1.

1 proceso de escurrimiento La escorrentía (o escurrimiento) se define como aquella parte de la lluvia, del agua de deshielo y/o del agua de irrigación que no llega a infiltrarse en el suelo, sino fluye hacia un cauce fluvial, desplazándose sobre la superficie del mismo. Se denomina también escorrentía superficial o de superficie.

La escorrentía también comprende el agua que llega al cauce fluvial con relativa rapidez justo debajo de la superficie. Junto con la escorrentía superficial, este flujo, que se denomina interflujo o flujo subsuperficial, constituye el volumen de agua que en hidrología se conoce generalmente como escorrentía o escurrimiento. El motivo principal del estudio del proceso de escorrentía es la necesidad de estimar la cantidad de agua que alcanza rápidamente el cauce fluvial. La escorrentía es el elemento más importante de la predicción de crecidas y puede consistir de agua pluvial o del agua generada por el derretimiento de la nieve y del hielo. Las condiciones en la cuenca hidrológica determinan la proporción de lluvia o nieve que se transforma en escorrentía. Conociendo la cantidad de agua esperada en forma de escorrentía, pueden utilizarse otras herramientas, como el hidrograma unitario, para calcular el caudal o gasto correspondiente que se descargará en el cauce. El movimiento del agua en el suelo es el resultado de tres procesos físicos: entrada, transmisión y almacenamiento. El proceso de entrada, que también se denomina infiltración, ocurre en el límite entre el agua y la superficie del suelo. La transmisión es la percolación, tanto vertical como horizontal, que puede producirse a cualquier profundidad en la capa del suelo. El almacenamiento puede ocurrir en cualquier parte del perfil del suelo y se manifiesta como un aumento en la humedad del suelo.

se produce escorrentía superficial. aumenta la escorrentía en la superficie del suelo. 1. En términos generales. las condiciones ambientales que influyen en estos tres procesos se dividen en dos categorías principales: efectos naturales y efectos antropogénicos. . por consiguiente. la actividad humana suele reducir la cantidad de agua que penetra en el perfil del suelo y. canales. A diferencia de los procesos naturales. De dicha definición se concluye que. La escorrentía superficial equivale al índice de pluviosidad o a la velocidad de deshielo menos la capacidad de infiltración. es decir. infiltrarse o ser retenida por el suelo. Toda la escorrentía dentro de una cuenca drena en un único sitio. con todos sus conocidos.2 Tipos de escurrimiento ESCURRIMIENTOS SUPERFICIALES Es la porción de la precipitación que fluye hacia los arroyos. cuenca de drenaje y cuenca hidrológica (o hídrica o hidrográfica) para describir el área que contribuye a la escorrentía. ríos. Empleamos los términos cuenca. la salida o desagüe de la cuenca. lagos u océanos como corriente superficial. o bien puede evaporarse. el escurrimiento superficial es solo una parte de la precipitación. ya que el resto puede ser interceptado por la vegetación. la escorrentía comienza en la divisoria de las aguas que marca el perímetro de la cuenca. puede ser almacenada.En términos generales. que pueden tener varios efectos. Si el índice de precipitación excede la capacidad de infiltración.

La parte de agua de escurrimiento que entra rápidamente en el cauce de las corrientes es a lo que se llama escurrimiento directo y es igual a la suma del escurrimiento subsuperficial más la precipitación que cae directamente en los cauces. basta con conocer el escurrimiento medio de la cuenca y el área de la misma. A la parte de la precipitación que contribuye directamente al escurrimiento superficial se le llama precipitación en exceso. descarga a las corrientes fluviales. se lleva a cabo en los mantos subterráneos y que. es necesario determinar los escurrimientos máximos.Para estimar los escurrimientos superficiales. . debido a una profunda percolación del agua infiltrada en el suelo. es necesario considerar la porción de la precipitación que es interceptada en sus diferentes formas y posteriormente estimar la cantidad de lluvia que forma el escurrimiento. ESCURRIMIENTO SUBSUPERFICIAL Es la parte del agua que se desliza a través de los horizontes superiores del suelo hacia las corrientes. sin embargo. Para calcular el volumen de agua que puede almacenarse. Es aquél que. El escurrimiento subterráneo y la parte retardada del escurrimiento subsuperficial constituyen el escurrimiento base de los ríos. para la mayoría de las obras de conservación. Una parte de este tipo de escurrimiento entra rápidamente a formar parte de las corrientes superficiales y a la otra le toma bastante tiempo el unirse a ellas. por lo general. posteriormente. ESCURRIMIENTO SUBTERRÁNEO.

