Está en la página 1de 13

Pedro de Mendoza

Gobernador del Ro de la Plata y del Paraguay


1534 1537 Monarca Predecesor Sucesor Carlos I de Espaa Nuevo cargo Juan de Ayolas Datos personales h. 1487 Guadix, Espaa 23 de junio de 1537 Fallecimiento Cerca de las islas Canarias, ocano Atlntico Conquistador, descubridor Profesin Nacimiento

Monumento a Pedro de Mendoza

Pedro de Mendoza y Lujn (Guadix, Granada, h. 1487 - Islas Canarias, 23 de junio de 1537), militar de familia noble, almirante1 y conquistador espaol, primer adelantado y gobernador del Ro de la Plata,2 territorio que comprenda de norte a sur desde el la gobernacin concedida a Diego de Almagro -al Norte- hasta el paralelo 35S, donde lindaba con la gobernacin concedida a Simn de Alcazaba y Sotomayor por el sur, punto de origen del Reino de la Patagonia (Tehuelches) an sin descubrir. Fund la primera ciudad de Buenos Aires el 3 de febrero de 1536.

Sus orgenes
Nacido de una poderosa familia de comerciantes, don Pedro de Mendoza naci para ser un caballero acaudalado. De la Casa de los Mendoza, era descendiente de los duques del Infantado y su padre perteneca a la aristocracia castellana. Ostentaba la titularidad de la Orden de Alcntara y era por lo tanto caballero. Su abuelo Pedro de Mendoza y Luna era el tercer hijo del Primer Duque del Infantado, aunque algunos autores afirman que su abuelo fue Juan Hurtado de Mendoza. Segn esta teora, Pedro de Mendoza era, pues, bisnieto del clebre Marqus de Santillana y seor de Fresno de Torote. Juan Hurtado se cas con Elvira Castillo y tuvieron un hijo, Fernando de Mendoza, que se estableci, segn algunos, en Guadix tras su reconquista en 1489. Fernando de Mendoza sera el padre de don Pedro.

Al servicio del rey


Habiendo ingresado desde muy joven al servicio del rey en la corte del rey Carlos I como paje, acompa al soberano en su viaje a Inglaterra en 1522. Luch luego en la guerra italiana contra los franceses, en la que particip del Saco de Roma de 1527. En 1524 recibi el ttulo de Caballero de Alcntara y ms tarde cambi esta orden por la de Santiago. En 1527 particip de la guerra entre las tropas de Carlos I, rey de Espaa y emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, y los Estados Pontificios al mando del papa Clemente VII. La guerra incluy el saqueo de Roma del cual se benefici personalmente.3 En 1533, gracias a los buenos oficios de su parienta Mara de Mendoza esposa del influyente Francisco de Cobos, comenz las gestiones que lo convertiran ms tarde en conquistador del Plata.

Adelantado

Buenos Aires poco despus de su fundacin por Pedro de Mendoza (dibujo de Ulrico Schmidl, miembro de la expedicin, 1536).

El descubrimiento y la conquista del Paraguay y las zonas aledaas al Ro de la Plata, de enorme importancia comercial y estratgica, estaban an por concluirse, y el monarca Carlos I no encontraba financiamiento ni hombres dispuestos a afrontar la peligrosa e incierta empresa. El principal motivo de enviar tropas a esa parte de Sudamrica era proteger las posesiones de Carlos I ante los avances de los portugueses. Adems en esa poca corra una leyenda promovida por los indgenas, que mencionaba fabulosas riquezas en la zona, lo que incrementaba la ambicin de los conquistadores espaoles. La corona espaola no poda perder tiempo, porque desde el descubrimiento del Brasil en 1500 por Pedro lvares Cabral, los portugueses amenazaban con expandirse al sur hasta el Ro de la Plata y ms all, privando a los espaoles de valiosas posesiones en Amrica. Fue en estas circunstancias que Mendoza propuso a Carlos, en 1534, hacerse cargo con su propio patrimonio del diseo y conduccin de una expedicin al Atlntico Sur que reafirmara la soberana de Espaa sobre esas regiones. A cambio de ello, Carlos nombr a Mendoza el 21 de mayo de 1534 comandante militar de la zona a conquistar ("Adelantado"), con potestad para fundar fortalezas y pueblos. El cargo tena mltiples atractivos: era hereditario, combinaba las funciones de gobernador, jefe militar y magistrado, ofreca grandes posibilidades econmicas (por lo que los adelantados, que deban costearse sus propias expediciones, lo utilizaban para intentar recuperar el capital invertido), motorizadas por el rumor, falso pero propagado intencionadamente por los nativos, de que en el interior del continente se hallaban grandes riquezas en oro, plata y piedras preciosas. El acuerdo no tena lmites territoriales. En efecto, a mayor superficie conquistada, mayor territorio gobernara el adelantado en cuestin, lo que incentivaba el avance geogrfico espaol ante las ambiciones portuguesas en todas las zonas en competencia. El nombramiento mencionado se llev a cabo mediante un acta conocida como Capitulaciones de Toledo. por quanto vos don pedro de mendoa mi criado y gentil hombre de mi casa me hizistes Relacin que por la mucha voluntad que tenis de nos seruir y del acrescentamiento de nuestra corona Real de castilla os ofreceys de yr a conquistar y poblar las tierras y prouincias que hay en el Ro de Solis que llaman de la plata donde estuvo Seuastian caboto y por all calar y pasar la tierra hasta llegar a la Mar del Sur y de lleuar de estos nuestros reynos a vuestra costa y mission mil hombres los quinientos en el primer viaje en que vos haueis de yr con el mantenimiento necesario para vn ao y cient cavallos y yeguas y dentro de dos aos siguientes los otros quinientos hombres con el mismo vestimento y con las armas y artillera necesaria assi mismo trauajareis de descubrir todas las yslas que estuvieren en paraje de dicho Rio de vuestra gouernacion en la dicha Mar del Sur en lo que fuere dentro de los lmites de nuestra demarcacin todo a vuestra costa y mission sin que en ningn tiempo seamos obligados a vos pagar ni satisffacer los gastos que en ello hizieredes mas de lo que en esta capitulacin vos sera otorgado y me suplicasteis y pedisteis por merced vos hiziese merced de la conquista de las dichas tierras y prouincias del dicho Rio y de las que estuviessen en su paraje y vos hiziese y otorgasse las mercedes y con las condiciones que de suyo sern contenidas sobre lo qual yo mande tomar con vos el asiento y capitulacin (...) Primeramente os doi licencia y facultad para que por nos, i en nuestro nombre i de la corona real de Castilla, podais entrar en el dicho rio de Solis, que llaman de la Plata, hasta la mar del Sur, donde

