MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN

Reseña historica
Muchas de las emigraciones que se dieron en diferentes latitudes del territorio nacional concluyeron en los Llanos Orientales. Por eso Puerto Gaitán puede considerarse hijo de estos desplazamientos voluntarios o forzados, donde hombres y mujeres abandonaban sus lugares de nacimiento, bien sea porque deseaban explorar territorios vírgenes, o bien sea porque la violencia de la época así se lo imponía. Estos expedicionarios de comienzo del siglo pasado lo arriesgaban todo en busca de mejores horizontes y poco les importaba exponerse a riesgos inimaginables. Su estoicismo iba más allá de las dificultades, por lo que siempre resultaban vencedores y cada vez se convencían más de internarse en ese llano por descubrir, sin vías de comunicación pero con un enorme riqueza por explotar. Estos expedicionarios abrieron trochas a punta de machete y hacha y fundaron asentamientos humanos que cada vez atraían más a otros compatriotas que veían en esta tierra una inmejorable oportunidad de vida. Oportunidad que buscaron y encontraron quienes se internaron en la vasta llanura irrigada por los ríos Meta, Manacacías y Yucao. Ventura Alvarado Chamarrabi lideró uno de estos procesos colonizadores y se estableció en estas praderas en compañía de un puñado de hombres y mujeres que empezó a delinear la fundación de lo que hoy es Puerto Gaitán. Los ríos Orinoco y Meta se convirtieron en el medio de comunicación para aquellos que se aventuraban a colonizar estas tierras que apenas aparecían reseñadas en los mapas de la época. En la memoria de muchos habitantes de la zona se mantienen nombres de las haciendas Liviney, fundada por Luis Bastidas; José Colina, quien impulsó la creación de Santa Isabel; Héctor Riobueno, en el hato Santa fe afincó sus esperanzas y Casuna, producto del esfuerzo de Eladio Argüello. Entre 1.914 y 1.930 se crearon estas fincas, todas ubicadas kilómetros abajo de la actual cabecera municipal de Puerto Gaitán. De relativa importancia fue la acción acometida por los Jesuitas con la fundación de Las Delicias, en predios adyacentes a la desembocadura del

Génesis histórica

MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN

Manacacías y Yucao sobre el río Meta. Corría el año de 1.932 cuando el grupo llegó a las orillas del Yucao y estableció el primer referente de asentamiento humano en la región. Majaguillal fue el nombre que le dieron en un comienzo. Este tímido intento de colonización se dio en predios de lo que hoy es la hacienda San José. Junto a Ventura Alvarado llegaron las familias de Marcos Malpica, Luís Felipe Hernández y José Díaz, quienes nunca imaginaron que su osadía se convertiría, con el paso de los años, en una de las más promisorias poblaciones del oriente colombiano. Este grupo de inquietos aventureros continuó explorando el territorio en busca de mejores oportunidades, es así como deciden continuar con su proyecto cerca de las aguas, pero en esta ocasión lo hacen a orillas del río Manacacías. Aquí empezó a gestarse la verdadera génesis de Puerto Gaitán, como cabecera municipal. Estos colonizadores establecieron sus humildes viviendas en donde hoy es el barrio La Esperanza. Con el paso de los años fueron llegando nuevos expedicionarios como Blas Seijas, Ovidio Bernal, los hermanos Sabas y Augusto Alvarado, la matrona Susana Espinosa de Landaeta y un hombre que tuvo mucho que ver con el emprendimiento de campañas cívicas que delinearon el futuro de esta naciente comunidad: Don Guillermo Martínez. La memoria no puede ser esquiva para recordar a otro hombre que llegó a esta tierra y no ahorró esfurzos para contribuir con el surgimiento de este conglomerado: Don Anatolio Acosta, insigne cabeza de un tronco familiar, cuyos hijos Vicente y Víctor siguen aferrados a ese legado y se empecinan en seguir haciendo crecer esta tierra generosa con ellos. Quince años después se registró un hecho histórico: a Majagúillal llegó el inmolado caudillo liberal Jorge Eliécer Gaitán. Corría el año de 1.947 este aguerrido y popular dirigente político se perfilaba para ganar las elecciones presidenciales de la época. Un año después, un nueve de abril exactamente, murió asesinado en una fría calle bogotana. Su fugaz paso por esta incipiente población sirvió para dejar una impronta imborrable en sus habitantes quienes honraron su memoria años más adelante llamando al caserío Puerto Gaitán. Un busto con el

MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN

brazo en alto, ícono de sus oratorias, recuerda que este hombre de humilde familia estuvo en estas tierras, sin imaginar que su muerte desencadenaría una oleada de violencia política y social de la que Colombia aún no se recupera. En 1.947 Majagüiyal es elevado a inspección intendencial. En 1960 pasa a llamarse Manacacías. Dos años después la Asamblea Departamental convierte en ley la ordenanza 7 del 31 de octubre a través de la cual esta población pasa a llamarse Puerto Gaitán (jurisdicción de Puerto López, para la época), como tributo a Jorge Eliécer Gaitán. Posteriormente la Duma dispuso elevarlo a la categoría de municipio, según ordenanza 039 del 29 de noviembre de 1.969. El 1 de enero del año siguiente adquiere autonomía presupuestal y administrativa y en 1.972 se realizan las elecciones para la conformación del primer concejo municipal. Su primer alcalde fue Carlos Enrique Rojas. De ahí en adelante empezó a escribirse la otra historia de una población que se edifica sólida y con mucha proyección, gracias al empuje y la laboriosidad de sus habitantes.

