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El Procesador

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EXPERTO EN PC

El procesador
El procesador es el cerebro del ordenador, el encargado de llevar a cabo todos los cálculos y procesos que requiere el sistema, por ejemplo, ejecutar los programas. De sus prestaciones y de la velocidad con la que sea capaz de manejar las instrucciones que a un ritmo vertiginoso le envían los demás elementos del PC depende, en gran medida, el rendimiento global del ordenador.

E

n esencia, el procesador, el chip, no es más que una diminuta pastilla de silicio sobre la que se han grabado, siguiendo un proceso fotoquímico, un gran número de minúsculos circuitos. Estos microcircuitos eléctricos componen una arquitectura que equivale a millones de transistores y conmutadores. El tamaño habitual de un chip de PC, conocido también con el nombre de microprocesador o CPU (Central Processing Unit, unidad central de proceso), es el de un recuadro de poco más de 1 cm2. Para comunicarse con el resto de componentes del ordenador, esta pastilla de silicio dispone, a lo largo de todo su

El núcleo del microprocesador está engastado en unas pequeñas cápsulas cerámicas cuyo tamaño varía en función del fabricante.

perímetro, de cientos de contactos eléctricos. Es fácil imaginar que en tan reducido espacio, esos contactos están prácticamente tocándose unos con otros, por lo que para protegerlos y asegurar una mejor conexión el procesador está engastado dentro de una cápsula cerámica o de resina de mayor tamaño. En función del fabricante y el modelo de procesador, las dimensiones de la cápsula del chip pueden variar, si bien lo más habitual es que este recuadro cerámico tenga entre 4,5 y 6 cm de lado y unos 2 o 3 mm de grosor. En su parte inferior, dicha cápsula cuenta con un número variable de patillas metálicas, que no son más que la prolongación de los minúsculos contactos que se encuentran en el perímetro del chip de silicio. Tanto el número como la disposición de las patillas difieren según el modelo de procesador. Gracias al encapsulado y al patillaje del procesador, éste puede conectarse con facilidad a la placa base a través del zócalo o socket. La cápsula que alberga al pequeño chip de silicio cumple con otra misión. Absorbe el calor que aquél desprende mientras está en funcionamiento facilitando y garantizando, gracias a su mayor superficie de contacto con el disipador metálico, la dispersión del calor que genera el procesador.

El número del zócalo
El zócalo varía su diseño en función del modelo de procesador para el que está concebido. El que emplea AMD para sus procesadores Athlon y Duron es el Socket A o Socket 462, ya que dispone de 462 agujeros para las respectivas patillas de contacto del chip. Intel, por su parte, dispone de dos tipos de zócalo para procesadores Pentium 4, el Socket 423 para procesadores con 423 patillas (de un tamaño parecido al de AMD) y el Socket 478 para la nueva gama de Pentium 4 con 478 patillas y un encapsulado de dimensiones más reducidas.

