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FRANCISCO GUTIRREZ SANN

Curso y discurso del movimiento plebeyo


(1849-1854)
Prlogo de Gonzalo Snchez

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INSTITUTO DE ESTUDIOS POLITICOS y RELACIONES INTERNACIONALES EL NCORA EDITORES

Primera edicin: Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales El ncora Editores Bogot. 1995. ISBN 958-36-0015-6

CONTENIDO

PRLOGO

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11

Identidades Representaciones Paradojas Adios a las armas?


ADVERTENCIA PRELIMINAR

13 15 17 19

ACTORES,
INTRODUCCIN

Primera Parte ESTRATEGIAS

Y UTOPAS

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DE PERTENENCIA

Portada: diseo de Camila Cesarino Costa Ilustracin: grabado de Amrica pintoresca @ Derechos reservados: 1995. Francisco Gutirrez Sann Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales El ncora Editores Bogot. Colombia Composicin y foto mecnica: Servigraphic Ltda. Separacin de color: Elograph Impreso en los talleres de Formas e Impresos Panamericana Impreso en Colombia

Captulo

1. EL SENTIDO

1. 2. 3. 4. 5.

Identidades El sentido El sentido El sentido El sentido

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de de de de pertenencia pertenencia pertenencia pertenencia para agrupar para disociar espacial vocativo 46

49
56 57

Captulo

2. ESTRATEGIAS

Y PROPUESTAS

Printed in Colombia

l. Comunismo 2. Sociedad Democrtica

de Artesanos

61 63

Captulo 3. UTOPAS Y DISTOPAS 1. 2. 3. 4. Dinmica Dinmica Dinmica Dinmica vctima-verdugo de la humillacin de la civilizacin de la confluencia

PRLOGO
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107 111 116

y el menosprecio y la barbarie de tradiciones

Segunda Parte EL MOVIMIENTO PLEBEYO POR DENTRO Captulo 1. UN MOVIMIENTO


PLEBEYO?

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Captulo 2. APUNTES PARA UNA GENEALOGA


DEL MOVIMIENTO PLEBEYO 131

La resistencia negra del suroccidente La lucha por los ejidos en Cali Los indgenas del suroccidente Los artesanos Captulo 3. LAS SOCIEDADES
INSTITUCIONALIDAD DEMOCRTICAS: Y AUTONOMA

145 148 150

Distancia temporal y distancia espacial La cultura institucional l. La competencia por la hegemona 2. El mutualismo revisitado 3. Mutualismo, civilizacin y barbarie 4. La democracia plebiscitaria y el poder de la palabra El poder de expansin Captulo 4. EN LAS MRGENES
DEMOCR TICAS DE LAS SOCIEDADES

159 176 178 183 188 194 203

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Eplogo. INICIATIVA Y VIGILANCIA Anexo. TEXTO DE LA CIRCULAR


DEMOCRTICA DE LORENZO DE 1838)

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MARA LLERAS COMO SECRETARIO DE LA SOCIEDAD (30 DE OCTUBRE 237

Este libro es probablemente la contribucin ms importante al tema de los artesanos del siglo XIX desde los trabajos ya clsicos de Germn Colmenares. Constituye adems no slo un replanteamiento de los diversos enfoques sobre los artesanos del Medio Siglo, ese gran punto de inflexin histrica de nuestra vida republicana, sino, de manera ms general, la propuesta de un modelo de anlisis de actores sociales y polticos. Dentro de esta perspectiva, los recursos conceptuales y metodolgicos que aqu se ponen en marcha bien pudieran extenderse a otros objetos de estudio, por ejemplo, a guerrilleros y bandoleros en el siglo XX; al proceso de construccin de los partidos; a la Iglesia como intermediaria cultural y poltica; a los intelectuales como productores de legitimidad y hegemona; .a arrendatarios, peones y colonos en sus relaciones de complementariedad y tensin con el

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poder hacendatario; a la dialctica de los caudillos y sus muchedumbres; en una palabra, a la relacin entre actores y modelos culturales, o sistemas de representacin mental, si se prefiere. Por lo pronto, el texto apunta centralmente a lo que con deliberada polisemia (o imprecisin), y con gran sentido histrico, el autor califica de "movimiento plebeyo", es decir, a un polo de identidades no reductible ni a lo artesanal ni a lo laboral, puesto que engloba, como se aprecia a lo largo de sus pginas, contraposiciones raciales, de clase, de partidos, de castas, de etnias y de regiones. Y cada una de tales contraposiciones, debe agregarse, es jalonada por su propia dinmica; por la dinmica inherente a la accin colectiva, y por las peripecias de la poltica y del poder, de la confrontacin y de la negociacin. Se trata, en ltimas, de lo que bella y expresivamente el autor llama una etnografa de la organizacin popular. Como lo advertir el lector, el libro se abre con un llamado a la cautela. Se le seala, en efecto, que temas y polaridades inveteradamente consideradas como simple rplica de las que se ma~ifiestan en otras latitudes o temporalidades -formacin de grupos sociales, de fuerzas polticas, de campos ideolgicos, de identidades culturalesdeben ser ,resignificadas en su contexto especfico, a partir de la construccin de categoras dinmicas, histricas, como las que han popularizado en la reflexin contempornea los estudios con perspectiva de gnero y el debate sobre el carcter de los nuevos movimientos sociales.

Como ejemplo elocuente de recontextualizacin baste evocar aqu el significado adscrito al dilema civilizacin o barbarie que plante Faustino Sarmiento. Trastocando su sentido original, y mediante un claro mecanismo de apropiacin, los artesanos lo asociaron no a la integracin inevitable de las sociedades latinoamericanas al mercado mundial, que fue la visin de las lites, sino que lo hicieron girar ms literalmente en torno al tema de la educacin. En efecto, la educacin, para ellos la nica forma noble de ascenso social, es concebida como la condicin imprescindible para el ejercicio de una ciudadana efectiva, como un instrumento privilegiado de virtual emancipacin poltica.

Identidades

Volviendo a las observaciones iniciales, cabra destacar que lo que preocupa al autor, en un fecundo dilogo de antropologa e historia, no son los perfiles de una determinada estructura fija en sus elementos, sino, por el contrario, el rastreo de identidades y alteridades mviles y superpuestas; imputadas o adoptadas a veces; sucesivas o coexistentes otras; y, en todo caso, aprehendidas a travs de definiciones relacionales. Tales definiciones relacionales pasan por lo que el autor llama "sistemas de sentidos de pertenencia", que se van construyendo en unos casos, o que tambin se van deshaciendo, en otros. Como opcin metodolgica de partida se renuncia, pues, a la pretensin de bsqueda de un principio

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inmutable de identidad; se abandonan los criterios clasificatorios y se aprehende, como se supone que debe hacer la buena historia, el movimiento, la diacrona. El resultado de esta estrategia es un sistema abierto de relaciones, sin dioses fundadores y sin garantas metasociales. Diferenciacin y superposicin, fraccionamiento, construccin y deconstruccin de identidades, "guerra de imaginarios" (Gruzinski); dispersin del sentido de "progreso histrico" ... este territorio conceptual del texto es, desde luego, renuente a la teleologa y deja un amplio campo abierto a la involucin. La utopa es, o puede ser, asaltada por la distopa. La distopa como herramienta conceptual es un y original mecanismo de construccin de identidad , o mejor de lectura de sta a partir de la extrapolacin del pasado y de las representaciones que pueden tejerse bajo la hiptesis del triunfo eventual del adversario. Es, dicho de otra manera, la construccin de identidad a partir de la (re)apropiacin de las (contra)imgenes que modela el adversario. No es, sin embargo, el mecanismo ideal para los actores involucrados. Como se demuestra abundantemente en este libro, lo ms frecuente en el discurso artesanal, y que habra que abonar a la propia conciencia de su debilidad, es la especulacin sobre los "efectos perversos de la derrota", traducida en un cierto culto al catastrofismo y a la imaginacin distpica, en contraste con la parquedad de la imaginacin utpica.

Representaciones Visto desde otro ngulo, ms que de un estudio o narrativa de lo que hacen los actores -en esto hasta podra decirse que no hay novedad-, de lo que se trata aqu sobre todo es de un escrutinio sobre cmo se representan dichos actores lo que hacen (el imaginario) y cmo son representados ellos mismos por los otros. Para la realizacin de tal empeo se nos invita a volver a materiales ya conocidos a los cuales un fino anlisis de discurso hace decir cosas inesperadas, o en todo caso no vistas antes , como en los hidden transcripts de l.e. Scott. Es as como vamos descubriendo con el autor que los artesanos se autop.e.:cibw, primero, como ho~, laboriosos, nacionalistas, republicanos, portadores de civilizacin ... y de todas las virtudes cvicas. Pero al lado de esto encontramos que se asumen tambin como vctimas. De hecho oscilan entre el pathos de vctimas, con todos sus efectos paralizantes, y el mesianismo revolucionario, que les permite proyectarse como redentores ... creadores ... transformadores. Incluso su pobreza material presente se encuentra compensada, en su propio universo de representaciones, con su grandeza moral. Ms an, la idea, acertadamente anotada, del artesano-vctima en la sociedad actual es la base de la construccin de su funcin mesinica y renovadora. Su condicin de mrtir est siendo pasado, en tanto que su funcin redentora est siendo futuro. En el fondo de esa relacin se instala el momento fundacional del mito revolucionario: como en el relato bblico, es el Cris-

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to-artesano vilipendiado, ajusticiado, crucificado y finalmente muerto, el que luego se hace_ Redentor . ...La inversin o trastocamiento de papeles se hace evidente, adems, en casos como el del movimiento de los zurriagos, que lleva a que los seores esclavistas del sur del pas, despojados de sus atributos de autoridad, sean vapuleados, flagelados y apaleados por sus esclavos. El mundo de las representaciones va asociado al arsenal de formas de accin de que se va dotando el movimiento popular. En el caso de las Democrticas, la variedad de recursos puestos en marcha es enorme. Baste recordar algunos: presin sobre el Estado, unas veces; incrustacin en l, otras; yen todo caso, las demostraciones de fuerza rodeadas del aire triunfal, festivo e incluso marcial de las movilizaciones callejeras. La presencia popular les arrebata as el espacio pblico a las clases altas y se apodera de los escenarios usualmente reservados a los ritos del poder. Igual cosa habra de suceder en el presente siglo con el gaitanismo de los aos cuarenta y el mismo 9 de Abril en Bogot, segn el relato de Herbert Braun. El festejo del triunfo antes del triundo es uno de los factores ms intimidadores para los sectores gobernantes. Imposible, pues, resistir a la tentacin de llevar ms all los paralelos entre las dos mitades de siglo, tal y como se pueden personificar en Obando y Gaitn, por ejemplo. Con ambos, en efecto, es el pueblo el que se prepara para acceder al poder. Ms que como simples candidatos, en el ambiente propio de cada momento poltico, se los visualiza como predestinados al poder. En ambos, sin embargo, aflora

la misma vacilacin frente a la fuerza del movimiento plebeyo que acaudillan, el mismo temor a la ruptura definitiva con los poderosos. No resulta difcil advertir incluso cmo a medida que se acercan al poder, moderan su lenguaje, domestican sus impulsos. Pese a ello, tras sus muertes, que dividen a la Nacin, sobreviven un "Obando imaginario" y un "Gaitn imaginario", cuya fuerza simblica va a ser cada vez ms independiente de su trayectoria real.

Paradojas Ligado al punto anterior, pero a un nivel ms general, l,lama tambin poderosamente la atencin la tesis que desarrolla la paradoja latente en la dialctica de la rebelin-dominacin-subordinacin. Se la puede enunciar con una simple constatacin histrica: con Melo en el poder, y contra todo lo esperado, las Democrticas no se reafirman sino que prcticamente desaparecen. A su vez, esta constatacin permite postular una tesis de estirpe gramsciana, segn la cual el movimiento popular al construir su autonoma recurriendo a los rituales de los dominadores (desfiles militares, etc.) no hace sino confirmar de alguna manera su subordinacin. No hay cmo evitarlo: el movimiento alternativo, cuanto ms se acerca al poder, tanto ms deja de ser s mismo; y al convertirse en poder, consuma su negacin. Su realizacin, como en la frmula hegeliana, es su desdibujamiento, su negacin-disolucin-desaparicin, pues, en ltimas, se convierten en los nuevos

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dominadores y actan como ellos. Se presenta all una evaporacin no slo ideolgica. Como efecto prctico, las Democrticas dejan incluso de reunirse tras el triunfo revolucionario. Tambin se visualiza esta dialctica, este modo de anlisis, en la interaccin de las identidades que se anulan: la reafirmacin partidista des-socializa las polarizaciones; la polarizacin social las despolitiza (despartidiza). En efecto. Las rivalidades entre artesanos de distinta afiliacin (las Democrticas, la Popular, la Sociedad de Amigos del Pueblo) muestran hasta qu punto las identidades partidistas (sectarismos) operan como un antdoto estructural de las identidades sociales. La impregnacin partidista mantiene as al movimiento plebeyo siempre al borde de dejar de serlo. Podra decirse entonces que el protagonismo de las identidades partidistas retrotrae las identidades sociales y que el auge de los antagonismos sociales desdibuja los colores polticos. Y algo ms complejo todava: la movilidad social es aceptada, e incluso puede ser celebrada y deseada, no as la movilidad partidista. La movilidad partidista no puede ser sino "apostasa". La pertenencia al obandismo, por ejemplo, es, en algn momento, sacralizada: retirarse de l es una "profanacin". Y para con el trnsfuga poltico, como para con el renegado de los credos religiosos, no puede haber indulgencia. En la Colombia de Mitad del Siglo, tal cual se ratifica en este ensayo con nuevos argumentos, las diferencias partidistas se construyeron ah initio como confrontaciones de creencias y no como alternativas programticas.

Adios a las armas?

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Las posibilidades que brinda este texto de entretejer pasado y presente son pues extraordinariamente ricas. A las ya sealadas quisiera agregar, para concluir, una que tiene mltiples resonancias en la Colombia de hoy. Se nos esboza aqu una paradoja muy interesante sugestiva para abordar en perspectiva histrica la temtica de las guerras civiles y en general la problemtica de la guerra: la toma de las armas, persistentemente idealizada en la literatura poltica contempornea como mxima expresin de autonoma, es como sorprendida aqu en su mentira. En efecto, nunca es ms subordinado el movimiento popular que en el curso de la guerra; all precisamente es donde tiene que recurrir al jefe, al caudillo, enajenar su capacidad de decisin. Nunca es ms independiente, en cambio, que cuando est obligado a combinar legalidad y resistencia, es decir, a buscar su propio camino contestatario. Por eso, la guerra no puede ser un fin en s misma, no puede convertirse en el escenario deseable para expresar las dimensiones positivas del movimiento popular. La guerra es ms bien un obstculo a la construccin de identidad. Ella, por lo tanto, slo puede interesar a los enemigos del movimiento popular. . ..... Todo el malentendido parece radicar en el hbito de asociar resistencia y lucha armada. Pero si se introducen, como se hace en este texto, nuevas maneras de ver y. analizar la resistencia, extendindola a las expresiones simblicas, tanto o ms importantes que las armas, estas ltimas terminarn desmistificndose.

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No quisiera extenderme ms. Dejo al lector hacer lo suyo con el texto. Pero por todo lo dicho, lo que las reflexiones de Francisco Gutirrez nos recuerdan es hasta qu punto la reinterpretacin del pasado es una re-invencin del presente. Gonzalo Snchez Gmez
Director del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional

ADVERTENCIA

PRELIMINAR

Graham Greene observ alguna vez que, palabras ms, palabras menos, Italia en quinientos aos de desorden y guerra civil haba producido un Leonardo, un Rafael, un Miguel ngel, mientras que Suiza, en otros tantos de estabilidad, slo poda reclamar para .su patrimonio el aburrimiento. Es una boutade, claro, y no creo recomendable tomrsela demasiado al pie de la letra. Pero s sirve para ayudar a explicar por qu la historia de Colombia es interesante. Y entre los temas de nuestra historia que parecen ejercer un atractivo natural, que reclaman una atencin inextinguida y al parecer inextinguible, uno de los ms significativos es el de las llamadas transformaciones de mitad de siglo, con su culminacin dramtica: el golpe de Mela y la guerra civil. Las tendencias interpretativas que se han manejado hasta hace muy poco, y que aqu se discuten implcita

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y explcitamente, ya fueron juiciosamente reseadas por Daro Acevedo1 Despus de la sntesis de Acevedo, sali un libro de factura impecable, que se caracteriza por la frescura de su mirada: me refiero a La fiesta liberal en Cali, de Margarita Pacheco. Como mi propio trabajo se concibi y escribi, gracias a una beca Santander de Colcultura-1991, bastante antes de que el de Pacheco viera la luz, no me he referido a ste ni lo he citado. Ni qu decir tiene que hubiera querido hacerlo y que, en adelante, los estudiosos no podrn darse el lujo de pasar por encima de La fiesta liberal. Quisiera, sin embargo, observar que Margarita Pacheco abre un captulo: el del anlisis de las luchas polticas y sociales del perodo desde la cultura poltica. Curso y discurso del movimiento plebeyo se inscribe en esta perspectiva.

1. Daro Acevedo, "Consideraciones crticas sobre la historiografa de los artesanos del siglo XIX", en Anuario Colombiano de Historia SOcial y de la Cultura, Nos. 18-19, pp.

125-144.

INTRODUCCIN

Quin? Ah est la cuestin. Hercules Poirot

Entre 1849 Y 1854 se produjo un profundo cambio sociopoltico en la Nueva Granada. Este proceso se conoce como "transformaciones de mitad de siglo". Grandes reformas, combinadas .con propuestas de cambio "desde arriba" e intensos movimientos sociales "desde abajo", suscitaron visiones del mundo, propuestas y esperanzas hasta ese momento desconocidos en el pas. La "nueva historia" tuvo el mrito de redescubrir este perodo. Sin embargo, se ha anclado en tres perspectivas: 1. Identificar las fuentes extranjeras de influjo. Particularmente, la pregunta tradicional ha sido de qu manera la revolucin de 1848 en Francia model

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Actores,

estrategias

y utopas

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el pensamiento y los valores de las transformaciones de mitad de siglo. 2. Encontrar al agente social progresista (el factor de cambio) y a su posible antpoda (el factor de resistencia al cambio). En la abrumadora mayora de los casos, el primero resultaba ser la burguesa, portadora del desarrollo capitalista, y el seg~n~? los terratenientes, los clrigos y, con toda pOSIbIlIdad, los militares1 3. Identificar el sector poltico que represente a progresistas y retardatarios; bsicamente, se t:atara de-gQIgOis, por una_parte, y conservadores mas draconianos, por la otra. Este es el esquema repetido abrumadoramente, una y otra vez. Una tendencia marginal ha consistido en alterar la relacin (burgueses y glgotas como reaccionarios; pueblo y demcratas como progresistas histricamente limitados)2. Ciertamente resulta un cambio refrescante, pero no en la estructura analtica, que en ltimas es lo que cuenta. . . ., Ntese que semejante programa de mveshgaclOn se sostiene sobre dos axiomas. Primero, y como ya lo sealara Nieto Arteta, el difusionismo. La historia

l. El ejemplo clsico de esta propuesta es, claro est, Germn Colmenares, "Formas de la conciencia de clase en la .Nue~~ Granada (1848-1854), Captulo VIII, Glgotas y dracoma~os , en Boletfn Cultural y Bibliogrfico, N 12, 1966. De esa epoca para ac no ha habido, virtualmente, reformulaciones fundamentales 2. El ms reciente ejemplo de este planteamiento es C. Escobar Rodrguez, La revolucin liberal y la protesta del artesanado, Ediciones Fondo Editorial Suramrica, Bogot, 1990.

de la periferia le hace eco a la del centro, que es la nica historia propiamente dicha. Segundo, la comprensin del espacio social como un estrado teatral, en donde actores claramente identificables declaman, actan, luchan y a veces mueren. Cunto le deben estos axiomas a ciertas concepciones filosficas y tericas, as como a tradiciones ideolgicas, unas y otras profundamente arraigadas en nuestro medio, es un tema que escapa a los lmites que nos hemos trazado. En este texto queremos proponer un enfoque diferente; de hecho, un replanteamiento del problema. El. punto de partida es que el 17 de abril de 1854 se produjo una revolucin, en el sentido clsico de la palabra, tal como podran entenderla, por ejemplo, Marx o Burnham, la nica revolucin triunfante de nuestra historia. La pregunta inmediata que de ello dimana es: cul fue la constelacin de fuerzas detrs de ese riqusimo proceso y, sobre todo, cul fue la dinmica que fue involucrando o expulsando del torbellino revolucionario a individuos, grupos y clases sociales? Cmo se puede caracterizar el perfil de los que apoyaron la revolucin y de los que se le opusieron? Dicho sintticamente: quin? Resulta que, una vez formuladas as las cosas, el panorama cambia de inmediato. Nos encontramos con individuos que lideran el proceso y se enemistan alternativamente con l; con alianzas polticas que se construyen laboriosamente y se deshacen en cuestin de das; y, ms significativo an, con discursos, visiones del mundo, sentidos de pertenencia y estrategias que van sufriendo un proceso de desliza-

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Actores, estrategias

y utopas

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miento en mltiples direcciones. Nos hallamos igualmente frente a un hiato de representacin entre sectores sociales y partidos polticos. Nuestra propuesta metodolgica parte de un algoritmo diferente, que podramos describir as: 1. Buscar en algunos testimonios del perodo (peridicos, libros, hojas volantes) sentidos de pertenencia manifestados explcitamente, a partir de los cuales se articulan y se desagregan los actores sociales. 2. Para estos actores inicialmente identificados, encontrar cules son sus estrategias, valores y propuestas (reivindicaciones, intereses, actitudes hacia el otro). 3. Hallar el (los) actor(es) que defiendan modelos y programas ms o menos consistentes de sociedad futura, algunos de las cuales, muy de cuando en cuando, guardan implicaciones de tal magnitud que 'significan un nuevo tipo de vida social y de relaciones de poder. Describir con la mayor precisin dicha utopa. A la vez, encontrar las distopas (los peores futuros posibles en la visin de cada actor) sobre las que se construye el futuro posible si vence el otro. 4. Identificar la dimensin orgnica y espacial de las estrategias, los valores, las propuestas y las utopas-distopas de los sujetos histricos. El primer paso nos permite considerar la cuestin de los actores sociales. El segundo y el tercero nos facultan para evaluar si ellos devienen en actores polticos y, en caso tal, si presentan propuestas alternativas. El cuarto ayuda a visualizar y a traducir

a trminos evolucin Veamos semejante

espaciales la dinmica del conflicto y la de las estructuras socio-polticas. paso por paso a dnde nos puede conducir programa.

