1.

1 proceso de escurrimiento La escorrentía (o escurrimiento) se define como aquella parte de la lluvia, del agua de deshielo y/o del agua de irrigación que no llega a infiltrarse en el suelo, sino fluye hacia un cauce fluvial, desplazándose sobre la superficie del mismo. Se denomina también escorrentía superficial o de superficie.

La escorrentía también comprende el agua que llega al cauce fluvial con relativa rapidez justo debajo de la superficie. Junto con la escorrentía superficial, este flujo, que se denomina interflujo o flujo subsuperficial, constituye el volumen de agua que en hidrología se conoce generalmente como escorrentía o escurrimiento. El motivo principal del estudio del proceso de escorrentía es la necesidad de estimar la cantidad de agua que alcanza rápidamente el cauce fluvial. La escorrentía es el elemento más importante de la predicción de crecidas y puede consistir de agua pluvial o del agua generada por el derretimiento de la nieve y del hielo. Las condiciones en la cuenca hidrológica determinan la proporción de lluvia o nieve que se transforma en escorrentía. Conociendo la cantidad de agua esperada en forma de escorrentía, pueden utilizarse otras herramientas, como el hidrograma unitario, para calcular el caudal o gasto correspondiente que se descargará en el cauce. El movimiento del agua en el suelo es el resultado de tres procesos físicos: entrada, transmisión y almacenamiento. El proceso de entrada, que también se denomina infiltración, ocurre en el límite entre el agua y la superficie del suelo. La transmisión es la percolación, tanto vertical como horizontal, que puede producirse a cualquier profundidad en la capa del suelo. El almacenamiento puede ocurrir en cualquier parte del perfil del suelo y se manifiesta como un aumento en la humedad del suelo.

En términos generales. o bien puede evaporarse. que pueden tener varios efectos. canales. La escorrentía superficial equivale al índice de pluviosidad o a la velocidad de deshielo menos la capacidad de infiltración. la actividad humana suele reducir la cantidad de agua que penetra en el perfil del suelo y. De dicha definición se concluye que. la escorrentía comienza en la divisoria de las aguas que marca el perímetro de la cuenca. ríos. puede ser almacenada. Si el índice de precipitación excede la capacidad de infiltración. por consiguiente. las condiciones ambientales que influyen en estos tres procesos se dividen en dos categorías principales: efectos naturales y efectos antropogénicos. se produce escorrentía superficial. la salida o desagüe de la cuenca. Empleamos los términos cuenca. Toda la escorrentía dentro de una cuenca drena en un único sitio. ya que el resto puede ser interceptado por la vegetación. infiltrarse o ser retenida por el suelo. A diferencia de los procesos naturales. lagos u océanos como corriente superficial.2 Tipos de escurrimiento ESCURRIMIENTOS SUPERFICIALES Es la porción de la precipitación que fluye hacia los arroyos. 1. cuenca de drenaje y cuenca hidrológica (o hídrica o hidrográfica) para describir el área que contribuye a la escorrentía. el escurrimiento superficial es solo una parte de la precipitación. En términos generales. es decir. . aumenta la escorrentía en la superficie del suelo. con todos sus conocidos.

posteriormente. A la parte de la precipitación que contribuye directamente al escurrimiento superficial se le llama precipitación en exceso. sin embargo. Una parte de este tipo de escurrimiento entra rápidamente a formar parte de las corrientes superficiales y a la otra le toma bastante tiempo el unirse a ellas. es necesario considerar la porción de la precipitación que es interceptada en sus diferentes formas y posteriormente estimar la cantidad de lluvia que forma el escurrimiento. se lleva a cabo en los mantos subterráneos y que. ESCURRIMIENTO SUBTERRÁNEO. para la mayoría de las obras de conservación. descarga a las corrientes fluviales. Es aquél que. Para calcular el volumen de agua que puede almacenarse. El escurrimiento subterráneo y la parte retardada del escurrimiento subsuperficial constituyen el escurrimiento base de los ríos. La parte de agua de escurrimiento que entra rápidamente en el cauce de las corrientes es a lo que se llama escurrimiento directo y es igual a la suma del escurrimiento subsuperficial más la precipitación que cae directamente en los cauces. ESCURRIMIENTO SUBSUPERFICIAL Es la parte del agua que se desliza a través de los horizontes superiores del suelo hacia las corrientes. basta con conocer el escurrimiento medio de la cuenca y el área de la misma. debido a una profunda percolación del agua infiltrada en el suelo. por lo general. .Para estimar los escurrimientos superficiales. es necesario determinar los escurrimientos máximos.