Localización Geográfica
3º-05 y 4º-08 Latitud Norte 71º-05 y 72º-30 Longitud Oeste

Ubicación

Se encuentra ubicado al oriente del departamento del Meta, Colombia, Suramérica

Extensión Territorial Altura

17.430 kilómetros cuadrados 149 metros sobre el nivel del mar

Temperatura Límites

28º C en promedio Oriente: Departamento de Vichada

MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN

Occidente: Municipios de Puerto López y San Martín Norte: Departamento de Casanare Sur: Municipios de Mapiripán y San Martín

División Territorial

Lo conforman las inspecciones de San Miguel, San Pedro de Arimena, el Porvenir, Puente Arimena, La Cristalina, Tillavá, Puerto Trujillo, Puerto Triunfo y Planas.

Distancia Bogotá-Puerto Gaitán
281 kilómetros 194 kilómetros

Distancia Villavicencio-Puerto Gaitán La riqueza de un legado
Los integrantes de esta etnia indígena habitan en los Llanos Orientales de Colombia (departamentos de Meta, Vichada, Casanare, Arauca entre los ríos Vichada, Orinoco y Manacacías) Fueron renuentes al contacto con los extranjeros que llegaron en el siglo XVII. Su nomadismo les permitió afrontar los intentos de reducción por parte de misiones religiosas y avanzadas conquistadoras. Sufrieron las consecuencias de la esclavitud y las guahibiadas (cacerías de indígenas que realizaban los dueños de hatos ganaderos) Se dividen en grupos llamados momowi con diferencias dialectales, territorios estacionales. Desde la década de los ochenta la Organización Nacional de Indígenas de Colombia, ONIC, los apoya para que estén organizados en resguardos. Cada uno de ellos cuenta con un cabildo del que hacen parte el cacique, capitán o gobernador; tesorero, secretario y fiscal. Los indígenas de las etnias Piapocos, Achaguas, Sálibas y Sikuani eran propietarios del globo de terreno comprendido desde Puerto López pasando por el Alto Menegua hasta Puerto

MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN

Gaitán. Su presencia se sentía en los ríos Yucao y Manacacías hasta encontrar las cabeceras de Melúa y Cacibare hasta el municipio de San Carlos de Guaroa. De Puerto Gaitán hacia abajo su presencia activa se sentía en territorios bañados por el río Meta hasta San Pedro de Arimena y los ríos El Muco, Guarrojo, Planas y Tillavá hasta los límites con el río Vichada. Tenían establecido un plan de vida definido que les permitía manejar sabia y reglamentariamente los recursos naturales. El nomadismo no era caprichoso. Persistían en él como estrategia para la recuperación de la fauna y flora del lugar donde se establecían algún tiempo. El abandono de su hábitat no era caprichoso, por que requerían de un gran territorio donde realizar las labores diarias que les permitiera una producción en pequeña escala para el autoconsumo (pesca y recolección de frutos) Las creencias culturales eran fundamentales para vivir en armonía y en unidad. Sus propias autoridades establecían reglas y normas de convivencia. Eran los ancianos los sabios que manejaban el Tsamanismo con el que predecían el bien o el mal. Su sabiduría era fundamental para mantener la relación hombrenaturaleza, es decir, el equilibrio del ecosistema. La denominada Revolución de los Llanos Orientales liderada por Eliseo Velásquez y Guadalupe Salcedo los obligó a ser desplazados dentro de sus propias tierras. En la incesante búsqueda de salvar las vidas de sus comunidades tuvieron que emigrar hacia Venezuela y regiones aledañas, confinados a subsistir en territorios inhóspitos, donde son precarias las condiciones de vida; mientras que muchos colonos llegados de diferentes partes del territorio nacional se apropiaron de vastas y productivas extensiones de tierra. Sin embargo, en los últimos años líderes de estas comunidades indígenas lograron recuperar sus territorios en los que se ubican hoy los resguardos de Humapo y La Victoria en los límites entre Puerto López y Puerto Gaitán. Así mismo lograron que en cumplimiento de preceptos constitucionales también les fueran devueltas propiedades donde hoy está constituido el resguardo

Palo Blanco. La Palmita. San José. los venados y otros animales comenzaron a escasear. que traían consigo ganado que soltaban en las praderas. Cumaral. Con el asentamiento de colonos en la región. Aceitito. la tierra que ocupaban era la de sus antepasados. sus abuelos. Caracate. sus padres y ahora la de la comunidad guahiba sobreviviente. en lo que se conoce como los resguardos de Caño Oveja y Caño Jabón y Chaparral. Barrancón. Pero la forma en que el indígena percibía la tierra era muy dife- . y esto obligaba a los indígenas a matar una que otra res de las que habían llevado los colonos y que vagaban por sus sabanas. Palo Grande y Santa Inés (hoy resguardo Wacoyo) En Sardina. Matococuisa hasta llegar a San Pedro de Arimena se establecieron las comunidades Sikuani y algunos de la etnia Piapoco. Alewa. La sabana donde cazaban. para poder sobrevivir.Remolino. En los territorios originarios como Planas.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Wacoyo (donde se encuentran establecidas las comunidades de Walabo. Mientras tanto. muchas continúan soñando con volver a tener un extenso territorio donde vivir tranquilos en equilibrio con el ecosistema. Miti Miti. la propiedad de la tierra era indivisible e inalienable.Guayuriba y Humapo. El Tigre y Awaliba no se sintieron los rigores del desplazamiento motivados por la violencia de la época que confinó a muchas comunidades a vivir en lugares distantes de su entorno natural. Matanegra. Las comunidades que residían en la cuenca alta de los ríos Yucao y Manacacías fueron desplazados hacia el municipio de Mapiripán. los lagos donde pescaban y todos los animales que allí moraban eran de ellos. la etnia Sicuani del Toten Momowi habitaban en bocas del Yucao. se fueron reduciendo los territorios de caza. Para el indígena guahibo. Aunque algunas comunidades indígenas han recuperado sus territorios ancestrales. Corocito y Yopalito) Los Achaguas ocupan Marayal.

