Está en la página 1de 4

BIORREACTORES DE TIPO AIRLIFT Los reactores de tipo Airlift toman ventaja de la inyeccin de una corriente gaseosa (generalmente aire)

para proporcionar el mezclado y una transferencia de sustancias gaseosas con la fase lquida, el diseo especfico de los reactores Airlift causan que el lquido circule entre dos zonas interconectadas conocidas como la zona elevada y la zona descenso. La zona elevada y la zona de descenso permiten la circulacin del lquido por un separador lquido-gas en la parte superior. El aire es inyectado por debajo de la zona elevada y la eliminacin del gas en el separador genera un gradiente de densidad entre la zona elevada y la zona de descenso, causando la circulacin del lquido. La funcin del separador de gas es apoyar la liberacin eficiente de lquido-gas, las fracciones de gas introducidas en la seccin bajante dependen del diseo y de las variables operacionales, este tiene un efecto significativo en el desempeo (rendimiento) del reactor. En comparacin con los reactores clsicos que generan grandes gradientes de esfuerzo de corte (cizallamiento) que causan en las clulas tensin mecnica en reas de alta turbulencia, en los reactores de tipo Airlift no hay puntos de disipacin de energa y los esfuerzos de corte son homogneos por lo que causan poco estrs celular. Los ALRs son preferidos regularmente para el cultivo de clulas animales y vegetales sensibles a los esfuerzos de corte o durante las aplicaciones del tratamiento de aguas residuales que requieren el uso eficiente de energa (transporte suficiente de O2). Los ALRs son clasificados comnmente de acuerdo a su estructura fsica. ALRs de loop-externo son construidos usando compartimentos separados por un ducto horizontal a la zona elevada y a las secciones del fondo. En el Loop interno la zona elevada y la zona de descenso son localizadas fsicamente en el mismo contenedor y ambos separados por un bafle o un tubo de aspiracin concntrico. Los sistemas de loop-externo son menos verstiles en trminos de diseo de reactor y son menos utilizadas (aplicacin) que los loop-internos ya que soportan mayores
Componentes tpicos de un reactor airlift

velocidades de circulacin del lquido y una menor transferencia de masa.

Los ALRs de loop interno y externo tienen formas generalmente cilndricas aunque configuraciones rectangulares y cuadradas se han utilizado en la industria ya que estos son ms fciles de fabricar pero tienen un gran nmero de zonas potencialmente estancadas. Los sistemas cilndricos estn diseados con una altura total a las relaciones de dimetro (h/d). Los ALRs con tubos de aspiracin perforados pueden mantener un menor mezclado y coeficientes ms altos de transferencia de masa ms altos, en medios de baja viscosidad en comparacin con los sistemas de tubos de aspiracin no perforados debido a un movimiento radial a travs de las perforaciones. Los ALRs tipo cascada permiten el establecimiento de cultivos secuenciales (Aerobio/Anaerobio) sin la necesidad de tuberas o de interconexin entre las bombas de cada tratamiento al paso. Como una regla de oro, la potencia especfica de entrada en los ALRs no es excedida normalmente de 2 a 3 kW/m3, ests potencias pueden ser incluso ms bajas 0.1 kW m -3 en aplicaciones donde es requerido bajos esfuerzo de corte. Hidrodinmica lquido-gas Las retenciones del gas tienen influencias cruciales en la circulacin del lquido, la transferencia de masa, el volumen total del reactor, el rea de contacto liquido-gas. El volumen de un ARL depende del conjunto mximo de retencin de gas que puede ser acomodado dentro del reactor. Propiedades del fluido como: tensin superficial, densidad, viscosidad, fuerza inica y las variables de diseo como el radio ,Ad/Ar o hL pueden afectar la retencin del gas y la distribucin del tamao de la burbuja. Estas variables disminuyen como resultado del incremento de la velocidad de circulacin del lquido. Los valores de la retencin de gas para las zonas elevadas y bajas son

importantes porque su diferencia constituye la fuerza de majeo (fuerza motriz) para la circulacin del lquido. Esta diferencia est determinada por la geometra del reactor. Los modelos hidrodinmicos sofisticados tienen como objetivo predecir las velocidades de circulacin lquida basados en balances de energa y balances de momentum. Separadores de gas-lquido El grado de la separacin de gas influye en la velocidad de la circulacin del lquido, transferencia de masa, suspensin de la partcula slida, los esfuerzos cortantes, etc. La separacin gas-lquido esta regida por la distancia entre la salida de la tubera de retorno y la entrada del tubo de descenso en la regin de la cabeza de ALRs, la velocidad de las burbujas, la conexin horizontal entre el tubo ascendente y descendente. La separacin del gas-lquido se puedes usar ventajosamente para proporcionar diferentes condiciones de crecimiento (condicionas aerobias/anaerobias) en cada seccin del ALR. Por ejemplo la combinacin de un tubo de descenso puede resultar el agotamiento total del oxgeno disuelto en esta seccin, independientemente de la aplicacin, la transferencia de oxgeno siempre debe ser cuidadosamente optimizado para evitar cambios perjudiciales. Si la longitud del conducto de separacin gas-lquido tambin se puede mejorar mediante la reduccin de la velocidad del lquido descendente a la entrada del tubo de descenso, por lo tanto el rea mnima de entrada para una eliminacin del gas eficiente. Los Deflectores horizontales y verticales en el interior de los ALRs pueden aumentar el tiempo de retencin lquido-gas ms eficiente.

Aplicaciones Produccin de cerveza, el cido ctrico y la biomasa de la levadura, bacterias y hongos, para el tratamiento de aguas residuales y producciones de productos qumicos de alto valor (enzimas, antibiticos y protenas), produccin de biocombustibles a travs de aceite de algas o la biomasa de algas.