MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN

Reseña historica
Muchas de las emigraciones que se dieron en diferentes latitudes del territorio nacional concluyeron en los Llanos Orientales. Por eso Puerto Gaitán puede considerarse hijo de estos desplazamientos voluntarios o forzados, donde hombres y mujeres abandonaban sus lugares de nacimiento, bien sea porque deseaban explorar territorios vírgenes, o bien sea porque la violencia de la época así se lo imponía. Estos expedicionarios de comienzo del siglo pasado lo arriesgaban todo en busca de mejores horizontes y poco les importaba exponerse a riesgos inimaginables. Su estoicismo iba más allá de las dificultades, por lo que siempre resultaban vencedores y cada vez se convencían más de internarse en ese llano por descubrir, sin vías de comunicación pero con un enorme riqueza por explotar. Estos expedicionarios abrieron trochas a punta de machete y hacha y fundaron asentamientos humanos que cada vez atraían más a otros compatriotas que veían en esta tierra una inmejorable oportunidad de vida. Oportunidad que buscaron y encontraron quienes se internaron en la vasta llanura irrigada por los ríos Meta, Manacacías y Yucao. Ventura Alvarado Chamarrabi lideró uno de estos procesos colonizadores y se estableció en estas praderas en compañía de un puñado de hombres y mujeres que empezó a delinear la fundación de lo que hoy es Puerto Gaitán. Los ríos Orinoco y Meta se convirtieron en el medio de comunicación para aquellos que se aventuraban a colonizar estas tierras que apenas aparecían reseñadas en los mapas de la época. En la memoria de muchos habitantes de la zona se mantienen nombres de las haciendas Liviney, fundada por Luis Bastidas; José Colina, quien impulsó la creación de Santa Isabel; Héctor Riobueno, en el hato Santa fe afincó sus esperanzas y Casuna, producto del esfuerzo de Eladio Argüello. Entre 1.914 y 1.930 se crearon estas fincas, todas ubicadas kilómetros abajo de la actual cabecera municipal de Puerto Gaitán. De relativa importancia fue la acción acometida por los Jesuitas con la fundación de Las Delicias, en predios adyacentes a la desembocadura del

Génesis histórica

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Manacacías y Yucao sobre el río Meta. Corría el año de 1.932 cuando el grupo llegó a las orillas del Yucao y estableció el primer referente de asentamiento humano en la región. Majaguillal fue el nombre que le dieron en un comienzo. Este tímido intento de colonización se dio en predios de lo que hoy es la hacienda San José. Junto a Ventura Alvarado llegaron las familias de Marcos Malpica, Luís Felipe Hernández y José Díaz, quienes nunca imaginaron que su osadía se convertiría, con el paso de los años, en una de las más promisorias poblaciones del oriente colombiano. Este grupo de inquietos aventureros continuó explorando el territorio en busca de mejores oportunidades, es así como deciden continuar con su proyecto cerca de las aguas, pero en esta ocasión lo hacen a orillas del río Manacacías. Aquí empezó a gestarse la verdadera génesis de Puerto Gaitán, como cabecera municipal. Estos colonizadores establecieron sus humildes viviendas en donde hoy es el barrio La Esperanza. Con el paso de los años fueron llegando nuevos expedicionarios como Blas Seijas, Ovidio Bernal, los hermanos Sabas y Augusto Alvarado, la matrona Susana Espinosa de Landaeta y un hombre que tuvo mucho que ver con el emprendimiento de campañas cívicas que delinearon el futuro de esta naciente comunidad: Don Guillermo Martínez. La memoria no puede ser esquiva para recordar a otro hombre que llegó a esta tierra y no ahorró esfurzos para contribuir con el surgimiento de este conglomerado: Don Anatolio Acosta, insigne cabeza de un tronco familiar, cuyos hijos Vicente y Víctor siguen aferrados a ese legado y se empecinan en seguir haciendo crecer esta tierra generosa con ellos. Quince años después se registró un hecho histórico: a Majagúillal llegó el inmolado caudillo liberal Jorge Eliécer Gaitán. Corría el año de 1.947 este aguerrido y popular dirigente político se perfilaba para ganar las elecciones presidenciales de la época. Un año después, un nueve de abril exactamente, murió asesinado en una fría calle bogotana. Su fugaz paso por esta incipiente población sirvió para dejar una impronta imborrable en sus habitantes quienes honraron su memoria años más adelante llamando al caserío Puerto Gaitán. Un busto con el

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brazo en alto, ícono de sus oratorias, recuerda que este hombre de humilde familia estuvo en estas tierras, sin imaginar que su muerte desencadenaría una oleada de violencia política y social de la que Colombia aún no se recupera. En 1.947 Majagüiyal es elevado a inspección intendencial. En 1960 pasa a llamarse Manacacías. Dos años después la Asamblea Departamental convierte en ley la ordenanza 7 del 31 de octubre a través de la cual esta población pasa a llamarse Puerto Gaitán (jurisdicción de Puerto López, para la época), como tributo a Jorge Eliécer Gaitán. Posteriormente la Duma dispuso elevarlo a la categoría de municipio, según ordenanza 039 del 29 de noviembre de 1.969. El 1 de enero del año siguiente adquiere autonomía presupuestal y administrativa y en 1.972 se realizan las elecciones para la conformación del primer concejo municipal. Su primer alcalde fue Carlos Enrique Rojas. De ahí en adelante empezó a escribirse la otra historia de una población que se edifica sólida y con mucha proyección, gracias al empuje y la laboriosidad de sus habitantes.

Localización Geográfica
3º-05 y 4º-08 Latitud Norte 71º-05 y 72º-30 Longitud Oeste

Ubicación

Se encuentra ubicado al oriente del departamento del Meta, Colombia, Suramérica

Extensión Territorial Altura

17.430 kilómetros cuadrados 149 metros sobre el nivel del mar

Temperatura Límites

28º C en promedio Oriente: Departamento de Vichada

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Occidente: Municipios de Puerto López y San Martín Norte: Departamento de Casanare Sur: Municipios de Mapiripán y San Martín

División Territorial

Lo conforman las inspecciones de San Miguel, San Pedro de Arimena, el Porvenir, Puente Arimena, La Cristalina, Tillavá, Puerto Trujillo, Puerto Triunfo y Planas.

Distancia Bogotá-Puerto Gaitán
281 kilómetros 194 kilómetros

Distancia Villavicencio-Puerto Gaitán La riqueza de un legado
Los integrantes de esta etnia indígena habitan en los Llanos Orientales de Colombia (departamentos de Meta, Vichada, Casanare, Arauca entre los ríos Vichada, Orinoco y Manacacías) Fueron renuentes al contacto con los extranjeros que llegaron en el siglo XVII. Su nomadismo les permitió afrontar los intentos de reducción por parte de misiones religiosas y avanzadas conquistadoras. Sufrieron las consecuencias de la esclavitud y las guahibiadas (cacerías de indígenas que realizaban los dueños de hatos ganaderos) Se dividen en grupos llamados momowi con diferencias dialectales, territorios estacionales. Desde la década de los ochenta la Organización Nacional de Indígenas de Colombia, ONIC, los apoya para que estén organizados en resguardos. Cada uno de ellos cuenta con un cabildo del que hacen parte el cacique, capitán o gobernador; tesorero, secretario y fiscal. Los indígenas de las etnias Piapocos, Achaguas, Sálibas y Sikuani eran propietarios del globo de terreno comprendido desde Puerto López pasando por el Alto Menegua hasta Puerto

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Gaitán. Su presencia se sentía en los ríos Yucao y Manacacías hasta encontrar las cabeceras de Melúa y Cacibare hasta el municipio de San Carlos de Guaroa. De Puerto Gaitán hacia abajo su presencia activa se sentía en territorios bañados por el río Meta hasta San Pedro de Arimena y los ríos El Muco, Guarrojo, Planas y Tillavá hasta los límites con el río Vichada. Tenían establecido un plan de vida definido que les permitía manejar sabia y reglamentariamente los recursos naturales. El nomadismo no era caprichoso. Persistían en él como estrategia para la recuperación de la fauna y flora del lugar donde se establecían algún tiempo. El abandono de su hábitat no era caprichoso, por que requerían de un gran territorio donde realizar las labores diarias que les permitiera una producción en pequeña escala para el autoconsumo (pesca y recolección de frutos) Las creencias culturales eran fundamentales para vivir en armonía y en unidad. Sus propias autoridades establecían reglas y normas de convivencia. Eran los ancianos los sabios que manejaban el Tsamanismo con el que predecían el bien o el mal. Su sabiduría era fundamental para mantener la relación hombrenaturaleza, es decir, el equilibrio del ecosistema. La denominada Revolución de los Llanos Orientales liderada por Eliseo Velásquez y Guadalupe Salcedo los obligó a ser desplazados dentro de sus propias tierras. En la incesante búsqueda de salvar las vidas de sus comunidades tuvieron que emigrar hacia Venezuela y regiones aledañas, confinados a subsistir en territorios inhóspitos, donde son precarias las condiciones de vida; mientras que muchos colonos llegados de diferentes partes del territorio nacional se apropiaron de vastas y productivas extensiones de tierra. Sin embargo, en los últimos años líderes de estas comunidades indígenas lograron recuperar sus territorios en los que se ubican hoy los resguardos de Humapo y La Victoria en los límites entre Puerto López y Puerto Gaitán. Así mismo lograron que en cumplimiento de preceptos constitucionales también les fueran devueltas propiedades donde hoy está constituido el resguardo

Barrancón. Pero la forma en que el indígena percibía la tierra era muy dife- . Aunque algunas comunidades indígenas han recuperado sus territorios ancestrales. Palo Grande y Santa Inés (hoy resguardo Wacoyo) En Sardina. Corocito y Yopalito) Los Achaguas ocupan Marayal. Las comunidades que residían en la cuenca alta de los ríos Yucao y Manacacías fueron desplazados hacia el municipio de Mapiripán. que traían consigo ganado que soltaban en las praderas. Caracate. Matanegra.Guayuriba y Humapo. Miti Miti. La sabana donde cazaban. la tierra que ocupaban era la de sus antepasados. sus padres y ahora la de la comunidad guahiba sobreviviente. Alewa. los lagos donde pescaban y todos los animales que allí moraban eran de ellos. La Palmita. y esto obligaba a los indígenas a matar una que otra res de las que habían llevado los colonos y que vagaban por sus sabanas. se fueron reduciendo los territorios de caza. Para el indígena guahibo. muchas continúan soñando con volver a tener un extenso territorio donde vivir tranquilos en equilibrio con el ecosistema. Matococuisa hasta llegar a San Pedro de Arimena se establecieron las comunidades Sikuani y algunos de la etnia Piapoco. Con el asentamiento de colonos en la región. en lo que se conoce como los resguardos de Caño Oveja y Caño Jabón y Chaparral. sus abuelos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Wacoyo (donde se encuentran establecidas las comunidades de Walabo. la etnia Sicuani del Toten Momowi habitaban en bocas del Yucao. los venados y otros animales comenzaron a escasear. para poder sobrevivir.Remolino. El Tigre y Awaliba no se sintieron los rigores del desplazamiento motivados por la violencia de la época que confinó a muchas comunidades a vivir en lugares distantes de su entorno natural. Aceitito. Mientras tanto. Palo Blanco. San José. la propiedad de la tierra era indivisible e inalienable. Cumaral. En los territorios originarios como Planas.

para que estos últimos enfrentaran al tigre. organizaron cacerías humanas conocidas como "guahibadas". entre ellos varios niños. Cuando éstas llegaron al lugar del crimen colectivo se encontraron con testimonios de colonos que reconocían como la cosa . cuando estaban sentados a la mesa. pues según ellos el ganado aun no tenia forma de defenderse del ataque del indio. Los incautos indígenas fueron invitados a una comida a la que llegaron 18. mujeres y niños. Quienes se salvaron llegaron a denunciar el hecho ante las autoridades. quien consideraba al indio como un animal dañino que había que exterminar. El plan contemplaba asesinarlos cerca de uno de los ríos de la región. Los cadáveres fueron arrastrados por caballos hasta un lugar cercano donde fueron incinerados con gasolina. pero fue abortado porque consideraron que algunos de ellos podrían fugarse. Los colonos decían que los indígenas eran tramposos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN rente a la del colono. mentirosos. De acuerdo con las versiones. y lo comparaban con el tigre. Solo dos lograron escapar con vida de este macabro hecho. dejando a los becerros en el centro. En enero de 1968 fueron masacrados 16 indígenas. considerando al indio más peligroso. rabia y verguenza La supuesta invitación a una comida se convirtió en uno de los hechos violentos más vergonzosos que ha vivido Colombia y del que se hace referencia permanente cuando se analiza la situación de las comunidades indígenas en este país. que consistían en reunir a un grupo de colonos vecinos y salir a cazar indígenas. en una vivienda de la finca La Rubiera. o "racionales" como los llamaban los indígenas. Muerte. salieron de sus escondites los asesinos y los masacraron a tiros y machetazos. luego las vacas y finalmente los toros padres. Ante esto los blancos. Dicha cacería no terminaba hasta que no daban muerte a hombres. los colonos de la región observaron cerca de sus casas a miembros de las comunidades guahibas lo que les atemorizó y hurdieron un plan macabro para deshacerse de ellos. en cambio del tigre sí lo hacía formando círculos. A alguien se le ocurrió la idea criminal de convocarlos a una reunión en la mencionada finca para posteriormente darles muerte.