Segunda Parte

EL MOVIMIENTO
PLEBEYO POR DENTRO
\.

t r

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El movimiento

plebeyo por dentro

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mediante un reajuste conceptual: la lucha social no. se resuelve alrededor de intereses objetivos, que encuentra ex-post el investigador, sino alrededor de intereses explcitos, constituidos por grupos humanos que se reconocen en cuanto tales. Ms an: los intereses y los grupos humanos a menudo se encuentran mezclados qumicamente, de s1.!erteque resulta poco menos que imposible diferenciarlos desde e~ ~unto de vista de sus intereses (al menos los percIbIdos), de sus actividades, imaginarios y sentidos comunes:... A lo largo de este texto se insistir implcita pero \ permanentemente sobre la imposibilid~d d~ encasillar b~(, a las Democrticas dentro de una hIstona laboral:..." Hacen parte, en cambio, de un panorama ~s .amplio. Por supuesto, la perspectiva de un mOVImIento en el que se mezclan qumicamente diversos sectores y grupos humanos crea otro tipo de dificultad~s. ~~ hacer con la falsa conciencia? No es la allenacIOn la que se expresa en las manifestaciones de los actores sociales subordinados, su incapacidad de hablar con voz propia y de ir ms all de los lmites de la mentalidad dominante en su tiempo? No son las voces que hablan en nombre de un nosotr?s, encubridoras de hondas diferencias y de relaCIOnes enmascaradas de explotacin? Por ejemplo, podra

Remitimos especialmente a los cuatro primeros captul~s. de la disertacin de Sowell. Sin ninguna pretensin de ser Injustos con Sowell, cuyo texto es extremadamente serio y juicioso, da la impresin de que en su debate sobre lo que es y no es artesano no adelanta mucho.
I
:1

suponerse que 'la diferenciacin dentro del artesanado, que indudablemente ya haba avanzado al promediar el siglo, podra ser la clave explicativa de los distintos matices polticos y de opinin en las Sociedades Democrticas. En el mismo tenor, y con mucha ms frecuencia, se ha partido de.una hipottica contradiccin dirigentes-dirigidos para reconstruir la vida interior de las sociedades de artesanos. Ha sido moneda corriente suponer que los comerciantes o los jvenes idelogos pertenecientes a las capas acomodadas de la poblacin instrumentaron un proceso en el que los sectores populares actuaban como fuerza ciega. Quisiramos sugerir aqu que tales proposiciones pueden ser una falsa pista o, al menos, un punto de partida en busca de una reformulacin. En lugar de historia laboral, pues, movimiento plebeyo. La primera acta como constante; el segundo, nos lo imaginamos como un grifo que se abre y se cierra intermitentemente. Pero cmo saber cundo el grifo de veras est abierto? Tendremos que establecer algunos parmetros que nos permitan establecer si estamos o no frente a un movimiento plebeyo. Siguiendo un poco laxamente a Gramsci, consideramos que el fenmeno se presenta cuando: 1. Se articula alrededor de temas explcitos y candentes de lucha social, cuyo desenlace puede decidir la suerte de decenas de miles de miembros de la entraa profunda de la sociedad, o, por lo menos, cuando ellos perciben tales temas como asuntos de vida o muerte. 2. Divide a la sociedad en dos grandes aglomerados, los de abajo y los de arriba. Todos los sujetos

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conglomerados o, al menos, en un tipo de relacin con ellos: amigo, enemigo, etc. Como esta divisin se considera de vida o muerte, se tiende, en la solucin de los conflictos entre abajo y arriba, a lo que Marx llamaba los mtodos plebeyos, esto es, vas expeditas, rigurosas y relativamente al margen de las instituciones establecidas, de extirpacin de aquello que est asociado con la dominacin de los de arriba. 3. Logra la conflue!!Qi'!.Ae _div~rsl:l~_ f~~rzas que son percibidas por esas capas profundas como pertenecientes a los de abajo o amigos suyos. 4. Es capaz de suscitar la movilizacin apasionada de aquellos que, en situaciones polticas normales, estaran reducidos a la pasividad ms absoluta. En la parte anterior hemos recapitulado con alguna amplitud los aspectos contenidos en los puntos 1 y 2. Ahora queremos enfatizar en los puntos 3 y 4, ir recreando este movimiento plebeyo por dentro, encontrando, hasta donde nos sea posible, el tipo de vida pblica e individual que gener en torno suyo. Adelantaremos algo en lo que podramoslllamar, siguiendo la propuesta implcita en Los bolcheviques del Lbano (Tolima),21a etnografa de la organizacin popular: el acercamiento a la cultura de las organizaciones populares, a sus usos, creencias y costumbres, en tanto stos significan un conjunto de relaciones y modos de ser y estar en el mundo. Todo ello nos ayudar a sacar conclusiones en torno a

viejos problemas, particularmente a la relacin entre lo poltico y lo populr. Comencemos respondiendo a una pregunta muy simple: de dnde salieron las agitaciones entre 1849 y 1854? Fueron como un rayo en un cielo despejado o se enmarcaban en una tradicin?

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2. Gonzalo Snchez, Ensayos de historia social y poltica del siglo XX, El ncora Editores, Bogot, 1984.

El movimiento

plebeyo por dentro

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Captulo 2 APUNTES PARA UNA GENEALOGA DEL MOVIMIENTO PLEBEYO

La idea del movimiento popular como producto de una conspiracin de los partidos naci ya en el perodo estudiado y ha perdurado hasta hoy. En esa versin, las masas, profundamente escpticas ante la poltica, poco formadas e incapaces de orientarse en las luchas entre los partidos -que, al fin y al cabo, eran rencillas burocrticas y ajustes de cuentas entre las litessirven de carne de can cuando se ha menester de ellas. Las Sociedades Democrticas y otras instituciones y formas organizativas del movimiento plebeyo seran el resultado de inquietudes en el marco de lo que podramos llamar la tradicin liberal. En esta versin, el artesanado y otros sectores populares juegan el rol de ,auditorio. La interpretacin clsica ofrecida por Jos Mara Samper en sus remembranzas, cuando ya estaba ms all de sus veleidades socialistas, ha llegado a constituir un pa-

radigma. Los artesanos habran sido materia disponible. Constituan un sector social deprimido al que los jvenes liberales se acercaron con una dialctica fcil y populachera ("halagaban las pasiones", dice). El resultado funesto fueron las dificultades que dimanan de la puesta en marcha de un ejrcito engredo, . tumultuario y sin disciplina. , Aqu queremos sustentar otra perspectiva que, ciertamente, nada tiene que ver con la hagiografa del movimiento popular. Trataremos de mostrar cmo, en un terreno abonado para la lucha social, se van desarrollando algunos ejes temticos alrededor de los cuales se crean ricas tradiciones de autonoma! y resistencia. Paradjicamente, estas tradiciones carecen casi siempre de una estricta adhesin partidista, pero a.la vez se forjan en estrecha relacin con los partidos. Los sectores plebeyos rpidamente aprenden a instrumentar el mundo de lo poltico, tanto como ste utiliza a aqullos. Para desarrollar tales ideas, revisaremos a vuelo de pjaro algunos de los movimientos especficos que se hicieron visibles despus, durante las grandes explosiones de 1849-1854.

La resistencia negra del suroccidente

En el suroccidente granadino, la resistencia de los negros se manifiesta ya muy tempranamente, como una rebelin contra los santanderistas, y fuertemente asociada a las corrientes del bolivarismo, que de alguna manera fungen como precursoras del Partido

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Conservador, tambin en el imaginario poltico de los liberales.3 Veamos cmo explica Eusebio Borrero la manera en que convenci, temporalmente, sabemos ahora, a Jos Mara Obando para que no participase en una rebelin contra los bolivarianos: "Le demostr hasta convencerlo, que el espritu de la faccion no era otro que el de una guerra de castas, a la cual serva ~ de pretesto solamente el restablecimiento del Jeneral ~ Bolvar". Si bien es cierto que son puestos en marcha desde arriba, tambin lo es que los negros encuentran en la poltica de los blancos pretextos para adelantar, en un plano diferente, su incipiente vida pblica. A las "instigaciones de los ajentes.del Jeneral Bolvar" sigui una serie de hechos alarmantes: "Se obstruyeron los caminos, .se ocuparon las propiedades, y las correspondencias de lo que los facciosos llamaban los blancos que eramos los que sosteniamos el orden". Rafael Mosquera, un bolivariano de la lite a quien Borrero contestaba, fue agredido: "El mismo Sr. Mosquera fu victima de esta anarquia en los ultrajes que recibi de los facciosos de Palmira, cuando quiso defender al Sr. Gabriel Prado, a quien daban de sablasos vomitando insultos improperios contra los blancos". Eusebio Borrero, un observador extrema3. Adoptaremosla visin, un tanto convencionalpero posiblementeacertada, de un continuum que va de Santander a losprogresistasy a los liberales,contrapuestoa otroqueconduce de Bolvar al conservatismopasando por los ministerialesde Mrquez.Esta visin es tanto ms convenientecuanto que es la que usaron la mayorade faccionespolticas en nuestro perodo.

damente sagaz, no dejaba de anotar lo irnico de la situacin: Lo mas gracioso de esta anrquica escena era que contra el espritu de aristocrcia que el Jeneral Urdaneta pretenda establecer en Colombia, promovia sin saberlo en Cali la democrcia mas desenfrenada, y una democrcia compuesta solamente de las clases ignorantes y abyectas de la poblacion (Eusebio Borrero, "Contestacin al artCulo 'Caso Grave' publicado en Popayn el5 de junio por el Sr. Jos Rafael Mosquera", junio 15 de 1831). ~a conclusin nos lleva todava ms atrs, articulndose con nuestras tradiciones de resistencia y de manifestacin de autonoma de los negros: He dicho que el caracter de la faccion que ha ajitado este pueblo no es ni ha sido el de un partido poltico, pero ni el de adecion al Jeneral Bolivar, sino el de una guerra de castas. Esta propension se manifest la primera vez en Cali el ao de 19 cuando la reaccion que hizo la N. G. contra la dominacion de los espaoles, con motivo de la victoria de Boyac. Se hizo aqui un levantamiento conocido hasta hoi con el nombre de bochinche de Runel cuyo objeto fu al principio, como el de todos los demas pueblos, sacudir el yugo de los espedicionarios de Morillo; pero antes de 15 dias, al grito de mueran los godos sucedi el de mueran los blancos, y con l fueron sacrificados muchos ciudadanos honrados que ralmente no tenian mas delito que el color. Asi como entonces el nombre de la libertad sirvio

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de pretesto los asesinatos, robos y violencias que se cometieron por la clase inferior del pueblo; asi ha servido ahora el Libertador para todos los desordenes que se han cometido en este canton desde el ao 28 a esta parte; sin que ni entonces ni ahora hayan tenido los que los han invocado, otras miras que saciar su odio contra la clase notable. Viva Bolivar y mueran los blancos, era el contradictorio grito que se oia por las calles
(lbid).

19 se podria decir, que ha sido la sublevacin de los


descendientes de los africanos contra los descendientes de los europeos, exitada por los principios de la revolucion, y disfrazada con los diversos pretextos que les ha sugerido la diferencia de tiempos y circunstancias en que se ha encontrado la Repblica ([bid).

Bolvar se ha convertido, pues, en un. grito de guerra que agrupa a los negros. Es un grito contradictorio. Las ideas de Bolvar no eran las ms a propsito para un programa de emancipacin tnica, y con toda seguridad esto inquietaba muy poco a los negros. Las "clases ilustradas" tampoco eran demasiado escrupulosas ni se dedicaban a exquisiteces ideolgicas a la hora de utilizar la resistencia negra, al tenor de sus necesidades polticas inmediatas: "El partido del Jeneral Bolivar [era] muy pequeo entre la clase ilustrada [y] necesit buscar fuerza fsica entre la masa del pueblo". Pero ste, a su vez, encuentra en tales pretextos la coyuntura ideal para cohesionarse y defender sus intereses. Borrero llega a la siguiente conclusin notable: Yo puedo predecir sin temor de que el tiempo me desmienta, que cuantas turbaciones puedan renacer en Cali, se convertiran siempre en guerra de clases, cualesquiera que sean los motivos que las causen. Si se quiciera compendiar la histria de los disturbios polticos, de que el Valle del Cauca ha sido teatro desde el ao de

Represe en que la visin de Borrero sobre "el monstruo destructor de la guerra de clases" tiene como referente principal la habilidad que tienen los negros para imponer su lectura de la lucha poltica, traducindola a los trminos del enfrentamiento social y tnico. La utilizacin va de arriba hacia abajo, y despus retorna en direccin contraria. El movimiento negro se sumerge, pero lo volvemos a encontrar durante la Guerra de los Supremos. Esta vez, los negros del suroccidente estn con lo que en muy poco tiempo, menos de una dcada, se convertira explcitamente en Partido Liberal. Aparecen como libertos defendiendo su estatus recin adquirido, como soldados de lite (los lanceros timbianos, clebres por su bravura y, en la versin ministerial, por su crueldad), como carne de can, pero igualmente como una fuerza que sabe "tomar como pretesto" el combate entre las facciones polticas para conquistar espacios en los que pueda ejercer la autonoma y confrontar a su eterno rival, los amos blancos. La actividad autnoma de los negros exasper hasta los lmites a las lites que, despus de mltiples denuncias, comenzaron a huir o a organizarse, ellas tambin. El hermano de Eusebio Borrero, Juan de Dios, escriba esta plstica descripcin a Obando:

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Yo continu mi viaje el 23, despus de haberme detenido un da en la Honda a causa de un fuerte clico que atac all. Desde ese punto comenc a observar que el movimiento a favor del Gobierno legtimo era tan general, uniforme y simultneo, que los hombres no esperaban a que se les llamase, sino que salan a bandadas de sus casas, con las armas que tenan, aunque fuesen cuchillos para reunirse en un punto designado, resueltos a morir primero que continuar sufriendo los vejmenes, tropelas y depredaciones que se cometan por tus agentes y a tu nombre, en casi todos los pueblos de este Valle. Las personas ms influyentes por su crdito, fortuna y capacidad se hallaban al frente de estos movimientos.4 La respuesta de las lites tambin era espontnea. Era la respuesta exasperada a la insurgencia negra, segn lo podemos corroborar en este testimonio, que pone nfasis en el carcter no planeado de la movilizacin de los hacendados y los notables:. Todo el Valle del Cauca, desde esta ciudad [Cartago] hasta Caloto, est erizado de bayonetas y lanzas, y jams haba visto tanto entusiasmo en estos pueblos como el que han desplegado ahora en defensa de las leyes y su gobierno, como de sus personas y propiedades; porque las vejaciones, tropelas y depredaciones de los facciosos han sido tantas que llenaron la medida
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del sufrimiento y han reventado todos a un tiempo como un volcn (Telgrafo, N 20, 1841). Aunque Obando desestim en su respuesta a J. de Dios Bonero la magnitud de las depredaciones y los excesos,5 su preocupacin era tan evidente que poco antes, ellO de abril y el 17 de mayo de 1841, haba publicado sendos decretos para mantener a raya la efervescencia de los esclavos. Es el tipo de relacin que caracterizar al obandismo a lo largo de su existencia: pasos hacialaniovilizacin de las fuerzas telricas que se suscitan en la entraa social, y despus violentos bandazos para corregir el rumbo; una vez queda claro que se est enajenando las simpatas de los propietarios. Los instrumentos son tan dicientes que vale la pena escucharlos: Primer decreto: "Tratando de contener el desorden que se ha introducido en las haciendas y casas particulares, a causa de la alarma en que han entrado los esclavos que desean tomar servicio en el ejrcito, y considerando: 1. Que aunque no se admitan dichos esclavos al servicio de las armas, no obstante ellos han formado esperanzas de serlo, y se fugan de la casa de sus amos, dejando de emplear el tiempo en los trabajos a que son destinados. 2. Que tales esperanzas prohiben en los esclavos el irrespeto e insubordinacin a sus amos y el desamor al trabajo, que traen tan funestos resultados a la sociedad, decreto:
5. lbd.

4. Martnez Delgad y Ortiz, Epistolario y Documentos oficiales del General Jos Mara Obando, Editorial Kelly, Bogot, 1973, Tomo 11, p. 319 ..

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Artculo 1. Se suspende la admisin de los esclavos al servicio de las armas en las Provincias del Cauca y de la Buenaventura.,,6 Segundo decreto: "Tiene el gobierno noticia de que en algunas partes de esta provincia existe el desorden de que las esclavas, denegndose a servir con sus amos, se entregan a excesos verdaderamente punibles, dedicndose al robo, como es preciso que suceda en este estado de libertinaje y ociosidad; y aunque el gobierno no perder jams de vista la necesidad de aliviar a esta parte desgraciada de la poblacin cuando mejores circunstancias le permitan obrar todo el bien que se promete, no puede ver con indiferencia un estado de cosas que tanto perjudica a la industria en general, a los propietarios y an a las esclavas mismas. Por estas consideraciones, S. E. el Supremo Director me ha ordenado decir a UU. : que circulando esta nota en la provincia de su mando, tome las providericias que le sugiera su acreditado celo, en favor del buen orden de las cosas, para que las mencionadas esclavas y esclavos que no se presenten a tomar servicio en el Ejrcito, sean precisamente compelidos y obligados a servir como antes a sus respectivos seores. (oo.) Si para llevar a efecto esta saludable disposicin fuese necesario que las autoridades locales presten su apoyo a los interesados, quiere el gobierno que as suceda, siempre que ellos hagan los gastos que acaso pudieran necesitarse" (Ga...

ceta del Cauca, N 3, 1841) .

Una vez ms nos vemos confrontados con el problema de evaluar una relacin ambigua. De los anteriores decretos, resulta claro que Obando, al menos el de la Guerra de los Supremos, no estaba dispuesto a cohonestar reformas radicales que precipitaran una ruptura con los hacendados y propietarios de negros. Por qu stos, entonces, irrumpen en las haciendas al grito, para ellos ya entonces sagrado, de Obando? Difcilmente se puede evitar volver a la respuesta que nos proporciona Borrero: Obando es un pretexto. Hay un Opando imaginario, que se va construyendo a partir de retazos de las realidades polticas, de las culturas tnicas, regionales y locales y de esperanzas sociales profundas. La guerra, con su desinstitucionalizacin, pone a este Obando pretexto en movimiento. En esa medida, la audiencia condiciona la direccin poltica. Obando y los suyos tendrn que hablar a los negros; en otro lenguaje ciertamente, pero en todo caso susceptible de ser traducido y apropiado por ellos. As, el 22 de mayo fue expedido un nuevo decreto que daba la libertad sin indemnizacin a los esclavos que tomaran el servicio de las armas, con tal de que fuera por un ao y sus antiguos amos hubieran conspirado.7 Ms adelante, el 27 de junio, el jefe del Estado Mayor obandista, BIas Brusual, pronunci un discurso en el que se diriga a los soldados negros:

6. Jos Mara Obando. Obras Selectas, Cmara de Representantes, Bogot, p. 202.

7. Jos Mara Obando, Obras Selectas, op. cit., p. 120.

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Tiradores: Vuestro deber es todava ms sagrado; vais a combatir por vuestra libertad personal y por la de la patria. No hace mucho tiempo gemais bajo el ominoso peso de la esclavitud, del .cual os ha sacado S. E. para elevaros a la condicin de hombres libres y de soldados de la Repblica. (...) Valientes y constantes timbianos: la libertad afligida ha encontrado entre va, sotros un consuelo (Gaceta del Cauca, N 7, 1841). La esperanza difusa -que era doble en su carcter: la de la libertad y la de haber encontrado un salvadordesat una verdadera fiesta entre los "africanos", cuya combatividad en la guerra8 iba aparejada a espordicas sublevaciones que ya nos anticipan el rgimen del zurriago. Dos das march Barrero [que, no nos debe extraar, esta vez se halla de parte de los ministeriales] sin poder adquirir ninguna noticia de lo que pasaba ms all de su vista, porque el estado de agitacin de los esclavos de las haciendas que cortaron la comunicacin se lo impeda. (...) Saba ya el general la existencia de Obando por aquellas inmediaciones, pero l y todos los dems crean (...) que las fuerzas que aquel tena no eran de

consideracin y que su venida al Valle tena el nico objeto de engrosarlas sublevando los negros.9 "La horda miserable de brbaros" que ya eran estos obandistas de la entraa social, segn el narrador, haban tomado la guerra en sus propias manos, de manera que los amos quedaron a disposicin de la plebe: "Despus prendieron a otro [hacendado, Julin Cajiao] porque corrigi a su esclavo; de la Costa trajeron dos ms (los seores Vicente Olave y Patricio Grueso) presos a discrecin de sus sirvientes."1O Los ataques a las haciendas se recrudecieron: Uno de los propietarios de este Valle fue despojado por Obando de casi todos sus ganados. El que los rebeldes consideraron intil qued, sin embargo, en la hacienda, y de este le robaron los libertos que se guarecen en los bosques vecinos casi 350 cabezas, en el tiempo comprendido entre el12 de julio del ao pasado [1841] Y el 13 de enero presente. Y aquella finca, que era antes de las ms bellas y productivas fincas, est en el da reducida a un estado lastimoso. El dueo no tiene intencin de mejorarla ("Cuatro palabras", Cali, 17 de marzo de 1842). La explosin de los negros alrededor de las viejas reivindicaciones que congregaban los motivos de lu-

8. Hay varias opiniones sobre la exaltacin de los negros en las filas de Obando. Por ejemplo, el general Posada Gutirrez, refiriendo la victoria ministerial sobre la columna obandista de Snchez en Riofro, despus de contar que "los valientsimos negros fueron rechazados", describe la manera sobrecogedora cmo, careciendo de armas, se defendieron con piedras. Ver J. Posada Gutirrez, Apuntamientos sobre la campaa del sur, Cartagena, 1843, p. 60.

Gil, Manifestaci6n franca e ingenua de mi conducta en la revoluci6n, Popayn, 1841. Biblioteca Nacional, Fondo Pineda.

9. lbd., p. 20. 10. Jos Mara Rodrguez

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cha social, potenciadas repentinamente por la esperanza que suscitaba la aparicin de un salvador que permitiera legitimarlas, crearon un clima de zozobra y colapso entre los sectores acomodados. Es un apocalipsis ya familiar: las tierras abandonadas, las haciendas en llamas, destruidas las riquezas y abandonada la produccin. Los sujetos en pugna van creando a travs de su actuacin una tradicin de comportamientos, de habla (la "horda miserable de brbaros" aparecer en mltiples ocasiones, ad nauseam, entre 1849 y 1854), de formas de ver la lucha social. Se lamenta Domingo Alcal, negociante peruano, de haber perdido en 1840 "ms de mil pesos en negros muertos de la viruela y prfugos" (D. Alcal, "Contestacin", Cali, 9 de febrero de 1842). Por su parte, Rodrguez Gil -un miembro de la lite que acompa al obandismo en el primer perodo de la guerra y despus se pas a los ministeriales, por sentir que se propugnaba la desmoralizacin de las clasesrecuerda que "esa noche lleg Obando, al que expres que dejaba en capilla a Popayn; rodeada por destacamentos, sin comunicacin con las haciendas, quitados los esclavos, los ganados, las caballeras, las herramientas y condenados todos en unos donativos mayores que su capital."lI En el Valle del Cauca, se produjo una emigracin masiva de los hacendados y los notables, que se refugiaron principalmente en Cartago, en donde se concentraban las tropas ministeriales. Cuando Obando tom a Cali, la encontr desierta. Despus, los ministeriales, en. 11. lbd.

cabezados por el general Posada, tuvieron que abandonar a Cartago. Los emigrados no queran dejarlo huir porque, deca Posada, sentan "como era natural, los perjuicios que sufriran en sus negocios y haciendas" (Posada Gutirrez, Apuntaciones ... , p. 28). Lo que es derrumbe espectral para el viejo mundo es fiesta para los negros. Los momentos de autonoma se manifiestan como ebriedad pasajera. De repente, trucanse los papeles, y los esclavos amedrentan y humillan a sus amos, aunque en el mundo de las realidades econmicas las cosas sigan bsicamente intactas. De hecho, las invasiones a las haciendas no se hacen para expropiar tierras, sino a la manera de expediciones punitivas, cuyo resultado es la apropiacin de ganado y destrozos de todo tipo. Ni ahora ni durante el rgimen zurriaguero encontraremos la pulsin hacia el reparto de las tierras rurales. La ebriedad tambin irrumpe, y de manera insolente, en la vida cotidiana: las esclavas y el servicio domstico adoptan un comportamiento nuevo, que corresponde ms al papel del contradictor que del esclavo. Se convierten en otro, en el sentido doble de uno nuevo y de uno que debe ser tenido en cuenta. La cadena de mando (en su acepcin ms tcnica: el conjunto de capacidades, destrezas y relaciones que permiten a un sector social dar rdenes y ser obedecido) se ve bruscamente interrumpida. Hay una fractura, que tambin es tcnica, de la legitimidad; una vez penetrada la carcoma, el viejo mundo amenaza derrumbarse.