mentirosos. Los incautos indígenas fueron invitados a una comida a la que llegaron 18. A alguien se le ocurrió la idea criminal de convocarlos a una reunión en la mencionada finca para posteriormente darles muerte. Solo dos lograron escapar con vida de este macabro hecho. Cuando éstas llegaron al lugar del crimen colectivo se encontraron con testimonios de colonos que reconocían como la cosa . considerando al indio más peligroso. entre ellos varios niños. mujeres y niños. luego las vacas y finalmente los toros padres. Muerte. Los cadáveres fueron arrastrados por caballos hasta un lugar cercano donde fueron incinerados con gasolina. De acuerdo con las versiones. pues según ellos el ganado aun no tenia forma de defenderse del ataque del indio. quien consideraba al indio como un animal dañino que había que exterminar. salieron de sus escondites los asesinos y los masacraron a tiros y machetazos. en una vivienda de la finca La Rubiera. En enero de 1968 fueron masacrados 16 indígenas. pero fue abortado porque consideraron que algunos de ellos podrían fugarse.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN rente a la del colono. dejando a los becerros en el centro. los colonos de la región observaron cerca de sus casas a miembros de las comunidades guahibas lo que les atemorizó y hurdieron un plan macabro para deshacerse de ellos. Ante esto los blancos. cuando estaban sentados a la mesa. Los colonos decían que los indígenas eran tramposos. El plan contemplaba asesinarlos cerca de uno de los ríos de la región. para que estos últimos enfrentaran al tigre. rabia y verguenza La supuesta invitación a una comida se convirtió en uno de los hechos violentos más vergonzosos que ha vivido Colombia y del que se hace referencia permanente cuando se analiza la situación de las comunidades indígenas en este país. o "racionales" como los llamaban los indígenas. que consistían en reunir a un grupo de colonos vecinos y salir a cazar indígenas. y lo comparaban con el tigre. en cambio del tigre sí lo hacía formando círculos. Quienes se salvaron llegaron a denunciar el hecho ante las autoridades. organizaron cacerías humanas conocidas como "guahibadas". Dicha cacería no terminaba hasta que no daban muerte a hombres.

antiguamente no había comida y todos se alimentaban de frutas silvestres de la selva y de los hongos que se reproducían en los árboles caídos. pero Kutsikutsi o mico nocturno. según sus creencias. Todos los días comía del árbol y su secreto no lo compartía con nadie. delegó a Ofaebu o lapa para que espiara al mico nocturno. chontaduro. madura verde. También las lianas del veneno para pescar y de capi que lo sostenían del cielo. además existía mucha comida y semillas. De acuerdo con la leyenda. Un día Kutsikutsi se iba a comer una deliciosa piña y esta se le cayó de las manos y Ofaebu la cogió y con ella regresó donde estaba la comunidad y les relató la historia del mono nocturno . de los cuales existen 24 totémicos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN más normal del mundo el haber dado muerte a los indígenas por considerarlos más peligrosos que muchos animales de la región El árbol de la vida Dentro de su mitología se destaca el origen del árbol Kaliawirinae (o Kaliawiri) como proveedor de todos los alimentos o lo que ellos consideran el origen de la agricultura. fueron hombres que después de la primera generación se transformaron hasta adquirir la forma que hoy poseen. Lo seguía de noche y comía todo lo que se le caía a Kutsikutsi. su copo estaba muy cerca del cielo y contenía todas las especies comestibles para el ser humano: piña. El árbol Kaliawirinae era inmenso con grandes ramas. yuca. entre los que se destacan la gente del tigre. Los animales. pero un día Tsanamani. marañón. la gente del zamuro y la gente del ocarro. mapuey. Estos dos bejucos llegaban hasta la tierra. plátano. Muchos de estos animales son los ancestros míticos de los diferentes grupos Sicuani. La raíz del árbol era muy olorosa y todo lo que comía Kutsikutsi olía delicioso. ser superior con poder de sabiduría. encontró el árbol de las plantas cultivadas o Kaliawirinae. la gente del sapo. Al regreso se le notaba satisfecho y olía a piña madura. Era el árbol de la comida que estaba al otro lado del gran río al que iba solo todas las tardes. batata. lulo. ají.

