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Aventuras de una gotita de agua

ELISA DE PAUT

Direccin general: Marisel Muo? Pradeas. Direccin editorial: Patricio Varetto Cabr. Direccin de diseo y produccin: Vernica Rosero Gonzlez. Ilustracin: Mariano Soto Lahr, Diagramacin: Andrea Rojas Muoz

2 0 0 0 by Editorial D o n Bosco S.A. Alameda del Libertador Bernardo O'Higgins 2 3 7 3 Santiago de Chile www.edebe.cl comercial@edebe.cl '(/,, '

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Cuarta edicin de mayo de 2 0 0 7 . Impreso en C & C Impresores Ltda., San Francisco 1434, Santiago.

IMPRESO EN C H I L E / P R I N T E D IN CHILE

NDICE
Primera parte: E L CICLO DEL AGUA El curioso nacimiento La misin del Agua Las hijas del Agua La Gotita
llega al Mar

del Agua

9 15 19

Aventurera
23

Lo que ocurri en el Mar Romance de la Gotita y el Sol en la Montaa En el Riachuelo y el Lago Algo terrible le sucede a la Gotita Una nueva aventura Un lindo viaje por el Ro La Gotita en el Glaciar Viaje en el Tmpano
En la Napa
( ' 6h

29 37 43 51 57 61 69 77
83

Segunda parte: LOS TRABAJOS DEL AGUA El Agua comienza Un encuentro Un nuevo trabajo a trabajar del Agua 91 97 105 111 115 119 123 127 131 137 143 151 159 sorprendente

Estada de la Gotita en la Planta Una nueva sorpresa para la Gotita Los servicios del Agua El Agua abre caminos El Hombre disfruta del Agua El Agua, campeona Historia de la Arcilla El mensaje del Ostin El Agua se enferma La "Hermana Agua" del trabajo

Primera parte EL CICLO DEL AGUA

El curioso nacimiento del A g u a

Y | ace muchos miles de millones de k , aos, exista un gran nmero de ^ S a ^ elementos qumicos que despus formaran la Tierra, pero en el comienzo de los tiempos estaban en completo desorden. Entre esos elementos qumicos se encontraban el Oxigeno y el Hidrgeno, los que caminaban de un lado para otro, c o m o si no llevaran un rumbo fijo. Por lo menos eso era lo que pareca. U n buen da, un tomo de Oxgeno y dos tomos de Hidrgeno que andaba juntos, se pusieron a conversar y se hicieron muy amigos. Enseguida se les ocurri una idea.

O y e l e s d i j o el O x g e n o a sus a m i g o s , as solos, cada uno por su lado, somos importantes, nadie lo negara. Imagnense, yo... N o slo t eres importante l o interrumpi uno de los Hidrgenos. Iba a seguir hablando, pero el Oxgeno lo ataj dicindole: B u e n o , bueno. Dejemos esas tonteras a un lado. Yo quera proponerles que nos asociramos ustedes y yo. Parece que a ambos Hidrgenos esta idea los tom por sorpresa y se quedaron un m o m e n t o pensativos, pero despus !e contestaron: N o s gusta tu idea. Unidos, seremos ms poderosos, porque la unin hace la fuerza. H e c h o pregunt el Oxgeno. -Hecho! r e s p o n d i e r o n los Hidr genos. Y los tres se die ron un fuerte apretn de manos que tuvo curiosas consecuencias. A l cabo de un rato, se preguntaron, sorprendidos:
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Q u sucede? Sucede que acabo de nacer les respondi una voz desconocida. Los amigos miraron en direccin a la voz y vieron que desde sus manos unidas brotaba un ser nuevo, vaporoso, que formaba una especie de nube. Q u es esto? p r e g u n t a r o n , extraados. S o y el A g u a d i j o la voz nueva y fresca. Necesitaba que ustedes tres se asociaran para que yo pudiera nacer. Oh! exclam el Oxgeno, moviendo la cabeza, asombrado. Es sorprendente! d i j o uno de los Hidrgenos. Quin lo hubiera pensado! coment el o t r o . As ocurren las casualidades. Pero el Oxgeno, que tena ms peso, le replic: N a d a ocurre p o r casualidad. Si de nuestra asociacin ha nacido el Agua, es porque as estaba dispuesto en el plan de Dios.

Quizs tengas razn admiti un Hidrgeno, porque no le gustaban las discusiones. Y qu funcin cumplir el Agua? interrog el Oxgeno. Ser abundantsima en la naturaleza y en la Vida, entienden?, la Vida recalc . Ella no podr desarrollarse sin m. A h o r a comprendo por qu congeniamos tanto d i j o el Oxgeno. Nuestra amistad nos llev a crear el Agua. Asi es! --manifestaron los Hidrgenos, con alegra. Gracias por haberme dado la existencia les dijo el A g u a . Presiento que me aguarda una hermosa tarea.

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La misin del Agua

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\ ios saba que haba nacido el | A g u a , as que la llam para

T, hijita, tienes u n trabajo enorme por delante. Ella lo tom al pie de la letra y mir hacia delante con mucha atencin. O h , n o seas t o r p e l a a m o n e s t El con tono bondadoso. "Por delante" significa que a partir de ahora trabajars constantemente. B u e n o , pero, en qu quedamos con el descanso dominical? se atrevi a alegar el Agua. Tendrs tus descansos tambin, no te preocupes l a tranquiliz Dios. Est bien. Seor.

P o r el m o m e n t o te adelanto que vivirs por todas partes. En la Atmsfera y la Tierra. C o m p r e n d o contest ella. -Comprendes, pero no completamente. An no te lo he dicho todo. H a b l a , Seor. Dmelo todo. N o te puedo decir todo de una vez, porque es m u c h o . Por ahora basta que sepas lo ms importante. Dios hizo una pausa y prosigui: P o r el m o m e n t o vivirs en el Aire. Vivir en el Aire? Pero aterrizante un poco, por favor r o g el Agua. C l a r o que descenders a su debido tiempo, y en la Tierra tendrs una vasta morada que ser el Mar. El Mar ocupar las tres cuartas partes de la Tierra. Te das cuenta? Caramba! exclam el Agua. Fuera de ese palacio del Mar, dispondrs de otras habitaciones. Tambin vivirs en las Nubes, en las Montaas y en las Hondonadas.

Sospecho que si he de vivir en tantas partes, deber de viajar mucho. Exactamente. Viajars todo el tiempo de un lugar a otro, formando los Ros, el Granizo, la Nieve. T u viaje se llamar Ciclo del Agua y no se acabar nunca l e comunic Dios. Ciclo del Agua? Qu bonito suena, pero, qu es ciclo. Seor? C i c l o es una serie de sucesos distintos que se repiten siempre en el mismo orden. Comprendes? H u m . . . Algo. S, si. Entend. B u e n o . Cuando realices tu ciclo, entonces lo entenders mejor. Q u emocionante es todo esto, Seor! Ser una tremenda aventura. S. una gran y hermosa aventura, hijita ma. Y ahora te bendecir para que tengas xito. El Agua se arrodill ante Dios y levant su frente cristalina para recibir su bendicin. El la toc con uno de sus dedos prodigiosos

Las hijas d e l Agua

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y despus acarici su cabellera de hmedas hebras. A g u a , te bendigo l e d i j o . Eres una criatura pura, santa. Sers activa y benfica. T hars posible la Vida, limpiars lo sucio. Tambin te conferir la dignidad de ayudar a la limpieza de las almas: en el Agua del Bautismo los Hombres se harn hijos mos. El Agua no entendi entonces todo lo que haba dicho Dios, pero se qued calladita porque el m o m e n t o era muy solemne. Sinti en su corazn una emocin muy grande y muy difcil de explicar.

S n a q u e l r e m o t o t i e m p o , la J Tierra y su Atmsfera estaban f e ^ extremadamente calientes. El Vapor de Agua semejaba al de una enorme tetera hirviendo. Este Vapor merodeaba de un lado a otro flotando en el Aire. C o m o es muy inquieto y nunca se sosiega, se mova y se mova, hasta que un da lleg a las capas exteriores de la Atmsfera, donde haca un fro tremendo que aumentaba mucho por momentos. Este fue el instante cuando el Vapor del Agua dio nacimiento a millones de Gotitas que cayeron sobre la Tierra formando la Lluvia.
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Pero, horror! En ese tiempo la Tierra era una brasa ardiente. A l caer, las Gotitas de Agua se sofocaban. Ardan tanto las pobrecitas que se convertan en Vapor de

Agua nuevamente y regresaban a flotar en la Atmsfera. Poco despus, este Vapor de Agua ingresaba otra vez a las capas exteriores de la Atmsfera, donde volva a helarse y a transformarse en Gotitas que caian sobre la Tierra quemante como un tizn. Pero las Gotitas intentaban aterrizar intilmente No haba esperanza! La Tierra pareca no quererlas y, al contrario, decirles: "Vayanse, vayanse". Cuntas veces bajaron las pobres Gotitas y cuntas regresaron a su Nube, nadie lo sabe. Pasaron muchos miles de aos hasta que la superficie de la Tierra se enfri un poco. Por entonces se escuch la voz de Dios ordenando a las Gotitas de Agua: H a llegado la hora de q .te ustedes formen el Mar. Sensacional! exclam una de ellas, la ms entusiasta, a la que sus compaeras llamaban Gotita Aventurera. Entonces bajaron todas juntas tomaditas de las manos, felices, y produjeron un i n menso diluvio que inund casi toda la Tierra.

(o ' Q)

La Gotita Aventurera llega a l Mar

Cayeron y cayeron a montones hasta dar nacimiento al Mar. Mientras tanto, Mam Agua, en la Nube, miraba desconsolada c m o se desprendan y separaban de su cuerpo sus pequeas h i jas, sin que regresaran, c o m o haba sucedido antes cuando la Tierra estaba caliente. Mis hijas, se van mis hijitas! lloraba, despidindose, porque crea que las perda para siempre. N o te aflijas l a consol D i o s . Ya empezarn a volver poco a poco. Djalas vivir. A h o r a ha comenzado tu ciclo, s, tu ciclo: el Ciclo del Agua.

( j a Gotita Aventurera se fue a vivir |^ / ; - . a l Mar, un enorme palacio con fcppfcstecho azul, ondulado y transparente, compuesto por interminables recovecos. En las playas y orillas era bajo, pero en otros sectores este palacio alcanzaba tanta altura c o m o el mayor de los rascacielos actuales. En algunas zonas, el suelo estaba cubierto con rocas que mostraban todas las formas imaginables, mientras en otras era simplemente de arena o fango. All, la Gotita encontr grandes llanuras, montaas, cordilleras, mesetas y acantilados.
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Este palacio tan enorme no tena ventanas porque el techo, o sea, la superficie del Mar, era como una gran claraboya que dejaba pasar los rayos de luz del Sol. Claro que

stos iluminaban slo los pisos superiores; los pisos intermedios quedaban siempre en penumbra, y los inferiores, absolutamente a oscuras. O h ! exclam la Gotita, que estaba en la superficie. Aqu no me aburrir nunca. Tengo mucho tiempo para recorrer e investigar tantos lugares. Y c o m o a las Gotitas les gusta andar siempre tomadas de las manos, el grupo al que perteneca la Aventurera dio un pequeo salto juguetn y se encontraron con el Viento, que pasaba por ese lugar.

A h . yo cre que era "ola" sin hache le dijo la Gotita, un poco confusa, queriendo continuar la conversacin. Ola sin hache? pregunt el Viento. Sabes? Es un bonito nombre para todos esos lomitos a los que t te refieres. Dejmoslos con ese nombre, qu te parece? S! sS! g r i t a r o n todas entusiasmadas. Nos parece bien. Quiere decir que en el Mar haremos olas. Queremos hacer muchas olas! exclamaron despus. El Viento, que es muy caballero cuando quiere serlo, las empuj soplando un poco ms fuerte. As se formaron muchas olas y las Gotitas se entretuvieron un rato jugando felices con el Viento, hasta que fueron a dar a la orilla del Mar, donde haba arena. Q u r i c o es jugar c o n la a r e n a ! exclamaron alejndose y volviendo sobre ella. Despus se fueron a jugar alrededor de la Roca, hasta que la despertaron.

H o l a las salud ste. Ola?pregunt la Gotita Aventurera, que era la ms sociable. As se llaman estos lomitos que hacemos? Y o les dije "hola" para saludarlas, "hola" con hache les contest l. A l Viento le interesaba la ortografa, pues es muy culto y, como visita distintas partes del mundo, sabe mucho.

H o l a l a saludaron a coro las Gotitas. H o l a , ola les respondi la Roca. A ellas les pareci divertido el juego de palabras y se rieron haciendo espumita mientras se azotaban contra la Roca. El Viento haba partido a soplar a otros sitios, as que ahora se movan solas. Q u lstima que no haya alguien ms con quien jugar suspir la Gotita A v e n turera. Entonces Dios, que conoce todos los pensamientos, hasta los de una Gotita de Agua, la consol dicindole: Tengan un poco de paciencia. En unos cuantos miles de millones de aos ms, habr unos seres preciosos con quienes jugarn. Sern los Nios y las Nias, quienes vendrn a la playa para que ustedes les mojen los pies. Q u bueno! exclam el A g u a . Esperar ansiosa la llegada de esos Nios y Nias. Adems agreg D i o s , vendr m i Hijo y har cosas maravillosas.