lulo. delegó a Ofaebu o lapa para que espiara al mico nocturno. ser superior con poder de sabiduría. Al regreso se le notaba satisfecho y olía a piña madura.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN más normal del mundo el haber dado muerte a los indígenas por considerarlos más peligrosos que muchos animales de la región El árbol de la vida Dentro de su mitología se destaca el origen del árbol Kaliawirinae (o Kaliawiri) como proveedor de todos los alimentos o lo que ellos consideran el origen de la agricultura. yuca. También las lianas del veneno para pescar y de capi que lo sostenían del cielo. Lo seguía de noche y comía todo lo que se le caía a Kutsikutsi. Los animales. su copo estaba muy cerca del cielo y contenía todas las especies comestibles para el ser humano: piña. según sus creencias. Un día Kutsikutsi se iba a comer una deliciosa piña y esta se le cayó de las manos y Ofaebu la cogió y con ella regresó donde estaba la comunidad y les relató la historia del mono nocturno . de los cuales existen 24 totémicos. pero un día Tsanamani. plátano. además existía mucha comida y semillas. la gente del sapo. De acuerdo con la leyenda. La raíz del árbol era muy olorosa y todo lo que comía Kutsikutsi olía delicioso. El árbol Kaliawirinae era inmenso con grandes ramas. Estos dos bejucos llegaban hasta la tierra. Muchos de estos animales son los ancestros míticos de los diferentes grupos Sicuani. encontró el árbol de las plantas cultivadas o Kaliawirinae. antiguamente no había comida y todos se alimentaban de frutas silvestres de la selva y de los hongos que se reproducían en los árboles caídos. batata. pero Kutsikutsi o mico nocturno. fueron hombres que después de la primera generación se transformaron hasta adquirir la forma que hoy poseen. madura verde. Era el árbol de la comida que estaba al otro lado del gran río al que iba solo todas las tardes. ají. Todos los días comía del árbol y su secreto no lo compartía con nadie. marañón. entre los que se destacan la gente del tigre. mapuey. chontaduro. la gente del zamuro y la gente del ocarro.

las embarcaciones de madera se pegaban con o peraman. eran laboriosos en la recolección de la caraña que se aplicaba como expósito de mil usos. yuca dulce. guindos. . Intercambiaban productos agrícolas por ropa. Cuando llegó Kutsukutsi se registró una acalorada discusión que terminó en pelea sobre una hoguera encendida. extractado de la resina de Habichure. chontaduro. utensilios de cocina (ollas. Practicaban la artesanía. Trabajaban en la extracción de la fibra de la palma de cumare con la que se elaboran chinchorros con flecos. Existían suficientes extensiones de terreno. totumas. caña para el guarapo y de las fiestas y miel. banano (alimento especial para la crianza de los niños) batata. sal. avena. ají y hasta tabaco. La piña fue repartida entre todos y a pesar del gran número de personas. platos. Kutsikutsi tuvo que compartir el secreto y eso bastó para terminar con la riña. mochilas artesanales. semillas sanas y abundantes para sembrar extensos cultivos de yuca brava para la elaboración del casabe y mañoco (el pan de cada día de estas comunidades aborígenes) plátano hartón. caimito. conchas de galápagos o tortuga. topocho. calderos y pocillos) que lentamente fueron reemplazando los elementos orfebres que eran indispensables en la vida diaria de estas comunidades como las ollas de barro. ñame. Producción alimentaria Estas etnias indígenas mantenían su producción permanente de alimentos (Najae) gracias a la misma naturaleza. piña. extraían el aceite de ceje utilizado en actividades culinarias o medicinales. Algunos de estos productos se intercambiaban con comerciantes venezolanos que se desplazaban por el río Meta. Los Sikuani también hicieron uso del trueque como estrategia comercial.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN el árbol que contenía toda clase de comida y semillas del que se alimentaba solo. también recogían el aceite de palo que era solicitado como medicamento animal. esta alcanzó para todos.

Generalmente se le canta a sucesos permanentes de la vida como el amor. la familia y situaciones propias de la actividad diaria de cada uno de los integrantes de esta comunidad. .MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Cazadores de esperanzas Las comunidades indígenas se organizaban para salir a cazar y pescar. Era común la práctica del barbasqueo (envenar las aguas con el zumo de una mata o bejuco) la mortandad de peces era grande. Cada uno de los cazadores o pescadores daba cumplimiento estricto a las normas establecidas por la autoridad propia para evitar alteraciones en el entorno natural en el cual vivían. Uno de ellos va cantando y los demás responden en coro. Todos los animales comestibles que se cazaban y los pescados obtenidos en la faena se asaban en el monte. Posteriormente regresaban a sus comunidades con lo conseguido. lo que se convertía en una auténtica expresión de unión y armonía. Esta jornada duraba 2 ó 3 días. Con arcos y flechas de macanilla o araco emprendían la cacería en los bosques de galería. Esta era una actividad frecuente durante todo el año. Cada baile se diferencia por la forma en que se emiten los Danzas de la alegría Finalizada la faena diaria la comunidad organizaba los naitakanita o la integración de la alegría. No existen fechas especiales para realizarlas. Diversidad y riqueza cultural Jalekuma Es un baile en el que participan hombres y mujeres. en los cuales surgían muchos romances que terminaban en ceremonias matrimoniales. El pescado se conservaba en harina durante el invierno con lo que se afrontaba la época de escasez durante las fuertes temporadas de lluvia. quienes hacen una ronda. El Carrizo El carrizo es un instrumento musical ejecutado por dos personas muy prácticas que interpretan los sonidos en tonos alto y bajo.

En el desarrollo de cada una de ellas se mezclan bebidas fermentadas como el guarapo macho de caña pura. quienes conforman un círculo. Quien se compromete a realizarlo debe preparar todo con un año de anticipación. Cada una de estas expresiones folclóricas propias de las comunidades indígenas Sicuani puede durar entre 15 y 20 minutos. Luego procede a las invitaciones a la mayoría de comunidades que se harán presentes en este acto sagrado. Cada pareja va separada una de la otra. se extrae el yare (el del mismo día es venenoso) se produce el casabe y si queda chamuscada mucho mejor. ñame) y otro con caña para preparar el guarapo macho que se ingerirá durante el ritual. piña. la torta se deja en remojo agregándole plantas para que fermente y coja dulce por si mismo. ají. El mensajero o mamo zorro es el encargado de entregarlas. Los dueños de la bebida invitan a las comunidades al baile con el compromiso de alimentarles con carne de animal de monte o pescado. Quienes producen las melodías en el carrizo van en el centro del círculo y pueden estar acompañados de una mujer. Esta persona debe ser . El Katsipitsipi Esta una danza un poco más rápida y ágil. Tributo a la muerte El Itoma Llamado el segundo entierro del difunto. Se embojada por algunos días. plátano. batata. Considerada una de las actividades más sagradas y respetadas en esta etnia indígena. Uno de los integrantes puntea el canto y otros contestan el coro. Del hacen parte hombres y mujeres. Se alista un conuco con abundante comida (yuca. Al cabo de varios años se desentierran los despojos mortales del difunto y se procede con un ritual que conlleva responsabilidad y disposición económica para asumir los gastos que este origina.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN sonidos. el yalaki (bebida echa de yuca brava: se raya la yuca brava. Los hombres llevan una maraca para entonar el canto y las mujeres se van integrando poco a poco hasta que los varones queden con su respectiva pareja.

Para recibir el aire y sentarse debía pasar todas las pruebas domésticas a la que era sometida como por ejemplo rayando yuca.------descansaban 1 ó 2 días y luego regresaban a sus lugares de origen. Quien organiza el acto sagrado ordena el desplazamiento hacia la sepultura donde están los restos del difunto. Durante su primera menstruación la joven quedaba privada de su libertad. Esta ceremonia la realizaban aquellas personas de las comunidades indígenas que tuvieran posibilidades económicas o con algún rango social representativo. Los invitados empiezan a viajar en orden y cuando están cerca del lugar del ritual mortuorio empiezan a danzar. Este ceremonial era catalogado como un gesto de hermandad y solidaridad en el pueblo indígena. atendiendo las visitas con lo que aprendía la realidad de la vida. .MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN alguien de gran resistencia física para recorrer grandes distancias. Los invitados. Este se encarga de lavarla y pintarla con achiote rojo. Se tiene la creencia que no hacerlo pondría en riesgo la salud de la mujer que entraba en su adolescencia. No podía hablar con nadie y debía permanecer inmóvil en un chinchorro durante una semana. Luego de un tiempo prudencial se le realizaba el ritual o fiesta del pescado a la que eran invitadas las demás comunidades. Durante el ritual todos los invitados danzan y beben guarapo hasta que concluya la sepultura. y si es posible. Las mujeres adultas le sugerían consejos. Luego era sometida a baños con hierbas y agua rezada. cocinando. El de mayor edad del grupo es seleccionado para transportar la osamenta. Cada uno de los hombres posee un cacho de venado. regresar el mismo día a su punto de partida. El segundo entierro se hará en una tinaja grande echa en barro. En muchos de los casos se demoran hasta un día en regresar al epicentro de la celebración. Un grupo anfitrión sale a su encuentro desfilando en una danza y les ofrece guarapo fuerte. El rezo del pescado Este es otro de los rituales importantes en el componente social de las comunidades indígenas Sikuani.

Todos los participantes del ritual también compartían el alimento. La encargada del cuidado del futuro tsaman es la abuela. Lo que se lograba recolectar era asado y luego se cocinaba. no mantener relaciones con mujeres y no beber licor. La sabiduría de la vejez Estas comunidades consideran que en el conocimiento y en la relación con la naturaleza está la salud. Deben estar apartados del olor a humo de la cocina. A algunos les aflora esta virtud y en la mayoría de los casos proviene de sus padres que son tsamanes. la joven era bañada y comía pescado rezado y recibía el último consejo. Algunos empiezan esta tradición a muy temprana edad. Pero las estrictas normas o reglas a cumplir hace que estos intentos fracasen.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN donde los jóvenes ayudaban a conseguir el pescado. Los aspirantes a ser tsamanes o médicos tradicionales de sus comunidades deben cumplir estrictamente con decisiones como no consumir comidas calientes ni alimentos que contengan sal y grasas. Cuando el rezador de pescado estaba en este acto los demás debían estar atentos. Pasaban toda la noche despiertos y danzando y cantando cada vez que el rezandero descansaba. La convivencia armónica y social de la población y la capacidad de los médicos tradicionales se convierten en elementos importantes para manejar la salud en sus dos formas: curativa y preventiva. . muy temprano. Cuando pasa estas pruebas. Los elegidos No todos los que pertenecen a una etnia indígena tienen el privilegio de aspirar a llegar a ser el tsaman o médico tradicional de la comunidad. Desde este momento la joven entraba a la adolescencia. Esta rigurosa dieta puede durar de 1 ó 2 años. Estos escogen a algunos de sus hijos para transmitirle todos los conocimientos y con el paso de los años entregarle el poder. Por la mañana. el médico tradicional lo recomienda para ejercer el cargo e incluso competir con otros y medir sus capacidades para determinar quién es el mejor.

pinturas faciales y yopo para los médicos tradicionales. . Esto se convierte en un reto que les permite hacer de su labor diaria un divertido juego. Por ejemplo. También demuestran sus dotes de habilidad durante la caza de monte. Intercambiaban flechas. Para los Sikuani es divertido competir con la cargada de semilla de yuca al hombro durante 1 ó 2 horas de camino y luego sembrarla. el perro cazador (el más apetecido en todos los negocios) collares. la pesca o cuando se establece que comunidad cuenta con el mensajero más veloz y resistente. deporte y recreación. El baño en las aguas puras y frescas de caños y ríos se convierten en desafíos que determinan quiénes son los más rápidos a la hora de vadear una corriente de agua. Trabajo hecho diversión Del trabajo hacen la más genuina expresión de competencia. arcos de palo brasil. peramán. agua rezada y el traman debe bañarla con agua para que el bebé se encuentre bien con lo que se evitarán complicaciones en el parto. una mujer en estado de embarazo no puede consumir cierto tipo de alimentos y en cada fase de la luna debe tomar infusiones de raíces de plantas. si esto no se cumple se ve afectada la salud del bebé y quedar expuesto a la muerte que le pueden causar los espíritus de la naturaleza llamados ainawi El valor del trueque El trueque era la forma frecuente de negociar o comercializar productos entre las comunidades y otros sectores de la población. Los padres del recién nacido deben cumplir una dieta en la que se contempla que no pueden salir lejos y permanecer en casa por lo menos 8 días hasta que el rezandero recé todo el cuerpo y su alrededor. Todas estas actividades se hacen en grupo. Actualmente se dedican a la agricultura de subsistencia en los denominados conucos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN El estado del tiempo o el momento son importantes para prevenir las enfermedades. donde el cultivo de yuca brava es la actividad agrícola más destacada. veneno para cerbatana. recolección de frutos silvestres.