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"Esta es justamente la causa principal de las quejas -se lamenta un dueo de esclavos-: que cuantos libertos llegan a los 18 aos, salen del poder de sus seores a hacerse bandoleros [se han convertido] de esclavos en criminales". Para los libertos, el trabajo es un estorbo "al que aborrecen", y por eso se escapan "a los bosques". "All. ---contina- no encuentran ni uno ni dos, sino centenares de compaeros, que muy pronto le instruyen en el modo perfecto de vivir; y a pocos das emprende su primera excursin nocturna sobre los ganados del antiguo amo, que desaparecen rpidamente" ("Cuatro palabras", Cali, 17 de marzo
de 1842).

Obando, en una curiosa manifestacin, recordar a los propietarios de esclavos cunto han contribuido al derrumbe del viejo mundo al poner en marcha el mecanismo de la guerra; y en qu medida ese derrumbe es irreparable. 12 Es en esta ruptura de l~s capacidades para mandar, y en los intentos impotentes de restaurarlas, donde debemos ver la clave de los eptetos que los lderes

vinculados a las Sociedades Democrticas endilgarn a los hacendados del suroccidente en el perodo 18491854: aristocracia ridcula, pandilla oligarca, caduca oligarqua, aristocracia pergaminaria. Hay un aspecto del problema que, menos. evidente, resulta sumamente atractivo: la irrupcin de lo popular ayuda a todos los sectores de la sociedad, y muy especialmente a las lites, a ir construyendo su sistema de identidades y a manifestarlo autnoma, explcita y coherentemente. El eje de esta construccin y de este descubrimiento de s mismo lo constituye la lucha social. Por ejemplo, buena parte del notablato suroccidental y antioqueo estaba con Obando y con su rebelin, al principio de la Guerra de los Supremos, aunque por ltimo han gravitado en masse hacia los ministeriales. Han decidido finalmente quin representa mejor sus intereses.

La lucha por los ejidos en Cali

12. Jos Mara Obando, Apuntamientos para la historia, Bedout, Medelln, 1972. Es interesante la conclusin amenazadora que saca de todo esto Obando: "De esclavos se sirvi Bolvar para acometer la obra de la independencia, y no hay pueblo en Amrica en donde no se haya tomado la misma medida: yo comenc por los mos, por los de mis amigos, y parece ms natural y justo que la guerra la hubieran sostenido con los haberes de los mismos que la promovieron; y este delito es exclusivo de los propietarios de Popayn. Remito al tiempo otras consecuencias".

El tira y afloje por el control de los ejidos de Cali parece haber seguido una trayectoria diferente al de la protesta de los esclavos negros. Ciertamente, vemos el motivo de los ejidos en las diferencias entre santanderistas y bolivarianos. Los recuperadores de ejidos, masas heterogneas muy deprimidas econmicamente, se encuentran del lado de los bolivarianos. As, Rafael Mosquera increpa de la siguiente .manera a Borrero: "El mismo Sr. dice: que el habia sido v.ietima de la faecion de Cali; y bien pblico y notorio es, que uno de los resortes que

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se tocaron para mover al pueblo de Cali, fu: la recuperacion de los ejidos, que dicen ocupa este seor con su hacienda de Salomia" (Jos Rafael Mosquera, "Rplica a la contestacin dada en 15 de junio por el Seor Comandante Jeneral del Cauca Eusebio Barrero, al artculo titulado 'Caso grave', publicado en 5 del mismo mes", Popayn, 30 de julio de 1831). Durante la Guerra de los Supremos las manifestaciones de ~ resistencia popular en Cali o han desaparecido o estn asociadas a los conservadores. Dice de Cali Obando: "Este pas es preciso circunvalarlo y dejarlo como el lunar vergonzoso de la Nueva Granada. Aqu no hay independencia: todos viven de empleos, y esto basta. Los dems son muy ricos que quieren manejar el pas a fuerza de grandeza, y el resto muy pobres que se someten al que tiene"13. A finales de la dcada de los 40 los ejidos son de nuevo motivo de agitacin, y los pobladores se agruparn alrededor de los conservadores y contra propietarios liberales. Ramn Mercado nos ha dejado un recuento de esta laboriosa trayectoria de la resistencia popular en torno de la cuestin de los ejidos:
Estos [los "seores feudales"] sin mas titulo que el comunismo, contra el cual se quejan sus descendientes,

hicieron sus mejores haciendas

en aquellos terrenos:

el pueblo habia reclamado intilmente su propiedad, recibiendo en cmbio todo jnero de agravios, hasta la muerte de tres de sus corifeos sacrificados por el cruel ex-jeneral Barrero en 1831; por lo cual en este punto estaba resuelto a no ceder, pues la cuestion era de vida o muerte para el proletarismo; de libertad o esclavitud para millares de hombres honrados. (...) Solo el encarnisamiento, la furia sistemtica de las animosidades polticas, ha podido recojer los atentados ocasionados por la cuestion ejidos, cuestion de existencia, cuestion de hambre para sus autores, pretendiendo hacerme responsable de desrdenes que desde tiempo atras habian ocurrido, i cuando el ao de 48, bajo la ltima administracion conservadora, se habia cerrado con escndalos inauditos de esta clase. Entnces, siendo Go~ 'bernador el Dr. Vicente Barrero, fueron destruidos los cercos de la hacienda del Dr. Rafael Caicedo: estaba en Cali un batallan al mando del valiente i honrado Coronel Esteves, i la autoridad o no se atrevi, o no quiso usar de la fuerza que tenia a su disposicion; las masas no habian levantado la cabeza al ruido de las ideas de una poca, la sociedad estaba tranquila, i sinembargo el delito contra la propiedad, al acto de comunismo no pudo ser castigado. (...) Ninguno puso entnces las quejas en el cielo, ni concit la opinin pblica al soplo de la calumnia, que impele adulterando progresivamente los hechos, sus causas y sus efectos, contra los gobernantes de esa poca, i existiendo motivos mui fundados para presumir que el partido conservador habia resucitado al tiempo de las elecciones, como recurso desesperado la envejecida causa, puesto

13. Es una declaracin muy reveladora sobre la visin que tiene Obando de su propia base social, muy cerca de la que ostentarn los lderes democrticos desde 1849, reivindicando su independencia de "los empleos", lo que no era en realidad demasiado exacto. Martnez y Ortiz (compiladores), Epistolario ... , op. cit., Tomo 11, p. 319.

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que la primera victima fu un partidario del color poltico opuesto, i que resistia las pretenciones de la oli. 14 garqUla.

Los indgenas del surocciden'te Manifestaciones de resistencia indgena en la provincia de Pasto se encuentran con alguna frecuencia. Es conocida la animadversin tradicional entre la poblacin local y el ejrcito libertador, que conceda a Pasto el papel de un corredor por el cual pasar hacia el Sur. El desencuentro entre los indgenas del suroccidente y el rgimen republicano se. mantiene a 10 largo de la dcada de 1830, y en 1839 estalla en el famoso levantamiento de los conventos menores, que de alguna manera hace recordar a Canudos. Las idas y venidas de este levantamiento, extraordinariamente interesante, rebasan por desgracia los lmites de nuestro trabajo. Lo que s interesa resaltar es que suscita un conflicto de valores tpicamente polivalente: las instituciones republicanas se apresuran a condenar el "tradicional fanatismo" de los pastusos, pero a la vez dan voces de alarma por el dislocamiento de la estabilidad y el orden, cuya causa es la irrupcin repentina de sectores cuyo papel tradicional asignado era la obediencia. El doble carcter del levantamiento de alguna manera se refleja, por lo dems, en sus cuadros dirigentes: el padre Francisco Villota, asctico y religioso hasta lo descabe14. Ramn Mercado, Memorias ... , op. cit., pp. XV Y XLIX.

lIado, y el comandante Alvarez, un dirigente de nivel medio, obandista de clara filiacin liberal. El tema de la desobediencia como el aspecto fundamental del problema va ganando la imaginacin de las lites y de- las instituciones, incluida la Iglesia. As, en una circular a los curas, Mosquera, el arzobispo de Bogot, encargaba muy particularmente a usted que, en las plticas dominicales y en las ocasiones que a cada paso ofrece el ministerio parroquial, no cese de hacer entender a los fieles la obligacin de consciencia de vivir sometidos a las leyes y a las autoridades que nos gobiernan, y que las revoluciones que se hacen con pretextos religiosos no son menos peligrosas que las otras; a fin de que la enseanza consolide ms y ms la paz pblica, y aleje todo motivo de desorden y perturbaciones (Manuel Jos Arzobispo de Bogot, "Repblica de la Nueva Granada. Al seor cura de...", Parroquia de Villeta, 17 de julio de 1839). A su vez, el obispo Salvador de Popayn impuso "censuras (oo.) contra los que perturbasen la paz y se opusiesen a la obediencia y sumisin que todos debemos prestar a las autoridades constitudas como nos lo manda el apstol" ("Nos, el Dr. Salvador Ximnez de Enciso", Popayn, 5 de abril de 1840). Mucho ms lcido, el gobernador de Popayn, Manuel Jos Castrilln, se lamenta de que el pueblo pastuso, "irreconciliable con nuestras instituciones" y dueo de una "negra perfidia", "se ha erigido en rbitro de sus destinos, sobreponindose a las in-

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violables decisiones del cuerpo legislativo". A continuacin adverta: "Si este pernicioso ejemplo se repitiera en las dems provincias, si la ejecucin de las leyes se dejase al arbitrio de los gobernados,.o al capricho de las pasiones o intereses individuales, la Repblica se convertira en un caos" (M. J. Castrilln, "Alocucin del Gobernador de Popayn", Popayn, 9 de julio de 1839). Es clara la dificultad para hacer compatibles el rgimen republicano y sus reglas de juego de representacin indirecta y las irrupciones tormentosas de las masas, bregando por convertirse en rbitros de sus propios destinos. Por eso se les otorga el-tratamiento de irreductiblemente otros. Cuando son derrotados los indgenas que reclaman sus conventos, el general que encabeza las tropas expedicionarias, Pedro Alcntara Rerrn, exclama que "haban muerto trescientos brbaros, mientras que la nacin no haba perdido ms que treinta hombres"15. Esta otridad total est destinada a transformarse en un importante factor de cohesin y de identidad para los bandos en pugna cuando la lucha social se agudiza.

Los artesanos La trayectoria de expresin pblica de los artesanos tambin permite evaluar la relacin de los sectores populares con la poltica y los partidos. David Sowell ha hecho un juicioso y pormenorizado recuento de
15. Jos Mara Obando, Apuntamientos ... , op. cit., p. 218.

los ires y venires de las agitaciones artesanales, desde los albores de la Repblica. En 1838 se forman las primeras Sociedades de Artesanos (Sociedad Democrtica Republicana de Artesanos y Labradores) que tienen alguna repercusin, a decir verdad, no demasiado grande, en la vida poltica nacional. Rigurosamente tutelada por dirigentes progresistas, la Sociedad Democrtica Republicana de Artesanos y Labradores tiene, sin embargo, la importancia de ser la primera institucin significativa que de alguna manera pretenda hablar a nombre de los sectores subordinados. Por 10 dems, hay un eslabn que vincula a las Democrticas de primera (1838) y segunda generacin (1847): Lorenzo Mara Lleras, creador de las primeras y activo participante en las segundas. Por eso, la circular que escribi en 1838 como secretario general y despus reivindic en 1852 como ditor de Los Principios es un texto puente que permite formularse una pregunta clave: qu distancia histrica hay entre el discurso de las Sociedades Democrticas en 1838 y 1847? (Ver Anexo). La respuesta que en principio se perfila es que, a la vez que hay elementos de continuidad, la distancia resulta enorme. Esto se evidencia en el problema del culpable. Mientras que para las Democrticas de 1838 son las propias masas, con su ignorancia e indiferencia, para las de 1848, aun cuando la falta de ilustracin sigue siendo un gran problema, la esencia est en las preocupaciones y prejuicios de los nobles, opresores, etc. Las de 1848 manifiestan, para usar el argot conservador, resentimiento. Las de 1838, en cambio, son neutras, y su
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nica referencia a los opresores nada tiene que ver con la lucha social. Tambin la concepcin de la educacin es bien distinta. En la circular del secretario Lleras, se quiere civilizar a las masas para que aprendan qu es una repblica. Como veremos a lo largo de este captulo, las Democrticas ms importantes del perodo 1849-1854 buscan sobre todo civilizar la Repblica, poniendo en marcha la capacidad transformadora de las masas a travs de la educacin. En la dcada del 30, en todo caso, vemos manifestaciones espordicas de descontento y de activismo por parte de los artesanos. En la Guerra de los Supremos, parecen haber estado en uno y otro bando. A lo largo de la dcada de 1840, los encontramos militando en diversas fracciones ministeriales y levantando desde all sus reivindicaciones tradicionales. Poco despus de la fundacin en 1847 de las Sociedades Democrticas, vemos que sus enemigos son el "Duende" Florentino Gonzlez y Toms Cipriano de Mosquera: el primero por identificrsele como autor de la poltica econmica de apertura a las importaciones, y el segundo, porque se le atribuan pretensiones aristocrticas y la vocacin de dominar al pas con su familia. A la sazn, varios Mosquera, in_o cluido el arzobispo de Bogot, eran notables hombres pblicos. Ninguno de los dos era personero clsico de la poltica conservadora. Aun en las vsperas de las cruciales elecciones de 1848 para presidente, buena parte de los dirigentes de la De-

mocrtica optaban por Gori, el candidato moderado de los conservadores. Encontramos de nuevo a una corriente vinculada al movimiento plebeyo con una tradicin ms o menos larga de interaccin e instrumentacin del mundo de lo poltico, en el curso de la cual ha aprendido a hacer uso de las consignas y llamados de movilizacin que provienen de ese mundo para cohesionarse y agruparse alrededor de intereses, instituciones y comportamientos. . Hemos hablado de tradiciones concretas, articuladas a ejes bastante bien definidos de lucha social. Tambin debemos resear la aparicin relativamente temprana, y percibida como peligrosa por parte de las lites, de manifestaciones sociales muy heterogneas y virtualmente indescifrables desde el punto de vista de su composicin social, pero precisamente por eso clsicamente plebeyas: son reconocidas y se reconocen en la medida en que provienen de abajo. El relato de Mara Martnez de Nisser acerca de lo ocurrido en Antioquia durante la Guerra de los Supremos puede ser revelador:
Despus de esto, tocaron la caja y comenzaron a reunirse y alistarse todos los ministeriales de este pueblo, es decir, la gente decente; porque la plebe pertenece a la faccin, a virtud de que don Januario y su hijo han trabajado mucho en este sentido, dicindola: que Crdoba y su partido se han armado para defender la religin; que los bienes de los ricos sern distribudos entre los pobres; y que sus jornales sern aumentados y mejor pagados, razn por la cual

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toda esta gente ignorante ha abrazado ciegamente ese odioso partido.16 Martnez de Nisser expone un contradictorio y curioso cuadro de las reivindicaciones plebeyas en Antioquia: por un lado, reparticin de los bienes de los ricos y aumento de los jornales; por el otro, defensa armada de la religin. La agitacin plebeya comienza gracias al trabajo de una faccin, pero despus toma una dinmica propia. Cartagena, como el suroccidente, tena un importante problema negro y fue epicentro, durante las tempranas convulsiones polticas de la Gran Colombia, de serias luchas sociales. All funcion, durante la Guerra de los Supremos, un club robespierino, dirigido por un haitiano de nacimiento, Joaqun Bernal, que se convirti en "sultn de la plaza". Debi de ser un orador temible, porque lo calificaban como "el Cicern de los facciosos" (Dmaso Villarreal, "Al pblico", Cartagena, 17 de marzo de 1842). Tambin en las inmediaciones de Cartagena se le segua causa criminal al aprendiz de platera Jos Mara Bausa, "por mal desempeo de la alcalda que le encargaron los demagogos en el distrito de la Trinidad, como aparente para cometer los inauditos excesos que cometi" ("Miscelnea", Cartagena, 15 de diciembre de 1840). Despus de la derrota de los Supremos, el notablato cartagenero suspir aliviado,
16. Mara Martnez de Nisser, Diario de los sucesos de la revolucin en la provincia de Antioquia en los aos de 1840 i 1841, Bogot, 1843, p. 43.

refirindose a la oposicin derrotada como "residuo de verdaderos sans-culoUes" ("Muchos ministeriales justos i reconocidos", "Homenaje de justicia al mrito eminente", sin fecha ni pie de imprenta). La genealoga del movimiento plebeyo. nos ha puesto frente a un conjunto de problemas interesantes. Antes que nada, resulta claro que la polivalencia de la irrupcin autnoma de los sectores populares en la vida poltica, local, nacional o regional, es una constante, que slo encuentra su manifestacin ms intensa en el gobierno melista de 1854. Los indgenas entran a la lucha defendiendo sus conventos, lo cual, debe acotarse, se relacionaba de manera muy natural con sus necesidades cotidianas e inmediatas. Los negros chocan y se alinean alternativamente con los liberales y los conservadores. En Antioquia nos encontramos con que el liberalismo plebeyo toma las armas para defender el reparto de bienes y la religin .. Pero, adems, la visin de las masas-audiencia, instrumentadas fcilmente por los partidos polticos e ingenuamente atadas a creencias primitivas, queda francamente en entredicho. Al menos, cuenta slo una parte de la historia. ~or cierto, no pretendemos optar aqu por la postura simtrica y contraria de las masas como vanguardia, adoptada a veces por los artesanos y sus amigos en nuestro perodo y despus defendida espordicamente por historiadores fuera del mainstream. Ms bien tratamos de entrever un proceso de maceramiento continuo de grandes temas alrededor de los cuales se articula la lucha social, en una relacin muy compleja y rica con los ejes a lo largo de los cuales discurre la lucha poltica.

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El mapa social y el mapa poltico se entrecruzan, y slo gracias a la toma de conciencia de los propios intereses en el terreno de esta dinmica, tanto de los movimientos plebeyos como de las lites, se van construyendo una conciencia y una identidad como sujeto histrico claramente diferenciado. Juega aqu un papel clave la conversacin permanente, y la traduccin en ambas vas, entre el mundo de lo poltico y el mundo de lo social. En el primero, se ponen en movimiento procesos y se crean instituciones, En el segundo, se apropian propuestas y se convierten en banderas de cohesin y de accin. El mundo poltico, a su vez, no puede dejar de recoger el guante, reagrupndose -alrededor de los hechos cumplidos que pone frente a l la lucha social. El alinderamiento poltico de los distintos grupos que participan en la lucha social no se da como adhesin simple y llana, sino como gravitacin hacia determinados partidos y tendencias, en tanto se los lea como posibles intrpretes de las propias preocupaciones sociales que se van haciendo explcitas a medida que pasan a primer plano. Esto es tan vlido para los sectores populares como para las lites. Pero admitir lo anterior significa separarse de una tesis cara a ms de un analista del siglo XIX co10mbiano:17 el indiferentismo y el cinismo polticos de los sectores populares. En esta versin, el mundo de lo poltico, comenzando por la Guerra de la Independencia, representaba algo totalrriente ajeno, y
17_ Nos referimos aqu especficamente a la primera mitad del siglo XIX.

la participacin popular se reduCa a hacer de carne de can en los ejrcitos adventicios de generalesterratenientes. Precisamente lo contrario parece ser lo cierto: los sectores populares, o para ser ms precisos, algunos de entre ellos, aparecen extremadamente sensibles a la poltica. Carentes de instituciones y de una vida econmica que les proporcione una cohesin natural, aprovechan ("toman como pretesto") todas las posibilidades ofrecidas por los partidos para poner sobre el tapete sus temas, con sus mtodos. Todo ello crea confusin y desorganizacin entre los partidos escogidos por los movimientos plebeyos para servirles de husped; fuerza la gravitacin al otro bando de las lites, con todos sus recursos y capacidad de maniobra. Tales partidos husped, debilitados internamente, no pueden renunciar, a su vez, a la tremenda fuerza de choque, con altos niveles de combatividad y espritu militante, que les ofrecen los movimientos plebeyos. Es curioso que hasta 1854 (inclusive) todos los partidos husped fueran finalmente aplastados militarmente, despus de un proceso interno de desagregacin poltica. Pero, al mismo tiempo, los movimientos plebeyos, con su presencia espordica, van creando tradiciones: mitos, grandes fechas, usos y costumbres, formas tpicas de hacer poltica, destrezas (oratoria, capacidad organizativa), valores nuevos, en fin, una cultura de la resistencia y la rebelin. y todo ello confluye en un solo haz entre 1849 y 1854. Los arroyos dispersos desembocan en un gran ro que, asociado al Partido Liberal, goza sin embargo de autonoma y especificidad evidentes.

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Captulo 3 LAS SOCIEDADES DEMOCRTICAS: INSTITUCIONALIDAD y AUTONOMA

a la necesidad de absorber a otros sectores de la poblacin. Esta necesidad era especialmente importante en un momento en que distintas corrientes del movimiento plebeyo y del pensamiento radical confluan en un partido que, como el liberal, era definitivamente policlasista tanto en su composicin como en los intereses explcitos que albergaba. Agustn Rodrguez, director de la Democrtica de Bogot, vea perfectamente claro el problema cuando manifestaba: La unidad de principios i de intereses que en las elecciones para llegar a la del primer majistrado identific a las masas con el partido liberal, form sin concierto prvio i por la sola naturaleza de las cosas, cierta fraternidad, ciertas simpatas que nivelaron las clases sin desmoralizarlas, i sostuvieron la opinin democrtica, sin corromperla: he aqu seor director la causa de nuestra consistencia: todo liberal quiso ser miembro de la Sociedad de Artesanos, porque cada miembro de ella era liberal. 18 El ncleo artesanal y la vocacin policlasista de las Democrticas nos ponen frente a varios problemas, que abordaremos enseguida.

Las Sociedades Democrticas constituyen de lejos la ms importante manifestacin institvcional de la autonoma plebeya. Su poder y extraordinaria estabilidad, que la convierten en un fenmeno atractivsimo, dimana de dos caractersticas en apariencia contradictorias. Por un lado, se apoyaron en buena parte en el artesanado, que no slo gozaba de una relativa independencia econmica, sino que adems detentaba los derechos ciudadanos y era la columna vertebral de la organizacin militar ms importante del pas despus del ejrcito, las guardia~acionales. Educados en la disciplina y el man,ejo de las armas, acostumbrados a sentirse factor decisivo en la suerte de los lances militares, los artesanos tenan, en el sentido cvico, muy alta opinin de s mismos. Pero, por otro lado, las Sociedades Democrticas resultaron ser formas organizativas flexibles, que se adaptaban

Distancia temporal y distancia espacial

En este acpite, manejaremos la siguiente hiptesis: existieron tanto diferencias profundas como similitu18. Agustn Rodrguez, Al director ... , op. cit., p. 2.