Tu Hijo? pregunt el Agua. Y yo lo conocer? N o slo lo conocers. Algunos de sus prodigios y milagros El los realizar con el Agua. Vendr al Mar entonces? interrog la Gotita. P o r cierto que s. Sus mejores amigos sern pescadores anunci Dios. La Gotita no entendi completamente lo que haba dicho Dios, pero no formul ninguna pregunta para no mostrar su ignorancia. Ya vas a ver, vas a ver repiti El con t o n o misterioso. La Gotita arrastr a sus hermanas, que hicieron muchas olas de felicidad despus de hablar con Dios. Luego se fueron a estrellar nuevamente contra la Roca para juguetear con ella, y la dejaron salpicada con espuma.

Lo que ocurri en el Mar

? n da, el Sol se acerc ms a la { Tierra. El Mar se vea transpas rente e iluminado hasta muy abajo. Qu rico! exclam la Gotita Avent u r e r a . Aprovechar este t i e m p o t a n hermoso para darme un estupendo bao del Sol. Y se tendi para asolearse. P r o n t o se empez a entibiar con el calor, hasta que se qued dormida. A l rato despert sintindose tan liviana que le pareci que flotaba. Record cuando viva en el Aire. La Gotita abri los ojos pero debi cerrarlos de nuevo, porque el Sol estriba demasiado deslumbrante. De p r o n t o le pareci sentir al Viento cerca de ella.

Entonces comprendi: muchas de sus hermanitas la haban acompaado desde el Mar y todas juntas haban formado la Nube. Sobre la Nube todo era celeste. Abajo, muy lejos entre las brumas, se divisaba la Tierra. V i o grandes desiertos cubiertos de arena amarillenta y gris, enormes montaas, cordilleras, grandes rocas de distintos tonos y unos caminos negros formados por la lava de los volcanes en erupcin. De p r o n t o , desde una de las montaas empezaron a brotar piedras que eran impulsadas con mucha fuerza y caan en distintas direcciones. Q u es eso? pregunt la Gotita, asombrada, sealando con un dedo muy leve. Es un Volcn en erupcin respondi el Viento. A l decirlo aparecieron unas rojas llamaradas: eran las lenguas del Fuego. La Gotita vio otras bocas semejantes a las de! Volcn que en ese m o m e n t o vomitaba piedras, lava y ceniza.

Eres t, Viento? Dnde estoy? Me siento tan liviana l e dijo, dndose vuelta perezosamente. Abre los ojos y vers fue la respuesta. La Gotita se restreg los ojos y los abri poco a poco. Entonces se dio cuenta de que ya no estaba en el Mar. Haba vuelto a la Atmsfera, donde la rodeaban miles de otras Gotitas, muchas de ellas desconocidas. Q u sucedi? Por qu estoy aqu? interrog, asombrada. Simplemente, ha continuado t u viaje, tu Ciclo. A h o r a formas parte de la Nube le inform el Viento. -La Nube? Y el Mar, dnde qued? El Mar? Obsrvalo le dijo el Viento, indicando hacia abajo. La Aventurera mir, pero debi cenar los ojos inmediatamente porque sinti vrtigo. Abajo, muy abajo, se vea el Mar. -Y ustedes? pregunt, dirigindose a las otras Gotitas. Desde cundo estn aqu? Llegamos hace rato le respondieron.

S o n otros Volcanes? pregunt a su amigo. Exactamente. Por el m o m e n t o estn descansando. Hay Volcanes activos e i n activos. Volcanes en reposo, se podra decir? pregunt la Gotita. S respondi el Viento-. Se podra decir que son volcanes en vacaciones. T sabes que todos necesitamos descansar. Estos descansan por el momento, pero tienen muchas erupciones pendientes antes de que puedan aspirar a un descanso definitivo. Erupciones dijiste? S, as se llama el trabajo que hace el Volcn: erupcin. Luego, el Viento transport a a Gotita a otro lugar ms lejano. Ella iba mirndolo todo con mucha atencin, porque todo era nuevo y desconocido. M i r a l e seal la Gotita al Viento-, la Tierra parece moverse. Qu pasar? Ese es un terremoto, seguramente l e respondi, sin darle mayor importancia.

Crees que aparecern? T a l vez s, tal vez no respondi el Viento. C o m o la temperatura era bastante baja, la pobre Gotita estaba dando diente con diente, porque el fro era intenso. Entretanto, pensaba que los viajes son muy entretenidos, aunque tienen sus incomodidades. De p r o n t o sinti que caa muy despacito y suavemente. Q u ocurre ahora? l e pregunt al Viento, que pasaba por su lado en ese instante. A h o r a ustedes se han transformado en Nieve d i j o .

La Gotita observ c m o rodaron grandes trozos de rocas desde algunas montaas, lo que produjo una enorme polvareda. A l rato, sin embargo, haba vuelto a tranquilidad. La Gotita mir nuevamente hacia la Tierra dndose cuenta de que se haba levantado una pane de su corteza. Esta form una especie de espinazo sobresaliente que subi y subi hasta dar origen a una serie de picachos, algunos puntiagudos y bastante grandes. Ir a brotar fuego de all? -se pregunt, porque el Viento andaba por otro lado. A l rato lleg el Viento nuevamente. Viste? l e seal la G o t i t a . Eso no estaba ah. Era bajo y ms liso. Sabes t lo que ocurri? Ah! l e respondi el V i e n t o , sa es una cordillera que acaba de nacer. Vomitar fuego? le pregunt a su amigo. Depende. Si aparecen volcanes, seguramente.

La Gotita se mir y vio que tanto ella c o m o sus hermanitas tenan un traje albo, blanqusimo. Se haban separado en grupos, ya no estaban unidas c o m o en la Nube, sino que formaban una especie de plumas o copos que caan blandamente sobre la Tierra. Se a m o n t o n a r o n muchos copos y la Gotita Aventurera se sinti desmayar de puro fro.

Romance de l a Gotita y el S o l en l a Montaa

acia tanto fri que la G o t i t a A v e n t u r e r a prefiri d o r m i r , pero al cabo despert sintiendo una suave tibieza. Hola, hola! l a salud alegremente el Sol. asomndose por un hueco que era c o m o la ventana de esa casa donde se encontraba ahora. H o l a , amigo le respondi ella. Levant un poco la cabeza y vio su traje maravillosamente blanco, igual que el de sus hermanitas. Me olvidaba de que ahora soy Nieve! e x c l a m . Dnde estaremos? E n m i casa escuch que le contestaba una voz imponente. Enseguida, la misma voz agreg con mucha gentileza:

Espero que se sientan cmodas. O h , s, estamos muy cmodas d i j o la Gotita, apoyando la cabeza y afirmando todo el cuerpo. Dnde estara? El Cielo, intensamente azul, se vea muy puro, igual que el Aire. "Parece que estuviera recin p i n t a d o " , pens, pero temi que eso fuera un disparate y no lo dijo. Cuando el Sol estuvo ms cerca, le pidi

c o n sus "trabajos de verano en el otro hemisferio". La Gotita Aventurera se senta tranquila, reposaba plcidamente en la Montaa. Su amigo So! vena a verla casi todos los das, pero se asomaba apenas un ratito. Tanto en las maanas c o m o en las tardes, sus mejillas, igual que las de sus hermanitas, se ponan sonrosadas. La Gotita crea que el Sol estaba enamorado de ella y, c o m o era tmida, slo de pensarlo se sonrojaba ms A pesar de que los das se le hacan largos, al fin lleg la primavera. El Sol se que-daba cada vez ms t i e m p o con ella. Vena ms t e m p r a n o y se iba ms tarde, siempre con su paso calmado. La Gotita Aventurera lo senta cada da ms ardiente. No sera que de verdad estaba enamorado de ella? Por qu se iba tan tarde ahora? O y e , Sol l e pregunt una vez, acabaste tus trabajos de verano? El Sol sonri, comprensivo.

en voz muy baja: D i m e , por favor, dnde estoy ahora? Ests en la casa de la Montaa fue la respuesta del Sol. P o r cunto tiempo? M i r a , seguramente permanecers aqu una larga temporada, porque es invierno y, t sabes, aqu es invierno porque, estoy haciendo trabajos de verano en el o t r o h e m i s f e r i o . C u a n d o me desocupe, me tocar venir a hacerlos aqu. El Sol se qued slo un breve m o m e n t o y luego se retir, porque estaba apurado

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M i s trabajos de verano n o acaban, nunca. Termin los del o t r o hemisferio, pero enseguida tengo que empezar con los de ste. Y cundo comienzas aqu? Ya empec. C m o ? En qu consisten esos famosos trabajos de verano? indag la Gotita, con insistencia. Es lo que estoy haciendo ahora y aqu le contest el Sol. Y qu ests haciendo? Yo te veo venir todos los das y marcharte cada noche, y siempre es lo mismo. La nica diferencia es que en el ltimo tiempo te quedas ms rato... Eso es, pues. No slo permanezco ms rato, tambin estoy ms cerca de la Tierra y de ustedes. No me sientes? La Gotita tuvo un pequeo estremecimiento de emocin. Sin duda, el Sol se haba enamorado de ella. Sinti que se derreta de felicidad. Efectivamente, el Sol estaba muy cerca, y su calor era cada da

E n el Riachuelo y el Lago

ms intenso, tanto que la Gotita comenz a licuarse y fluy en un fino hilito lquido. El Sol la besaba con entusiasmo. Ves? Este es el resultado de m i trabajo: ya no eres un copo de nieve, dejaste tu estado slido y te has vuelto lquida l e dijo el Sol. "Me he derretido por l", pens la G o t i ta para sus adentros, pero se guard muy bien de decirlo, porque se habra muerto de vergenza. As. crey que el amor era un derretirse, c o m o le haba ocurrido a ella con el Sol. Era bonito, muy bonito, sobre todo ahora que se senta libre. El amor la haba liberado. Otra vez iba cuesta abajo tomada de las manos de muchas Gotitas y mirando paisajes desconocidos. Viva el amor! Viva el Sol! Viva el amor que libera como t me liberaste, Sol a m a d o ! gritaba la Gotita Aventurera, corriendo y brincando de felicidad.

a Gotita, que haba vivido un tiempo en la Nieve depositada en la cumbre de una gran Montaa, ahora vena bajando en el hilito de Agua. En su descenso se encontraba con otros hilitos que, al juntarse, lo engrosaban cada vez ms. Pronto divis al Viento. Q u bien! l a salud el V i e n t o . A h o r a han formado el Riachuelo. ste era como una cinta de Agua que bajaba desde la Montaa hacia el Valle. Muchos otros Riachuelos se desprendan de las cumbres. Todos descendan cantando felices. La Montaa se vea muy hermosa, adornada por esas cintas blancas, espumosas, llenas de msica que cada cierto trecho convergan

formando otro Riachuelo ms grande y ms calmado. C o m o a la Gotita Aventurera le gustaba la msica, se sinti muy contenta al escuchar todas esas canciones, las que eran repetidas por el eco de la Montaa. As, se oa un enorme coro. Y ella, junto con sus hermanitas, tambin se puso a cantar. Tan entretenida viajaba que casi no se dio cuenta del m o m e n t o en que lleg a un lugar quieto y desconocido. Mi Riachuelo! Mi Riachuelo! grit. Dnde estoy? pregunt, mirando con viva atencin. Entonces vino el Viento y comenz a jugar con todas las Gotitas, haciendo pequeas olas, c o m o en el Mar. A h o r a h a n e n t r a d o al L a g o les comunic el V i e n t o , soplando un poco ms fuerte. Este es el Lago? interrog la Gotita Aventurera. S l e contest el Viento.

sta es m i nueva casa? insisti la Gotita. Justamente, tu nueva casa. Y cunto tiempo vivir aqu? Depende. Si hace calor vivirs poco tiempo, pero si hace fro permanecers una temporada ms larga. La Gotita mir en todas direcciones sin hallar qu decir C o m o desconoca su nueva residencia, no se haba formado una idea cabal sobre ella de m o d o que no saba si le gustara o no. C r e o que lo ms conveniente ser echarle un vistazo a m i nueva casa para ver c m o es. D e acuerdo a p r o b el V i e n t o . Te dejo para que la observes tranquilamente. Y se fue, levantando una ola ms alta. La Gotita Aventurera se a c o m o d en el Lago. Ya no flotaba en la Nube n i corra cuesta abajo. Tampoco senta fro. Estaba bien, aunque por cierto, si lo comparaba con su palacio en el Mar, el Lago era ms pequeo que una casa para enanos.