Los Escurrimientos máximos necesarios para el Diseño de obras de conservación suelos. es necesario conocer el valor de la precipitación media. Medición de escurrimiento y registros de aforo El cálculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos: 1.1 a 1. Pm= Precipitación media (mm) Procedimiento: 1) Se obtienen el área de la cuenca en hetarea o Km2 con planos topográficos.3.3. A= Area de la cuenca (km2) C= Coeficiente de escurrimiento que generalmente varías de 0. de tal manera que la fórmula a utilizar es la siguiente: Vm = A C Pm Donde: Vm= Volumen medio que puede escurrir (miles de m3). o medición directa en el campo. fotografías aéreas. Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeñas o áreas de drenaje reducidas. que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener 2.0. el área de drenaje y su coeficiente de escurrimiento.El Escurrimiento medio. .

55 0. se deben aforarlo medir las corrientes.2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de las cuencas y al uso del suelo.35 0.60 0.42 0.10 0.72 0. .30 Media 0. llamadas hidrogramas. Cuando la cuenca o área de drenaje presenta diferentes tipos de suelos. vegetación y pendiente media. días. Estos aforos se hacen a través de cierto intervalo de tiempo (horas.60 0.40 0.40 0.52 0.25 0.50 Fina 0. se obtendrá para cada área parcial y posteriormente se calculará el promedio ponderado de C para aplicarlo en la fórmula. con cuyos datos se construyen gráficas de gasto (m3/s) contra tiempo (h). el coeficiente de escurrimiento (C).30 0.40 0.70 0. Los aforos se realizan en estaciones hidrométricas (en puentes de aforo y usando molinete) o se puede medir la corriente de cualquier río de manera individual.50 0.60 Textura Del Suelo Gruesa 0.82 0.30 0.10 0.22 0.50 0.30 0. Valores de coeficientes de escurrimientos C para el cálculo de los Escurrimientos Vegetación Topografia Bosques Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Pastizales Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Terreno Cultivados Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) 0.60 Aforo de escurrimiento Para determinar el volumen que escurre por una cuenca.10 0.36 0. etc).

deberá restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. se escoge una sección transversal al flujo. Esta se multiplica por . b) Molinete. Consiste en introducir un aparato especialmente diseñado. Para su aplicación se requiere solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal). La velocidad (m/s) estará dada por el cociente entre distancia y tiempo. Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). Una sección de control de una corriente se define como aquélla en la que existe una relación entre el tirante y el gasto. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la sección. transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular. Es necesario también. Relación sección-pendiente. existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: a) Flotador. pero es relativamente costoso y en general. este método es adecuado en ríos pequeños. Se coloca un objeto que flote sobre el agua. libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que pueda interrumpir el flujo. Se escoge un tramo recto del río. Este método es el más preciso de todos para el aforo. el cual tiene una hélice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico. Se introduce el molinete en cada tramo. obteniéndose la profundidad media (m). Se obtiene la velocidad en cada sección. Dentro de este método. a la mitad del tramo. que de acuerdo a la parábola de velocidades. En el caso de estrechamientos en el cauce. es donde se ubica la velocidad media (m/s). Relación sección-velocidad. Por ello. Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete. Este método aunque barato y fácil de usar. cauces artificiales (como canales de riego) o cuencas experimentales. es inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parábola de velocidades de lagua. Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforo. Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). a los 6/10 dela profundidad media del tramo. sólo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. conocer el área de cada tramo o sección.En México se usan básicamente tres tipos de métodos para aforar corrientes. Este es el método más usado en México para aforar corrientes. Consiste de una obra hidráulica o vertedora construido especialmente para aforar una corriente. ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media del río o canal. a saber: Secciones de control. por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada sección. que se llama molinete. Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad Q = v A (A = área hidráulica).