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como mínimo. un microprocesador Pentium 4 a 2 GHz (2. Cada operación que realiza el ordenador requiere.000 millones de operaciones por segundo. que define una frecuencia de trabajo mínima desde la que los componentes más rápidos pueden generar frecuencias más altas simplemente multiplicando la frecuencia base. se está señalando que el reloj interno oscila 1. como el chipset de la placa base. por lo que no es correcto utilizar la frecuencia de funcionamiento para indicar la rapidez de un procesador. la memoria RAM o el sistema de refrigeración incorporado que influye en su temperatura de funcionamiento. por lo que en teoría podría llegar a efectuar 1.). aunque para no "frenar" el funcionamiento de otros componentes.HARDWARE EL PROCESADOR Marcando el ritmo La elección del procesador es la más importante que debe tomarse al adquirir o ampliar cualquier ordenador. son las que marcan las señales del reloj o ciclos. Frecuencias del procesador Además del procesador. De ser así. cosa que. la tarjeta de sonido. Esas oscilaciones. otros componentes más veloces que el bus del sistema también "multiplican" su frecuencia para obtener un rendi- Disección de un procesador Protección cerámica o metálica del procesador. El bus principal puede funcionar a 100 MHz (33 MHz x 3). la tarjeta gráfica. está conectado a un bus principal que suele tener una frecuencia 3 o 4 veces superior. A su vez. Dejando a un lado el factor precio. y de ello se encarga el reloj del sistema (que normalmente se encuentra dentro de una especie de contenedor de estaño que puede verse en la placa base). Los diferentes procesos que se realizan en el interior de un PC deben estar perfectamente coordinados entre sí para garantizar su correcto funcionamiento.000 MHz (megahercios). Un oscilador controla la velocidad de ese reloj gracias a una delgada lámina de cristal de cuarzo. Como todos estos componentes no trabajan a la misma frecuencia. en la placa base están conectados todos los demás componentes del sistema (la memoria RAM. Ayuda a disipar el calor que genera el chip Caché L2 Caché L1 Procesador Circuitos que conectan el procesador con las patillas de conexión Patillas o pins de conexión al zócalo de la placa base 22 . comienza a vibrar u oscilar siguiendo una frecuencia armónica según sea la forma y el ta- A partir de obleas de silicio como la que se ve en la imagen. en realidad. cuando se dice de un procesador que trabaja a una frecuencia de 1. o a 133 MHz (33 MHz x 4). no ocurre. No existe una fórmula que permita cuantificar el rendimiento exacto de un microprocesador. el módem. Por ejemplo. etc. para que puedan comunicarse entre sí garantizando el correcto funcionamiento de todo el conjunto es necesario encontrar un punto de sincronía que permita la coordinación de todos ellos. Así.000 MHz). Al recibir ésta un determinado voltaje. se fabrican los procesadores para los ordenadores personales. maño del cristal. por tanto. el bus PCI (al que se conectan las tarjetas de expansión) funciona a una frecuencia de 33 MHz.000 MHz). es habitual que entre los usuarios de ordenador la característica que más influye a la hora de decidirse por uno u otro modelo de procesador sea la velocidad con la que éste es capaz de manejar y gestionar la información que recibe. una medida de frecuencia. pues éste depende de muchos otros factores externos al procesador. en forma de corriente alterna. en los PCs actuales. El megahercio es. debería funcionar el doble de rápido que un Pentium III a 1 GHz (1. Esta sincronía viene marcada por las oscilaciones del reloj del sistema.000 millones de veces en un segundo. En función del procesador seleccionado deberá utilizarse un determinado modelo de placa base y un tipo concreto de memoria RAM. un ciclo.