B u e n o p e n s . as tendr menos trabajo. Estas vacaciones en el Lago no me vendrn mal. A l decir esto, bostez perezosamente y mir a su alrededor: rocas y montaas muy serias la rodeaban por todas partes. M o s t r a b a n diferentes colores, algunas rojizas, otras verdosas, y hacan bonitos contrastes. Por entre las cumbres le pareci distinguir el cono de un Volcn. H o l a l e dijo, y tomndose de las manos de sus hermanas hicieron un t u m bito, que es como levantar la mano para saludar. H o l a le respondi el Volcn con voz profunda, al mismo tiempo que echaba una bocanada de h u m o . Piensas hacer alguna erupcin? l e pregunt la Gotita con cierto temor, pues estaba tan cerca que, si eso ocurra, pensaba que poda sufrir algn dao. M i r a , an no es tiempo de que me reincorpore a los Volcanes Activos. Durante m i

ltima erupcin liber una enorme cantidad de energa, as es que deseo reponerme fue la respuesta del Volcn. La Gotita dese encontrarse en el fondo del Lago, porque el Volcn le inspiraba bastante respeto y tema irritarlo. Despus de un rato lleg el Sol. La Gotita, a! verlo, sinti tanta alegra que salt de gusto. Buenos das! l a salud su amigo. Buenos das. C m o amaneciste? Estupendamente dijo el Sol. Y t? M u y bien. Esta casa-Lago es pequeita, pero lindsima. Me gusta, estoy muy bien, aunque... Y le seal el Volcn con un gesto de temor. N o tengas cuidado l a tranquiliz el Sol. P e r o . . .y si hace erupcin? p r e g u n t ella. A ti no te pasar nada. Tienes medios para defenderte, no te preocupes.

C')

0)

Parece que voy a tener que d o r m i r m e ms t e m p r a n o , porque de noche me aburrir tremendamente se quej la inquieta Gotita. Y si te dijera que no te aburrirs? replic nuevamente el Sol y se march por detrs de un monte muy alto. La Gotita Aventurera qued contrariada. Pero al poco tiempo lleg el Viento, que se puso a hacer unas olitas muy pequeas en un comienzo y luego, muy grandes. Pero no tenan deseos de conversar, as que permanecieron en silencio. La Gotita termin por quedarse dormida con la quietud del Lago. Pasaron unas horas en las que durmi plcidamente, y ya haba oscurecido cuando despert repentinamente. A l abrir los ojos lanz un grito de sorpresa. O h , qu cielo ms maravilloso! exclam. Pareca un cielo doble, porque el brillo luminoso de millones de Astros y Estrellas

"Cules sern esos medios?", se pregunt, al considerar que no tena nada, fuera de su pequeo cuerpo lquido y elstico. Aqu estars bastante bien. Mira l e dijo el Sol, alumbrando una parte de la Roca. Ves? Estas son murallas de mrmol. El Lago es un palacio pequeo, pero muy elegante. S? Cul es el mrmol? se d i j o el astro rey, indicando una parte de la Roca de color blanco. Y se otro tambin. La Gotita vio una parte de la Roca de color rojo oscuro. Ah! exclam. Aqu te vas a entretener muchsimo. Ya vas a ver. S? C m o ? l e pregunt ella, porque sinceramente se encontraba medio encerrada y no vea mucho inters en su situacin. Te digo que no te aburrirs insisti el S o l . Maana vendr de nuevo. Por ahora, debo continuar mi marcha.

en el espacio celeste, se reflejaba en las quietas Agua del Lago. Esa noche la Gotita no durmi. Se dedic a contemplar detenidamente las Estrellas, pues cada vez que descubra la luz de una de ellas le pareca ms hermosa que la anterior. Claro que no pudo mirarlas a todas. Finalmente decidi que, mientras viviera en el Lago, dormira a la hora de la siesta y de noche estudiara astronoma.

Alego t e r r i b l e le sucede a la

j as algn t i e m p o . La Gotita Aventurera aprenda astronoma en su casa-Lago, pues de noche conversaba con la Luna, los Planetas y hasta con las Estrellas lejanas. Se haba hecho amiga de ellos. Los Astros, a su vez, le haban contado algo de sus vidas all en el espacio intersideral. U n da observ que el Volcn estaba algo resfriado. Eso fue lo que le pareci, porque lo escuchaba emitir una especie de r o n quido. Por momentos, adems, expulsaba humito de su boca. La Gotita pens que estaba enojado y, para quitarle el malhumor invit a sus hermanitas a hacerle un poco de cosquillas en los pies. Pero al Volcn no se le pas el enojo, o quizs continu resfriado,

me encuentro en peligro? N o s por qu stoy tan asustada, nunca me haba sentido .is. N o te preocupes d i j o el Sol, b o n dadoso, acaricindola clidamente. N o temas. Estoy seguro de que no te ocurrir irada malo. Tranquilzate. Y se alej caminando lentamente, c o m o siempre . Pero la Gotita no poda calmarse, sus nervios aumentaban. A l mismo t i e m p o , comenz a sentir cada vez ms calor. C r e o que me enferm. Estoy afiebrada se dijo, tocndose la frente. N i siquiera andaba cerca el Viento para que la hubiera resfrescado un poco. Busc las orillas del Lago para enfriarse, pero todo estaba caliente, hasta la Roca, que generalmente se encontraba fra. Y el Viento, dnde andara el Viento? Parece que estoy delirando se dijo nuevamente la G o t i t a . Los delirios son as, con estas fiebres altsimas. Dios me ampare. Oh. y esos ruidos! Esos ruidos

pues sigui con sus gruidos. A la Gotita se le ponan los pelos de punta y crea que iba a suceder algo terrible, estaba muy nerviosa. Habra deseado averiguar algo con la Roca, que siempre vivi cerca del Volcn, pero su dureza la atemorizaba. O y e , Viento le pregunt a su amigo, que pasaba en ese m o m e n t o , qu le suceder al Volcn? Parece muy enojado, pero yo no me explico el motivo. Cosas de Volcanes! l e contest el Viento, sin darle importancia. Despus habl con el Sol. N o te parece poca educacin demostrar mal humor con aquellos que no tienen la culpa de nuestros problemas? El Volcn est insoportable dijo la Gotita en voz baja, pero yo no tengo ninguna culpa. Efectivamente l e respondi el S o l , es injusto el proceder de! Volcn. Ocurre que los Volcanes tienen sus problemas, como todo el mundo. O y e , Sol insisti la Gotita con t o n o afligido, tengo un presentimiento Dime,

nuevamente en vapor de Agua, te evaporaste. Eso es todo. Sentiste mucho miedo? l e pregunt el V i e n t o , al observar su expresin de ansiedad. Bastante. Cre que morira. Y ahora, dnde estoy? H a s vuelto a la casa-Nube. Estoy de vuelta en la Nube? Ah. qu bueno regresar a la familia Nube! Y viendo a las dems Gotitas que la r o deaban, las abraz muy contenta, mientras ellas le hacan mil preguntas sobre su ltima aventura all en el Lago.

subterrneos! ste es un delirio en forma: fiebre, ruidos, de todo. Mam, socorro! Me quemo! grit, sintiendo que en su casa-Lago caa fuego derretido. N o supo ms porque eran tanto el calor, el h u m o y los ruidos, que se desmay. As, ni siquiera sinti el Terremoto que se produjo en ese m o m e n t o . Cuando despert, la Gotita Aventurera ya no estaba en su casa-Lago y senta su cuerpo muy liviano, flotando de nuevo por el Aire. V i e n t o , qu pas? Cuntame l e rog a su amigo. Te evaporaste respondi el Viento M e evapor? C m o Cundo? Acaso se enoj el Volcn? S le contest el V i e n t o . El Volcn empez a trabajar, hizo otra erupcin. A h ! exclam la G o t i t a . A h o r a recuerdo la vez que presenci una erupcin... E l Volcn hizo erupcin y, c o m o sube mucho la temperatura, te transformaste
9

Una nueva aventura

ven casi todo el tiempo. As, pudo conocer lugares que an no haba visto. En un m o m e n t o el Viento enarc mucho su lomo, de m o d o que la Nube subi y subi. Pero el fro all arriba haca tiritar. Aqu ya no se puede estar se quej la G o t i t a . Me voy a entumir. Y soplaba sus dedos para desentume-crselos. Pero el fro aumentaba y aumentaba. A h o r a siento ms fro que cuando me desmay y me convert en Nieve. Me ir a morir? d i j o , y palp su cuerpito, que estaba duro, compacto, extremadamente helado.

S' . 5 - '

As debe de ser la muerte p e n s , muy pesimista. El fro segua a u m e n t a n d o . Las otras Gotitas que la rodeaban estaban tan congeladas c o m o ella. Se acab d i j o la Gotita Aventurera, sintiendo que caa repentinamente. Se acab repiti, con la idea de despedirse de la Vida, aferrndose a sus hermanitas. Y cayeron contra la Roca, produciendo un ruido seco con el golpe. Qu pas? Nos camos? pregunt mientras rebotaban contra la Roca. A su lado haba varias Gotitas que formaban una especie de garbanzo de hielo, mientras un poco ms lejos caan Gotitas de Lluvia mezcladas con garbanzotes duros y blancos. Q u es esto? pregunt la Gotita Aventurera, sacudiendo la cabeza, un poco aturdida en medio del barullo de garbanzos que seguan cayendo junto a las Gotas de la Lluvia.

Un lindo viaje por el Mo

Es el Granizo escuch que le responda la voz dura de la Roca. Y c m o vine a dar aqu? insisti, un poco inconsciente todava. -Ya dije que te t r a n s f o r m a s t e en Granizo d i j o la Roca. La Gotita se recuperaba poco a poco de su cada. Luego abri mucho los ojos y se vio entera vestida de blanco, pero ahora su traje era tieso, duro, porque estaba hecho de hielo. Enseguida pestae un poco, pues todava no se repona muy bien de la cada. N o est mal expres, mirando su nuevo vestido. Y se content por el hecho de que poda cambiar de ropa tan seguido, porque, c o m o era coqueta, le gustaba lucir distintos trajes. Ya no senta tanto temor. Mir a su a l rededor y vio que estaba sentada sobre un montn blanco que pareca arroz.

\ stoy cansada de andar para K J arriba y para abajo se quej f l t ^ ^ f una de las Gotitas del montn de Granizo. Yo tambin dijo otra Gotita. Ojal pudiera quedarme un tiempo reposando aqu. Ojal a p r o b una tercera G o t i t a . Pero, en fin, ya nos hemos acostumbrado al fro. L o que es yo repuso la Gotita A v e n t u r e r a , cuanto antes pueda salir de aqu, tanto mejor. Entonces record a su amado Sol. Cuando ella era Nieve, el Sol la haba liberado. Dirigindose a sus hermanas, les dijo: Saben? A m me gusta ms el estado lquido. As me siento muy gil, puedo viajar por los Riachuelos y vivir en mi palacio del
v s

Mar. Tambin me gusta el estado gaseoso, porque puedo vagabundear por el Aire y ser Nube. En cambio, en esta forma me aburro. Sospecho que deben de haber muchas cosas interesantes que an no conozco, pero en estado slido una no puede moverse. Siento como si estuviera presa. Uy, qu lata! aadi, tapndose la boca al bostezar. En ese m o m e n t o se r o m p i e r o n las N u bes, y el Sol asom muy sonriente en un rincn del cielo. H o l a , h o l a l o salud la G o t i t a A v e n t u r e r a . Cunto te he echado de menos! S? l e dijo el S o l . Yo tambin deseaba encontrar a m i Gotita Aventurera para proponerle hacer un lindo viaje. En serio? Adonde? Te gustara ir lejos? O h , s, muy lejos. Entonces iremos al Mar. Al Mar? pregunt la Gotita, decepcionada. Ya he estado en el Mar. Deseara ver algo nuevo, distinto.

Llegars al Mar por el Ro, y el Ro r lindsimo d i j o el Sol. S? C m o es el Ro? El Ro es u n largo c a m i n o lquido. I o'. Ros son las cintas con que se adorna la |Vn a. Viajando por ellos vers los paisajes ni,r. variados y bellos. ,Quiero ir al Ro! exclam la Gotita A v e n t u r e r a . Quiero ir por el camino del Rio hasta el Mar! Mientras tanto, el Sol acariciaba a la G o IH. i v. como sus caricias siempre son clidas, fila termin por derretirse y comenz a r o I I. n lomada de las manos de muchas de sus lu manas. Vengan al Ro, vengan al Ro! les gritaba, llena de entusiasmo. As rod junto a una infinidad de Gotitas Que se deslizaban hacia abajo por la falda del ' ' n o . Se oa un ruido bastante fuerte. En Una curva vio una especie de cinta blanca v espumosa colgada de la Montaa. La i Inta era transparente y pareca moverse.

