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Ensayo de la Ilustración.

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UNIVERSIDAD AUTONOMA DE ZACATECAS “Unidad Académica de Filosofía” Alumna: Edith Herrera Rivas.

La época de la Ilustración: Progreso y sus respectivas consecuencias.
En este presente ensayo abordare algunas de las ideas principales de la época de la ilustración haciendo una breve exposición del pensamiento de Max Horkheimer y Theodor W. Adorno expuesto en su Dialéctica de la Ilustración y La filosofía de la Ilustración de Ernst Cassirer, relacionando el pensamiento de estos autores anteriormente mencionados con algunas de las ideas expuestas de Herbert Marcuse en “los fundamentos del positivismo y el surgimiento de la sociología” de su obra Razón y revolución; es relevante hablar acerca de este tema ya que fue un periodo de gran trascendencia y progreso intelectual pero que también tuvo como toda época sus consecuencias y problemas fundamentales. Antes que nada haciendo referencia al periodo de la ilustración fue una época que transcurrió alrededor del siglo XVIII en el continente europeo y se vio influenciada por un pensamiento enfocado al ámbito de lo racional, analítico y al cientificismo, una de las características mas peculiares de esta época es impulsar en el hombre un progreso intelectual cuyo centro de atención sea el mismo hombre como el sujeto que piensa por si mismo pero todo este enfoque que busco la ilustración trascender en el hombre lo enfoco en gran medida por lo científico y lo analítico, así mismo la ilustración como uno de sus principales y mas importantes aportaciones fue la compilación e invento de la primera enciclopedia creada en 1751 la cual abarco muchas y diferentes disciplinas y propone una liberación social en la que el conocimiento humano no solo va en progreso constante sino que este progreso también constituye un progreso enciclopédico.

Así para la ilustración el hombre no solo conoce sino que a su vez construye, por lo que la enciclopedia resulto ser un arma poderosa para combatir los sistemas monárquicos y religiosos, puesto que la primera enciclopedia tenia contenido en ella detrás de las definiciones nominales tradicionales una opinión o critica que hoy en día eso resultaría inadmisible, por otro lado, la cultura de la ilustración hasta cierto grado logra separarse de la naturaleza al momento en el que se vuelve un hombre civilizado, pero eso no significa que se deslinde de la naturaleza en todo sentido. Con respecto a las ideas expuestas por Ernst Cassirer en su obra La filosofía de la ilustración, solamente se limita a hacer una descripción acerca de la ilustración y su forma de pensamiento, influencia y los ideales a los que aspiraban, menciona Cassirer que la forma de pensamiento de esta época pretendía dar un paso decisivo hacia el progreso intelectual en el cual se daría un mayor incremento de ideas debido al método filosófico ya descubierto y puesto en practica en esta época; los pensadores ilustrados se veían influenciados por querer establecer y revolucionar el pensamiento del hombre de esa época con ideas novedosas, además con la transformación del pensamiento del hombre hacia el progreso pretendían saber que es lo que le espera y hasta donde es capaz de llegar el hombre y sus conocimientos, también anhelaban una respuesta al momento de indagar acerca de que es y bajo que parámetros se mueve el pensamiento, por medio de la autoconciencia, del pensar por si mismo y querían no solo dejar ese conocimiento del hombre reducido a meros conceptos sino ponerlos en practica. Así, el fundamento principal de la ilustración fue la razón y esta es la base de todos los ideales que pretende alcanzar, es por ello que el siglo XVIII se convirtió y se caracteriza primordialmente en el siglo de la razón y de la filosofía; así mismo se le dio cierta prioridad en esta época a lo empírico pero solo en virtud de un mejor método científico racional, puesto que lo empírico dentro de los parámetros científicos supera lo teórico, ya que consideran que tener el mero concepto no es suficiente por lo que se necesitan los hechos y primero se dan los hechos antes