tengais doscientas leguas de luengo de costa de gobernacion, que comience desde donde se acaba la gobernacion que tenemos encomendada al mariscal don Diego de Almagro hacia el estrecho de Magallnes, i conquistar i poblar las tierras i provincias que hobiese en las dichas tierras. (...)

Mendoza se hace al mar


El 21 de mayo de 1534 el monarca firma en Toledo las capitulaciones que le otorgan a don Pedro de Mendoza el ttulo de adelantado, gobernador y capitn general de los territorios a conquistar entre los 25 y 36 de latitud sur. El 24 de agosto de 1535 Mendoza zarp del puerto de Sanlcar de Barrameda al mando de su expedicin, compuesta entre 11 y 14 naves (segn diversas fuentes) y aproximadamente 3.000 hombres. El emperador haba entregado a Mendoza, adems, 3.000 ducados y otro importante adelanto en metlico que el conquistador deba trasladar hasta el Ro de la Plata. Pero la tarea que se le exiga a cambio no era fcil: transportar a destino, en el lapso de dos aos, un millar de colonos, cien caballos, fundar tres fuertes y construir un camino real desde el Ro de la Plata hasta el Ocano Pacfico. Obviamente, la corte espaola ignoraba las dimensiones del terreno a conquistar y las mprobas dificultades que representaban los Andes, que se interponan en la ruta propuesta. La consecucin de esta ltima tarea slo se alcanzara en el siglo XX. Mendoza conform su expedicin de manera racional y cuidadosa: llev consigo a ocho sacerdotes, un mdico y un cirujano. Sin embargo, no llevaba ningn abogado. El nombramiento de adelantado lo habilitaba para quedarse con la mitad de los tesoros que secuestrara a los aborgenes y el 90% de los rescates de los prisioneros, lo que, aadido a su potestad de juez y tribunal de apelaciones, haca innecesario llevar a un forense profesional con l. Lo acompaaban su hermano Diego de Mendoza, sus parientes Gonzalo y Francisco y el hermano de Santa Teresa de Jess, Rodrigo de Cepeda y Ahumada.

La tempestad
La flota de Mendoza fue dispersada por una espantosa tormenta frente a la costa de Brasil. Tras la misma, el comandante logr reunir a sus navos y desembarc en la costa brasilea, donde cay gravemente enfermo. Debi entregar el comando a su lugarteniente Juan de Osorio, quien al poco tiempo dio muestras de ser responsable de traicin y desfalco. Mendoza lo hizo ajusticiar y, algo recuperado de su dolencia, decidi embarcar de nuevo y proseguir poniendo proa al sur. Otras versiones dicen que una de las razones de la empresa de Mendoza en Amrica era que su delicado estado de salud poda mejorar all, puesto que sus dolencias se deban a que haba contrado sfilis, y que all podra encontrar su cura. De hecho Pedro de Mendoza permaneci casi la totalidad del viaje en su camastro hasta dar con su muerte.

En el Ro de la Plata
La expedicin se adentr en el Ro de la Plata a mediados de enero de 1536 y desembarcaron en la Isla San Gabriel, frente a la actual ciudad de Colonia del Sacramento. El 22 de ese mismo mes los soldados y expedicionarios juraron fidelidad y obediencia al adelantado, que comenz a ejercer desde ese da su cargo de gobernador. Luego de reconocer ambas costas del estuario rioplatense, Mendoza decidi establecerse en la margen derecha, en un sitio donde encontr fuentes de agua potable y una costa relativamente reparada.

