1.

1 proceso de escurrimiento La escorrentía (o escurrimiento) se define como aquella parte de la lluvia, del agua de deshielo y/o del agua de irrigación que no llega a infiltrarse en el suelo, sino fluye hacia un cauce fluvial, desplazándose sobre la superficie del mismo. Se denomina también escorrentía superficial o de superficie.

La escorrentía también comprende el agua que llega al cauce fluvial con relativa rapidez justo debajo de la superficie. Junto con la escorrentía superficial, este flujo, que se denomina interflujo o flujo subsuperficial, constituye el volumen de agua que en hidrología se conoce generalmente como escorrentía o escurrimiento. El motivo principal del estudio del proceso de escorrentía es la necesidad de estimar la cantidad de agua que alcanza rápidamente el cauce fluvial. La escorrentía es el elemento más importante de la predicción de crecidas y puede consistir de agua pluvial o del agua generada por el derretimiento de la nieve y del hielo. Las condiciones en la cuenca hidrológica determinan la proporción de lluvia o nieve que se transforma en escorrentía. Conociendo la cantidad de agua esperada en forma de escorrentía, pueden utilizarse otras herramientas, como el hidrograma unitario, para calcular el caudal o gasto correspondiente que se descargará en el cauce. El movimiento del agua en el suelo es el resultado de tres procesos físicos: entrada, transmisión y almacenamiento. El proceso de entrada, que también se denomina infiltración, ocurre en el límite entre el agua y la superficie del suelo. La transmisión es la percolación, tanto vertical como horizontal, que puede producirse a cualquier profundidad en la capa del suelo. El almacenamiento puede ocurrir en cualquier parte del perfil del suelo y se manifiesta como un aumento en la humedad del suelo.

con todos sus conocidos. es decir. por consiguiente. puede ser almacenada.2 Tipos de escurrimiento ESCURRIMIENTOS SUPERFICIALES Es la porción de la precipitación que fluye hacia los arroyos. o bien puede evaporarse. se produce escorrentía superficial. La escorrentía superficial equivale al índice de pluviosidad o a la velocidad de deshielo menos la capacidad de infiltración. aumenta la escorrentía en la superficie del suelo. cuenca de drenaje y cuenca hidrológica (o hídrica o hidrográfica) para describir el área que contribuye a la escorrentía. canales. Si el índice de precipitación excede la capacidad de infiltración. la salida o desagüe de la cuenca. ríos. lagos u océanos como corriente superficial. A diferencia de los procesos naturales. . las condiciones ambientales que influyen en estos tres procesos se dividen en dos categorías principales: efectos naturales y efectos antropogénicos. Empleamos los términos cuenca. que pueden tener varios efectos. ya que el resto puede ser interceptado por la vegetación. el escurrimiento superficial es solo una parte de la precipitación. Toda la escorrentía dentro de una cuenca drena en un único sitio. 1. En términos generales. la escorrentía comienza en la divisoria de las aguas que marca el perímetro de la cuenca.En términos generales. De dicha definición se concluye que. la actividad humana suele reducir la cantidad de agua que penetra en el perfil del suelo y. infiltrarse o ser retenida por el suelo.

A la parte de la precipitación que contribuye directamente al escurrimiento superficial se le llama precipitación en exceso. por lo general. debido a una profunda percolación del agua infiltrada en el suelo. basta con conocer el escurrimiento medio de la cuenca y el área de la misma.Para estimar los escurrimientos superficiales. El escurrimiento subterráneo y la parte retardada del escurrimiento subsuperficial constituyen el escurrimiento base de los ríos. ESCURRIMIENTO SUBTERRÁNEO. ESCURRIMIENTO SUBSUPERFICIAL Es la parte del agua que se desliza a través de los horizontes superiores del suelo hacia las corrientes. posteriormente. La parte de agua de escurrimiento que entra rápidamente en el cauce de las corrientes es a lo que se llama escurrimiento directo y es igual a la suma del escurrimiento subsuperficial más la precipitación que cae directamente en los cauces. es necesario considerar la porción de la precipitación que es interceptada en sus diferentes formas y posteriormente estimar la cantidad de lluvia que forma el escurrimiento. se lleva a cabo en los mantos subterráneos y que. Una parte de este tipo de escurrimiento entra rápidamente a formar parte de las corrientes superficiales y a la otra le toma bastante tiempo el unirse a ellas. Para calcular el volumen de agua que puede almacenarse. Es aquél que. descarga a las corrientes fluviales. para la mayoría de las obras de conservación. . es necesario determinar los escurrimientos máximos. sin embargo.

