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Diagnostico de La Produccion y Diversidad de Maices en Coahuila

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DIAGNÓSTICO DE LA PRODUCCIÓN Y DIVERSIDAD DE MAÍCES CRIOLLOS EN EL SURESTE DE COAHUILA

Vicente Javier Aguirre Moreno Froylán Sánchez Ríncón Rolando Ramírez Segoviano Olga G. Colón Alvarado Marlén G. Razo Marín

Noviembre 2010

Diagnóstico de la producción y diversidad de maíz en Coahuila

Índice de Contenido
Capítulo 1: Introducción ..................................................................................................... 2 1.1. Antecedentes ................................................................................................. 2 1.2. Objetivos ........................................................................................................ 5 1.3. Metodología para la realización del estudio ................................................... 5 Capítulo 2: El cultivo de maíz en el sureste de Coahuila .................................................... 9 2.1. Superficie, producción y valor de la producción ............................................. 9 2.2. Características de los productores ............................................................... 10 2.3 Importancia del cultivo para los productores ................................................. 12 2.4. Destino de la producción y comercialización de maíz .................................. 14 2.5 Sistemas de producción y resultados productivos. ........................................ 17 2.5.1. Resultados generales............................................................................ 17 2.5.1. Resultados por sistema productivo ........................................................ 18 Capítulo 3: Abasto y conservación de la semilla para siembra......................................... 22 3.1. Tipos de semilla utilizados por los agricultores y sus características ............ 22 3.2. Procedencia de la semilla y mecanismos de abastecimiento ....................... 24 3.3. Métodos de selección y conservación de semilla por los agricultores .......... 25 3.4 Participación de los productores en programas de selección y/o conservación de semillas ................................................................................................................... 26 Capítulo 4: Conclusiones y recomendaciones ................................................................. 27 4.1. Conclusiones del diagnóstico ....................................................................... 27 4.2. Recomendaciones ....................................................................................... 28 Bibliografía ....................................................................................................................... 30

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Diagnóstico de la producción y diversidad de maíz en Coahuila

Índice de Cuadros
Cuadro1. Localidades en la que se aplicó la encuesta a productores de maíz de la Región Sureste de Coahuila. ......................................................................................................... 7 Cuadro 2. Principales indicadores de la producción de maíz en la región Sureste de Coahuila (Promedios 2001-2008). ..................................................................................... 9 Cuadro 3. Edad de productores ....................................................................................... 10 Cuadro 4. Grado de escolaridad de los productores ........................................................ 10 Cuadro 5. Antigüedad de los productores cultivando maíz .............................................. 11 Cuadro 6. Superficie total dedicada a la Agricultura ......................................................... 11 Cuadro 7. Tamaño de predio de los productores de maíz encuestados ........................... 12 Cuadro 8. Propósito de la producción de maíz................................................................. 12 Cuadro 9. Principales fuentes de ingreso para el productor y su familia .......................... 13 Cuadro 10. Porcentaje de productores según destino de la producción ........................... 14 Cuadro 11. Destino de la producción y composición del ingreso de los productores de maíz ..................................................................................................................................................... . ........................................................................................................................................ 15 Cuadro 12. Precio promedio de grano y forraje según destino de la producción ($/ton) ... 16 Cuadro 13. Resultados productivos del cultivo de maíz para los productores encuestados ........................................................................................................................................ 18 Cuadro 14. Labores culturales que se aplican en la región sureste de Coahuila .............. 19 Cuadro 15. Sistemas de producción utilizados por los productores ................................. 20 Cuadro 16. Rendimiento, ingresos, costos y beneficios por sistema de producción ......... 21 Cuadro 17. Tipo de semilla utilizada ................................................................................ 22 Cuadro 18. Variedades de semilla utilizadas en la Región Sureste de Coahuila .............. 23 Cuadro 19. Procedencia de la semilla de maíz ................................................................ 24

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Diagnóstico de la producción y diversidad de maíz en Coahuila

SIGLAS
CEEUAAAN: COLPOS: FIRCO: INEGI: PROCAMPO: PROMAF: SAGARPA: SFA: SIACON: SIAP: SINAREFI: SNICS UAAAN: Centro de Evaluación Estatal de la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro Colegio de Posgraduados Fideicomiso de Riesgo Compartido Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática Programa de Apoyo al Campo Programa de Apoyos al Cadena de Maíz y Fríjol Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación Secretaria de Fomento Agropecuario del Estado de Coahuila Sistema de Información Agroalimentaria de Consulta. SAGARPA Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera. Sistema Nacional de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura Servicio Nacional de Inspección y Certificación de Semillas Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro

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Presentación
Entre las mayores limitantes para la producción de maíz bajo condiciones de temporal se encuentra la escasa y errática precipitación, lo que aunado a la falta de materiales adecuados de siembra se traduce en altos niveles de siniestralidad y bajos niveles de productividad. El desarrollo de estrategias para la mejora de la productividad requiere del conocimiento de los sistemas de producción y su problemática, de las necesidades más indispensables de los sistemas agrícolas tradicionales y del desarrollo de mecanismos para la conservación y mejoramiento de los materiales genéticos utilizados por los agricultores. En atención a esta problemática, Se estableció un convenio entre el Colegio de Posgraduados (COLPOS) y Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro (UAAAN), para desarrollar un proyecto tendiente a elaborar un diagnóstico sobre los sistemas de producción en el sureste de Coahuila, y a diseñar un modelo de conservación y aprovechamiento de poblaciones regionales de maíz. El proyecto forma parte de las acciones del Sistema Nacional de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura (SINAREFI) que se realizan bajo la Coordinación del Servicio Nacional de Inspección y Certificación de Semillas (SNICS) y el Colegio de Postgraduados (COLPOS) y responde a la necesidad de impulsar la conservación y uso sostenible de los recursos filogenéticos para la alimentación y la agricultura, garantizando la conservación de la riqueza genética del país. El estudio ha sido concebido como un trabajo piloto, que permite desarrollar un esquema general para la conservación en finca de los materiales genéticos de maíz con que cuentan los productores de una región, quienes los han venido desarrollando por generaciones al usar como semilla granos provenientes de cosechas anteriores, lo que ha permitido una adaptación gradual de los materiales a las condiciones de cada región, generando un diversidad genética que debe ser preservada y protegida de una eventual pérdida de ocasionada ya sea por catástrofes naturales o por el abandono del cultivo por parte de las nuevas generaciones de agricultores. Esto es importante por lo que pudiese significar en cuando al uso actual y potencial de dichos materiales, cuyas características pudiesen servir de base para el desarrollo de nuevos materiales que contribuyan a mejorar la productividad no solo en la región, sino en el mundo. En este informe se presentan los resultados del trabajo de diagnóstico de la producción y diversidad de maíces criollos en la Región Sureste de Coahuila, los cuales se utilizaron como elemento base para la formulación de la propuesta de modelo de conservación, la cual se presentan en un documento por separado. La UAAAN y el equipo responsable del estudio tienen una enorme deuda de gratitud con los productores e investigadores que aportaron información para esta investigación, así con el COLPOS por el apoyo financiero para la realización del mismo. No obstante, el contenido y puntos de vista de este documento son responsabilidad exclusiva de los autores.

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Capítulo 1
Introducción
En este capítulo se hace una breve descripción de los antecedentes que dieron origen a la realización del diagnóstico de la producción de maíz en la Región sureste de Coahuila, de los objetivos del diagnóstico y de la metodología aplicada para su realización.