que el concepto, por eso la nueva lógica buscada por la ilustración es una lógica con respecto a los hechos pero justificados por la razón. Para la ilustración la consideración de conciliar lo racional con lo positivo no solo era una idea que se quedaba como una mera utopía sino que lo tenia presente como algo que podía ser alcanzado y realizado, de esta manera se convirtió la razón en pragmatismo; además no se conformaron con dejar al método del análisis como un solo instrumento del conocimiento físico y matemático sino que quisieron ir mas allá, ambicionaban que este método fuera necesario y aplicable para todo pensamiento y conocimiento en general, así el análisis paso de aplicarse no solamente a lo cuantificable sino a alojarse también en el ámbito psicológico y en el social. Al mismo tiempo, la finalidad del movimiento ilustrado fue defender y fortalecer el conocimiento positivos, así como, se quería unificar el conocimiento matemático con el filosófico, ya que consideraban que la matemática era fundamental para la razón humana dentro de sus parámetros. Además, consideraron que el conocimiento filosófico tenia encomendado el construir nuevos sistemas filosóficos, al grado de buscar un nuevo concepto de verdad en incluso de la filosofía el cual logre extender estos conceptos mas libremente y concretamente, pero para lograrlo tiene que deslindarse de toda forma de pensar del pasado así como de sus enseñanzas y tratar de establecerlos ellos mismos. Así mismo, creyeron que lo abstracto y las meras definiciones físicas no pueden brindar en su totalidad un conocimiento seguro y viable, puesto que no es posible brindar un conocimiento con certeza solamente aludiendo al los conceptos puros, sino que solo es posible encontrarlo en lo factico, lo cual es característico del nuevo método trazado por la ilustración. Pero este nuevo método trazado no busca establecer un orden ni tomar a la razón como lo primero que se da, como lo primero que se percibe y se aprecia a priori antes de los fenómenos, sino mas bien es la interacción de ambos, su estrecha

relación que se ejecuta en el mismo acto, es decir que tanto fenómeno como razón se dan de manera conjunta sin desacreditar, dejar fuera, ni quitarle valor a ninguno, ya que “el espíritu tiene que abandonarse a la plenitud de los fenómenos y regularse incesantemente por ellos, porque debe ser seguro y lejos de perderse en aquella plenitud, encontrar en ella su propia verdad y medida” 1, es decir, que el pensamiento del hombre tiene que guiarse no solo de la razón sino también de los hechos que se dan en el mundo ya que por medio de ellos encontrara una base segura y cierta del conocimiento. Así, la ilustración considera a la razón no en el sentido innato ni puramente teórico y contemplativo, sino en virtud de poder ponerla en acción, mediante su aplicación en lo factico, en la experiencia, no se aprecia mas que en cuanto a su función que desempeña en este sentido de su aplicación. En cuanto a la naturaleza y su conocimiento, los pensadores ilustrados describe Cassirer, toman el conocimiento de la naturaleza como el medio en el cual el pensamiento del hombre desarrolla su propio conocimiento al entenderla, y al mismo tiempo le sirve en tanto a un progreso y perfeccionamiento intelectual y material, en donde el enriquecimiento material florece y se extiende e incrementa sin limites. Así mismo, “El siglo XVIII está imbuido de esta convicción, de la creencia de que ha llegado por fin en la historia de la humanidad el momento en que se podrá arrebatar a la naturaleza su secreto, tan cuidadosamente guardado, sino que será sacado a la luz potente del entendimiento que la iluminara con todas sus fuerzas” 2, es decir, el hombre y su pensamiento se dan cuenta de que dentro de la naturaleza se encuentra una nueva forma de poder que puede ser usada por el, y que por medio de este poder puede generar nuevos cambios y transformaciones en la aplicación de esta fuerza de la naturaleza dominada por el hombre y adquiriendo de ella sus conocimientos.

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Ernst Cassirer, “La forma de pensamiento de la época de la ilustración” en La filosofía de la Ilustración, pp. 23. 2 Ibíd., pp. 64.

