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ROBERT L. KATZ.

El Joven Capataz En el verano de 1985, yo estaba trabajando en el ferrocarril de Chihuahua -Pacifico ahorrando el dinero necesario para pagar mi prximo ao de estudios. Unos pocos estudiantes de la zona trabajan para la empresa cada verano, efectuando trabajos de limpieza y colocacin de rieles; pero la mayora de los Individuos que realizaban este trabajo eran empleados fijos de edades comprendidas entre los 20 y 25 aos. En el equipo que fui asignado, habla otros tres estudiantes Y los cuatro nos hicimos buenos amigos, el resto del equipo consista en 11 tipos que rondaban los 20 aos y que pertenecan a familias modestas, casi ninguno de ellos tenia bachillerato y todos ellos eran duros y sufridos como el acero, Nuestro capataz era un individuo de unos 35 aos, conocido por toda la empresa como un jefe de primer orden. Nosotros slo lo conocamos por el nombre de Jerid. A excepcin de nuestro capataz, todos nosotros habamos sido contratados a principio de verano y sobre las mismas bases, la nica diferencia era que los cuatro estudiantes no pretendamos continuar en el empleo despus del verano. Yo siempre trabajaba con los tres estudiantes, Hugo, Paco y Luis, debido a que podamos mantener conversaciones interesantes, e intercambiar relatos que nos ayudaban a pasar el tiempo y nos hacan el trabajo ms agradable. Adems, el resto del equipo pareca bastante interesado en su propio crculo, y poco, por no decir nada nosotros. Yo hice un esfuerzo para trabajar con ms ardor que cualquiera de los otros compaeros debido que me senta obligado hacia un amigo de uno de los Jefes, por cuya mediacin haba conseguido el empleo. El verano avanzaba y nos encontrbamos a principios de agosto. Yo hablaba frecuentemente con el capataz a menudo nos gastbamos bromas y nos dedicbamos insultos amistosos el uno al otro. El resto del equipo no acostumbraba a tener con Jerid no gastar esta clase de bromas, pero todos ellos parecan llevarse bastante bien con l. En ocasiones, cuando tena que enviar mensajes a las diversas secciones de la fbrica, o bien, cuando otros equipos necesitaban algn hombre de refuerzo para efectuar un trabajo de emergencia. Jerid me enviaba a m; pero, por lo general, yo trabajaba con mi propio equipo y efectuaba el mismo trabajo que los Individuos formaban el grupo. En una ocasin Jerid nos envi a Hugo, Paco, Lus y a m, a un trabajo de emergencia para limpiar una va en la que el carbn cado de un vagn habla obstruido el paso, colocndome a m al frente del grupo. Despus de esto, en la segunda semana de agosto, Hugo , Paco y Luis dejaron de trabajar. Esta forma, de pasar a depender de sus padres, consiguindoles rebajas en sus