Primera fundacin de Buenos Aires


El 2 3 de febrero de 1536 (en Argentina oficialmente se toma como cierta esta ltima fecha), Mendoza funda en ese sitio un puerto defendido por dos primitivos fuertes, se establece all con sus expedicionarios y lo llama Santa Mara del Buen Ayre, apelativo de una virgen de los marineros de la isla de Cerdea. Apenas instalados, los espaoles descubren una gran hueste de aborgenes pampas (al menos 3.000 hombres) conocidos como querandes, y sobornan su tolerancia con obsequios de alimentos. Pero a poco de llegar, los graves problemas comenzaron: la ciudad estaba establecida en una zona baja e inundable, pantanosa e insalubre, desde la que los mosquitos propagaban enfermedades y epidemias. El maltrato de algunos espaoles a los indgenas motiv que estos dejaran de frecuentar el campamento. La falta de comida oblig al adelantado a enviar guarniciones en todas direcciones a buscar alimentos para paliar la hambruna, pero las mismas fueron inmediatamente atacadas por partidas de indgenas pampas. Deseoso de terminar con el problema, don Pedro envi un ejrcito comandado por su hermano para atacar a su vez a los pampas, pero estos los vencieron y exterminaron a dos tercios de las tropas, en un enfrentamiento en que Diego de Mendoza hall la muerte (15 de junio) y al que los historiadores conocen como "Combate de Corpus Christi", cerca del ro Lujn y del emplazamiento de la actual ciudad homnima de la provincia de Buenos Aires. El xito de esta batalla dio confianza a los querandes, que comenzaron a atacar con ms y ms frecuencia la ciudad, impidiendo que los espaoles saliesen de sus refugios para conseguir alimentos. De esta forma, a la enfermedad y la violencia se sum la inanicin como causa comn de muerte entre los conquistadores.

Destruccin de la primera Buenos Aires


Finalmente, en diciembre de 1536 los querandes consiguen por primera vez vulnerar las defensas de la ciudad, penetran en ella y la incendian, provocando su destruccin total. Mendoza y algunos de los suyos consiguieron escapar a la matanza que sigui, y debieron encaminarse al norte para refugiarse en el fuerte de Sancti Spiritu, en la actual

provincia argentina de Santa Fe, que haba sido establecido sobre el ro Carcara diez aos antes por Sebastin Gaboto. Desde all, Mendoza envi una pequea partida al mando de su lugarteniente Juan de Ayolas hacia el norte, reconociendo las orillas del ro, que no obtuvo xito alguno.

Muerte de Mendoza
Ayolas, acosado por las pestes, el hambre y los continuos ataques de los indios, no pudo cumplir con la tarea encomendada y, derrotado, regres a Sancti Spiritu. Mendoza, descorazonado por las malas noticias de su hombre de confianza, y sintindose enfermo y desanimado, deleg el mando del fuerte a Francisco Ruiz Galn hasta que Ayolas regresare y decidi embarcarse rumbo a Espaa el 22 de abril de 1537. Ya muy enfermo, Pedro de Mendoza muri en alta mar (posiblemente de sfilis) cerca de las Islas Canarias el 23 de junio de ese mismo ao. Su cuerpo fue arrojado al mar.

Consecuencias
Ayolas, ya al mando de Sancti Spiritu, organiz y comand nuevas expediciones que exploraron los cursos superiores de los ros Paran, Paraguay y Pilcomayo, llegando hasta el corazn de la actual repblica del Paraguay. El fracaso del intento de Mendoza retras por ms de 44 aos el dominio efectivo del Ro de la Plata por la corona espaola. La segunda fundacin de Buenos Aires por Juan de Garay debera esperar hasta 1580. La muerte de Diego de Mendoza a manos de los indios dej una viuda (Francisca de Villafae) y tres hurfanos. Su pariente Gonzalo de Mendoza, nacido en Baeza, sobrevivi a la destruccin de Buenos Aires y a la fuga a Sancti Spiritu. Fue capitn y lugarteniente de lvar Nez Cabeza de Vaca y de Domingo Martnez de Irala, explorando Brasil y Paraguay y convirtindose, en 1537, en el fundador de la ciudad de Asuncin. Gonzalo es citado innumerables veces en los libros de Cabeza de Vaca, y muri en la capital paraguaya en 1558. Francisco de Mendoza (Castrojeriz, 1515) vivi luego del desastre de Buenos Aires en Paraguay, donde se convirti en opositor del gobernador Cabeza de Vaca. En 1547 fue capturado y decapitado por orden de Diego de Abreu. Pedro de Mendoza, primer fundador de Buenos Aires, muri soltero y sin dejar descendencia.

