1.

1 proceso de escurrimiento La escorrentía (o escurrimiento) se define como aquella parte de la lluvia, del agua de deshielo y/o del agua de irrigación que no llega a infiltrarse en el suelo, sino fluye hacia un cauce fluvial, desplazándose sobre la superficie del mismo. Se denomina también escorrentía superficial o de superficie.

La escorrentía también comprende el agua que llega al cauce fluvial con relativa rapidez justo debajo de la superficie. Junto con la escorrentía superficial, este flujo, que se denomina interflujo o flujo subsuperficial, constituye el volumen de agua que en hidrología se conoce generalmente como escorrentía o escurrimiento. El motivo principal del estudio del proceso de escorrentía es la necesidad de estimar la cantidad de agua que alcanza rápidamente el cauce fluvial. La escorrentía es el elemento más importante de la predicción de crecidas y puede consistir de agua pluvial o del agua generada por el derretimiento de la nieve y del hielo. Las condiciones en la cuenca hidrológica determinan la proporción de lluvia o nieve que se transforma en escorrentía. Conociendo la cantidad de agua esperada en forma de escorrentía, pueden utilizarse otras herramientas, como el hidrograma unitario, para calcular el caudal o gasto correspondiente que se descargará en el cauce. El movimiento del agua en el suelo es el resultado de tres procesos físicos: entrada, transmisión y almacenamiento. El proceso de entrada, que también se denomina infiltración, ocurre en el límite entre el agua y la superficie del suelo. La transmisión es la percolación, tanto vertical como horizontal, que puede producirse a cualquier profundidad en la capa del suelo. El almacenamiento puede ocurrir en cualquier parte del perfil del suelo y se manifiesta como un aumento en la humedad del suelo.

que pueden tener varios efectos. lagos u océanos como corriente superficial. o bien puede evaporarse. La escorrentía superficial equivale al índice de pluviosidad o a la velocidad de deshielo menos la capacidad de infiltración. puede ser almacenada. A diferencia de los procesos naturales. es decir. la escorrentía comienza en la divisoria de las aguas que marca el perímetro de la cuenca.2 Tipos de escurrimiento ESCURRIMIENTOS SUPERFICIALES Es la porción de la precipitación que fluye hacia los arroyos. la actividad humana suele reducir la cantidad de agua que penetra en el perfil del suelo y. se produce escorrentía superficial. . Toda la escorrentía dentro de una cuenca drena en un único sitio. ya que el resto puede ser interceptado por la vegetación. la salida o desagüe de la cuenca.En términos generales. el escurrimiento superficial es solo una parte de la precipitación. Si el índice de precipitación excede la capacidad de infiltración. con todos sus conocidos. las condiciones ambientales que influyen en estos tres procesos se dividen en dos categorías principales: efectos naturales y efectos antropogénicos. infiltrarse o ser retenida por el suelo. En términos generales. ríos. cuenca de drenaje y cuenca hidrológica (o hídrica o hidrográfica) para describir el área que contribuye a la escorrentía. canales. De dicha definición se concluye que. por consiguiente. 1. aumenta la escorrentía en la superficie del suelo. Empleamos los términos cuenca.

basta con conocer el escurrimiento medio de la cuenca y el área de la misma. Es aquél que. Para calcular el volumen de agua que puede almacenarse. . ESCURRIMIENTO SUBSUPERFICIAL Es la parte del agua que se desliza a través de los horizontes superiores del suelo hacia las corrientes. ESCURRIMIENTO SUBTERRÁNEO. posteriormente. es necesario determinar los escurrimientos máximos. descarga a las corrientes fluviales. para la mayoría de las obras de conservación. A la parte de la precipitación que contribuye directamente al escurrimiento superficial se le llama precipitación en exceso. se lleva a cabo en los mantos subterráneos y que. La parte de agua de escurrimiento que entra rápidamente en el cauce de las corrientes es a lo que se llama escurrimiento directo y es igual a la suma del escurrimiento subsuperficial más la precipitación que cae directamente en los cauces. sin embargo. Una parte de este tipo de escurrimiento entra rápidamente a formar parte de las corrientes superficiales y a la otra le toma bastante tiempo el unirse a ellas. debido a una profunda percolación del agua infiltrada en el suelo. es necesario considerar la porción de la precipitación que es interceptada en sus diferentes formas y posteriormente estimar la cantidad de lluvia que forma el escurrimiento.Para estimar los escurrimientos superficiales. El escurrimiento subterráneo y la parte retardada del escurrimiento subsuperficial constituyen el escurrimiento base de los ríos. por lo general.