Al mismo tiempo, usando la razón buscaron un dominio universal del pensamiento partiendo de la naturaleza, pues dentro de la naturaleza se encuentran contenidos los conocimientos y el saber que el hombre necesita para entender y abarcar la realidad. Es entonces, menciona Cassirer cuando el nuevo concepto de naturaleza se caracteriza por una nueva relación que se instaura entre el mundo sensible y el mundo inteligible, entre la misma experiencia y el pensamiento colaborando juntas, es decir conciliar tanto a la razón como a la experiencia, a la razón como la actividad del pensamiento mismo y a la experiencia como la forma de aplicación de el pensamiento en el mundo empírico, es por eso que según D´Alembert se le caracterizó a la ilustración del siglo XVIII como el siglo filosófico, pero también se le conoce a esta época como el siglo de la ciencia natural; así mismo la ilustración pretendía separar la ciencia de la naturaleza de toda especulación y reflexión meramente teológica, pero para lograr esta separación tenían que remontarse al pasado nuevamente para poder realizar esta separación. Acerca de la psicología y la teoría del conocimiento, los pensadores ilustrados consideraron según Cassirer entre los problemas fundamentales, que el hombre no debe dirigir su conocimiento a cualquier objeto con el fin de investigar y conocer cual es su naturaleza, sino que se debe determinar primero que objetos son los indicados para el conocimiento y cuales pueden ser determinados por el, pero para ello requiere necesariamente saber cual es su estructura y como funciona el entendimiento humano, de manera que lo que pretendían los ilustrados era saber cual es la función del entendimiento humano y sus conocimientos en su naturaleza, así pues, la psicología llego a formar parte del fundamento hacia la critica del conocimiento, según Cassirer. Además, consideran que lo que da sustento al conocimiento del hombre proviene desde su pensamiento y entendimiento mismo de sus propias ideas y no propiamente de lo sensible, sin embargo, rechazaron que el racionalismo y lo puramente a priori podían garantizar un conocimiento seguro y cierto, puesto que la ilustración ha estado siempre en contra de buscar una respuesta y una solución

al problema de que podamos tener un conocimiento de la existencia de un mundo trascendental. También, pretendían eliminar la diferencia que creían que había entre la experiencia interna (reflexión) y la experiencia externa (sensación), para después por medio de la exclusión de esa diferencia conciliar tanto la experiencia interna como externa del conocimiento del hombre de manera conjunta. Por otro lado, los ilustrados no toman a las sensaciones como la forma negativa con las que se les caracterizaba en épocas mas remotas de que solo distraían y entorpecían el pensamiento del hombre, sino que para los ilustrados las sensaciones, o bien las pasiones son lo que hace que se de un cambio y un progreso del hombre, puesto que sin ellas no seria posible un desarrollo de lo cultural y lo científico, además no es posible tratar de suprimir las pasiones debido a que si se pretenden extirpar se estaría tratando de eliminar consigo a la razón misma, ya que todo ámbito artístico y moral provienen de la razón, por lo que consideran los ilustrados según Cassirer, en lugar de tratar de eliminar las pasiones se deberían sustentar con mayor fuerza y en aumento. Según Cassirer para la ilustración por medio de la iluminación del entendimiento del hombre se puede encontrar la felicidad, pero para ello es necesario encontrar esta iluminación en aquello lo cual proporciona que el entendimiento se dirija constantemente hacia el progreso y la sabiduría, que es lo mas provechoso para el pensamiento humano, así esta perspectiva Leibniziana marca la dirección de la filosofía ilustrada alemana; no obstante para la ilustración alemana el objetivo de su psicología y de la teoría del conocimiento consistió en referir y mostrar la estructura del pensamiento del hombre en relación con el mundo. En cuanto a la idea del derecho, estado y sociedad, la ilustración pretendía luchar contra la tradición y la autoridad, pero no en el sentido de suprimirlas sino de restaurarlas y renovarlas dándoles un enfoque diferente, para ello la idea del derecho debía independizarse del dogma teológico y determinar bajo que parámetros debía moverse el derecho dentro del estado.