consejo y sabiduría. El cacique también funge como médico tradicional.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN El tiro al blanco con arco y flecha es otra actividad de sana competencia entre ellos y una de las grandes atracciones en los juegos indígenas que se han realizado en diferentes partes del país. Los Sikuani también producen alimentos especiales para sus niños. capitán o gobernador (figura tradicional escogido entre los varones de mayor edad) tesorero. que es cuando generalmente se registra escasez del producto en la región. Todas las decisiones se toman por consenso. Gastronomía al natural El sumo o jugo de la yuca brava es uno de los ingredientes más apetecidos en la cocina de la etnia Sikuani (también llamado ácido sinidrico). El casabe y el mañoco. Este líquido es el que se extrae de la harina con la que se preparan el mañoco y el casabe. Antiguamente pertenecía al tronco familiar más importante y reunía condiciones como capacidad de mando. Sirve de acompañamiento a la hora de consumir pescado. Este procedimiento garantiza la conservación de la carne de pescado durante la época de invierno. carnes de diversa índole y hasta para revolver- . Ellos preparan una especie de compota que llaman Awimalira a base de batata y puré de banano. secretario y fiscal. Ahora los requisitos se centran en el dominio del idioma español y las relaciones comerciales y personales con los colonos. luego se apila de donde se extrae una harina llamada jiape. extraídos de la yuca brava. Cuando la pesca es abundante se moquea (bien asado). Esta comunidad hace gala de la preparación de pescados y carnes a las que le agregan yare y ají como condimentos especiales. es el pan de estas comunidades. Formas de gobierno Están organizados en resguardos donde cada comunidad tiene un cabildo del que hacen parte el cacique.

espíritus de la naturaleza y los primeros dioses que hubo sobre la tierra. del sol. Generalmente se buscan nombres de animales. Transmisión de experiencias La transmisión de conocimientos de padre a hijos es una de las grandes responsabilidades que estas comunidades asumen dentro de los procesos de educación. especialmente como sobremesa en cada una de las comidas. del día. en la pesca. en la siembra del conuco. Los profesores son bilingües. árboles. abuelos. Homenaje a la naturaleza Los indígenas tienen nombres y apellidos culturales propios y también nombres comunes en español. Ellos los consideran como la yucuta más agradable. Los padres. El niño sigue al pie de la letra las instrucciones de su padre y se convierte en su compañero permanente en todas las actividades cotidianas: en el trabajo normal. en las jornadas de integración de sus comunidades. El toten de los Gaitán se origina en el ave tucán y los Chipiaje es originado en un pescado pequeño y rústico que se encuentra . La madre o mujer adulta también va acompañada de su hija y cumple con todas las funciones que realiza en el hogar o fuera de él. En la educación formal el niño va a la escuela y aprende a leer y a escribir. el aire. Se destacan como los apellidos más comunes Gaitán entre los integrantes de las etnias Piapocos Sikuani. que ellos consideran como su segunda lengua. tíos. El origen del apellido tiene que ver con su toten y la región donde haya vivido. en los procesos de recolección. parientes más cercanos o alguien de la familia que visite primero al recién nacido son quienes inciden en el nombre que identificará al bebé para el resto de su vida.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN los con la pepa de ceje. En el primer año las clases se dictan en lengua materna y en el segundo período la enseñanza se transmite en el idioma español. la noche. mientras que Chipiaje es el preponderante en los Sikuani. en la cacería.

el territorio. Wahande. Vencedor Piriri. De la Universidad llegó a convivir en los diferentes asentamientos aborígenes de la jurisdicción. unidad y autonomía. cultura. mientras tanto en Awaliba sobresalen Alfredo Gaitán. Por la defensa de la vida No es una sigla. Esta organización es una forma de resistir ante las situaciones de agresión hacia los territorios donde habitan estas comunidades indígenas. Personajes LUÍS ANTONIO PÉREZ SÁNCHEZ: gran luchador y defensor de los Derechos Humanos de las comunidades indígenas y gestor de la Organización Unuma. Tapaojo. Aprendió su cultura y dominó el dialecto de ellas. en el gran Unuma se destacan los ancianos que infundían respeto en sus gobernados. Se destaca el caso de Mendejake. Creador de un programa de etnoeducación propia que responde a las expectativas teniendo en cuenta principios de territorialidad. Aquí se defiende la unidad. Isaías y Evangelista Gaitán. la cultura y la autonomía. Awaliba. Iwiwi. Unuma.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN en los pozos y caños de la sabana. el Tigre y Unuma Alto están cobijados por los principios de esta organización. Otros personajes destacados por su lucha y defensa de los intereses de sus comunidades son Rafael Vicente Yepez Casolina y Alejandro Moreno. En cada uno de los resguardos han existido líderes caracterizados que ayudaron a formar una nueva generación de dirigentes que hoy conforman Unuma. es una palabra que en el dialecto Sikuani significa: La unión del trabajo para la defensa de la vida. Corozal. Domo Planas. por Domo Planas. en el resguardo Wacoyo. Es decir que las 12 mil personas que conforman los resguardos Wacoyo. quien tenía una realidad para hablar y no dominaba el idioma Español. . Todas las comunidades que conviven en jurisdicción de Puerto Gaitán conforman Unuma.

En busca de la tierra prometida La situación que hoy vive la comunidad indígena en esta región no ha cambiado mucho desde aquella época en que empezaron a llegar conquistadores. En este mismo lugar funciona un centro educativo para preescolar. El gobierno nacional intenta remediar la situación creando reservas indígenas. Los programas de la organización son direccionados por un comité ejecutivo que busca que la etnoeducación. programa de la mujer y el joven. Guerrilla y paramilitarismo los involucraron en sus acciones y han contribuido con la deserción de muchos de ellos hacia centros urbanos donde sufren las consecuencias de la pobreza y la miseria lejos de su entorno natural. La sede principal de la organización está en el casco urbano de Puerto Gaitán en una extensión de 7 hectáreas. existen los cabildos y como función principal están las de velar por el bien de sus gobernados y gestionar recursos para proyectos de impacto social y de mejoramiento de la calida de vida. agroecología. Cada resguardo tiene una casa de paso. En cada proceso eleccionario se desarrolla el Congreso de Unuma en Puerto Gaitán donde participan por lo menos 3 mil personas. de acuerdo con los estatutos. los cabildos tengan la mejor orientación y arrojen los resultados esperados para el beneficio de su pueblo.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Su gobierno y autoridad propias está representada por un capitán mayor (en algunos resguardos). El representante legal de la organización es elegido para un periodo de cuatro años. pero los dirigentes de estas comunidades han luchado para que se le de aplicación a la Ley 89 de 1890 de la Corona Española para que se conviertan en resguardos. primero y segundo de primaria. fortalecimiento institucional. La ola de violencia que hace más de cuatro décadas azota a Colombia también ha lacerado profundamente la idiosincrasia aborigen. salud. misioneros y colonos a estas tierras y la desplazaron mediante métodos violentos a inhóspitos territorios. Estas comunidades son desplazadas en su mismo territorio. lo .

económico. lo mismo que la pesca. Sus habitantes sufrieron en carne propia la violencia política desatada tras el asesinato de Jorge Eliécer Gaitán. su idiosincrasia y su forma de ser las siguen desplazando sus semejantes. incapaces de respetar una tradición que parece estar dispuesta a morir de pie. uno de los pueblos más antiguos del oriente metense. Su estratégica ubicación a orillas del río Meta convirtió a esta inspección en eje fundamental de diversas actividades comerciales que tenían como referente de comunicación al mencionado afluente. La permanencia en un solo lugar les quita la posibilidad de rotar el uso de los recursos que le naturaleza les proporciona. como los grandes árboles. Cada día se hace más difícil la recolección de frutos y los pequeños bosques de galería son más improductivos. ambiental y cultural. aquí en los Llanos Orientales se fundaba la inspección de San Pedro de Arimena. por lo que estos se agotan. Todo pareciera indicar que sus creencias. Hoy escasean los animales de monte. El gran dilema de estas comunidades está planteado: como acceder a las nuevas tecnologías que les ofrece el mundo moderno para seguir viviendo sin verse abocados a la destrucción de su cultura. Son frecuentes las alteraciones que este cambio de vida les ha ocasionado. sus prácticas medicinales.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN que les garantiza una propiedad legítima colectiva de los territorios que han sido expulsados. Fue tal su importancia que allí tuvieron sede las delegaciones que representaban y ejercían autoridad legitimamente constituida. fuente vital de la alimentación. División administrativa Sus inspecciones San Pedro de Arimena Cuando en 1. Su sedentarismo les ha ocasionado problemas en su campo social.810 se libraban las grandes gestas de la Campaña Libertadora de los generales Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander en el centro del país. Literalmente fue arrasada y como el ave Fénix intentó renacer .

uno de los más antiguos habitantes de esta comunidad. Tras de él llegaron muchas de las familias que hoy conforman esta población. cayó asesinado en circunstancias que aún no son claras. Ovidio Bernal y José María Aldana. trabajando en las haciendas ganaderas o palmeras. como se quiera que su cementerio reposan las despojos mortales de Guadalupe Salcedo. al occidente con San Pedro de Arimena. San Pedro de Arimena limita al oriente con El Porvenir y Puente Arimena. pero él decidió empezar a construir su casa y echar a rodar la fundación de una inspección en la que sus habitantes se ganan la vida pescando en el río Meta. al occidente con San Miguel. Entre sus fundadores figuran Segundo Chaparro. Sus compañeros de aventuras regresaron.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN de sus cenizas. Don Daniel se mantuvo en su vivienda a pesar de los reiterados intentos de las autoridades de desalojarlo por considerar que invadía tierras de un hacendado de la región. Hoy es un referente histórico de singular importancia. . Al oriente limita con El Porvenir. y en las compañías petroleras. quien luego de entregar las armas al gobierno en acto cumplido en la hacienda Las Delicias. al occidente casco urbano de Puerto Gaitán.962 llegó a pescar y construyó un rancho de precarias condiciones. aguerrido hombre casanareño que lideró la revuelta de los liberales. al norte con el río Meta y al sur con la vía central Puerto Gaitán-Puerto Carreño (vichada) San Miguel De acuerdo con la versión oral de Daniel Niño. Pudo más su obstinación y logró un permiso del gobierno departamental para permanecer en el lugar. en el que convivió con su esposa. Griselda Aldana. Era época de Semana Santa. pero perdió protagonismo ante el empuje y desarrollo de la cabecera municipal de Puerto Gaitán. en 1. San Miguel limita al oriente con San Pedro de Arimena.962 surge la creación de la inspección de Puente Arimena. al norte con el río Meta y al sur con Planas. al norte con el río Meta y al sur con la vía central que conduce a Puerto Carreño (Vichada) Puente Arimena En 1.

En los primeros años de la década del 70 Escolástico Achagua.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Porvenir Frente al municipio de Orocué se fundó la inspección de El Porvenir. Sur: vía central a Puerto Trujillo. antes llamada San José de Caviona. bien al oriente del municipio. al occidente con La Cristalina. cuya mayoría de habitantes son indígenas. . Occidente: río Planas. con Puente Arimena al occidente. Occidente: casco urbano de Puerto Gaitán. Entre serranías. Planas La violencia política surgida a raíz de la muerte de Jorge Eliécer Gaitán arrasó con la inspección de Planas. caños. Tiyavá En medio de una exuberante belleza natural se yergue la inspección de Tillavá. Sus límites son: Oriente: Planas-río Guarrojo. al norte con La Cristalina.932 se gestó su creación por colonos venidos de Boyacá. ríos y extensas sabanas Eberto Baicué. al sur.984. con el río Meta al norte y Puerto Trujillo. Esto se comprueba con la creación de la inspección de La Cristalina en 1. Límites: Oriente: Puerto Trujillo. Sur: municipio de Mapiripán. Puente Arimena y El Porvenir. al sur con el río Planas. En 1. La Cristalina Puerto Gaitán es una tierra en permanente crecimiento que continúa recibiendo a aquellos colombianos que anhelan encontrar en esta tierra el lugar donde hacer realidad sus sueños. eje fundamental de comunicación fluvial con el limítrofe departamento vecino de Casanare.990 a cargo de tres visionarios: Vicente González y su esposa Teresa y Gilberto Gil. Limita con el departamento de Vichada al oriente. Mario Torres y Feliciano Carvajal trazaron el nuevo rumbo administrativo y social de este poblado. Limita al oriente con Vichada. Norte: Puente Arimena. Marcos Torres y Odilia Navarro emprendieron su fundación hacia 1. Esto fue para la época de la Independencia. pero 30 años después el comerciante Heliodoro García y su familia emprendieron nuevamente la tarea de recuperar la importancia de este centro poblado. Norte: Planas. Santos Pérez.