3. de tal manera que la fórmula a utilizar es la siguiente: Vm = A C Pm Donde: Vm= Volumen medio que puede escurrir (miles de m3). es necesario conocer el valor de la precipitación media. que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener 2.0.1 a 1. el área de drenaje y su coeficiente de escurrimiento. Medición de escurrimiento y registros de aforo El cálculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos: 1. Pm= Precipitación media (mm) Procedimiento: 1) Se obtienen el área de la cuenca en hetarea o Km2 con planos topográficos.3.El Escurrimiento medio. o medición directa en el campo. fotografías aéreas. A= Area de la cuenca (km2) C= Coeficiente de escurrimiento que generalmente varías de 0. Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeñas o áreas de drenaje reducidas. .Los Escurrimientos máximos necesarios para el Diseño de obras de conservación suelos.

30 Media 0. vegetación y pendiente media.50 Fina 0. con cuyos datos se construyen gráficas de gasto (m3/s) contra tiempo (h).50 0.60 Aforo de escurrimiento Para determinar el volumen que escurre por una cuenca. el coeficiente de escurrimiento (C). Los aforos se realizan en estaciones hidrométricas (en puentes de aforo y usando molinete) o se puede medir la corriente de cualquier río de manera individual. etc).30 0.2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las características de las cuencas y al uso del suelo. . llamadas hidrogramas.55 0.30 0.25 0.60 0. se obtendrá para cada área parcial y posteriormente se calculará el promedio ponderado de C para aplicarlo en la fórmula.10 0.52 0.40 0. Estos aforos se hacen a través de cierto intervalo de tiempo (horas.40 0.82 0. Valores de coeficientes de escurrimientos C para el cálculo de los Escurrimientos Vegetación Topografia Bosques Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Pastizales Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Terreno Cultivados Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) 0.60 Textura Del Suelo Gruesa 0.10 0.10 0.72 0.42 0.36 0. se deben aforarlo medir las corrientes.50 0. días.30 0.35 0.22 0. Cuando la cuenca o área de drenaje presenta diferentes tipos de suelos.60 0.70 0.40 0.

Esta velocidad angular se traduce después a velocidad del agua usando una fórmula de calibración que previamente se determina para cada aparato en particular. Se escoge un tramo recto del río. En el caso de estrechamientos en el cauce. Esta se multiplica por . Este método es más exacto para medir la velocidad media de un río. a la mitad del tramo. Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). Es necesario también. es inexacto porque se está midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parábola de velocidades de lagua. Se obtiene la velocidad en cada sección. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la sección. cauces artificiales (como canales de riego) o cuencas experimentales. Para su aplicación se requiere solamente contar con la topografía de un tramo del cauce y las marcas del nivel máximo del agua durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal). Para obtener la velocidad media de un río o canal utilizando el molinete. Consiste básicamente en medir la velocidad en varios puntos de la sección transversal y después calcular el gasto por medio de la ecuación de continuidad Q = v A (A = área hidráulica). conocer el área de cada tramo o sección. Este método aunque barato y fácil de usar. Este método es el más preciso de todos para el aforo. sólo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. Relación sección-velocidad. que se llama molinete. Consiste de una obra hidráulica o vertedora construido especialmente para aforar una corriente. pero es relativamente costoso y en general. transmite por un cable el número de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hélice. Consiste en introducir un aparato especialmente diseñado. Por ello. existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: a) Flotador. b) Molinete. es donde se ubica la velocidad media (m/s). este método es adecuado en ríos pequeños. que de acuerdo a la parábola de velocidades. Se coloca un objeto que flote sobre el agua. obteniéndose la profundidad media (m). la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). ésta es la más grande y no corresponde a la velocidad media del río o canal. Una sección de control de una corriente se define como aquélla en la que existe una relación entre el tirante y el gasto. Dentro de este método. por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada sección. el cual tiene una hélice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo eléctrico. deberá restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la sección puede obstruirse. libre de vegetación o cualquier otro obstáculo que pueda interrumpir el flujo. Se introduce el molinete en cada tramo. Este es el método más usado en México para aforar corrientes. se escoge una sección transversal al flujo.En México se usan básicamente tres tipos de métodos para aforar corrientes. Este método se utiliza para estimar el gasto máximo que se presenta durante una avenida reciente en un río donde no se cuenta con ningún otro tipo de aforo. Relación sección-pendiente. La velocidad (m/s) estará dada por el cociente entre distancia y tiempo. a los 6/10 dela profundidad media del tramo. a saber: Secciones de control.