o medición directa en el campo.3. fotografías aéreas. Pm= Precipitación media (mm) Procedimiento: 1) Se obtienen el área de la cuenca en hetarea o Km2 con planos topográficos. de tal manera que la fórmula a utilizar es la siguiente: Vm = A C Pm Donde: Vm= Volumen medio que puede escurrir (miles de m3). es necesario conocer el valor de la precipitación media.1 a 1. A= Area de la cuenca (km2) C= Coeficiente de escurrimiento que generalmente varías de 0. Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeñas o áreas de drenaje reducidas.El Escurrimiento medio.0.3. . Medición de escurrimiento y registros de aforo El cálculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos: 1. el área de drenaje y su coeficiente de escurrimiento.Los Escurrimientos máximos necesarios para el Diseño de obras de conservación suelos. que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener 2.

30 0. se deben aforarlo medir las corrientes. Estos aforos se hacen a través de cierto intervalo de tiempo (horas.55 0.52 0.72 0.40 0.60 Aforo de escurrimiento Para determinar el volumen que escurre por una cuenca.40 0.50 0. .60 Textura Del Suelo Gruesa 0. llamadas hidrogramas.10 0.10 0.30 0.30 0.30 Media 0.60 0.36 0.82 0. Los aforos se realizan en estaciones hidrométricas (en puentes de aforo y usando molinete) o se puede medir la corriente de cualquier río de manera individual.22 0. se obtendrá para cada área parcial y posteriormente se calculará el promedio ponderado de C para aplicarlo en la fórmula. etc).10 0.70 0. Valores de coeficientes de escurrimientos C para el cálculo de los Escurrimientos Vegetación Topografia Bosques Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Pastizales Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Terreno Cultivados Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) 0. vegetación y pendiente media.40 0. el coeficiente de escurrimiento (C).50 0.50 Fina 0.42 0.2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de las cuencas y al uso del suelo. con cuyos datos se construyen gráficas de gasto (m3/s) contra tiempo (h).25 0. Cuando la cuenca o área de drenaje presenta diferentes tipos de suelos. días.60 0.35 0.

Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). Se coloca un objeto que flote sobre el agua. obteniéndose la profundidad media (m). Relación sección-velocidad. cauces artificiales (como canales de riego) o cuencas experimentales. Una sección de control de una corriente se define como aquélla en la que existe una relación entre el tirante y el gasto. Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad Q = v A (A = área hidráulica). Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforo. En el caso de estrechamientos en el cauce. Relación sección-pendiente. La velocidad (m/s) estará dada por el cociente entre distancia y tiempo. Dentro de este método. ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media del río o canal. Este método es el más preciso de todos para el aforo. Se escoge un tramo recto del río. Se obtiene la velocidad en cada sección. transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: a) Flotador. b) Molinete. Este método aunque barato y fácil de usar. Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). que se llama molinete. a saber: Secciones de control. este método es adecuado en ríos pequeños. pero es relativamente costoso y en general. sólo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. a los 6/10 dela profundidad media del tramo. se escoge una sección transversal al flujo. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la sección. conocer el área de cada tramo o sección. a la mitad del tramo. Por ello. por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada sección. es donde se ubica la velocidad media (m/s). Para su aplicación se requiere solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal). es inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parábola de velocidades de lagua.En México se usan básicamente tres tipos de métodos para aforar corrientes. Se introduce el molinete en cada tramo. Es necesario también. libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que pueda interrumpir el flujo. el cual tiene una hélice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico. Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete. Consiste de una obra hidráulica o vertedora construido especialmente para aforar una corriente. Esta se multiplica por . Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular. que de acuerdo a la parábola de velocidades. deberá restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. Este es el método más usado en México para aforar corrientes. Consiste en introducir un aparato especialmente diseñado.