T eres el Ro? l e pregunt, gritando lo ms fuerte posible para hacerse or. S, yo soy el Ro! Aprense, las espero! Las Gotitas apresuraron el paso. A l llegar junto a l sintieron una especie de vrtigo, porque el Ro bramaba y salpicaba espuma blanca. La nica manera de ingresar a su torrente era lanzarse de cabeza, y as lo hicieron. La Gotita Aventurera se dio unas cuantas vueltas de carnero hasta que logr treparse sobre sus hermanas para poder observar los lugares por donde pasaba. Debido a la gran velocidad con que se desplazaban, la Gotita slo vea rocas y ms rocas, muy altas, a ambos lados del Ro. Arriba, el cielo, pareca un tajo azul. De esta manera viajaron un rato, torciendo una vez hacia la izquierda y otras, hacia la derecha. A l bajar por la Montaa se les unan muchos hilos de agua que hacan crecer el Ro.

Ms tarde, la pendiente de la Montaa ya no fue tan pronunciada. A h o r a iban por la falda. El Ro aprovech de disminuir su marcha, porque haban llegado al Valle, que cada vez se ensanchaba ms. Despus encontraron la Llanura, abierta y mucho ms plana. La Gotita Aventurera levant su cabeza lo ms posible para ver en derredor. La Montaa haba quedado atrs, lejos. Por la tarde, cuando la Gotita se volvi a mirarla, la Nieve de la Montaa se haba vuelto rosada con los Rayos del Sol poniente. S i quieres llegar al Mar l e advirti el V i e n t o , es m e j o r que te sumerjas. Ms adelante aumentar el calor y podras evaporarte. O h ! exclam la G o t i t a . Sera una lstima, porque yo quiero llegar al Mar. Diciendo esto, hundi la cabeza debajo de sus hermanas, pero, como era muy curiosa, de vez en cuando se asomaba para mirar, luego se sumerga a toda prisa. Pronto dej de asomarse porque no vala la pena, pues la Llanura se volva muy plana y desolada.

A medida que bajaban y el Ro se aquietaba, disminua el fro. Haba anochecido. C o n la oscuridad y la tibieza, la Gotita Aventurera termin por quedarse dormida. Cuando despert, sinti un gusto salado en la boca. Comprendi que haba llegado nuevamente al Mar.

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La O t i l i a en e l Glaciar

uando la Gotita lleg al Mar, se columpi en los tumbitos, jug en la orilla y se meti entre los encajes de espuma. Sin embargo, p r o n t o dese trasladarse a otro sitio. "Ojal que el Sol viniera a buscarme", pens. Corno el Sol la quera mucho, adivin su anhelo y fue a buscarla. G o t i t a l e d i j o , continuars t u Ciclo. Pero por el m o m e n t o debes regresar a tu casa-Nube. Despus sabrs dnde ir. Diciendo esto, le alarg un dedo. La Gotita se dej evaporar para ir a la Nube. Saba que deba ascender por el camino de la evaporacin, as que parti muy alegre. Otra vez de vuelta? l a saludaron las Gotitas de la Nube al verla llegar.

Deseo conocer el Glaciar. Llvame! le rog ia antojadiza Gotita. C o n m u c h o gusto, pero preprate para el fro. El Viento sopl ms fuerte con el fin de empujar a la Nube, enarcando el lomo para hacerla subir, as es que la Gotita sinti bastante fro. La Nube estaba muy alta y repentinamente la Gotita se dio cuenta de que se encontraba en un C o p o de Nieve que iba cayendo. Luego, al C o p o lo cogi el Viento y lo llev aun ms al sur. Adonde iremos? pregunt la Gotita Aventurera a sus hermanas del C o p o . N o queras llegar al Glaciar? i n t e r vino ei Viento, que la alcanz a escuchar. Ya estamos cerca. El Viento sacaba unos tremendos msculos y llevaba a los Copos de Nieve cada vez ms velozmente hacia el Giaciar. La Gotita Aventurera estaba asustada. Nunca lo haba visto tan impetuoso. Ests enojado? se atrevi a preguntarle.

S. Y ustedes tambin... Cuntenme de dnde vienen les pidi la Aventurera. O h , v e n i m o s del sur. donde hacen unos fros horribles. Estuvimos presas en el Glaciar y escapamos por un milagro le contestaron las otras Gotitas. Presas? pregunt la Aventurera. Explquenme, porque no entiendo. Despus de enterarse de que algunas de sus h e r m a n i t a s haban estado en el Glaciar, la Gotita Aventurera se puso un poquitn envidiosa por no conocerlo. Esta idea c o m e n z a rondar en su cabeza y desde ese m o m e n t o sinti un deseo cada vez ms grande de vivir esa nueva experiencia personalmente. O y e , V i e n t o l e habl a su amigo apenas se encontr con l, hacia dnde te diriges? V o y al Sur. Llegars hasta el Glaciar? E s posible admiti el V i e n t o , aunque uno nunca sabe hasta dnde puede llegar.

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Pero sus rugidos impidieron que la es-

la cada y entumecida por el fro extremo, no tena nimo para conversar ni preguntar nada, as es que se qued encogida hasta dormirse, cansada por tantas emociones. Cuando despert, se dio cuenta de que tena su traje de hielo y divis al Sol hacindole seas desde muy lejos. H o l a , Sol, Solcito mo l o salud, mandndole un beso con la punta de sus minsculos dedos. C m o has llegado hasta ac? l e reproch suavemente ste. Me costar trabajo sacarte de este lugar. Este es el Glaciar? pregunt la Gotita. Justamente. A h o r a ser t u casa hasta que llegue el verano y pueda venir a buscarte l e contest el Sol. La Gotita asom la cabeza para mirar su nueva casa. El Glaciar era blanco pero luca tambin distintos tonos azules en algunas de sus zonas. Era muy bello pero muy fro, pareca un gigantesco Ro helado que hubiese cado al mar.

cuchara. "Qu le habr pasado?", pensaba la Gotita, perpleja, ahogndose con la fuerza del Viento. Lleg u n m o m e n t o en que los Copos empezaron a dar muchas vueltas. A l fin la Gotita Aventurera se mare completamente y no supo si suba o bajaba ni hacia dnde se diriga. De pronto sinti un golpe y el C o p o se detuvo. La Gotita se sob la cabeza, intent descubrir en qu lugar se encontraba, pero lo nico que vio fueron Copos y ms Copos de Nieve que caan azotados por el Viento. Por suerte, ste cambi de direccin y se llev a los Copos a otro sitio. Si no hubiese sido as, ella habra quedado aplastada debajo de un inmenso cmulo de Nieve. La Gotita sinti un fro tremendo, ms intenso que todos los que haba soportado a lo largo de su vida aventurera. "Sospecho que ste es el Glaciar", se dijo. Pero c o m o estaba mareada por la agitacin del viaje, aturdida por el brusco golpe de

y he conseguido r o m p e r los primeros hielos. La Gotita se a s o m a mirar y vio enormes bloques de hielo que caan a la Laguna con gran estruendo. Adonde van? interrog a su amigo. Ellos tambin f o r m a n parte del Ciclo del Agua -dijo ste, mientras desapareY dej a la Gotita con la curiosidad de laber adonde iban. Los ruidos continuaron repitindose y oirs masas de hielo cayeron a la Laguna, donde flotaban c o m o extraos y bellos barcos blancos. P r o n t o nos tocar a nosotras les comunic a sus hermanitas vecinas. Y su pequeo corazn de Gotita Aventurera palpitaba locamente en espera de su prximo viaje.

All los das pasaban y pasaban unos iguales a otros, sin que sucediera nada especial. "Paciencia", pens la Gotita. "No gano nada con quejarme si, al fin y al cabo, yo fui la que quise venir hasta ac". Cuando no estaba nublado, el cielo se vea muy azul y las estrellas parecan ms cercanas. Las Gotitas vecinas eran muy fras, por lo que slo de tarde en tarde la Aventurera hablaba con ellas o les contaba las peripecias de sus viajes. Prefera conversar con los Astros, saber de su vidas, por cierto apasionantes. De este m o d o se hizo amiga de la Cruz del Sur. de Venus y de las Tres Maras. , Pasado un tiempo observ que afortunadamente los das se prolongaban ms, seal de la proximidad del verano. Una maana, la G o t i t a despert sobresaltada p o r un estruendoso ruido. Qu ocurre, qu ocurre? pregunt. H a comenzado el deshielo l e contest el Sol, que estaba ms cerca. Slo

Viaje en el Tmpano

1 Glaciar cruja en distintas partes y grandes masas de hielo se despren-dan de l y caan a la Laguna. De pronto. Ja Gotita Aventurera escuch un estampido muy cercano. El Hielo donde viva se haba resquebrajado. S e cae m i casa, m i casita! grit algo asustada, tapndose los odos para no ensordecer. Despus se p r o d u j o u n fuerte m o v i miento similar al de un terremoto, porque la masa de hielo se haba partido y se golpeaba contra otras produciendo un ruido ensordecedor. Hacia dnde vamos? preguntaba la Gotita entre barquinazo y barquinazo. Por suerte para ella, estaba muy apretada

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junto a sus hermanitas, formando un hielo tan duro que no haba peligro de que se desprendiera. Nunca haba sentido tanto estrpito, ni siquiera cuando la Ventisca la llev a vivir

H o l a , Ro salud la G o t i t a , m u y contenta de encontrarlo de nuevo, aunque no fuese el mismo que haba conocido. Hola, hola l e contest el Ro. Adonde te diriges? l e pregunt. V o y al Mar. Y te llevars este trozo de hielo hasta el Mar? Esto que t llamas trozo de hielo es un Tmpano y, justamente, lo llevar hasta el Mar. O h . qu b u e n o volver al M a r o t r a vez! suspir la Gotita. Siempre que no te caigas antes. Muchas Gotitas se desprenden del Tmpano y caen a mis Aguas. La Gotita se qued dormida con tantas impresiones fuertes. Cuando despert, haba recuperado su traje transparente de Agua y estaba rodeada de otras h e r m a n i t a s tambin con traje de Agua, aunque no eran las mismas que la haban acompaado en el Tmpano. Y m i Tmpano, qu se hizo?

al Glaciar. Acaso ser el fin del mundo? Dios mo, amprame! suplic acongojada. C o m o sucede a menudo, Dios slo espera que lo llamen para manifestarse, puesto que en el m o m e n t o en que la Gotita estaba ms asustada, todo se aquiet alrededor de ella. Entonces estir el cuello para ver qu haba ocurrido y descubri que iba sobre un trozo de hielo que, junto con otros, se desplazaban en el Agua de la Laguna. Gracias, Dios mo querido, alabado seas! grit la Gotita, agradecida de la pronta respuesta del Seor. El trozo de hielo atraves la tranquila Laguna y continu navegando por el Ro. porque indudablemente deba ser el Ro ese camino lquido donde ahora se encontraba.

N o seas ridicula! exclam la A v e n turera. Eso es lo emocionante... y la vida sin emociones, qu gracia tendra? Yo prefiero ser parte de un Agua tranquila dijo la otra G o t i t a . N o deseara viajar tan pronto. Me habra gustado quedarme en la Laguna. Oh, hermanita. lstima que tu espritu est avejentado! En cuanto a m, llvenme a cualquier parle y ojal rpido. A m o las sorpresas, lo desconocido. Subir, bajar, entrar, cristalizarse, derretirse, evaporarse. Qu lindo! Qu lindo! Ojal siguiera p r o n t o m i Ciclo termin diciendo la Aventurera, muy excitada.

Cul era? le pregunt otra Gotita. La Aventurera mir en derredor y vio muchos Tmpanos flotando. Y a no lo s. Me encanta pertenecer a la familia del Agua agreg enseguida. En todas partes una encuentra muchas hermanas y todas tan unidas. Esto lo not especialmente en el hielo. E n realidad contest otra G o t i t a , es muy entretenido viajar unidas. L o malo es que a veces tenemos que aporrearnos bastante. Pero es lindo ser parte de la familia del Agua y realizar su Ciclo, porque a pesar de tanto zarandeo, nada malo nos ocurre. Para cju te digo las veces que me he asustado, pero ya he aprendido: la vida es as. C l a r o , aunque a veces tenemos que sufrir cambios demasiado bruscos: fros horribles, calores espantosos. Yo creo que terminaremos por enfermarnos se quej la Gotita pesimista.

E n l a Napa

jA' a Gotita Aventurera n o alcanz "y< a llegar al Mar, porque el Sol la d e v o l v i a la casa-Nube. C o m o siempre gozaba con todo, disfrut al volverse vaporosa y encontrarse otra vez en su familia Nube. Esta felicidad se debia, en especial, a que estaba segura de que desde all partira hacia otro sitio desconocido. Esperaba una aventura distinta. M e encanta estar con ustedes les dijo a sus hermanas, pero anhelo la h o a de regresar' a la Tierra nuevamente para conocer otros lugares. Mientras deca esto, la Nube, movindose lentamente, se encontr con una capa de Aire muy fro y zas!, comenz la Lluvia La Gotita Aventurera fue de las primeras en partir corr la Lluvia, cayendo sobre un terreno muy blando. C o m o llevaba gran
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velocidad, penetr en el terreno y muchas otras Gotitas cayeron sobre ella empujndola aun ms hacia el interior de la Tierra. Pronto se encontr en la oscuridad tota!. Ser de noche? se pregunt la Gotita. Pero era una noche demasiado oscura, en la que no se vea nada. N i siquiera se divisaba alguna estrella. La Gotita se sinti algo encerrada. V a y a , v a y a , a d o n d e he llegado? d i j o , percibiendo la completa quietud del lugar. Viniste hasta la Napa escuch que le contestaba otra Gotita. La Napa? Qu es la Napa? p r e gunt. Es una de las casas donde vive el Agua le respondieron. Q u casa ms oscura! Qu barbaridad! protest. Es que habitamos en la morada de las sombras -dijeron con voz lgubre otras Gotitas que queran asustar a la Aventurera.