Por otro lado, se considera que hay un derecho natural, un derecho que vale para todo ser humano, y el cual no se origina ni fundamenta en la voluntad del hombre sino en la razón, y este derecho no tiene significado ni valor atribuidos a un ser supremo, sino que adquiere su valor y significación porque surge de la idea del bien, ese bien buscado por cada individuo para su conservación propia. Así mismo, consideraron al derecho como una norma jurídica que es fundamental, a priori, inalterable y valida para todos y cada uno de los individuos que lo poseen; además menciona Cassirer, el pensador y enciclopedista D´Alembert establece que la ética filosófica tiene como fin el mostrarle y enseñarle a cada persona el lugar que le corresponde dentro de la sociedad y a usar su poder y voluntad de acción para hacer el bien común de la manera correcta; de esta manera pretenden renovar y reformar las cuestiones morales, políticas y sociales. Además, para que se diera una liberación intelectual en busca de un nuevo orden del estado consistía en declarar a los derechos fundamentales como inalienables, fomentar la seguridad de cada persona, la libertad de disfrutar plenamente de la propiedad privada, la igualdad de cada persona ante la ley y su participación en el estado. En cuanto a la sociedad, para la ilustración esta no se origina mediante el contrato social ni reposa en el, sino que solo es posible que se establezca un contrato social por medio de una propuesta y ciertos acuerdos antes de que exista la sociedad, pues solo en virtud de la razón se puede establecer este contrato; pues como menciona Rousseau “no es el individuo sino la totalidad, la voluntad general, la que tiene determinados derechos fundamentales” 3 Así pues, los pensadores ilustrados consideraron que la razón es la que debe guiar y señalar el camino hacia una renovación tanto política, como social. Dentro de la idea de la religión, los ilustrados como describe Cassirer, se caracterizaron por adoptar una posición critica y escéptica ante las cuestiones religiosas; señala Voltaire que los pensadores ilustrados no estaban en contra de
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Ibíd., pp. 293-294.

la religión, sino en contra de la superstición y la iglesia, pero no en contra de la fe ni de la religión. En cambio, los enciclopedistas si se mostraron en contra de los ideales de la religión, ya que no estaban de acuerdo con la ideología religiosa que consideraban ellos como valida y verdadera; de esta manera los enciclopedistas le acusan a la religión de ser un obstáculo para el progreso intelectual del hombre, y que además no es lo suficientemente capaz de fomentar una moral verdadera ni un orden político-social que se mantenga dentro de los parámetro de la justicia. Así mismo, le reprochan que gracias a las creencias que impone sobre los hombres acerca del temor hacia figuras míticas y divinidades castigadoras, esto ocasiona que el hombre se vuelva débil y tenga que someterse a otros hombres severos, debido a que reprime en él la voluntad de determinar sus propias acciones valiéndose de si mismo. Por lo que consideran que al deshacerse de la fe, quizás sea el único medio para poder liberar a los hombres de los prejuicios dogmaticos de la religión, alejándolo lo mas que se pueda de su dependencia y así alcanzar la satisfacción de poderse valer de si mismo y de su propia voluntad. Por otro lado, los ilustrados querían conciliar un nuevo ideal de fe en base a una religión totalmente renovada y alejada de los prejuicios dogmaticos, no buscaban alejar la fe de la religión, sino conciliar la fe y la razón dentro de esa nueva religión renovada. Ahora bien, con respecto a las ideas planteadas en su obra Dialéctica de la Ilustración de Horkheimer y Adorno, estos pensadores mas que describir la ilustración y ver sus puntos a favor, lo que hacen es realizar una critica a este periodo y muestran como los grandes pensadores ilustrados también se equivocaron en su afán de perseguir el progreso del hombre revolucionando su pensamiento y lo que giraba en torno a él, así según Horkheimer y Adorno esta época fue en busca de una nueva visión del pensamiento del hombre en constante progreso, con el objetivo de suprimir de una vez y para siempre el mito