la condición hidráulica a la que se encuentra el suelo o la roca. es decir. c) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. Finalmente. El flujo subsuperficial será importante. favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno. el escurrimiento sobre la superficie del terreno será reducido. Análisis de registros de escurrimiento Para el análisis básico del escurrimiento. Cuando la parte somera de un suelo no permite una infiltración importante.4. de modo que la mayor parte se convertirá en escurrimiento sobre el terreno. El flujo subsuperficial será muy reducido. En este caso. ya que el agua captada se utilizará para aumentar el contenido de humedad inicial. de modo que el agua que precipite. al encontrarse el suelo o roca en una condición cercana a la saturación. no permitirá una infiltración importante. con sus respectivas consecuencias. escurriendo sólo una porción relativamente pequeña. sin embargo. parte de la precipitación se convertirá eventualmente en escurrimiento sobre el terreno. ya que el suelo o roca será capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra como precipitación. El suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante. los volúmenes seguirán siendo de poca cuantía. la capacidad de infiltración de una superficie particular. . y la característica hidráulica del suelo o roca. b) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. La comparación entre estas variables permite obtener información sobre los procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor profundidad. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas unitarias de cada sección. 3. se utilizará en abastecer de humedad al suelo. a) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. A continuación se comentan cuatro condiciones que se pueden presentar. se deben de considerar las variables siguientes: la intensidad de la precipitación. la saturación en un suelo o roca tendrá lugar sólo en una porción cercana a la superficie. En este caso. dando el área (m2) del rectángulo o tramo. se obtiene el producto de la velocidad (m/s) por el área (m2) dando el gasto (m3/s) de cada sección.el ancho de cada sección (m). d) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. El flujo subsuperficial también será importante. a pesar de que la capacidad de infiltración es reducida. se forma el denominado flujo Hortoniano. Como el suelo o roca se encuentra en una condición cercana a la capacidad de campo.

Hidrogramas El hidrograma es una representación gráfica o tabular de la variación en el tiempo de los gastos que escurren por un cauce.2. En este caso el significado de las variables es: . se obtendrá una gráfica como la que se muestra en la figura 4. El gasto (Q) se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo (m3/s) que escurre por un cauce. El hidrograma se define para una sección transversal de un río y si los valores obtenidos se grafican contra el tiempo se obtendrá una representación gráfica La figura 4.1 representa un hidrograma anual y si la escala se amplia de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta.

así como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes. el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturación. de modo que sus características (tipo de suelo. es decir (Aparicio. es decir. expresada como lámina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltración (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso la fuerza producida por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias. infiltración profunda. 3. al inicio de una tormenta. Proceso de Infiltración Infiltración es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo. Superada por la capacidad de campo del suelo. aunque la última cambie en el tiempo. su capacidad de infiltración es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. y queda retenida por ella o alcanza un nivel acuífero incrementando el volumen acumulado anteriormente. si la lluvia es suficientemente intensa. se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie. tb: es el tiempo base y equivale al lapso de tiempo durante el cual ocurre el escurrimiento directo. . A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp. 1999): Si i < fp . En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno. el suelo está de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo. Qb: es el gasto base. infiltración eficaz. f = i Donde: f = infiltración. a través de la superficie de la tierra. Descripción del proceso de infiltración Considérese un área de suelo suficientemente pequeña.5. tp: es el tiempo pico y se define como el tiempo que transcurre entre el inicio del escurrimiento y el gasto máximo o pico. cobertura vegetal. es decir. Esta parte del proceso recibe distintas denominaciones: percolación.t0: es el tiempo de inicio del escurrimiento directo. se infiltraría toda la lluvia. Al avanzar el tiempo. el agua desciende por la acción conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. etc). Supóngase que. etc. Bajo estas condiciones.