se obtiene el producto de la velocidad (m/s) por el área (m2) dando el gasto (m3/s) de cada sección. ya que el suelo o roca será capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra como precipitación. b) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. la saturación en un suelo o roca tendrá lugar sólo en una porción cercana a la superficie. c) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. dando el área (m2) del rectángulo o tramo. a pesar de que la capacidad de infiltración es reducida. se deben de considerar las variables siguientes: la intensidad de la precipitación. El flujo subsuperficial será importante. de modo que la mayor parte se convertirá en escurrimiento sobre el terreno. En este caso. no permitirá una infiltración importante. de modo que el agua que precipite. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las áreas unitarias de cada sección. El suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante. favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno. En este caso. a) Cuando la intensidad de precipitación es menor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. con sus respectivas consecuencias. el escurrimiento sobre la superficie del terreno será reducido. los volúmenes seguirán siendo de poca cuantía. escurriendo sólo una porción relativamente pequeña. siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor profundidad. parte de la precipitación se convertirá eventualmente en escurrimiento sobre el terreno. Cuando la parte somera de un suelo no permite una infiltración importante. la capacidad de infiltración de una superficie particular. se utilizará en abastecer de humedad al suelo. es decir. Como el suelo o roca se encuentra en una condición cercana a la capacidad de campo. d) Cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo.4. ya que el agua captada se utilizará para aumentar el contenido de humedad inicial.el ancho de cada sección (m). sin embargo. se forma el denominado flujo Hortoniano. la condición hidráulica a la que se encuentra el suelo o la roca. Finalmente. 3. La comparación entre estas variables permite obtener información sobre los procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. . y la característica hidráulica del suelo o roca. A continuación se comentan cuatro condiciones que se pueden presentar. El flujo subsuperficial será muy reducido. al encontrarse el suelo o roca en una condición cercana a la saturación. Análisis de registros de escurrimiento Para el análisis básico del escurrimiento. El flujo subsuperficial también será importante.

El hidrograma se define para una sección transversal de un río y si los valores obtenidos se grafican contra el tiempo se obtendrá una representación gráfica La figura 4.Hidrogramas El hidrograma es una representación gráfica o tabular de la variación en el tiempo de los gastos que escurren por un cauce. En este caso el significado de las variables es: .2. se obtendrá una gráfica como la que se muestra en la figura 4. El gasto (Q) se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo (m3/s) que escurre por un cauce.1 representa un hidrograma anual y si la escala se amplia de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta.

5. es decir (Aparicio. a través de la superficie de la tierra. 3. expresada como lámina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltración (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso la fuerza producida por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias. es decir. tb: es el tiempo base y equivale al lapso de tiempo durante el cual ocurre el escurrimiento directo. el suelo está de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo. En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno. el agua desciende por la acción conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. si la lluvia es suficientemente intensa. Proceso de Infiltración Infiltración es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo. el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturación. infiltración profunda. Bajo estas condiciones. Qb: es el gasto base.t0: es el tiempo de inicio del escurrimiento directo. tp: es el tiempo pico y se define como el tiempo que transcurre entre el inicio del escurrimiento y el gasto máximo o pico. así como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes. al inicio de una tormenta. . Al avanzar el tiempo. aunque la última cambie en el tiempo. Esta parte del proceso recibe distintas denominaciones: percolación. Descripción del proceso de infiltración Considérese un área de suelo suficientemente pequeña. es decir. se infiltraría toda la lluvia. Superada por la capacidad de campo del suelo. f = i Donde: f = infiltración. 1999): Si i < fp . se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie. cobertura vegetal. infiltración eficaz. etc. Supóngase que. su capacidad de infiltración es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. de modo que sus características (tipo de suelo. y queda retenida por ella o alcanza un nivel acuífero incrementando el volumen acumulado anteriormente. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp. etc).