Capitulacin de Pedro de Mendoza (1534)


CAPITULACION que se tom con Don Pedro de Mendoza, para la conquista del rio de la Plata.Ao de 1534. EL REY. Primeramente, vos doy licencia y facultad para que por Nos y en Nuestro nombre y de la Corona Real de Castilla, podais entrar por el dicho rio de Sols que llaman de la Plata, hasta la mar del Sur, donde tengais doscientas leguas de luengo de costa de governacion, que comience desde donde se acaba la governacion que tenemos encomendada al mariscal Don Diego de Almagro, hcia el estrecho de Magallanes, y conquistar y poblar las tierras y provincias que hubiere en las dichas tierras. Por quanto vos, Don Pedro de Mendoza, Mi criado y gentil hombre de Mi casa, Nos hiziste relacion, que por la mucha voluntad que teneis de Nos servir y del acrecentamiento de nuestra Corona Real de Castilla, os ofreceis de ir conquistar y poblar las tierras y provincias que hay en el rio de Sols que llaman de la Plata, donde estuvo Sebastian Caboto, y por all calar y pasar la tierra hasta llegar la mar del Sur, y de llevar destos nuestros Reynos vuestra costa y minsion, mil hombres, los quinientos en el primer viaje en que vos habeis de ir, con el mantenimiento necesario para un ao y cien caballos y yeguas, y dentro de dos aos siguientes los otros quinientos hombres, con el mismo basimiento y con las armas y artillera necesaria; y ans mismo trabajareis de descubrir todas las Islas que tuviesen en paraje del dicho rio de vuestra gobernacion, en la dicha mar del Sur, en lo que fuese dentro de los lmites de Nuestra demarcacion, todo vuestra costa y minsion, sin que en ningun tiempo Seamos obligados vos pagar ni satisfacer los gastos que en ello hizierdes, mas de lo que en esta capitulacion vos ser otorgado; y Me suplicastes y pedis- tes por merced, vos hiziese merced de la conquista de las dichas tierras y provincias de dicho rio, y de las que tuvieren en su paraje, y vos hiziese y otorgase las mercedes y con las condiciones que de yuso sern contenidas: sobre lo qual, Yo mand tomar con vos el asiento y capitulacion siguiente: tem, entendiendo ser cumplidero al servicio de Dios y Nuestro y por honrar vuestra persona, y por vos hazer merced, Prometemos de vos hacer Nuestro Governador y Capitan General de las dichas tierras, y provincias, y pueblos del dicho rio de la Plata, y de las dichas doscientas leguas de costa del mar del Sur, que comienza desde donde acaban los lmites que como dicho es, tenemos dado en governacion al dicho mariscal Don Diego Almagro, por todos los dias de vuestra vida, con salario de dos mil ducados de oro en cada un ao y dos mil ducados de ayuda de costa, que sean por todos quatro mil ducados, de los quales gozeis desde el dia que vos hizierdes la vela en estos Nuestros Reynos, para hazer la dicha poblacion y conquista, los quales dichos cuatro mil ducados de salario y ayuda de costa, vos han de ser pagados de las rentas y provechos Nos pertenecientes en la dicha tierra que huvisemos, durante el tiempo de vuestra gobernacion, y no de otra manera alguna. Otro s vos hacemos merced, para que con parecer y acuerdo de los dichos Nuestros officiales, podais hazer en las dichas tierras y provincias hasta tres fortalezas de piedra, en las partes y lugares que mas convengan, pareciendo vos y los dichos Nuestros officiales ser necesarias, para guarda y pacificacion de la dicha tierra, y vos hazemos merced de la tenencia dellas, para vos y dos herederos y subcesores vuestros, uno en pos de otros, quales vos nombrardes, con salario de cien mil maraveds y cincuenta mil maraveds de ayuda de costa en cada un ao, con cada una de las dichas fortalezas que ans estuvieren fechas, las quales habeis de hazer de piedra, vuestra costa, sin que Nos ni los Reyes que despues de Nos vinieren, Seamos obligados vos pagar lo que as gastardes en las dichas fortalezas. Otro s vos haremos merced de ttulo de Nuestro Adelantado de las dichas tierras y provincias que as descubrierdes y poblardes en el dicho rio de Sols, y