. Meta. al occidente con El Tillavá. Descubierto por Diego de Ordaz en 1. Hoy su población es mínima. El Caribe. norte y sur con el resguardo indígena El Tigre. Su hoya hidrográfica tiene una superficie de 93. Vichada. Planas. Doña Blanca. Río Meta Es uno de los grandes afluentes del río Orinoco. Las Delicias. Puerto Triunfo En 1999 las llamas acabaron con Puerto Triunfo. Ivoto. al occidente. Guarrojo y Muco. Solo recibe grandes tributarios por la margen izquierda sobre la cual se desborda en la estación lluviosa. Majaguyal. Las Bateas. Tiene una longitud aproximada de 1000 kilómetros. La Española. Uva. Limita con el resguardo Unuma Meta al oriente. Medio natural Bañado en riquezas El territorio de Puerto Gaitán está bañado por los ríos Manacacías. Algunos caños de influencia son El Trampolín. Tillavá. Fundada en 1. Luís Alfredo López y Alberto Buitrago.988 por Jairo Castro. La Unión. Carimagua. También son de significativa importancia las lagunas El Miedo. y Porvenir. Nace en la Cordillera Oriental y discurre en dirección nordeste hasta la confluencia de su afliuente el río Cravo Norte y luego por casi 200 kilómetros conforma la frontera colombo-venezolana en dirección este hasta la desembocadura en Puerto Carreño.800 kilómetros cuadrados. al norte con el resguardo El tigre y al sur con Puerto Trujillo.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Puerto Trujillo Puerto Trujillo es quizás la inspección más apartada del casco urbano de Puerto Gaitán.985. mientras que la derecha forma bancos elevados. Yucao.531. naciente inspección fundada en 1. Hombres como Luís Alejandro Briceño y Heberto Baicué y su esposa Odilia se mencionan como los creadores de este asentamiento humano. de los cuales 785 son navegables. Al oriente limita con el municipio de Mapiripán. Las Maracas. Se halla delimitada por el resguardo indígena El Tigre. San Luís y Amarillo o Embarrado. Iteviare.

el Manacacías arrastra con muchas historias que han marcado el desarrollo de esta región. Sus tranquilas aguas y sus paradisíacas playas en época de verano son orgullo de los habitantes de Puerto Gaitán. cuyos nacimientos están ubicados en Fundaciones y Alto Manacacías. Puerto Gaitán vive de la esperanza de tener algún día. Tillavá. Su exuberante vegetación y la abundancia de peces lo convierten en una fuente generadora de divisas para la economía de la zona. En el territorio de Puerto Gaitán también se destacan los ríos Muco y Guarrojo. no muy lejano. Uva e Iteviare. Planas. una carretera pavimentada en condiciones aceptables que impulse el incipiente desarrollo que se cierne sobre esta próspera región. A Ángel Villamizar.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Río Manacacías Es el más emblemático de los ríos de este municipio y quizás el mayor referente acuático de esta región. También son parte de el importante cuerpo de agua que existe en esta población el Vichada. luego de hacer tránsito desde las bellas serranías del alto Menegua. Travesías de progreso Luego de muchos años de espera y de sufrir las inclemencias de transitar por una vía en pésimas condiciones. Río Yucao Esta arteria fluvial es considerada una de las grandes bellezas naturales de Puerto Gaitán. Los asiduos viajeros de esta interminable llanura aguardan con impaciencia la fecha en que la cinta asfáltica se pierda en las entrañas de las calles de la cabecera municipal. Descubierto en 1. respectivamente. quien era ayudante de los jesuitas. se le atribuye el descubrimiento de este río de 69 kilómetros de extensión. . formando junto al Yucao una triada pocas veces vista en la naturaleza. su riqueza piscícola y la exuberante vegetación lo convierten en un poderoso atractivo. Sus blanquecinas playas.532 por el jesuita Francisco González. la tranquilidad de sus aguas. Simboliza uno de los grandes atractivos turísticos para los visitantes. Sus 87 kilómetros se desprenden desde el Piedemonte Llanero y serpentea entre serranías y llanuras para depositar sus aguas en el impetuoso río Meta.

comerciales y políticos de este país. La esperanza es que esta cercanía en tiempo real imponga las condiciones anheladas para el desarrollo sostenible de una región ávida de un corredor vial que le permita explotar todo ese potencial que la naturaleza le ha regalado. habilitada y autorizada por la Aeronáutica Civil. permiten el desplazamiento de embarcaciones de pequeño tonelaje en las que se movilizan pasajeros y carga. que ha perdido terreno frente a la terrestre. porque las obras de pavimentación no aguanten el intenso ritmo de los pesados vehículos que a diario cubren el trayecto. porque ya existen viviendas a su alrededor. el Meta. La comunicación fluvial. también es otra alternativa con la que cuentan los portogaitanenses. Pequeñas aeronaves cubren el itinerario a Puerto Gaitán en donde se encuentra una pista de aterrizaje en aceptables condiciones. se hace indispensable la culminación de la carretera como eje central para el movimiento de la carga que ingresaría Venezuela y otras latitudes del mundo. Con escasa frecuencia se utiliza el transporte aéreo. Expertos de la economía de este país afirman que de darse la recuperación de la navegabilidad del río Meta.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Con estos 110 kilómetros pavimentados Puerto Gaitán estará más cerca de los grandes centros industriales. Esta es una de las vías de más alto índice de movimiento de tractomulas en el país. Las inspecciones y demás centros poblados en comprensión de Puerto Gaitán se comunican a través de trochas o vías terciarias que en épocas de invierno se tornan intransitables generando pérdidas económicas para sus habitantes e incomunicándolos con el resto del departamento. Este intenso flujo genera el frecuente deterioro del carreteable. Manacacías y Yucao. Los tres principales ríos que los circundan. Este es el gran temor de muchos. Tal vez el intenso desarrollo poblacional obligue a que en muy pocos años sea trasladada. . imposibilitando el normal tránsito de buses y demás automotores que movilizan pasajeros o carga. puesto que son utilizadas para transportar los crudos de los pozos petroleros de Puerto Gaitán hacia las zonas industriales de Colombia.

aunque justo es reconocer que la despiadada e indiscriminada caza tiene a muchas de estas especies muy cerca de la extinción total. pero justo sería mencionar a los garzones. interminable sería. o salir a la manta de monte y ver correr por entre arbustos y matorrales las ágiles lapas o los picures. Mientras tanto en los grandes árboles. Han sucumbido ante el ímpetu desmedido del hombre insaciable y desconsiderado con las riquezas de la naturaleza. Nombrarlas todas. que con sus estridentes silbidos o cánticos indescifrables anuncian un aguacero o simplemente saludan la inmensidad de la noche. Con su cantar característico el chiriguare se convierte en testimonio de vida en indómitos parajes. el armadillo. De pronto surge la algarabía de una manada de loros y guacamayas. Por eso ya no es común observar en esteros y sabanas las grandes manadas de chigüiros. Muchos convirtieron a estos animales en trofeos de caza y los matan. en la mayoría de los casos. quizás las más grandes que habitan esteros y morichales. apetecidos a la hora de una suculenta comida. el cachicamo o la tortuga (en cada una de sus especies) también de carnes apetecidas en la mesa han ido desapareciendo con el paso del tiempo. El cielo infinito se tiñe de plumaje de mil colores cuando en él revoletean las aves que surten de belleza este paraíso natural. las garzas con sus delgadas extremidades. de un río o simplemente en la caliente sabana. La danta. . mientras que en lo alto el gavilán aguza su mirada en busca de la presa taciturna del día. el zaíno. la altivez y la belleza de los venados se ha extraviado en esta vasta región y para poder verlos es necesario adentrarse en apartadas praderas donde intentan subsistir lejos del hombre. delicadas se posan en medio de incomparables parajes. Animales salvajes son perseguidos inmiscericordemente por las delicias de su carne o por el alto valor de sus pieles. para exhibirlos y luego tirarlos a las orillas de un caño.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Bellos y salvajes La extensa jurisdicción de Puerto Gaitán es una tierra privilegiada en la que no es difícil encontrar la más variada fauna representativa de la Orinoquia colombiana. bien sea porque llegan o emprenden un viaje hacia otros lugares. entre coquetos y asustados saltan de rama en rama los micos y monos araguatos.

el bello bagre. es necesario admitir que también abunda la flora en la región. fantástica a la hora de pescarla con caña o anzuelo tradicional. El caribe o piraña (roja o negra). El pesado valentón o el gigante amarillo se convierten en filetes de inigualable sabor. generando daños irreversibles a la naturaleza. mojarra o tigrito hacían parte del lenguaje común de una población que tenía en estos ejemplares su sustento de vida. el pavón. sembrar cultivos ilícitos o simplemente porque el colonizador convierte en conucos para sembradíos de pan coger amplias extensiones de selva en la que a diario desaparecen árboles nativos. la palometa. los lechos de los ríos. Esta tala indiscriminada también se origina en el afán desmedido de la explotación maderera. cardenal. Si existe variedad de fauna. Tenerla en tierra se convierte en todo un espectáculo y un reto para el más avezado pescador. Uno de ellos es la famosa cachama.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Mientras que miles de aves vuelan de un lado a otro en busca de mejores oportunidades de vida. leporino. el famoso chorrosco o cuatro líneas. la dulce guabina. la payara. brillante. previo proceso de aventura a la hora de caer en la red. Es quizás el mejor referente del hombre pescador y un plato obligado de pedir cuando se ponen los pies en la geografía del oriente metense. moneda. El Yamú. . tan famosa que hasta festival le realizan en esta tierra. rojito. lagunas y caños guardan celosos abundantes especies de peces que adornan los acuarios de Colombia y otros países del mundo. pero igual o más delicioso aún. Hasta hace algunos años términos como riqui raque. chiloe. el resbaloso baboso. el inconfundible y sabroso yaque y otro sinnúmero de especies se refunden en los amplios cuerpos de agua que existen en esta tierra. tijero. menos famoso que la antes mencionada. en Puerto Gaitán también abundan peces de exquisitas y apetecidas carnes en los más exigentes restaurantes colombianos. la que también ha sido sometida a un ignominioso proceso de deforestación para adelantar procesos ganaderos. Junto a la belleza de esas exóticas especies.

gualanday. piscícolas. en los más recientes años se ha visto el interés de los hacendados de sembrar en sus potreros Brachiaria. Sin embargo. el aceite. Puerto Gaitán se erige como una de las zonas de mayor reactivación de este renglón de la economía en el departamento. Si bien es cierto que se han mejorado las praderas. Esta preocupación por producir vacunos libres de enfermedades infectocontagiosas. Esta fauna y flora se disemina en un territorio formado por serranías de escasa elevación y extensas estepas en la que se destacan amplios bosques tropicales y selva húmeda. Son estos los renglones fundamentales del desarrollo económico de la región. lo que permite una lucha frontal contra enfermedades como la fiebre aftosa y la brucelosis. pavito. el guásimo. Dicteneura. Con un hato ganadero que supera los 140. caño fistol y hobo. el cedro. Economía Vocación por el campo La vocación trabajadora de los habitantes de Puerto Gaitán se refleja en actividades agrícolas. Decumbens y Humedícola.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN La tradición maderera de esta tierra se refleja en árboles de gran tamaño como el algarrobo.000 ejemplares vacunos. ganaderas. Aunque es menester destacar el empuje del comercio en general en esta población. saladillo. caimito.ICA. se refleja en la apertura de nuevos mercados para la carne y la leche que en este municipio se produce. Aunque algunos ganaderos continúan con prácticas ancestrales como el rezo para el tratamiento de enfermedades de los semovientes. explotaciones petroleras y madereras. . El mejoramiento genético y una explotación acorde con los adelantos tecnológicos hacen de la ganadería de esta región una de las más destacadas en el oriente de la Orinoquia. el majagüiyo. el cachicamo. es bueno significar que la inmensa mayoría de propietarios de haciendas y fincas recurren a un control sanitario auditado por el Instituto Colombiano Agropecuario. aún predominan las grandes extensiones con pastos naturales como guaratara.