1.1. Antecedentes
Según el VIII Censo Agropecuario1, en Coahuila existen 11,460 Unidades de Producción que cultivan maíz, las cuales representan el 30.7% de las unidades de producción con actividad agropecuaria en el Estado, lo que denota la importancia social de este cultivo. El 77.8% de los productores de maíz se ubican en la Región Sureste, integrada por los municipios de Arteaga, General Cepeda, Parras de la Fuente, Ramos Arizpe y Saltillo. En esta Región se siembran anualmente un promedio de 27,795 ha de maíz, que representan el 93.5% del total cultivado de esta especie en el estado de Coahuila. En esta zona existe una amplia variedad de sistemas de producción y condiciones ambientales, con altitudes que van desde los 900 a los 2500 msnm. Prácticamente la totalidad de las siembras se realizan bajo la modalidad de temporal, no obstante que existen algunas limitantes para la producción de maíz bajo estas condiciones debido a la ubicación geográfica de la Región, que se caracteriza por una escasa y errática precipitación, lo que aunado a la falta de materiales adecuados de siembra se traduce en niveles de siniestralidad cercanos al 40% y bajos niveles de productividad, con un rendimiento promedio de 0.820 t/ha2.. Mediante trabajos de colecta de maíces criollos realizados en el 2003 y 2008 en el Sureste de Coahuila, Sánchez y otros investigadores identificaron a cinco grupos raciales: Ratón, Tuxpeño, Norteño, Cónico Norteño, Olotillo y Elotes cónicos3. Por tal motivo se ha considerado desarrollar estrategias para la conservación y aprovechamiento de los materiales genéticos regionales por parte de los propios agricultores. Para poder implementar una estrategia o plan es necesario realizar un estudio previo de diagnóstico ya que la teoría dice que este es parte fundamental para llevar a cabo el proceso de planeación. El éxito o fracaso de un programa en buena medida está determinado por la planeación del mismo, a su vez una buena planeación va acompañaba de un buen diagnóstico.
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INEGI (2009). Censo Agropecuario 2007, VIII Censo Agrícola, Ganadero y Forestal. Aguascalientes. 2 SAGARPA (2009). Sistema de Información Agroalimentaria de Consulta (SIAPSICACON).Disponible en internet 3 Sánchez, Froylán, Torres, Norma. 2009. “Selección y Mantenimiento de Poblaciones como Estrategia de Conservación in Situ de Maíz”. Universidad Autónoma Agraria Antonio NarroSINAREFI.
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La diagnosis es una actividad que permite disponer de un conocimiento acabado de la estructura y el funcionamiento del sistema agropecuario. Normalmente está referida a un periodo en el pasado en el cual se desea conocer, medir, interpretar y evaluar los resultados del sistema, explicarse las estructuras vigentes y las tendencias de sus transformaciones4. La diagnosis, a diferencia de la investigación académica, está orientada por las intenciones que animan a los gobernantes. Ello resulta esencial para la planificación del sistema agropecuario en general, y en particular de sus actividades productivas, que ocupan numerosa población y recursos con una eficiencia muy variable según zonas y productos. Los hechos ocurridos en el pasado pueden ilustrar tanto las mejores posibilidades como las condiciones que limitan las alternativas que tienen los gobernantes para elegir objetivos, estrategias, e instrumentos de su política de desarrollo 5. Iracheta Cenecorta6 afirma que “planificar es un ejercicio de toma de decisiones basado en un proceso que parte del conocimiento profundo del fenómeno a planificar; de la determinación de propósitos de transformación de dicho fenómeno; del diseño de caminos y acciones que conjuntamente seguirán los actores sociales involucrados para alcanzar dicha transformación y de la creación o incorporación al proceso de los mecanismos e instrumentos de orden económico, jurídico, social o administrativo, que faciliten la aplicación de las decisiones acordadas. Todo ello, ordenado bajo un método especifico, se asienta en documentos que no son otros que los planes y programas; partiendo del principio que la planeación del desarrollo es una necesidad en el proceso del gobierno, por que a través de ella se conocen y analizan los fenómenos y problemas de la sociedad, se prevén escenarios, se determinan rumbos y, sobretodo, se acuerdan las acciones a realizar entre sociedad y gobierno, y se comprometen los recursos para su logro”. El diagnóstico es necesario porque constituye una herramienta fundamental para la planeación en diferentes ámbitos de acción. Según Sierra y Álvarez7 en el diagnóstico se debe recopilar toda la información pertinente y que se relacione con cada uno de los objetos de la investigación, además de que lleve directa o indirectamente a la solución del problema, sin olvidar el enfoque en lo local, nacional o global, en lo interno o lo externo, en el pasado y en el presente. En este caso el diagnóstico a realizar permitirá visualizar la situación actual de la producción y diversidad del maíz en el Sureste de Coahuila, considerando el conocimiento de sus sistemas de producción, usos que le dan al maíz, destino de la producción y

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González Montero J., A. Pérez García, F. León Delgado, J. Olivares Díaz, H. Calderón Luna, D. Astori Salamanca, S. Figueroa Tomic y T. R. Lee (1985), “La planificación del desarrollo agropecuario, Un enfoque para América Latina”. Editorial Siglo XXI editores, tercera edición, México. 5 González M. et al (1985), Ibid. 6 Iracheta Cenecorta Alfonso X (2002). “Notas sobre desarrollo y planeación regional en México” en Actualidad de la investigación regional en el México Central. Delgadillo Macías, Javier e Iracheta Cenecorta, Alfonso (coordinadores). México, Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias-UAM-El Colegio Mexiquense-El Colegio de Tlaxcala-Plaza y Valdés. 7 Citado por Antonio Heman en miseutopias.com
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mecanismos que utilizan para abastecerse de semilla y conservarla. La información obtenida mediante el diagnóstico será la herramienta fundamental para estudios posteriores relacionados con la conservación de semillas, así como para diseñar un programa de conservación in situ del maíz, atendiendo a la preocupación por la pérdida de diversidad genética que enfrenta este grano como consecuencia del creciente uso de semillas híbridas. La conservación in situ es el cultivo continuo y manejo de un conjunto diverso de poblaciones locales mantenidas por agricultores en sus agroecosistemas8. Por lo anterior, es importante conocer los procesos que se dan en las comunidades rurales de la región Sureste de Coahuila, donde los productores enfrentan transformaciones estructurales de la agricultura tradicional, cambios socioeconómicos y ambientes poco favorables para la conservación de los recursos genéticos. La migración campesina a la ciudad, la entrada de nuevas variedades mejoradas a través de programas de desarrollo, y la presencia de catástrofes naturales (sequias o heladas) que ocasionan la pérdida cosechas, ponen en riesgo la conservación de las semillas que se han desarrollado a lo largo del tiempo en la Región. La realización del diagnóstico sobre producción y diversidad de maíces en el sureste de Coahuila permitirá conocer cómo es que los productores de la región conservan su patrimonio genético y cómo se dan los procesos de selección, conservación e intercambio de semilla entre los productores, contribuyendo al desarrollo de materiales genéticos adaptados a muy diversas condiciones climáticas y de manejo, sobre todo a situaciones de estrés hídrico, dadas la deficiente precipitación pluvial que se presenta regularmente en la región. La diversidad maicera está relacionada con la persistencia cultural, los factores bióticos y abióticos, tales como suelo, clima y los sistemas de cultivo tradicionales manejados por los productores locales, lo cual origina un proceso dinámico de conservación in situ al través del tiempo9. El uso de cada variedad puede relacionarse con varios factores como el destino de la producción, el acceso a mercados, la disponibilidad de agua de riego o la calidad del temporal, el ingreso de las familias y otros criterios de interés regional, por lo que resulta importante su estudio a nivel regional. Un análisis económico realizado en la producción de maíz bajo condiciones de temporal en la región Sureste de Saltillo, Coahuila, mediante información proveniente de encuestas, identificó los principales sistemas de producción que utilizan los productores de maíz, los usos que le dan al producto y los niveles de rentabilidad, comparando los paquetes tradicionales contra un paquete tecnológico desarrollado por la Universidad

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Jarvis, D.I., Myer, L, H. Klemick, L. Guarino, M. Smale, A.H.D. Brown, M. Sadiki, B. Sthapit and T. Hodgkin. (2000). “A trinning Guide for In Situ Conservation On-Farma”. Versio 1. International Plant Genetic Resources Institute, Rome, Italy. 9 Hernández, E. (1993). “Cambios Recientes en la Diversidad de Maíces Criollos de Yucatán, México”. Universidad y Ciencia. Vol 23, Número 001. Universidad Juárez Autónoma de Tabasco. Vista Hermosa, Tabasco, México, pp 69-73.
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Autónoma Agraria Antonio Narro (UAAAN) para condiciones de temporal10. Este análisis deja de manifiesto que es posible estudiar los sistemas de producción existentes en la región, identificar los usos que se le dan al producto, el destino de la producción y el origen de los insumos utilizados por los agricultores para la realización de diagnóstico de la producción y diversidad de maíz en el Sureste de Coahuila, utilizando el método de encuestas y entrevistas.

1.2. Objetivos
El objetivo general de este trabajo es realizar un diagnóstico sobre la producción y diversidad del maíz en el sureste de Coahuila, con énfasis en los sistemas de producción, destino del producto, tecnologías usadas en la producción y mecanismos de abastecimiento y conservación de la semilla. La información derivada del diagnóstico, será la base para diseñar un programa de conservación de semilla in situ, que contribuya a asegurar la producción de maíz en presencia de ambientes estresantes, como los que se presentan en el sureste de Coahuila.

1.3. Metodología para la realización del estudio
La diversidad dentro de una región puede ser medida por el número de variedades o nombres de semilla que se usan en una región, información que se puede obtener mediante el uso o aplicación de encuestas a los agricultores; posteriormente se puede hacer uso de un análisis morfológico para validar la variabilidad del germoplasma11. Considerando lo anterior, la información para el diagnóstico se recopiló mediante la aplicación de una encuesta a una muestra de productores de la región sureste de Coahuila. La encuesta permitió recabar información para identificar los sistemas de producción utilizados, los usos que se dan al producto, el tipo de semillas empleadas, su procedencia y la forma en que la conservan para los siguientes ciclos de siembra. Se hizo un muestreo en dos etapas, primero se seleccionaron las comunidades en las que se levantó la encuesta y, una vez definidas las localidades, se distribuyó entre ellas la muestra total de productores a encuestar. El número de localidades en las que se aplicó la muestra se determinó aplicando un método de muestreo simple aleatorio para proporciones12, mediante la siguiente fórmula:

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Pérez Domínguez Juan Alberto, 2008. Análisis Económico en la Producción de Maíz bajo condiciones de temporal en la Región Sureste de Saltillo, Coahuila. Tesis de Licenciatura. Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. Saltillo, Coahuila, México. 11 Jarvis et al (2000), Op. cit. 12 Malhotra, K. Naresh (2007). Investigación de Mercados; Pearson Educación, Quinta Edición. México. .
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Donde N= Tamaño de la muestra Z= Valor de Z para un nivel de confianza del 95% p= Probabilidad de que se presente un resultado favorable q= Probabilidad de que se presente un resultado no favorable N= Tamaño de la población de donde se extraerá la muestra E= Error aceptable para la estimación Bajo este procedimiento de muestreo, considerando varianza máxima, un 95% de confianza y un error de 10% en la estimación, se determinó que el número de localidades en las que se aplicaría la encuesta sería de 60, las cuales se seleccionaron aplicando un método de selección sistemática a partir de los listados oficiales de localidades generados por el INEGI. Cabe señalar que para garantizar la existencia de un número suficiente de productores de maíz en cada una de las localidades seleccionadas, la muestra de localidades se diseñó tomando como base únicamente las localidades rurales que cuentan con una población igual o mayor a 100 habitantes. Para determinar cuáles localidades serían estudiadas, la muestra de localidades se distribuyó entre los municipios en forma proporcional a la contribución que cada uno hace a la producción total de maíz de la región Sureste de Coahuila. Las comunidades en las que se aplicó la encuesta se detallan en el Cuadro 1. Para determinar el tamaño de muestra de productores a encuestar, y considerando que no se conoce con precisión el número de productores de maíz existente en la región, se aplicó un método de muestreo simple aleatorio considerando la máxima varianza, para lo cual se utilizó la siguiente fórmula:

Donde: N= Tamaño de la muestra Z= Valor de Z para un nivel de confianza del 95% p= Probabilidad de que se presente un resultado favorable q= Probabilidad de que se presente un resultado no favorable. E= Error aceptable para la estimación (4%) Mediante este método de muestreo se determinó una muestra de 600 productores, la cual se distribuyó en forma proporcional entre las 60 localidades a estudiar, por lo que se decidió aplicar diez encuestas por localidad. En cada localidad la encuesta se aplicó a aquellos productores de maíz que se encontraban en la comunidad al momento de la visita del encuestador y que estuviesen dispuestos a contestar la encuesta. Para
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seleccionar a los encuestados en cada localidad se tomaron en cuenta los nombres que fueron referidos por algún miembro destacado de la comunidad, como pudiese ser algún integrante del comisariado, por el juez o por el tendero de la comunidad. Cuadro1. Localidades en la que se aplicó la encuesta a productores de maíz de la Región Sureste de Coahuila.
Localidad San Juanito (San Juanito de los Valdez) Piedra Blanca El Dieciocho de Marzo (El Dieciocho) La Presa Jame El Poleo Los Llanos La Biznaga Emiliano Zapata Escobedo Los Lirios El Tunal San Antonio de las Alazanas El Huachichil La Luz y Colón El Tanque San Valentín Rincon Colorado La Hedionda Chica Guadalupe Alamitos Jalpa La Rosa Presa de Guadalupe (Guadalupe) Macuyú San Francisco del Barrial Santa María de las Esperanzas Talía El Mimbre El Mesteño San José de Patagalana Abrevadero Veintiocho de Agosto Los Hoyos Seguín San Lorenzo El Hipólito
Fuente: Elaboración propia

Municipio Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga Arteaga General Cepeda General Cepeda General Cepeda General Cepeda General Cepeda General Cepeda General Cepeda General Cepeda General Cepeda Parras Parras Parras Parras Parras Parras Parras Parras Parras Parras Parras

Localidad Municipio Alto de Norias (El Nuevo Alto de Norias) Ramos Arizpe Ojo Caliente Ramos Arizpe San José de los Nuncios Higueras San Juan de Amargos Pantano Hipólito Las Colonias El Colorado Santa Victoria El Ranchito Palmas Altas Nuevo Gómez Farías Punta Santa Elena El Refugio de las Cajas Gómez Farías San José de la Joya El Cercado Cuautla Cuauhtémoc San Juan del Retiro Tanque del Cerro La Encantada El Salitre Buñuelos Puebla Hedionda Grande La Ventura San Francisco del Ejido Providencia Presa de San Pedro Santa Teresa de los Muchachos El Derramadero San Juan de la Vaquería Presa de los Muchachos Jagüey de Ferniza Ramos Arizpe Ramos Arizpe Ramos Arizpe Ramos Arizpe Ramos Arizpe Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo Saltillo

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Desde la planeación del trabajo de campo se previó la posibilidad de que en algunas localidades no se pudiese encontrar a 10 productores, por lo que se generó una lista de comunidades en las que se podrían hacer los remplazos de las encuestas faltantes para las comunidades de la muestra original. El criterio para seleccionar las comunidades de reemplazo fue que se tratara de las comunidades de mayor tamaño y que no hubiesen quedado entre las localidades seleccionadas en la muestra inicial. Desde la planeación del trabajo de campo se previó la posibilidad de que en algunas localidades no se pudiese encontrar a 10 productores, por lo que se generó una lista de comunidades en las que se podrían hacer los remplazos de las encuestas faltantes para las comunidades de la muestra original. El criterio para seleccionar las comunidades de reemplazo fue que se tratara de las comunidades de mayor tamaño y que no hubiesen quedado entre las localidades seleccionadas en la muestra inicial. La instrucción a los encuestadores fue levantar 10 encuestas por localidad; en los casos donde no se completaron las diez, únicamente se realizaron las que se localizaron y posteriormente se hicieron los reemplazos. Para Arteaga los reemplazos se hicieron en el Ejido Huachichil; para General Cepeda en El Ejido Macuyú; para Parras en el Ejido San Lorenzo; en Ramos Arizpe el Ejido Hipólito San Juan de los Amargos y El Pantano; y en Saltillo en los Ejidos Jagüey de Ferniza y Agua Nueva. En Parras se sustituyeron tres comunidades en las que ya no se siembra maíz. Seguín en lugar de Talía; Los Hoyos en lugar de Santa María de las Esperanzas, y San Lorenzo en lugar de San Francisco del Barrial. En Talía ya no siembran porque con la autopista desviaron el agua y ya no pueden sembrar. En San Francisco la gente se mudó a Parras y sólo usa su predio como agostadero. La encuesta se diseñó con el apoyo y colaboración de los responsables del programa de mejoramiento de maíces criollos regionales que se maneja en la UAAAN. Una vez diseñada la encuesta, se realizó una prueba piloto para evaluar su funcionamiento y hacer los ajustes pertinentes antes de su aplicación a la totalidad de la muestra de productores seleccionados para la encuesta. También se recurrió a la aplicación de entrevistas a informantes clave que proporcionaron información detallada sobre algún tema en particular; esta técnica de entrevista fue muy útil para el aprovechamiento de los materiales regionales debido a que normalmente se entrevista a expertos o personas con cierto reconocimiento en el tema, mediante el uso de un guión de entrevista semiestructurado, que puede profundizar en aspectos de interés. La información obtenida a través de la encuesta se capturó a una base de datos que luego fue procesada utilizando una hoja de cálculo, para obtener, datos de frecuencias, medias y porcentajes que permiten caracterizar al sistema de producción de maíz y de selección y conservación de semilla en la Región Sureste de Coahuila

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Capítulo 2
El cultivo de maíz en el sureste de Coahuila
En este capítulo se hace una descripción de la importancia que tiene el cultivo del maíz en la región Sureste de Coahuila, de las características de los productores que se dedican a su producción, la importancia del cultivo para los productores y los principales destinos que se dan a la producción.

2.1. Superficie, producción y valor de la producción
El cultivo de maíz es el más importante bajo condiciones de temporal en la Región Sureste de Coahuila; de las 42,200 hectáreas sembradas bajo esta modalidad en el año 2008, el 60% correspondió a maíz. En la región la producción de maíz bajo condiciones de temporal es de alto riesgo debido a lo escaso y errático de las lluvias, lo que se refleja en altos índices de siniestralidad; durante el periodo 2001-2008 en la Región Sureste se sembraron 27,795 ha de maíz grano, de las que el 29.89% no llegó a cosecharse, principalmente por problemas de sequía (Cuadro 2). Los municipios de Saltillo y Arteaga son los que concentran mayor superficie, aportando el 68% de la producción regional. Cuadro 2. Principales indicadores de la producción de maíz en la región Sureste de Coahuila (Promedios 2001-2008).
Municipio o Región Saltillo Arteaga G. Cepeda Parras R. Arizpe Sureste Superficie Superficie Producción Rendimiento Sembrada Cosechada (Ton) (Ton/Ha) (Ha) (Ha) 13,345 6,872 3,150 2,995 1,433 27,795 8,761 4,165 2,537 2,675 1,349 19,486 6,097 4,734 1,748 1,960 1,422 15,962 0.70 1.14 0.69 0.73 1.05 0.82 PMR ($/Ton) 2,241 2,158 2,245 2,256 2,201 2,215 Valor Producción (Miles de Pesos) 13,661 10,217 3,926 4,422 3,129 35,355

Fuente: Elaborado con información del SIAP-SAGARPA.

Cabe señalar que, de acuerdo con los resultados de la encuesta aplicada a productores, el porcentaje de superficie siniestrada es solamente del 4%, mucho menor que la reportan las estadísticas oficiales. La diferencia se puede deber a que las cifras oficiales suponen que el productor siembra para obtener grano, pero la realidad es que en un medio como el de Coahuila, en el que la producción de grano bajo temporal es muy incierta, los productores siembran con la idea de que si no logran cosechar grano, al menos obtendrán algo de forraje para su ganado, por lo que aunque no lleguen a obtener grano, reportan que si cosecharon, pues aprovechan el tallo y las hojas de la planta (rastrojo) como forraje. Los rendimientos en la región son muy bajos en relación con los del país, pues el promedio nacional es de 2.604 t/ha, mientras que en el sureste de Coahuila apenas se alcanzan los 820 kg/ha. A pesar de los bajos rendimientos, los productores continúan
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sembrando el maíz debido a que, como se verá más delante, este cultivo constituye una de sus múltiples fuentes de ingreso, les proporciona seguridad en términos de alimentación y les permite asegurar la sobrevivencia de su ganado, cuando lo tienen.

2.2. Características de los productores
Los productores típicos de la región son varones de edad avanzada y bajo nivel de escolaridad. El 92.3% por ciento pertenecen al sexo masculino y su edad promedio es de 56.6 años (Cuadro 3), con un 63.2% de los encuestados mayores de 50 años. El promedio de escolaridad es de 4.52 años, con un 55% de productores que no tienen estudios o tienen primaria incompleta (Cuadro 4). Cuadro 3. Edad de productores
Rangos de Edad Menores de 30 años De 30 a 50 años de 50 a 65 años Más de 65 años Total Edad promedio
Fuente: Encuesta a productores.