sustituyéndolo por un conocimiento mas amplio llevado a su mayor expresión en base a la ciencia y la razón. Sin embargo, esta idea de suprimir y eliminar el mito es problemática ya que “la propia mitología ha puesto en marcha el proceso sin fin de la ilustración en el cual toda determinada concepción teórica cae con inevitable necesidad bajo la critica demoledora de ser solo una creencia, hasta que también los conceptos de espíritu, de verdad e incluso el de ilustración, quedan reducidos a magia animista” 4 puesto que la ilustración al querer deshacerse del mito se vuelve ella misma un mito, en tanto que al momento de someter a tela de juicio lo mítico y por querer imponer nuevas ideas y patrones de como puede ser mejor el mundo para el hombre, y la manera en que pretende que se genere un cambio radical en torno al pensamiento y al progreso humano, se vuelve hacia el mito. Según estos pensadores de la escuela de Frankfurt, el hombre no solo intenta entender y dominar la naturaleza, sino que trata de explotarla y sacar de ella los recursos que le sean provechosos y hacerlos útiles para tener mas ventajas dentro del entorno social en el que se encuentra, puesto que lo que les interesa a los hombres no es tanto lo que pueda provocar en ellos cierta contemplación y satisfacción del conocimiento y del saber, sino aplicar ese conocimiento y ese saber dentro de lo empírico hacerlos posibles mediante las acciones en lo meramente factico. Por otro lado, la ilustración persiguió siempre el ideal de reducir todo a lo calculable, a lo medible a lo cuantitativo a todo lo que pudiera ser útil en este sentido, ya que lo que no tuviera el carácter de poder ser aplicado dentro de los parámetros científicos, evaluado por la razón y un método viable carecía de fundamento y suficiente valides, es por esto que consideraban al mito como un gran obstáculo para el progreso del pensamiento del hombre, y para poder cederle paso a ese progreso intelectual debían extirpar el mito y tener otra fuente de conocimiento que es la razón y un método para suministrarla.
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Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, “Concepto de Ilustración” en Dialéctica de la Ilustración, pp. 66.

Otra consideración importante de la ilustración según Horkheimer y Adorno es que “la semejanza del hombre con Dios consiste en la soberanía sobre lo existente, en la mirada del patrón, en el comando” 5 es decir, que el mismo hombre se cree superior a la naturaleza y cree tener bajo su dominio el poder necesario para suprimir a los demás hombres, lo cual lo convierte en el amo que se enriquece con la explotación y el trabajo de los siervos. Por medio del trabajo del siervo se enriquece mas el amo pero al mismo tiempo el amo se hace mas dependiente del siervo, solamente en colectividad el amo puede alcanzar ciertos fines y el medio para realizarlo es la alienación al trabajo por parte del siervo, y el concepto de libertad cobra aquí cierto grado de importancia para el trabajador ya que los individuos opresores hacen creer a los trabajadores que por medio del trabajo pueden alcanzar la libertad que se vuelve necesaria para ellos, la cual se convierte en un fetichismo para la clase trabajadora (siervo). Así pues, “la unidad del colectivo manipulado consiste en la negación de cada individuo singular”6, es decir, que el hombre ya no cuenta como persona ni por lo que hace solo en la medida que es útil, y se convierte en una cifra estadística, un simple numero y no a la identidad como hombre, se vuelve una maquina de producción, un objeto susceptible y de control, por otro lado la razón y la técnica se convierten en un instrumento de utilidad con el fin de incrementar la producción material, en donde la técnica es usada para reproducir el proceso una y otra vez y el objeto se devalúa cada vez mas junto con la técnica, esto es pierden su valor original. Mencionan Horkheimer y Adorno que el surgimiento de la revolución industrial y tecnológica fue otro de los grandes progresos que considero la ilustración, en la medida que logra satisfacer las necesidades del hombre sustituyéndolas por la comodidad, sin embargo, con el crecimiento tecnológico el hombre se ve rebasado y amenazado por la tecnología, es decir, la tecnología supera al hombre y lo hace

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Ibíd., pp. 64. Ibíd., pp.68.