al retardar la entrada del agua. f = fp Donde fp decrece con el tiempo. que también da lugar a la compactación. y en menor grado se evapora. intuitivamente. las fuerzas capilares pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la capacidad de infiltración disminuye con el tiempo. bajo estas condiciones. Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso: a) Factores que definen las características del terreno o medio permeable b) Factores que definen las características del fluido (agua) que se infiltra Algunos de estos factores influyen más en la intensidad de la infiltración. de la descripción que a continuación se hace de ellos: Características del terreno o medio permeable a) Condiciones de superficie. que en el total de volumen infiltrado. su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltración. si la lluvia sigue siendo intensa. reduce la capacidad de infiltración. Una superficie desnuda está expuesta al choque directo de las gotas de lluvia. así. para infiltrarse. t > tp. dificulta la penetración del agua y por tanto. el tirante de agua existente sobre la superficie del suelo. las plantas protegen de la compactación por impacto de lluvia. más tiempo expuesta a su . o debida al tránsito. de haberlo. el contenido de humedad de las capas de suelo cercanas al frente húmedo se difunde. debe penetrar a través de la superficie del terreno y circular a través de éste. pero tal consideración se desprende. Posteriormente. haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada. la infiltración se hace independiente de la variación en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que ésta sea mayor que la capacidad de transmisión del suelo. se frena el recorrido superficial del agua que está. La compactación natural. Si después del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma. lo que también disminuye la infiltración. disminuye hasta desaparecer y el agua contenida en los charcos también se infiltra. Factores que afectan la infiltración El agua. es decir. Cuando un suelo está cubierto de vegetación.Después del tiempo de encharcamiento. de manera que: Si i > fp . Además. la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento repitiéndose todo el ciclo descrito.

c) Condiciones ambientales. especialmente por los materiales finos en suspensión que contiene. y las raíces de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetración del agua. se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores y este efecto. Para medir la infiltración de un suelo se usan los infiltrómetros. el agua que alcanza el nivel acuífero es el total de la infiltrada menos la retenida por el suelo. que penetran en el suelo y reducen por colmatación la permeabilidad. influirán en la infiltración. tanto menor cuanto mayor sea la proporción de materiales finos que contenga. las arcillas y coloides y cierran las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltración. hasta que es desalojado totalmente. puede ocurrir lo contrario. con el consiguiente llenado de poros más profundos.6. y por tanto a su viscosidad. y sobre todo. La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener más o menos tiempo una lámina de agua de cierto espesor sobre él. La textura del terreno influye por sí y por la influencia en la estabilidad de la estructura. En las áreas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltración. En otras ocasiones. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. que sirven para determinar la capacidad de infiltración en pequeñas áreas cerradas. Cuando el suelo está seco al comienzo de la lluvia. 3. La estructura define el tamaño de los poros.posible infiltración. La especie cultivada. aplicando artificialmente agua al suelo. La existencia de poros grandes reduce la tensión capilar. al producirse defloculación. favorece la formación de flóculos con los coloides del suelo y reduce por el mismo motivo. afecta a la temperatura del fluido que se infiltra. El aire que llena los poros libres del suelo. en cuanto define mayor o menor densidad de cobertura vegetal. tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltración. El contenido en sales. a veces. b) Características del terreno. Por otra parte. El calor específico del terreno influirá en su posibilidad de almacenamiento de calor que. . se hinchan por hidratación. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas está expuesto a la disgregación y arrastre de estos materiales por el agua. A medida que se humedece. pero favorece directamente la entrada de agua. Medición de la infiltración. la intensidad de infiltración. Características del fluido que se infiltra La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltración. el tratamiento agrícola aplicado. se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltración.