Productores Porcentaje 19 202 199 180 600 56.60 años 3.2 33.7 33.2 30.0 100.0

Estas características de los productores de maíz podrían constituir un factor de resistencia al cambio y al uso de nuevas tecnologías, pero a la vez son factores que permiten entender porqué los agricultores continúan sembrando los mismos tipos de semillas, lo que ha permitido la conservación y el mejoramiento de los maíces criollos regionales a través de los años. Cuadro 4. Grado de escolaridad de los productores
Escolaridad Sin estudios Primaria incompleta Primaria completa Secundaria incompleta Secundaria Completa Preparatoria incompleta Preparatoria completa Más que preparatoria Total Promedio
Fuente: Encuesta a productores.

Productores. 93 242 145 34 70 5 7 4 600 4.52

Porcentaje 15.5 40.3 24.2 5.7 11.7 0.8 1.2 0.7 100.0

La falta de rentabilidad de las actividades agrícolas de temporal y la insuficiencia de oportunidades en el sector rural ha ocasionado que los jóvenes emigren, lo que se refleja en el hecho de que únicamente el 3.2% de los productores de maíz en la Región son personas menores de 30 años.
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El 80% de los productores tiene un nivel estudios que como máximo llega a primaria completa y un 55.6% no concluyó la primaria. El bajo nivel educativo se constituye en una limitante para la modernización de los métodos de explotación, por lo que casi todos usan tecnología tradicional. Los productores de la región Sureste tienen un promedio de 33.6 años de antigüedad como productores de maíz, el 84.2% de ellos con 15 años o más en esta actividad (Cuadro 5), lo que aunado a la avanzada edad, al bajo nivel de escolaridad y a lo reducido de las parcelas, se traduce en el uso de una tecnología tradicional que cambia muy lentamente. Cuadro 5. Antigüedad de los productores cultivando maíz
Rango 1-5 años 6-10 años 11-15 años 16-20 años 21-25 años más de 25 años Total Máximo Mínimo Promedio Productores 22 36 35 80 44 375 592 82 1 33.6 Porcentaje 3.7 6.1 5.9 13.5 7.4 63.3 100.0

Fuente: Encuesta a productores de la Región Sureste de Coahuila

El 98.3% de los productores y el 94.3% de la superficie total dedicada a la agricultura por los productores de maíz en la Región Sureste es de temporal; aún cuando el 14.7% de los entrevistados reporta contar con superficie de riego, casi todos ellos cuentan también con superficie de temporal (Cuadro 6). Cuadro 6. Superficie total dedicada a la Agricultura
Productores Número Riego Temporal Ambos (riego y temporal) Total 88 590 78 600 % 14.7 98.3 13.0 100.0 Superficie Hectáreas 47 4114 4361 % 5.7 94.3 100 Superficie por productor (ha) 2.81 6.97

Régimen de humedad

Fuente: Encuesta a productores de la Región Sureste de Coahuila

Como regla general los productores de maíz son minifundistas que siembran bajo condiciones de temporal. La superficie promedio por productor es de 7.27 ha, pero el 53.5% cuenta con menos de 5 ha. En el caso de los productores que disponen de riego, el 78.4% posee como máximo 3 hectáreas (Cuadro 7). Las siembras se realizan en el Ciclo Primavera Verano, dado que las lluvias en la región se concentran en los meses de junio a septiembre. El 89% de la superficie cultivada corresponde a tierras ejidales. 11

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Cuadro 7. Tamaño de predio de los productores de maíz encuestados
Tamaño de Predio Hasta 1 Hectárea Entre 1 Hectárea y 2 hectáreas Entre 2 Hectárea y 3 hectáreas Entre 3 Hectárea y 5 hectáreas Entre 5 Hectárea y 10 hectáreas Mayor de 10 Hectáreas Total Riego Productores 23 30 16 8 10 1 88 Temporal % Productores 26.1 22 34.1 72 18.2 65 9.1 157 11.4 1.1 100.0 202 72 590 % 3.7 12.2 11.0 26.6 34.2 12.2 100.0

Fuente: Encuesta realizada a productores de la región sureste de Coahuila

De la superficie de cultivo con que cuentan los productores encuestados, el 74.3% se destina a maíz y el resto a otros cultivos como frijol (12.0%), sorgo forrajero (9.0%) y avena forrajera (4.1%). La superficie promedio por productor sembrada con maíz es de 5.4 hectáreas. Dado que la encuesta se aplicó a productores de maíz, entonces esto significa que los productores de maíz no son agricultores especializados, ya que no solamente producen otros cultivos, sino que en muchos casos también tienen algunas cabezas de ganado. En síntesis, el productor de maíz de la región sureste de Coahuila, típicamente es varón, con edad promedio de 57 años y bajo nivel de escolaridad; siembra en el ciclo Primavera-Verano, bajo condiciones de temporal y en pequeñas superficies, con actividades de producción diversificadas, por lo que no depende totalmente del cultivo de maíz para su subsistencia.

2.3 Importancia del cultivo para los productores
En este apartado se analiza la importancia que tiene el maíz en la generación de ingresos para los productores. En lo relativo al propósito de la producción, se encontró que el 93% de los productores siembra el maíz con el propósito de obtener grano y forraje, solamente a un 4.6% de ellos le interesa en forma exclusiva la producción de grano y sólo al 2.1% la de forraje. Lo anterior significa que los productores de la región buscan semilla que les permitan obtener los dos productos, y eso es cierto tanto para los productores de temporal, como para los que cuentan con riego (Cuadro 8). Cuadro 8. Propósito de la producción de maíz
Propósito Grano Forraje Grano y forraje Total Riego 4 6 60 72 % 5.6 8.3 83.3 100.0 Temporal 27 8 560 595 % 4.5 1.3 94.1 100.0 Total 31 14 620 667 % 4.6 2.1 93.0 100.0

Fuente: encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

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El maíz en grano les interesa a los productores fundamentalmente para el autoconsumo, tanto para la elaboración de tortillas, como para la alimentación de animales de traspatio, como vacas, gallinas y cerdos. El forraje les interesa porque les sirve para suplementar el ganado que tienen y además les resulta más fácil de vender que el grano, pues en la región, dado el reducido volumen de producción y su dispersión, a los compradores no les es costeable el acopio, mientras que la venta de forraje se facilita por la deficiencia que hay en los agostaderos en la época de sequía, lo que obliga a ofrecer forraje de corte al ganado. Los programas de mejoramiento, reproducción y distribución de semilla deberán de tomar en cuenta esta orientación de la producción, pues con frecuencia se supone que el objetivo central de los agricultores que cultivan maíz es la producción de grano, lo que no es del todo cierto en la Región Sureste de Coahuila. En la Región Sureste las unidades de producción son diversificadas, pues dado su tamaño y los bajos rendimientos ocasionados por un temporal deficiente, no obtienen suficientes ingresos de la agricultura, de manera que además de la siembra de maíz, el 62.8% se dedica a actividades ganaderas y el 76.3 % tiene como una de sus principales fuentes de ingreso la participación en programas públicos que otorgan apoyos al productor, como el PROCAMPO, y otros realizan actividades como asalariados (Cuadro 9). Una cuarta parte del ingreso de los productores proviene de actividades ganaderas y el resto de otras fuentes, como el trabajo asalariado, el tallado de ixtle, envío de remesas de familiares y otras actividades. Cuadro 9. Principales fuentes de ingreso para el productor y su familia
Fuente de ingresos 1. Actividad agrícola 2. Actividades ganaderas 3. Tallado de ixtle y otras actividades forestales 4. Trabajo como asalariado rural 5. Trabajo como asalariado urbano 6. Envío de dinero de familiares de la ciudad o el extranjero 7. Subsidios del gobierno (PROCAMPO, oportunidades y otros) 8. Otros ingresos 9. Total 10. Ingresos por venta de maíz
Fuente: encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

Productores 600 377 79 79 24 22

% 98.3 62.8 13.2 13.2 4.0 3.7

Ingreso anual ($) Total % Promedio 10,466,886 40.8 17,503 6,540,771 25.5 17,304 800,040 1,919,100 1,026,200 224,000 3.1 7.5 4.0 0.9 10,001 24,292 41,048 11,200

458 103 600

76.3 17.2 100.0

2,723,254 1,944,024 25,644,275 5,755,627

10.6 7.6 100.0 22.4

5,856 18,693 42,740 9,609

Las actividades agrícolas aportan el 40.8% de los 42,740 pesos reportados como ingreso promedio de los productores encuestados. La producción de maíz, que en promedio tiene un valor de 9,609 pesos, constituye poco más del 50% del ingreso agrícola y aporta el 22.4% al ingreso total de los productores. La diversificación de actividades es
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lo que permite a los productores de maíz de la Región Sureste de Coahuila continuar con esta actividad a pesar de que las condiciones naturales no son propicias para la producción agrícola bajo condiciones de temporal y, en general, son poco favorables para las actividades agropecuarias si no se cuenta con riego. La participación de los productores en el PROCAMPO ha venido a distorsionar la forma de sembrar y afecta a los rendimientos, pues muchos siembran no porque les interese obtener producción, sino para cobrar el apoyo del PROCAMPO, y hay casos extremos en los que sólo rastrean y siembran al voleo. Este tipo de comportamientos podría ser una limitante para el establecimiento de subsidios generalizados para la conservación de la diversidad genética de semillas de maíz en la región.