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des (elementos de continuidad) entre las Socieeades Democrticas que aparecieron en diversos puntos de la Nueva Granada. Las dos variables ms importantes para comprender tales diferencias son la distancia histrica, vale decir, el aumento de niveles de cohesin y combatividad gracias a nuevas e impor~antes experiencias colectivas, y la distancia espacial, o sea, el contraste entre ciertos centros a travs de los cuales pasa el eje de la lucha social y en los que existe una presencia significativa .del Estado, y una periferia sin mayor presencia artesanal, tradiciones de lucha ni rganos estatales relativamente fuertes. Utilizaremos para nuestro anlisis los programas de todas las Democrticas de cuya existencia da cuenta la Gaceta Oficial en el perodo 1850-1853. La importancia de los programas reside en que nos permite mantenernos en un nivel medio del anlisis. N o constituyen ellos, al menos en el caso de las Sociedades Democrticas, discursos de futuro, en los que se plasme la imaginacin utpica. Tampoco son textos polticos relativamente desarrollados que den un marco de reflexin para la actividad de la institucin. Constituyen clsicos discursos de presente, en los que las Sociedades expresan de manera oficial las inquietudes, aspiraciones, deseos y necesidades de sus socios o, en general, de su pblico. Se convierten, pues, en un instrumento ideal para seguir la evolucin del talante y el espritu pblico de las Sociedades. Los programas de las Sociedades Democrticas se pueden agrupar desde diferentes perspectivas. Comencemos con el concepto de distancia histrica.

La Tabla 1 muestra, precisamente, cunta distancia histrica media entre el programa de diciembre de 1849 y el de diciembre de 1850 de la Sociedad Democrtica de Bogot. El primero (ver columna respectiva de la Tabla 1) todava cabe dentro de los marcos convencionales de la Repblica. An se escuchan ecos del discurso moralizador en el que fueron fundadas las primeras Democrticas, all en el ao 38: hay que amar el trabajo, cultivar la honradez y portarse bien. Por cierto que ya se evidencian lneas clsicas del universo plebeyo. La ilustracin, una vez ms, es un referente de primersima importancia. Igualmente lo es la capacidad de defender a la Repblica con las armas en la mano, contra los tiranos, un papel otrora ingrato, que ahora los democrticos se autoasignan de buena gana. Slo un ao transcurre, y ya nos hallamos frente a un panorama definitivamente distinto. El programa que enarbola la Sociedad Democrtica el 7 de diciembre de 1850 permite identificar la evolucin que se ha producido en el proceso de constitucin de la autonoma. Lo primero que notamos es una clara conciencia de ser alguien distinto. La Sociedad piensa que existe un sujeto histrico clave, que no aparece en el primer programa: el pueblo. "de hoi, ms el' gobierno de nuestra patria debe contar con el nuevo elemento poltico que representan las clases pobres, con la espresin de sus opiniones i con su poder moral, ms fuerte todava de lo que se piensa."19 A
19. C. Escobar Rodrguez, La revolucin liberal ... , op. cit., Anexo 5.

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l se hace un llamado para tomar lo que le pertenece, y sobre todo para que se haga respetar. De lo contrario, seguir en pie la situacin actual, en la cual un puado de "opresores aflige, humilla y desprecia". Queda evidenciado lo que sealbamos en el primer captulo: la dinmica de la humillacin est llena de potencial crtico y subversivo, ep la medida en que identifica relaciones asimtricas entre sujetos que estn en posibilidad de influir sobre aqullas. Llama la atencin el sentido extremo de vigilancia: los partidos polticos y los prohombres caen bajo un escrutinio cuidadoso y desconfiado. Prudencia, no hay que dejarse engaar! "La causa del pueblo no puede ser la causa de un partido": nadie sino el pueblo es dueo de su destino. De hecho, es el pueblo tambin "el dueo de la cosa pblica": no es l quien ha puesto la sangre, los muertos y, ahora, los lderes, las instituciones y las ideas? Tiene, pues, un nuevo papel asignado: el de constituirse en rbitro de los choques entre los partidos. Debe notarse cmo este papel se ha reproducido cotidianamente en las tumultuosas reuniones de la Democrtica: all, los artesanos esperan pacientemente a que los oradores "halaguen sus pasiones", optando finalmente por aquel que ms les plazca, vale decir, que ms halague. Todo el programa est transido por la vocacin ecumnica tpica de las identidades plebeyas y artesanales del perodo: son los santos principios de libertad, igualdad, fraternidad, el evangelio, la poca actual, quienes avalan a la Sociedad. El programa de diciembre de 1850 tiene otros aspectos menos evidentes que no deben, sin embargo, pasar

inadvertidos. Su concepcin implicaba la existencia de tres grandes sujetos: el gobierno legtimo, comandado por los liberales, a quien se deba respeto y obediencia; el pueblo, que no solamente sostena a ese gobierno con las armas en la mano, sino que lo empujaba para que avanzara, como en el caso de los jesuitas y de las remociones de empleados conservadores; y los enemigos de uno y otro. No era infrecuente que la lucha social que articulaba a estos tres sujetos se adelantara alrededor de reivindicaciones bastante diferentes a las que tradicionalmente han constituido el foco de atencin en el perodo, la contradiccin proteccionismo-libertad a las importaciones. El siguiente texto es muy ilustrativo:
Tengo la satisfaccin de participar a U., para que

se sirva ponerlo en conocimiento del Poder Ejecutivo que ayer se ha presentado en este despacho una comisin de la Sociedad Democrtica de las Nieves, ofreciendo a nombre de aquella los servicios que el Gobierno le exija, ya para mantener el Orden Pblico, ya para sostener las disposiciones dictadas por la Cmara de esta provincia. A primera vista parecer que no tiene objeto alguno semejante ofrecimiento, pues que se ha disfrutado de completa paz en toda la provincia, i no hai temor alguno de que ella sea interrumpida. No obstante este acto de patriotismo de la Sociedad Democrtica de las Nieves tiene por objeto manifestar, que los numerosos ciudadanos que la componen, no participan de las ideas que se propagan en esta ciudad, procurando entorpecer la recaudacin de la subvencin provincial, impuesto el

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ms filosfico, proporcional i equitativo que puede imagmarse. La Cmara de esta provincia ha suprimido las contribuciones conocidas, con los nombres de Diezmos , Primicias, Derechos de estola y peages, que slo gravaban a los proletarios, i las ha reemplazado con una contribucin directa, por la cual se grava con el uno i medio por ciento la renta de cada indixiduo. Bien comprendi la Cmara de Provincia, as como la Gobernacin, que por los ricos propietarios de potreros de ceba, de casas y de la mayor parte de los comerciantes, a quienes no comprenda el pago de Diezmos, primicias y peages, esta clase de contribucin no sera aceptada, pero ella favorecera a la clase ms pobre, estableca la igualdad en el pago de las contribuciones, i aliviaba a los agricultores que por tantos aos han contribuido, ms que ninguna otra clase de la sociedad, para los gastos pblicos. No ha sido, pues, estrao, que algunos ciudadanos vociferen contra la subversin provincial, unos porque no estaban acostumbrados a contribuir para los gastos pblicos, aunque, reconoce las ventajas de este impuesto, i otros porque no comprenden tales ventajas; cosa que slo sucede a algunas pocas personas de esta ciudad, pues que en todos los cantones de la provincia en que la mayor parte de sus habitantes son agricultores estn sumamente contentos con la reforma. El infrascrito, que conoce perfectamente el patriotismo de los ciudadanos que componen la mayora de la Sociedad Democrtica de esta ciudad, as como el respeto a la lei que siempre los ha distinguido, cree que jams llegarn ellos a ejecutar un acto de desobe-

diencia con que borraran

los grandes serVICIOSque

siempre han prestado a la causa de la libertad, i particularmente los esfuerzos que ltimamente hicieron para sostener el rden pblico. La Gobernacin despus de dar las debidas gracias a la Sociedad Democrtica de las Nieves, que con tanto celo se ha apresurado a ofrecer sus servicios cuando apenas sospech que podan ser necesarios, ha resuelto poner este acto de patriotismo en conocimiento del Ciudadano Vicepresidente de la Repblica para su satisfaccin (Patrocinio Cullar, "Ofrecimiento patritico de la Sociedad Democrtica de las Nieves", en Gaceta Oficial, N 1307, 1852).

Nos hallamos frente a un tpico ejemplo de exasperacin y de estado de defensa alarmada, alrededor de una reivindicacin social clsica, el paso de las contribuciones indirectas a las directas. La Sociedad de las Nieves, temiendo que la medida se frustre, se apresura a ofrecer sus servicios, lo que significa poner en juego su capacidad de ejercer presin fsica. El representante del Estado, Patrocinio Cullar, muy cercano a la Sociedad, que despus har parte del gobierno de Mela, confa en que no se producirn actos de desobediencia, excesos. La Sociedad se apersana de las reivindicaciones y busca resolverlas con sus propios mtodos, tpicamente plebeyos. Son los comportamientos caractersticos de los tres actores , pueblo, gobierno, enemigo, en las situaciones cruciales: el primero, presionado, rebasando los lmites, el segundo haciendo equilibrismos para imponer las medidas adecuadas y al mismo tiempo evitar los

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excesos, el tercero yendo contra la corriente. En cuanto al paisaje social, nos encontramos con nuevos contornos: por un lado estn los proletarios y los agricultores, por el otro los propietarios de potreros de ceba, de casas y los comerciantes. Hay una continua desagregacin y recomposicin de los sujetos histricos en el imaginario del movimiento plebeyo y de los intelectuales asociados a l. La maduracin a partir de la experiencia elr la lucha social tambin se nota con toda claridad en la evolucin de la Democrtica de Cali. Creada por jvenes misioneros, seguramente glgotas provenientes de Bogot, tiene un comienzo relativamente inofensivo, pero evoluciona vertiginosamente hacia un programa transido por los temas fundamentales de la lucha social de la poca. Entre tanto, en el curso de las luchas callejeras se van conformando bandos opuestos, alrededor de cuatro categoras de cuestiones de vida o muerte. Primero, estn las que corresponden a la dinmica de la humillacin y el menosprecio. Resentimientos, vejaciones, insultos, que van de arriba hacia abajo y contribuyen a envenenar el ambiente; es necesario detener estas prcticas. Segundo, nos encontramos con los conflictos desatados por la abolicin de la esclavitud que, por supuesto, no poda darse sin causar grandes conmociones sociales. Es muy difcil evaluar el peso cuantitativo y cualitativo que tuvieron los negros en la Democrtica de Cali y de otras partes del pas. Pero es indudable que, a medida que sta se converta en personero de aqullos en defensa de sus intereses, quiz al principio simplemente por tener un enemigo
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comn~que los humillaba a ambos, el 'problema negro fue cobrando importancia en las Sociedades. All los negros, una vez movilizados, dan rienda suelta ,a energas represadas durante aos, con consignas familiares pero siempre nuevas. Sus expediciones punitivas (los mtodos tampoco han cambiado mucho) se inscriben en la dinmica de la humillacin y el menosprecio, pero ahora con una direccin contraria, de abajo hacia arriba. Tercero, el choque entre hacendados y pobres manifistase a travs de la lucha por la posesin de los ejidos o por los conflictos en las relaciones con los arrendatarios. Cuarto, la simbiosis entre el Estado y la Democrtica que, segn vimos en la parte 1, era un asunto tan importante como espinoso para las Democrticas. Estas, penetrando las instancias del Estado, no slo estaban en capacidad de crear barricadas desde las cuales defender sus intereses y los de sus asociados, sino que obtenan un bautizo de legitimidad en una sociedad habituada a condenar instintivamente lo plebeyo. Pero las remociones de empleados conservadores y el ejercicio de funciones estatales por parte de hombres del pueblo creaban acerbos diferendos y un profundo malestar. Se evidencia, pues, que algunas Democrticas van madurando a medida que se imaginan a un sujeto claramente diferenciado, el pueblo, por ejemplo, que participa autnomamente, en interrelacin y conflicto con otros. El paisaje de su imaginario se altera radicalmente. La lucha social se refleja en el programa, no slo en reivindicaciones concretas sino sobre todo en la aparicin de este nuevo paisaje. Pero ello re-

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troalimenta la lucha social, le da nuevos contenidos y diferentes formas de organizacin. Volvamos ahora la atencin al concepto de distancia espacial. Tradicionalmente se ha prestado muy poca atencin a las Sociedades Democrticas de la periferia y de las localidades pequeas, desestimando sus alcances (Jos Escorcia, "Desarrollo poltico, social y econmico", en Sociedad y economa en el Valle del Cauca, Tomo III, Bogot, Bibliotec:i' del Banco Popular, 1983, pgs. 122 y ss.). En realidad, la mayora de sus programas aparecen muy limitados, si los comparamos a los que ostentaban sus pares de Bogot, Cali y otras ciudades. Salta a la vista inmediatamente la ausencia de referencias claramente delineadas a la lucha social. Pasa a primer plano la necesidad de instruirse, tanto en el sentido general de la palabra como en el plano poltico (aprender a conocer los derechos, etc.). Tambin se otorga gran relevancia a las elecciones en el plano nacional y local. Quizs no sea abusivo leer aqu la mano de los funcionarios locales, preocupados de hacerse a una base electoral para los prximos comicios. Sin embargo, si hilamos ms delgado nos encontramos con algunas dinmicas propias del movimiento plebeyo en el perodo. Aparece con particular asiduidad el combate de la civilizacin contra el oscurantismo, que se lee en llave ecumnica: se trata de una lucha entre quienes quieren imponer ciertos principios de progreso, tales como la igualdad y la libertad, y quienes se oponen a stos. As, la Sociedad Democrtica de Chiriguan se anunciaba como "compuesta por virtuosos ciudadanos que tiene(n] por obf

jeto: La propagacin de los santos principios proclamados el memorable 7 de marzo de 1849, i el progreso del pas". La Sociedad Democrtica de Badillo "es compuesta de honrados ciudadanos, que se proponen desplegar entre aquellos habitantes, los santos principios de la democracia i verdadera libertad i apoyar i sostener franca i decididamente la actual administracin de quien hemos recibidos tamaos beneficios". La descripcin del presidente de la Democrtica del Retiro es muy interesante: combina la pulsin civilizadora, el sentido ldico y festivo y la visin de la lucha universal entre dos fuerzas, una de las cuales representa la luz y la otra la oscuridad: Tengo la honra de participaros, para que por vuestro conducto llegue a oidos del Ciudadano Presidente de la Repblica, la plausible noticia de que el pueblo del Retiro, saliendo del sueo profundo del egoismo, se ha lanzado sin vacilaciones en medio de las ideas de progreso que rijen hoi en la Nueva Granada, i que sin duda rejirn en el universo entero, s Seor, en el pueblo del Retiro se ha instalado el da 7 del corriente una Sociedad Democrtica: Su instalacin me ha causado placer, tanto porque es un paso ms cia el fin que se proponen las naciones civilizadas, como porque ella ha sido en medio de tal entusiasmo popular, el cual se traduca por las vivas, las aclamaciones, el golpe de msica, i todo aquello que es capaz el pueblo lleno de regocijo. Todo esto me llen de contento, i me hizo percibir all en lo futuro un da de engrandecimiento para este pueblo que est en su

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infancia an ("Secretara de Gobierno", en Gaceta Oficial, N 1307, 1852). Claramente vemos cmo en las Democrticas de la periferia conviven dinmicas tpicas de sus pares ms consolidados con programas ms bien modestos. Pero hay an otras alternativas. Algunas, si bien pocas, Sociedades de la periferia podan ostent~r programas incluso muy radicales, como el de la Sociedad Democrtica-Obandista de San Gil. Las razones de la especificidad programtica en San Gil con seguridad no constituyen un enigma. Se trataba, en sus propias palabras, de una "sociedad homojenea", compuesta de artesanos y labradores. En San Gil y otras partes de lo que hoyes Santander, el artesanado, como es ampliamente conocido, no slo estaba bastante desarrollado sino que tena largas tradiciones de lucha. En cambio, vale la pena someter a anlisis la concepcin que est detrs del programa: en la sociedad existen dos clases. "La primera se componia de los nobles, llamados as, porque sus trasabuelos habian venido de Espaa con diversos ttulos, ora como soldados de la corona; ora como aventureros, unos para eludir el castigo de sus crmenes, i otros para disfrutar de algun enorme privilejio a espensas de los derechos i de la vida del pueblo americano, pero todos con las misma ambicion i orgullo que marcaban los pasos de seores a este pais. No era natural ni posible entnces que los dogmas de libertad, igualdad, fraternidad, fuesen desde luego reconocidos, ni mucho mnos practicados por hombres que se hallaban tan fuertemente adhe-

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ridos a su novleza, ttulos, prerogativas, riqueza, vanidad, orgullo i descomunal soberbia." 20 Es la imagen caracterstica que abriga el movimiento plebeyo sobre los de arriba. La soberbia y la vanidad, valores completamente ajenos a la comunidad solidaria, determinan su comportamiento que, a grandes rasgos, puede describirse como inmoral. Los nobles son parsitos, llenos de vicios que la Repblica no legitima o al menos no debera legitimar, mxime cuando su simple existencia constituye una amenaza: "Mas ste rbol de la aristocracia, aunque quemado por la revolucion i herido por los rayos del cielo, nos ofrece todava repugnantes semilla i retoos, que injertados con maa en el rbol de la libertad, le roban su jugo i lo paralizan en su mayor parte." 21 La segunda clase es oprimida y moral, pero impreparada. Componase [la segunda clase] de todos los dems hombres de distintos colores, cuya masa se ha llamado hasta hoi, el bajo pueblo. Esta clase no es afortunada, no es libre, no adelanta, ni sale de aquel estado de inercia i humillacin en que la dejaron los peninsulares: artesanos i labriegos pertenecen a ella consagrados cada uno su oficio, pero con la misma torpeza, imperfeccin i dispendio de tiempo i de trabajo, que lo hicieron sus abuelos: casi todos ignoran sus derechos i carecen de estmulos personales para defenderlos: su mismo aba-

20. Programa de la Sociedad de Artesanos de San Jit con el nombre de Obando, San Gil, 1 de mayo de 1851. Biblioteca
Nacional, Fondo Pineda. 21. lb d.

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timiento los hace pusilnimes e incapaces de aspirar a mejor suerte: aplauden la libertad i no saben definirla: la voz del rico i noble, aunque vana i caprichosa, es para ellos todo costumbre, justicia i lei; si alguna vez los llaman a nombrar electores sufragan ciegamente por la lista que les presenta la clase elevada, sin dar otra razn de su voto que la voluntad i orden espresa de sus patronos: contribuyen elejir, pero jams son elejidos: su voluntad propia no es conocida ni representada. Con la mayor buena f del mundo creen que el nacimiento i la riqueza hacen al hombre sabio i virtuoso i apto para desempear los destinos ms importantes: i que la nobleza se transmite de padres hijos imprimiendo en el alma un esplendor tan indeleble, que ningn vicio puede mancillar ni oscurecer. De esta manera un pueblo numeroso, sencillo, obediente i con las mejores disposiciones para entrar en las vas del progreso; un pueblo diezmado por la contribucin de sangre, que muchas veces ha derramado con gloria en los campos de batalla, durante las guerras nacionales, e intestinas; un pueblo esencialmente laborioso, que con el sudor de su frente asegura la fortuna i prosperidad del rico propietario, no tiene con todo eso, la instruccin bastante para mejorar su industria, ni conciencia poltica para apreciar i ejercer sus derechos, ni principios fijos, ni convicciones propias, ni participacin activa en los asuntos de inters pblico. Su obediencia viene del hbito, su patriotismo de una imitacin servil i tradicional. Este atraso i estos errores deben cesar alguna vez.22

22. lb d.

El pueblo de la Sociedad Democrtica-Obandista de San Gil es diferente del que retrata la Sociedad Democrtica de Bogot. Esta es mucho ms optimista. Aqulla cree que apenas est cayendo la venda y que, para acelerar el proceso, la instruccin, particularmente la poltica, juega un papel fundamental. La diferencia podra residir en la confianza que haba ganado la Sociedad Democrtica de Bogot gracias a continuas movilizaciones, por lo general exitosas; la de San Gil no contaba con una tradicin semejante. Por otra parte, la existencia de gente de todos los colores no se pone de presente en la de Bogot, ni tampoco la amenaza de una nobleza de sangre, que tena que sentirse mucho ms en provincia. Pero los temas de la autonoma e independencia plebeyas adquieren gran relieve. No se desarrollan, empero, a partir de reivindicaciones muy aprehensibles para nosotros, econmicas, por ejemplo, sino sobre la base de los motivos moralizantes y republicanos que ya conocemos bien. Comprobamos de nuevo que si trabajamos con categoras convencionales, stas finalmente se nos deshacen en las manos. Incluso estructuras organizativas que se le antojaran a uno relativamente estables, como las Sociedades Democrticas, resultan ser increblemente variadas y complejas. Su imaginario poltico y social depende de mltiples variables: la centralidad o no del lugar donde se hallan, los ejes de lucha que atraviesan la localidad, la existencia de grupos sociales ms o menos consolidados y ms o menos radicales, la presencia de problemas tnicos y de relaciones laborales premercantiles, la influencia de los fun-

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cionarios y curas. Al tenor de su imaginario espe~ cfico, las Democrticas avanzaban en una u otra direccin a la hora de poner sobre el tapete sus rivindicaciones. As, mientras en Bogot pasan a primer plano los problemas nacionales, tales como el control sobre el Estado, la vigilancia plebeya sobre la intelectualidad y los partidos, la defensa de la produccin nacional y de los principios de fraternidad, igualdad y libertad, el impulso a medidas de contenido social, en Cali y Popayn los democrticos chocaban reciamente con la oligarqua alrededor de la presencia plebeya local en el Estado, los diferendos hacendados-esclavos y la cuestin de los ejidos, el problema negro, las relaciones asimtricas entre el pueblo y los privilegiados. Entre tanto, en las Sociedades Democrticas de la periferia se construan formas diversas de percibir y actuar en el mundo. La mayora de ellas se conformaban con un programa republicano, que en algunos casos, como Momps, conduca al civismo exaltado a la francesa. El ejemplo de la Sociedad Democrtica de San Gil, aunque relativamente aislado, nos muestra a una Democrtica de una pequea localidad adoptando un tono y una postura radicales, aunque sin contenidos reivindicativos muy especficos, por la sencilla razn de que los grandes ejes de la lucha social no pasaban por ah. No se har demasiado nfasis en el hecho de que el contenido de las palabras pueblo y oligarqua cambiaban segn las utilizara un tipo de Sociedad Democrtica u otro. Para la de Bogot, cobra una dimensin nacional. El pueblo es un conglomerado

que ha llegado a su mayora de edad y que est en capacidad de adelantar como adulto las funciones que le son encomendadas. Tales funciones se enmarcan en el contexto de un discurso ecumnico, del cual dimanan. La oligarqua est sostenida por preocupaciones todava reinantes, pero no disfruta de un gran margen de maniobra. Lo esencial es que el pueblo se mantenga vigilante. Para la Democrtica de Cali y de San Gil, la distincin entre pueblo y privilegiados est impregnada de un profundo sentido tnico: la nobleza de sangre pugna por diferenciarse radicalmente de la gente de todos los colores, humillndola y vejndola. El pueblo es un menor de edad, que apenas est en trance de dejar de serlo. Particularmente pesimista es en este sentido la,Sociedad de San Gil. Sin embargo,~sta se encuentra ms cerca de la de Bogot en lo que se refiere a identificacin clasista: son los artesanos el ncleo del sistema de identidades. Para las de Cali y Popayn, el pueblo remite a una imagen mucho ms heterognea y menos definida. Las Democrticas de la mayora de las localidades perifricas tienden a pensar al pueblo en el sentido ms estrechamente poltico, es decir, como constituyente del cuerpo poltico. En este sentido, pueblo comprendera al conjunto de los ciudadanos, independientemente de su posicin social, exceptuando quiz a los retrgrados. "Conserveros a su conserva", les espeta el peridico de la Democrtica a los godos (El Artesano, Cartagena, N 3, 1850). Las profundas diferencias programticas entre las Sociedades no deben ocultarnos los amplios espacios

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de interseccin de sus discursos. Es realidad, stos quedan cobijados por un concepto ms amplio, el de una cultura institucional comn que caracterizara el estilo de las Democrticas de ser y estar en la sociedad.