de haberlo. Una superficie desnuda está expuesta al choque directo de las gotas de lluvia. bajo estas condiciones. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso: a) Factores que definen las características del terreno o medio permeable b) Factores que definen las características del fluido (agua) que se infiltra Algunos de estos factores influyen más en la intensidad de la infiltración. Posteriormente. intuitivamente. la infiltración se hace independiente de la variación en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que ésta sea mayor que la capacidad de transmisión del suelo. y en menor grado se evapora. el contenido de humedad de las capas de suelo cercanas al frente húmedo se difunde. más tiempo expuesta a su . lo que también disminuye la infiltración. dificulta la penetración del agua y por tanto. de la descripción que a continuación se hace de ellos: Características del terreno o medio permeable a) Condiciones de superficie. las fuerzas capilares pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la capacidad de infiltración disminuye con el tiempo. f = fp Donde fp decrece con el tiempo. o debida al tránsito. la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento repitiéndose todo el ciclo descrito. Si después del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma. si la lluvia sigue siendo intensa. las plantas protegen de la compactación por impacto de lluvia. para infiltrarse. Factores que afectan la infiltración El agua. así. debe penetrar a través de la superficie del terreno y circular a través de éste. el tirante de agua existente sobre la superficie del suelo. que en el total de volumen infiltrado. que también da lugar a la compactación. es decir. Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno. Cuando un suelo está cubierto de vegetación. Además. disminuye hasta desaparecer y el agua contenida en los charcos también se infiltra. La compactación natural. su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltración. se frena el recorrido superficial del agua que está. de manera que: Si i > fp . al retardar la entrada del agua. haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada. t > tp. reduce la capacidad de infiltración.Después del tiempo de encharcamiento. pero tal consideración se desprende.

La estructura define el tamaño de los poros. En otras ocasiones.posible infiltración. . especialmente por los materiales finos en suspensión que contiene. que penetran en el suelo y reducen por colmatación la permeabilidad. el agua que alcanza el nivel acuífero es el total de la infiltrada menos la retenida por el suelo. 3. se hinchan por hidratación. en cuanto define mayor o menor densidad de cobertura vegetal. tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltración. que sirven para determinar la capacidad de infiltración en pequeñas áreas cerradas. Cuando el suelo está seco al comienzo de la lluvia. la intensidad de infiltración.6. aplicando artificialmente agua al suelo. La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener más o menos tiempo una lámina de agua de cierto espesor sobre él. y las raíces de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetración del agua. a veces. y sobre todo. con el consiguiente llenado de poros más profundos. La especie cultivada. A medida que se humedece. El aire que llena los poros libres del suelo. La existencia de poros grandes reduce la tensión capilar. hasta que es desalojado totalmente. El calor específico del terreno influirá en su posibilidad de almacenamiento de calor que. favorece la formación de flóculos con los coloides del suelo y reduce por el mismo motivo. las arcillas y coloides y cierran las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltración. c) Condiciones ambientales. En las áreas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltración. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas está expuesto a la disgregación y arrastre de estos materiales por el agua. al producirse defloculación. y por tanto a su viscosidad. puede ocurrir lo contrario. Por otra parte. pero favorece directamente la entrada de agua. La textura del terreno influye por sí y por la influencia en la estabilidad de la estructura. Para medir la infiltración de un suelo se usan los infiltrómetros. b) Características del terreno. Características del fluido que se infiltra La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltración. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. El contenido en sales. influirán en la infiltración. se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores y este efecto. Medición de la infiltración. tanto menor cuanto mayor sea la proporción de materiales finos que contenga. se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltración. afecta a la temperatura del fluido que se infiltra. el tratamiento agrícola aplicado.