0. Pm= Precipitación media (mm) Procedimiento: 1) Se obtienen el área de la cuenca en hetarea o Km2 con planos topográficos.El Escurrimiento medio.1 a 1. el área de drenaje y su coeficiente de escurrimiento. es necesario conocer el valor de la precipitación media. Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeñas o áreas de drenaje reducidas. Medición de escurrimiento y registros de aforo El cálculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos: 1. de tal manera que la fórmula a utilizar es la siguiente: Vm = A C Pm Donde: Vm= Volumen medio que puede escurrir (miles de m3). fotografías aéreas. . o medición directa en el campo.3.3. A= Area de la cuenca (km2) C= Coeficiente de escurrimiento que generalmente varías de 0.Los Escurrimientos máximos necesarios para el Diseño de obras de conservación suelos. que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener 2.

.55 0.2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de las cuencas y al uso del suelo.52 0.30 0. Los aforos se realizan en estaciones hidrométricas (en puentes de aforo y usando molinete) o se puede medir la corriente de cualquier río de manera individual.36 0.60 Aforo de escurrimiento Para determinar el volumen que escurre por una cuenca.40 0.10 0.30 0.40 0.60 0. con cuyos datos se construyen gráficas de gasto (m3/s) contra tiempo (h).72 0. Valores de coeficientes de escurrimientos C para el cálculo de los Escurrimientos Vegetación Topografia Bosques Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Pastizales Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Terreno Cultivados Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) 0. Estos aforos se hacen a través de cierto intervalo de tiempo (horas.30 0.60 0. vegetación y pendiente media.70 0.82 0. llamadas hidrogramas.50 0.40 0. el coeficiente de escurrimiento (C). Cuando la cuenca o área de drenaje presenta diferentes tipos de suelos.50 0.50 Fina 0. días.42 0.10 0.60 Textura Del Suelo Gruesa 0.30 Media 0.10 0.35 0. etc). se deben aforarlo medir las corrientes. se obtendrá para cada área parcial y posteriormente se calculará el promedio ponderado de C para aplicarlo en la fórmula.25 0.22 0.

Una sección de control de una corriente se define como aquélla en la que existe una relación entre el tirante y el gasto. el cual tiene una hélice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico. Se coloca un objeto que flote sobre el agua. que de acuerdo a la parábola de velocidades. se escoge una sección transversal al flujo. a los 6/10 dela profundidad media del tramo. conocer el área de cada tramo o sección. Por ello. Relación sección-pendiente. Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la sección. Dentro de este método. la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). Este método es el más preciso de todos para el aforo. Relación sección-velocidad. Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete. es inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parábola de velocidades de lagua. Consiste de una obra hidráulica o vertedora construido especialmente para aforar una corriente. Este es el método más usado en México para aforar corrientes. transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. este método es adecuado en ríos pequeños. Consiste en introducir un aparato especialmente diseñado. sólo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que pueda interrumpir el flujo. deberá restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. que se llama molinete. Se escoge un tramo recto del río. es donde se ubica la velocidad media (m/s). a la mitad del tramo. ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media del río o canal. Para su aplicación se requiere solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal). existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: a) Flotador. b) Molinete. a saber: Secciones de control. Se obtiene la velocidad en cada sección. Es necesario también. Esta se multiplica por . Se introduce el molinete en cada tramo. En el caso de estrechamientos en el cauce. Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforo. La velocidad (m/s) estará dada por el cociente entre distancia y tiempo. Este método aunque barato y fácil de usar.En México se usan básicamente tres tipos de métodos para aforar corrientes. Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad Q = v A (A = área hidráulica). por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada sección. Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. pero es relativamente costoso y en general. cauces artificiales (como canales de riego) o cuencas experimentales. Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular. obteniéndose la profundidad media (m).