O h , Corriente Subterrnea, qu ganas de saber c m o eres, pero en este m u n d o sin luz, c m o te podra ver? Soy c o m o el Ro, pero en lugar de correr sobre la superficie de la Tierra, lo hago por debajo d i j o la Corriente Subterrnea, mientras arrastraba a la Gotita. La Gotita iba con los ojos muy abiertos para poder ver algo en esos oscuros lugares p o r los que se desplazaba, pero lo nico que percibi fue que unas zonas eran ms oscuras que otras.

-Por qu es tan oscura? Nunca viene el Sol hasta este lugar? volvi a preguntar. N o puede llegar porque estarnos debajo de la Tierra. Debajo de la Tierra? As es que la familia del Agua tiene tambin una casa debajo de la Tierra? P o r supuesto a f i r m a r o n las dems Gotitas. La Aventurera lament no poder ver nada en esa casa tan oscura. A m me gusta la casa del Mar se dijo, suspirando y pensando que no haba sido genial llegar hasta la Napa. En eso estaba cuando escuch que la llamaban, al tiempo que la tocaban unas manos invisibles. Quin anda ah? pregunt algo asustada. Y o , la C o r r i e n t e Subterrnea l e contest una voz p r o f u n d a . N o debe asustarte la oscuridad.

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S e g u n d a parte LOS TRABAJOS D E L AGUA

E l Agua comienza a trabajar

>/r ' \ as el tiempo y el Agua viva y sin mayores responsabilidades, viajando de un lado a o t r o a medida que realizaba su Ciclo. Hasta que un da, el Clima la llam para decirle: N e c e s i t a m o s tu colaboracin para realizar un gran trabajo. Explcame de qu se trata, para ver si soy capaz de hacerlo. Demasiado capaz. T sabes congelarte, verdad? P o r supuesto, n o faltaba ms. L o aprend con el Granizo; luego, cuando fui al Glaciar y tantas veces ms, Tengo larga prctica en congelacin. B u e n o contest el C l i m a , resulta que yo me he comprometido para contribuir a la formacin del Suelo.
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B i e n . Has visto la grieta, no? p r o sigui el C l i m a . A h o r a te introducirs e n ella y te quedars all completamente quieta hasta nueva orden. B i e n , jefe contest el A g u a , m u y disciplinada. Ella mand entonces a sus hijas Gotitas a ocupar todos los espacios de la grieta de la Roca. Por cierto que la Gotita Aventurera haba escuchado la conversacin entre su mam y el Clima, de m o d o que parti a llenar la grieta encabezando a sus hermanas. A l poco rato de caer la Lluvia, la grieta rebalsaba de Agua. La Gotita Aventurera se qued en el fondo, esperando lo que iba a suceder. Pronto empez a sentir fro y ms fro. En un m o m e n t o , su cuerpecillo tom la dureza de un cristal. A todas sus hermanitas les ocurri lo mismo. Cuando las ltimas Gotitas se cristalizaron de puro fro, zas!, se o y un tremendo crujido.

El Suelo? Qu es? Y qu papel juego yo en eso? pregunt el Agua. E l Suelo es un m a n t o maravilloso que le fabricaremos a la Tierra y para ello es necesario que t comiences partiendo la Roca. Partir la Roca yo? Lo dices en serio? Mira, yo puedo arrastrar piedras y algunas Rocas no demasiado grandes. Tambin, con mucha constancia, podra gastar una Roca mandando a mis Gotitas caer durante aos sobre ella. Pero partir la Roca es demasiado pedir. Yo te dar poder para romper la Roca. L o comprobars l e asegur el C l i m a . Ves esa grieta en la Roca? S, y qu hay con eso? C o n esa grieta basta para empezar. Y obedece mis instrucciones. T eres m i jefe contest el A g u a . Estoy a tus rdenes. A l decir esto se cuadr militarmente, haciendo un saludo.

O h , Roca amiga, cunto lamento si te hemos hecho algn dao se disculp la Gotita. N o te preocupes l a tranquiliz la Roca. La verdad es que yo acept contribuir a la formacin del Suelo, as que no debo quejarme. A h o r a n o puedo desistir. De este modo, el Agua empez a tomar parte en la formacin del Suelo, para lo cual fue necesario, en primer lugar, partir la Roca en muchos pedazos.

Q u p a s ? p r e g u n t la G o t i t a , tapndose los odos, muerta de susto. Y al cabo de un m o m e n t o , acordndose de la Roca, le pregunt amablemente. Te hiciste dao? Te hiciste dao? l a remed la Roca, de psimo h u m o r . Qu clase de pregunta es sa? Bien sabes que es el Hielo el que me ha partido. El H i e l o ? N o s o t r a s , las G o t i t a s heladas, quieres decir? L a s mismas, pues. Q u increble, partirte a ti, que eres tan grande, dura y poderosa. Y nosotros hemos podido romperte? De qu manera? N o me lo explico. Es muy sencillo d i j o la Roca. El Agua, al congelarse, aumenta de volumen, ocupa ms espacio y al hacerlo me quiebra, y no hay Roca que resista. Ustedes llenar o n m i grieta y engordaron hasta terminar reventndome.

Un encuentro s orprendente

o ( a G o t i t a A v e n t u r e r a y sus { hermanitas vivieron millones de aos realizando el Ciclo del Agua y partiendo Rocas en distintos lugares. Tenan que meterse en todos los rincones del Planeta y circular constantemente entre la Tierra y su Atmsfera. U n da en que la Gotita lleg a su palacio del Mar, se encontr con una gran sorpresa: un ser desconocido y diferente habitaba tambin en esa morada suya. La Gotita se pregunt quin sera ese intruso y quin le habra dado permiso para ir a vivir all. El ser desconocido era extremadamente pequeo, tanto que la Gotita, aunque no era muy grande tampoco, debi agacharse para mirarlo.

Vivos? interrumpi la Gotita Aventurera. Haba entendido muy poco. Pero qu quiere decir "vivos"? Explcame. " V i v o " quiere decir que tiene Vida. Es lo contrario de " m u e r t o " respondi la Diatomea con aire doctoral, creyendo dejarla callada. N o avanzarnos mucho con esa explicacin objeto la Gotita. V i v o es un ser que nace, crece, se reproduce y muere d i j o p o r fin la Diatomea. B a h . N o me convencen los seres vivos. Yo no morir nunca. Me transformo en Vapor o rne cristalizo como Hielo, pero n o muero, jams morir. D e acuerdo admiti la Diatomea. C o m p r e n d o tu importancia: sin ti, la Vida seria imposible. Pero hay algo en lo cual yo, al igual que los dems seres vivos que existen, somos superiores. S? salt la G o t i t a . A ver, dime: en qu eres superior?

Quin eres t? l e pregunt. Y o ? exclam el desconocido con extraeza. Yo? repiti, dndose i m p o r t a n c i a . Pues has de saber que soy la seorita D i a t o m e a r e s p o n d i m u y suficiente. L a seorita D i a t o m e a ? Pues sigo sin entender dijo la Gotita Aventurera, encogindose de hombros. Veo que no te das cuenta ante quien ests. Te lo dir continu la Diatomea. Soy un Alga y represento la Vida. -La Vida? pregunt la Gotita c o m o si tratara de recordar algo. La Vida?... S. vengo nada menos que a iniciar la Vida aqu en la Tierra explic la Diatomea. B u e n o , pero comienza por aclararme qu es eso de la Vida. La Diatomea carraspe un poco, como anunciando que iba a decir algo muy i m portante, y empez: L a V i d a . . . ejem. La V i d a . . . es... un proceso. S, un proceso que slo pueden realizar los organismos... vivos.

T no te puedes reproducir, no tendrs nunca hijos. N o tendr hijos, pero tengo millones de hermanas. Recuerda que pertenezco a la inmensa familia del Agua. Bien, eso no lo discuto asinti la Diat o m e a , pero la Vida es algo que crece. El Agua no crecer jams. Muy grande es, pero no puede crecer, multiplicarse. En cambio, de una Diatomea puede salir otra Diatomea ms. En ese preciso m o m e n t o sucedi lo que estaba diciendo la Diatomea: naci otra igual a la habladora. La Gotita se qued pestaeando de estupor porque nunca haba visto algo semejante. Ves? l e dijo Diatomea I . Te presento a Diatomea II. Y ella tambin dar origen a otra Diatomea? pregunt la Aventurera. P o r supuesto l e contest sta, y no slo a una ms, sino a muchas, todas iguales, por lo dems.

M e gustara saber qu trabajo les corresponder hacer a ustedes, Diatomeas. M i r a , te contestar en forma simple para que lo entiendas. La energa del Sol es la fuente de la Vida en toda la Tierra y sus alrededores, Agua y Aire. Pero para que la energa solar pueda ser utilizada, antes debe ser captada de algn modo. Yo, la Diatomea, he recibido el honor de ser designada como uno de los primeros seres vivos y me corresponde captar esa energa para traspasarla a los seres vivos que vengan despus de m. De otro modo, la Vida no sera posible. Ah! exclam la Gotita. Y despus de un m o m e n t o de silencio, pregunt: Y c m o les traspasars la energa solar a los dems? A n t e s de contestarte, debo revelarte algo d i j o la Diatomea, bajando la voz. Poseo el secreto de la fotosntesis. La fotosntesis? Eso me hace imaginar una especie de laboratorio escondido.

N a d a especial respondi la Diatomea, sin inmutarse. Slo basta que me coman a m. As que t los alimentars a todos? B u e n o , no a todos. Yo alimentar a algunas especies y stas, a su vez, servirn de alimento a otras. Y as se formar una cadena alimentaria.

Pero, d n d e lo tienes? Me lo dirs? pidi la Gotita. E n ninguna parte especial. Pero tienes mucha razn: poseo un laboratorio que forma parte de m i ser. La Gotita qued con la boca abierta por la sorpresa. Esa minscula Diatomea llevaba un laboratorio en el interior de su cuerpo? C m o poda ser? S , seorita p r o s i g u i la D i a t o mea. Aqu en m i laboratorio, y gracias a la Clorofila, realizamos una operacin que consiste en que la Clorofila capta la energa del Sol y la transforma en alimento para los seres vivos. Sin Clorofila no hay vida. Y despus de una pausa, aadi: Y o , la Diatomea, he recibido la importantsima misin de preparar alimento que servir de base a los seres vivos. S? p u d o decir al fin la Gotita Aventurera, tan atnita se encontraba. Y qu alimentos les dars?

U n muevo trabajo del A g u a

1 tiempo fue pasando y pasando. Un buen da, Dios llam a Mam Agua y le dijo: Amiga, lleg el momento de que t trabajes para la Vida. Bueno, Seorcontest ella. Dime lo que debo hacer. El Agua saba que todas las criaturas han sido creadas para servir al Seor de un modo u otro. T les llevars el alimento a las Plantas. Conforme, Seor. Pero no tengo cmo llevrselo, ni siquiera un canasto, una bolsa, nada. Tendrs que equiparme para eso. supongo argument Mam Agua, comprendiendo que la suya era una misin muy importante.

Para llevar el alimento a las Plantas no necesitas ningn equipo especial. Lo que debes hacer es ir ai Suelo y buscar las Sustancias Minerales contenidas en l. A estas Sustancias Minerales t las disolvers y las transportars contigo hasta las Plantas, para que ellas se alimenten. Entendiste? M a m Agua no haba comprendido completamente lo dicho por Dios, pero de todas maneras contest: Por supuesto que s. Enseguida partir hacia el Suelo para encontrar las Sustancias Minerales y llevrselas a las Plantas, si sa es tu orden. Que te vaya bien! la alent Dios, despidindola. La Gotita Aventurera oy toda esta conversacin y quiso emprender de inmediato este nuevo e importante trabajo. Asi, cuando al caer de la Nube toc el Suelo, se desliz rpidamente hacia su interior buscando a las famosas Sustancias Minerales. Minerales, minerales iba repitiendo la Gotita. S que ustedes son duros, muy

duros... En alguna ocasin he visto al Fierro y otros ms. Son bastante duros, pero vamos a ver qu hacemos para disolverlos y transportarlos. As, ella y sus hermanas escarbaban en el Suelo, hasta que hallaron algo que les pareci podan ser las Sustancias Minerales. Buenas noches las salud. Como debcijo de la tierra siempre est muy oscuro, se le pareci el saludo ms apropiado. Tengan la bondad de decirme: ustedes son las Sustancias Minerales? Exactamente respondieron stas. Quiso darles la mano, pero las Sustancias, muy cariosas, le dieron un abrazo apretadsimo y ya no pudo separarse de ellas. Al abrazarlas sinti que, en lugar de ser duras, como se las haba imaginado, se disolvan en sus brazos de Agua. Vaya, vaya se dijo la Gotita. Esto es muy fcil y es tal como me lo dijo Dios: nosotras disolvemos a las Sustancias Minerales.