se forma el denominado flujo Hortoniano. la capacidad de infiltración de una superficie particular. En este caso.el ancho de cada sección (m). los volúmenes seguirán siendo de poca cuantía. b) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. con sus respectivas consecuencias. El flujo subsuperficial será importante. de modo que la mayor parte se convertirá en escurrimiento sobre el terreno. a pesar de que la capacidad de infiltración es reducida. y la característica hidráulica del suelo o roca. sin embargo. la condición hidráulica a la que se encuentra el suelo o la roca. 3. es decir. En este caso. Cuando la parte somera de un suelo no permite una infiltración importante. se obtiene el producto de la velocidad (m/s) por el área (m2) dando el gasto (m3/s) de cada sección. parte de la precipitación se convertirá eventualmente en escurrimiento sobre el terreno. escurriendo sólo una porción relativamente pequeña. se utilizará en abastecer de humedad al suelo. siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor profundidad. al encontrarse el suelo o roca en una condición cercana a la saturación. A continuación se comentan cuatro condiciones que se pueden presentar. la saturación en un suelo o roca tendrá lugar sólo en una porción cercana a la superficie. dando el área (m2) del rectángulo o tramo. de modo que el agua que precipite. Como el suelo o roca se encuentra en una condición cercana a la capacidad de campo. . a) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. ya que el suelo o roca será capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra como precipitación. El suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante.4. d) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. Finalmente. El flujo subsuperficial también será importante. se deben de considerar las variables siguientes: la intensidad de la precipitación. El flujo subsuperficial será muy reducido. c) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. el escurrimiento sobre la superficie del terreno será reducido. ya que el agua captada se utilizará para aumentar el contenido de humedad inicial. favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas unitarias de cada sección. Análisis de registros de escurrimiento Para el análisis básico del escurrimiento. no permitirá una infiltración importante. La comparación entre estas variables permite obtener información sobre los procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones.

En este caso el significado de las variables es: .1 representa un hidrograma anual y si la escala se amplia de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta.2. El hidrograma se define para una sección transversal de un río y si los valores obtenidos se grafican contra el tiempo se obtendrá una representación gráfica La figura 4.Hidrogramas El hidrograma es una representación gráfica o tabular de la variación en el tiempo de los gastos que escurren por un cauce. se obtendrá una gráfica como la que se muestra en la figura 4. El gasto (Q) se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo (m3/s) que escurre por un cauce.

y queda retenida por ella o alcanza un nivel acuífero incrementando el volumen acumulado anteriormente. Descripción del proceso de infiltración Considérese un área de suelo suficientemente pequeña. así como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes. tp: es el tiempo pico y se define como el tiempo que transcurre entre el inicio del escurrimiento y el gasto máximo o pico. etc. a través de la superficie de la tierra. el agua desciende por la acción conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno. si la lluvia es suficientemente intensa. Qb: es el gasto base. cobertura vegetal. etc). aunque la última cambie en el tiempo. es decir (Aparicio. el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturación.5. tb: es el tiempo base y equivale al lapso de tiempo durante el cual ocurre el escurrimiento directo. infiltración eficaz. 3. Supóngase que. es decir. infiltración profunda. Al avanzar el tiempo. 1999): Si i < fp . Proceso de Infiltración Infiltración es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo. al inicio de una tormenta. se infiltraría toda la lluvia. Bajo estas condiciones. . Superada por la capacidad de campo del suelo. se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie. expresada como lámina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltración (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso la fuerza producida por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias.t0: es el tiempo de inicio del escurrimiento directo. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp. Esta parte del proceso recibe distintas denominaciones: percolación. es decir. de modo que sus características (tipo de suelo. su capacidad de infiltración es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. f = i Donde: f = infiltración. el suelo está de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo.