el ancho de cada sección (m). sin embargo. d) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. los volúmenes seguirán siendo de poca cuantía. ya que el suelo o roca será capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra como precipitación. . A continuación se comentan cuatro condiciones que se pueden presentar. de modo que el agua que precipite. En este caso. el escurrimiento sobre la superficie del terreno será reducido. El suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante.4. a pesar de que la capacidad de infiltración es reducida. no permitirá una infiltración importante. escurriendo sólo una porción relativamente pequeña. la saturación en un suelo o roca tendrá lugar sólo en una porción cercana a la superficie. Cuando la parte somera de un suelo no permite una infiltración importante. dando el área (m2) del rectángulo o tramo. Como el suelo o roca se encuentra en una condición cercana a la capacidad de campo. la capacidad de infiltración de una superficie particular. En este caso. de modo que la mayor parte se convertirá en escurrimiento sobre el terreno. la condición hidráulica a la que se encuentra el suelo o la roca. c) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. Análisis de registros de escurrimiento Para el análisis básico del escurrimiento. parte de la precipitación se convertirá eventualmente en escurrimiento sobre el terreno. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas unitarias de cada sección. es decir. se obtiene el producto de la velocidad (m/s) por el área (m2) dando el gasto (m3/s) de cada sección. a) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. se utilizará en abastecer de humedad al suelo. y la característica hidráulica del suelo o roca. b) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. con sus respectivas consecuencias. El flujo subsuperficial será importante. se deben de considerar las variables siguientes: la intensidad de la precipitación. al encontrarse el suelo o roca en una condición cercana a la saturación. favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno. Finalmente. 3. El flujo subsuperficial será muy reducido. El flujo subsuperficial también será importante. ya que el agua captada se utilizará para aumentar el contenido de humedad inicial. La comparación entre estas variables permite obtener información sobre los procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor profundidad. se forma el denominado flujo Hortoniano.

El gasto (Q) se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo (m3/s) que escurre por un cauce. En este caso el significado de las variables es: .Hidrogramas El hidrograma es una representación gráfica o tabular de la variación en el tiempo de los gastos que escurren por un cauce.1 representa un hidrograma anual y si la escala se amplia de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta. se obtendrá una gráfica como la que se muestra en la figura 4.2. El hidrograma se define para una sección transversal de un río y si los valores obtenidos se grafican contra el tiempo se obtendrá una representación gráfica La figura 4.

su capacidad de infiltración es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. . si la lluvia es suficientemente intensa. es decir. Al avanzar el tiempo. es decir (Aparicio. f = i Donde: f = infiltración. 3. Bajo estas condiciones. Supóngase que. a través de la superficie de la tierra. Descripción del proceso de infiltración Considérese un área de suelo suficientemente pequeña. expresada como lámina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltración (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso la fuerza producida por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias. es decir. aunque la última cambie en el tiempo. infiltración profunda. se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie.t0: es el tiempo de inicio del escurrimiento directo.5. 1999): Si i < fp . el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturación. etc. al inicio de una tormenta. Qb: es el gasto base. tb: es el tiempo base y equivale al lapso de tiempo durante el cual ocurre el escurrimiento directo. tp: es el tiempo pico y se define como el tiempo que transcurre entre el inicio del escurrimiento y el gasto máximo o pico. Proceso de Infiltración Infiltración es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo. de modo que sus características (tipo de suelo. Superada por la capacidad de campo del suelo. el suelo está de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo. Esta parte del proceso recibe distintas denominaciones: percolación. el agua desciende por la acción conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. cobertura vegetal. infiltración eficaz. En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno. así como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes. se infiltraría toda la lluvia. etc). A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp. y queda retenida por ella o alcanza un nivel acuífero incrementando el volumen acumulado anteriormente.