caña para el guarapo y de las fiestas y miel. piña. totumas. extraían el aceite de ceje utilizado en actividades culinarias o medicinales. Intercambiaban productos agrícolas por ropa. platos. semillas sanas y abundantes para sembrar extensos cultivos de yuca brava para la elaboración del casabe y mañoco (el pan de cada día de estas comunidades aborígenes) plátano hartón. Trabajaban en la extracción de la fibra de la palma de cumare con la que se elaboran chinchorros con flecos. ñame. Existían suficientes extensiones de terreno. Algunos de estos productos se intercambiaban con comerciantes venezolanos que se desplazaban por el río Meta. Kutsikutsi tuvo que compartir el secreto y eso bastó para terminar con la riña. conchas de galápagos o tortuga. Cuando llegó Kutsukutsi se registró una acalorada discusión que terminó en pelea sobre una hoguera encendida. yuca dulce. Los Sikuani también hicieron uso del trueque como estrategia comercial. extractado de la resina de Habichure. también recogían el aceite de palo que era solicitado como medicamento animal. banano (alimento especial para la crianza de los niños) batata. chontaduro. eran laboriosos en la recolección de la caraña que se aplicaba como expósito de mil usos. calderos y pocillos) que lentamente fueron reemplazando los elementos orfebres que eran indispensables en la vida diaria de estas comunidades como las ollas de barro. guindos. Producción alimentaria Estas etnias indígenas mantenían su producción permanente de alimentos (Najae) gracias a la misma naturaleza. La piña fue repartida entre todos y a pesar del gran número de personas. avena. ají y hasta tabaco. utensilios de cocina (ollas. mochilas artesanales. caimito. Practicaban la artesanía. las embarcaciones de madera se pegaban con o peraman.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN el árbol que contenía toda clase de comida y semillas del que se alimentaba solo. topocho. . esta alcanzó para todos. sal.

Esta era una actividad frecuente durante todo el año. Era común la práctica del barbasqueo (envenar las aguas con el zumo de una mata o bejuco) la mortandad de peces era grande. Todos los animales comestibles que se cazaban y los pescados obtenidos en la faena se asaban en el monte. Diversidad y riqueza cultural Jalekuma Es un baile en el que participan hombres y mujeres. Con arcos y flechas de macanilla o araco emprendían la cacería en los bosques de galería. lo que se convertía en una auténtica expresión de unión y armonía. No existen fechas especiales para realizarlas. . Posteriormente regresaban a sus comunidades con lo conseguido. El pescado se conservaba en harina durante el invierno con lo que se afrontaba la época de escasez durante las fuertes temporadas de lluvia. quienes hacen una ronda. El Carrizo El carrizo es un instrumento musical ejecutado por dos personas muy prácticas que interpretan los sonidos en tonos alto y bajo. la familia y situaciones propias de la actividad diaria de cada uno de los integrantes de esta comunidad. en los cuales surgían muchos romances que terminaban en ceremonias matrimoniales. Generalmente se le canta a sucesos permanentes de la vida como el amor. Uno de ellos va cantando y los demás responden en coro. Cada uno de los cazadores o pescadores daba cumplimiento estricto a las normas establecidas por la autoridad propia para evitar alteraciones en el entorno natural en el cual vivían. Esta jornada duraba 2 ó 3 días. Cada baile se diferencia por la forma en que se emiten los Danzas de la alegría Finalizada la faena diaria la comunidad organizaba los naitakanita o la integración de la alegría.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Cazadores de esperanzas Las comunidades indígenas se organizaban para salir a cazar y pescar.

Se alista un conuco con abundante comida (yuca. quienes conforman un círculo. En el desarrollo de cada una de ellas se mezclan bebidas fermentadas como el guarapo macho de caña pura. Tributo a la muerte El Itoma Llamado el segundo entierro del difunto. Considerada una de las actividades más sagradas y respetadas en esta etnia indígena. Luego procede a las invitaciones a la mayoría de comunidades que se harán presentes en este acto sagrado. batata. Quienes producen las melodías en el carrizo van en el centro del círculo y pueden estar acompañados de una mujer. se extrae el yare (el del mismo día es venenoso) se produce el casabe y si queda chamuscada mucho mejor. la torta se deja en remojo agregándole plantas para que fermente y coja dulce por si mismo. Quien se compromete a realizarlo debe preparar todo con un año de anticipación. ají. Se embojada por algunos días. plátano. el yalaki (bebida echa de yuca brava: se raya la yuca brava. Los dueños de la bebida invitan a las comunidades al baile con el compromiso de alimentarles con carne de animal de monte o pescado. El Katsipitsipi Esta una danza un poco más rápida y ágil. Del hacen parte hombres y mujeres. ñame) y otro con caña para preparar el guarapo macho que se ingerirá durante el ritual. piña. Esta persona debe ser . El mensajero o mamo zorro es el encargado de entregarlas. Cada una de estas expresiones folclóricas propias de las comunidades indígenas Sicuani puede durar entre 15 y 20 minutos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN sonidos. Los hombres llevan una maraca para entonar el canto y las mujeres se van integrando poco a poco hasta que los varones queden con su respectiva pareja. Cada pareja va separada una de la otra. Uno de los integrantes puntea el canto y otros contestan el coro. Al cabo de varios años se desentierran los despojos mortales del difunto y se procede con un ritual que conlleva responsabilidad y disposición económica para asumir los gastos que este origina.

En muchos de los casos se demoran hasta un día en regresar al epicentro de la celebración. El segundo entierro se hará en una tinaja grande echa en barro. Luego de un tiempo prudencial se le realizaba el ritual o fiesta del pescado a la que eran invitadas las demás comunidades. Luego era sometida a baños con hierbas y agua rezada. Esta ceremonia la realizaban aquellas personas de las comunidades indígenas que tuvieran posibilidades económicas o con algún rango social representativo. Este se encarga de lavarla y pintarla con achiote rojo. Para recibir el aire y sentarse debía pasar todas las pruebas domésticas a la que era sometida como por ejemplo rayando yuca. Las mujeres adultas le sugerían consejos. El rezo del pescado Este es otro de los rituales importantes en el componente social de las comunidades indígenas Sikuani. y si es posible. No podía hablar con nadie y debía permanecer inmóvil en un chinchorro durante una semana. Cada uno de los hombres posee un cacho de venado. Un grupo anfitrión sale a su encuentro desfilando en una danza y les ofrece guarapo fuerte. . cocinando.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN alguien de gran resistencia física para recorrer grandes distancias. Los invitados empiezan a viajar en orden y cuando están cerca del lugar del ritual mortuorio empiezan a danzar. El de mayor edad del grupo es seleccionado para transportar la osamenta. Se tiene la creencia que no hacerlo pondría en riesgo la salud de la mujer que entraba en su adolescencia. atendiendo las visitas con lo que aprendía la realidad de la vida. Este ceremonial era catalogado como un gesto de hermandad y solidaridad en el pueblo indígena. Los invitados. Durante el ritual todos los invitados danzan y beben guarapo hasta que concluya la sepultura. Quien organiza el acto sagrado ordena el desplazamiento hacia la sepultura donde están los restos del difunto. regresar el mismo día a su punto de partida.------descansaban 1 ó 2 días y luego regresaban a sus lugares de origen. Durante su primera menstruación la joven quedaba privada de su libertad.