mas dependiente día con día, al mismo tiempo que su pensamiento se empobrece como consecuencia de ella. Así pues, la ciencia dogmatica a pesar de los grandes avances y descubrimientos que ha tenido y que sigue realizando día con día no significa que su fuerza traspase las barreras de la naturaleza y de la razón, puesto que también tiene limites y esos limites no le permiten llegar al origen de las cosas mas allá de la razón misma, es por ello que fue un grave error por parte de la ilustración haber subestimado a la naturaleza y a la razón. Ahora, por lo que se refiere al periodo del positivismo, esta época tuvo una gran influencia por parte de la ilustración, en tanto que retomo de ella tan solo el carácter analítico, sin embargo, estaba en contra de la idea de considerar que la razón fuera el fundamento del conocimiento del hombre; al grado de defender la idea de reducir el conocimiento a la experiencia inmediata que se manifiesta de manera dada en la realidad, en su carácter factico, y establece ciertas reglas por medio de un sistema cientificista que se inclina por el conocimiento matemático; así mismo, el positivismo reduce la filosofía a lo meramente sociológico, lo cual es problemático reducir la filosofía a la sociología, debido a que la sociología es considerada actualmente como una ciencia, mientras que la filosofía no es una ciencia, ahí es donde radica uno de los problemas fundamentales de querer reducir la filosofía a lo meramente sociológico. Según Marcuse, la filosofía positivista fue la reacción en contra del Hegelianismo, puesto que el sistema Hegeliano sostenía que “lo real es racional y lo racional es lo real” esto quiere decir, que para Hegel solo lo que poseía carácter de ser racional tenia cabida dentro de la realidad, mas todo lo que no fuera correspondiente a la racionalidad carecía de realidad. Es entonces, que el positivismo vio al racionalismo y al Hegelianismo como sus mayores enemigos, es por tal motivo que la filosofía positiva planteo como fundamento de todo conocimiento la experiencia dada en los hechos de la realidad social, así como la orientación del pensamiento hacia los hechos y lograr resaltar a

la experiencia como un conocimiento supremo, que sin el cual nada tiene validez y carece de fundamento, así pues, para el positivismo debía conservarse cierta independencia de los hechos y la razón debería estar situada hacia una aceptación de lo dado en el mundo factico. Finalmente, la época de la ilustración fue una época de grandes progresos y logros intelectuales, pero también una época que dio pie al surgimiento de la revolución industrial como uno de sus defectos mas grandes, así mismo, la ilustración fue participe del nacimiento de la doctrina positivista, ya que gracias al enfoque analítico que la ilustración mostro dentro de su método racionalista, genero cierto interés para el positivismo pero solo en cuanto al análisis como un método viable dejando a la razón fuera de sitio; así pues, tanto ilustración como positivismo le dieron forma a la sociedad actual en la que el hombre se encuentra como participe y espectador de lo que antes consideraron como un gran progreso, hoy lo único que se ve manifestado como consecuencia del pensamiento ilustrado y positivista es una mutilación humana, una creación de los mas grandes pensadores que por ambicionar el progreso y el poder humano no midieron ni se percataron de las posibles consecuencias que estos cambios y transformaciones nos traerían consigo; así el hombre no solo se convierte en el verdugo de sus propias calamidades sino que el mismo no puede detener este proceso, el hombre es el único responsable de lo que acontece en la realidad social actual que día con día se dirige hacia el retorno de la ignorancia y de su autodestrucción.

BIBLIOGRAFIA Horkheimer Max, y W. Adorno Theodor, “Concepto de Ilustración” en Dialéctica de la Ilustración, Editorial Trotta, Madrid 1997, pp. 59-95. Cassirer Ernst, Filosofía de la Ilustración, Fondo de Cultura Economica, Tercera edición, Traducción de Eugenio Imaz, México, 1997, pp. 17-391. Marcuse Herbert, “Los fundamentos del positivismo y el surgimiento de la sociología” en Razón y revolución, Editorial Alianza, pp. 321-382.

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