Los microprocesadores que han llegado al mercado en los últimos años. Los chips Pentium III de Intel pueden emplear un bus principal de 100 ó 133 MHz. doble velocidad de datos). el encargado de marcar la frecuencia de trabajo. mientras que los procesadores Pentium 4 tienen un bus de 400 MHz (en realidad es un bus de 100 MHz x 4). ¿Sabía qué? Evaluar el rendimiento de un procesador no es sencillo. de entre 32 y 128 KB. de forma relativa.80 GHz 1.EXPERTO EN PC miento superior. Caché en dos niveles La memoria caché es una pequeña cantidad de memoria extremadamente rápida que los microprocesadores incorporan en su interior. lo que le permite realizar varias operaciones en el mismo tiempo que otros elementos internos del PC sólo pueden efectuar una. De todos los componentes. comparar los resultados de sus distintos procesadores. los procesadores aplican un factor "multiplicador" para obtener la frecuencia de trabajo interna del chip. mientras que la L2 es algo mayor. como las memorias de tipo DDR (Double Data Rate. Para poder efectuar una comparación justa entre procesadores de distintas frecuencias. la comunicación entre la memoria caché L1. de entre 64 y 512 KB. En base a la frecuencia del bus principal.40 GHz 1. 190 174 151 152 134 114 76 38 143 160 166 180 187 Al incorporar en el mismo módulo del procesador las caché L1 y la L2. la memoria caché es el único elemento del sistema capaz de trabajar al ritmo que marca el microprocesador). incor- poradas ambas en el módulo del procesador. un paquete de cargas de trabajo establecido como estándar por laboratorios. El gráfico de barras inferior muestra el resultado obtenido por los distintos modelos del procesador Pentium 4. aunque las frecuencias de trabajo del bus principal son de 200 MHz (100 MHz x 2) y 266 MHz (133 MHz x 2). Dadas las diferentes arquitecturas internas de los chips. Con estas pruebas se mide el rendimiento del procesador en productividad ofimática y creación de contenidos en Internet (otras pruebas ofrecen resultados para los gráficos en 3D o el análisis del rendimiento multimedia). en En la cápsula que se ve en la imagen ampliada de la placa base se encuentra el reloj del sistema.com).60 GHz 1. entre ellos el Pentium III. cuentan con una memoria caché de primer nivel (conocida también como caché L1 o Level 1) y una de segundo nivel (caché L2 o Level 2). la L2 y el procesador se efectúa a la frecuencia interna de éste (de hecho.70 GHz 1. La memoria caché L1 es un área de memoria muy pequeña. que varían su capacidad y rendimiento en función de éste. el Pentium 4 y el Athlon. que alcanzan una frecuencia de trabajo de 266 MHz (133 MHz x 2). los nuevos procesadores ofrecen mejores prestaciones. el SYSMark. Para el Pentium 4 utiliza.50 GHz 1. proveedores y empresas del sector y desarrollado por la firma BAPCO (www. Mientras el procesador está funcionando. la memoria caché retiene los últimos datos que se han procesado con lo que la CPU evita tener que acceder a la memoria principal del ordenador (más lenta) acelerando así el funcionamiento del sistema. Intel utiliza unos índices que le permiten. el que suele tener una frecuencia de trabajo más alta es el procesador. unos pueden ser muy rápidos realizando determinadas tareas y más lentos ejecutando otro tipo de procesos.30 GHz 1. entre otros. La memoria de segundo nivel proporciona un espacio extra. Gracias a su ubicación. 1.90 GHz 2 GHz 000 23 . Lo mismo ocurre con los procesadores de AMD.bapco.

En los antiguos Pentium. Pentium II y los primeros Pentium III a 450 y 500 MHz. El voltaje que precisa En los antiguos procesadores Pentium II y en los primeros Pentium III. Para reducir el calor que producen los procesadores. Mejorando estas técnicas de miniaturización. incorporada en la placa base o en una tarjeta auxiliar. la caché de segundo nivel (L2) estaba fuera del procesador. un procesador es muy bajo. De esta forma se conseguía reducir los costes de producción del procesador y su precio de venta. De hecho. y a la izquierda el del chipset. Aunque técnicamente se podría obtener un procesador con una caché de 8 MB. Al rebajar el voltaje de la alimentación puede incrementarse la frecuencia de trabajo interna sin que por ello aumente (e incluso logrando reducir) el calor que desprende el procesador. los pequeños microcircuitos podrían llegar a dilatarse y provocar cortocircuitos. Micrones y voltaje La placa base suministra la electricidad necesaria al procesador para que sus microcircuitos puedan funcionar. la memoria caché no ha estado siempre ubicada dentro del módulo del chip. pero teniendo en cuenta el microscópico tamaño de las pistas que forman sus microcircuitos (décimas de micrones) y las altas frecuencias de trabajo que alcanza. sobre el procesador se instala un gran disipador metálico capaz de absorber la temperatura que éste genera mientras está funcionando y que se refrigera gracias a la ayuda de uno o varios ventiladores. A la derecha se ve el disipador que refrigera al procesador. Si éste no se disipa convenientemente. del chip. Para evitar que se produzca una situación límite de estas características. Obviamente cuanto más alta sea la frecuencia del procesador. el caso de que la de primer nivel no pudiese retener toda la información con la que está trabajando el procesador. la caché de segundo nivel estaba situada fuera del núcleo del chip.HARDWARE EL PROCESADOR Un buen sistema de refrigeración es imprescindible para garantizar el correcto funcionamiento del procesador y del sistema en general. mayor será también el consumo eléctrico y. es posible reducir el consumo eléctrico del procesador. Características de los procesadores más habituales FABRICANTE Modelo Bus principal Caché L1 Caché L2 Zócalo de conexión INTEL Celeron 66 o 100 MHz 32 KB 0 ó 128 KB Slot 1 ó FC-PGA Pentium III 100 o 133 MHz 32 KB 256 KB Slot 1 ó FC-PGA Pentium 4 400 MHz (100 MHz x 4) 32 KB 256 KB Socket 423 ó Socket 478 AMD Duron 200 MHz (100 MHz x 2) 128 KB 64 KB Socket A Athlon 200 MHz (100 MHz x 2) ó 266 MHZ (133 MHz x 2) 128 KB 256 KB Socket A o Slot A 24 . durante su funcionamiento el procesador desprende una gran cantidad de calor. desprenderá más calor. los fabricantes investigan en el desarrollo de sistemas que les permitan reducir aún más el microscópico tamaño de los microcircuitos y. por tanto. su fabricación conllevaría unos costes de producción tan elevados que repercutirían de forma espectacular en el precio final del procesador. por tanto.