El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetración mayor que el área correspondiente. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medición lo que evita que el agua se expanda. en el primer tipo. de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener información aceptable. los cuales se hincan en el suelo varios centímetros. los cuales deben conservar el mismo tirante. sólo se considera la influencia del uso del suelo. Infiltrómetros de carga constante. Cuando en el área se presenta gran variación en el suelo y vegetación. donde se puede evaluar la infiltración para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. pero no cuantitativa. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un área cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha área para mantener un tirante constante. El agua se introduce en ambos compartimentos. . o bien en un solo tubo. se usan dos aros concéntricos de 23 y 92 cm de diámetro respectivamente. Los infiltrómetros de carga constante (Figura 1) más comunes consisten en dos aros concéntricos.Los infiltrómetros se usan con frecuencia en pequeñas cuencas o en áreas pequeñas o experimentales dentro de cuencas grandes. Siendo la infiltración un proceso complejo. la capacidad de infiltración del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante. La aplicación más favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales. ésta se subdivide en subáreas relativamente uniformes. en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. que generalmente es de medio centímetro. Aunque estos aparatos proporcionan un método simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones. Los infiltrómetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia. es posible inferir con los infiltrómetros la capacidad de infiltración de cualquier cuenca en forma cualitativa.

La capacidad de infiltración media en la cuenca Æ. tampoco considera el efecto del aire entrampado. Existen diversos tipos de infiltrómetros de esta clase.1 y 40 m2. aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. Simuladores de lluvia. Esta forma de medir la infiltración puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo. con ciertas limitaciones. dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del área en estudio. Los métodos que permiten calcular la infiltración en una cuenca para una cierta tormenta.7. requieren del hietograma de la precipitación media y de su correspondiente hidrograma. En caso de contar únicamente con estaciones pluviométricas sólo se podrán hacer análisis diarios.vegetación y algunas variables físicas. Por otra parte. además. por lo menos un pluviógrafo y una estación de aforo en su salida. se puede obtener con las mediciones de infiltrómetros en puntos representativos de las diferentes características del suelo de la cuenca. En la práctica resulta complicado analizar detalladamente el fenómeno y sólo es posible hacerlo. El área que estos simuladores cubre varía generalmente entre 0. como son la compactación y el lavado de finos. se usan los infiltrómetros que simulan la lluvia. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrómetros de carga constante. En estos aparatos la capacidad de infiltración se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. Análisis de la infiltración. el cual se escapa lateralmente. para cuencas pequeñas donde ocurren tormentas sucesivas. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltración se necesita. es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera. pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del área de prueba ya que ésta es muy pequeña. Métodos para calcular la infiltración Todos los métodos disponibles para determinar la capacidad de infiltración en una cuenca están basados en el criterio expuesto cuando se analizó el infiltrómetro simulador de lluvia. Æ = (1 / Ac) Vi Ai Donde: Æ = capacidad de infiltración media de la cuenca (m/s) Ac = área total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltración obtenida con el infiltrómetro (m/s) Ai = área con características similares a las del punto donde se midió Vi (m2) 3. Se considera que: . o sea en la relación entre lo que llueve y lo que escurre.

embalses) ya que no es factible medirlos. Índice de infiltración media El índice de infiltración media (Figura 2) está basado en la hipótesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a través de toda la duración de la tormenta. el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso. el índice de la infiltración media. es la intensidad de lluvia sobre la cual. Figura 2: Indice de infiltración media (ø ) Para obtener el índice ø se procede por tanteos suponiendo valores de él y deduciendo la lluvia en exceso del hietograma de la tormenta. se conocerá el valor de ø.P=Q+F Donde: P = Volumen de precipitación (m3) Q = Volumen de escurrimiento directo (m3) F = Volumen de infiltración (m3) En esta ecuación se considera que F involucra las llamadas pérdidas que incluyen la intercepción de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios. Debe señalarse que como la lluvia varía con respecto al tiempo y el índice es constante. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma. casas. que es de interés fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a la que llueve. Según la Figura 2. el valor correcto de ø se tendrá cuando: = he Donde: deducido del hietograma ø de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el área de la cuenca (A). en esta forma se evalúa todo el escurrimiento directo. ø. cuando la variación de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que ø. Así. si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta. se acepta que = lluvia en exceso en el intervalo de tiempo . además.