La cultura institucional

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El factor cultural es sencillamente indispensable a la hora de evaluar el significado de las luchas de las Sociedades Democrticas. La razn es sencilla: existe la fuerte tentacin de asimilar el artesanado a una clase media, a mitad de camino entre los sectores acomodados y el pueblo. Esto, en teora, determinara el comportamiento de los artesanos y su actitud ambivalente frente al capitalismo. Todo ello desconoce completamente el conjunto de vasos comunicantes que existen entre los diversos sectores sociales, y las simbologas construidas precisamente sobre esos vasos comunicantes. En particular, el artesanado y, lo que es al menos tan importante, sus contradictores y rivales, actan y viven inmersos en una poderosa cultura de lo plebeyo que se imagina a una sociedad compuesta por dos bloques: los trabajadores materiales y los seoritos, los pobres y los ricos, los privilegiados y agiotistas y los hombres honrados, las vctimas y los verdugos, para volver a la terminologa de la parte 1. La cultura material de esta dicotoma volver a nosotros una y otra vez a lo largo del perodo: ruanas y casacas, pie descalzo, alpargatas y botas, el zurriago, incluso. Tambin las formas de hablar separarn ntidamente a los dos

grupos de poblacin, al menos en la percepcin que tienen de s mismos. Y es alrededor de estos agrupamientos como se construir el lenguaje de la lucha poltica y social en el perodo. En la parte primera intentamos dar respuesta al perfil bsico de la cultura del movimiento plebeyo. Es, dijimos, una cultura de la fuerza. La revisin de los programas empalma la configuracin de esta cultura con los discursos del presente para desembocar en su funcionalidad poltica y social: es la manera de constituirse como sujeto claramente diferenciado, lo cual plasma en s la reivindicacin, de reivindicaciones, el contenido central de la revolucin en la perspectiva de los democrticos. Es por eso por lo que el poder y la fuerza pueden conformar un objetivo en s lleno de contenido social, no para una ni para dos Democrticas sino para el conjunto de ellas. Es en este contexto en el que toma toda su significacin la misiva de la Democrtica de Santa Marta a la de Bogot: La sociedad espera con fundamento que la de igual naturaleza establecida en esa ciudad, unir sus esfuerzos patriticos a los de ella, para alcanzar los fines de la institucin de ambas. Es ya indudable, seor, que la fraccin hostil a la administracin del 7 de marzo trabaja infatigable y sistemticamente por la destruccin de los principios tutelares de la Repblica; y en estas circunstancias, es un deber de los libres ilustrar a los designios y a los esfuerzos de ese bando corrompido. Partiendo de este principio, la Sociedad que tengo el honor de presidir ha formulado el plan de sus trabajos,

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ha querido empezar unindose a las dems asociaciones populares de la Repblica, para formar una potencia verdaderamente terrible y llena de prestigio (El
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Demcrata,

N 2, 1850).

Pero cmo se refleja la cultura de la fuerza en la actividad de las Democrticas? Cul es su expresin institucional? Y, sobre todo, cmo opera? Tratemos de dar respuesta a estos interrogantes examinando las manifestaciones institucionales ms importantes de la cultura de la fuerza en las Sociedades Democrticas.

1. La competencia por la hegemona Hemos resaltado permanentemente el conflicto entre los de arriba y los de abajo, como elemento fundamental del imaginario de las Democrticas. Pero cmo reaccionaban stas contra los artesanos y dems sectores populares que estaban del otro lado de la barricada y seguan alineados con los conservadores? Los testimonios que poseemos de Bogot y Cali slo permiten una respuesta: las relaciones entre artesanos de organizaciones contrapuestas eran sumamente hostiles y se encontraban siempre al borde de la violencia. Ambrosio Lpez y Emeterio Heredia nos han dejado un vvido relato de la invasin de las divergencias institucionales al mundo _de lo privado. Por ejemplo -dice Lpez- va un sencillo artesano que de buena fe i sin intenciones de hacer mal nadie,

profesa la opinion de liberal, donde un sujeto conservador, pedirle en arriendo alguna casa, tienda estancia, i el propietario pregunta se informa si el que solicita es democrtico, i si resulta con este pecado, no hai tienda, ni hai favor alguno para este infeliz, que ignora que aquella sociedad camina la mas escandalosa desmoralizacion; i a f que el conservador hasta cierto punto de carece de razon para no entrar en negocios con un democrtico, porque la larga puede tener mil disgustos, no porque el artesano sea mal inclinado, sino porque siempre se juzga a los" hombres segun sus compaias asociaciones. Pues bien, ya os he manifestado lijeramente lo que le sucede al artesano democrtico con el Sr. conservador: ahora voi deciros lo que le pasa un congregante, o lo que es lo mismo un miembro de la sociedad popular: llega este artesano las puertas de un rojo violento, con uno de tantos asuntos que demandan las variadas necesidades de los hombres, i oida la solicitud del artesano, las primeras palabras del rojo, es decir: est U. inaugurado en la democrtica? El artesano sencillo i sin malicia contesta: no seor, pero estoi en la popular. Ola! Conque U. pertenece los godos, los recalcitrantes asesinos, fanticos, .&c. &c.? Vaya U. alstese en la democrtica para que aprenda conocer sus derechos.23 Para Heredia, la capacidad de ruptura en la vida cotidiana era una alta demostracin de firmeza poltica: "Pero debo hacer un elojio i me lo perdonarn,
23. Ambrosio Lpez, "El desengao o confidencias ...", op. cit., p. 31.

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que es el de distinguir entre todos la intrepidez i valor con que Bartolom Ibarra les deca las verdades a los RR. del partido retrgrado donde quiera que los encontraba" (Heredia, 1979, p. 20). Es curioso que tales enfrentamientos hallaran un claro paralelismo entre las lites. Los conservadores intentaban demostrar que los liberales asociados al movimiento plebeyo no eran caballeros, lo que quedaba particularmente fcil porque, en efecto, acercarse a la guacherna implicaba adoptar comportamientos que rompan cdigos de conducta fundamentales para el notablato. La propaganda dirigida contra Obando resulta en este sentido muy diciente. Pero quizs los relatos ms reveladores sean los que se tejieron alrededor de los ires y venires de Joaqun Pablo Posada, cuya pertenencia a las Sociedades Democrticas no le impeda liarse ,en confusos y mltiples lances caballerescos. Ni a nivel privado ni institucionalmente nos topamos con intentos de confraternizacin entre artesanos de las Democrticas y de las organizaciones rivales.24 Lo que surge constantemente son enfrentamientos muy tormentosos. Entre los unos y los otros se usa un lenguaje tan agrio que parece difcil de superar. Los conflictos violentos tenan dos grandes escenarios. El primero lo constituan las reuniones de la Popular o, en el caso de Cali, de la Sociedad de Amigos del Pueblo. Los conservadores parecen haber tropezado con grandes dificultades para articular un
24. S, en cambio, muy tmidos y lejanos gestos de algunos dirigentes de las lites a sus pares. Tales gestos raramente fueron correspondidos.

discurso que no fuera considerado insurrecciona!. La ira de los democrticos resultaba tanto ms libre de mala conciencia cuanto que su estereotipo preferido, los artesanos conservadores como simples convidados de piedra, resultaba confirmado en las escenas provocadoras: la chispa es desencadenada por alguien de arriba25 (La Civilizacin, N 24, 1850). Los conservadores intentaron mantener su existencia sustrayndose de lo pblico, lo que fue interpretado como un escape hacia la clandestinidad y la insurreccin. Por ltimo, la Popular y la de Am1.gosdel Pueblo desaparecieron. Simplemente no resultaron compatibles con el auge y fortalecimiento del movimiento plebeyo. El segundo escenario de conflicto era la afiliacin. Hay mltiples denuncias de presiones para desafiliar a los miembros de la Popular. Las presiones se ejercan en connivencia con y a travs del Estado. Los efectos de tal persecucin, precisamente en la medida en que se ejerca contra hombres que necesitaban sentir que su organizacin los protega, pueden haber sido letales para la cohesin y unidad de la Popular y, sobre todo, para la posibilidad de que se diera una real y efectiva presencia artesanal en su interior. El caso de Trinidad Bonilla es muy revelador. El artesano Bonilla no resisti mucho tiempo las presiones de los democrticos y,
25. En dicho nmero de La Civilizacin, se narra una zambra iniciada por el discurso del joven Nicols Tanco, quien afirm que el de Lpez era "un simulacro de Gobierno". Esto provoc una reaccin airada de los liberales (ver tambin La Sociedad Popular, N 5, 1850). En las reuniones de la Popular, segn resulta de las actas publicadas por su peridico, la palabra era monopolizada por miembros del notablato.

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segn acusaciones que se le hicieron en la sesin del 8 de febrero de 1850, "se vendi a ella". Varios oradores intervinieron en el debate. A la postre se adopt una resolucin de expulsin, que reza as: "Que se borre de la lista de la Sociedad Popular a Trinidad Bonilla, por haber apostatado; bien fuera por miedo, por seduccin o por cualquiera otra causa". All no termin el asunto. En la siguiente sesin, se propuso otra resolucin, que expulsaba esta vez a Ramn Leiva, otro artesano, por defender a Trinidad Bonilla. Bemardino Trimio, una de las voces cantantes de la Popular, tom la palabra en contra de la proposicin. Despus habl Leiva, manifestando que "si al defender en la sesin anterior a Trinidad Bonilla haba faltado en algo, que eso no tena nada de estrao, cuando los mismos seores de casaca se suelen resbalar, i que sobre todo l ped~a que se le perdonase, i se le creyese siempre un verdadero conservador". Leiva se salv de la expulsin.26 Lo que se puede colegir es que la existencia de dos organizaciones con discursos polticos antagnicos y fuertemente contrastados y compitiendo por la conquista de un mismo sector social result un experimento fallido, porque desat un conflicto de legitimidad. La Popular y la de Amigos del Pueblo eran la negacin de la Sociedad Democrtica. Quin en realidad representa los intereses del pueblo? En momentos en que la lucha social cobraba gran intensidad, esta pregunta no poda ser resuelta con medias tintas, en la medida en que ambas organizaciones se pensaban como mutuamente excluyentes. Slo una
26. La Sociedad Popular, N 5, 1850.

de las dos poda sobrevivir. La Democrtica llev la mejor parte, no solamente porque en efecto logr que encarnaran en ella procesos reales de autonoma, sino porque acert a confinar a su rival en un espacio reducido en el que dichos procesos resultaban imposibles. No hay que pensar empero que dichos xitos se produjeran fcilmente.

2. El mutualismo revisitado Con alguna frecuencia se ha puesto nfasis en el carcter limitado y conservador de los programas de las Sociedades Democrticas y de los polticos a ellas asociados. En realidad, es una idea que se encuentra con frecuencia en la literatura sobre el tema.27 Hemos tratado de mostrar que aqul es un punto de vista francamente unilateral. Con todo, resulta evidente que parte de las estructuras organizativas, propuestas e ideas de las Sociedades Democrticas eran mutualistas. El reto que enfrenta cualquier analista seriamente interesado en el problema consiste en responder a la siguiente pregunta: cmo interpretar el mutualismo en el contexto de una tormentosa lucha poltica y social? Porque, indudablemente, este

27. Por ejemplo, para David Sowell el programa de los draconianos, con el que coincidan las Democrticas, era esencialmente conservador. Para Jos Escorcia, en una visin mucho ms matizada, las Democrticas en las que haba poca presencia artesanal carecan de entidad.

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teln de fondo cambia completamente la naturaleza del problema. Intentaremos demostrar que el mutualismo de las Democrticas haca parte, entre 1849-1854, de di:.. nmicas de lucha tpicas del movimiento plebeyo. Abordemos, pues, el problema clsico de la proteccin mutua. Es aqu donde se encuentra el ms peligroso taln de Aquiles de la Democrtica en su combate por la hegemona con la Popular. Esta propondr un esquema de racionalidad individual, ideado para minar el ideal de racionalidad colectiva que constitua uno de los pilares del discurso de las Democrticas. Qu pueden ofrecer los democrticos, ya no al artesanado ni al pueblo, sino al artesano y al labrador individualmente considerados? Slo penalidades y palabras, contesta Ambrosio Lpez: No, amigos i compaeros, con oir discursos no se mitiga el hambre de nuestras familias, la desnudez i las infinitas necesidades que urjentemente tenemos que atender, pues cuando queremos oir loas es mejor ir a un teatro, i hacer el sacrificio de pagar la entrada, que contribuir con nuestro continjente esas pandillas de poltica, que no nos dejan mas utilidad que perder el tiempo sin ningun provecho, i acarreamos mil males que no podemos negar.28 La sibilina declaracin de Lpez encontraba eco en este terreno. Es aqu donde indudablemente la Popular
28. Ambrosio Lpez, El desengao o confidencias ..., op.
cit., p. 31.

poda mostrar argumentos ms slidos. As, un tal Pedro Rojas Malina, comensal de ebanistera, sufri el 16 de enero de 1850 "un fuerte golpe con una ahuela". Gracias a la Popular, fue atendido por un conocido mdico bogotano, Andrs Mara Pardo, y salvado de muerte o amputacin. En su carta de agradecimiento, Rojas tpicamente manifestaba "gratitud y juvenil reconocimiento" ("Seor presidente", en La Sociedad Popular, N 5, 1859). La Sociedad P?pular no slo haca una intensa propaganda alrededor de este caso y otros similares, sino que los teorizaba: la caridad constitua el cemento de las relaciones entre los de abajo y los de arriba (La Sociedad Popular, N 1, 1849). No se har suficiente hincapi en la importancia que revesta este debate. El paisaje social del imaginario democrtico estaba poblado por sujetos colectivos, dotados de una racionalidad propia: "Republicanos indmitos por herencia, carcter o profesin, no necesitamos, gracias a Dios, de empleos para vivir; nuestra opinin no es hija del inters individual, sino del general" (El 7 de Marzo, N 5, 1849). El dilema al que se enfrentaba el artesan029 era optar por la estrategia individualista (conseguir bienestar apelando a la caridad) ofrecida y preconizada por la Sociedad Popular, o por la estrategia colectiva (conquistar el bienestar mediante la presin pblica) que defenda la Democrtica. As las cosas, la decisin poda resultar difcil. En principio, la idea de sacrificar lo pblico en aras de lo privado no debi de haber calado mucho, desde que
29. Por supuesto, la situacin recuerda al Dilema del Prisionero y otros conocidos dilemas sociales.

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Lpez se quejaba ms adelante "que mi crculo le gusta mas una loa, que mil pesos en mano". Pero, a medida que la competencia por afIliados entre las organizaciones rivales se haca ms intensa, el peligro de que una parte del artesanado retrocediera hacia la racionalidad individual, que en todo caso haca parte del sentido comn de su tiempo, se haca mayor. Por lo dems, el desgaste de la lucha significaba espordicas retiradas del Irente ms avanzado de la racionalidad colectiva, la militancia. En fin, en la medida en que los valores utpicos del discurso artesanal hacan resaltar el papel de la comunidad solidaria, los miembros de las Democrticas tenan derecho a pedir de su organizacin que los protegiese y los acompaase. A la vez que desbarataban brutalmente el discurso del bienestar individual con espordicas persecuciones a los miembros de la Popular, demostrando as, a su manera, que ser Popular no pagaba, las Democrticas se esforzaron en desarrollar su capacidad de proteccin a los afIliados. Los resultados desde el principio no parecen haber sido demasiado halagadores, a juzgar por el debate entre Ambrosio Lpez y Emeterio Heredia sobre el caso de Gregorio Lugo. Lugo, uno de los fundadores de la Sociedad Democrtica, mostr un activismo infatigable. Sin embargo, fue apresado por deudas y muri en la crcepo La siguiente es la versin de Ambrosio Lpez:

Este hombre sirvio la Sociedad en cuanto pudo, i puedo asegurar que la casa de la Sociedad hubiera sido entregada, si l no hubiera vivido en ella pagando la mayor parte del arriendo, es decir, que por l obtuvimos local i servicio por largo tiempo, en circunstancias en que nadie queria contribuir con nada, porque las brevas estaban verdes. I que sac Lugo de este partido desagradecido, ingrato i desconocido? Pues nada, desprecios, yo s mui bien tod~ su historia. Compaeros, no visteis morir como un perro, lleno de miseria este desgraciado en un hospital, sin que los liberales de alta alcurnia se acordaran de l?3) En el texto es clave el sentimiento de inutilidad del activismo, as como el deseo de crear la sensacin de que se est~ trabajando para otros. La refutacin de Heredia es enrgica y llena de detalles interesantes: Es una solemne mentira lo que dices de la historia del finado Lugo, porque tan pronto como se supo que estaba preso la Sociedad nombr una comision a ofrecerle sus pequeos servicios; l dio las gracias, i manifest 'que en las circunstancias en que se hallaba la Sociedad no le era posible pagar la suma por la que estaba preso', poco tiempo despues muri, i al instante la Sociedad tom interes en hacerle su entierro con todo el lujo que le fu posible; muri en las 'Aguas', i un grande acompaamiento con alumbrado lo trajo desde all, hasta San Crlos donde se le hicieron las exquias al siguiente
31. AmbrosioLpez, El desengao o confidencias ... ", cit., p. 15.

30. Estos'hechosayudana echar luz sobre la .animadversin intensay personalizadaque tenan los democrticosy sus idelogos hacia los "ajiotistas protervos".

op.

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dia con la correspondiente msica de Iglesia; concluidas las exquias se llev al lugar donde estn depositados sus huesos, con un numeroso acompaamiento, i la banda de msica; i al llegar a aquel lugar se le tributaron algunos homenajes a su memoria.32 Se tiene la impresin clara de que la Sociedad se ha quedado corta en su esfuerzo "mutualista" y que Lpez, de alguna manera, tiene la razn. Desde el punto de vista de la racionalidad individual, resulta dificilsimo defender el tipo de prctica adelantado por la Democrtica. En cambio, la Sociedad Jogra gregarizar el problema: organiza un entierro notorio y tributa algunos homenajes en memoria del muerto.33 Los momentos solemnes de la vida -las fiestas , la muerte, la misa, la guerra, la adquisicin de la ciudadanaeran gregarizados por la Sociedad, que trataba as de suscitar una lgica de racionalidad colectiva. Hasta qu punto logr hacerlo qued evidenciado en el martirio de los artesanos que, despus de derrotada la revolucin melista, fueron enviados a Chagres a pudrirse en vida.

De hecho, esta constituy uno de los motivos explcitos en la fundacin de la gran mayora de las Democrticas, comprendidas -las ms importantes. As, en los estatutos de la Sociedad Democrtica de Bogot se lee en el artculo segundo: Esta sociedad tiene por objeto promover por todos los medios posibles, lcitos i legales, el adelantamiento de las artes i de cualesquiera otros ramos que se crean necesario para el progreso i bienestar de sus miembros i de la gran sociedad en jenera1.34 y en el artculo 4 esto se refleja en la estructura organizativa de la Sociedad: La sociedad se dividir en dos grandes secciones, saber: una de moderacin i templanza; otra de instruccion, las cuales podrn subdividirse en todas las otras (...) que ellas mismas convengan.35 Indudablemente, los fines moralizadores ("moderacin i templanza") entran tambin dentro de la gran categora de educacin e instruccin. Han aparecido ya en 1838, en las primitivas Sociedades Democrticas de Labradores y Artesanos, y han continuado desde aos, en una propaganda de reforma moral instrumentada desde arriba con el fin de interesar a los artesanos en virtudes que las lites con-

3. Mutualismo, civilizacin y barbarie Otro aspecto clave de la vida mutualista de las Democrticas era su inters obsesivo en la educacin.

32. Emeterio Heredia, Contestacin ..., op. cit., p. 19. 33. Alguien que pensara como Lpez podra comentar: ms discursos!

34. Reglamento got, 1847. 35. lb d.

para su rjimen interior i econmico,

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sideraban importantes.36 Es sencillamente apasionante comprobar cmo este mismo discurso, prcticamente sin cambios, es utilizado y reciclado por los artesanos para formular manifestaciones de resentimiento tpicamente plebeyo. As pues, lo importante no es tanto la actividad educativa concreta de las Democrticas, sino su discurso alrededor del tema, que gira alrededor de la dinmica civilizacin-barbarie. Que los socios no eran muy asiduos en sus obligaciones se acierta a entrever por las declaraciones de sus dirigentes:
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el discurso de la instruccin y de la moralidad, vinculado a las nociones de ciudadana y civilizacin: Se ha continuado la instruccion en algunos socios que carecian de aquellos conocimientos necesarios para ser ciudadanos, de manera que de entre los mismos socios se les ha procurado el medio de aprender a leer, escribir i contar, nociones indispensables para toda persona que desea adquirir i propagar la luz de la civilizacion.39 La DemocrtiGa calea propagaba en sus reuniones el civismo. Preocupse tambin por la estructura de la enseanza primaria y secundaria. En esto no se quedaban atrs otras, como la de Santa Marta, que el 25 de abril de 1850 elev a la Cmara de Representantes "dos solicitudes, (oo.) la una sobre libertad de enseanza i proteccin de las Ciencias y artes, i la otra sobre abolicin de la esclavitud, del diezmo i de los derechos de estola" ("A la Cmara de Representantes", en Gaceta Oficial, N 1117, 1850). Pero indudablemente el papel prioritario lo jugaba la educacin poltica. Resulta claro que en ella importaban ms trminos claves y sugerentes -igualdad, libertad, luz- que teoras propiamente dichas. La cascada de palabras no pronunciadas hasta el momento, que de pronto salan al mercado de las ideas en boca de los representantes de la Repblica, adquiran el sentido de una revelacin. La significacin de tales palabras est potenciada por el hecho de provenir de arriba, del Estado, de la fuente misma de
39. Agustn Rodrguez, Al director ... , op. cit.