2.4. Destino de la producción y comercialización de maíz
En el apartado anterior se determinó que los productores de maíz de la Región siembran con la finalidad de obtener grano y forraje simultáneamente. En este apartado se analiza el destino de la cosecha de estos dos productos de la siembra de maíz, su importancia en la generación de ingresos provenientes de la siembra de este cultivo y las características de su comercialización en la Región. Los productos principales de la producción de maíz en la región son el grano y el rastrojo que se vende como forraje; solamente un 0.5% por ciento de los productores aprovecha el cultivo para la producción de elote y otros productos. Los resultados de la encuesta a productores de maíz, muestran que la producción de maíz juega un rol muy importante en el mecanismo de subsistencia de los agricultores, pues el 94.2 % de los que producen grano, destina una parte o toda la producción al autoconsumo humano (elaboración de tortillas y otros alimentos como tamales, atoles, panes, etc.) y que el 88.5% reserva parte de su producción para usarla como semilla en el siguiente ciclo de siembra (Cuadro10), lo que pone de manifiesto la importancia de este sistema de producción como mecanismo para la selección y conservación de los materiales criollos de la región. Solamente la tercera parte de los productores destina parte o toda su producción a la venta a consumidores de la comunidad o a la alimentación de ganado, principalmente de bovinos y caprinos, lo que evidencia que no únicamente el rastrojo se aprovecha como forraje. Cuadro 10. Porcentaje de productores según destino de la producción
Concepto 1.Autoconsumo humano (tortillas y otros) 2. Autoconsumo alimentación de ganado 3. Venta en la comunidad 4. Venta a compradores de otros lugares 5. Semilla para siembra Total Grano Forraje Elote Otros 94.2 34.8 36.7 10.3 88.5 100.0 0.0 84.3 19.8 2.2 0.0 100. 0 0.3 0.0 0.3 0.3 0.0 0.0 0.2 0.0 0.2 0.2 0.0 0.0

Fuente: encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

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Vale destacar que apenas un 10.3%·de los productores de grano destina la producción a su venta fuera de la localidad, lo que se relaciona con los pocos excedentes que se generan y la falta de compradores de grano en la región. Los pequeños volúmenes de producción que se generan a nivel regional y lo disperso de los productores hacen incosteable el acopio para los grandes comercializadores En el caso de los forrajes, el 84.3% de los productores produce para el consumo de su ganado y el 19.8% realiza ventas de forraje en su comunidad, siendo raros los casos en los que se comercializa el rastrojo en otras localidades (Cuadro 10). Lo anterior pone de manifiesto la importancia del cultivo como complemento de las actividades pecuarias que realizan los productores dentro de su sistema de producción. Al analizar el destino de la producción de grano, se encontró que aproximadamente un 70% del volumen cosechado se destina a alguna forma de autoconsumo, ya sea como alimentación humana (40.4%), alimentación de ganado o semilla para siembra (Cuadro 11). En cuanto al volumen de producción de forraje, los datos muestran que el 81.5% se destina a la alimentación del ganado de los propios productores de maíz y un 16.6% a la venta a otros miembros de la comunidad. Cuadro 11. Destino de la producción y composición del ingreso de los productores de maíz . Concepto
1. Autoconsumo humano (tortillas y otros) 2. Autoconsumo alimentación de ganado 3. Venta en la comunidad 4. Venta a compradores de otros lugares 5. Semilla para siembra Total

Destino del producto (%)
Grano 40.4 24.8 20.4 8.0 6.4 100.0 Forraje 0.0 81.5 16.6 1.9 100.0

Composición del ingreso por producto (%) Total1 Grano Forraje
30.86 22.42 25.96 8.76 12.01 100.0 0.00 82.1 16.0 1.9 100.0 23.7 36.2 23.5 7.4 9.2 100.0

Fuente: Encuesta a productores de la región sureste de Coahuila 1 Incluye grano, forraje, elote y otros productos.

El uso forrajero del maíz está destinado en primera instancia al ganado bovino y en segundo término al ganado caprino. El 52% de los que usan grano para alimentar a su ganado, lo usan para bovinos y el 20.8% para caprinos; mientras que el 71.3% y el 26.5% de los productores dan el forraje (rastrojo) a bovinos y caprinos, respectivamente. En cuanto a la importancia de los distintos productos en la composición del ingreso de los maiceros, se observa que es más importante la producción grano, que aporta el 76% al valor de la producción total del cultivo de maíz, seguido por el valor del rastrojo (forraje) con un 23%. En el caso del ingreso por la producción de grano, dos terceras partes se relacionan con el autoconsumo (alimentación humana, alimentación de ganado y uso como semilla), destacando que la semilla aporta el 12.0 % del valor con el 6.4% del volumen, lo que denota que alcanza precios superiores al del grano comercial, valores
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que podrían ser aun mayores si se garantizara la calidad de la semilla que se vende. Para forraje, el 82.1% del valor de la producción se utiliza para autoconsumo como alimento para ganado. En forma conjunta, el autoconsumo de grano y forraje representa el 59.9% de la producción, a la que se le puede agregar otro 9.2% por concepto de usos como semilla, lo que deja solamente el 30.9% de valor para su realización en el mercado, es decir, la producción de maíz en la región es fundamentalmente para autoconsumo. Los precios pagados a los agricultores por el maíz varían mucho en la región (Cuadro 12), dependiendo del destino de la producción, la ubicación de la localidad y los volúmenes comercializados. En el caso de grano los productores le asignan menor valor al producto cuando lo auto consumen que cuando lo venden; en el primer caso los precios de la cosecha 2008 varían en torno a los 2,000 pesos por tonelada, mientras que a la venta los precios son del orden de los 3,000 pesos, dependiendo de si se vende en la localidad o fuera de ella. La mejor cotización de grano se tiene cuando se destina a semilla para siembra, que según los productores se vende en un promedio de casi Cinco pesos por kilogramo, el doble que el precio que se recibe por kilogramo de maíz para el consumo, esto sin tomar en cuenta que el maíz para semilla se vende en mazorca. Cuadro 12. Precio promedio de grano y forraje según destino de la producción ($/ton)
Concepto 1.Autoconsumo humano (tortillas y otros) 2. Autoconsumo alimentación de ganado 3.Venta en la comunidad 4.Venta a compradores de otros lugares 5. Semilla para siembra
Fuente: Encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

Precio grano 1,947.40 2,302.90 3,341.80 2,858.10 4,963.80

Precio Forraje 608.6 669.4 979.2

Los datos obtenidos en este estudio son consistentes con los resultados de una investigación que realizó la UAAAN para el Fondo de Fomento Agropecuario del Estado de Coahuila13, a partir de cuya base de datos se pudo determinar que el precio promedio del grano comercial de maíz a nivel rural en la Región Sureste del Estado toma un valor promedio de $2.64/kg, con una variación estándar de 0.492. Al cuestionar a los productores en torno a la problemática para la venta del grano, el 87.5% de ellos manifestó no tener problemas, ya que producen para autoconsumo; sin embargo, quienes destinan su producción a la venta si enfrentan problemas de comercialización, por falta de compradores.

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Cadena Z. Martín, Ramírez S. Rolando y Aguirre M, Vicente (2009). Estudio para el levantamiento de línea base del Estado de Coahuila. SAGARPA-Gobierno del Estado-CTEEC .
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La falta de demanda se deriva del hecho de que en la región la cantidad comercializable es muy pequeña, los productores están dispersos y cada uno de ellos tiene un volumen de oferta muy reducido, lo que hace incosteable a los compradores o intermediarios acudir a comprar en las comunidades. Además, al producir maíces criollos, se genera un producto muy heterogéneo que no es atractivo para industrias como MASECA, pues no se adapta a su maquinaria, ni a sus procesos de producción. Como alternativa para resolver el problema, los productores deberían buscar esquemas de acopio regional de excedentes y transformarlos en tortilla, para incursionar en el mercado de especialidades con la tortilla de “maíz-maíz” (elaborada con masa de nixtamal, sin pasar por el proceso de conversión en harina) la cual tiene un sobre precio, el cual se hace efectivo si se demuestra que la tortilla es efectivamente de maíz, lo que se puede potencializar si se desarrollan sistemas de certificación del proceso de producción de este tipo de tortilla. Otra alternativa sería que el Centro de Acopio vendiese el maíz a las forrajeras de la región, pues hay una gran demanda de forrajes y concentrado cuando escasean los pastos en épocas de sequía. Para el caso del rastrojo, que se usa como forraje, el 97.7% de los productores señala que no existen problemas de comercialización ya que en la región existe una gran demanda durante la época de sequía, que es muy prolongada y se presenta año con año, además de que el 82.5% de los productores destina toda o parte de su producción para alimentar a su propio ganado. Los pocos que comercializan relacionan sus problemas de venta con precios bajos y con el hecho de que los compradores piden el forraje empacado y no se cuenta con el equipo para realizar esta actividad. De acuerdo con el trabajo de Pérez14, en época de escasez de forrajes, en la Región el precio de una paca de rastrojo con un peso aproximado de 20 a 25 kg fluctúa entre los $25 y $35, aunque más del 90% de los productores no hace pacas y vende la tonelada de rastrojo en un precio que fluctúa en torno a los 750 pesos.

2.5 Sistemas de producción y resultados productivos.
En este apartado se identifican los sistemas de producción utilizados por los productores de maíz en la región sureste de Coahuila y sus resultados en términos de rendimientos, costos y beneficios. Los sistemas se identificaron tomando como base las actividades realizadas por el productor. 2.5.1. Resultados generales El sistema de producción de los productores de maíz en la región está orientado a cosechar grano y forraje, siendo ambos productos muy importantes para los agricultores. El rendimiento promedio de grano en la región es de 0.622 kg/ha, con un rendimiento de 730 kg de rastrojo, equivalentes a unas 25 pacas de forraje (Cuadro 13). Estos rendimientos son ligeramente inferiores a los promedios que reportan las estadísticas debido a que el año 2008 se acentuaron los problemas de sequía en la región. Para el caso de grano los rendimientos fueron 41% mayores que en temporal, mientras que en

14

Pérez Domínguez, A. Op. Cit..