Pentium 4 versus Athlon XP La aparición de la gama de procesadores Pentium 4 de Intel obedece a la introducción de una nueva tecnología que ha permitido a esta firma fabricar los primeros procesadores que han superado la barrera de los 2 GHz. sin dificultad.28 micrones. de forma ilegal.EXPERTO EN PC La evolución en este aspecto es evidente. En la actualidad. al igual que la potencia relativa del procesador. esa privilegiada situación. poco aceptada. Intel construyó los procesadores de los primeros ordenadores personales comercializados por IBM.25 en los primeros Pentium III y que actualmente. con el objetivo de mejorar sus prestaciones. por encima de lo que indica el fabricante. Esta práctica empezaron a llevarla a cabo. De todo lo relacionado con esta técnica hablaremos de forma más detallada en próximas unidades de la colección. La técnica del overclocking consiste en aumentar la frecuencia de reloj a la que trabaja un procesador. pero que muchos usuarios de informática son capaces de “conjugar”. en la parte superior de todos los procesadores. que se rebajó a 0.13 micrones). en consecuencia. Intel y AMD (Advanced Micro Devices) son los dos grandes fabricantes de procesadores que dominan el mercado de los ordenadores PC. ¿Dónde está el límite? “Overclockear” es un verbo que no está en el diccionario. Por su parte. algunos distribuidores de PCs clónicos de baja calidad. la frecuencia de funcionamiento y el modelo de procesador. Tanto Intel como AMD incorporan. Durante esos primeros años de existencia del PC. 000 25 . capaces de ofrecer prestaciones que igualan y en algunas situaciones incluso superan a las de los procesadores equivalentes de las familias Pentium III y Pentium 4 de Intel. aunque cualquier usuario puede reconocer con facilidad la frecuencia real del mismo. por lo que sus productos han sido considerados desde entonces como el referente del mercado. y con algunos nuevos avances ha desarrollado los nuevos Athlon XP. Forzar la frecuencia de reloj del procesador es un recurso habitual de usuarios avanzados. Para combatir esa supremacía de Intel. los chips de Intel ofrecían las mejores prestaciones. más de dos décadas después. una serigrafía que permite identificar. Hoy en día decantarse por un procesador Intel o AMD es una cuestión que debe basarse en diversos factores complementarios al procesador. Dos grandes familias En la actualidad. AMD ha continuado mejorando la tecnología introducida en su familia de procesadores Athlon. AMD optó en sus inicios por comercializar sus procesadores a un precio más competitivo. Intel establecerá su estándar de fabricación en los 0.18 micrones (en breve. Esta utilización fraudulenta del overclocking supuso que el hecho de forzar la frecuencia del microprocesador acabara convirtiéndose en una práctica marginal y. que en los últimos años se ha ido consolidando e incrementando gracias a los avances tecnológicos de los últimos modelos de procesadores de esta empresa. se ha reducido hasta los 0. En el extremo opuesto de la balanza. como la placa base sobre la que se colocará el chip o el tipo de memoria que se pretende usar. que instalaban en sus equipos microprocesadores que. la mayoría de placas base permiten alterar la frecuencia de trabajo del procesador. que juega a favor de AMD. lo que unido a su política comercial y de márketing (con alianzas con fabricantes de PCs y empresas de software como Microsoft) le ha permitido mantener. El precio es una baza El Duron es el procesador de gama baja de AMD. con los Pentium 4. ofrecían menores prestaciones que las que anunciaban. gracias a una mayor miniaturización que aporta a sus procesadores de última generación un consumo eléctrico mucho menor y unas temperaturas de trabajo no tan críticas como las de los Athlon XP de AMD. de fábrica. Ofrece muy buenas prestaciones para el entorno doméstico a un precio competitivo. que les permite ampliar las prestaciones del equipo sin necesidad de desembolsar un dinero extra. Los primeros procesadores Pentium II contaban con una tecnología de fabricación de 0. Intel incorpora en sus procesadores una tecnología más avanzada y adecuada para su evolución inmediata. Esa estrategia le permitió obtener una importante cuota de mercado.

