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Industria farmacutica

La industria farmacutica es un sector empresarial dedicado a la fabricacin, preparacin y comercializacin de productos qumicos medicinales para el tratamiento y tambin la prevencin de las enfermedades. Algunas empresas fabrican productos qumicos farmacuticos a granel (produccin primaria), y los preparan para su uso mdico mediante mtodos conocidos colectivamente como produccin secundaria. Entre los procesos de produccin secundaria, altamente automatizados, se encuentran la fabricacin de frmacos dosificados, como pastillas, cpsulas o sobres para administracin oral, disoluciones para inyeccin, vulos y supositorios. La mayora de los pases conceden patentes para los medicamentos o frmacos recientemente desarrollados o modificados, por periodos de unos 15 aos a partir de la fecha de autorizacin. Las compaas asignan una marca registrada a sus innovaciones, que pasan a ser de su propiedad exclusiva. Adems, los nuevos medicamentos reciben un nombre genrico oficial de propiedad pblica. Una vez que expira la patente, cualquier empresa que cumpla las normas del organismo regulador puede fabricar y vender productos con el nombre genrico. En realidad la industria farmacutica es la principal impulsora de la extensin del sistema de patentes, y ha presionado a los pases en desarrollo para hacerles seguir este sistema.

Presentacin de sus productos


Los preparados pueden succionarse como los caramelos, tomarse oralmente (como los jarabes) o administrarse en forma de inhalaciones con aerosoles dosificados, de gotas para la nariz, orejas u ojos, o de pomadas y lociones aplicadas sobre la piel.

Coste de los medicamentos


La industria farmacutica no afronta sola el coste de la investigacin, ya que el sistema es mixto, con participacin pblica y privada. Las compaas aducen que la mayor contribucin proviene de sus arcas, pero expertos independientes estiman que entre los gobiernos y los consumidores financian el 84% de la investigacin en salud, mientras que solo el 12% correspondera a los laboratorios farmacuticos, y un 4% a organizaciones sin fin de lucro. No obstante, las inversiones necesarias para el lanzamiento de un nuevo frmaco han experimentado un fuerte incremento debido al mayor nmero de ensayos clnicos necesarios antes de su comercializacin. Este aumento es consecuencia de una legislacin ms estricta, que procura mejorar la seguridad de los pacientes, pero tambin del hecho de que los nuevos frmacos se parecen cada vez ms a los antiguos, lo que obliga a realizar ms pruebas para poder demostrar las pequeas diferencias con el frmaco antiguo.

Crticas a la industria farmacutica


En realidad, el mayor generador de costos en la industria farmacutica actual no es la fabricacin de los medicamentos, ni tampoco las inversiones en investigacin y desarrollo (ver abajo) sino los gastos derivados de la comercializacin o mercadeo (marketing) de sus productos, que incluyen millonarios desembolsos para realizar estudios de mercado, anlisis de los competidores, estrategias de posicionamiento, extensin de patentes, distribucin, promocin, publicidad y ventas de sus productos, as como los gastos administrativos necesarios para mantener estructuras multinacionales, los que incluyen astronmicos salarios pagados a sus principales ejecutivos.

Investigacin
La innovacin prosigue su curso a medida que la investigacin bsica en universidades y hospitales se genere con el financiamiento de la industria El control de calidad es la fase ms importante en todos los procesos de produccin.