Los infiltrómetros se usan con frecuencia en pequeñas cuencas o en áreas pequeñas o experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el área se presenta gran variación en el suelo y vegetación. los cuales deben conservar el mismo tirante. El agua se introduce en ambos compartimentos. o bien en un solo tubo. donde se puede evaluar la infiltración para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. pero no cuantitativa. de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener información aceptable. ésta se subdivide en subáreas relativamente uniformes. los cuales se hincan en el suelo varios centímetros. en el primer tipo. en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. Aunque estos aparatos proporcionan un método simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medición lo que evita que el agua se expanda. es posible inferir con los infiltrómetros la capacidad de infiltración de cualquier cuenca en forma cualitativa. . El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetración mayor que el área correspondiente. Siendo la infiltración un proceso complejo. Los infiltrómetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia. se usan dos aros concéntricos de 23 y 92 cm de diámetro respectivamente. Infiltrómetros de carga constante. la capacidad de infiltración del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante. que generalmente es de medio centímetro. La aplicación más favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales. sólo se considera la influencia del uso del suelo. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un área cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha área para mantener un tirante constante. Los infiltrómetros de carga constante (Figura 1) más comunes consisten en dos aros concéntricos.

El área que estos simuladores cubre varía generalmente entre 0. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrómetros de carga constante. se puede obtener con las mediciones de infiltrómetros en puntos representativos de las diferentes características del suelo de la cuenca.1 y 40 m2. con ciertas limitaciones. como son la compactación y el lavado de finos. Por otra parte. En caso de contar únicamente con estaciones pluviométricas sólo se podrán hacer análisis diarios. La capacidad de infiltración media en la cuenca Æ. Los métodos que permiten calcular la infiltración en una cuenca para una cierta tormenta. dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del área en estudio. Existen diversos tipos de infiltrómetros de esta clase. el cual se escapa lateralmente. En la práctica resulta complicado analizar detalladamente el fenómeno y sólo es posible hacerlo. Simuladores de lluvia. requieren del hietograma de la precipitación media y de su correspondiente hidrograma. Análisis de la infiltración.vegetación y algunas variables físicas. además. pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del área de prueba ya que ésta es muy pequeña. Se considera que: . Æ = (1 / Ac) Vi Ai Donde: Æ = capacidad de infiltración media de la cuenca (m/s) Ac = área total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltración obtenida con el infiltrómetro (m/s) Ai = área con características similares a las del punto donde se midió Vi (m2) 3. aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. por lo menos un pluviógrafo y una estación de aforo en su salida.7. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltración se necesita. Métodos para calcular la infiltración Todos los métodos disponibles para determinar la capacidad de infiltración en una cuenca están basados en el criterio expuesto cuando se analizó el infiltrómetro simulador de lluvia. Esta forma de medir la infiltración puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo. es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera. para cuencas pequeñas donde ocurren tormentas sucesivas. se usan los infiltrómetros que simulan la lluvia. o sea en la relación entre lo que llueve y lo que escurre. En estos aparatos la capacidad de infiltración se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. tampoco considera el efecto del aire entrampado.

casas. el valor correcto de ø se tendrá cuando: = he Donde: deducido del hietograma ø de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el área de la cuenca (A). si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta. Índice de infiltración media El índice de infiltración media (Figura 2) está basado en la hipótesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a través de toda la duración de la tormenta. embalses) ya que no es factible medirlos. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma. ø. además. Figura 2: Indice de infiltración media (ø ) Para obtener el índice ø se procede por tanteos suponiendo valores de él y deduciendo la lluvia en exceso del hietograma de la tormenta. el índice de la infiltración media. se acepta que = lluvia en exceso en el intervalo de tiempo . el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso. Según la Figura 2. en esta forma se evalúa todo el escurrimiento directo. Así. cuando la variación de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que ø.P=Q+F Donde: P = Volumen de precipitación (m3) Q = Volumen de escurrimiento directo (m3) F = Volumen de infiltración (m3) En esta ecuación se considera que F involucra las llamadas pérdidas que incluyen la intercepción de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios. es la intensidad de lluvia sobre la cual. Debe señalarse que como la lluvia varía con respecto al tiempo y el índice es constante. que es de interés fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a la que llueve. se conocerá el valor de ø.