La incansable Gotita sigui su camino llevando a las Sustancias Minerales a cuestas. Iba pensando que es necesario conocer las cosas para saber cmo son verdaderamente, sin juzgarlas antes de tiempo. De pronto tropez con algo pnuevo, muy diferente de todo lo conocido hasta ese momento: una especie de hilo que pareca moverse solo, aunque casi no se notaba. Quin eres t? le pregunt. Soy la Raz de una Planta le contest el delgado ser. De la Planta, dijiste? S, de la Planta. Por qu? Traigo algo que es para ti: tu alimento. Fui a buscar a las Sustanciis Minerales y aqu las tengo. Oh, qu buena eres! dijo la Raz de la Planta, muy agradecida. Ya me estaba sintiendo dbil, pues no tena qu comer. Pero ahora has venido t a salvarme la vida. La Gotita Aventurera convers un momento con la Raz de la Planta y simpatizaron tanto que se qued con ella.

Dentro de la Planta haba una especie de ascensor. Este la llev desde la Raz al extremo superior de la Planta, en un viaje muy entretenido. Cuando ya haba conocido a la Planta en todo su interior, coment: C a r a m b a que son complejas jas Plantas! Y eso que yo soy una Planta simple dijo sta. La Gotita se qued viviendo en la Planta durante un tiempo, hasta que un da el calor la hizo asomarse por una hoja para tomar Aire. Y como el calor la haca evaporarse, la Gotita Aventurera, convertida otra vez en Vapor de Agua, retorn a la Atmsfera de nuevo.

Estada d e l a Gotita en l a P l a n t a

V y\< uando la Gotita Aventurera \ j . volvi a la familia de la Nube, ; 3 . averigu si otras de sus hermanas que estaban all conocan a las Plantas. Nadie las conoca, as es que se deleit contndoles todos los detalles acerca de su experiencia en el interior de la Planta, describiendo sus caractersticas y la forma en que habia transportado las Sustancias Minerales para alimentarla. Despus de algunos das sucedi lo habitual: la Nube se enfri y las Gotitas volvieron a la Tierra con la Lluvia. A la Gotita Aventurera este viaje no le llamaba la atencin en absoluto. La Tierra tampoco le ofreca sorpresas. Por eso se sorprendi cuando cay sobre una especie de columpio. Era de noche y no poda ver dnde se encontraba.
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Lo nico que perciba era ese lugar en el cual estaba ahora balancendose peligrosamente, y donde, al poco rato, se sinti mareada. Afortunadamente se qued dormida. Al da siguiente d e s p e n , mir el piso de su temblorosa casa y vio su color intensamente verde. Dnde estoy? pregunt. En la Hoja de la Planta, muy buenos das escuch que le respondan. En la Hoja de la Planta? Vaya. vaya. Hace poco tiempo conoc tu Raz y luego viv dentro de t i , Planta. Q u gusto de encontrarte otra vez. Cmo e s t s Muy bien, gracias a Dios y a tus hermanitas, que me han trado regularmente ms Sustancias Minerales para que pueda alimentarme. Ves lo robusta que estoy, y el lindo color de mis hojas? S, qu bueno! exclam la Gotita. alegrndose con las noticias de su amiga. Al poco rato lleg el Viento y agit a la Planta con su abrazo. La Gotita, que en
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ese momento se encontraba en el Roco sobre la Hoja, resbal y cay al Suelo. All se reuni con otras de sus hermanitas y juntas se tomaron de las manos y se fueron rodando hasta una poza que se haba formado con la Lluvia. Luego lleg el Sol. Entonces la Gotita habl con l sobre su amistad con la Planta y le describi la forma c m o le haba llevado las Sustancias Minerales para que se alimentara. Creo que d e b e r hacerlo muchas veces le dijo. Por supuesto que s. El Agua es vital para las Plantas, todas ellas la necesitan seal el So!. Qu es "vital"? pregunt la Aventurera, a quien le gustaba saberlo todo. "Vital" se relaciona con la Vida, con lo que da Vida o hace posible la Vida. Que el Agua sea vital para las Plantas significa que sin ella su Vida sera imposible. La Vida de las Plantas depende del Agua. ; Entiendes?

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La Gotita se sinti feliz al escuchar esto. Comprendi que, aun siendo puro Roco, poda sustentar la Vida de un ser tan importante como la Planta. "Qu bien se siente una cuando vive para alguien y ese alguien la necesita", pens la Gotita, que cada da se pona mas juiciosa.

Una nueva sorpresa p a r a l a Gotita

^| a Aventurera continu trajinando > V y[ de arriba abajo. As, conoca a W&^M'ms Plantas, hablaba con la Diatomea y otras Algas cuando se las encontraba, y no dejaba de cumplir su tarea de ir en busca de las Sustancias Minerales del Suelo para llevrselas a los Vegetales. Su vida era muy activa e interesante, porque era til para muchos seres. Un da r e g r e s al Mar y se h a l l , de repente, con algo e x t r a o , grande, movedizo, que se desplazaba de un lugar a otro con toda libertad. Cuando esta cosa rara se alej, la Gotita les pregunt a sus amigas Diatomeas: Qu era eso? Es un Animal le contestaron. Uno de los primeros Animales del mundo.

La Gotita qued muy sorprendida, pues no los conoca. Un Animal? Qu es un Animal? pregunt. Yo le contest el mismsimo Animal, que la haba escuchado. Hola, mucho gusto de conocerlo, seor Animal salud ella, que era muy amistosa y bien educada. Yo soy la Gotita Aventurera, una de las incontables Gotitas de Agua agreg. Y dnde andabas que no nos habamos visto? pregunt el Animal. Oh!, yo viajo todo el tiempo -dijo ella. Tengo que realizar el Ciclo del Agua. Qu es eso? La Gotita le explic que es el camino que recorre el Agua constantemente entre la Tierra y la Atmsfera, y en el cual debe volver a la Tierra para vivir en diferentes casas: el Mar, la Montaa, el Lago, el Ro, el Glaciar. Qu interesante! dijo el Animal, cuando ella termin su explicacin.

Ahora, habame de ti pidi la Gotita a su nuevo amigo. -Bueno le dijo el Animal. Yo soy un ser vivo. Sabes lo que es eso? S, claro r e s p o n d i ella. Soy amiga de las Diatomeas, de otras Algas y tambin de algunas Plantas. He visto nacer y morir una infinidad. Al principio senta pena, pero ya me acostumbr, porque s que siempre nacern otras nuevas. Pero, hazme el favor! exclam con tono ofendido el Animal. No me compares con una Planta. Yo soy un ser mucho ms complejo y libre, no me sujetan las Races y voy donde quiero. Adems, poseo mucha ms inteligencia que una Planta agreg con indescriptible suficiencia. Si es as. t sers estupendo para hacer la fotosntesis expres la Gotita. La Diatomea me cont que se es el gran secreto para sustentar la Vida: captar la energa del Sol y transformarla en alimento para los seres vivos, eh?

Mira, basta con las Plantas para hacer la fotosntesis. Los Animales tenemos otras funciones que desempear. Quiso decir "funciones importantes", pero no se atrevi porque, seguramente, la Gotita iba a rebatirlo y lo pondra en aprietos nuevamente. La Gotita, como era muy inteligente, comprendi que los seres no son importantes por su tamao. El Animal, si bien era ms desarrollado, no era ni mejor ni peor que las pequesimas Diatomeas que trabajaban calladitas captando la energa solar a fin de fabricar alimentos para otros seres.

Los s e r v i c i o s d e l A g u a

^ '"v 1 Agua continu realizando su /; Ciclo, que es su manera de vivir. k ^ _ ^ : v Se senta cada vez m s feliz al saberse tan til para la constitucin del Suelo como para la Vida de Plantas y Animales, de los cuales formaba la mayor parte. La Gotita Aventurera, movindose siempre de un lado a otro, lleg un buen da a un Ro, con el que haca mucho tiempo que no conversaba. Se saludaron muy contentos. Qu me cuentas? pregunt la Gotita. May alguna novedad? S, claro. Supongo que no te referirs al Hombre, porque lo conozco muy bien y s que debo ayudarlo del mismo modo que lo hago con los dems seres vivos.

El Ro dijo: Es la criatura m s inteligente y habla de un modo distinto. Utiliza sus manos para hacer cosas cuando l quiere. Te das cuenta? Fabrica herramientas. Bueno, y qu? dijo la Gotita, despreciativa. C m o "y qu"? Eso slo lo puede hacer l. Ni el Viento, con todo su podero; ni el Fuego, que se come al Bosque. Y sabes ms? El Hombre ha construido Canales de Riego. Qu es eso? pregunt la Gotita. Invenciones de l, nada ms. Necesitaba transportar Agua para unas Plantas que se estaban secando y concibi la idea de conducirla de esa forma. Mientras hablaban, la Gotita iba sintiendo la voz del Ro cada vez ms lejana, hasta que finalmente se perdi por completo. "Bah", dijo para sus adentros, "qu habr pasado. No escucho ms al Ro". Mir a su alrededor y cul no sera su sorpresa al verse flotando en una especie de brazo del ro, muy angostito y recto.

D n d e estoy? p r e g u n t en voz alta. Y el Sapo, que la escuch, le dijo: Este es un Canal de Riego que ha hecho el Hombre. Ah! Piste es un Canal de Riego? Exactamente. El Hombre fue al Ro y sac agua de l para llevrsela a unas Plantas que pasaban hambre y sed, y gracias a eso no murieron. Qu bueno! dijo la Gotita, pues tena un gran corazn y era amiga de todos los seres. Ms all las encontrars le seal el Sapo a la Gotita. que pas flotando cerca de l. Adis. Yo me quedar aqu esperando a algunos Insectos para mi cena. Efectivamente, tal como se lo haba anunciado el Sapo, poco despus la Gotita encontr a las Plantas. Hola, hola las salud. C m o estn ustedes? Bien, bien respondieron s t a s , moviendo sus hojas.

Me alegra haber venido hasta ac por el Canal de Riego. Gracias al Canal de Riego no hemos muerto dijo una de las Plantas. Es mejor decir que gracias al Hombre, que hizo el Canal de Riego, no nos hemos muerto acot otra Planta. El Hombre es un gran tipo, por lo que veo reconoci la Gotita. Es el ms inteligente y tiene la responsabilidad de cuidar todo lo que se ha dado en esta Tierra, que es su casa. Es el rey de la creacin, pero un rey que deber proteger y no abusar del mundo que lo rodea.

E l A g u a a b r e caminos

1 Hombre haba encontrado en ^ A el Agua a su mejor ayudante y *%hL'J$ amiga, a la que necesitaba para vivir igual que los Animales y las Plantas. Lentamente, no slo su vida fsica dependi del Agua, sino tambin la mayor parte de sus actividades. Un da, bandose en el Ro, el Hombre vio pasar unos grandes troncos de rboles que arrastraba la corriente y se le ocurri subirse sobre uno de ellos. Logr hacerlo y se dej deslizar por la corriente. sta se lo llev a dar un lindo paseo Ro abajo. Sin darse cuenta, el Hombre, en ese instante, haba inventado la navegacin. Pero como a l le gusta perfeccionar cada invento, busc diversas maneras de

mejorarlo. Us cortezas de rbol, pieles de Animales, acudi al Fuego cuando quiso ahuecar los grandes troncos. Tratando de remontar la corriente para regresar, invent el remo. Ahora tena una estupenda embarcacin en la que poda pasear por los caminos del Ro y del Lago y d e s p u s viajar hasta los caminos del Mar. El Agua estaba cada vez ms contenta de ser tan til al Hombre. Sabes? le cont una vez al Viento. Ahora puedo transportar al Hombre hacia distintos sitios. S? Y cmo? Es que sobre m pueden flotar muchos cuerpos. El Ro es como una correa trans portadora. No has visto todas las cosas que llegan por el Ro hasta el Mar? Cuando lo encuentre navegando, tratar de empujarlo un poco para ayudarlo manifest el Viento, que tambin deseaba servir al Hombre.

De esta manera, el Hombre recorri interminables caminos de Agua que le permitieron cruzar m o n t a a s , penetrar selvas, atravesar enormes llanuras y hasta saltar de una isla a otra acortando grandes distancias. La Gotita Aventurera se encontr ms de una vez con e) Hombre. Al verlo navegar afanosamente de un lugar a otro, pensaba: "Me alegro de que pueda recorrer tanta distancia sobre el lomo de Mam Agua. Sin embargo, con toda su capacidad, l no puede llegar a la casa-Nube, como yo. De todos modos, tanto l como yo somos muy aventureros..."

