unifica, por as decirlo, cielo y tierra, y se mantiene apartado de ambos. No debe despreciarse la tierra si sabemos cmo hacer uso de ella para alcanzar el cielo, y entonces ir ms all para ver su unidad. El loto representa una potica o mstica unidad de vida, no una unidad monoltica. El lenguaje de esta unidad es la belleza, la cual tambin es deleite. El loto porta este mensaje de desapego, que conduce a la autosatisfaccin, una satisfaccin nacida de la experiencia de autorrealizacin. Este desapego no significa despreciar la tierra, sino ver el amor de Dios en ella. El loto crece en el barro, convierte la forma de vida en pura belleza de Dios, permaneciendo siempre intocado por el fango. sta es verdadera separacin, distincin. ... transforma lo ms feo en lo ms hermoso... El loto nos da este mensaje de esfuerzos sin fin para elevarnos por encima ... por encima de las tentaciones de la vida que nos circunda. La historia de los anhelos incesantes y de los esfuerzos en silencio, rechazando todo lo intrascendente para alcanzar lo ms alto, es la historia del alma humana.

A pesar de toda esta lucha, qu suave, tierno y dulce es el loto! No hay cicatriz alguna de esta horrible batalla entre cuerpo y espritu! ... El loto ... es la verdadera imagen de callada dignidad. ... La dulzura de la vida es la dulzura de la experiencia, la fragancia de la vida es la fragancia de la sabidura, la ternura de la vida es la ternura de la compasin. El loto posee todo ello en plenitud".8 Desde tiempos muy antiguos el loto ha sido visto como smbolo de la ciudadela del corazn, el asiento del Ser. "Dentro de la ciudad de Brahman, el cuerpo, est el corazn, y dentro del corazn hay una pequea casa. Esta casa tiene la forma de un loto, y dentro reside lo que debe buscarse, lo que hay que investigar y realizar. Qu es, entonces, lo que mora dentro de esa casa, el loto del corazn? Tan grande como el universo externo es el universo dentro del loto del corazn... todo lo que hay en el macrocosmos hay en el microcosmos". Chandogya Upanishad. El loto ha concentrado en su perfecta simetra tal fuerza, la cual emite sutilmente, que aun sin tenerlo en las manos concretamente, gracias a las visualizaciones y a la meditacin resulta un eficaz remedio floral, sobre todo para la mente, cuando absorba la fragancia de su tranquilizadora visin. En estos tiempos, cuando debe abrirse el loto, el corazn, y no tanto la mente, la flor csmica ser un valioso auxiliar para la necesaria vuelta de la mirada al interior, al corazn que, igual que el loto, es sede del amor, el silencio y la belleza elocuentes. Siempre que veamos un loto recordemos las creencias y relatos, las grandes almas, las virtudes, el depurado producto final de la unin de elementos muy varios y en apariencia antagnicos que en el corazn como centro alqumico destilan la prodigiosa flor de la realizacin. Muchas grandes almas han experimentado el corazn como un loto. ste, aunque tiene sus races en el fango y crece sobre agua lodosa, brilla de pureza. Cuando abre sus ptalos y mira hacia arriba, parece decir: "Oh Seor, por favor ven y mora en m!" Aunque nace en el fango, el loto no se revuelca en l. Aunque est rodeada de agua sucia, no se contamina. sta es la gran leccin que el loto ensea al hombre: "Aunque hayas nacido en el fango de una sociedad perversa y vivas en un mundo corrupto, debes volver tu mente hacia Dios y hacer de tu corazn un templo de Dios"; ste es su mensaje. Sathya Sai Baba Meditacin del Sutra del Corazn Visualice una gran flor de loto de ocho ptalos creciendo hacia arriba desde sus pies, creando una nueva persona, fresca y purificada. Visualice otra flor de loto de ocho ptalos floreciendo en su corazn. Sobre esta flor de loto hay dos discos. Uno es un disco blanco o sol y el otro es rojo o luna. El disco del sol gira constantemente mientras el disco de la luna se mantiene esttico. Ambos discos irradian la luz de Buda. Crystal Chu, "Espiritualidad y feng shui", en Feng shui para la salud del cuerpo y el espritu, de Jami Lin. NOTAS:

1 H. P. Blavatsky, Glosario teosfico. 2 Bejoy Kumar Misra, "El mensaje del loto", en El eterno conductor, Mxico, vol. 2, nm. 3, mayo de 1985. 3 E. Dale Saunders, Mudra. A study of simbolic gestures in Japanese Buddhist sculpture. Pantheon Books, New York. 4 Saunders, op. cit. 5 Saunders, op. cit. 6 Madhu Khanna, Yantra, Thames and Hudson, London, pg. 99. 7 Bejoy K. Misra, artculo citado. 8 Ibid.

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