Al seor Francisco Londoo -recomienda Agustn Rodrguez-, dbese la feliz i loable idea de la instruccion entre los miembros de la Sociedad; pues no escus medio alguno para poner en juego todas aquellas medidas que se creyan eficaces para el logro de tan importante mira; i en su perodo se not un regular aprovechamiento en las materias de escritura, lectura i aritmtica.3? El regular aprovechamiento no fue, sin duda, para todos. Las sesiones de instruccin debieron de contar con un local semi vaco: "En las preguntas sobre instruccion, papel i plumas dir, que la instruccion nosotros hemos tenido la culpa en no concurrir puntualmente las noches de enseanza; papel i plumas han dado sin necesidad de pedirlo."38 De nuevo slo queda en pie

36. Sowell.

37. Agustn Rodrguez, Al director 38. Emeterio Heredia, Contestacin

, op. cit., p. 2. , op. cit., p. 25.

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legitimidad. Aqu nos topamos con el ncleo de subordinacin presente en las manifestaciones ms intensas de autonoma y de defensa alarmada. Para los desheredados, para los esclavos negros y los jornaleros, las sencillas expresiones de un discurso que hoy nos parece insulso guardaban el significado de una esperanza recin descubierta. En realidad, lo cardinal es que les estuvieran hablando a ellos; que ellos se hubieran convertido en protagonistas de una propuesta de dimensiones gigantescas. Aqu la visin ecumnica vuelve a jugar un papel central, por su capacidad para liberar una c~tidad enorme de fuerzas represadas. Aquellos que nunca participaron lo hacen ahora en nombre de todos los de abajo, de todos los dbiles, de todos los humillados. La Sociedad se inscribe en un programa de salvacin del mundo. El civismo adquiere un poder moralizador insospechado. Esas muchedumbres que al ruido de la palabra Democracia que caia de lo alto como una voz providencial de redencion, acababan de despertar de su letargo i de rescatarse de la servidumbre, esas muchedumbres cuyos corazones conservaban medio abiertas, i sangrando todava, las lceras que un rden social corroyente por sus monstruosidades i por su injusticia, labr en ellos con impa crueldad; apenas convalecientes de su larga dolencia, sin cuidarse de engujar siquiera el sudor de sus martirios, se olvidaban de sus propias desventuras i se consagraban con sublime abnegacion a la ayuda de sus hermanos, a la causa de la humanidad.40
40. Ramn Mercado, Memorias ... , op. cit., p. LXXVII.

La Democrtica de San Gil daba un matiz similar' a su sentida necesidad de instruccin. La metfora de la venda cada, que se encuentra en mltiples textos, es esencial. La instruccin permite el descubrimiento: superar las preocupaciones, encontrar el propio poder, vencer los complejos que en realidad son la fuente misma de la dominacin que an ejercen los "nobles". Es merced a la ignorancia, a su vez producto de una conspiracin universal, que las relaciones asimtricas de opresin y humillacin pueden existir y continuar. Aprender es liberarse. Buena parte de las Democrticas del pas. compartirn esta visin. La de Quibd cuenta entre sus objetivos "transmitir al pueblo los principios filosficos que hoi gobiernan". El 13 de abril de 1850 , se fund en Villa de Leiva la "Sociedad Democrtica i de Instruccin"; el 21 del mismo mes se instal otra en Samac, con la denominacin de "Sociedad Democrtica de Instruccin Popular". La Sociedad Democrtica de Cartago "difunde los principios de esa rejeneracin poltica a que estn llamados todos los pueblos del globo" ("A los liberales de 1850" , Gaceta Oficial, N 1165, 1850). Y agrega, muy a propsito para nosotros: "Mas habeis [los liberales] hecho: habeis probado a los ilusos que en esta tierra nunca ms decidirn los destinos del pueblo ni el favoritismo ni la abyeccin. Habeis probado que la soberana reside en ese mismo . pueblo que os seal para que obrarais bien. Habeis probado que en los pobres hay corazn i honor. Habeis probado ... que sois libres. 1ltimamente habeis probado

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que en la mente de la libertad jermina un solo pensamiento, pero sublime, santo, colosal, fecundo en raciocinios i feliz en resultados: el progreso intelectual del. hombre" (lbd).

la Sociedad me di una plena satisfaccion, i nuevas pruebas de confianza i simpata; como que fui distinguido por segunda vez a ocupar el primer puesto como Director, pero rehus admitir la alta honra de presidir a mis compaeros, i ellos insistieron con su votO.41 Posiblemente tales finales felices no fueron la norma. La lista de rupturas y deserciones en las Democrticas ms deliberantes, las de Bogot y Cali, es larga. Virtualmente todos los intelectuales destacados del liberalismo pertenecientes a la Democrtica fueron expulsados o severamente regaados por la Sociedad, entre ellos gentes tan cercanas como Joaqun Pablo Posada y Lorenzo Mara Lleras. Quiz sea aqu donde ms plsticamente se presente el verdadero significado del estado de defensa alarmada. Mientras que en el perodo inicial, telrico, de la Sociedad de Bogot pudieron barajarse, aunque con dificultades, candidaturas presidenciales diversas, despus esto resulta francamente imposible. La campaa electoral en favor de Obando estar caracterizada por la unanimidad. Ms que una simple alienacin, es una manera de reconocerse a s mismos, a travs de dos mecanismos que hemos identificado ya, el sentido de pertenencia para agrupar y la cultura de la fuerza. El verse uno acompaado de todos da una sensacin de enorme poder. Los obandistas adoptarn, ora la vocera institucional, ora la vocera social, hablando a nombre de los vecinos, los ciudadanos, etc. La cascada de unanimismo obandista es tan significativa y juega un papel tal en la vida de las Sociedades De41. Agustn Rodrguez, Al director ... , op. cit., p. 2.

4. La democracia plebiscitaria y el poder de la palabra Los ecos de los debates internos que nos han dejado las Sociedades Democrticas brindan una impresin , inequvoca: una enorme dificultad para manejar el conflicto interno. Cualquier diferencia potencialmente poda precipitar una ruptura. Luego que a la Sociedad fueron presentados los cuatro candidatos de la nacion para la Presidencia de la Repblica, acoji de entre ellos dos quienes lo eran el Jeneral J. H. Lpez i el doctor J. J. Gori; i como mi candidato lo era este ltimo, manifestlo as en plena sesion, reservndonos con los que conmigo pensbamos de este modo, subordinar nuestra opinion a la que formara la mayora, la que fue decidida por el Jeneral Lpez, puesto que estaban casi identificados entre estos dos candidatos, los mismos principios i las mismas ideas. Con tal motivo, acaso por un esceso de zelo, o por un rapto de entusiasmo, fui zaherido por un miembro de la Sociedad con expresiones que ofendieron mi amor propio, causa o motivo por la cual hice mi renuncia de socio, i no porque no habia salido el candidato que deseaba, como lo supusieron algunos socios. Dicha renuncia no solo no se me admiti, sino que ntes bien

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mocrticas, que stas pronto comienzan a volverse obandistas. Todo por unanimidad: La mayora de los Senadores i Representantes, la totalidad de las sociedades democrticas, hoi tan numerosas, i una multitud de ciudadanos de todas las provincias opinan por el General Obando; i querer contrapesar ese cmulo inmenso de voluntades con unas pocas cartas reservadas (...) es querer ocultar el ciel con la mano. En las Repblicas todo es, i debe ser, pblico; veamos cuntos i cules son los que opinan por cada uno de esos ilustres granadinos ("Interior", Los Principios, N 6, 1852). El mundo se divide, pues, entre obandistas y an"'" tiobandistas. Estos se salen de las filas, segn declaran 221 vecinos de Vlez: Debemos aceptarlo con entusiasmo, i cualquiera que se salga de las filas de la Repblica para pensar en otro, comete una enorme profanacion entre los hijos de la patria ("Ciudadano General Jos M. Obando. Proclamacin de Vlez", Los Principios, N 6, 1852). El salirse de las filas es severamente reprochado por Miguel Len, uno de los ms importantes lderes democrticos (morira en la ltima defensa de la Bogot melista) y miembro entusiasta de la Sociedad Obandista. En tpico estilo plebeyo, explica cmo todos los planes de los enemigos del pueblo contra los artesanos y la Sociedad Obandista tienen por objeto causar la desunin. Pero son intentos frus-

trados, porque los artesanos han aprendido a juzgar por los hechos, no por palabras hermosas: Una vez que U., Sr. escritor, no ha dicho nada de las demas Sociedades secretas, claro est que su encono es contra la precitada Sociedad; contra la que al fin logr por medio de su existencia i ramificaciones, volver la miserable balza de los trnsfugas polticos que creyeron embaucar a la Nacin granadina. (oo.) Semejantes fenmenos arrastran con una serie de inespertos que se creen intelijentes, porque plajian al europeo, o porque recitan un discurso que buenas trasnochadas les ha costado el retenerlo. Contra esta Sociedad i sus miembros es vuestro encono; contra los que han obtenido por resultado, en union de los verdaderos obandistas, el triunfo del escojido del pueblo. "Obras son amores i no buenas razones", con hechos es que se contesta.42 Los 92 firmantes de la proclamacin del Cocuy retoman la necesidad urgente de la unin y la vinculan al discurso ecumnico: La esperiencia de lo pasado nos hace recuerdos para el porvenir: como buenos patriotas tenemos el deber de manifestar al pblico, que conocemos la necesidad de la union, i deseamos la verdadera consolidacion de los principios democrticos; i que aceptamos al ciudadano General Obando para Presidente de la Repblica; pues ademas que reune nuestras simpatas, sus repu42. C. EscobarRodrguez,La revoluci6n liberal..., op. cit.,
Anexo 18.

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blicanos precedentes nos prometen garantas de que es el hombre llamado a llevar a cima nuestros deseos, a saber: la realidad de los principios proclamados por el espritu,del siglo. (...) Nuestros votos son porque se asegura la paz i la tranquilidad, i conseguir la felicidad de nuestra amada patria, i la perfectibilidad i el progreso tan inherentes a la especie humana, a que como hombres honrados aspiramos ("Proclamacin del Cocui", Los
Principios, N 6, 1852).

rasmo i comienzan a pensar" ("Proclamacin

de Chi-

ta", en Los Principios, N 6, 1852).


La siguiente misiva de la Sociedad Democrtica de Cali est llena de motivos que convocan a la unanimidad. Los nicos amigos sinceros del pueblo son J. H. Lpez y Jos Mara Obando. Oponerse a ellos sera ponerse en evidencia. Obando mismo es smbolo de confluencia y unin, adems de nica garanta de la verdadera Repblica: La Sociedad Democrtica que tengo el honor de dirijir, en su numerosa sesion de 28 de febrero ltimo, aprob por aclamacion la siguiente proposicion: 'Que la Sociedad Democrtica exite a todas las Sociedades Democrticas establecidas en la Repblica, a fin de que trabajen con la mayor decision en favor de la candidatura del Ciudadano Jeneral Jos Mara Obando, para Presidente de la Repblica en el prximo perodo constitucional. (...) Mas de dos aos ha que esta Sociedad en tres sesiones solemnes apro.b una proposicion semejante, i hoi ha tenido a bien ocuparse nuevamente de esta importante cuestion por exijirlo/ as las peculiares circunstancias del pas. ,Elevado a la primera majistratura de la Repblica el inmaculado patriota Jeneral Jos Hilario Lpez, present a la Nacion el programa de su administracion, reducido a estos principios: emancipacion de las masas populares i decidida proteccion en favor de la mayoria de los granadinos. De estos principios cardinales adoptados con entusiasmo por el pueblo, se ha formado la base de todos
l.

En Beln, los proclamantes, 'miembros de la Sociedad Democrtica, piensan que Obando est predestinado y que representa el amor al pueblo y la revolucin evanglica: Nos impelen [los mritos de Obando] a los infrascritos vecinos de Belen, miembros de la Sociedad Democrtica, a apoyar, colmados de resolucion i entusiasmo, la candidatura de aquel soldado de los fueros civiles, de aquel demcrata por escelencia, de aquel hroe predestinado que es la encarnacion del amor al pueblo, i la figura de la revolucion evanjlica que nos alumbra. Al adoptar esta candidatura, llenos de f en ella i de bro en nosotros mismos ("Proclamacin de Beln", en Los Principios, N 6, 1852). Los vecinos de Chita afirman que "la sociedad no se engaa cuando una considerable mayora, en pleno goce de sus derechos, pide ser gobernada por un hombre en quien estn encarnados los principios verdaderamente democrticos que han de hacer la felicidad de las masas que van saliendo de su ma-

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FranciscoGutiIJez en la cuestion poltica i social que

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los razonamientos

con tanto calor se discute en la Repblica. Consecuencias de estos principios son, la reforma de la Constitucion, la libertad absoluta de pensamiento, la estincion de la esclavitud, la libertad de enseanza, el desafuero eclesistico, la estincion de los monopolios, la emancipacion del poder municipal, la descentralizacion de las rentas i otras mil que seria enojos enumerar, i que son hoi una realidad para los granadinos. (. ..) Mas como el partido jesutico jams podr convenir con principios tan filosficos i humanitarios, por su criminal egoismo; como l no pierde la esperanza de volverse a aduear de la Repblica poniendo en accion cuantos medios le sujiere su odio implacable al partido liberal por inicuos i depravados que sean; preciso es redoblar los esfuerzos para sostener i conducir el edificio comenzado el memorable 7 de marzo de 1849. Tan firme como impasible en sus resoluciones [Obando], la Repblica bajo su administracion no permanecer estacionaria, por que l seguir imperturbable en el camino del progreso, presentando nuevas ideas i sostenindolas con la firmeza de un Romano. Querido del pueblo, apreciado de todos los hombres prominentes del partido liberal, la Repblica gozar de paz porque el pueblo lo sostendr i sabr aprovecharse de los consejos de un amigo en cualquier conflicto. Jeneral esperto
y valiente goza en el ejrcito de un prestijio magntico

atraer aun a los mas obstinados del partido oligarca i al concluir su perodo, al descender del poder entregar la Repblica prspera i feliz ("Circular", en La Tribuna Popular, N 5, 1852). No tiene nada de raro, pues, que el apoyo se resuelva en admiracin embelesada. "Todo cuanto puede haber de virtuoso, de grande, de novelesco si se quiere, renese felizmente en Obando" (Los Princi-

pios, N 2, 1852).43
No slo alrededor nmica unanimista. encontramos ticas escassimos de Obando se gener una diHasta la revolucin de Melo, favorable a las Democrinterno de conflicto

en la prensa

testimonios

de que jams abusar i que har valer el da que sea necesario mantener el rden i sostener las instituciones. Si por una fatalidad el partido liberal comenzase a dividirse, Obando ser-el centro de union i los partidos se unirn. Obando en fin conseguir con su prudencia

43. Pero es el editorialista de La Tribuna Popular quien va ms lejos: "Digamos ahora algo sobre el ciudadano general Jos Mara Obando. Aqu la pluma se nos cae de la mano, avergonzada de su debilidad, pero sostenida tan solo por el entusiasmo que da la conviccin para acometer una empresa tan grande y ms, quizs, en su esfera que el laberinto de Creta, que las pirmides de Egipto, que el paso de las Termpilas, que la libertad de Norteamrica, que el rpido vuelo en fin del hroe neogranadino en el campo de San Mateo. Quin es en fin el General Obando? Es el genio protector de la Repblica, el brazo derecho de la Nueva Granada, el hombre cuya diestra armada con la espada, es nada menos que el mismo rayo de Dios puesto en la mano del genio que puede manejarlo; es, en fin, el busto de la libertad levantado sobre el pedestal de la gloria en el campo de Palmira. Considermoslo como candidato para la Presidencia de la Repblica. Podr merecerlo? Dudarlo sera dudar de la misma Providencia que as nos lo conserva al travs de todos los peligros que continuamente lo rodean" (La Tribuna Popular,
N 8, 1852).
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(V.gr., El Orden, N 9,1853) alrededor del socialismo. En la prensa conservadora, hallamos referencias ms frecuentes, pero siempre con el esquema artesanos versus lites o lites versus lites, por ejemplo, en el enfrentamiento entre Jos Mara Samper y Joaqun Pablo Posada. En cambio, aparte del clebre intercambio entre Herrera y Lpez,44 no hemos podido descubrir mayores rastros de conflictos ni de diferencias de opinin entre los cuadros artesanales de las Democrticas. Las resoluciones, por ejemplo, son rectilneas y aparentemente adoptadas por consenso, a veces simplemente aplaudidas. A qu cabe atribuir el impresionante unanimismo mostrado por las Sociedades Democrticas en su vida interna? Podra haber muchas razones. Las tradiciones organizativas vinculadas a la masonera y a la fundacin de sociedades secretas deben de haber jugado su papel. Las Sociedades Obandistas adoptaron un esquema semiclandestino, lo que hace tanto ms difcil precisar su composicin social y su estructura interna. Tuvieron que ser mucho ms organizadas y verticales que las Democrticas, aunque de menor aliento. Algunas presenciaron procesos de profunda radicalizacin, sobre todo en el suroccidente, en donde Obando era un smbolo de revolucin social. Pero posiblemente el unanimismo est entroncado sobre todo con el uso de la palabra hablada, en una

relacin tribuno-audiencia, como medio casi nico de expresin pblica. Los textos escritos llegaban a la masa de las democrticas a travs de esta forma: ledos. La oratoria demuestra un poder mgico para manifestar la alarm'a. Su contenido principal consistir en la divisin del mundo entre amigos y enemigos. En esa medida, no hay minoras, sino enemigos. Las minoras rpidamente se mimetizan, asimilndose a la opinin mayoritaria.

El poder de expansin Las Democrticas mostraron un gran poder de expansin en dos direcciones: hacia lo pblico y hacia lo privado. La expansin hacia lo pblico residi fundamentalmente en la capacidad de asumir funciones del Estado, de convertirse en Estado alterno y, no menos importante, de cooptar a eslabones completos del Estado hacia su causa. Todo ello resultaba bastante relevante a medida que se iba acercando al ncleo mismo del poder, las instituciones armadas. Comprendieron las Democrticas toda la importancia de la colonizacin de estos espacios? Hay una serie de interesantes debates entre artesanos45 sobre los costos que han de pagarse por la presencia en la guardia nacional. El argumento fundamental de los no miembros de la Democrtica reside en que los artesanos en la guardia nacional constituan
45. Pero no dentro de la Democrtica, y no miembros. sino entre miembros

44. Muy temprano y no de naturaleza interna, pues Lpez en la prctica ya se haba retirado de la Democrtica; por lo dems, fue prestamente expulsado durante el debate, "por trnsfuga".

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una simple carne de can. Actuaban adems en contra de sus intereses individuales. Se resalta muy intensamente la desconfianza hacia los partidos y los hombres de zapatos y casaca, que podran estar utilizando cnicamente el idealismo ingenuo de los artesanos (Ambrosio Lpez, La serpiente roja). La percepcin de los miembros de las Democrticas es diferente. La lucha que se da en Cali denota a las claras el conjunto de problemas sociales y polticos articulados alrededor de la colonizacin artesanal de la institucin armada. A medida que van cooptando a personeros del Estado, las Democrticas emprenden avances ms y ms audaces (Ramn Mercado, op. cit.). En lugar de carne de can, se sienten ciudadanos que llevan a cabo implacablemente su programa: convertirse en una "asociacin temible y llena de prestigio". Pero las Democrticas tambin revelaban una gran capacidad para invadir los espacios de lo privado. Debe tenerse en cuenta que, para muchos de sus miembros, la afiliacin significa lin descubrimiento, decisivo tambin en la vida privada, precisamente en la medida en que se inscribe en la dinmica de humillacin-menosprecio. En realidad, la temtica del hombre que se encuentra a s mismo en la realizacin de los intereses colectivos tiene una presencia abrumadora en la literatura artesanal. Esta es la diferencia entre la ciudadana y la mesnada. Descubrirse a s mismo implica en el artesano una ruptura en la trayectoria de vida. El artesano tratar de recrearse a s mismo a imagen y semej anza del imaginario cvico que se ha forjado para confrontar a otros sujetos en la lucha poltica y social.

Captulo 4 EN LAS MRGENES DE LAS SOCIEDADES DEMOCRTICAS

Venancio Ortiz relata el siguiente episodio: A tiempo que estas novedades ocurran, el doctor Mercado reciba consejos terribles de un individuo que se firmaba Robespierre. Ahora es tiempo, le deca en un papel escrito con lpiz; hay que impulsar la revolucin con valor, fuerza y energa, si no, fracasa; hay que sacrificar plata para entusiasmar a las mujeres queridas de los artesanos; hay que pagar algunos frailes que prediquen al pueblo; hay que hacer creer a los artesanos de Bogot que los enemigos en caso de vencer los fusilarn a todos; hay que asegurar como rehenes algunos gamonales; hay que ganarse a Barili y Herrn; hay que recordar al pueblo los asesinatos hechos por Mosquera en 1840; hay que pagar algunos artesanos que prediquen todo esto en las calles; en fin, hay que levantar al pueblo en masa. Ustedes no entienden

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cmo es que se hace una revolucin. Alerta! Alerta!. ,,46 iEnergla. Entre 1849 Y 1854 nos encontramos a menudo con este tipo de personal poltico, caracterizado por el legendario y malogrado Dr. Russi, un pequeo abogado de provincia que se entreg en cuerpo y alma a la revolucin y a la Sociedad Democrtica, defendiendo en ella las propuestas y conductas ms radicales. Acusado y condenado por los delitos de robo y asesinato, Russi muri en el cadalso. Pero los hombres como l, que se sentan jacobinos en el estilo de la revolucin francesa del 89, aunque francamente minoritarios, haCan presencia en las Democrticas ms importantes, as como en el obandismo. Tampoco era. raro que se produjeran explosiones sociales completamente al margen de las democrticas. Tomemos el. caso de Panam, significativo por haberse acumulado all una serie de problemas con una doble connotacin, social y nacional. Se sumaban motivos de encono de diversa naturaleza que podan manifestarse explosivamente por cualquier motivo nimio. Ms peligroso an, haba smbolos pblicos de las desigualdades e injusticias que ms irritaban a la poblacin. En Chagres, los yankees tenan consejo municipal, cobraban impuestos, impartan justicia y tenan su propio barrio. La prensa adverta sobre los problemas que se avecinaban, exigiendo
46. Venancio Ortiz, Historia de la revolucin..., op. cit., p. 150.

al mismo tiempo un mayor control sobre los sectores populares. Toms Cipriano Mosquera estuvo presente en aquellos acontecimientos, y su principal papel consisti en aplacar a los vecinos del arrabal. Pero los nubarrones negros se acumulaban: El estado de Panam es inseguro y amenaza grandes desrdenes, si el Poder Ejecutivo no manda un buen gobernador y una guarnicin respetable; que se alejar el trnsito de pasajeros y caudales; y que Panam volver a su estado de atraso y pobreza, solamente porque no se ha tenido el buen sentido de nombrar un gobernador inteligente y enrgico que contenga los excesos de los americanos y de los negros del arrabal (Jos Mara Bermdez, "Contestacin", Panam, 1850). A lo largo de todo 1850 se produjeron serios conflictos entre los norteamericanos y los panameos, sobre todo los negros del arrabal, segn los llamaban, con inocultable horror, los conservadores. El 28 de febrero, "unos norteamericanos forzaron la crcel de esta ciudad y sacaron de ella a tres conciudadanos suyos a quienes se juzgaba por las autoridades del pas". Poco despus, un yankee hiri a un aguador. El 18 de mayo, un norteamericano acus a un sirviente suyo de hurto. No pudo comprobar el hecho, y entonces lo encerr, con ayuda de varios de sus compatriotas, en la imprenta de un tal Sr. Morel. El pueblo se indign y se encamin al establecimiento. y cuando se oy un tiro, creyendo que haban asesinado al muchacho, los pobladores arremetieron contra la imprenta. El resultado de la refriega fueron

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dos norteamericanos y un panameo muertos (Jos Mara Bermdez, "Contestacin", Panam, 1850). Sin embargo, de todos los fenmenos de radicalidad extrema, el que ms nos interesa es el tipo de movimientos que, desbordando de alguna manera el marco mismo de las Sociedades Democrticas, logr la confluencia de propuestas sociales avanzadas, presencia poltica y alguna estabilidad. Estos fenmenos slo se encuentran en lo que en aquella poca se denominaba el obandismo. El peridico El Liberal, despus de sealar que el tipo histrico de los rojos obandistas eran "el sanguinario Sarria,47 los azotadores asesinos del Valle del Cauca y los indios fanticos de Pasto" (El Liberal, N 3, 1852), explicaba que haba tres clases de obandistas. La primera la constituan los antiguos patriotas, que apoyaban al candidato por antiguas relaciones, como J. N. Azuero, Salvador Camacho y otros. La segunda eran los "jvenes liberales que quieren separar del crculo rojo a Obando". La tercera categora tena, a su vez, tres subdivisiones: "revolucionarios vengativos", con deseos de reprimir a los conservadores, que constituan "la camarilla directora hoy del Partido obandista"; despus vendran los \'revolucionarios aspirantes"; y, por ltimo, "los aspirantes a empleos" y los "vagos, los asaltadores, ladrones y asesinos de todos los puntos de la Repblica que han res-

pondido al reclamo del nombre de Obando como los caribes responden al sonido lgubre del gran tambor que los llama a la guerra". Trtase, en general, de "demagogos con sus hordas salvajes", culpables de "flagelaciones, robos y atentados en el Cauca" (El Liberal, N 8, 1852). Pero quines eran estas hordas salvajes? Y, sobre todo, qu relaciones tenan con los artesanos y las Democrticas? Nos han quedado muy pocos testimonios de la actividad de un sector francamente desheredado, que apenas tena acceso a la palabra escrita y cuyos lderes letrados, si es que existieron, pertenecan a esa familia clandestina de jacobinos a la Russi, ms dados a actuar que a redactar. A ciencia cierta, sabemos que en las barras de algunas Democrticas anidaban grupos de alborotadores de la ms baja extraccin social; y que ellos estuvieron en el rgimen del perrero y en mltiples luchas callejeras. Muy poco ms. Y, sin embargo, buena parte de las luchas sociales de mayor envergadura, por lo menos en el suroccidente neogranadino, tuvieron por protagonistas a componentes de la "hez del pueblo". El furioso combate alrededor de los ejidos de Cali puede mostrarnos el perfil social de la hez: indigentes que' vivan de actividades inciertas, a veces en la lnea gris entre la mendicidad y el trabajo, que de repente sentan que no slo su sustento sino tambin su vivienda estaban en peligro. Ms de mil individuos pertenecientes a la clase desvalida que mantenian sus vacas de leche, ganado menor de cria i sus bestias de labor en los terrenos de ejidos;

47. Sarria era un lugarteniente de Obando, pequeo propietario de extraccin indgena, que se hizo famoso durante las guerras civiles por su estilo plebeyo y su habilidad militar. En el suroccidente era el anatema de los hacendados.