E l H o m b r e disfruta del Agua

Agua estaba continuamente l | | preocupada del Hombre. "Qu se le ocurrir hacer ahora?", pensaba al ver sus inventos. En un comienzo, el Hombre pasaba muy ocupado, porque se le haca dificilsimo vivir, de modo que todo el tiempo deba emplearlo en luchar por su subsistencia, ya fuera porque deba encontrar los medios para su alimentacin, ya para defenderse de las inclemencias del tiempo o los peligros que lo acechaban. Como su piel era distinta de la de los Animales, deba protegerse del fro y tambin de! calor, procurndose vestidos y casa. Adems, necesitaba capturar Animales para alimentarse. Todo eso le daba un trabajo enorme.

Poco a poco, gracias a su gran inteligencia, fue venciendo esas dificultades. Se asoci con otros Hombres, ya que descubrieron que agrupndose se les volva ms fcil sobrevivir, porque se defendan mejor de los peligros y podan efectuar labores que cada uno, aisladamente, no era capaz de realizar. Cuando la vida fue m s fcil para l, le qued tiempo libre y e m p e z a realizar actividades para entretenerse. Dispuso de muchsimo tiempo para observar todo lo que lo rodeaba y escuchar los ruidos del Bosque, del Viento, del Agua. Observ que tanto los Arboles como las Plantas y los Pjaros posean formas y colores muy hermosos. El Agua, entretanto, lo miraba desde el Lago, el Ro o el Mar, como hacindole seas, hasta que l finalmente comprendi el mensaje: slo por gusto se lanz al Agua y nad y nad jugando con ella. En otra ocasin parti remando en su canoa a dar

un paseo. Desde entonces, los Hombres han nadado y bogado slo para divertirse. El Hombre tambin descubri lo entretenido de pasarse horas y horas a orillas del Agua, esperando coger peces. El Agua, sintindose cada vez ms importante, convers con el Viento y le dijo: Cada vez soy ms amiga del Hombre. Me necesita mucho m s que a ti para vivir. Cmo te va a necesitar ms a que a mi! replic el Viento, molesto. Yo traigo la Nube y llueve. As, l puede tenerte como Agua. S, es verdad acept sta. Pero, sabes? Ahora ha aprendido a jugar y se divierte conmigo. Cmo? pregunt el Viento. Uf! Nadando, bogando, pescando, para que veas. El Viento, confundido, no hall qu decir y termin por irse a otra parte.

1 A g u a , c a m p e o n a del trabajo

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V \ 1 Agua se hizo cada vez mas } J, amiga del Hombre, o ms bien -Mk^^Mk fue al revs, el Hombre se volvi su amigo, porque sin ella no poda vivir. La mayor parte del cuerpo humano est constituida por Agua. En cambio, el Agua haba vivido mucho tiempo sin el Hombre. Es un ser muy complicado y muy inteligente tambin. Tiene infinidad de necesidades que satisfacer y cada vez inventa algo nuevo les comunic la Gotita Aventurera, al regresar a la casa-Nube, al resto de sus hermanas, que an no conocan al Hombre. S Sin embargo, desde ac slo parece uno de los tantos Animales creados por Dios.
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Sin duda as parece contest la Aventurera. Tambin le gusta baarse y refrescarse. Pero como necesita el Agua para beber, construye su vivienda en lugares cercanos donde pueda encontrarla, por ejemplo, a orillas de Lagos y de Ros. Esto demuestra su inteligencia. Adems, hay una diferencia muy importante: las Plantas y los Animales obedecen a leyes fijas: un Pez no puede vivir fuera del Agua; un Copihue no puede dejar de ser Copihue. El Hombre tiene tambin sus propias leyes, pero es un ser libre y puede elegir. Por eso a veces acta contra sus leyes, aunque cuando lo hace le va bastante mal. Un da, la Gotita iba por el Ro camino al Mar, donde pensaba permanecer una temporada, pero su viaje fue interrumpido sorpresivamente. Qu pas? se pregunt, dndose cuenta de que se encontraba en un lugar oscuro y muy pequeo. Parece que vamos a otra parte le contest una Gotita que iba a su lado.

Siento que me mareo dijo otra Gotita. Yo tambin agreg otra ms. S. estamos mareadas aadieron las restantes Gotitas, al sentir que se zangoloteaban. Poco despus, a causa del encierro, la Gotita Aventurera se durmi. Senta que fuera de su prisin parecan trabajar algunos Hombres, pues escuchaba movimientos y ruido de herramientas. Luego despert bruscamente al chocar contra algo duro, brillante, de un hermoso color dorado. Quin eres t? pregunt la Aventurera. Creo que nunca te haba visto. C m o es que no me conoces? dijo la cosa dorada, con aire ofendido. Soy la Pepa de Oro, el metal ms valioso que existe. Es un agrado conocerla, doa Pepa. Usted tambin trabaja para la Vida? pregunt la Gotita.

La Aventurera tena razn al considerar a la Vida corno la principal maravilla hecha por Dios. Y viendo a la Pepa de Oro darse tanta importancia, pens que cumplira una gran misin relacionada con la Vida. Pero la Pepa, con extrao menosprecio, le contest: La Vida? No me interesa ni tengo nada que ver con ella. Yo soy un metal precioso. Entonces, para qu sirves? le pregunt la Gotita, sin entender. Yo trabajo para la Vida de las Plantas, de los Animales y del Hombre. Yo no trabajo para nadie, qu te lias imaginado! contest la Pepa, con soberbia. A l revs, el Hombre trabaja y se desvive por m, buscndome, porque el Oro es escassimo. Yo valgo inmensamente. En ese momento, la Gotita sinti que, unida al resto de sus hermanitas, segua corriendo por el fondo de una zanja, y ya no pudo continuar su conversacin con la altanera Pepa de Oro.

Qu extrao es el Hombre", pens la Aventurera. "Busca con tanto e m p e o algo innecesario para la Vida. Entonces, cul es la gran utilidad del Oro? No logro comprender a este ser que yo consideraba tan inteligente.

H i s t o r i a d e l a Arcilla

a< 1 tiempo pasaba y pasaba. La Gotita Aventurera, trajinando como siempre, iba de un lado a oro. Un buen da, sin saber cmo, despert en un lugar desconocido, oscuro y muy tranquilo. Al abrir los ojos, mir en todas direcciones, pero lo nico que vio fue una especie de agujero redondo por el que se colaba un rayito de luz. Vaya, dnde estoy? pregunt en voz baja. Ests dentro de m le contest una voz ronca. Y quien eres t? Soy el Cntaro de Greda. El Cntaro de Greda? Mucho gusto, seor. Pero expiqueme un poco ms, pues no s qu es un Cntaro de Greda.

Cntaro es un tiesto como yo, as redondo, panzudo, donde se pueden guardar lquidos y otras cosas. Ah, ya! asinti la Gotita Y "'de Greda", qu significa? En ese momento la Gotita sinti que la casa de Greda se mova bruscamente y. junto a muchas de sus hermanitas, salieron expulsadas del Cntaro y rodaron por el Suelo. No alcanc a entenderlo todo pens la Gotita, apenada por no haber podido escuchar completamente las explicaciones del Cntaro. Luego se durmi, porque haca mucho calor. Despert cuando iba flotando por el Aire vestida con su traje de gasa. As, como Vapor de Agua, flot un buen rato hasta que ingres a la casa-Nube. Vengo desde el C n t a r o de Greda les cont a sus hermanas. Justamente estaba explicndome lo que significa ser de Greda cuando lo movieron y ca al Suelo.

No sabes lo que es la Greda? le pregunt una Gotita. Qu casualidad! Fjate que yo estuve viviendo nada menos que en la Arcilla. Te das cuenta? En la Arcilla? Y qu tiene que ver con la Greda? Cmo que qu tiene que ver! Con la Arcilla precisamente se fabrica la Greda. Es primera vez que oigo eso dijo la Gotita Aventurera. Y qu es la Arcilla? Es una tierra especial que, empapada en Agua, forma una masa blanca le explic la Otra. Y t estabas ah? p r e g u n t la Aventurera. Llegamos all. Te contar cmo fue. La Gotita Aventurera, muy quietecita, se dispuso a escuchar lo que le contara su hermana narradora. Ella empez su relato de esta forma: Una vez, hace mucho tiempo, Mam Agua me envi a la Tierra con la Lluvia. Ca sobre un terreno especial, de un color

diferente. Era muy fino, de apariencia suave, y apenas llegamos nos salud diciendo: Bienvenida, Lluvia. Cmo ests? Bien, para servirte contestamos as Gotitas. Nos abri os brazos con especial cario. Nosotras tambin abrazamos a esa tierra con igual afecto, danzando entusiasmadas sobre ella. Entonces, ese polvo fino, abrazado a nosotras, se transform en algo que no era el barro que yo conoca, sino en una especie de masa suave y lisa. Las Gotitas de Agua nos hicimos tan amigas de esa tierra, que nos quedamos a vivir a. Un buen da, Dios nos visit. Qu bien, qu bien! exclam complacido. Veo que est lista la Arcilla. La Arcilla? dijo esa tierra, pues ni siquiera ella misma saba en lo que se haba transformado. Cul es? le pregunt al Seor.

Eres t misma, criatura le respondi l. Yo. la Arcilla? exclam extraada. La misma. Y has de saber que tienes un destino importante: el Hombre te emplear para hacer infinidad de cosas, desde las ms humildes hasta sus ms grandes obras de arte, cuando aprenda a ser creador o artista. Porque tambin en eso quiero que se parezca a M. A! decir esto, se fue. Continu transcurriendo el tiempo, mucho tiempo prosigui la Gotita narradora. Un da me sent transportada con mi casa de Arcilla a otro lugar. La Arcilla donde yo estaba fue amasada un buen rato. Despus de ese meneo qued tranquila otra vez. Pero a los pocos instantes movieron nuevamente mi casa y experiment un gran calor. .Qu pasa?grit, asfixindome. Entonces escuch una voz intensamente clida:

Debo ayudar al Hombre a trabajar a Greda -dijo. Era nada menos que el Fuego en persona, calentando como nunca. Arranqu medio desmayada y ya casi convertida en Vapor de Agua. Antes divis una vasija cocindose al Fuego, de la cual yo me acababa de desprender. Era, sin duda, un Cntaro de Greda." Qu linda es tu historia! exclam la Gotita Aventurera. Yo deseara vivir en la Arcilla, una Arcilla cuya forma plasme el Hombre cuando imite a Dios realizando su obra creadora. En ese momento la Gotita no se poda imaginar las obras de arte maravillosas que modelaran las manos del Hombre sirvindose de la Arcilla.

E l m e n s a j e d e l Ostin

y < erta vez, un n i o llamado V , A Andrs veraneaba en el norte de Chile. Un da, mientras caminaba solo por la playa, encontr un Marisco desconocido. Le gust porque tena dos conchas blancas, redondas, lisas. Era un Ostin. Este es mi fin -dijo el Ostin cuando Andrs lo tom, porque estaba esperando que viniera una ola ms grande para irse con ella a su casa del Mar. Y se resign a perecer de asfixia en poder del nio, lejos de su casa. Pero Andrs no quera que el Ostin muriera, as que lo arroj dentro de su balde lleno con Agua de Mar. El Ostin respir y continu con vida.

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El Nio lo llev a su casa y lo dej en su pieza mientras iba a comer. Despus lo mandaron a acostarse. Entonces se puso a conversar con i. Oye le dijo el Ostin, me puedes hacer un favor? Claro que s. Dime de qu se trata. Escchame. Quiero conversar largamente contigo porque tengo que contarte muchas cosas. Andrs se a c o m o d boca abajo en la cama, con la cabeza colgando, dispuesto a escuchar al Ostin, que lo miraba desde el suelo. Bueno, resulta que los pobres Ostiones estamos cada da peor. Por qu? Les ganaron en el ftbol? lo interrumpi el nio. Mucho peor que eso. Es una historia larga y deseo que la escuches. Pero si te da sueo me dices y seguimos despus dijo el Ostin.

No, no tengo sueo asegur el nio, que deseaba saber cul era la famosa historia del Ostin. T no me conocas, verdad? Has caminado muchas veces por esta playa, pero no conocas a ninguno de mis parientes, no es as? As es le contest Andrs. Todos los veranos vengo ac y no te haba visto nunca. Est pasando algo terrible, Andrs dijo seriamente el Ostin. Han contaminado el Agua del Mar y as no slo nos estamos muriendo los Ostiones y otros habitantes de! Ocano, sino que el Hombre deber pagar muy caro este dao. Sabes? le dijo Andrs. No entend lo que me dijiste. Qu es lo terrible? Explcate. La Contaminacin del Agua le contest el Ostin. La Contaminacin del Agua? Yo no s lo que es eso.