La familia Riobueno fue una de las pioneras en el establecimiento del hato ganadero en tierras de lo que el gobierno consideró reserva indígena y en las que hoy está asentado el resguardo Wacoyo. tan apetecidos en el centro del país. Muchas de estas exóticas especies eran enviadas a mercados internacionales como Estados Unidos. por lo que muchos empresarios. Malabares. Hace dos décadas.E.D).000 porcinos y una mínima población de semovientes ovinos. don Pedro Guerrero y familia. Carlos González Trigos y familia. plátano. Famosas fueron sus haciendas Santa Isabel y Santafe en cercanías al casco urbano de la población. revestidos de estoicismo y mucha paciencia se abandonaron a este arte y lograron . arroz. su esposa y sus hijos. Troncos familiares jalonaron esta actividad. Haciendas como Caviona. Puerto Gaitán era uno de los municipios que más peces ornamentales comercializaba en el departamento. yuca. Tabary.000 equinos. Ante recientes investigaciones sobre los suelos de altillanura se intensificó el cultivo de forrajeras como la soya y el maní. 4.) y su esposa Ursula. Guaramaco. Bramaderos. don Leandro Unda.E. don José Vergaño (Q. Carimagua. aproximadamente.P. como por ejemplo don Rafael Medina y esposa Emilia Prada (Q. Campo Alegre. Armados de chinchorros y redes. don Baudelino Parra (sus hijos hoy se mantienen en este próspero negocio). Penjamo. este puerto fue importante en la explotación de peces comestibles como la cachama y los de cuero. Bengala. especialmente avicultores han decidido invertir en esta tierra a la que consideran como un gran potencial para el fortalecimiento de esta industria. La Aleva. de las haciendas donde se cultiva palma africana o simplemente se dedican a otras actividades más lucrativas y menos rudas. La vocación agrícola de sus habitantes se refleja en cultivos de maíz. en los últimos años se vino a menos y muchos de los que vivían de esta actividad hoy conforman los equipos de trabajo de las compañías petroleras.P. Bonanza. Sin embargo.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN En menor proporción se destacan los cerca de 5. palma africana.D. El Merey y Cimarrón hacen parte del historial ganadero de Puerto Gaitán. Poco a Poco. Las Delicias. Aunque ha disminuido su producción.

G. fue otro importante renglón de la economía en la jurisdicción de Puerto Gaitán.I.I Tethys Petroleum Company. tan apetecido en todas las economías del mundo. ECOPETROL. Desde la década del 30 del siglo pasado se explora con detenimiento cada rincón en busca de este líquido viscoso. De un momento a otro sus extensas llanuras se vieron invadidas por extraños vaqueros que al timón de pesadas tractomulas empezaron a llevar a los grandes centros de consumo el petróleo descubierto en tierras donde nadie imaginó que hubiesen yacimientos del denominado oro negro.S. por lo que no es raro encontrar amplias zonas completamente deforestadas.930 la Empresa Colombiano de Petróleos. Desde 1. los estrictos controles de las autoridades ambientales frenaron la tala desenfrenada de extensas áreas de bosques de sabana. cuya firma con ECOPE- . ha hecho presencia en esta región. A pesar de los esfuerzos de los organismos de control de los recursos naturales. el daño que se le causó al ecosistema es irreversible.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN constituir microempresas familiares generadoras de fuentes de empleo y de recursos económicos para la población. Actualmente la explotación petrolífera en Puerto Gaitán la ejecutan las multinacionales Hupecol y Metapetroleum Limitada. sin embargo. La Troco. La explotación de maderas. Hupecol a través del contrato de asociación Caracara-Puerto Gaitán explota el bloque Cabiona. bien sea por inversión directa o a través de contratos de asociación. También se destaca la presencia de la Chevrom Petroleum Company. Petróleo De las entrañas de la tierra Puerto Gaitán se convirtió en la niña de los ojos bonitos. hasta hace algunos años. legendaria compañía petrolera fue de las primeras en realizar la exploración de aquellos sectores donde podía encontrarse este producto. S. Desde apartadas regiones se movilizaban pesados camiones cargados de toneladas de árboles maderables que terminaban en los mercados de Villavicencio o del centro del país.T.

000 barriles. estas multinacionales petroleras contribuyen con el fortalecimiento institucional como se quiera que el municipio recibe millonarios recursos producto de las regalías del petróleo.500. A la fecha la producción en los pozos perforados está cercana a los 10 mil barriles diarios. Este contrato tiene una duración de 25 años y se esperan reservas de por lo menos 2. las que por ley deben invertirse en salud. gastronomía que le rinde culto a la exquisitez y al buen gusto.900 hectáreas. Especialistas en el tema petrolero auguran que la producción aumentará considerablemente en los próximos años. Además de la generación de fuentes de empleo y la inversión social que adelantan en las comunidades de sus áreas de influencia. Paisajes exóticos. caños y lagunas que difícilmente se encuentran en otros lugares.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN TROL se hizo en el 2001 para una cobertura de 141. lo que de inmediato se reflejará en la inversión social en las comunidades. como lo es el turismo. que comprende un área de 56.320 hectáreas. educación y saneamiento básico.000. la hospitalidad de sus gentes. Puerto Gaitán está predestinado para ser el gran receptor del turismo en el oriente metense. Esta empresa emprendió la exploración del pozo Jaguar 1. Son sus bellezas naturales las que invitan a vivir experiencias y aventuras inolvidables. puesto que el gobierno municipal recibirá más recursos provenientes de las regalías. Turismo Belleza pintada al natural Tierra privilegiada por Dios. son parte la oferta con que cuenta esta próspera región que apenas empieza a despertar frente a la que se le considera una de las empresas más rentables del mundo. Mientras tanto Metapetroleum realiza sus actividades exploratorias en el campo Rubiales. ríos. flora exuberante. 2 3 y Caracara 1. La fantasía de adentrarse hacia el llano en el que está ubicado .

chalupa o canoa. que serpentea por entre atractivas fincas agroturísticas. Los altos Neblinas y Soplavientos. Desde esta serranía se vislumbra un paisaje encantador. El Yucao.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Puerto Gaitán empieza a vivirse desde el Alto Menegua. En ellos se hace fácil contemplar el espectáculo de un amanecer o un atardecer pintado con paleta de mil colores. la riqueza ictiológica y sus aguas calmadas le dan ese toque único de escenario natural ideal para el descanso. La Ruta del Amanecer Llanero. llama la atención de los visitantes ávidos de vivir el inolvidable espectáculo de las toninas. Su entorno natural. aventura y recreación. se abre generoso al visitante para que disfrute sus tranquilas aguas y se extasíe con sus playas de arenas calientes y cristalinas. se asoman en tardes alumbradas por el sol para hacer parte de este encanto natural del que es privilegiado Puerto Gaitán. Junto a estos dos importantes cuerpos de agua. le entregan sus aguas al caudaloso Meta. su abundante vegetación. A otros les es más atractivo conocer toda la dimensión de este bello río montados en una voladora. que entre tímidas y recelosas. extensos cultivos agrícolas y grandes haciendas ganaderas lo llevará hacia un destino turístico envidiable. una de las tres en las que se ha dividido turísticamente el departamento del Meta. es un oasis plagado de playas de arena blanca y uno de los lugares favoritos de los amantes de la pesca. . Esta hermosa triada. Es el escenario ideal para la práctica de deportes como el esquí náutico o vivir las emociones de la velocidad en un jet sky. El Manacacías deja de existir en el sitio conocido como Las Delicias. adornada de playas blanquecinas. Su estratégica ubicación invita a disfrutar de una envidiable vista de las playas sobre el Manacacías o empezar a divisar el infinito horizonte de los Llanos Orientales. El río Manacacías. quizás el mayor referente turístico con que se le identifica a Puerto Gaitán. donde junto al Yucao. otro de los grandes atractivos turísticos de Puerto Gaitán. también se destacan otros atractivos de igual belleza natural. dos extraordinarios miradores naturales que se encuentran a pocos minutos de la población.

Cuando el verano se acerca miles de aves de diversas partes del . Varias generaciones han encontrado paz. Llegar a ellas es un paseo que bien la pena vivir. Aquí los amantes del camping encuentran el lugar siempre soñado para gozar de noches cargadas de luna llena. perdida en medio de extrañas levaciones de tierra. El viaje a las playas de La Española dura 15 minutos en voladora o yate. reposo y descanso en sus aguas o en sus alrededores. una de las más concurridas en épocas de verano.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Enormes lagunas naturales también hacen parte del rico inventario turístico natural de esta tierra. ubicada en jurisdicción del otrora gran centro de investigación agropecuaria del mismo nombre. Hermosa. Perdida entre árboles y matorrales se convirtió en escenario ideal para la filmación de escenas de algunos seriados de televisión. En medio de la extensa sabana inesperadamente uno se encuentra con un lugar que parece un espejismo lleno de agua:la laguna de Carimagua. Luego de hacer un recorrido que no supera los cien kilómetros se llega a este lugar que parece haber sido creado para practicar en sus aguas diversas actividades en medio de una singular tranquilidad. encontramos la Laguna del Miedo. Muy cerca de éstas también se puede disfrutar de La Española. Este recorrido permite apreciar un paisaje simple. Sin ir tan lejos y adentrándose en el bajo Neblinas se encuentra la laguna Las Maracas. guardan paisajes de singular lindeza y durante años han sido fuente inagotable de alimento para muchas familias. Es experimentar el toque de la brisa que suaviza las altas temperaturas y disponerse a una jornada cargada de emociones irrepetibles. de delicioso sabor. Especies de peces como el pavón y el caribe. esta adornada por una especie de islas flotantes colmadas de palma de moriche. se pescan con facilidad. Muy cerca de esta. Contemplarla es un espectáculo de infinita belleza. otro encanto natural de Puerto Gaitán. Su cercanía al río Manacacías originó el nombre de las Playas de la Española. hecha de formas caprichosas y rodeada de grandes árboles. que tranquilas viajan sin la premura del tiempo. pero hermoso. Ubicadas en diversos sectores de la geografía portogainense. Nada más placentero que sentir las alas de la libertad con el arrullo de las aguas del Manacacías.

Muy cerca del Manacacías. Allí se encuentra un pozo de agua natural en el que varias generaciones se han confesado amor eterno. hospitalario y desinteresado. la esposa de Arcadio. Fue un inmenso caño de aguas cristalinas. lo convirtieron en un personaje cargado de civismo. que dadivosa recibe a esos amigos que no conoce con una helada cerveza. . Tal vez muy pocos se acuerden de que Flores es su apellido. Sería sacrílego ir a Puerto Gaitán y no echarse un chapuzón donde ‘el viejo Arcadio’. junto a los lugareños. a la misma hora y en el mismo lugar se encuentran para compartir un escenario que se pinta de plumajes de todos los colores habidos y por haber: El Estero de Las Delicias. está este celestial escenario de vida y belleza.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN mundo emprenden largas travesías para cumplir con una cita que con el paso de los años tiende a convertirse en uno de los espectáculos rituales que solo el mundo natural es capaz de ofrecerle al ser humano. Jovial y descomplicado no ha tenido reparos en convertir su hogar de descanso en un atractivo turístico. Don Arcadio es un nombre y un hombre que permanecerá en el tiempo a todo lo largo y ancho de las grandes praderas que circundan a Puerto Gaitán. Es uno de los cofundadores del municipio. Razones hay para afirmarlo. retozaban en ellas sin importarles el paso del tiempo. Hace varias décadas se afincó en esta tierra donde nacieron sus hijos y extendió su descendencia. Los turistas. Hasta hace algunos años la ‘vedette’ de los atractivos turísticos en Puerto Gaitán. Nada más placentero que llegar allí y encontrarse con la cálida sonrisa de Rosita. que se convertía en el oasis para sofocar el intenso calor. En medio de sus morichales y árboles frondosos las familias preparan deliciosos sancochos en los comienzos del nuevo año y otros aprovechan para juguetear con sus hijos y amigos en medio de un sol abrasador. Rodeado de pequeñas elevaciones de tierra alberga en sus aguas muchas especies de peces. que son el preciado botín de las aves que llegan hasta allí a saciar su hambre para cargarse de energía y emprender el regreso. del que solo lo separan unas montañas. Fresco y taciturno vivía en medio de morichales y rodeado de arenas blancas. su alegría permanente y la predisposición para la fiesta. Su carácter particular. Todos los años. A muchos la nostalgia los invade cuando se menciona ‘El Trampolín’.

Se acordó que se haría en homenaje a la cachama.986 se reunió con Jairo Solano Sarmiento. los vallenatos y la música tropical inundaban los ambientes en que se movían los jóvenes de la época. Yucao y Meta. La majestuosidad que ayer ostentaba solo vive en la memoria de quienes en él forjaron conquistas amorosas o consolidaron relaciones personales. hoy muchos se lamentan que no se haya conservado un lugar tan encantador. Es una lástima afirmar que ‘El Trampolín’ se desapareció como agua por entre los dedos de las manos. Espectáculo del hombre pescador En el Puerto Gaitán de 1986 las baladas. el rock americano. había una suspensión para la realización de las tradicionales ferias y fiestas. pues sin que hasta el momento se sepa explicar el porqué. Algún día de 1. el popular ‘Topo’. Esto era una paradoja en una tierra tan llanera como el mismo llano. como un reconocimiento a los grandes cuerpos de agua que bañan este territorio. Además. Su mente inquieta le llevó a plantear la necesidad de realizar un evento de trascendencia que atrajera muchos turistas. tradicional heladería en el centro de Villavicencio. De ese encuentro surgió la necesidad de hacer una festival que le diera nombre y realce a Puerto Gaitán y le permitiera a sus frecuentes visitantes un espacio donde disfrutar de las bondades de las costumbres y el folclor del llano. Inicialmente se pensó en llamarlo Festival Entrerríos. .MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Lamentablemente la falta de conciencia a la hora de preservar el medio ambiente motivó que este paradisíaco lugar desapareciera lentamente. Desde los seis años había llegado a este Llano y se enamoró de él. Tímidamente se escuchaba la música llanera. especificamente por el punto donde confluyen los afluentes Manacacías. considerado el pez rey en las competencias que con frecuencia realizan los clubes de caza y pesca que tienen sede en este municipio. hacía por lo menos ocho años que en esta población no se realizaba un evento de importancia. Aunque en esta tierra las bellezas naturales se dan silvestres. Esta era una situación que generaba preocupación entre sus habitantes. Hoy solo queda un hilillo de agua que se arrastra pesadamente en medio de proyectos habitacionales. en la Española. Uno de ellos era Edgar Ricardo Talero Flóres. dinámico joven nacido en Neiva (Huila) un 13 de abril de 1963.