en Jas dichas doscientas leguas, y ans mismo vos hazemos merced del oficio de alguacilazgo mayor de las dichas tierras, perptuamente. tem, vos damos licencia y facultad para que podais conquistar y poblar las Islas que estuvieren en vuestro paraje, questn dentro de los limites de Nuestra demarcacion, en las quales, es Otro s por quanto Nos habeis suplicado vos hiziesemos merced de alguna parte de tierra y vasallos en las dichas tierras, y al presente lo dejamos de hazer por no tener entera relacion dellos, vos prometemos de vos hazer merced, como por la presente vos la hazemos, de diez mil vasallos en la dicha governacion, con que no sea en puerto de mar ni cabeza de provincia, con la jurisdicion que vos sealaremos y declararemos al tiempo que vos hiziesemos la dicha merced, con ttulo de condes; y entre tanto que informados de la calidad de la tierra, lo mandamos efectuar, es Nuestra merced, que tengais de Nos por merced la dozava parte de todos los quintos que Nos tuvieremos en las dichas tierras, sacando ante todas cosas dellos, los gastos y salarios que Nos tubiesemos en ellas. Nuestra merced, que tengais el dozavo del provecho que Nos hovieremos en ellas, sacados los salarios que en las dichas Islas pagaremos, en tanto que informados de las dichas Islas, que asi descubierdes y poblardes en el dicho viaje y de vuestros servicios y travaxos, vos mandaremos hazer la enmienda y remuneracion que fueremos servidos y vuestros servicios merescieren. Y porque Nos abeis suplicado, que si Dios fuere servido que en este viaje muriesedes, antes de acabar el dicho descubrimiento y poblacion, que en tal caso, vuestro heredero la persona que por vos fuese nombrada, lo pudiese acabar y gozar de las mercedes que por Nos vos son concedidas en esta capitulacion, no bastando lo susodicho, y por vos hazer merced, por la presente. Declaramos, que haviendo entrado en las dichas tierras y cumpliendo lo que sois obligado, y estando en ellas tres aos, que en tal caso, vuestro heredero la persona que por vos fuese nombrada, pueda acabar la dicha poblacion y conquista y gozar de las mercedes en esta capitulacion contenidas, con tanto que dentro de dos aos sea aprovado por Nos. Como quiera que segun derecho y leyes de Nuestros Reynos, quando las gentes y capitanes de Nuestras armadas toman preso algun Principe Seor en las tierras donde por Nuestro mandado hazen guerra, el rescate del tal seor cacique pertenece Nos, con todas las otras cosas muebles que fuesen halladas que perteneciesen el mismo: pero considerando los grandes peligros y trabajos que Nuestros sbditos pasan en las conquistas de las Yndias, en alguna enmienda dellos y por les hazer merced. Declaramos y Mandamos que si en la dicha vuestra conquista governacion, se cativare prendiere algun cacique seor, que de todos los tesoros, oro y plata, piedras y perlas que se ovieren del, por va de rescate en otro qualquier manera, se Nos d la sesta parte dello, y lo demas se reparta entre los conquistadores, sacando primeramente Nuestro quinto; y en caso quel dicho cacique seor principal matasen en batalla, despues, por via de justicia en otra cualquier manera, que en tal caso de los tesoros y bienes susodichos que del se oviesen, justamente ayamos la mitad, la qual, ante todas cosas cobren Nuestros officiales, y la otra mitad se reparta, sacando primeramente Nuestro quinto. Otros, franqueamos los que fuesen poblar las dichas tierras y provincias, por seis aos primeros siguientes, que se cuenten desde el dia de la data desta, del almoxarifazgo de todo lo que llevaren para provimiento y provision de sus casas, con tanto que no sea para lo vender. Otro s, Concedemos los que fueren poblar las dichas tierras y provincias que as descubrieren y poblaren en el dicho rio, en el trmino de las dichas doscientas leguas, que en los (...) As mismo, franqueamos vos el dicho Don Pedro de Mendoza, por todos los dias de vuestra vida, del dicho almoxarifazgo de todo lo que Jlevardes para proveimiento y