lo que también disminuye la infiltración. la infiltración se hace independiente de la variación en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que ésta sea mayor que la capacidad de transmisión del suelo. si la lluvia sigue siendo intensa. Factores que afectan la infiltración El agua. así. más tiempo expuesta a su . para infiltrarse. de manera que: Si i > fp . las fuerzas capilares pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la capacidad de infiltración disminuye con el tiempo. Posteriormente. que también da lugar a la compactación. Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno. de la descripción que a continuación se hace de ellos: Características del terreno o medio permeable a) Condiciones de superficie. Una superficie desnuda está expuesta al choque directo de las gotas de lluvia. y en menor grado se evapora. de haberlo. debe penetrar a través de la superficie del terreno y circular a través de éste. el tirante de agua existente sobre la superficie del suelo. pero tal consideración se desprende. La compactación natural. Si después del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma. Cuando un suelo está cubierto de vegetación.Después del tiempo de encharcamiento. haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada. Además. t > tp. las plantas protegen de la compactación por impacto de lluvia. el contenido de humedad de las capas de suelo cercanas al frente húmedo se difunde. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso: a) Factores que definen las características del terreno o medio permeable b) Factores que definen las características del fluido (agua) que se infiltra Algunos de estos factores influyen más en la intensidad de la infiltración. se frena el recorrido superficial del agua que está. es decir. bajo estas condiciones. o debida al tránsito. su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltración. intuitivamente. la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento repitiéndose todo el ciclo descrito. al retardar la entrada del agua. f = fp Donde fp decrece con el tiempo. reduce la capacidad de infiltración. disminuye hasta desaparecer y el agua contenida en los charcos también se infiltra. que en el total de volumen infiltrado. dificulta la penetración del agua y por tanto.

Por otra parte. En las áreas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltración. . El aire que llena los poros libres del suelo. El contenido en sales. La estructura define el tamaño de los poros. Características del fluido que se infiltra La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltración. a veces. el tratamiento agrícola aplicado. En otras ocasiones. b) Características del terreno. tanto menor cuanto mayor sea la proporción de materiales finos que contenga. hasta que es desalojado totalmente. se hinchan por hidratación. c) Condiciones ambientales. la intensidad de infiltración. en cuanto define mayor o menor densidad de cobertura vegetal. que penetran en el suelo y reducen por colmatación la permeabilidad. las arcillas y coloides y cierran las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltración. La textura del terreno influye por sí y por la influencia en la estabilidad de la estructura. y por tanto a su viscosidad. Para medir la infiltración de un suelo se usan los infiltrómetros. y las raíces de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetración del agua.6. 3.posible infiltración. especialmente por los materiales finos en suspensión que contiene. se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltración. y sobre todo. pero favorece directamente la entrada de agua. influirán en la infiltración. Cuando el suelo está seco al comienzo de la lluvia. Medición de la infiltración. el agua que alcanza el nivel acuífero es el total de la infiltrada menos la retenida por el suelo. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. con el consiguiente llenado de poros más profundos. La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener más o menos tiempo una lámina de agua de cierto espesor sobre él. afecta a la temperatura del fluido que se infiltra. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas está expuesto a la disgregación y arrastre de estos materiales por el agua. al producirse defloculación. aplicando artificialmente agua al suelo. se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores y este efecto. El calor específico del terreno influirá en su posibilidad de almacenamiento de calor que. A medida que se humedece. tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltración. que sirven para determinar la capacidad de infiltración en pequeñas áreas cerradas. La especie cultivada. La existencia de poros grandes reduce la tensión capilar. puede ocurrir lo contrario. favorece la formación de flóculos con los coloides del suelo y reduce por el mismo motivo.