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infinidad de familias indijentes que, haciendo carbon i cortando lea en los montes de los mismos terrenos, se proporcionaban con este trabajo el escassimo producto de medio o un real diario para su subsistencia i la de sus hijos, vindose despojados de repente, i privados por lo mismo de beneficios tan escasos pero a los cuales vinculaban su existencia, sujetos ahora a la mendicidad, sin esperanza, condenados tal vez a ver perecer de hambre objetos tan queridos, i a soportar la desnudez i la intemperie, porque ya no tenian como ntes donde construir una cabaa miserable, ni medios de adquirir, cultivando un pedazo de tierra con que comprar algunas varas de lienzo que les sirviesen para cubrir su desabrigo; estado tan aflictivo hacia que lanzando un grito de dolor i tomando la postrera actitud desesperante del que sintindose desfallecer hace el ltimo esfuerzo por conservar la vida, invocasen la revolucin i sus horrores como quien se embriaga para ahogar los sufrimientos entre los desvaros de su cerebro.48 Es verdad que estos desheredados invocaban la revolucin? En ese caso, tuvieron que ser una significativa fuerza de choque. Lo cierto es que, en su conflicto con los propietarios, ganan, al menos temporalmente, la partida: los propietarios tendrn que ceder la mayor parte de los terrenos. Es interesante el papel jugado, de nuevo!, por el tro pueblo, gobierno, enemigos; el primero presionando y excediendo los lmites de la legalidad republicana, el
48. Ramn Mercado, Memorias ... , op. cit., p. XLVI.

segundo ponindose en lo fundamental de parte del primero (al menos as lo sienten al principio todos los involucrados) pero intentando impedir los excesos, y el tercero, en este caso, dividindose y siendo finalmente derrotado. Las infelices mujeres leateras o carboneras, sus hijos aun en la infancia, sus padres i sus hermanos; los ancianos de ambos sexos que vivan de los beneficios de aquel terreno, todos eran enemigosjurados de los cercos puestos por los propietarios; enjambres enteros de esas familias pobres i menesterosasrodeaban toda la noche aquellas barreras dbiles contra la necesidad i la justicia: impulsadas por el aguijan del hambre i aquietada, por decirlo as, su conciencia con el llanto de sus hijos que les demandaban el sustento, sin que ahora pudieran proporcionrselo, se abran paso a deshoras de la noche a hierro i fuego, para penetrar otra vez a los campos que por tantos aos haban sido su esperanza, su consuelo i su patria.49 Los menesterosos des alambrando nunca causaron tanto horror como los protagonistas de lo que lleg a ser conocido como el rgimen del perrero y de la camiseta o, en otra denominacin, la dictadura del zurriago. El perrero o zurriago era una suerte de rejo, que los labradores, pero particularmente los negros, utilizaron en contra de los hacendados, en medio de incursiones tormentosas a sus propiedades. El perrero lleg a ser un simbolismo clave del perodo. Aunque las Sociedades Democrticas negaron
49. Ibd., p. XLVII.

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sistemticamente cualquier tipo de complicid~d con los perreristas, todos los testimonios de la poca, incluidos los de las .personas ms amigas y ms vinculadas a las Sociedades, evidencian de una manera u otra la fuerte presencia del perrerismo en aqullas. Ramn Mercado nos ofrece una interesante genealoga del fenmeno. Habra dos factores desencadenantes, uno de carcter nacional y otro local. El primero correspondera a una provocacin, cuyo sentido en realidad va mucho ms all de la vanidad ofendida: es el intento de restablecer ese ambiente de normalidad del antiguo rgimen, como nica manera de volver a la legitimidad y la capacidad de mando perdidas. El retorno a la normalidad exige medidas enrgicas, que pongan a cada cual en el sitio que le corresponde. Los oligarcas, no obstante, como obsecados por el jnio de las tinieblas, persistan en odiar, vejar i escarnecer a los hombres del pueblo, acostumbrados de - tiempo inmemorial a tratarlos a ltigo, i a nombrarlos con espresiones injuriosas i despreciativas; pero las vctimas alcanzaban a comprender sus derechos, pues la estrella de la igualdad brillaba ya para ellas, como el lucero matutino para los desgraciados navegantes del polo. En tales circunstancias, fue que apareci en la Civilizacin un artculo diciendo que la canalla dertwcrtica deba manejarse afoete, sentencia que repitieron los seudonobles de Cali, armndose de aquel instrumento i amenazando con l a los artesanos i labradores.5o
50. Ibd., p. XLIII.

Es la dinmica de la humillacin en todo su esplendor! Los problemas polticos ms serios se plantean a travs de ella. Quin va a manejar a foete a quin? El arma tiene un valor simblico, que refuerza y potencia al mximo su importancia en la lucha callejera. Por eso es por lo que el detonante local se manifiesta como combate, tambin en el terreno de la humillacin: . El 30 de diciembre, en que una partida de cerca de doscientos conservadores capitaneados por Antonio Boso, paseaba las calles cantando versos calumniosos al Gobierno, a los mandatrios provinciales i al pueblo; insultando con su conjnita altanera la dignidad de este i burlndose de los principios que nutren el alma de los republicanos; se agot la paciencia, no se pudieron aguantar ms tiempo las provocaciones; el choque elctrico tuvo lugar, las dos nubes encontradas se unieron para repulsarse, i la tempestad poltica cruji sobre Cali. (...) Habra nmero igual de combatientes: la partida de Boso estaba armada de piez a cabeza i enarbolaba el foete como el estandarte de su causa: la jente del pueblo atacaba con palos, piedras i otros proyectiles por el estilo, i presentaba por primera vez la bandera de los desesperados simbolizada por el perrero: la pelea tuvo por resultado varios heridos i la captura de Boso, que perdi su fama de jaque, i casi desnudo fu llevado al local de la Gobernacion.51
51. Ibd., p. XLIII.

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Despus de la asonada de Boso, Mercado "volvi los ojos i se encontr con un pueblo armado de perreros"; y l mismo rodeado del "entusiasmo frentico del pueblo". En realidad, su situacin era extremadamente difcil. El pueblo, en armas y encabezado por los perreristas, sospechando de todos y de todo -de hecho, la insurreccin conservadora que se imaginaba no tardara en llegar-, comenz a dirigir sus bateras contra el propio Mercado, que contemporizaba, siempre tratando de impedir los excesos. Vemos aqu una caracterstica de las manifestaciones plebeyas situadas en el margen de las democrticas, caracterstica en la que residen todo su atractivo y toda su debilidad: amenazan romper la funcional triloga pueblo-gobierno-enemigos. Su mpetu los lleva al aislamento. Antes de analizar, por decirlo asi, los casos de vapulacin, de hablar de cada uno de ellos en particular, es preciso dividir en dos tiempos la poca del terrorismo del perrero: el primero de represalia poltica; i el segundo de venganzas particulares. (...) Por todas partes se veian reuniones sediciosas, armas, .. aprestos i tentativas. Alternativamente hemos representado el papel de vicionarios i nos hemos acusado de cobardes, sin refleccionar que as en el mundo fsico como en el moral, los estremos tienen todos algun punto de contacto, cierta semejanza que los equivoca: tanto impide para ver la procsimidad como la distancia, i tanto ciega el miedo como el coraje. Importunbase, pues, a la autoridad con exijencias absurdas en nombre de la salud del pueblo, con cuyo sofisma se han cometido los mayores

crmenes desde los tiempos mas remotos hasta nuestros das: queriase que se allanaran casas sin la prueba que requiere la lei; que se decretaran prisiones i que se repartieran nuevamente armas para derrotar al enemigo que aun no parecia. Resistian las autoridades semejantes pretenciones, i se renegaba de sus frmulas, se las pona en ridculo, i aun se les acusaba de falta de prevision i de enerjia, i tal vez hasta de deferencia servil. 52 Las lites quedaron completamente a la defensiva, expropiadas de la vida pblica. Paa ellas, Mercado era nada ms y nada menos que un cmplice. Por esto, cuando ste ofreci el apoyo de las guardias nacionales para restablecer el orden, las lites declinaron con horror. No les faltaba razn, pues la guardia nacional, y tambin la polica, estaba dominada enteramente por los democrticos, que por lo menos eran sospechosos de sentir simpatas por los perreristas. Ntese la compleja trama de complicidades y alianzas por medio de la cual las Sociedades, en sus mayores manifestaciones de radicalizacin, podan copar la vida local y rebasar los lmites de la legalidad republicana. Las flagelaciones debieron servir tambin para desahogos individuales, venganzas, ajustes de cuentas, etc. Los otros flajelados fueron vctimas esclusivamente de resentimientos particulares. '(...) Jos Ignacio Espinosa procurador i apoderado jeneral para cobrar deudas de menor cuanta; N. Villalba, en ria; i Juan Alvarez,
52. lbid., p. L.

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un pobre latonero i miembro de la sociedad democrtica. Todos los casos de vapulacin, sin escluir uno solo, tuvieron lugar de noche, circunstancia que indica bien a las claras la persuacin que le asistia a sus autores, de que no eran esas gracias que podian hacer a vista de las autoridades; i todos los reos de los atentados de alguna consideracion fueron enjuiciados i sufren condenas: puede asegurarse que solo se escaparon aquell,os que en los dias en que el levantamiento fue jeneral, pudieron por estas circunstancias, burlar las pezquisas de las autoridades polticas i militares. En esos dias a que me refiero en que el movimiento se jenaraliz, parece que el objeto de los levantados era nicamente imponer, aterrar a sus contrarios, a quienes creian, i no sin fundamento, prximos a conspirar. (oo.) Tarde i en el silencio de la noche, las partidas de perreristas azotaban las piedras de la calle, o contra la esquina, o paredes de alguna casa i uno de los mismo, remedaba los lamentos i quejidos de una persona.53 Las explicaciones de Mercado se antojan un poco cnicas. Era verdad que los gemidos provenan de los mismo perreristas? Todos los indicios coinciden en indicar que el movimiento alcanz grandes y amenazantes proporciones. Su forma bsica eran las expediciones punitivas, con destrucciones de cercos, ganados y en general bienes muebles e inmuebles. Apenas se debe dudar de que tales expediciones estuvieran impregnadas de poltica. Pero de qu naturaleza? Los testimonios de los hacendados insisten
53. [bid.,

en afirmar que los asaltantes hacan profesin de fe comunista; no resulta muy verosmil. Ms bi'en cabe pensar en un esfuerzo propangandstico para aterrar a los lectores con la denominacin espantosa. En cambio, se puede dar crdito a los vivas a Obando, ~ntre otras cosas porque la prensa obandista admita sin mayores complicaciones que los perreristas hablaban en nombre del caudillo, explicando a rengln seguido que eso no era su culpa. Como sea, Cali y sus inmediaciones cayeron bajo la dictadura consabida. Despus de todos los excesos que son ya notorios en toda la Repblica, en la noche del 21 al 22 del corriente destruyeron los rojos cercos y portadas de la hacienda del Sr. Manuel Mara Barona, situada un cuarto de legua de esta ciudad; esto despus de haber cedido l una tercera parte de su terreno para ejidos y haberle donado antes cien cuadras a la poblacin. En la misma noche, incendiaron la casa de la quinta del Sr. Manuel Ibez, nica cosa que le dejaron en la primer destruccin, y mandaron razn a la pesona que cuida la de alto y bajo que tiene en la plaza mayor para que la desocupase, porque van a derribarla. (.oo) En el mismo da 21 del corriente arrasaron en Palmira los cercos de las haciendas de los Sres. Pedro Antonio Martnez y Antonio Cifuentes; siguieron luego a la villa en donde a la luz del da azotaron a los Sres. Francisco Carrejo y su hijo, Felipe Pacheco, Pablo Velasco y otros individuos, a presencia del jefe poltico, que celebraba la escena, y destruyendo los cercos de varias casas, se volvieron a la Candelaria. En este pueblo, desolaron casi todas

p. UII

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las casas dando vivas a Obando y al comunismo;

destruyendo de paso la hacienda de Prraga y la del Sr. Toms Navia, pasaron al da siguiente a la de Loreto, propia del Sr. Jorge Juan Hoyos. Alli fue en donde desplegaron los brbaros toda su ferocidad. No dejaron en la casa ni una sola puerta ni ventana que no despedazaran; igual suerte corrieron los sofes, bufetes y toda clase de asientos, las lminas, camas y en fin, todos los paramentos, sin escaparse ili la loza que no pudieron cargar; y despus de derrocar todos los cercos hasta derribaron con hachas los rboles frutales. El Sr. Hoyos permaneci oculto en los montes porque lo buscaban para asesinarle, lo mismo que a otros varios propietarios, acusados del delito Civilizacin, No. 61, 1851). de tener bienes
(La

ejecutado en las calle y en los caminos, sino tambin invadiendo y forzando las casas. En el mismo cantn de Tulu han sido destrudas muchas propiedades, y se ha llevado la maldad hasta el punto de desollar las reses vivas y soltarlas as a sus dehesas. Estos escndalos, que no tienen ejemplo en la historia de las naciones, han obligado a muchos individuos del partido conservador en dicho cantn de Tulu a inscribirse en la Sociedad Democrtica, y a gritar vivas en favor de Obando y de su candidatura para la presidencia, con tal de salvar sus vidas y sus propiedades del grave peligro que las amenaza. Esto es ignominioso; pero yo disculpo a esos hombres cuando los considero abandonados y tal vez perseguidos de las autoridades y en el conflicto de morir de hambre o bajo la cuchilla del salvaje (La Civilizacin, No. 61, 1851). Vemos cmo las lites tambin estn concentradas

En Tulu, los hacendados vivieron el apocalipsis bajo la frula de la Sociedad Democrtica, que supuestamente les exiga profesiones de fe obandista.

Esta provincia se encuentra en la ms completa anarqua, y todos los hombres de bien temen ser sacrificados de un momento a otro por las hordas de salvajes que invaden las poblaciones, y que estn poniendo por obra sus intentos feroces. Esos hombres, sin Dios ni ley, nada respetan y por todas partes llevan el terror y el espanto: cralo Ud., son peores que los guajiros. Los ataques a las personas, las amenazas a la vida y destruccin de las propiedades se repiten diaria~ente, no slo en la oscuridad de la noche, sino tambin en la mitad del da. En Tulu han sido maltratadas muchas personas. (...) Esos actos de barbarie no slo se han

en la dinmica de la humillacin. Es ignominoso morir bajo la cuchilla del salvaje. El contraste con lo sucedido en Bogot ya bajo el rgimen de Mela es muy interesante. En la capital, los zurriagueros estaba encarnado gara Crdova, cuya conducta el equivalente de en Manuel Gnla re-

lleg a suscitar

sistencia armada de los hacendados. Pero Gngora no dispona de base social en qu respaldarse. Se le vea simplemente como un funcionario arbitrario. Qued en una situacin comprometida, tratando de obtener algn reconocimiento. 54

54. Ortiz Venancio, p. 110.

Historia de la Revoluci6n ..., op. cit.,

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El siguiente ejemplo nos muestra dos facetas nuevas del problema. Primero, los poderes locales se dividen en amigos de los perreristas y amigos de la legalidad. Esto permite a los perreristas poner en juego todo su poder de facto en favor de los primeros, restituyendo el tringulo pueblo-poder-enemigos, pero, en cambio, los pone en contraposicin con la Repblica. Sin embargo, ningn dirigente, por radical que fuera, tena entonces para ofrecer una forma de gobierno diferente. En esas condiciones, levantar la mano contra la Repblica poda significar la condena a la muerte poltica. Tal vez esto ayude a explicar la volatilidad del perrerismo y de las manifestaciones no institucionalizadas del movimiento plebeyo. Segundo, las expediciones punitivas llegaban a darse contra pueblos enteros, anticipando una prctica que despus enontraremos con alguna frecuencia en la historia de los conflictos civiles de nuestro pas. Una partida de facinerosos de Bugalagrande, cuyo pueblo era pacfico y sumiso, hasta que vino a gobernar el indigno caucano Joaquin Carvajal, invadi el pueblo de Guasan se apoder por la fuerza de un estanquillo de aguardiente; el juez parroquial Pascual Aldana, que era hombre de bien, instruy el correspondiente sumario para comprobar el hecho, y sin ms motivo se reunieron nuevamente los malhechores y pusieron en discusin el castigo que deban dar al juez y el modo de ejecutarlo. El cabecilla de la partida, que era un tal Jos M. Fras, propuso y todos los ejecutaron: imponer al juez la pena de azotes, y ejecutarla en la plaza pblica, porque segn dijo Fras, su perrero era muy largo y necesitaba un

campo vasto para hacer de l el mejor uso. El acuerdo se puso por obra, y sorprendido el juez en su casa, fue aprehendido juntamente con su anciano y achacoso padre, conducidos ambos a la plaza y azotados all sin piedad a las once del da. La leccin fue aprendida por los rojos de Guasan, quienes se pusieron en marcha para Riofro, rompieron las puertas, destruyeron los asientos y otros muebles, y como no encontraron al alcalde concluyeron la funcin por destruirle una sementera de plntano y proclamar libre en el distrito parroquial la destilacin de aguardientes. En seguida se apoderaron los de la pandilla de las personas de los seores Manuel Libreros y Manuel Antonio Lemas para azotarlos, pero como stos les ofrecieron dos vacas para librarse del castigo, convinieron en recibirlas y los dejaron en libertad. El resultado fue que el alcalde y juez abandonaron sus destinos y que el distrito parroquial de Riofro qued as expuesto al furor de los bandidos (La Civilizacin, No. 61, 1851). Hay que concederle razn a Mercado en su observacin sobre lo poco importantes que parecen en perspectiva las destrucciones llevadas a cabo por los zurriagueros. No se presentan casos de ataques mortales, y muy pocos de incendios. Lo importante, insistimos, es el valor simblico de la flagelacin. Los hacendados identifican como un todo nico e indiferenciado los distintos eslabones de la condena que ha conducido al fin del viejo mundo. El obandismo, la existencia de Sociedades Democrticas, el perrerismo, son uno: un rgimen inmoral, que slo es ms crudo que las dems manifestaciones del partido

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rojo. Las caractersticas ms importantes de ese rgimen son su irrespeto a la propiedad y a los propietarios. El Cauca, ese hermoso valle, reducido hoy a la indigencia y a la ms completa despoblacin, es un argumento sublime que demuestra nuestra asercin: s, porque alli se ha manifestado el partido rojo desnudo y en toda su deformidad, alli donde se baldonaba a millares de granadinos al grito de Viva Obando! Alli donde se derrumbaba la casa de un padre de familia en medio de las algarazas y de los vivas a Obando y la libertad! All donde el primer magistrado de la provincia encabeza las sociedades democrticas que destruyen toda clase de garantas, all donde los rojos dicen que ha progresado ms la democracia! (...) All es donde los rojos se han exhibido como los jacobinos de Francia, los beduinos de Espaa y los caribes de Amrica; el ltigo aplicado por los rojos obandistas a miles de granadinos libres, la destruccin de toda garanta y el irrespeto autorizado a la propiedad. (El Pasatiempo, No. 47, 1852)

disciplinaran, se agrupaban a or consignas potencialmente incendiarias. Cuando se emprendi la tarea de dominar el perrerismo, el xito fue casi inmediato, lo que nos hace entrever una curiosa sicologa: los perreristas suponan contar con el visto bueno de las autoridades y, una vez perdida esta certeza, su combatividad ceda. Pero la conclusin de Mercado nos permite adivinar, a despecho del narrador, las muy significativas proporciones que haba adquirido el fenmeno: No haba engaado: el reflujo del movimiento principi i continu siendo cada vez menor. Dirij a la provincia la alocucin. (...) Promov reuniones de los padres de familia tanto para hacer frente a los desrdenes, despertando el espritu pblico abatido, como para arreglar la cuestin ejidos; requer vehementemente a las autoridades subalternas previnindoles mostraran una actitud enrjica para contener las asonadas i prevenir los trastornos; i cada da se desertaban de las filas de los alborotadores un nmero considerable de individuos del pueblo, a quienes no la maldad, sino el torrente de la revolucin haba arrastrado. Recojironse por la polica en pocos das mas. de 400 perreros. (...) Mui pronto quedronse solos i aislados los pocos criminales que ocupaban el centro de la multitud alborotada.55