La compactación natural. al retardar la entrada del agua. Posteriormente. se frena el recorrido superficial del agua que está. de la descripción que a continuación se hace de ellos: Características del terreno o medio permeable a) Condiciones de superficie. disminuye hasta desaparecer y el agua contenida en los charcos también se infiltra. las plantas protegen de la compactación por impacto de lluvia. más tiempo expuesta a su . Si después del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma. Una superficie desnuda está expuesta al choque directo de las gotas de lluvia. la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento repitiéndose todo el ciclo descrito. Además. de haberlo. pero tal consideración se desprende. así. el contenido de humedad de las capas de suelo cercanas al frente húmedo se difunde. debe penetrar a través de la superficie del terreno y circular a través de éste. el tirante de agua existente sobre la superficie del suelo. que también da lugar a la compactación. t > tp. f = fp Donde fp decrece con el tiempo. la infiltración se hace independiente de la variación en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que ésta sea mayor que la capacidad de transmisión del suelo. su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltración. intuitivamente. o debida al tránsito. bajo estas condiciones. que en el total de volumen infiltrado. las fuerzas capilares pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la capacidad de infiltración disminuye con el tiempo. Cuando un suelo está cubierto de vegetación. Factores que afectan la infiltración El agua. si la lluvia sigue siendo intensa. Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno. haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada. es decir. lo que también disminuye la infiltración. de manera que: Si i > fp . reduce la capacidad de infiltración. para infiltrarse.Después del tiempo de encharcamiento. dificulta la penetración del agua y por tanto. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso: a) Factores que definen las características del terreno o medio permeable b) Factores que definen las características del fluido (agua) que se infiltra Algunos de estos factores influyen más en la intensidad de la infiltración. y en menor grado se evapora.

La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener más o menos tiempo una lámina de agua de cierto espesor sobre él. la intensidad de infiltración. Características del fluido que se infiltra La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltración. que penetran en el suelo y reducen por colmatación la permeabilidad. se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltración. con el consiguiente llenado de poros más profundos. tanto menor cuanto mayor sea la proporción de materiales finos que contenga. las arcillas y coloides y cierran las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltración. en cuanto define mayor o menor densidad de cobertura vegetal. c) Condiciones ambientales. b) Características del terreno. aplicando artificialmente agua al suelo. Para medir la infiltración de un suelo se usan los infiltrómetros. pero favorece directamente la entrada de agua. 3. favorece la formación de flóculos con los coloides del suelo y reduce por el mismo motivo. puede ocurrir lo contrario. especialmente por los materiales finos en suspensión que contiene. y por tanto a su viscosidad. hasta que es desalojado totalmente. que sirven para determinar la capacidad de infiltración en pequeñas áreas cerradas. el tratamiento agrícola aplicado. La estructura define el tamaño de los poros. afecta a la temperatura del fluido que se infiltra.6. a veces. Medición de la infiltración. En las áreas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltración. al producirse defloculación. el agua que alcanza el nivel acuífero es el total de la infiltrada menos la retenida por el suelo. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. La textura del terreno influye por sí y por la influencia en la estabilidad de la estructura. se hinchan por hidratación. . y sobre todo. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas está expuesto a la disgregación y arrastre de estos materiales por el agua. El calor específico del terreno influirá en su posibilidad de almacenamiento de calor que. El contenido en sales. Por otra parte. El aire que llena los poros libres del suelo. se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores y este efecto. influirán en la infiltración. En otras ocasiones. La especie cultivada.posible infiltración. y las raíces de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetración del agua. Cuando el suelo está seco al comienzo de la lluvia. tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltración. La existencia de poros grandes reduce la tensión capilar. A medida que se humedece.