provision de vuestra casa, con tanto que no sea para vender; y si alguna vendierdes dello rescatardes, que lo pagueis enteramente, y esta concesion sea en si ninguna, seis aos primeros siguientes, desde el dia de la data deste asiento y capitulacion en adelante, que del oro que se cogiere en las minas, Nos paguen el diezmo, y cumplidos los dichos seis aos, paguen el noveno, y ans descendiendo en cada un ao hasta llegar al quinto; pero del oro y otras cosas que se oviesen de rescate cavalgadas en otra qualquier manera, desde luego Nos han de pagar el quinto de todo ello. tem, Concedemos los dichos vecinosy pobladores, que les sean dados por vos los solares en que edifiquen casas y tierras, y caballeras, y aguas convenientes sus personas, conforme lo que se ha hecho y haze en las Islas Espaolas; y ans mismo le Daremos poder, para que en Nuestro nombre, durante el tiempo de vuestra governacion, hagais la encomienda de indios de la dicha tierra, guardando en ellas las instrucciones y ordenanzas que os sern dadas. tem, que vos el dicho Don Pedro de Mendoza, seais obligado de llevar la dicha tierra un mdico y un cirujano y un boticario, para que curen los enfermos que en ella y en el viaje adolecieren, los cuales, Queremos y es Nuestra merced que de las rentas y provechos que tuviesemos en las dichas tierras y provincias, se les d en cada un ao de salario, al fsico en cinquenta mil, y al cirujano otros cinquenta mil, y al boticario veinte y cinco mil, los quales dichos salarios, corran y comienzen correr desde el dia que se hizieren la vela con vuestra armada, para seguir vuestro viaje, en adelante. Otro s, vos daremos licencia, como por-la presente vos la Damos, para que destos Nuestros Reynos del Reyno de Portugal Islas de Cabo Verde y Guinea, vos quien vuestro poder hubiere, podais llevar y lleveis las tierras y provincias de vuestra governacion, doscientos esclavos negros, la mitad hombres y la otra mitad hembras, libres de todos derechos Nos pertenecientes, con tanto que si los llevardes otras partes Islas provincias, los vendierdes en ellas, los hayais perdido y los aplicamos Nuestra Cmara y fisco. Lo qual que dicho es, y cada cosa y parte dello, os Concedemos, con tanto que vos el dicho Don Pedro de Mendoza seais tenido y obligado salir destos Reynos, con los navios y apa- tem, vos damos licencia y facultad, para que podais tener y tengais en las Nuestras atarazanas de Sevilla, todos los bastimentos y vituallas que ovierdes menester para vuestra armada y partida. Aparejos y mantenimientos y otras cosas que fueren menester para el dicho viaje y poblacion, con los dichos quinientos hombres, de Nuestros Reynos y otras partes no prohibidas; lo qual ayais de cumplir desde el dia de la data desta capitulacion, hasta diez meses primeros siguientes. tem, con condicion que cuando salierdes destos Nuestros Reynos y llegardes la dicha tierra, hayais de llevar y tener con vos, las personas, religiosas eclesisticas que por Nos sern sealadas, para instruccion de los indios naturales de aquella tierra Nuestra Santa Fe Catlica, con cuyo parecer y no sin ellos haveis de hazer la conquista, descubrimientos y poblacion de la dicha tierra; los quales religiosos haveis de dar y pagar el flete y matalotaje y los otros mantenimientos necesarios, conforme sus personas, todo vuestra costa sin por ello les llevar cosa alguna durante toda la dicha navegacion; lo qual mucho vos encargamos que as lo guardeis y cumplais como cosa del servicio de Dios y Nuestro. Otro s, con condicion que en la dicha conquista, pacificacion y poblacion y nombramiento de los dichos indios, en sus personas y bienes se as tenido y obligado de guardar en todo y por todo, lo contenido en las ordenanzas instrucciones que para esto tenemos fechas y se hizieren, y vos sern dadas. Estaban en esta capitulacion las ordenanzas, conforme de la capitulacion de Francisco Montijo. Por ende, haziendo vos lo susodicho vuestra costa, y se- gun y de la manera que de suso se

contiene, y guardando y cumpliendo lo contenido en la dicha provision que de suso v incorporada, y todas las otras instrucciones que adelante vos mandaremos guardar y hazer para la dicha tierra y para el buen tratamiento y conversion nuestra Santa Fe Cathlica de los naturales della, Digo y Prometo, que vos ser guardada esta capitulacion y todo lo en ella contenido, en todo y por todo, que segun de suso se contiene, y no lo haziendo ni cumpliendo ans Nos no seamos obligados vos guardar y cumplir lo susodicho en cosa alguno dello, ante vos mandaremos castigar y proceder contra vos como contra persona que no guarda y cumple y traspasa los mandamientos de su Rey y Seor natural; y dello vos mandamos dar la presente, firmada de Mi nombre y refrendada Mi infrascrito Secretario. Fecha en la ciudad de Toledo veinte y un dias del mes de Mayo de mil y quinientos y treinta y cuatro aos. Yo EL REY. Por mandado de Su Magestad Cobos, Comendador mayor.

Primera fundacin de Buenos Aires, sus verdades y sus mentiras


En enero de 1536 llega al Ro de la Plata una fuerte expedicin de 1500 hombres y unas pocas mujeres. Esta expedicin espaola venia a fundar una poblacin y a conquistar la zona del plata, tenan la intencin de encontrar las tierras del mtico Rey Blanco y la legendaria Sierra de la Plata, que tanto haba comentado Caboto a la vuelta de su viaje por estos pagos. Otro fin que no les interesaba tanto era el de obstaculizar la expansin portuguesa La expedicin estaba al mando de don Pedro de Mendoza, el pobre tenia una sfilis bastante avanzada. Desde la Banda Oriental enva cinco pilotos para reconocer y estudiar la otra orilla, la nuestra, el mejor lugar para fundar una poblacin en caso de ataque portugus, ya que tendran que cruzar el ro. En el lugar elegido fundaron un fuerte, con un cerco de barro que segn Ulrico Schmidl (soldado de la expedicin) haba que reconstruirlo cada maana. Trabaron relacin con los indgenas. Al principio buenas, pero mas tarde los querandes se cansaron de las exigencias de los espaoles, los cuales pretendan que les llevasen comida todos los das. Luego de una emboscada de los querandes, los espaoles devolvieron la matanza en la batalla de San Juan, donde murieron muchos y a la cual sigui el sitio de Buenos Aires por los querandes. Esto creo dificultad en conseguir alimentos, de los cuales estaban escasos. Los conquistadores pasaron mucho hambre, hasta el punto de comerse los zapatos y llegando a comerse los cuerpos de los muertos. Unos soldados fueron ahorcados por matar y comer un caballo, a la maana siguiente les faltaban las piernas, que muchos habitantes de la ilustre poblacin se llevaron a sus chocitas con techo de paja y paredes de barro. El asedio concluyo, pero no por que los espaoles vencieran, el nico vencedor fue el hambre, que ataco tambin a los querandes los cuales abandonaron la presa. Esto le dio un respiro a Buenos Aires, pudieron comenzar conseguir alimentos. Don Pedro sintindose morir, segn cuentan en las noches se quejaba sin parar, se embarca hacia Espaa, pero no llegara ya que muere en el camino. El 23 de junio de 1537 es arrojado al mar.