'in~

Cmo manejaron las autoridades y las Democrticas


tal situacin? Las Democrticas negarn sistemticamente estar involucradas en el perrerismo, como ya lo dijimos; y minimizarn su importancia. Sin embargo, es indudable que se sirvieron de l en la lucha callejera. Para Mercado, "haba unos cuantos malvados" entre la multitud. Particularmente peligrosas le parecan las barras, en las que masas adventicias, carentes de nociones polticas y de organizaciones que las

55. Mercado Ramn, Memorias ... , op. cit., LIV

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Eplogo INICIATIVA Y VIGILANCIA

Comenzamos esta parte reflexionando sobre el concepto de movimiento plebeyo. Parece vlido terminar preguntndose sobre su naturaleza. Es diciente, pero no extrao, que desde 1849 para ac se haya considerado pertinente la bsqueda de un origen, de una ltima causa social que permita explicar y reducir el fenmeno. El resultado de este debate ya ms que centenario ha sido la literatura de la iniciativa, que gira alrededor de la pregunta de quin puso en movimiento la bola de nieve, quin produca las ideas y tomaba materialmente las decisiones dentro de las sociedades democrticas y el movimiento plebeyo en general. Las respuestas ms importantes se muestran en la Tabla 2. Hay, como vemos en la tabla, tres tipos diferentes de narrativa. El primero se debe a Jos Mara Samper cuando ya estaba de vuelta de sus veleidades socia-

listas. En punto a iniciativa, la versin es clara como el agua. La formacin de las Sociedades Democrticas obedeci a intereses electorales del Partido Liberal, que necesitaba una fuerza que contrabalancease al Partido Conservador. Para lograrlo, se halagaron las pasiones de los artesanos, que "no tenan ideas", hablndoles de derechos y no de deberes. Los artesanos terminaron salindose de madre y se convirtieron en un ejrcito tumultubso e indisciplinado. Aqu hay un corte ntido de naturaleza catlica, que encontraremos a lo largo y ancho de nuestro siglo XIX, entre materia y espritu. . El pecado original ha consistido en el intento del espritu por descender a la materia, lo que se traduce en una alteracin de los roles sociales tradicionales (el herrero abandona su yunque, el joven elegante los salones). El segundo tipo corresponde a dos versiones contemporneas: las de Alberto Lleras y Jaime Jaramillo Uribe, esta ltima ms sofisticada. Ambas contienen algunas inexactitudes. Las de Jaramillo Uribe sorprenden ms. Una de ellas es atribuir a un peridico de 1854 la expresin oficial (gubernamental) del "pensamiento de Lpez", que a la sazn ni era presidente ni se encontraba polticamente activo. Otra, en un acpite del artculo citado, es referirse a una supuesta ingenuidad artesanal al citar unos versos cuya autora debe atribuirse a Germn Gutirrez de Pieres, un miembro de la lite cartagenera... Se hace nfasis tanto en el carcter estrecho y limitado de las Sociedades Democrticas como en su capacidad de generar propuestas desde abajo. Las Democrticas seran, en lo fundamental, producto

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de un error de clculo de los dirigentes liberales. El tercer tipo representa la narrativa plebeya; hemos escogido a propsito artesanos que, habiendo jugado un papel esencial en la historia de la Sociedad, estaban, en el momento de escribir los textos que citamos, en posiciones polticas encontradas: Ambrosio Lpez se haba enzarzado en un debate con los liberales apoyndose en argumentos de clara estirpe conservadora y, segn la Democrtica, era un trnsfuga; Agustn Rodrguez fue partidario de Gori y estuvo a punto de retirarse de la Sociedad; Emeterio Heredia fue un militante de la causa artesanal, apoy a Lpez y a Obando y durante el gobierno de Melo ocup un destino en Fusagasug. Sin embargo, los tres coinciden al contar cmo apareci la Sociedad Democrtica. La idea de la creacin, as como los primeros activistas, fueron artesanales; hubo un perodo inicial en el que slo los sacrificios de algunos trabajadores abnegados pudieron impedir que la Sociedad desapareciera. Aquellos nombres ilustres estn frescos en la memoria, y se repiten una y otra vez. Mientras que slo el ms militante, Heredia, maneja la metfora de la venda cada, todos insisten en que la Democrtica fue una manifestacin de autonoma y que los doctores llegaron despus. De hecho, la afirmacin paulatina de las identidades involucra un pronunciamiento explcito con respecto de la iniciativa. A medida que se gana en autonoma, el rechazo a la injerencia de los de casaca en los asuntos populares va hacindose ms y ms explcito. La de,

fensa de la autonoma trucase en vigilancia popular. Dice El Republicano de Popayn: La situacin de la Repblica, se complica cada dia de un modo creciente. Las masas, que empiezan a saborear la libertad, aspiran a ensancharla por cuantos medios les proporcionan sus fuerzas. 1 la nueva aristocracia que del seno del partido liberal ha surjido como el mas escandoloso viceversa, amaga reprimir las demasias de las masa i busca representantes de sus intereses que den a sus deliberaciones la sancin legal. Las masas quieren libertad sin restricciones. La aristocracia, restricciones en la libertad. Defensores dbiles, hombres sin aliento moral aparecen a patrocinar la causa del pueblo. La envidia o la ambicion dejan correr sus plumas; i casi siempre cejan ante una promesa o se apagan ante un desengao. No as se compromete la causa de los segundos. El que tiene sus propios intereses tiene siempre el valor i enerja. La aristocracia es siempre aristocracia ("Prospecto", en El Republicano, No. 1, 1851). Las expresiones de El Pensamiento Cali no son menos explcitas: Popular de

El pueblo puede hacer efectiva su soberana, i salir del tutelaje en que ha estado por tantos aos. El conoce a los hombres por sus obras, como se distingue el arbol por el fruto; i no son ya los de ciertas condiciones, los que pueden disponer su arbitrio de la suerte de la mayoria, como en los tiempos de Antao. El sabe mui bien en quienes puede depositar su confianza; i

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conoce cuales le son fieles, i cuales los que disfrazados con la mscara de liberales, habrn de traicionarlo, consultando solamente sus propios intereses los de cierto crculo, i sacrificandolo siempre. El ojo del Pueblo es mui perspicaz, i es intil todo disfraz, i toda hipocrecia es vana ("Triunfo de la Sociedad Democrtica de Cali", en El Pensamiento Popular, No. 8, 1852).

Tabla 1

Contraste programtico

Tema Relacin con el gobiemo, los partidos y las instituciones

Programa del 31-12-18491 l. La obediencia recproca y respeto al gobierno, la sumisin a las leyes, la proteccin recproca de los asociados.

Programa del 7-12-18502, S- La causa del pueblo es la salud del puebo o de su mayor nmero, la causa del pueblo no puede ser la causa de un partido. 10. En la poca actual, los partidos polticos de la Nueva Granada y sus prohombres expresan el respeto por los derechos del pueblo y se engalanan con el magnfico ropaje de liberales, democrtas, y patriotas, pero el pueblo debe ser muy prudente y observador para no d~arse engaar con palabra y apariencias. I 1.Las masas de lo pueblos no deben favrrecer con sus respetos y obediencia, sino a las autooridades constitucionales y legales,l tributar elogios ms que a los que ejercen la virtud.

Es posible que la lucha por la iniciativa y la conformacin de la vigilancia plebeya hayan conducido a un callejn sin salida; que ayudaron a configurar la identidad de un movimiento de amplias proporciones me parece indudable. Quiz sea el momento de archivar las preguntas originales de la literatura de la iniciativa y reemplazarlas por otras: en vez de reduccionismo, que pertenece a la esttica del anlisis social, una lectura dinmica. En lugar de una ltima instancia, el estudio de las maneras en que las diversas fuerzas en pugna se determinan mutuamente y encuentran, en el terreno de la poltica y la ideologa, la definicin apropiada de sus intereses materiales. Iniciativa y vigilancia, autonoma, en fin, son operadores que producen una constelacin de formas de ver y representar el mundo de la poltica y de actuar dentro de l: un curso y un discurso, el tema de este libro. Ambos, curso y discurso, nos interpelan: piden que los describamos, que los tratemos de hacer inteligibles y que los convirtamos en memoria y patrimonio.
,[

1. Jaime Jaramillo Uribe, "Las sociedades democrticas de artesanos y la coyuntura poltica y social colombiana ,de 1848",

en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. N


8, Bogot, 2.En La de 1851. 1976.

Democracia,

W 63, trim. 6, Cartagena,

13 de febrero

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Tema

Programa del 31-12-1849

Programa del 7-12-1850 12. Ellas no deben ser instrumento de pretensiones ni de opiniones de personas ni de partidos, sino for- mar sus opiniones y sostener su causa, en que est cifrado el bien general. 16. Las masas de los pueblos deben servir de juez en las contiendas de los partidos, y reprimiendo por medio de la opinin a stos, deben contribuir eficazmente a que marche la repblica en paz por el camino de su perfeccin V meiora.

Tema

Programa del 31-12-1849 4. Sostener la religin de nuestros padres y no per.miter que se tome su nombre para engaar y mantener al pueblo en su ms vergonzosa ignorancia 6. La igualdad, la libertad y la instruccin son los fines que la sociedad democrtica se propone, la honradez, el patriotismo, la virtud, son los medios que emolea.

Programa del 7-12-1850

Deberes y cualidades de los miembros.

Instruccin

2. La instruccin en todos sus ramos muy particularmente en todos aquellos que se dirija a desarrollar la industria en todos sus miembros, proporcionndoles trabajo, riquezas y bienestar. 3. Prevenir los socios dndoles lecciones tericas y prcticas de democracia, para evitar en todo tiempo los planes liberticidas de los que intentan volvar las instituciones republicanas y restablecer el desootismo.

3. Necesitan (las masas) luces e instruccin para saber fundar por s misma sus opiniones y sostenerlas. 6. Necesitan enmanciparse de los opresores que las afligen, humillan y desprecian, ejerciendo sobre ellas el imperio de la soberbia, de las distinciones y del dineero, sosteniendo por los errores de las preocupaciones todava reinantes.

5. Lajusticia en todos los procedimientos, la moralidad en la vida pblica y privada, es uno de los deberes que la sociedad impone a todos sus miembros. 7. Una conducta prctica de amor a la patria, laboriosidad y honradez, son las cualidades que se exigen a quienquiera enrolarse en esta sociedad. 8. La constancia en el trabajo, la perseverancia en el cultivo de la inteligencia, y sobre todo la vigilancia para los tiranos y absolutistas sern deberes inexcusables para todos los asociados.

5. Deben procurar el cumplimiento de sus obligaciones de un modo voluntario y razonado.

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233 Programa" del 7-12-1850 1. La unin del pueblo le da fuerza, poder, respetabilidad y es la base ms segura de todos los bienes sociales. 2. Las masas del pueblo necesitan adquirir dignidad, hacerse respetar y tomar parte de los negocios pblicos. 4. Necesitan hacer efectivos sus derechos que han sido vanas denominaciones hasta ahora. 14. El pueblo es el dueo de la cosa pblica, para hacer que se le hagajusticia, porque sin su intervencin no debe esperar que se le administre en el mayor nmero de casos.

Tema Justicia social

Programa del 31-12-1849

Programa del 7-12-1850 7. Necesitan (las masas) no fijar su consideracin en las personas, sino en los principios democrticos, y consecuencialmente en los individuos, mientras los sostengan y fomenten. 9. La regeneracin que hoy est mejorando a los pueblos, debe aliviar a las personas y familiares pobres, que son el mayor nmero y que siempre han estado oprimidas y afligidas, esta regeneracin ha nacido del evangelio la razn humana la proclama y la sostiene. 13. La justicia favorece a la causa popular y las masas deben sostenerla con el evangelio, cu mpliendo as la voluntad del Ser Supremo. 17. Los santos principios de libertad, igualdad y fraternidad, deben ser su (del pueblo) gua, como base de los mejores medios que pueden emplear para sus mejoras sciales.

Tema Participacin popular

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Tabla 2 La iniciativa
Jos Mada Samper Samper J.M., Historia ,de un alma, Bedout, Medelln, 1971. "Pero la Sociedad Democrtica de Bogot, creada en 1848, fue invencin de varios lopistas, a quienes pareci conveniente mover a las masas populares por medio de los artesanos, con el fin de hacer triunfar tal candidatura. Los artesanos en su gran mayoa haban sido hasta entonces gobiernistas, mejor dicho, materia disponible para servir como soldados y su fragantes del gobierno bajo la influencia de los jefes y capitalistas conservadores y del clero. Cmo sustraerles a esta influencia y ponerles del lado del liberalismo? Se crey que lo ms eficaz para el logro de este fin era halagar sus pasiones (porque ideas no tenan), hablndoles de emancipacin, igualdad y derechos (jams de deberes), y su amor propio, con Alberto Lleras-Jaime Jaramillo Uribe Alberto Lleras, citado en Mario Acevedo Daz, La culebra pico de oro, Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1978. Jaime Jaramillo Uribe, Las sociedades democrticas. Alberto Lleras: "A mediados de julio de 1938 el Dr. Lleras, en el fondo de cuya alma bullan con fuerza irresistible sentimiento democrticos, fund con el nombre de Democrtica Republicana, una sociedad popular con el ostensible objeto de difundir la enseanza elemental entre artesanos y agricultores, pero cuyo verdadero fin era el de atraer a su partido a las clases trabajadoras, para los cual los directores de la Sociedad no se detenan, por medio de discursos y conferencias, en poner al pueblo en pugna con las clases acomodadas, excitando contra lo que llamaban aristocraArtesanos Ambrosio Lpez, El desengao... Emeterio Heredia, Contestacin.... Agustn Rodrguez, Al director i miembros ... Ambrosio Lpez: "Quin propuso la organizacin de esta sociedad y con qu fines? .. Quin fue el primer director en lajunta preparatoria i quien andubo los pasos para obtener el permiso de su instalacin? ..Seinstalla Sociedad fines del mes mencionado, siendo elejido el Sr. Rodguez por el voto unnime de un crecido nmero de artesanos... Pregunto de nuevo, despus de la Sociedad estaba reducida la asistencia de 10 12 mie1nbros,quin trabaj hablndoles a sus compaeros artesanos para que concu- meran las sesiones?" meterlo Heredia: "No se puede negar que fuiste de los primeros que ms intereses tomaron para la formacin de la Sociedad, v que con-

Jos Mara Samper la perspectiva de convertirse ellos a su vez en una potencia poltica y social, mediante la asociacin permanente de sus unidades dispersas. Por eso, la Sociedad fue llamada Democrtica de Artesanos. Qu hacamos todos en la Democrtica? Perorar, diciendo casi todos los ms estupendos deslates, agitar las pasiones, practicar la poltica tumultuaria y organizar las fuerzas brutas del liberalismo. Jvenes y artesanos proponamos y proclambamos las cosas ms estrafalarias, dejando el herrero su yunque y eljoven elegante los salones de la alta sociedad para ir a ensayamos en la oratoriapopulacheray declamadora, alzndonos sobre una tribuna que ola a cuero a.n1ido,en medio de cofrades vestidos de ruana en su mayor nmero, que a las voces inspiraban sus peroratas en la tradicional totuma de licoramarillo.En breve las DemocrticaS se rrroltiplicaron por toda la ReRepblica, estrechamente relacionadas v omani-

Alberto Lleras-Jaime Jaramillo Uribe da y nobleza ~e las pasiones, hasta entonces adormecidas de las clases populares. Poco xito tuvo por entonces lapropagandade~ gica pero la semilla que en esa poca se sembr vino a germinar despus y dar sus frutos en los retozos democrticos del 51 y en los escndalos del 54. El doctor Aorentino Gonz lez y el mismo Dr. Lleras se constituyeron por s y ante s en apoderados del pueblo para reclamar de todas las medidas oficiales que, en su concepto pudieran ser causas de nulidad en las votaciones o que contrariaranellibreejercicio del sufragio, cuya majestad a nadie se le haba ocurrido vulnerar". JainY! JaraniJJo: "Probablementelas democrtica; ernn aprovechadas por otras fuerzas polticas y econmicas como loo oomerciantes y an los miembros del gobierno de entonces, o por lo menos que, en sus comienzos, haban entre una y otra relaciones muvestrechas".

amias de taller en taller, anvocando artesanos._i cuando remerdo que de habemos reunido en sociedad hemos salido OOIanonadarniento, amldido a disputar poco mas o menos a los hombres traidores i prfidos ... no puedo menos si no darle graci as a la Providencia ... " AgustinRodrguez. "Cuando felizmente se concibi la idea en el ao de 1847 por los Seores Ambrosio Lpez, Dr. Cayetano Leiva MiIln, FraIrisco Londoo, Francisco Tones Hinestrosa i el que suscribe de fundar i organizar una sociedad compuesta de artesanos de esta capital, no so1alrentesetuvoenmenta reasumir en un solo punto los sentimientos de patriotismo, de virtud i de lealtad, sino que hacasenos sentir las funestas consecuencias de la brbara lei que se dict en aquel mismo ao rebajando los derechos de importancin ... tal medida ... era preciso combatirla, i para ello se crey indispensable reunimos".

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Jos Mara Samper zadas en una inmensa falange de batallones sin armas ni disciplina, pero prontas a la lucha; y llegaron a ser no slo una especie de estado voluntarioso y engredo, sino un grande estorbo y dificultad permanente para la sociedad entera".

Artesanos

Anexo TEXTO DE LA CIRCULAR DE LORENZO MARA LLERAS COMO SECRETARIO DE LA SOCIEDAD DEMOCRTICA (30 DE OCTUBRE DE 1838)

Hace algunos meses que se cre en esta ciudad una Sociedad Democrtica Republicana de artesanos i agricultores progresistas, con el interesante objeto de fomentar la instruccion del pueblo en sus derechos i deberes, ~n los principios del gobierno p2.lll!1ar representativo, en el conocimiento de las instituciones que felizmente hemos adoptado, i en el de todas aquellas ideas polticas i morales que deben contribuir a mejorar nuestro bienestar social. Los tiles resultados que aqu est produciendo este establecimiento, han inspirado a la Sociedad al deseo de que sean fomentados i planteados otros semejantes en los dems pueblos i provincias de la Nueva Granada; los cuales hagan nacer un. interes general i uniforme por nuestras instituciones, propendan a su inviolable prctica, perfeccion i mejora, i formen el espritu nacional; ponindose en rela-

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ciones con esta Sociedad para auxiliarse recprocamente una a otras, i para trabajar de consuno en obtener este sublime fin. Con tal objeto han acordado que se dirija esta, carta, escitando el notorio i distinguido patriotismo de U., i su decidido amor por la libertad, para que, usando de sus persuasiones e influencia, promueva en este lugar la creacin de una Sociedad de la ndole espresada. Los bienes que U. har a la patria, trabajando en esta obra, son manifiestos, i le darn en todo tiempo mui preciosos ttulos a su gratitud. De esta manera contribuir a la ms completa consolidacion de las instituciones; porque el pueblo, aprendiendo a comprender i a estimar su incomparable precio, las amar como su primer bien, i estar siempre pronto a cuidar de ellas, a defenderlas i a sacrificarse por su conservacion. Todava no son, en rigor, instituciones i leyes de un pueblo, aquellas que por efecto de entusiasmos transitorios, por el triunfo acaso efmero de ciertas opiniones polticas, hayan sido acordadas por las asambleas de sus prceres i compiladas en libros; las verdaderas instituciones i leyes son las que estn constantemente escritas en el pensamiento i el corazon del pueblo, las que estn confundidas con sus usos i costumbres, i aquellas en fin que, siendo bien comprendidas i diariamente practicadas, forman en sus habitantes un hbito imperioso, i como una segunda naturaleza. Dirase, tal vez, que esto no puede venir sin del tiempo. Pero el tiempo por s solo nada hace; es

necesario que l sea ayudado por las luces de la instruccin, i por las lecciones de una prctica celosa i esmerada. El tiempo, sin estos socorros, no hara sin inveterar los antiguos abusos, i crear otros nuevos, alejar indefinidamente el goce positivo i pleno de la verdadera libertad, i dejar espuestos a que se malograran del todo los esfuerzos i sacrificios hechos \ hasta ahora. Se hace, pues, eminentemente til i saludable a la patria, i a nuestros conciudadanos, formando estas sociedades, multiplicndolas, estendindolas, i propendiendo a su permanencia, para proporcionar por este medio la recproca instruccion de los Granadinos, el amor i entusiasmo por los principios sociales que hemos abrazado como leyes fundamentales, i de los cuales aguardamos una completa regeneracion de nuestros usos i costumbres, el desarrollo de todas aquellas fuentes de industria i de prosperidad, que perfeccionan las sociedades humanas i hacen mas feliz la existencia. Poco importa que la constitucion d a todos iguales opciones politicas i civiles, si clases enteras de la sociedad, si una gran porcion de pueblo ha de estar de hecho privada de esta ventaja, a causa de su ignorancia, de su ineptitud, i de la indiferencia absoluta con que abandona a otros la disposicion de sus destinos. En vano se ha dejado a las masas el derecho de eleccion, si no han de tener las luces i la discrecion bastantes para discernir los buenos de los malos ciudadanos, los desinteresados, virtuosos i benemritos, de los egoistas, ambiciosos i traidores; para formar

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Francisco

Gutirrez

El movimiento

plebeyo por dentro

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en sus votaciones un juicio propio, fundado e independiente, i no ser los ciegos e imbciles instrumentos de los perversos e intrigantes. La instruccion de la masa es la mas esencial garanta de los gobiernos populares. Sin ella, el gobierno est constantemente, i de hecho, en solo ciertas clases; las masas que no tienen cierta instruccion, no elijen sin segn la voluntad de los que las manejan, i por lo mismo, de hecho no son representadas. Donde las masas no son instruidas, los gobiernos son invigilados por ellas, sus operaciones son comprendidas, i no pueden abusar. Sin la instruccion de las masas, no hai responsabilidad en los que mandan. Las pretensiones exageradas, i las demasas de ciertas clases, no se escusan ni se justifican, sin con la ignorancia i las preocupaciones de las otras, i por su ignorancia, los oprimidos son los dciles instrumentos de su propia opresion. La ignorancia es tambien la que coloca a los unos en un nivel inferior a los otros. Civilicemos las masas; i los hombres en general sern mejores, mas sociables, menos susceptibles de pasiones violentas i de vicios contrarios a su naturaleza, a su prosperidad i bienestar. La instruccion eleva a los hombres, les hace conocer su dignidad, i la necesidad de atraerse su estimacion i consideraciones de los otros, por medio de la urbanidad, la moderacion, el amor al orden, i la prctica de todas las virtudes sociales. Por medio de la instruccion los hombres se acercan, se tratan, se estiman, reconocen su mtua dependencia, i se confunden i identifican sus intereses .

La instruccin popular, en los negocios sociales, eleva a las clases inferiores al nivel de las superiores sin rebajar a estas, i en una palabra, hace homogneo al pueblo. Desconocer la utilidad de estas asociaciones en un Gobierno como el nuestro, es desconocer la ndole del mismo Gobierno: pretender que no es conveniente generalizar i popularizar los principios sociales democrticos en todas las clases e individuos, sera pretender que unas clases e individuos gobernasen con esclusion de las otras clases e individuos: lo verdadero i lo ltil debe ser generalmente conocido para que su imperio sea indestructible. Concluyo reiterando a U. los ardientes votos de la Sociedad de esta ciudad, sobre que no omita U. esfuerzo alguno en ese lugar a fin de que se organice en l una semejante". (Los frincipios, No. 14, 1852).