El agua se introduce en ambos compartimentos.Los infiltrómetros se usan con frecuencia en pequeñas cuencas o en áreas pequeñas o experimentales dentro de cuencas grandes. en el primer tipo. sólo se considera la influencia del uso del suelo. es posible inferir con los infiltrómetros la capacidad de infiltración de cualquier cuenca en forma cualitativa. Cuando en el área se presenta gran variación en el suelo y vegetación. La aplicación más favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales. de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener información aceptable. se usan dos aros concéntricos de 23 y 92 cm de diámetro respectivamente. la capacidad de infiltración del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante. . en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. Siendo la infiltración un proceso complejo. Infiltrómetros de carga constante. Los infiltrómetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia. ésta se subdivide en subáreas relativamente uniformes. los cuales se hincan en el suelo varios centímetros. donde se puede evaluar la infiltración para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. Los infiltrómetros de carga constante (Figura 1) más comunes consisten en dos aros concéntricos. o bien en un solo tubo. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medición lo que evita que el agua se expanda. los cuales deben conservar el mismo tirante. Aunque estos aparatos proporcionan un método simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones. que generalmente es de medio centímetro. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un área cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha área para mantener un tirante constante. El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetración mayor que el área correspondiente. pero no cuantitativa.

Análisis de la infiltración. dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del área en estudio.vegetación y algunas variables físicas. como son la compactación y el lavado de finos. aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. Métodos para calcular la infiltración Todos los métodos disponibles para determinar la capacidad de infiltración en una cuenca están basados en el criterio expuesto cuando se analizó el infiltrómetro simulador de lluvia.7. el cual se escapa lateralmente. es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera. se puede obtener con las mediciones de infiltrómetros en puntos representativos de las diferentes características del suelo de la cuenca. La capacidad de infiltración media en la cuenca Æ. Por otra parte. o sea en la relación entre lo que llueve y lo que escurre.1 y 40 m2. pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del área de prueba ya que ésta es muy pequeña. tampoco considera el efecto del aire entrampado. para cuencas pequeñas donde ocurren tormentas sucesivas. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltración se necesita. Simuladores de lluvia. con ciertas limitaciones. Existen diversos tipos de infiltrómetros de esta clase. requieren del hietograma de la precipitación media y de su correspondiente hidrograma. además. El área que estos simuladores cubre varía generalmente entre 0. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrómetros de carga constante. Los métodos que permiten calcular la infiltración en una cuenca para una cierta tormenta. por lo menos un pluviógrafo y una estación de aforo en su salida. En la práctica resulta complicado analizar detalladamente el fenómeno y sólo es posible hacerlo. Se considera que: . En estos aparatos la capacidad de infiltración se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. se usan los infiltrómetros que simulan la lluvia. Æ = (1 / Ac) Vi Ai Donde: Æ = capacidad de infiltración media de la cuenca (m/s) Ac = área total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltración obtenida con el infiltrómetro (m/s) Ai = área con características similares a las del punto donde se midió Vi (m2) 3. Esta forma de medir la infiltración puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo. En caso de contar únicamente con estaciones pluviométricas sólo se podrán hacer análisis diarios.

si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta. en esta forma se evalúa todo el escurrimiento directo. Figura 2: Indice de infiltración media (ø ) Para obtener el índice ø se procede por tanteos suponiendo valores de él y deduciendo la lluvia en exceso del hietograma de la tormenta. Índice de infiltración media El índice de infiltración media (Figura 2) está basado en la hipótesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a través de toda la duración de la tormenta. además. se acepta que = lluvia en exceso en el intervalo de tiempo . es la intensidad de lluvia sobre la cual. el índice de la infiltración media. casas. el valor correcto de ø se tendrá cuando: = he Donde: deducido del hietograma ø de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el área de la cuenca (A). se conocerá el valor de ø. Así. Debe señalarse que como la lluvia varía con respecto al tiempo y el índice es constante. cuando la variación de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que ø.P=Q+F Donde: P = Volumen de precipitación (m3) Q = Volumen de escurrimiento directo (m3) F = Volumen de infiltración (m3) En esta ecuación se considera que F involucra las llamadas pérdidas que incluyen la intercepción de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios. ø. que es de interés fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a la que llueve. Según la Figura 2. embalses) ya que no es factible medirlos. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma. el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso.