he ) A Donde: F = volumen de infiltración (m3) hp = altura de lluvia debida a la tormenta. a que dio lugar. desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra. A continuación se calcula el volumen de infiltración F. ya que si se evalúa a partir del índice ø se obtendrá por este hecho un volumen mayor que el real. si la tormenta cubre toda el área. se obtiene la altura de lluvia hp y según el hidrograma. se aplica la siguiente ecuación: F = ( hp . En este momento. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de infiltración. es posible obtener la curva de la capacidad de infiltración aplicando el criterio de Horner y Lloys. Según lo anterior. el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltración se expresa como: . En este criterio se acepta que la infiltración media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y continúa durante un lapso después de que ésta termina. que es: En la ecuación anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltración en toda la cuenca. la cual es la suma de los he = altura de la lluvia en exceso (mm) A = área de la cuenca (m2) (mm) Obtención de la curva de capacidad de infiltración media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequeña y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes. expresado en lámina de agua. se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. Del hietograma para cada tormenta. Para calcular el volumen de infiltración real. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltración pasa. la lluvia en exceso. la infiltración continúa en forma de capacidad e irá disminuyendo conforme el área de detección del escurrimiento disminuye.todo lo llovido se infiltró. he.

Con el fin de tener un criterio de cálculo general para la cuenca en estudio. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltración media. considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitación y la infiltración que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso. proporciona el escurrimiento superficial total. o sea que se desprecia la infiltración antes y después de la lluvia en exceso. y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluviógrafo. que se tiene para una tormenta cualquiera. fa. Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltración media. el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duración de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo. La estación pluviográfica recibe el nombre de estación base y las pluviométricas se llaman subestaciones. Capacidad de infiltración en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el área. la capacidad de infiltración media será: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltración media (mm) t = duración de la infiltración (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta. Entonces. Por otra parte. se obtiene la variación respecto al tiempo. se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje. Lo anterior permite obtener gráficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltración media. conocida la altura de precipitación media . Así. Una vez hecho estos cálculos. conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estación base. Esto implica estimar que la distribución de lluvia registrada en el pluviógrafo sea representativa de la distribución en toda la cuenca.Donde: t = duración de la infiltración (h) de = duración de la lluvia en exceso (h) Δ t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto. A continuación se proponen capacidades de infiltración media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribución satisfactoriamente. se lleva a una gráfica en el punto de cada periodo t.

Criterios en cuencas aforadas Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de infiltración ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes. Soil Conservation Service (USSCS) según el cual la relación entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitación total hp es: .en la cuenca para la tormenta en estudio.S. ya que disminuye el tiempo de cálculo. al considerar la expresión: Q = Ce P Donde: Q = volumen de escurrimiento directo (m3) Ce = coeficiente de escurrimiento (%) P = volumen de lluvia (m3) Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. de la ecuación: F=P-Q Conviene recordar que en F están comprendidos desde pérdidas por retención superficial o intercepción de la vegetación y su evaporación. permite disponer de una gráfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso. Coeficiente de escurrimiento Como sólo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida. Si se conocen los volúmenes de escurrimiento y de lluvia. sólo que ahora los tanteos se llevan a gráficas que en el caso de tener una tormenta con una duración grande es muy conveniente. puede determinarse el volumen de infiltración. su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltración media. Por otra parte. Este criterio es similar al del índice de infiltración media. y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltración media. F. se busca una relación entre la lluvia y la infiltración de acuerdo con el criterio del U. hasta los volúmenes que constituyen recarga de acuíferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo.

Donde S es un parámetro dado en las mismas unidades que hp (mm). De S se prueban distintos valores hasta encontrar el que hace mínima la variancia del error en el cálculo de Ce. buscando que la sumatoria sea igual a la lámina escurrida 3) Una vez igualada la sumatoria de las láminas escurridas (79. . Conocido el volumen de escurrimiento. el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta.317 mm/h).98 mm) con la lámina de escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm). se puede decir que se obtuvo el índice de infiltración media (5. Procedimiento: 1) Se obtiene la lámina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he = 80 mm) 2) Se propone el índice de infiltración media (ø) que se le resta a cada dato de lluvia. por diferencia con el de precipitación se calcula el de infiltración. si se sabe que el área de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de escurrimiento directo de 16 X 106 m3. Ejemplo: Calcular el índice de infiltración media (ø) de una cuenca dada con los datos de lluvia obtenidos en un pluviómetro.

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