40 GHz y el XP 1500+ trabaja a una frecuencia de 1.000 3. un acto de oportunismo comercial. incorporaron desde el momento de su aparición las instrucciones MMX. indica la frecuencia interna del procesador. de ahí que la compatibilidad en este campo no es total. muy necesarias para extraer todo el partido al software actual. En la tabla puede verse la espectacular evolución en el número de transistores integrados en los procesadores Intel desde el año 1971.000 24. un periodo de dos años.180.53 GHz. Así. no son.000.000 275. 26 .000 120.500. Un procesador Pentium 4 a 2 GHz puede parecer. Los procesadores Athlon XP reciben un código de modelo que no indica su frecuencia real. En ella predijo que el número de transistores que la industria sería capaz de integrar en el chip de un ordenador se duplicaría cada año.000 29. Gracias a su evolucionada tecnología. MMX Intel desarrolló las extensiones MMX (Multimedia eXtensions. La tecnología MMX incorporaba dos mejoras en la arquitectura del procesador. los procesadores de AMD e Intel son totalmente distintos en su estructura interna. Esto certifica la espectacular mejora de la tecnología con la que contaba AMD y permite a estos procesadores conseguir mejores prestaciones. pero conviene no llevarse a engaños por una cifra que. incluso el software que ejecuta el procesador depende del aprovechamiento que haga de sus características e instrucciones de bajo nivel. la caché L1 era mayor en los procesadores MMX y se extendía el conjunto de instrucciones del procesador con 57 nuevos comandos.33 GHz. que se han incorporado como "apellido" al remodelado procesador Athlon de AMD. AMD ha optado por introducir un nuevo sistema de nomenclatura. además de por ser uno de los cofundadores de Intel. PROCESADOR 4004 8008 8080 8086 80286 80386 80486 Pentium Pentium II Pentium III Pentium 4 AÑO DE INTRODUCCIÓN 1971 1972 1972 1978 1982 1985 1989 1993 1997 1999 2001 NÚMERO DE TRANSISTORES 2. ¿Quién dictó la ley? Gordon E. sino la equivalente a los procesadores de Intel. La necesaria compatibilidad obliga a que los procesadores puedan efectuar una serie concreta de instrucciones básicas. mucho más potente que un Athlon XP a 1. la manipulación de imágenes y el cifrado y procesamiento de entrada y salida de datos. aprovechando la aparición del sistema operativo Windows XP. por su obra La ley de Moore. Cada fabricante de procesadores desarrolla juegos de instrucciones extendidas para sus nuevos modelos de chips. un Athlon XP ejecuta una o más instrucciones complejas.53 GHz.500 5.Moore es mundialmente conocido. y corresponden a las iniciales de eXtra Performance. los Athlon XP consiguen un aprovechamiento muy alto de todos los ciclos de reloj.000. la gama baja de Intel.HARDWARE EL PROCESADOR ¿Sabía qué? Las siglas XP. como ya hemos dicho. a priori. que son las que componen la mayoría de programas. el XP 1700+ lo hace a 1. Con el fin de paliar el efecto negativo que a nivel comercial puede tener la diferencia de frecuencia entre chips de prestaciones similares. por ejemplo. el XP 1600+ a 1.250 2. aunque pueda parecerlo. desde ese momento. mientras que un Pentium 4 puede precisar 3 o 4 ciclos para completar algunas instrucciones más complicadas. todas ellas.000 Los procesadores Celeron.000 7.100. el sonido digital y la manipulación de grandes cantidades de datos multimedia. y 30 años después se vio obligado a revisarla señalando que la duplicación del número de transistores requeriría.000 1. el Athlon XP 1800+. extensiones multimedia) que incorporó a todos sus procesadores a partir de los últimos modelos de la familia Pentium. Juegos de instrucciones extendidas Aunque pueden efectuar el mismo trabajo y ejecutar los mismos programas e instrucciones. Este desequilibrio entre prestaciones y frecuencia de trabajo es muy difícil de cuantificar con exactitud. Gracias a estas instrucciones se conseguía mejorar la compresión y descompresión de vídeo. La decisión de AMD se produjo antes de que Microsoft "bautizara" a su nueva criatura.47 GHz. funciona en realidad con una frecuencia interna de 1. lo que significa que en cada ciclo. especializadas en cometidos muy concretos que ofrecen soluciones alternativas a tareas especializadas en el campo del tratamiento de imágenes. aunque de forma complementaria los procesadores actuales incorporan una serie extendida de instrucciones. Esa predicción la hizo Moore en el año 1965.000 42. funciones.