Pero las estrictas normas o reglas a cumplir hace que estos intentos fracasen. Algunos empiezan esta tradición a muy temprana edad. . Cuando pasa estas pruebas. Cuando el rezador de pescado estaba en este acto los demás debían estar atentos. Estos escogen a algunos de sus hijos para transmitirle todos los conocimientos y con el paso de los años entregarle el poder. Deben estar apartados del olor a humo de la cocina. Los elegidos No todos los que pertenecen a una etnia indígena tienen el privilegio de aspirar a llegar a ser el tsaman o médico tradicional de la comunidad. Los aspirantes a ser tsamanes o médicos tradicionales de sus comunidades deben cumplir estrictamente con decisiones como no consumir comidas calientes ni alimentos que contengan sal y grasas. muy temprano. La convivencia armónica y social de la población y la capacidad de los médicos tradicionales se convierten en elementos importantes para manejar la salud en sus dos formas: curativa y preventiva. La sabiduría de la vejez Estas comunidades consideran que en el conocimiento y en la relación con la naturaleza está la salud. Desde este momento la joven entraba a la adolescencia. Por la mañana. Esta rigurosa dieta puede durar de 1 ó 2 años. Lo que se lograba recolectar era asado y luego se cocinaba. A algunos les aflora esta virtud y en la mayoría de los casos proviene de sus padres que son tsamanes.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN donde los jóvenes ayudaban a conseguir el pescado. Pasaban toda la noche despiertos y danzando y cantando cada vez que el rezandero descansaba. La encargada del cuidado del futuro tsaman es la abuela. el médico tradicional lo recomienda para ejercer el cargo e incluso competir con otros y medir sus capacidades para determinar quién es el mejor. la joven era bañada y comía pescado rezado y recibía el último consejo. Todos los participantes del ritual también compartían el alimento. no mantener relaciones con mujeres y no beber licor.

recolección de frutos silvestres. Para los Sikuani es divertido competir con la cargada de semilla de yuca al hombro durante 1 ó 2 horas de camino y luego sembrarla. Esto se convierte en un reto que les permite hacer de su labor diaria un divertido juego. donde el cultivo de yuca brava es la actividad agrícola más destacada. Intercambiaban flechas. una mujer en estado de embarazo no puede consumir cierto tipo de alimentos y en cada fase de la luna debe tomar infusiones de raíces de plantas. pinturas faciales y yopo para los médicos tradicionales. Trabajo hecho diversión Del trabajo hacen la más genuina expresión de competencia. También demuestran sus dotes de habilidad durante la caza de monte. Actualmente se dedican a la agricultura de subsistencia en los denominados conucos. Por ejemplo. la pesca o cuando se establece que comunidad cuenta con el mensajero más veloz y resistente. veneno para cerbatana. Los padres del recién nacido deben cumplir una dieta en la que se contempla que no pueden salir lejos y permanecer en casa por lo menos 8 días hasta que el rezandero recé todo el cuerpo y su alrededor. arcos de palo brasil. . deporte y recreación.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN El estado del tiempo o el momento son importantes para prevenir las enfermedades. agua rezada y el traman debe bañarla con agua para que el bebé se encuentre bien con lo que se evitarán complicaciones en el parto. el perro cazador (el más apetecido en todos los negocios) collares. El baño en las aguas puras y frescas de caños y ríos se convierten en desafíos que determinan quiénes son los más rápidos a la hora de vadear una corriente de agua. si esto no se cumple se ve afectada la salud del bebé y quedar expuesto a la muerte que le pueden causar los espíritus de la naturaleza llamados ainawi El valor del trueque El trueque era la forma frecuente de negociar o comercializar productos entre las comunidades y otros sectores de la población. Todas estas actividades se hacen en grupo. peramán.

El casabe y el mañoco. que es cuando generalmente se registra escasez del producto en la región. Gastronomía al natural El sumo o jugo de la yuca brava es uno de los ingredientes más apetecidos en la cocina de la etnia Sikuani (también llamado ácido sinidrico). consejo y sabiduría.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN El tiro al blanco con arco y flecha es otra actividad de sana competencia entre ellos y una de las grandes atracciones en los juegos indígenas que se han realizado en diferentes partes del país. luego se apila de donde se extrae una harina llamada jiape. carnes de diversa índole y hasta para revolver- . secretario y fiscal. Cuando la pesca es abundante se moquea (bien asado). Antiguamente pertenecía al tronco familiar más importante y reunía condiciones como capacidad de mando. Este líquido es el que se extrae de la harina con la que se preparan el mañoco y el casabe. Ellos preparan una especie de compota que llaman Awimalira a base de batata y puré de banano. extraídos de la yuca brava. Formas de gobierno Están organizados en resguardos donde cada comunidad tiene un cabildo del que hacen parte el cacique. Los Sikuani también producen alimentos especiales para sus niños. Este procedimiento garantiza la conservación de la carne de pescado durante la época de invierno. capitán o gobernador (figura tradicional escogido entre los varones de mayor edad) tesorero. Ahora los requisitos se centran en el dominio del idioma español y las relaciones comerciales y personales con los colonos. es el pan de estas comunidades. El cacique también funge como médico tradicional. Todas las decisiones se toman por consenso. Sirve de acompañamiento a la hora de consumir pescado. Esta comunidad hace gala de la preparación de pescados y carnes a las que le agregan yare y ají como condimentos especiales.

