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ESPIROPLASMAS

Los espiroplasmas son micoplasmas helicoidales y hasta ahora se ha encontrado que ocasionan la enfermedad persistente de los ctricos y la enfermedad de la raz frgil del rbano picante (Spiroplasma citr), el achaparramiento del maz y una enfermedad en la vinca.

Spiroplasma citri, tambin se ha encontrado en muchas otras dicotiledneas, como cruciferas, la lechuga y el durazno, y tanto esta especie como el espiroplasma que causa el achaparramiento del maz tambin infectan a sus chicharritas vectores correspondientes. Se ha demostrado adems que varios tipos de espiroplasma infectan a las abejas y algunos otros insectos, y varios ms viven en forma saprofita en flores y otras superficies de las plantas y quiz tambin en el interior de estas ltimas.

Los espiroplasmas son clulas pleomrficas que varan en forma, desde la esfrica a la ligeramente ovoide, con un dimetro de 100 a 250 nm o ms, hasta filamentos heloicodales y no helicoidales ramificados que tienen un dimetro aproximado de 120 nm y son de 2 a 4 um cuando muestran un crecimiento activo y bastante ms grandes en las ltimas etapas de su desarrollo (alcanzan un tamao aproximado de 15 um)

los espiroplasmas pueden obtenerse a partir de sus plantas hospedantes y sus insectos vectores y cultivarse en medios nutritivos Forman principalmente estructuras helicoidales en medios lquidos.

Se reproducen por fisin binaria Carecen de una pared celular verdadera y estn rodeados de una membrana "unitaria" de tres capas

Los filamentos helicoidales son mviles, se desplazan mediante una lenta ondulacin del filamento y quiz mediante un rpido movimiento rotatorio o "de rosca" de la hlice.