Su primera versión se realizó a finales de abril y comienzos de mayo de 1. El Festival de la Cachama se convirtió en la mejor plataforma de lanzamiento para las nuevas figuras de la canción llanera y . fue uno de los invitados y tan solo cobró $70. Gil Arialdo Rey Roa. Más que festival fue una verbena popular que le dio origen a un evento que se ha caracterizado por el rescate de los valores autóctonos y la promoción de los nuevos valores artísticos de Puerto Gaitán. Dentro de su filosofía también se contempla crear una identidad cultural y mostrarle a Colombia y al mundo la riqueza biológica e hídrica de la jurisdicción. cuyos recursos se destinaban para el pago de una logística que cada año exige más inversión por la altura y calidad de su programación. Muchos escépticos aunaron esfuerzos y le dieron un vigoroso impulso a un certamen que se convirtió en reactivador de la economía local y orgullo para sus habitantes. rutilante figura de la canción llanera. fiestas. Aries Vigoth. de la mano de Pedro Pablo Pérez Puerta.000. que lo acogieron como propio fue fundamental para el éxito de un festival que en sus comienzos hubo de financiarse con verbenas. venta de licor y comida. poco le importaba el dinero. El apoyo de los medios. aunque pidió a los organizadores que difundieran la versión de que su presentación valía $1’000. tan solo quería aparecer como uno de los cofundadores del certamen folclórico. Reconocimiento especial merecen hombres de la talla de Jairo ‘El Topo’ Solano con su programa Por los Caminos del Llano en la Voz de los Centauros. fue el grupo base. quienes se convirtieron en difusores permanentes de un evento que en muy poco tiempo trascendió las fronteras de lo local para insertarse en el contexto nacional e internacional. Según él. Este fue el punto de partida de un evento que cada año crece en prestigio y en organización. El Grupo Colombia.000.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN En medio del análisis de las alternativas se decidió llamarlo Festival de la Cachama. director de Llano Y Selva en La Voz del Llano. Sus polvorientas calles se vieron inundadas de ilustres visitantes y forasteros a los que solo les importaba disfrutar de una programación pocas veces vista en otros eventos. propiedad del ex alcalde José Camargo Silva.986 en el estadero El Oasis.

Faustino Enciso. Javier Aldana. José Antonio Fierro Trujillo. turísticas.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN para muchos de los que hoy son presentadores o maestros de ceremonias de los más importantes eventos folclóricos en los Llanos Orientales. Como un homenaje perenne a su memoria. se confunden con los hombres recios y decididos. la varillada (carrera) de caballos y el espectáculo del coleo.E. Ellos emprendieron el camino de una sólida carrera que los tiene en la cumbre de las grandes estrellas del joropo. quien se convirtió en uno de los grandes padrinos del evento. Las voces de los presentadores Misael Fierro Guayara y Luz Mary Torres.P. la manga de la población hoy lleva su nombre. como esta tierra.P. el eterno caporal de manga.D) Óscar Chaquea (Q. entre otros. Gloria Gutiérrez. empezaron a labrarse en la concha acústica de Puerto de Gaitán un futuro promisorio tapizado de grandes éxitos. empezaron a escucharse en el Festival de la Cachama y de allí han llegado a los mejores escenarios en los que se realizan eventos como el Torneo Internacional del Joropo en Villavicencio. César Calderón. Hoy son otros los que se están abriendo paso en esta bella profesión y tienen en el Festival de la Cachama una oportunidad dorada. Pedro Simón Romero. Necio sería no reconocer el aporte de la señora Stella Caicedo de Quijano (Q. el ordeño de la vaca mañosa. donde las mujeres bellas y exuberantes. hijos de esta tierra. Robinson Gómez. quienes aportaron experiencia.D) prominente ganadero muerto en un absurdo accidente de tránsito. Germán González y Alirio Plata. Lorgio Rodríguez. Humberto Daza. Pero más allá de las bondades folcóricas. Luis Eduardo Soto. Festival Internacional Folclórico de San Martín o Festival del Retorno en Acacías. se destaca la siembra de conciencia ambiental entre los habitantes de Puerto Gaitán que han entendido la importancia de preservar . tiempo y dedicación para que cada uno de los eventos programados se realizarán tal como estaban previstos. Leydi Lara.E. Carlos Eduardo Sánchez. especialmente en el apoyo a las grandes tardes de toros coleados. El trabajo de llano en todo su esplendor atraía a miles de turistas ávidos de ver la monta del potro cerrero y el toro matrero. económicas y sociales que ha engendrado el Festival de la Cachama.

encontró en el Festival de la Cachama el reconocimiento que casi nunca se le hace. el canalete. la tala indiscriminada de bosques y la rampante contaminación. razón más que elemental para incluir cada año una sustanciosa muestra de la cultura. competencias (canotaje y disparo con arco y flechas) y tradiciones de la etnia Sikuani en busca de preservar este valioso legado que se resiste a claudicar ante la incesante presión de la modernidad. Las tranquilas y reposadas aguas del majestuoso Manacacías se convierten en un trazo de mil colores cuando explotan en el aire los famosos juegos pirotécnicos o de luces artificiales. La noche cómplice se desplaya silenciosa para llenar de arreboles la mágica noche de La Bola de Fuego. les da reconocimiento y prestigio. aparece en los registros como el primer ganador del concurso del Pesaje de la Cachama. hoy concejales de la . Fernando Villalobos y Hermes Silva. gastronomía. Ellos saben que cada año deben pescar el mejor ejemplar de la cachama. Su actividad propia es parte integral del evento. las redes y el chinchorro para recibir la admiración de quienes jamás han visto en su vida. La que más pese se llevará el premio especial y una serie de algarabías de los espectadores que observan maravillados como estos hombres dejan a un lado su canoa. veterano pescador de piel cetrina. En sus comienzos se hacían una especie de exorcismos enterrando simbologías alegóricas a la pesca con dinamita. lo que además de dinero en efectivo. Pedro Guerrero. Este es otro de los grandes logros que merecen destacarse dentro del Festival de la Cachama.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN los recursos naturales. marco fantástico de un inolvidable desfile de tonineras. donde las mujeres bellas le roban un espacio a la naturaleza para contribuir con la grandeza del certamen. El pescador. porque de ello depende de que el evento se siga organizando. Puerto Gaitán es una tierra donde más del 50% de la población que la habita es indígena. alegoría a una de las más enigmáticas leyendas de hombres curtidos en el llano. Los hombres del agua saltan al escenario con el producto de una extenuante jornada. baja estatura y ojos verdes. ese hombre silencioso y taciturno que en cada mañana o al caer la noche sale en busca del sustento para su familia.

En 1. recuerda con orgullo y nostalgia que valió la pena el sacrificio. porque el Festival de la Cachama dejó pérdidas por $86. El objetivo de la creación del Festival de la Cachama está cumplido. Edgar Ricardo Talero Flores. pero que por falta de oportunidades no podemos mostrar. o porque les dio la inmensa posibilidad de mostrar sus dotes como cantantes o compositores. Bien sea porque se lo disfrutaron al máximo en noches de luna llena. que en cada noviembre se realiza en San Martín. lanzaron la carnada para alzarse con el primer puesto. Por eso a muchos se les pone arrozuda la piel cuando en un escenario observan a los hijos de esta llanura exponiendo su clase y su talento. no importa que en alguna oportunidad estuvo a punto de perder su patrimonio de familia: la panadería La Espiga Dorada. aquel mozalbete que a los seis años llegó a esta tierra y se enamoró de ella para ser alcalde y concejal. el Festival de la Cachama se institucionalizó. En medio del crecimiento sostenido del Festival de la Cachama no se puede dejar en los manteles del olvido las tradicionales .000. recibieron tributo a su esfuerzo al llevar a la pesa las cachamas más pesadas. Las bases del Festival Internacional Folclórico del Llano.989 mediante acuerdo aprobado por el concejo municipal.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN población. también es muy cierto que las semillas de la música llanera se están sembrando en una dinámica juventud que con orgullo y tenacidad lucha para cantar a los cuatro vientos que en esta tierra está echando raíces su majestad el joropo. El Festival de la Cachama es quizás uno de esos eventos del que muchos guardan hermosos recuerdos. La canción inédita en homenaje al festival se convirtió en la tribuna de expresión que muchos esperan cada año para explotar ese autor escondido que muchos llevamos dentro. Hombres que han hecho de la pesca una digna profesión como Lelio Carvajal y Enrique Useche. que él asumió con decoro. Si bien es cierto que la música foránea sigue sonando en Puerto Gaitán. nutrieron la iniciativa que hoy es ley de Puerto Gaitán.

D) les brotaba el civismo por los poros y se echaban en sus hombros la organización de este evento. El hijo de las dificultades El coleo en Puerto Gaitán es hijo de las dificultades. acostumbrados a cabalgar a cielo abierto en medio de grandes manadas de ganado. Faustino Encizo. dicen por ahí. Luego de la experiencia de este coleo doméstico. un puñado de hombres emprendió la ardua tarea de hacer coleo con los mejores exponentes en los Llanos Orientales. Horacio Álvarez y Manuel Talero (Q. pudiesen adaptarse a las exigentes condiciones de una manga atiborrada de público. No existía manga y los coleadores eran perfectos novatos que dejaban volar sus sueños en las vastas praderas. Luís Eduardo Soto. El Festival de la Cachama parecía estar condenado a vivir su esplendor sin contar con las emociones y pasiones que la trilogía hombre-caballo-toro suele despertar en un terreno que escasamente llega a los 300 metros de largo. Una tierra de tradición ganadera jamás se había embarcado en la aventura de organizar una faena de este deporte. Solo se vivía de las historias orales de lo que acontecía en otras poblaciones cercanas. Pero las ganas le pueden al miedo. Álvaro Ramírez. Para ello era necesario que recaudara la mayor cantidad de dinero posible. Armados de valor y astucia se las ingeniaron para hacer de las vueltas de campana y campanilla ese ingrediente que le estaba haciendo falta a la más popular de las fiestas en el oriente metense. Hombres como Jesús Ospina. En una tarde de calor abrasador en la que la brisa estaba quieta. Germán González y Eliécer Sanabria. Raúl Mora.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN ferias y fiestas que cada año se convertían en un carnaval donde los ganaderos. con el apoyo del alcalde José Camargo Silva pasaron de la simple tertulia a algo serio y trazaron línea para que la faena diaria de los vaqueros se con- . José Ignacio Arévalo. pescadores y comerciantes buscaban la hegemonía haciendo que su reina fuera la ganadora. En una improvisada manga de madera los vaqueros de las haciendas vecinas vieron realizados sus sueños: montados en caballos criollos se convirtieron en epicentro del espectáculo y de las miradas recelosas de quienes no creían en que ellos.E.P.