El toten de los Gaitán se origina en el ave tucán y los Chipiaje es originado en un pescado pequeño y rústico que se encuentra . el aire. El origen del apellido tiene que ver con su toten y la región donde haya vivido. en la cacería. espíritus de la naturaleza y los primeros dioses que hubo sobre la tierra. árboles. La madre o mujer adulta también va acompañada de su hija y cumple con todas las funciones que realiza en el hogar o fuera de él. Los padres. mientras que Chipiaje es el preponderante en los Sikuani. que ellos consideran como su segunda lengua. en la siembra del conuco. tíos. del sol. En el primer año las clases se dictan en lengua materna y en el segundo período la enseñanza se transmite en el idioma español. en los procesos de recolección.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN los con la pepa de ceje. especialmente como sobremesa en cada una de las comidas. en las jornadas de integración de sus comunidades. abuelos. Generalmente se buscan nombres de animales. En la educación formal el niño va a la escuela y aprende a leer y a escribir. Homenaje a la naturaleza Los indígenas tienen nombres y apellidos culturales propios y también nombres comunes en español. parientes más cercanos o alguien de la familia que visite primero al recién nacido son quienes inciden en el nombre que identificará al bebé para el resto de su vida. Transmisión de experiencias La transmisión de conocimientos de padre a hijos es una de las grandes responsabilidades que estas comunidades asumen dentro de los procesos de educación. Ellos los consideran como la yucuta más agradable. Se destacan como los apellidos más comunes Gaitán entre los integrantes de las etnias Piapocos Sikuani. El niño sigue al pie de la letra las instrucciones de su padre y se convierte en su compañero permanente en todas las actividades cotidianas: en el trabajo normal. en la pesca. la noche. Los profesores son bilingües. del día.

Creador de un programa de etnoeducación propia que responde a las expectativas teniendo en cuenta principios de territorialidad. en el resguardo Wacoyo. Awaliba. En cada uno de los resguardos han existido líderes caracterizados que ayudaron a formar una nueva generación de dirigentes que hoy conforman Unuma. Esta organización es una forma de resistir ante las situaciones de agresión hacia los territorios donde habitan estas comunidades indígenas. Aquí se defiende la unidad. Iwiwi. De la Universidad llegó a convivir en los diferentes asentamientos aborígenes de la jurisdicción. es una palabra que en el dialecto Sikuani significa: La unión del trabajo para la defensa de la vida. Tapaojo. el Tigre y Unuma Alto están cobijados por los principios de esta organización. mientras tanto en Awaliba sobresalen Alfredo Gaitán. Todas las comunidades que conviven en jurisdicción de Puerto Gaitán conforman Unuma. Domo Planas. Aprendió su cultura y dominó el dialecto de ellas. cultura. por Domo Planas. Isaías y Evangelista Gaitán. Es decir que las 12 mil personas que conforman los resguardos Wacoyo. quien tenía una realidad para hablar y no dominaba el idioma Español. Se destaca el caso de Mendejake. Wahande. unidad y autonomía. el territorio. la cultura y la autonomía. Corozal. . Otros personajes destacados por su lucha y defensa de los intereses de sus comunidades son Rafael Vicente Yepez Casolina y Alejandro Moreno. Vencedor Piriri. Unuma.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN en los pozos y caños de la sabana. en el gran Unuma se destacan los ancianos que infundían respeto en sus gobernados. Personajes LUÍS ANTONIO PÉREZ SÁNCHEZ: gran luchador y defensor de los Derechos Humanos de las comunidades indígenas y gestor de la Organización Unuma. Por la defensa de la vida No es una sigla.

Estas comunidades son desplazadas en su mismo territorio. El representante legal de la organización es elegido para un periodo de cuatro años. de acuerdo con los estatutos. En este mismo lugar funciona un centro educativo para preescolar. agroecología. Los programas de la organización son direccionados por un comité ejecutivo que busca que la etnoeducación. El gobierno nacional intenta remediar la situación creando reservas indígenas. pero los dirigentes de estas comunidades han luchado para que se le de aplicación a la Ley 89 de 1890 de la Corona Española para que se conviertan en resguardos. La sede principal de la organización está en el casco urbano de Puerto Gaitán en una extensión de 7 hectáreas. los cabildos tengan la mejor orientación y arrojen los resultados esperados para el beneficio de su pueblo. fortalecimiento institucional.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Su gobierno y autoridad propias está representada por un capitán mayor (en algunos resguardos). Guerrilla y paramilitarismo los involucraron en sus acciones y han contribuido con la deserción de muchos de ellos hacia centros urbanos donde sufren las consecuencias de la pobreza y la miseria lejos de su entorno natural. salud. En cada proceso eleccionario se desarrolla el Congreso de Unuma en Puerto Gaitán donde participan por lo menos 3 mil personas. En busca de la tierra prometida La situación que hoy vive la comunidad indígena en esta región no ha cambiado mucho desde aquella época en que empezaron a llegar conquistadores. lo . La ola de violencia que hace más de cuatro décadas azota a Colombia también ha lacerado profundamente la idiosincrasia aborigen. Cada resguardo tiene una casa de paso. programa de la mujer y el joven. primero y segundo de primaria. existen los cabildos y como función principal están las de velar por el bien de sus gobernados y gestionar recursos para proyectos de impacto social y de mejoramiento de la calida de vida. misioneros y colonos a estas tierras y la desplazaron mediante métodos violentos a inhóspitos territorios.