.
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forraje la diferencia fue del 60%, sin embargo no dejan de ser bajos porque los agricultores que cuentan con riego manejan el cultivo prácticamente de la misma manera que los que no cuentan con él, es decir, salvo la mayor disponibilidad de agua, no se aplican insumos que contribuyan a elevar la productividad y más que riego completo se aplican dos o tres riegos de auxilio. Cuadro 13. Resultados productivos del cultivo de maíz para los productores encuestados
Concepto Superficie sembrada Superficie Cosechada Producción Rendimiento Riego Grano Forraje 132 132 113 0.858 Temporal Grano Forraje 2611 2516 1534 0.610 Total Grano Forraje 27443 2648 2044 0.622

150 1.133

1785 0.709

1935 0.730

Fuente: Encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

Los rendimientos regionales en grano bajo condiciones de temporal representan apenas el 23% de los rendimientos promedio nacionales, mientras que la productividad promedio, considerando riego y temporal, representa apenas el 24% de los rendimientos nacionales, lo que tiene que ver con la falta de agua y problemas de sequía. Con estos resultados productivos, la permanencia de los agricultores de la región como productores de maíz sólo es explicable si se toma en cuenta que ellos producen para el autoconsumo y que la producción de grano y forraje constituye una de sus múltiples fuentes de ingreso, siendo también un mecanismo para la valorización de su fuerza de trabajo y su tierra. Del total de los encuestados, el 88.5% produce maíz para el autoconsumo humano y del ganado, destacando que sólo el 1.9% señala que el maíz es lo que mejor se produce en la región y es un buen negocio para los productores. 2.5.2. Resultados por sistema productivo Los resultados se refieren a la producción de temporal, pues el 90.3 % de los productores encuestados y el 96.0% de la superficie cultivada no cuentan con riego, además de que quienes riegan dicen que aplican en promedio 2.5 riegos durante el ciclo de cultivo, lo que significaría que más bien es una producción de temporal con riegos de auxilio. Los sistemas de producción que utilizan los productores de la región consisten básicamente en la preparación del terreno, la siembra, el control de malezas (manual o mediante escarda) y la cosecha (Cuadro 14); el uso de agroquímicos como fertilizantes, insecticidas u herbicidas es prácticamente nulo. Los productores no aplican agroquímicos porque a pesar de que podrían aumentar sus rendimientos, también aumenta el riesgo de pérdidas si no se presenta un buen temporal, lo que ocurre tres de cada cuatro años. En el 97.7% de los casos la preparación del terreno incluye el barbecho del mismo, actividad que se realiza generalmente con tractor.

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Cuadro 14. Labores culturales que se aplican en la región sureste de Coahuila
Descripción de la actividad Barbecho Rastreo Surcado Escarda y/o rastrillo Cultivo y aporque Aplicación de riegos Control de maleza (manual) Cosecha manual Productores que aplican Cantidad 586 368 302 220 128 58 283 563 % 97.7 61.3 50.3 36.7 21.3 9.7 47.2 93.8 Número de veces 1.00 1.00 1.00 2.05 2.99 2.45 1.85 5.34 Costo promedio 537.47 303.86 309.21 347.42 278.50 263.16 327.17 469.27 Superficie (ha) en que se aplica (Promedio) 5.18 5.89 5.14 4.96 4.22 2.23 6.07 5.70 Superficie total (ha) en que se aplica 2980.8 2090.3 1532.8 1061.5 515 124.75 1656.5 3085.05

Fuente: Encuesta realizada a agricultores de la Región Sureste de Coahuila

Dado que la principal limitante para la producción de maíz bajo temporal es la disponibilidad de agua, un 61.6% de los productores realiza actividades para la captación y retención de agua, como construcción de bordos (reforzados, a nivel) y el mantenimiento y limpieza de sequias para conducir escurrimientos a su parcela. Esto se relaciona con el hecho de que un 54.2% de los productores identifica a las sequías como principal problema para la producción de maíz y un 39.0% afirma que la semilla no es de calidad, lo que refleja su insuficiente adaptación a la presencia de sequías extremas. Otra limitante importante, según los productores encuestados, son los altos costos de producción, principalmente los relacionados con semilla, fertilizante, mano de obra y renta de maquinaria. Los productores afirman que cuando llegan a requerir semilla, ésta es difícil de conseguir y en muchos casos no es de buena calidad. Las labores de preparación del terreno generalmente se realizan con tractor, ya sea propio o rentado, mientras que un 66.6% de los productores siembra en forma manual, lo que explica porqué sólo el 50% de ellos que hace surcado. Se identificaron diez sistemas de producción diferenciados por la combinación de actividades que realizan los productores para obtener la producción (Cuadro 15), para lo cual se tomaron como base las actividades que más comúnmente se realizan en la región, partiendo del hecho de que todos realizan el barbecho. Los datos de la encuesta muestran que un 35% de los productores barbechan rastrean y hacen el surcado antes de la siembra, un 16.2% rastrea pero no realiza el surcado y el 22% hace el surcado y/o control de malezas pero no rastrea, es decir las diferencias fundamentales entre los paquetes se relacionan con las actividades de preparación del terreno de siembra y con la forma en que se controlan las malezas. Esto es así porque pocos productores realizan otras prácticas, como la fertilización (5%) y el control de plagas (10%).

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Cuadro 15. Sistemas de producción utilizados por los productores
Sistemas productivos SPM-1 (Rastra, Surcado, Escarda, Aporque, Control de Malezas) SPM-2: (Rastra, Surcado, Escarda, Aporque) SPM-3 (Rastra, Surcado, Escarda, Control de Malezas) SPM-4 (Rastra, Surcado, Escarda) SPM-5 (Rastra, Surcado, Control de Malezas) SPM-6 (Rastra, Surcado) SPM-7 (Rastra; Control de Malezas) SPM-8 (Rastra) SPM-9 (Surcado y/o Control de Malezas) SPM-0 (Barbecho y otras actividades, sin incluir rastreo, ni control de malezas) Total
Fuente: Encuesta realizada a agricultores de la Región Sureste de Coahuila

Productores Porcentaje 37 5 24 60 42 22 81 97 137 95 600 6.2 0.8 4.0 10.0 7.0 3.7 13.5 16.2 22.8 15.8 100.0

En general los resultados productivos y económicos de la producción de maíz en el Sureste de Coahuila son pobres. El rendimiento promedio es de 0.622 ton/ha, sin grandes variaciones entre paquetes, pues para todos ellos fluctúa entre los 531 y los 718 kilogramos por hectárea, con un beneficio neto que en promedio es de 474 pesos por hectárea (Cuadro 16); estos resultados se pueden atribuir en parte a problemas de sequía que se presentaron durante el ciclo en que se levantó la encuesta. Ninguno de los paquetes genera ingreso netos superiores a los 1346 pesos por hectárea, lo que significa que una familia de la región no podría subsistir dedicándose exclusivamente a este cultivo, pues cuentan con aproximadamente cinco hectáreas de maíz. El paquete que generan mejores resultados productivos y económicos es el que incluye las actividades de barbecho, rastreo, surcado y control de malezas. Cabe señalar que al ingreso obtenido en la producción de maíz habría que agregarle el subsidio que se recibe a través del PROCAMPO. La cantidad de semilla sembrada por hectárea es en promedio de 18.92 kg, con una desviación estándar de 2.95, cantidad que varía en función de cómo se presente el temporal: si llueve a tiempo se aumenta la densidad de siembra, pero si las lluvias se retrasan se reduce. En el Informe Final de la Estrategia de Evaluación del Proyecto Estratégico de Apoyo a la Cadena Productiva de los Productores de Maíz y Frijol 2008 (PROMAF II), en el Estado de Coahuila15 se reporta que las densidades de siembra en la región varían entre los 20 y los 35 kg por hectárea.

15

Estada Berg, Juan B. 2009. Proyecto Estratégico de Apoyo a la Cadena Productiva de los Productores de Maíz y Frijol 2008, (PROMAF II), Evaluación de los Servicios de Asistencia Técnica y Capacitación: Informe Final de la Estrategia de Evaluación en el Estado de Coahuila. SAGARPASFA-FIRCO-COLPOS-CEEUAAAN
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Cuadro 16. Rendimiento, ingresos, costos y beneficios por sistema de producción
Sistemas productivos SPM-1 (Rastra, Surcado, Escarda, Aporque, Control de Malezas) SPM-2: (Rastra, Surcado, Escarda, Aporque) SPM-3 (Rastra, Surcado, Escarda, Control de Malezas) SPM-4 (Rastra, Surcado, Escarda) SPM-5 (Rastra, Surcado, Control de Malezas) SPM-6 (Rastra, Surcado) SPM-7 (Rastra; Control de Malezas) SPM-8 (Rastra) SPM-9 (Surcado y/o Control de Malezas) SPM-0 (Barbecho y otras actividades, sin incluir rastreo, ni control de malezas) Total Rendi miento (ton/ha) 0.711 0.547 0.627 0.531 0.718 0.564 0.618 0.514 0.712 0.611 0.622 Ingreso ($/ ha) 2,949 1,899 2,020 2,193 2,769 3,035 2,144 1,894 2,281 2,021 2,238 Costos Beneficio ($/ha) ($/ha 3,201 2,130 1,880 2,496 1,697 1,689 1,792 1,716 1,773 1,713 1,764 -252 -231 140 -303 1,072 1,346 352 178 508 307 474

Fuente: Encuesta realizada a agricultores de la Región Sureste de Coahuila Nota: El rendimiento se refiere a grano; los costos ingresos y beneficios se refieren a todos los productos de una hectárea de cultivo de maíz, incluyendo grano y forrajes.