Entonces el Ostin le cont que la Contaminacin la produce el Hombre cuando arroja distintos desechos al Agua en todas partes, los cuales provocan enfermedades en las diversas especies de seres vivos que ha creado Dios. Qu lstima! e x c l a m Andrs, desesperado. Para qu harn eso? Mira, quiero contarte lo que nos ha ocurrido solamente a nosotros, los Ostiones, as entenders mejor, pero en realidad son muchas las especies afectadas por este mal. Escchame. Mi familia es muy, muy antigua. Eligieron una baha prxima como vivienda porque era el mejor lugar del mundo para los Ostiones. Aqu se quedaron formando un grupo muy grande. En este sitio vivan felices sacando su comidita del Mar y sirviendo de alimento, algunas veces, a otros Animales vecinos. Ustedes son alimento para otros Animales? lo interrumpi Andrs. S. No te extraes. Eso lo hacen todos los habitantes del Mar. Por los dems, hay

que morir de todas maneras, algunos, por viejos y oros en la panza del que se los come. Es como una cadena, cada especie es un eslabn. A l final, los que son chicos pierden protest Andrs, quien rechazaba las injusticias, porque el ms grande se los come siempre. Y qu culpa tiene el chico de no ser grande? Mira, no siempre es as replic el Ostin. Por lo dems, la Naturaleza lo determin en esa forma y a ella no se la puede corregir, porque todo est bien planeado, aunque pueda no parecerlo. Pero dejemos eso y sigamos con mi cuento o, mejor dicho, mi historia. Corno te estaba diciendo, mi familia viva muy feliz hasta que mi abuelito tuvo un feroz dolor de estmago; en seguida muri, del dolor, por supuesto. Despus sucedi lo mismo con mi primo; luego, con un cuado, una gran cantidad de mis hermanos, en fin, casi todos mis parientes. Sabes por qu me salv yo? Pues por

pura intuicin me arranqu para venir a vivir aqu. Y qu haba pasado? p r e g u n t Andrs. Los dueos de una mina hicieron un canal para botar los residuos y stos, como contenan veneno, llegaban a la baha donde estaba nuestra gran casa familiar. As es que tu abuelo muri envenenado? dedujo Andrs. Justamente asinti el Ostin. Todos encontraban que la mina era un xito, pero a los Ostiones, que nos partiera un rayo! Adems de eso, sacaban Ostiones por toneladas para el consumo de los Hombres. Pero lo peor es la Contaminacin de las Aguas. Qu barbaridad! dijo Andrs. Fuera de nosotros, existen muchsimos otros Animales del Mar que se sienten enfermos, pero carecemos de atencin y medicamentos para sanarnos. As, cada vez nos va peor. Quizs t estudies ingeniera en minas, y vayas a trabajar al mineral.

Yo te quiero dejar dos encargos: primero, cuando trabajes en la mina, como t eres inteligente, podras inventar una manera de explotarla sin acabar con nosotros. El otro es el siguiente: cuntales a los Hombres que si siguen haciendo todas esas atrocidades les ir muy mal, porque ellos mismos sern vctimas de la Contaminacin... T tienes tu casa, verdad? continu el Ostin. Si repentinamente echaran gases venenosos en ella, te das cuenta de lo que sucedera? Eso nos pasa a los seres acuticos: si nos envenenan el Agua, que es nuestra casa, morimos. Bueno, pero, cmo crees t que se podra ayudar a la Naturaleza para mejorar las Aguas? pregunt Andrs. Hay varias maneras de cuidar las Aguas. En primer lugar, dejar de utilizar los Ros, Lagos y Mares como tarros de basura para arrojar cuanto desperdicio y desecho txico produce el Hombre. Yo dira: respetar el Agua. Otra cosa: fabricar detergentes, fertilizantes y pesticidas que

E l A g u a se enferma

causen el menor dao posible a los seres acuticos. Las industrias no deben vaciar las Aguas hirviendo al Rio... La Naturaleza es madre de todos nosotroscontinu el Ostin, y la estn destruyendo con la Contaminacin. Y de qu manera se puede ayudar? pregunt Andrs nuevamente. Estudiando, crees t? S, puede ser. Pero djame decirte algo ms: es verdad que la Naturaleza es madre y, como madre, nos quiere a todos por igual, desea nuestro bien, pero si el Hombre sigue dandola, al fin se acabar su paciencia y castigar su torpeza.

asaron y pasaron los a o s , J una infinidad de aos. El Agua yMs^-Sji trabajaba incansablemente en todo lugar para el Hombre, sirvindolo en una gran variedad de actividades. Por su parte, el Hombre inventaba cada vez algo nuevo. Un da, el Agua del Ro se encontr con el Viento despus de pasar por una gran Ciudad. Buenas tardes, c m o ests? la salud el Viento. No muy bien le respondi ella con voz opaca. En realidad, te noto algo... un mal aspecto... se atrevi a decirle el Viento. S No me siento muy bien. Qu ser? Voy a contrselo al Sol a ver si l me puede sanar.
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Creo que es la Civilizacin le manifest el Viento, despus de pensar un poco. La Civilizacin? P e r o por q u ? Qu le he hecho yo? A l contrario, sin m no existira la Civilizacin. Entonces no es amiga ma. porque los amigos no se hacen dao, verdad? No, Agua. Tal vez no me he explicado bien. En realidad, el verdadero causante es el Hombre. El Hombre? Peor todava. Qu ingrato! Qu mal amigo! T sabes cmo lo ayudo absolutamente en todo... y as me corresponde! l me necesita para vivir, y necesita Agua pura, limpia, sana, no enferma como estoy. Si es tan inteligente, cmo puede hacer esto? De verdad no lo entiendo. Yo tampoco la apoy el Viento. Dime, Agua del Ro, qu recogiste a la pasada por la ciudad? Bueno, las Aguas Servidas. Siempre lo he hecho. Si no fuese as, qu hara l con estas Aguas?
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Ves? Sabes de dnde viene una parte de esas Aguas? No. no lo s. Siempre he recogido las Aguas Servidas de la ciudad, estoy acostumbrada a hacerlo desde que los primeros Hombres edificaron sus casas all, pero nunca he averiguado de dnde vienen. Yo, como ando por todas partes y me cuelo en todos los rincones dijo el Viento, lo s. Muchas vienen del Hospital, donde hay enfermos de tifus, poliomielitis, hepatitis y cuanta enfermedad existe. Las botan con todos los Microbios, sin desinfectarlas. As no hay salud. El Agua del Ro sonri con amargura al saber cmo la trataba el Hombre. Un poco despus se separaron, porque el Viento llevaba otra direccin. El Agua del Ro. contaminada, fatigada, sigui corriendo hacia el Mar. Un ooco ms adelante se uni a un Cana! de Riego, que vena cansado y con mal aspecto.

C m o ests? lo salud el Agua del Ro. Me duele el estmago contest el Canal. Son los fertilizantes que los Hombres usan sin ningn cuidado. Paciencia dijo el Agua del Ro y sigui corriendo unida a las Aguas del Canal. Poco ms adelante funcionaba una fbrica que haca un ruido de mil demonios y lanzaba por sus chimeneas inmensas cantidades de humo. Ah, olvidaba que tengo que llevarme la basura de esta fbrica murmur el Agua del Ro, ms amargada an. Y recibi sobre sus cargadas espaldas todos los desechos industriales, hasta quedar agobiada. Continu el Agua su triste camino hacia el Mar, cuando al girar una curva vio un gran chorro que caa sobre el Ro. Debe de ser una fbrica nueva se dijo. Por suerte est ms limpia que la de los desages.
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Pero, cuando lleg al conducto desde el que caa el chorro, not que ste era un lquido muy caliente. No se acerquen! No se acerquen! les grit a unos hermosos Peces que vivan en el Ro. Por desgracia, stos no la oyeron y los alcanz el chorro hirviente, quemndolos vivos. Ms abajo vivan unos campesinos muy pobres, que esperaban la pasada de algunos Peces para preparar su comida. Era invierno y no haba otra cosa que comer, tenan hambre, pero cuando los vieron muertos y descompuestos no quisieron sacarlos. A continuacin estaban las chacras y hortalizas. El Agua del Ro deba regarlas, pero, junto con apagarles la sed. las contaminaba. As, los Hombres que coman esos productos consuman a! mismo tiempo las Bacterias, se enfermaban en gran nmero y hasta moran. El Agua del Ro qued muy triste al ver tanta calamidad: la muerte de los Peces, el hambre de los campesinos, la enfermedad

de los Hombres. Recordaba, apenada, el tiempo en que los Hombres vivan de manera ms simple y todos eran mucho ms felices. An deba encontrar otra fbrica que desaguaba en el Ro, por supuesto sin ninguna precaucin. A l pasar vio otros Peces que trataban de nadar hacia la orilla del Ro. Estamos enfermos le contaron. Las Aguas estn envenenadas con los desechos de la fbrica. Aydanos, porque no tenemos fuerzas para nadar y arrancar de aqu. Los productos qumicos nos estn matando. "Ahora estoy envenenada. Qu horror!", pensaba el Agua del Ro con terrible amargura. "Dios me hizo pura y benfica, y los Hombres me han vuelto maligna". Despus se encontr con otra Agua, la que presentaba un aspecto mucho peor que el suyo. Era una corriente turbia, de un color horrible, llegaba a ser espesa. Un Agua monstruosa.

De dnde vienes t? le pregunt el Agua del Ro a la otra. De la mina. Yo les ayudo a los Hombres en la extraccin de los Minerales y despus me dejan as, no me limpian de ninguna manera. Y as llegar al Mar, sabiendo que llevo la muerte a muchos seres vivos, Animales y Plantas. Ay, hermana, cmo nos han dejado! Nos obligan a hacer dao. Contaminaremos la Playa y los Hombres no podrn ni siquiera baarse en el Mar...

La "Hermana A g u a

Y \s que el Ostin termin de hablar, Andrs escuch otra k^L^M voz desconocida, pero clara y cristalina, que sala tambin del balde. Quin habla ahora? pregunt. Yo, la Gotita Aventurera le respondi la voz. Conocindola, no hay que extraarse de que estuviera metida en el balde con Agua de Mar. Ah, qu bueno que una Gotita Aventurera se haya venido con el Ostin! Yo tambin me alegro de conocerte. He estado con una infinidad de Nios, en el Mar, el Lago, la Nieve, el Hielo, la Piscina. Dnde no se meten los Nios!

Pero nunca habas conversado conmigo le dijo Andrs. En realidad, no he conversado con ningn Nio. No eres amiga de los Nios, entonces? le pregunt l. Amo a los Nios, amo al Hombre, pero mis mejores amigos son el Sol y el Viento. Cuando estbamos completamente solos, pues no haba nada ms en la Tierra, ellos eran mis amigos. Despus llegaron las Algas, los Vegetales, tambin los Animales. Yo tengo relacin con todos ellos. He servido al Suelo, los Vegetales, los Animales, al Hombre. Todos me quieren, pero el nico que me ha maltratado ha sido el Hombre, contaminndome. Qu malo! exclam Andrs. Es malagradecido. Despus de recibir todos los servicios del Agua, es el colmo! Esperemos que se arrepienta y enmiende sus errores dijo la Gotita. Al cabo de un momento de silencio, agreg:

Tuve la suerte de conocer a un Hombre muy distinto. l hablaba con el Agua y la llamaba "Hermana". S? Por qu le deca "Hermana"? Porque l saba que Dios es Creador de todo cuanto existe. Por habernos dado la Vida, es nuestro Padre, y as resulta que todos venirnos a ser Hermanos. Comprendes? Yo soy tu Hermana. Cierto aprob Andrs. Y quin era ese Hombre? Se llamaba Francisco. Y t sabes muchas cosas sobre l? Cuntame, por favor. Hace bastante tiempo, no te puedo decir cunto, porque no uso calendario, yo vena por un Ro en una bella regin de Italia. Me llam la atencin un Hombre que hablaba solo, en voz alta. Estaba arrodillado, mirando al cielo; todo l resplandeca, era luminoso. Despus se par, tom un cntaro para ir al Ro y sacar Agua. Entonces yo me fui dentro del cntaro. l toc el Agua como algo sagrado, diciendo unas palabras

que no he olvidado. Dijo: "Alabado seas T, mi Seor, por la Hermana Agua, la cual es muy til y humilde, preciosa y casta". Cuando toc el Agua yo bes sus manos y me qued en una de ellas. Nunca me he sentido ms feliz. Estaban un poco temblorosas, pero emanaba de ellas una especie de suave y clida vibracin vital. Era Francisco de Ass, el Santo. Despus de esta conversacin con la Gotita Aventurera y el Ostin, Andrs despert. Estaba muy impresionado y pens que deba hacer algo. Entonces discurri contrselo a su profesor. Este le confirm el recado del Ostin y lo invit a formar parte de un Grupo Infantil para defender a la "Hermana Agua" contra su gran enemiga, la Contaminacin. Porque, en verdad, los nios sern los mejores amigos del Agua y sus salvadores.