por lo que estos se agotan. su idiosincrasia y su forma de ser las siguen desplazando sus semejantes. incapaces de respetar una tradición que parece estar dispuesta a morir de pie. Su estratégica ubicación a orillas del río Meta convirtió a esta inspección en eje fundamental de diversas actividades comerciales que tenían como referente de comunicación al mencionado afluente. Su sedentarismo les ha ocasionado problemas en su campo social. como los grandes árboles. Literalmente fue arrasada y como el ave Fénix intentó renacer . Hoy escasean los animales de monte. económico. Cada día se hace más difícil la recolección de frutos y los pequeños bosques de galería son más improductivos. Todo pareciera indicar que sus creencias. aquí en los Llanos Orientales se fundaba la inspección de San Pedro de Arimena. Fue tal su importancia que allí tuvieron sede las delegaciones que representaban y ejercían autoridad legitimamente constituida. fuente vital de la alimentación.810 se libraban las grandes gestas de la Campaña Libertadora de los generales Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander en el centro del país. El gran dilema de estas comunidades está planteado: como acceder a las nuevas tecnologías que les ofrece el mundo moderno para seguir viviendo sin verse abocados a la destrucción de su cultura. División administrativa Sus inspecciones San Pedro de Arimena Cuando en 1. sus prácticas medicinales. ambiental y cultural. Son frecuentes las alteraciones que este cambio de vida les ha ocasionado. uno de los pueblos más antiguos del oriente metense. lo mismo que la pesca. La permanencia en un solo lugar les quita la posibilidad de rotar el uso de los recursos que le naturaleza les proporciona. Sus habitantes sufrieron en carne propia la violencia política desatada tras el asesinato de Jorge Eliécer Gaitán.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN que les garantiza una propiedad legítima colectiva de los territorios que han sido expulsados.

Tras de él llegaron muchas de las familias que hoy conforman esta población.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN de sus cenizas. Pudo más su obstinación y logró un permiso del gobierno departamental para permanecer en el lugar. y en las compañías petroleras. al norte con el río Meta y al sur con Planas. Hoy es un referente histórico de singular importancia. al norte con el río Meta y al sur con la vía central que conduce a Puerto Carreño (Vichada) Puente Arimena En 1. en el que convivió con su esposa. . aguerrido hombre casanareño que lideró la revuelta de los liberales. Era época de Semana Santa. Ovidio Bernal y José María Aldana. quien luego de entregar las armas al gobierno en acto cumplido en la hacienda Las Delicias. pero perdió protagonismo ante el empuje y desarrollo de la cabecera municipal de Puerto Gaitán. como se quiera que su cementerio reposan las despojos mortales de Guadalupe Salcedo. al norte con el río Meta y al sur con la vía central Puerto Gaitán-Puerto Carreño (vichada) San Miguel De acuerdo con la versión oral de Daniel Niño. Al oriente limita con El Porvenir. Entre sus fundadores figuran Segundo Chaparro. en 1. Sus compañeros de aventuras regresaron. Griselda Aldana.962 surge la creación de la inspección de Puente Arimena. al occidente casco urbano de Puerto Gaitán. Don Daniel se mantuvo en su vivienda a pesar de los reiterados intentos de las autoridades de desalojarlo por considerar que invadía tierras de un hacendado de la región. San Pedro de Arimena limita al oriente con El Porvenir y Puente Arimena. trabajando en las haciendas ganaderas o palmeras. al occidente con San Pedro de Arimena.962 llegó a pescar y construyó un rancho de precarias condiciones. cayó asesinado en circunstancias que aún no son claras. uno de los más antiguos habitantes de esta comunidad. al occidente con San Miguel. pero él decidió empezar a construir su casa y echar a rodar la fundación de una inspección en la que sus habitantes se ganan la vida pescando en el río Meta. San Miguel limita al oriente con San Pedro de Arimena.

Entre serranías. al sur con el río Planas. Limita al oriente con Vichada. cuya mayoría de habitantes son indígenas. Occidente: casco urbano de Puerto Gaitán. bien al oriente del municipio. Tiyavá En medio de una exuberante belleza natural se yergue la inspección de Tillavá. Norte: Puente Arimena. Sur: vía central a Puerto Trujillo. Planas La violencia política surgida a raíz de la muerte de Jorge Eliécer Gaitán arrasó con la inspección de Planas. La Cristalina Puerto Gaitán es una tierra en permanente crecimiento que continúa recibiendo a aquellos colombianos que anhelan encontrar en esta tierra el lugar donde hacer realidad sus sueños. al norte con La Cristalina.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Porvenir Frente al municipio de Orocué se fundó la inspección de El Porvenir. caños. ríos y extensas sabanas Eberto Baicué. Marcos Torres y Odilia Navarro emprendieron su fundación hacia 1. En los primeros años de la década del 70 Escolástico Achagua. Sur: municipio de Mapiripán. Esto fue para la época de la Independencia. Puente Arimena y El Porvenir. eje fundamental de comunicación fluvial con el limítrofe departamento vecino de Casanare. Límites: Oriente: Puerto Trujillo. antes llamada San José de Caviona.984. con Puente Arimena al occidente. Limita con el departamento de Vichada al oriente. pero 30 años después el comerciante Heliodoro García y su familia emprendieron nuevamente la tarea de recuperar la importancia de este centro poblado. al sur. Mario Torres y Feliciano Carvajal trazaron el nuevo rumbo administrativo y social de este poblado. Esto se comprueba con la creación de la inspección de La Cristalina en 1. Occidente: río Planas. En 1. al occidente con La Cristalina. .932 se gestó su creación por colonos venidos de Boyacá. Norte: Planas. con el río Meta al norte y Puerto Trujillo.990 a cargo de tres visionarios: Vicente González y su esposa Teresa y Gilberto Gil. Sus límites son: Oriente: Planas-río Guarrojo. Santos Pérez.