Impuestos. Con la marcha de estos amigos yo dediqu ms tiempo a ganar con Jerid matando el tiempo y preguntndole cosas referentes a la fbrica. Yo poda hacer esto, y adems, cumplir con mi trabajo, pero me di cuenta de que algunos del equipo parecan molestarse por ello y me trataban con ms frialdad que de costumbre. Esto no me preocup, ya que nunca se habla mostrado demasiado amistoso hacia m, y adems yo me encontraba satisfecho por estar efectuando un buen trabajo. Jerid me enviaba con ms frecuencia a efectuar recados y trabajos en diversas partes de la fbrica, supongo que debido a que l saba que yo estaba interesado en aprender ms cosas referentes a la misma. Algunos de estos trabajos no tenan dificultad, ms cuando me mandaban engrasar agujas, todo el da era yo mi propio jefe. En otras ocasiones. Los trabajos a los que me enviaba Jerid eran de emergencia, en cuyo caso la tarea era considerablemente ms difcil que en mi puesto normal. Las relaciones del resto del equipo conmigo se fueron enfriando progresivamente, y con frecuencia, hacan comentarios sarcsticos acerca de estar enchufando con el jefe", an cuando fuera enviado a alguno de los trabajos ms duros. A esta atmsfera se s una el hecho de que cuando yo iba a alguno de estos trabajos especiales, siempre tenia tiempo de asearme antes de pasar de nuevo por el reloj de control; oportunidad que, por lo general, el verme aseado contribu a la burla y poco a cambiar su opinin con respecto a la intensidad con que haba trabajado. Yo segua Ignorando su actitud, pues sabia que trabajarla otro mes ms, y que despus probablemente, no volverla a ver ms a ninguno de ellos. Una maana muy calurosa, Jerid me pregunt si quera salir de la fbrica a la hora del almuerzo por un par de cervezas. Esto siempre se haba prohibido a los componentes del equipo. Y como haca mucho calor yo acept al Instante. Despus de esta ocasin seguimos haciendo esto tres o cuatro veces por semana. Esto no sirvi ms que para empeorar las cosas y, ms de uno del equipo se mostr francamente hostil hacia m, tanto en sus comentarios como en sus actos. Esto me resultaba francamente incmodo. Ya que en la, mayora eran ms, corpulentos que yo y bastante ms rudos, debido al ambiente de Lucha por la existencia en que se hablan desenvuelto y crecido. Uno de ellos lleg hasta advertirme que yo no necesitaba demostrar ser demasiado inteligente si le permitiera intimidar a solas, o al menos, "cuando no hubiera Jefes por las proximidades" . Una maana a primeros de septiembre, Jerid me dijo que reuniera cuatro hombres del equipo y del camin. Y que fuera a otra seccin de la fbrica a recoger una carga de polvo de koke que se haba derramado sobre las vas. Yo quise idear alguna excusa para no ir, ya que yo tenia miedo de lo que pudiera suceder o de que. Simplemente, los hombres se negasen a trabajar a mis rdenes. No obstante, yo senta que por obligacin hacia Jerid, tenia que aceptar la responsabilidad que haba delegado en mi. No poda pensar en ninguna excusa, a no ser que fuera diciendo, la verdad de lo que ocurra y yo me resista cuestin de nombrarla. Jerid dijo a cuatro de los obreros que subieran al camin y que fueran conmigo. Informndoles que yo Iba a ser su jefe el resto da la jornada. Subieron a la parte posterior del Camin y salimos en direccin al lugar del nuevo trabajo. Por el camino yo trat de encontrar algn mtodo para ganar su colaboracin, pero no pude. Comprend qua si aceptaba la postura errnea, adems de unos cuantos golpes, haramos un trabajo muy deficiente. Cuando llegamos al lugar en donde se haba derramado el koke les explique lo que haba que hacer y empezamos a trabajar. Era un da de calor ardiente y el trabajo con el polvo de koke es de lo ms sucio que te puedas imaginar. A la gente no le gusta en absoluto hacer aquello, al poco rato empezaron a emplear mas tiempo en descansar sobre las palas en lugar

de usarlas para trabajar. Tambin llegaron a mis odos varias alusiones relativas a lo que pensaban de m y me fueron dirigidos varios gestos despectivos hacia m. Me di cuenta de que hacia algo o el trabajo no se terminara nunca en cuyo, caso todos saldramos perjudicados. Yo haba seguido trabajando mientras los dems seguan descansando sobre sus palas. En ese momento uno de ellos hizo una alusin de mal gusto con respecto a la relacin con mi jefe. Ante eso perd los estribos. Que dices perro asqueroso ??? Le grite Me importa un bledo lo que pienses de mi, pero mientras trabajes a mis ordenes vas a echar los hgados y al que no le guste esto, que coja su ficha y que se vaya con el viento fresco/ Ahora a trabajar o fuera . Dije esto gritando con todas mis fuerzas y todos aquellos se quedaron mirndome. Yo me volv y empec y a palear con todas mis fuerzas,,, con todo el bro que fui capaz,, pero presintiendo a medias que alguien pudiera descargar un golpe con la pala en mi cabeza

Pocos minutos despus, los cinco estbamos trabajando como demonios y ese da hicimos ms de lo que acostumbrbamos los que formbamos el equipo.