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Capítulo 3
Abasto y conservación de la semilla para siembra
En este capítulo se identifica el tipo de semillas que utilizan los productores de la Región Sureste de Coahuila, los criterios que aplican para su selección y conservación, y los mecanismos para abastecerse cuando no disponen de semilla propia; también se analizan las principales dificultades que enfrentan para seleccionar y conservar sus materiales. Toda esta información servirá como referencia para el diseño de un modelo de conservación de materiales regionales de maíz, asunto que se trata en un documento complementario a este informe.

3.1. Tipos de semilla utilizados por los agricultores y sus características
La semilla utilizada por los productores corresponde casi en su totalidad a maíces criollos locales o regionales, pues solamente 1.5% de los productores utiliza semilla mejorada o certificada. El 81.0 % de los productores usa materiales que se producen en su propia localidad (Cuadro 17), lo que denota que la forma de mantener y/o mejorar su simiente es a través de la compra o intercambio con otros productores locales. Cuadro 17. Tipo de semilla utilizada
Semilla Criolla local Criolla Regional Mejorada Certificada Total
Fuente: Encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

Productores 486 105 7 2 600

% 81.0 17.5 1.2 0.3 100.0

Aun cuando Rincón y Torres16 identificaron cinco razas de maíz para la región, al cuestionar a los productores sobre la variedad que utilizan, reportan un total de 29 nombres comunes, algunos de los cuales son variantes unos de otros (Cuadro 18). Los productores reportan que tienen en promedio 19.3 años usando estas variedades, siendo las más antiguas la Blanco alto, Pipitilla blanco, Colorado, Pinto mosca y Tremés blanco, por lo que en teoría serían las mejor adaptadas a la región y las de mayor cobertura. Las variedades de mayor uso son: Criollo blanco, Tremés blanco, Pipitilla blanco, Nuevo León, Pinto mosca y Criolla (que con mucha probabilidad es el criollo blanco), con las que se abastece al 78.7% de los productores y se siembra el 80.3% de la superficie cultivada en la región. Los de mayor antigüedad en la región son el Pipitilla blanco, el Pinto mosca y el Tremés blanco.

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Sánchez, Froylán, Torres, Norma. 2009. “Selección y Mantenimiento de Poblaciones como Estrategia de Conservación in Situ de Maíz”. Universidad Autónoma Agraria Antonio NarroSINAREFI.
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Cuadro 18. Variedades de semilla utilizadas en la Región Sureste de Coahuila
Productores Tipo de semilla Amarillo criollo Blanco alto Blanco amarillo Blanco olotón Blanco y pinto Certificada Chino Colorado Criolla Criollo blanco Criollo pinto Criollo pinto colorado De la sierra Elotero Híbrido Marzo Nuevo León Olote delgadito Olotón amarillo Olotón blanco Pinto Pinto amarillo Pinto lagunero Pinto mosca Pinto rojo Pipitilla blanco Pipitilla tremés Tremés Tremés blanco Total Número 15 10 8 7 1 6 2 19 33 181 2 1 1 2 2 6 35 1 1 8 27 1 1 33 1 89 1 5 99 598 % 2.5 1.7 1.3 1.2 0.2 1.0 0.3 3.2 5.5 30.3 0.3 0.2 0.2 0.3 0.3 1.0 5.9 0.2 0.2 1.3 4.5 0.2 0.2 5.5 0.2 14.9 0.2 0.8 16.6 100.0 Años de uso (promedio) 9.1 41.7 9.0 11.0 6.0 14.4 21.0 27.5 18.6 14.5 15.5 15.0 6.0 6.0 5.0 32.3 12.3 12.0 4.0 16.3 15.3 10.0 20.0 22.4 10.0 31.2 10.0 15.4 21.1 19.3 Superficie Hectáreas 53.25 39 13.5 57 6 33.5 8 65.5 184 782 7 3 6 9.5 9 20 127 3.75 4 30 139 6 1 187.5 5 377.5 4 15 541.34 % 1.9 1.4 0.5 2.1 0.2 1.2 0.3 2.4 6.7 28.6 0.3 0.1 0.2 0.3 0.3 0.7 4.6 0.1 0.1 1.1 5.1 0.2 0.0 6.8 0.2 13.8 0.1 0.5 19.8

2737.34 100.0

Fuente: Encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

Las características por las que los productores prefieren estas variedades son que dan mazorca grande, con buen grano y poco olote; también consideran que soportan mejor la sequía, que son altos y con buen follaje para producir forraje, además de que
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algunas de ellas son precoces. Sin embargo, mencionan que estas variedades tienen características que no les gustan, como su susceptibilidad a plagas (gusano cogollero y gallina ciega) y el hecho de no se pueden almacenar por mucho tiempo, pues la semilla es dañada por la polilla y los gorgojos. El Pinto mosca y el Tremés son preferidos por su ciclo corto, que permite sembrar más tarde y tener cosecha antes de que lleguen las primeras heladas. El Pipitilla y el Blanco gustan por que aguantan la sequía y si llueve dan buena cosecha, y porque el maíz es blanco, con mazorcas de buen tamaño y fáciles de desgranar, además de que son de porte alto y producen buen forraje.

3.2. Procedencia de la semilla y mecanismos de abastecimiento
El 85.5% de los productores de la región obtienen la semilla de su propia cosecha (Cuadro 19); la mayoría sólo recurre a la compra semilla cuando pierde su cosecha o cuando desean mejorar o renovar su semilla. Los que adquieren la semilla prefieren comprarla a otros productores de su misma comunidad o de la región, lo que indica que buscan adquirir materiales que ya están adaptados a sus condiciones productivas. Cuando compran fuera de su municipio, generalmente lo hacen en los municipios de General Cepeda y Saltillo. Cuadro 19. Procedencia de la semilla de maíz
Procedencia 1. Producida por el agricultor (Semilla seleccionada de una cosecha anterior) 2. Semilla criolla comprada a otro productor de la localidad 3. Semilla criolla comprada a otro productor de la región 4. Semilla de variedad mejorada comprada distribuidor de semillas 5. Semilla certificada 6. No sabe de dónde proviene la semilla y la compra donde sea
Fuente: Encuesta a productores de la región sureste de Coahuila

Productores Número % 513 54 53 5 3 2 85.5 9.0 8.8 0.8 0.5 0.3

Precio/Kg

5.47 6.32 5.84 18.10 28.50 4.00

Aunque difieren con los calculados a través del valor de las ventas (apartado 2.4), según los productores los precios promedio de la semilla criolla fluctúa en torno a los 5.47 pesos si es producida por ellos mismos y los 6.00 si la compran a otros productores (Cuadro 19). Estos resultados son consistentes con los obtenidos en otra investigación que realizó la UAAAN para el Fondo de Fomento Agropecuario del Estado de Coahuila17, a partir de cuya base de datos se pudo determinar que el precio promedio del maíz vendido como semilla es de $ 5.97/kg, con una desviación estándar de 1.61. Es

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Cadena Z. Martín, Ramírez S. Rolando y Aguirre M, Vicente (2009). Op cit.

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importante señalar que en la región es muy común que la venta de semilla para siembra se realice en mazorca, por lo que si se descuenta el peso del olote y de la parte de la mazorca que no se siembra, en realidad el precio por kilogramo de semilla efectivamente sembrada podría ser hasta un 100% más alto que el estimado en la encuesta. Los productores que no producen su propia semilla y que tienen que recurrir a otros agricultores para la compra de la misma, se enfrentan a situaciones desfavorables para su abastecimiento, como son: 1) Insuficiencia de oferta de semilla, lo que los obliga a comprar la que haya; 2) no existe garantía de calidad en la semilla que compran; y 3) los precios a los que compran son mayores que si ellos produjeran su propia semilla (el 59.9% de los encuestados expresa que el costo de las semillas es alto). Para mejorar el abasto de semilla de maíz en la región, los productores consideran conveniente que en su mismo ejido existan personas que vendan semilla a precios accesibles, sugiriendo que sean quienes normalmente tienen producción y disponibilidad de semilla. También proponen la creación de un centro de acopio en cada localidad o en las localidades que tiene más producción, a donde puedan concurrir oferentes y demandantes, y de esta manera pueda facilitarse la compra venta de semilla. Además, los productores consideran que el gobierno debe contribuir con capacitación y apoyo económico a los productores para mejorar los procesos de selección, conservación y distribución de semillas de maíz en la región.

3.3. Métodos de selección y conservación de semilla por los agricultores
La selección de semilla se realiza una vez realizada la cosecha y generalmente consiste en escoger las mazorcas de mayor tamaño y peso, con mejor llenado de grano y sin daños de plagas o enfermedades; algunos aplican una segunda etapa de selección escogiendo solamente la parte de la mazorca con grano más grande. No se reporta que los productores realicen selección en panta o que tomen en cuenta el fenotipo de la misma En cuanto a los métodos de conservación de la semilla, básicamente se diferencian dos. El más común consiste en depositar las mejores mazorcas en un tonel o un costal y aplicarles una pastilla o cal para evitar el daño por plagas; estos recipientes se guardan en cuartos frescos y ventilados. El otro método consiste en seleccionar en campo las plantas con las mejores mazorcas, cortarlas y apilarlas formando “monos”, sin cortar la mazorca hasta el momento en que se vaya a usar la semilla. Un método un poco menos frecuente es el de cortar la mazorca y guardarla con todo y totomoxtle en un lugar fresco y seco. Los productores no cuentan con instalaciones especiales para el tratamiento y conservación de sus semillas, por lo que la conservación es deficiente. La necesidad de mejorar los sistemas de selección y conservación de semillas queda de manifiesto si se considera que, no obstante que el 92.8% de los productores señala que la semilla que utilizan es de buena calidad, el 88.8% afirma que estaría dispuesto a pagar por semilla criolla cuya calidad esté certificada por algún organismo o institución, con una disposición a pagar un promedio de 6.20 pesos por kilogramo, un precio semejante al que actualmente pagan en la compra de semilla a productores de su
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localidad o de la región. Esto es así porque el 63% de los productores está de acuerdo en la necesidad de introducir nuevas variedades o mejorar las existentes para aumentar su producción.