la cual es la suma de los he = altura de la lluvia en exceso (mm) A = área de la cuenca (m2) (mm) Obtención de la curva de capacidad de infiltración media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequeña y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes. si la tormenta cubre toda el área. A continuación se calcula el volumen de infiltración F. En este criterio se acepta que la infiltración media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y continúa durante un lapso después de que ésta termina. a que dio lugar. que es: En la ecuación anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltración en toda la cuenca. se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. Del hietograma para cada tormenta. Para calcular el volumen de infiltración real. la infiltración continúa en forma de capacidad e irá disminuyendo conforme el área de detección del escurrimiento disminuye. expresado en lámina de agua. es posible obtener la curva de la capacidad de infiltración aplicando el criterio de Horner y Lloys.he ) A Donde: F = volumen de infiltración (m3) hp = altura de lluvia debida a la tormenta. desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra. En este momento. el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltración se expresa como: . se obtiene la altura de lluvia hp y según el hidrograma. la lluvia en exceso.todo lo llovido se infiltró. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de infiltración. Según lo anterior. ya que si se evalúa a partir del índice ø se obtendrá por este hecho un volumen mayor que el real. se aplica la siguiente ecuación: F = ( hp . he. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltración pasa.

Entonces. se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje. A continuación se proponen capacidades de infiltración media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribución satisfactoriamente. la capacidad de infiltración media será: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltración media (mm) t = duración de la infiltración (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta. La estación pluviográfica recibe el nombre de estación base y las pluviométricas se llaman subestaciones. se lleva a una gráfica en el punto de cada periodo t. Lo anterior permite obtener gráficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltración media.Donde: t = duración de la infiltración (h) de = duración de la lluvia en exceso (h) Δ t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto. Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltración media. Con el fin de tener un criterio de cálculo general para la cuenca en estudio. Esto implica estimar que la distribución de lluvia registrada en el pluviógrafo sea representativa de la distribución en toda la cuenca. se obtiene la variación respecto al tiempo. o sea que se desprecia la infiltración antes y después de la lluvia en exceso. conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estación base. fa. proporciona el escurrimiento superficial total. considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitación y la infiltración que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso. que se tiene para una tormenta cualquiera. Por otra parte. el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duración de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo. Capacidad de infiltración en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el área. conocida la altura de precipitación media . Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltración media. Una vez hecho estos cálculos. y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluviógrafo. Así.

de la ecuación: F=P-Q Conviene recordar que en F están comprendidos desde pérdidas por retención superficial o intercepción de la vegetación y su evaporación. Soil Conservation Service (USSCS) según el cual la relación entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitación total hp es: . hasta los volúmenes que constituyen recarga de acuíferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo. Este criterio es similar al del índice de infiltración media. Si se conocen los volúmenes de escurrimiento y de lluvia. Coeficiente de escurrimiento Como sólo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida. sólo que ahora los tanteos se llevan a gráficas que en el caso de tener una tormenta con una duración grande es muy conveniente. ya que disminuye el tiempo de cálculo. Por otra parte. permite disponer de una gráfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso. se busca una relación entre la lluvia y la infiltración de acuerdo con el criterio del U.S. su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltración media. al considerar la expresión: Q = Ce P Donde: Q = volumen de escurrimiento directo (m3) Ce = coeficiente de escurrimiento (%) P = volumen de lluvia (m3) Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. Criterios en cuencas aforadas Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de infiltración ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes.en la cuenca para la tormenta en estudio. F. puede determinarse el volumen de infiltración. y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltración media.

Donde S es un parámetro dado en las mismas unidades que hp (mm). el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta. si se sabe que el área de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de escurrimiento directo de 16 X 106 m3.98 mm) con la lámina de escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm). buscando que la sumatoria sea igual a la lámina escurrida 3) Una vez igualada la sumatoria de las láminas escurridas (79.317 mm/h). . Conocido el volumen de escurrimiento. por diferencia con el de precipitación se calcula el de infiltración. se puede decir que se obtuvo el índice de infiltración media (5. Procedimiento: 1) Se obtiene la lámina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he = 80 mm) 2) Se propone el índice de infiltración media (ø) que se le resta a cada dato de lluvia. Ejemplo: Calcular el índice de infiltración media (ø) de una cuenca dada con los datos de lluvia obtenidos en un pluviómetro. De S se prueban distintos valores hasta encontrar el que hace mínima la variancia del error en el cálculo de Ce.