Mientras pasaba todo esto se haba fundado una ciudad al norte en la cual haba abundancia de alimentos proporcionados por los guaranes. La ciudad era la actual Asuncin. Buenos Aires no tenia mucho porvenir. El veedor Alonso Cabrera, que segn algunos estaba loco, orden despoblar Buenos Aires y mudar a sus habitantes a Asuncin. Esto ocurra en 1541. Los habitantes de Buenos Aires se resistieron a hacerlo, ya que haban podido sembrar y no les iba mal. Domingo Martnez de Irala, el ejecutor de la orden, fue implacable. Quem la fortaleza (un barco encallado que hacia de tal), la iglesia y las pocas casas que haba. Para que los navegantes supiesen adonde se haban mudado los pobladores, Irala hizo levantar unos mstiles con cartas dentro de calabazas. En estas cartas indicaba lo que haba sucedido, donde estaban y como llegar. Hasta ac lo seguro. Pero En qu fecha se fund Buenos Aires? Cmo y porque se la llamo Buenos Aires? Y finalmente Dnde fund Mendoza la poblacin? La Comisin Oficial de 1936, en conmemoracin del cuarto centenario de la fundacin, llego a un acuerdo en torno a la fecha y el lugar de fundacin: el 2 de febrero de 1526 en el actual Parque Lezama. Pero la polmica exista entonces y sigue hoy con los diversos historiadores. Durante mucho tiempo se crey que la fundacin haba ocurrido el 4 de febrero de 1535, esa es la fecha que da Urico Schmidl en su Viaje al Ro de la Plata. Eduardo Madero descubri que no poda ser, porque en ese ao don Pedro de Mendoza estaba en Espaa. A parte los alemanes usaban en ese momento un calendario diferente; era en realidad 1536. Le sigue la duda del mes y del da. Enero o febrero? Se coincidi en febrero. Pero el da era el 2, 3, 4 o 5. Algunos abogan por el 2, otros por el 3 y otros por el 4, son los nicos que siguen en pie. Se fij oficialmente el 2 de febrero de 1536, porque es el da de nuestra seora de La Candelaria, que es tambin nuestra seora del Buen Aire, de donde vendra el nombre de la ciudad. Esto nos lleva a la polmica con el nombre. El nombre de nuestra ciudad, para algunos, se debe al culto a la Virgen del Buen Aires, basados en el poema La Argentina, que escribi Ruy Daz de Guzmn en 1612. Segn esta escuela el nombre provendra del da de su fundacin y de la devocin de Mendoza hacia la Virgen del Buen Aire. El dos de febrero es efectivamente el da de nuestra seora del Buen Aire. Otra teora, o leyenda, dice que el nombre vendra de la exclamacin que hace Sancho del Campo al desembarcar: "Que buenos aires son los de este suelo". El historiador Armando Alonso Pieiro habla de la existencia de "un documento anterior en un cuarto de siglo al gran poema hispano-criollo". Es una memoria escrita por el portugus Lope Vzquez Pestaa, el primer viajero que visit Buenos Aires, en 1587, y quien dej dicho que el nombre se dio "por la frescura del aire y la excelente salud de que gozaron sus hombres durante la estada en el lugar". La polmica tambin se centra en el lugar exacto de la fundacin y donde se levanto la ciudad. Atenindose a la realidad esta no fue la fundacin de una ciudad, sino de un poblado o un fuerte. Para tener categora de ciudad deba contar, segn las leyes espaolas, con cabildo, cosa que no tenia y no tubo hasta la segunda fundacin de 1580. Como se dijo esta la posicin oficial, que establece como lugar de emplazamiento el actual Parque Lezama, por ser un lugar alto. Las instrucciones reales de 1523, dirigidas a los conquistadores, ordenaban que las poblaciones deberan asentarse "en sitios sanos