Pero así como surgió también se evaporó. Era el primer paso para que los practicantes de esta disciplina hicieran parte de la Liga y la Federación Colombiana de Coleo. camisa desabotonada y anudada a la cintura. En Puerto Gaitán se vivieron los estertores de la pureza del coleo criollo. a los que solo les interesaba ganarse el beso de la mujer más bonita que les imponía la cinta. Al club Chiriguare se lo tragó la manigua y surgió el club de Coleadores de Puerto Gaitán. Hasta con la tradición de una disciplina absorbida por tecnología y la comercialización. muchos tienen más pinta de niños bonitos que de hombres que se dedican a esta ruda faena. El de hombres enjutos y de rostro quemado por el sol. En medio de discusiones al calor de unos cuantos aguardientes llaneros surgió la idea de crear el primer club de coleadores de Puerto Gaitán. pantalón arremangao. Los más avezados coleadores se daban cita cada año en las calientes planicies de Puerto Gaitán en busca del honor y la gloria que les significa obtener este galardón. solo quedarán fotos amari- . Así surgió El Gran Parrando Internacional ‘El Chiriguare de Oro’. Con su ambición por llenarse las alforjas en tardes teñidas por el crepúsculo y la fortaleza de sus cabalgaduras arrasan con todo. La energía fue bien canalizada y se organizaron tardes dignas de las grandes mangas en los Llanos. sombrero con barbuquejo. El de la sabana llevado a las grandes mangas. porque ahora la historia es otra. Su nombre Chiriguare en honor a una hacienda propiedad de Raúl Mora. a orillas del Manacacías.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN virtiera en ese condimento especial que le diera la sazón que necesitaba el Festival de la Cachama. se ponen guantes y botas con espuelas. Las envidias y los celos dieron al traste con esta propuesta que le permitió a los portogaitanenses disfrutar de jornadas inolvidables. montados en un caballo propio de la tierra. que intenta mantener las expectativas que se han generado para el coleo este municipio. Estos osados hombres fueron más allá y crearon su evento propio. halando a una sola mano. Llegaron los enormes cuarto de milla y hombres que meten su cabeza en un casco. A muchos estos cambios les dispara la nostalgia y les remuerde la conciencia de saber que de los coleos de pueblo. pata al suelo.

rumba. playa y sol. de ritmos musicales. Puerto Gaitán parece destinado a albergar en su seno a todos los que han hecho de la fiesta y la carnestolendia un estilo de vida. O mujeres bellas y perturbadoras. Mientras tanto los coleadores que a diario cabalgan en esta llanura infinita viven de las ilusiones de volver a la manga ‘Óscar Chaquea Blanco’ en busca de los aplausos. Ellos saben que eso lo encuentran en el puente festivo de Reyes en medio de postales naturales perdidas en el horizonte infinito de este llano sin arrugas.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN llentas y uno que otro lamento. Cuando aún se escuchan las doce campanadas despidiendo el año viejo y dándole la bienvenida a uno nuevo. sin embargo. Ellos. que las llevará hasta las tranquilas y reposadas aguas del maravilloso río Manacacías. Nada más. playa. no importa que sea de medio lado. no importa que ahora tengan que compartirlos con las consideradas ‘vacas sagradas’ del coleo en Colombia. Culto a la belleza natural Sol. donde se yergue una población altiva y orgullosa de entregarle a Colombia el Manacacías Festival de Verano. Ricos y menos ricos se funden en el abrazo de la rumba. Al fin y al cabo es en su tierra en donde tienen esta única oportunidad de ser estandartes de una tradición que cada día se moderniza más. Aquí. saben que a la hora de estar tras el rabo de un pesado toro solo cuenta el valor y la decisión de ir por la mejor coleada de la tarde. enormes polvaredas y frescas brisas. rumba. No hay cama pa’ tanta gente’. pues todos estos son elementos fundamentales de un evento que concita el interés de aquellos colombianos que anhelan iniciar cada año con mucha alegría y felicidad. El orden es lo de menos. que cada año saca sus mejores playas de arenas finas que se tornan insuficientes. como en la canción del Gran Combo. Se estrechan las manos de esos amigos que jamás se han . Puerto Gaitán se convierte en un crisol de culturas. mujeres bellas y perturbadoras. muchos se las arreglan para acomodarse. muchas familias empiezan a alistar maletas para emprender un delicioso viaje en medio de soles incandescentes. cabalgando en sus monturas inexpertas para estas lides.

la champeta y hasta la zamba brasileña corren aceleradamente por las venas de los dueños de la alegría y los transportan hacia estados inimaginables de la felicidad. De pronto surge la voz del coplero improvisado que al compás del arpa. Es que el Manacacías Festival de Verano desbordó todos los límites previstos y la capacidad hotelera del puerto no satisface la alta demanda de la temporada. Surge ese acercamiento donde el calor humano es vital para fortalecer amistades que surgen bajo noches estrelladas y al vaivén de los vientos de verano de comienzo de año. que en gestos inesperados ofrecen sus casas para que allí se hospeden familias enteras. Y es ahí cuando aflora la hospitalidad de sus habitantes. fútbol playa. cuatro y maracas deja escuchar sus notas melodiosas para darle al festival la universalidad que los puristas del folclor a cada instante reclaman. . Las playas cristalinas del Manacacías guardan celosas momentos inolvidables de parrandas animadas por las más grandes orquestas del mundo que no tienen objeciones de llegar hasta estas tierras a entregar su capacidad y profesionalismo para que muchos se olviden. De figuras casi perfectas. el regaeton. Voleybol playa. los artesanos de la rumba empiezan a tejer sus mejores piezas para que miles de espectadores las conviertan en fiesta. la salsa. en el que cuerpazos de piel canela se roban todas las miradas. el son. poco importa que la victoria no llegue. el vallenato. la zoca. de las dificultades y las preocupaciones propias de la vida en este valle de lágrimas. como diosas coronadas. alimentan la esperanza de muchos soñadores. sky. la raspa. El merengue. al menos por un momento.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN conocido y se da rienda suelta a la alegría para que cabalgue encabritada en este paraíso natural. competencias atléticas y demostraciones de actividades extremas le dan al evento ese toque propio de las grandes playas del mundo. cuando empieza a caer la noche. jet sky. Al otro lado del puente sobre el Manacacías. Manacacías Festival de Verano es la amalgama perfecta en la que la belleza de la mujer colombiana enciende la llama de las ilusiones.

Este tímido comienzo jamás presagiaba el nacimiento de una festividad grande y engrandecedora para la región. son muchos los que acostumbran a montarse en el bus de la victoria. quienes se montaron en el tobogán de una divertida aventura que cada año pone a Puerto Gaitán y sus bellezas naturales en la boca y la mente de muchos colombianos. esperaba tuviese la prestancia y el prestigio que los colombianos le han otorgado. Improvisaron todo. Cultura Rasgando ilusiones Incipiente es el trabajo que en cultura se realiza en Puerto Gaitán. es quizás quien mejor entendió lo que se estaba fraguando y no dudó en ningún momento en ofrecerle el respaldo que una organización de esta naturaleza exige. sino del mundo. especialmente en las expresiones que identifican al llano. . Cuando pone su mirada en el retrovisor de la vida. quien en una tarde caliente. en medio de la resaca de una época de fin de año tuvo la idea de invitar a sus amigos de parranda a inventarse alguna forma pasar diferente el puente festivo de Reyes. comunicador social y periodista de la Universidad del Meta. Tal vez reclaman para sí la gloria de un evento del que nadie. ni quizás el más optimista de los optimistas. Luís Alberto Bohórquez. La actividad artística se circunscribe a lo que desarrolla la Casa de la Cultura.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Cuando los éxitos acompañan las grandes gestas. Pero fue una improvisación que les permitió echar a andar un espectáculo digno de las mejores playas. Alexander aún se pregunta cómo es que Manacacías Festival de Verano mantiene ese ritmo ascendente en el exigente gusto de quienes aprecian una gran rumba en medio de la exótica naturaleza. Berto García y Freddy Rebellón. Óscar Erwin Bolaños Cubillos. ex alcalde de la población. Inteligente decisión que cimentó sólidas bases para forjar en letras de molde inmensas el futuro promisorio de este espectáculo. Junto a José Alexander estuvieron Blierman Guerrero. no solo colombianas. tan inquietos como él. Por eso es bueno reconocer la ardua labor desempeñada por un joven hijo de la tierra: José Alexander Fierro Guayara. donde la niñez acude en busca de perfeccionar sus conocimientos.

Instructores de arpa. Los esfuerzos que en sus comienzos hicieron cultores de la música llanera como Don Luís María Rico con su inolvidable bandola ‘quitapesares’ invitado de lujo en los grandes parrandos. pues hay talentosos niños en los que están puestas las esperanzas de no dejar morir este legado cultural y artístico. considerado uno de los mejores como la ha demostrado en los exigentes escenarios del mundo musical llanero. Esta es una realidad que hiere en lo más profundo a muchas familias colombianas. eximio bandolista. empiezan a arrojar los frutos esperados. cuatro. . Y uno de estos grandes abanderados es Marcos Molina. En las concentraciones escolares y en el colegio Jorge Eliécer Gaitán también se fomenta la práctica de danzas folclóricas y demás manifestaciones tradicionales que enriquecen el legado de este crisol de culturas enraizadas en Puerto Gaitán. Los Festivales de La Cachama y de Verano se han convertido en la plataforma de lanzamiento para muchos que sueñan con llegar a la cúspide en el competido mundo de la cultura llan MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Desarrollo social Educación Moldeando el futuro La ignorancia es el bastión de la pobreza y caldo de cultivo para que broten los gérmenes de la descomposición social. bandola y de la danza del joropo forman la nueva generación de la música llanera en Puerto Gaitán. maracas. Quienes decidieron echar raíces a orillas del Manacacías entendieron muy temprano que para evitar los estragos del analfabetismo. era necesario emprender una cruzada para que la niñez fuera a la escuela y a través de las letras y la instrucción empezara a descubrir el mundo. Hoy el municipio se hace presente en la mayoría de eventos y festivales que se hacen en territorio metense o en otras regiones del país.

Entonces surge la lucha de crear un colegio en donde se impartiera la educación básica secundaria a un puñado de muchachos que pronto dejarían la escuela. como le dicen cariñosamente alumnos y padres de familia es un digno ejemplo de lo que encarna el auténtico ejercicio de la pedagogía. Es un proceso que se mantiene en medio de las dificultades propias que deben afrontar estos grupos ante la indiferencia estatal. bajo la sombra de frondosos árboles empezó a labrarse la historia del colegio Jorge Eliécer . Son más de 20 años de su vida sembrados en este proceso sin fin. obligó a implantar condiciones especiales para la enseñanza. Pero la constancia vence lo que la dicha no alcanza y luego de muchos intentos y gestiones surge el Hogar Juvenil Camilo Torres que se convirtió en el receptor de una juventud ávida de conocimientos y nuevas oportunidades que no encontraban en las fincas y haciendas a lo largo y ancho de la sabana. quienes imparten instrucción con base a sus características socio culturales en procura de mantener intactas sus costumbres y tradiciones. ‘Gachita’. En cada uno de los resguardos funcionan establecimientos educativos en donde se forma la nueva generación de líderes que continuarán defendiendo el legado de sus ancestros. donde la mayoría es indígena. Sus funciones de internado le permitían a muchas familias llevar a sus hijos que emprendieron la noble tarea de otear nuevos horizontes. En sus comienzos eran precarias las condiciones de la enseñanza en Puerto Gaitán.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Las condiciones particulares de la población de Puerto Gaitán. En las mismas instalaciones del Hogar Juvenil Camilo Torres. Como es de suponer la comunidad adolecía de la infraestructura adecuada para el funcionamiento de establecimientos educativos. Otros como Paulina Gacha siguen empeñadas en no abandonar esa noble vocación de enseñar. Por eso en las comunidades aborígenes existen maestros de la misma etnia. Algunos pasaron e hicieron historia. La distancia y las pocas probalidades de comunicación terrestre daban al traste con las buenas intenciones de quienes idealizaban un proceso de enseñanza a la altura de otros centros urbanos. Dado este primer paso surge la necesidad de seguir formando a las nuevas generaciones sin necesidad de abandonar su terruño. Son muchos los nombres de hombres y mujeres que contribuyeron con el proceso de enseñanza.

MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Gaitán. Aunque no logró graduar una primera promoción en sus instalaciones. Luz Dary y Nubia Silva. Ahora el colegio Jorge Eliécer Gaitán es unidad educativa y cuenta con modernas instalaciones y amplió su oferta. Fue tanto el amor por esta tierra que aquí sembró sus raíces y hoy la negra Maricel Terranova es parte activa de la sociedad de Puerto Gaitán. y los docentes Luís Alfredo Angarita Angarita y José Antonio Mosquera Fresneda. primera rectora de la institución. Víctor Manuel y José Vicente Acosta. Misael Fierro Guayara. básica primaria hasta los grados 10 y 11 de educación media académica y media técnica con especialidad en turismo y agropecuarias en jornada diurna. De Santander de Quilichao (Cauca) llegó luego una morena encantadora y entusiasta. Jaír Restrepo. Fernando González. recién salidos del cascarón como educadores quienes en medio de su inexperiencia fueron fundamentales para sembrar en esta nueva generación las bases de una vida cargada de emociones gracias al maravilloso viaje que por el mundo del conocimiento ellos guiaron. Carlos Arturo Pineda. Posteriormente las condiciones locativas mejoraron y al menos ya había salones y pupitres decentes. consejeros y hasta compañeros de parranda. quienes por siempre llevan en su corazón las enseñanzas que allí recibieron y expresan un agradecimiento perenne a quienes fueron sus profesores. Stella Mora. Carlos Eduardo ‘Lalo’ Sánchez. Esta nueva dinámica está fundada en los ingentes esfuerzos que desde hace más de dos décadas viene realizando . Ventura Melo. Plinio Hernán Medina. César Tulio Rueda. centro educativo de singular importancia en el oriente metense. amigos. Carmenza Vergaño. Cargando sus ilusiones para sentarlas en improvisados pupitres este grupo de alumnos se sobrepuso a las precarias condiciones de enseñanza y atendió los sabios concejos de educadores de la talla de la licenciada Inés Núñez. En un acto de generosidad los jerarcas de la Iglesia Católica permitieron que allí en una edificación contigua a la iglesia funcionara el plantel. hoy convertidos en hombres de bien. Licenciada en Química puso sus conocimientos al servicio de sus educandos. Zoila y Leonor Ruiz. se recuerdan los nombres de Julio Alberto Sabogal Villalobos. Clara Inés Fierro. Calixto Unda. Carlos Acevedo. Nieves Novoa. Ofrece la posibilidad de estudiar desde preescolar.

los fundadores de lo que hoy es Puerto Gaitán. el colegio Departamental Agropecuario La Sabana en El Porvenir que cultiva la vocación que por la tierra sienten los habitantes de esta inspección a orillas del río Meta. el colegio Antonio Nariño. A la par del mejoramiento locativo. En el casco urbano de también funcionan la concentración educativa Luís Antonio Pérez. incansable luchador para que Puerto Gaitán cuente con una institución educativa a la altura de las mejores del país. no tuvieron mayores dificultades para proveerse el suministro de agua.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN el licenciado Luís Augusto Céspedes. propiedad de una comunidad religiosa que desde hace años contribuye con la educación de la niñez y juventud del municipio. Entre estos se destacan la escuela en la inspección de San Miguel. Servicios públicos Acueducto Abriendo la llave En medio de las precariedades del entorno natural. Se las ingeniaban para abastecerse de las corrientes naturales que para esa época estaban libres de focos contaminantes. ‘El Trampolín’ era una especie de acueducto que suplía las necesidades de los pocos habitantes. Las condiciones de enseñanza han cambiado en Puerto Gaitán y en casi todos los centros poblados de la jurisdicción se cuenta con un centro educativo. que se bien es cierto no reúnen las condiciones ideales. la escuela General Santander en San Pedro de Arimena y La Primavera. construida en homenaje al reconocido dirigente que trabajó por las comunidades indígenas diseñando un programa de enseñanza especial para ellas. también ha logrado consolidar una nómina de docentes licenciados en diferentes áreas que garantizan la calidad en este exigente proceso educativo. en Planas. al menos ofrecen la posibilidad de que muchos niños que residen en el sector rural tengan acceso a la enseñanza básica primaria sin necesidad de abandonar su entorno social y familiar. La creación de la inspección de Manacacías originó un éxodo de personas que querían establecer sus dominios en .

cuyo suministro de agua provendría de una represa de la finca La Pradera. construido en inmediaciones del barrio El Triunfo. Una de las abanderadas de encontrar una salida inmediata fue la abogada Angélica Becerra. administrador de la hacienda ‘Soplavientos’ propuso la construcción de un acueducto por gravedad a partir de un nacedero en inmediaciones de esos terrenos.E. como es habitual. alcalde de ese entonces. presidida por la abogada Angélica Becerra. asumió la prestación del servicio de acueducto. Ante esta disyuntiva surge la imperiosa necesidad de buscar alternativas para solucionar el problema. Este aumento paulatino de la población generó. contrató los estudios de viabilidad e inició las gestiones para la consecución de los recursos que permitieran la ejecución de las obras que arrancaron en marzo de 1. Surgió así la instalación de la primera red de este elemental servicio. no solo para las viviendas familiares sino para los diferentes establecimientos comerciales que a diario abrían sus puertas en el casco urbano. No hubo otra alternativa que la de construir nuevamente un pozo profundo para bombeo directo y un tanque subterráneo de almacenamiento de 125 metros cúbicos. quien había llegado desempeñarse como jueza. Se emplazó tubería asbestada de dos pulgadas y manguera a través de la cual se distribuía el agua que obtenida de un pozo profundo con su respectivo tanque elevado. Desde 1.970 la administración municipal. Sus oficios fueron más allá y emprendió una auténtica batalla hasta lograr que la fuente de suministro de agua se ubicara en la parte alta de ‘El Trampolín’.D).MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN esas tierras. En 1986 Marco Antonio Castillo Alzate. Mario Vásquez Orozco (Q. Relativamente su vida fue corta al comprobarse que el agua que consumían los habitantes estaba contaminada con las heces fecales de las letrinas de las viviendas. la necesidad de emprender acciones para la construcción de un acueducto. esta . La población seguía aumentando y cada día era más grande la demanda de agua.P. junto a la gobernación del Meta.988 con la supervisión de la Junta Administradora del Acueducto. Ante el inesperado crecimiento de la población urbana.

Alcantarillado Protegiendo el hábitat El deprimente espectáculo de ver las polvorientas y calurosos calles de Puerto Gaitán inundadas de aguas negras. Aunque no se puede hablar de un óptimo servicio de alcantarillado. cerrando o abriendo válvulas se constituyó en uno de esos personajes inolvidables para los portogaitanenses. poco a poco empieza a ser cosa del pasado. el eterno fontanero de la población. Posteriormente se construyó un sistema de alcantarillado en el sector de mayor concentración poblacional (comercial y residencial). Trampolín 1: para cubrir las necesidades de los barrios Manacacías. Galán y Los Alpes. De acuerdo con recientes estudios.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN alternativa también se quedó corta. por lo que la actual administración contrató nuevos estudios para explorar las alternativas de un Plan Maestro de Acueducto y Alcantarillado. acometió las obras en tubería de gres de doce pulgadas con un colector que desemboca en el río Manacacías. De la lejana época en que las aguas servidas como de las excretas inundaban solares hasta terminar en el lecho del río Manacacías o en el caño ‘El Trampolín’. Inicialmente se construyeron letrinas de hoyo como depósito de las excretas. Los habitantes de Puerto Gaitán recuerdan con cariño y nostalgia a Don Raimundo Blanco. El objetivo es lograr una cobertura que garantice la prestación del servicio sin mayores sobresaltos hasta el 2. el problema del alcantarillado de Puerto Gaitán se solucionaría con la ejecución de obras en tres sectores: Bateas: con cobertura a los barrios El Popular. si se puede afirmar que este servicio hoy ofrece mejores posibilidades de vida a quienes residen en la cabecera municipal.028. Villa . solo queda el recuerdo. Dentro de las posibilidades para optimizar el suministro de agua existen dos propuestas: La Carolina y Bramaderos. Rondaba la década del 70 cuando este servicio benefició a los habitantes del costado sur de los parques Guadalupe Salcedo y Jorge Eliécer Gaitán y el barrio El Centro. Alfonso Saavedra. Villa Los Alpes. El alcalde de la época. Hasta los últimos años de su vida estuvo atento a hacer cumplir los turnos de suministro de agua. El Centro.

parte de El Trampolín y la extensa zona colindante con el resguardo Sisapiatu. que dieron origen a la empresa casera lidera por Don Leandro Unda. otro hijo de Puerto Gaitán. Mientras tanto. La Esperanza.997 entró a operar la Empresa de Servicios Públicos Domiciliarios ‘Perla del Manacacías’ y asumió la prestación de los servicios de acueducto. ingeniero de Sistmas.P. Trampolín: Cubriría aquellos lugares no contemplados en los dos sectores antes mencionados. o petróleo. Ahora la historia es otra y esta población disfruta de los beneficios de estar interconectada al sistema eléctrico nacional. Actualmente se halla en ejecución la planta de tratamiento de aguas residuales que recibirá las descargas del sector alto o Bateas en predios de Mi Ranchito y la planta de tratamiento del sector Trampolín 1. .C. Muchos de ellos conocieron la energía eléctrica en su mayoría de edad. Estas vicisitudes terminaron el 10 de agosto de 2002 cuando se encendió el primer bombillo con energía proveniente del Sistema Eléctrico Interconectado Nacional. en el barrio La Esperanza. alcalde de la época y convencido de la importancia de hacer realidad un proyecto de esta magnitud. Siendo personera la abogada Angélica Becerra presentó la propuesta ante el gobierno departamental de la necesidad de interconectar este municipio. Desde el 1 de julio de 1. Energía eléctrica Llanura iluminada Gran parte de una generación de Puerto Gaitán se crió alumbrándose con humeantes mecheros de A. aseo. propuesta que tuvo el permanente acompañamiento del abogado Óscar Erwin Bolaños Cubillos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Ortiz. Hasta la fecha cumple las funciones de recaudadora del servicio de energía eléctrica. las famosas lámparas Coleman (a base de gasolina y con una caperuza) o en medio de tenues luces de velas a base de grasas animales o de parafina. cuya capacidad era cada vez insuficiente para atender la demanda. alcantarillado. Rubén Darío González García. Atrás quedaron esas noches oscuras en que se compraban generadores de energía. gerenciaba la Empresa de Servicios Públicos Perla del Manacacías.M.

En ese mismo lugar funciona hoy el Hospital Local que atiende la demanda de pacientes de una vasta zona del oriente colombiano. quien destinó los recursos necesarios para garantizarle a la población más necesitada un adecuada atención cuando requiera de los servicios asistenciales. Cuando requieren de un servicio complejo o especializado deben desplazarse hasta el casco urbano o a Puerto López o Villavicencio.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Salud para todos Solo hasta 1. egresado de la Universidad del Atlántico. quien . Puerto Gaitán es de los pocos municipios del país que tienen cobertura del 100% en el Régimen Subsidiado en Salud para su población. Administradoras del Régimen Subsidiado.948 se construyó en este municipio el primer puesto de salud. Solsalud garantizan la atención en salud a la comunidad blanca e indígena de la jurisdicción. Salud Total. especialmente en las comunidades más desprotegidas a las que ahora como mandatario municipal les sigue ayudando. odontología. En El Porvenir. EPS como Saludcoop. Este centro asistencial cuenta con elementos indispensables para garantizar una buena atención en salud. San Pedro de Arimena. como Saludvida. hospitalización. Cajacopi. Presta el primer nivel de atención en consulta externa. médico Jaime Apolonio Ballesteros Cantillo. Y es que este profesional de la medicina. urgencias. laboratorio químico. En este campo también se destaca la enfermera Carlina Pérez. Los estratos 1 y 2 y todos los indígenas son los más beneficiados con esta acción social de la administración municipal. San Miguel y Puente Arimena existen puestos de salud dotados con la implementación para garantizarle a la comunidad una atención primaria. Los Cuerpos de Paz acometieron las obras como parte de las brigadas que realizaban frente a la oleada de violencia política de la época. rayos X. Posee dos ambulancias. Humana Vivir. ARS. Caprecom. Para la atención de la comunidad indígena cuenta con un pabellón especial. desde que llegó a este municipio a hacer su año rural demostró una amplia vocación de servicio. labor en la que se ha destacado el alcalde.

por eso no es raro que en el sector rural los busquen para tratar alguna enfermedad que los aqueje. También persisten en el medio las famosas parteras. mientras retozaba en las aguas del balneario Don Arcadio sufrió un lamentable accidente que lo dejó cuadrapléjico y posteriormente falleció en el más miserables de los abandonos. aquellas matronas que prestan sus servicios a las parturientas. A la par de su actividad deportiva se preocupó por estudiar lo que le permitió ocupar cargos de importancia en la administración municipal. Cuando se menciona el nombre de Wilson Correa Manchay tal vez pocos lo recuerden. Otra gran deportista que dejó en alto los colores de Puerto Gaitán es la pesista Marcela Restrepo Unda. elegida Deportista . Representó al Meta en los Juegos Nacionales que se realizaron en el eje cafetero donde cumplió una destacada actuación. En él estaban cifradas muchas esperanzas. De las frescas aguas del Manacacías salió a competir en el exigente mundo del triatlón donde se codeó con las grandes figuras de esta disciplina. considerado uno de los más destacados atletas del departamento. no solo en Colombia.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN lleva casi toda su vida atendiendo a la comunidad de San Pedro de Arimena y sus alrededores. los hermanos Freddy Alejandro y Brayan Rebellón Sánchez. Deportes Raza aguerrida En medio de la indiferencia estatal. pero en una fatídica tarde. sino en otros países del mundo. Aunque la población recurre a los profesionales de la medicina. Uno de los pioneros fue William Urbano. En este mismo deporte descollaron Harold Vergara Flores. en Puerto Gaitán se han dado silvestres destacadas figuras del deporte a nivel departamental y nacional. pero si se dice ‘Piña’ de inmediato surge la figura esbelta y atlética de un joven que había nacido para triunfar. hay quienes aún creen en los servicios que yerbateros o médicos tradicionales les ofrecen. y Miriam Motta. Hijos de esta tierra han vestido con orgullo los colores del Meta en las más importantes olimpiadas del país. Es una de las veteranas por cuyas manos ha pasado más de una generación.

ACORD.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN del Año por la Asociación Colombiana de Periodistas Deportivos. Argemiro Puertas y Hugo Montes. Meta. . se destacaron en la halterofilia obteniendo títulos nacionales. Medallista suramericana y de brillante actuación en mundiales de la especialidad en Atenas y República Checa.

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