compatibles con las extensiones MMX y SSE de Intel. datos múltiples). en 1999. por ejemplo. se utilizan las tecnologías de fabricación más avanzadas. un aspecto fundamental. las extensiones SSE (Streaming SIMD Extensions. con la aparición del procesador Athlon se presentó la versión mejorada de estas instrucciones. etc. En los procesadores para ordenadores portátiles. donde el tamaño es. los procesos de fabricación de unos modelos u otros también son distintos. A cada sector. se hablará con más detalle en la unidad dedicada a los ordenadores portátiles de esta misma colección. un total de 144. que se ha introducido en los procesadores Pentium 4 recibe el nombre de SSE-2 o KNI-2. Hoy en día. los procesadores Athlon XP incorporan los juegos de instrucciones extendidas propias de AMD (3DNow!+). Esta tecnología incluye 70 nuevas instrucciones para el procesamiento de gráficos y de sonido. su procesador Las empresas fabricantes de procesadores cuentan con una variada gama de productos según estos estén orientados a servidores. Un año después. gran consumo o de sobremesa (el segmento de más interés para el gran público). instrucciones del nuevo Katmai) ya que ese era el nombre clave con el que se conocía al Pentium III.EXPERTO EN PC paso del tiempo.13 micrones en los Pentium III mobile y de 0. pero tuvo problemas legales por el copyright que Intel como desarrollador se adjudicó. se incluyó por primera vez en los procesadores AMD K6. estos juegos de instrucciones extendidas han ido haciéndose compatibles con las de Intel. especialmente útiles en la descodificación de MPEG2. Obviamente. ordenadores portátiles o mobile. estaciones de trabajo. obviamente. que incorporaba un total de 21 nuevas instrucciones al procesador para mejorar el procesamiento de gráficos tridimensionales y aplicaciones multimedia. Esta tecnología. para acelerar la recreación de imágenes en tres dimensiones. 3DNow! y 3DNow!+ Poco tiempo después de que Intel diseñase el conjunto de instrucciones MMX y lo incorporara a sus procesadores. De las particularidades que tienen estos diferentes modelos de procesadores. SSE o KNI Al conjunto de instrucciones MMX se sumaron. entre otras funciones. Con el 000 27 . AMD intentó copiarlo e incluirlo en sus chips. El último conjunto de instrucciones. conocidas como 3DNow!+. orientados a la informática móvil. AMD creó su propio set de instrucciones extendidas especializadas en el proceso de datos multimedia que bautizó con el nombre de 3DNow!.18 micrones en los procesadores mobile de AMD como el de la imagen. también denominadas KNI (Katmai New Instructions. formato de compresión habitual en los DVD. Las instrucciones que incorporan los nuevos procesadores están pensadas. con la llegada de los procesadores Pentium III. Sin efectuar una copia exacta de la tecnología que Intel había desarrollado para sus extensiones MMX. conjunto de instrucciones SIMD –siglas de instrucción única. de hasta 0.

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