sólo se considera la influencia del uso del suelo. Cuando en el área se presenta gran variación en el suelo y vegetación. pero no cuantitativa. los cuales se hincan en el suelo varios centímetros. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medición lo que evita que el agua se expanda. donde se puede evaluar la infiltración para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. la capacidad de infiltración del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante.Los infiltrómetros se usan con frecuencia en pequeñas cuencas o en áreas pequeñas o experimentales dentro de cuencas grandes. . La aplicación más favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales. Aunque estos aparatos proporcionan un método simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones. es posible inferir con los infiltrómetros la capacidad de infiltración de cualquier cuenca en forma cualitativa. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un área cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha área para mantener un tirante constante. Los infiltrómetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia. se usan dos aros concéntricos de 23 y 92 cm de diámetro respectivamente. los cuales deben conservar el mismo tirante. o bien en un solo tubo. Los infiltrómetros de carga constante (Figura 1) más comunes consisten en dos aros concéntricos. en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. Infiltrómetros de carga constante. de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener información aceptable. en el primer tipo. Siendo la infiltración un proceso complejo. que generalmente es de medio centímetro. ésta se subdivide en subáreas relativamente uniformes. El agua se introduce en ambos compartimentos. El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetración mayor que el área correspondiente.

aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. Los métodos que permiten calcular la infiltración en una cuenca para una cierta tormenta. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltración se necesita. con ciertas limitaciones. En caso de contar únicamente con estaciones pluviométricas sólo se podrán hacer análisis diarios.vegetación y algunas variables físicas. es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera. además. se usan los infiltrómetros que simulan la lluvia. Se considera que: . requieren del hietograma de la precipitación media y de su correspondiente hidrograma.1 y 40 m2. como son la compactación y el lavado de finos. Æ = (1 / Ac) Vi Ai Donde: Æ = capacidad de infiltración media de la cuenca (m/s) Ac = área total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltración obtenida con el infiltrómetro (m/s) Ai = área con características similares a las del punto donde se midió Vi (m2) 3. Simuladores de lluvia. pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del área de prueba ya que ésta es muy pequeña. por lo menos un pluviógrafo y una estación de aforo en su salida. Esta forma de medir la infiltración puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo. Por otra parte. En estos aparatos la capacidad de infiltración se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. La capacidad de infiltración media en la cuenca Æ. Análisis de la infiltración. dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del área en estudio. para cuencas pequeñas donde ocurren tormentas sucesivas. se puede obtener con las mediciones de infiltrómetros en puntos representativos de las diferentes características del suelo de la cuenca. o sea en la relación entre lo que llueve y lo que escurre.7. tampoco considera el efecto del aire entrampado. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrómetros de carga constante. El área que estos simuladores cubre varía generalmente entre 0. Métodos para calcular la infiltración Todos los métodos disponibles para determinar la capacidad de infiltración en una cuenca están basados en el criterio expuesto cuando se analizó el infiltrómetro simulador de lluvia. el cual se escapa lateralmente. En la práctica resulta complicado analizar detalladamente el fenómeno y sólo es posible hacerlo. Existen diversos tipos de infiltrómetros de esta clase.

Debe señalarse que como la lluvia varía con respecto al tiempo y el índice es constante. es la intensidad de lluvia sobre la cual. el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso. cuando la variación de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que ø. casas. embalses) ya que no es factible medirlos. si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta. Así.P=Q+F Donde: P = Volumen de precipitación (m3) Q = Volumen de escurrimiento directo (m3) F = Volumen de infiltración (m3) En esta ecuación se considera que F involucra las llamadas pérdidas que incluyen la intercepción de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios. el índice de la infiltración media. ø. el valor correcto de ø se tendrá cuando: = he Donde: deducido del hietograma ø de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el área de la cuenca (A). que es de interés fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a la que llueve. Según la Figura 2. Figura 2: Indice de infiltración media (ø ) Para obtener el índice ø se procede por tanteos suponiendo valores de él y deduciendo la lluvia en exceso del hietograma de la tormenta. Índice de infiltración media El índice de infiltración media (Figura 2) está basado en la hipótesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a través de toda la duración de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma. además. en esta forma se evalúa todo el escurrimiento directo. se acepta que = lluvia en exceso en el intervalo de tiempo . se conocerá el valor de ø.