3.4 Participación de los productores en programas de selección y/o conservación de semillas
Como ya se señaló, los productores manifiestan que para mejorar el abasto y la calidad de las semillas que usan se requiere mejorar su capacitación en aspectos de selección y conservación de semillas. Sin embargo, no obstante que el 93.5% de los productores entrevistados manifestó estar interesado en recibir capacitación en estos aspectos, solamente un 3.7% ha recibido asistencia técnica o capacitación sobre selección de semillas y un 5.0% sobre temas de conservación. Los pocos que han sido capacitados señalan que fueron atendidos por personal de la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. Por otra parte, aunque en Coahuila funciona un programa gubernamental de apoyo para la adquisición de semilla para siembra de maíz, que apoya a los productores con semilla para un máximo de dos hectáreas, la cual se entrega a través de las presidencias municipales, los resultados de la encuesta reflejan que el 57% de los productores no ha sido apoyado por dicho programa, lo que ilustra las dificultades para que los pagos u subsidios directos lleguen a todos beneficiarios potenciales, evitando el clientelismo y la discriminación. Si se considera una densidad media de 19 kg de semilla por hectárea y que 57% de los productores de la región son apoyados por el programa y que a cada agricultor se le apoya para sembrar dos hectáreas, se estima un mercado potencial de 193 toneladas de semilla, con un valor estimado de casi dos millones de pesos anuales, el cual no está siendo atendido de manera sistemática, con el agravante de que existe riesgo de que los materiales se pierdan por alguna catástrofe o porque se ha ido abandonando el cultivo de maíz y sustituyendo por otras actividades.

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Capítulo 4
Conclusiones y recomendaciones
En este apartado se presentan las principales conclusiones derivadas del diagnóstico de la producción y diversidad de maíz en la Región Sureste de Coahuila y de la problemática en torno la selección u conservación de los materiales criollos de la región.

4.1. Conclusiones del diagnóstico
El cultivo de maíz es el más importante de la Región Sureste de Coahuila bajo condiciones de temporal, con cerca de 28,000 ha sembradas, pero enfrenta fuertes problemas de productividad y alta siniestralidad debido a la presencia de sequías y falta de semilla. La producción de grano se ha visto desestimulada por la baja productividad y la falta de mercado para la colocación de excedentes. El productor de maíz de la región sureste de Coahuila, típicamente es varón, con edad promedio de 57 años, escolaridad de 4.5 años, con una superficie promedio de 5.4 ha de maíz sembradas en el ciclo Primavera-Verano y bajo condiciones de temporal. Los productores tienen en promedio una antigüedad de 33 años en esta actividad, pero solamente el 22.4% de sus ingresos proviene de la producción de maíz, pues tiene actividades altamente diversificadas en las que complementa la producción agrícola con actividades ganaderas y la recepción de ingresos por subsidios y trabajo asalariado. El 93% de los productores siembra con el propósito de obtener grano y forrajes, por lo que los productores prefieren variedades con esa doble aptitud y con capacidad para soportar la sequía y escapar a las heladas tempranas. Debido a los altos riesgos que en la Región entraña la producción bajo condiciones de temporal, el paquete tecnológico aplicado por los productores básicamente se reduce a la preparación del terreno (Barbecho, rastra y surcado), la siembra manual o mecánica, la realización de algún cultivo y el control de malezas. Prácticamente es nula la aplicación de fertilizantes y agroquímicos. Los rendimientos promedio en la región son de 820 kg de grano por ha, más 730 kg de forraje, con un beneficio neto de 474 pesos por hectárea, lo que indica que el cultivo no es rentable. A pesar de ello, los productores continúan sembrando debido a que la producción de maíz constituye una de las múltiples actividades que realizan para la obtención de alimentos e ingresos, entre las que se cuentan la ganadería en pequeña escala, el trabajo asalariado y la gestión de apoyos gubernamentales. Los productores señalan que la principal limitante para la producción de maíz en la región es la sequía, por lo que el 61.6% de ellos realiza prácticas para la captación de agua, como bordos y sequias, y 63% considera necesaria la introducción de nuevas semillas o la mejora de las existentes para hacerlas más resistentes a la sequía y mejorar su productividad.

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El principal destino de la producción es el autoconsumo; un 70% del grano y el 81.5% del forraje tiene esa finalidad. El grano se destina al consumo humano y del ganado, mientras que el forraje para autoconsumo se destina principalmente al ganado bovino. Los productores enfrentan problemas para la colocación de los excedentes de grano en el mercado, pues debido a los bajos volúmenes producidos y a la dispersión de los productores no acuden los acopiadores a la región. Existe una amplia gama de variedades de semilla que los agricultores han desarrollado a través del tiempo, buscando que se adapte a sus necesidades, por lo que se han desarrollado materiales con características de resistencia a sequía, precocidad y buen porte, ya que los productores desean obtener grano y forraje ó, en caso de que no llueva suficiente, al menos forraje para su ganado. En el 85% de los casos la semilla que utilizan los productores proviene de una cosecha anterior; cuando se recurre a la compra la semilla se adquiere con productores de la propia localidad o de la región, ya que estos materiales dan mejores resultados que las semillas mejoradas. La variedades mejor adaptadas y de mayor uso en la región son las conocidas como Criollo blanco, Tremés blanco, Pipitilla blanco, Nuevo León y Pinto mosca, que dan cobertura a un 78.7% de los productores y al 80.3% de la superficie cultivada en la región. Estas variedades se usan desde hace cerca de 20 años, en promedio. La densidad de siembra en la región es de aproximadamente 19 kg por hectárea, estimando una demanda potencial de 193 toneladas, con un valor aproximado de unos dos millones de pesos. Esta demanda es la que se genera a través del programa de apoyo a la adquisición de semilla de maíz de temporal que opera el Gobierno del Estado. Los productores que tienen que recurrir al mercado para conseguir semilla consideran que hay tres problemas para su abastecimiento: insuficiente oferta, baja calidad y alto costo. Para resolver esta problemática sugieren desarrollar estrategias como la capacitación de los productores en aspectos de selección y conservación de materiales criollos; la creación de centros de acopio y distribución de semilla a nivel local y/o regional en donde ellos puedan adquirir la semilla cuando les haga falta; y la venta de semilla a nivel local por parte de los productores que tiene mayor producción y mejor calidad de grano.

4.2. Recomendaciones
Considerando que la producción de maíz va a continuar en la región aún cuando no sea rentable `para los productores que se dedican a ella, se deben realizar esfuerzos tendientes a mejorar la productividad bajo condiciones de temporal. El aumento de la productividad pasa necesariamente por mejorar la disponibilidad de agua para el cultivo, para lo cual es necesario impulsar programas tendientes a la construcción de obras de captación y aprovechamiento de escurrimientos para fines agrícolas en donde esto sea factible. La identificación, selección, conservación y distribución de materiales criollos sobresalientes en la región, también constituye un mecanismo para elevar la productividad del cultivo en la región.
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En los lugares en donde se tenga una mayor disponibilidad de agua por escurrimientos se debe impulsar la adopción de prácticas como la fertilización, el uso de herbicidas y de insecticidas que permitan elevar la productividad. Se debe impulsar la creación de centros de acopio de maíz a nivel local o regional con el fin de facilitar la comercialización de los pequeños excedentes de grano que se generan. Estos centros podrían servir también para la compra venta de semilla entre los agricultores de la región, lo que facilitaría el intercambio de materiales y la conservación de la diversidad genética del maíz en la región. También sería recomendable impulsar la adopción de prácticas de conservación de forraje, como el uso de silos y hornos forrajeros. Otro mecanismo para conservar la diversidad genética de los materiales en la región consiste en buscar esquemas de apoyo para que en cada ejido o comunidad se identifique y se apoye a un productor que se constituya en productor y proveedor de semillas para los demás miembros de la comunidad cuando éstos no tengan semilla. El gobierno debería apoyar a esta persona otorgándole capacitación y asistencia técnica para la producción, selección y conservación de semillas adaptadas a la región y a las prácticas de manejo tradicionales. Los apoyos o subsidios para la producción de semillas deben ser dirigidos a los productores que realmente contribuyen a conservar la diversidad genética, produciendo grano año con año y teniendo semilla para abastecer a quienes por alguna razón carecen de ella en la localidad o en la región. Esto evitaría vicios como los generados por apoyos generalizados como los del PROCAMPO, que ha inducido a algunos agricultores a realizar siembras al voleo con la única finalidad de cobrar los apoyos. Se debe impulsar la conservación y mejora de las variedades locales conocidas como Criollo blanco, Tremés blanco, Pipitilla blanco, Nuevo León y Pinto mosca, que son las de mayor cobertura y adaptación regional.

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Sánchez, Froylán, Torres, Norma. 2009. Selección y Mantenimiento de Poblaciones como Estrategia de Conservación in Situ de Maíz. Universidad Autónoma Agraria Antonio NarroSINAREFI.

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