y no anegadizos". Segn Rmulo Zabala y Enrique de Ganda el lugar seria unas cuadras al norte del Parque Lezama. El historiador Armando Alonso Pieiro precisa la ubicacin en las calles Humberto I y Defensa, y el gelogo Marcelo Yrigoyen en Brasil y Bolvar. Otros dicen que fue en el bajo del Riachuelo, en la actual Vuelta de Obligado. Guillermo Furlong expuso en 1973 que estaba a cuatro leguas del Ro de la Plata, concretamente "a la altura del puente Uriburu, donde nace la avenida Senz", donde se encuentra el Parque Patricios. Otra teora dice que fue en Escobar Qu? S en Escobar. Federico Kirbus parte del un episodio famoso: el combate de Corpus Christi con los indgenas, durante el cual el capitn Diego Lujn fue herido de muerte y su caballo lo llev moribundo hasta las orillas del ro que lleva su nombre. Es poco verosmil que un caballo recorra 70 kilmetros, vadeando arroyos, ros y esteros para llegar a destino, Kirbus argumenta que la ciudad de Mendoza estara mucho mas cerca del Lujn que la de Garay. Debido al crecimiento del delta a travs de los aos, el calculo que hizo lo llevo a ubicarla en Escobar. Pablo O. Lanne defendi una teora parecida, pero puso a la ciudad en Ingeniero Maschwitz. As y todo la teora mas aceptada y lgica seria la de la fundacin en algn lugar de la meseta en la cual se levanta la actual Buenos Aires. Parque Lezama se encuentra uno de los extremos de la meseta. El ingles Carlos Roberts ubica la ciudad en el otro extremo de la meseta, en Retiro, mas exactamente en la Plaza San Martn. Ya que segn l la "media legua arriba" que citan los cronistas seria aguas arriba no del Riachuelo sino del Ro de la Plata desde el Riachuelo. Segn parece, la ubicacin exacta de la fundacin de Pedro de Mendoza seguir siendo un misterio. Mientras no se realicen estudios arqueolgicos que den un poco de luz sobre el tema, no se sabr dnde fue, ya que todos son hiptesis, ninguna se basa en restos arqueolgicos. Como alguien dijo esta ciudad bien merece el calificativo de Misteriosa que le diera Manuel Mujica Lines.

Sobre curas y saqueos


En mayo de 1527, el ejrcito imperial de Carlos V, del que formaban parte unos dieciocho mil mercenarios, muchos de ellos luteranos, tom por asalto Roma y durante semanas someti a saqueo a la Ciudad Eterna, incluido el Vaticano.

Uno de los que se enriquecieron con el fenomenal ilcito que dur semanas fue el primer adelantado del Ro de la Plata, el nunca bien ponderado don Pedro de Mendoza, de ilustre memoria. Al respecto dijo un cronista de la poca: "Sus arcas sacrlegas olan a incienso". Que se robe a la iglesia es una cosa y otra que un consagrado se dedique a "bolsillear" a gran escala. El presbtero que haga eso debe confesarse y no andar impunemente por el mundo. Hablando del tema, hay que decir que confesionarios eran los de antes. En los das que

corren basta fondear un oo para que tu socio/a empiece a contarte y mir que te cuenta. Este pai Rubio me cae bien, cosa curiosa. Hablando de confesionario, evoco un caso en que una fulanita le dijo al cura: "Padre, mi novio me hizo algo". - No me diga que le introdujo el rgano.- Ay, padre, yo no s nada de msica. Recuerdo cuando yo todava no alcanzaba la mesa y para apoderarme de algo tena que tirar del mantel, mi abuela me advirti que, si me perda y no hallaba el camino a mi casa, deba acudir a "una seora" o a "un polica" para pedir ayuda. Aos despus me preguntaba por qu no haba incluido a un sacerdote. Empec a darme cuenta de que me convertira en un ateo el da en que de una escuela evanglica bautista me llevaron a la catedral de Corrientes, capital de la provincia del mismo nombre, Argentina. All un cura alto cono un obelisco, vestido de sotana negra y barba de gran porte, tonsurado y con acento espaol, me asust tanto que an a mi corta edad comenc a pensar en el ms all. Por qu me asust?, pues hasta hoy no lo s; solo recuerdo que hablaba como un trueno. Eran tiempos en que los curas vestan de riguroso sayo. En cierta ocasin un cura viejo pill a uno recin ordenado quien estaba apretando contra la pared a una feligresa. El lka sigui caminando como si no notara nada anormal y como una oracin mientras se alejaba pareca murmurar "la sotana con los dienteees, la sotana con los dienteees...". Ahora que estoy de recordaciones, memoro a Mons. Demetrio Aquino, ese s que era un macho de fuste. Sin embargo, por encima de su excelso machismo, era tierno. Un da me regal una estampita. Tambin debo recordar al pai Acha, un autntico compositor y guaino, gaucho de pura cepa. Cuando despus del Concilio Vaticano Segundo se decidi quitar de las parroquias la exagerada cantidad de imgenes de santos de todo tipo, este tuvo un gesto inolvidable: en ocasin de visitar a una familia, al hallar en un pequeo nicho una especie de San Jorge, lo tom y, colocndolo en su cintura como si fuera un revlver, exclam: Vamos, pombero!", y se alej. El dueo del santo se qued mudo unos instantes, pero de repente arranc: "Padre, usted parece un artista as! La rplica no se hizo esperar: "Y usted parece un chancho! Cosas veredes, dira el manco. Por cuestiones como las sealadas y muchas otras, es mejor creer en la buena intencin de los sacerdotes y recordar sin maledicencia a aquel que deca: "Queridos fieles, haced lo que yo digo!, no lo que yo hago".

Intereses relacionados