Del hietograma para cada tormenta. que es: En la ecuación anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltración en toda la cuenca. expresado en lámina de agua. desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra. se obtiene la altura de lluvia hp y según el hidrograma. si la tormenta cubre toda el área. se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. En este criterio se acepta que la infiltración media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y continúa durante un lapso después de que ésta termina. En este momento. Para calcular el volumen de infiltración real. a que dio lugar. es posible obtener la curva de la capacidad de infiltración aplicando el criterio de Horner y Lloys. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de infiltración. la lluvia en exceso. el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltración se expresa como: . Según lo anterior.todo lo llovido se infiltró. he. A continuación se calcula el volumen de infiltración F.he ) A Donde: F = volumen de infiltración (m3) hp = altura de lluvia debida a la tormenta. ya que si se evalúa a partir del índice ø se obtendrá por este hecho un volumen mayor que el real. la cual es la suma de los he = altura de la lluvia en exceso (mm) A = área de la cuenca (m2) (mm) Obtención de la curva de capacidad de infiltración media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequeña y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes. la infiltración continúa en forma de capacidad e irá disminuyendo conforme el área de detección del escurrimiento disminuye. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltración pasa. se aplica la siguiente ecuación: F = ( hp .

La estación pluviográfica recibe el nombre de estación base y las pluviométricas se llaman subestaciones. la capacidad de infiltración media será: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltración media (mm) t = duración de la infiltración (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta. Esto implica estimar que la distribución de lluvia registrada en el pluviógrafo sea representativa de la distribución en toda la cuenca. conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estación base. proporciona el escurrimiento superficial total. Capacidad de infiltración en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el área. y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluviógrafo. conocida la altura de precipitación media . Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribución satisfactoriamente.Donde: t = duración de la infiltración (h) de = duración de la lluvia en exceso (h) Δ t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto. Lo anterior permite obtener gráficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltración media. que se tiene para una tormenta cualquiera. se lleva a una gráfica en el punto de cada periodo t. considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitación y la infiltración que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso. Por otra parte. Una vez hecho estos cálculos. A continuación se proponen capacidades de infiltración media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje. el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duración de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo. Con el fin de tener un criterio de cálculo general para la cuenca en estudio. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltración media. Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltración media. Así. se obtiene la variación respecto al tiempo. fa. o sea que se desprecia la infiltración antes y después de la lluvia en exceso. Entonces.

Criterios en cuencas aforadas Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de infiltración ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes. al considerar la expresión: Q = Ce P Donde: Q = volumen de escurrimiento directo (m3) Ce = coeficiente de escurrimiento (%) P = volumen de lluvia (m3) Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores.en la cuenca para la tormenta en estudio. permite disponer de una gráfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso. puede determinarse el volumen de infiltración.S. Este criterio es similar al del índice de infiltración media. su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltración media. Por otra parte. de la ecuación: F=P-Q Conviene recordar que en F están comprendidos desde pérdidas por retención superficial o intercepción de la vegetación y su evaporación. y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltración media. se busca una relación entre la lluvia y la infiltración de acuerdo con el criterio del U. ya que disminuye el tiempo de cálculo. Si se conocen los volúmenes de escurrimiento y de lluvia. sólo que ahora los tanteos se llevan a gráficas que en el caso de tener una tormenta con una duración grande es muy conveniente. F. hasta los volúmenes que constituyen recarga de acuíferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo. Coeficiente de escurrimiento Como sólo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida. Soil Conservation Service (USSCS) según el cual la relación entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitación total hp es: .

por diferencia con el de precipitación se calcula el de infiltración. Procedimiento: 1) Se obtiene la lámina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he = 80 mm) 2) Se propone el índice de infiltración media (ø) que se le resta a cada dato de lluvia. el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta.98 mm) con la lámina de escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm). si se sabe que el área de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de escurrimiento directo de 16 X 106 m3. Conocido el volumen de escurrimiento. buscando que la sumatoria sea igual a la lámina escurrida 3) Una vez igualada la sumatoria de las láminas escurridas (79.317 mm/h). Ejemplo: Calcular el índice de infiltración media (ø) de una cuenca dada con los datos de lluvia obtenidos en un pluviómetro. se puede decir que se obtuvo el índice de infiltración media (5.Donde S es un parámetro dado en las mismas unidades que hp (mm). De S se prueban distintos valores hasta encontrar el que hace mínima la variancia del error en el cálculo de Ce. .

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