se obtiene la altura de lluvia hp y según el hidrograma. la cual es la suma de los he = altura de la lluvia en exceso (mm) A = área de la cuenca (m2) (mm) Obtención de la curva de capacidad de infiltración media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequeña y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de infiltración. la lluvia en exceso.todo lo llovido se infiltró. En este momento.he ) A Donde: F = volumen de infiltración (m3) hp = altura de lluvia debida a la tormenta. la infiltración continúa en forma de capacidad e irá disminuyendo conforme el área de detección del escurrimiento disminuye. si la tormenta cubre toda el área. he. desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra. ya que si se evalúa a partir del índice ø se obtendrá por este hecho un volumen mayor que el real. que es: En la ecuación anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltración en toda la cuenca. se aplica la siguiente ecuación: F = ( hp . Del hietograma para cada tormenta. A continuación se calcula el volumen de infiltración F. es posible obtener la curva de la capacidad de infiltración aplicando el criterio de Horner y Lloys. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltración pasa. Para calcular el volumen de infiltración real. el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltración se expresa como: . Según lo anterior. expresado en lámina de agua. se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. En este criterio se acepta que la infiltración media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y continúa durante un lapso después de que ésta termina. a que dio lugar.

Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltración media. Capacidad de infiltración en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el área. La estación pluviográfica recibe el nombre de estación base y las pluviométricas se llaman subestaciones. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribución satisfactoriamente. Una vez hecho estos cálculos. A continuación se proponen capacidades de infiltración media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. Con el fin de tener un criterio de cálculo general para la cuenca en estudio. que se tiene para una tormenta cualquiera. conocida la altura de precipitación media . el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duración de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo. considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitación y la infiltración que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso. Esto implica estimar que la distribución de lluvia registrada en el pluviógrafo sea representativa de la distribución en toda la cuenca.Donde: t = duración de la infiltración (h) de = duración de la lluvia en exceso (h) Δ t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto. o sea que se desprecia la infiltración antes y después de la lluvia en exceso. y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluviógrafo. se obtiene la variación respecto al tiempo. proporciona el escurrimiento superficial total. fa. se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje. Por otra parte. conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estación base. la capacidad de infiltración media será: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltración media (mm) t = duración de la infiltración (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta. Lo anterior permite obtener gráficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltración media. Así. se lleva a una gráfica en el punto de cada periodo t. Entonces. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltración media.

Criterios en cuencas aforadas Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de infiltración ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes. sólo que ahora los tanteos se llevan a gráficas que en el caso de tener una tormenta con una duración grande es muy conveniente. hasta los volúmenes que constituyen recarga de acuíferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo. permite disponer de una gráfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso. Por otra parte. al considerar la expresión: Q = Ce P Donde: Q = volumen de escurrimiento directo (m3) Ce = coeficiente de escurrimiento (%) P = volumen de lluvia (m3) Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. Coeficiente de escurrimiento Como sólo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida. Si se conocen los volúmenes de escurrimiento y de lluvia. Soil Conservation Service (USSCS) según el cual la relación entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitación total hp es: . su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltración media. de la ecuación: F=P-Q Conviene recordar que en F están comprendidos desde pérdidas por retención superficial o intercepción de la vegetación y su evaporación. y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltración media.en la cuenca para la tormenta en estudio. F. puede determinarse el volumen de infiltración.S. Este criterio es similar al del índice de infiltración media. se busca una relación entre la lluvia y la infiltración de acuerdo con el criterio del U. ya que disminuye el tiempo de cálculo.

Conocido el volumen de escurrimiento. si se sabe que el área de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de escurrimiento directo de 16 X 106 m3. por diferencia con el de precipitación se calcula el de infiltración. el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta. De S se prueban distintos valores hasta encontrar el que hace mínima la variancia del error en el cálculo de Ce. buscando que la sumatoria sea igual a la lámina escurrida 3) Una vez igualada la sumatoria de las láminas escurridas (79.Donde S es un parámetro dado en las mismas unidades que hp (mm). Procedimiento: 1) Se obtiene la lámina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he = 80 mm) 2) Se propone el índice de infiltración media (ø) que se le resta a cada dato de lluvia. Ejemplo: Calcular el índice de infiltración media (ø) de una cuenca dada con los datos de lluvia obtenidos en un pluviómetro. .317 mm/h).98 mm) con la lámina de escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm). se puede decir que se obtuvo el índice de infiltración media (5.

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