Nace en la Cordillera Oriental y discurre en dirección nordeste hasta la confluencia de su afliuente el río Cravo Norte y luego por casi 200 kilómetros conforma la frontera colombo-venezolana en dirección este hasta la desembocadura en Puerto Carreño.985. de los cuales 785 son navegables. Las Maracas. Puerto Triunfo En 1999 las llamas acabaron con Puerto Triunfo. Fundada en 1. norte y sur con el resguardo indígena El Tigre. Uva. al occidente con El Tillavá. San Luís y Amarillo o Embarrado. al occidente. Medio natural Bañado en riquezas El territorio de Puerto Gaitán está bañado por los ríos Manacacías. Algunos caños de influencia son El Trampolín. Descubierto por Diego de Ordaz en 1.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Puerto Trujillo Puerto Trujillo es quizás la inspección más apartada del casco urbano de Puerto Gaitán. Las Bateas. Ivoto. También son de significativa importancia las lagunas El Miedo. naciente inspección fundada en 1. Doña Blanca. Río Meta Es uno de los grandes afluentes del río Orinoco. y Porvenir. La Española. Yucao. Tiene una longitud aproximada de 1000 kilómetros. Limita con el resguardo Unuma Meta al oriente. Al oriente limita con el municipio de Mapiripán. mientras que la derecha forma bancos elevados. Solo recibe grandes tributarios por la margen izquierda sobre la cual se desborda en la estación lluviosa. Su hoya hidrográfica tiene una superficie de 93. Majaguyal. Iteviare. Planas. al norte con el resguardo El tigre y al sur con Puerto Trujillo. Guarrojo y Muco. Tillavá.531. Hombres como Luís Alejandro Briceño y Heberto Baicué y su esposa Odilia se mencionan como los creadores de este asentamiento humano. La Unión. Las Delicias. Se halla delimitada por el resguardo indígena El Tigre. El Caribe. Luís Alfredo López y Alberto Buitrago.800 kilómetros cuadrados. Hoy su población es mínima.988 por Jairo Castro. Vichada. Carimagua. Meta. .

. se le atribuye el descubrimiento de este río de 69 kilómetros de extensión. Sus blanquecinas playas.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Río Manacacías Es el más emblemático de los ríos de este municipio y quizás el mayor referente acuático de esta región. respectivamente. Los asiduos viajeros de esta interminable llanura aguardan con impaciencia la fecha en que la cinta asfáltica se pierda en las entrañas de las calles de la cabecera municipal. Tillavá. cuyos nacimientos están ubicados en Fundaciones y Alto Manacacías. luego de hacer tránsito desde las bellas serranías del alto Menegua. Planas. no muy lejano. una carretera pavimentada en condiciones aceptables que impulse el incipiente desarrollo que se cierne sobre esta próspera región. Uva e Iteviare.532 por el jesuita Francisco González. Simboliza uno de los grandes atractivos turísticos para los visitantes. el Manacacías arrastra con muchas historias que han marcado el desarrollo de esta región. la tranquilidad de sus aguas. También son parte de el importante cuerpo de agua que existe en esta población el Vichada. quien era ayudante de los jesuitas. Descubierto en 1. Puerto Gaitán vive de la esperanza de tener algún día. Sus 87 kilómetros se desprenden desde el Piedemonte Llanero y serpentea entre serranías y llanuras para depositar sus aguas en el impetuoso río Meta. Su exuberante vegetación y la abundancia de peces lo convierten en una fuente generadora de divisas para la economía de la zona. formando junto al Yucao una triada pocas veces vista en la naturaleza. su riqueza piscícola y la exuberante vegetación lo convierten en un poderoso atractivo. Travesías de progreso Luego de muchos años de espera y de sufrir las inclemencias de transitar por una vía en pésimas condiciones. Río Yucao Esta arteria fluvial es considerada una de las grandes bellezas naturales de Puerto Gaitán. A Ángel Villamizar. En el territorio de Puerto Gaitán también se destacan los ríos Muco y Guarrojo. Sus tranquilas aguas y sus paradisíacas playas en época de verano son orgullo de los habitantes de Puerto Gaitán.

porque las obras de pavimentación no aguanten el intenso ritmo de los pesados vehículos que a diario cubren el trayecto. porque ya existen viviendas a su alrededor. Expertos de la economía de este país afirman que de darse la recuperación de la navegabilidad del río Meta. se hace indispensable la culminación de la carretera como eje central para el movimiento de la carga que ingresaría Venezuela y otras latitudes del mundo. Esta es una de las vías de más alto índice de movimiento de tractomulas en el país. puesto que son utilizadas para transportar los crudos de los pozos petroleros de Puerto Gaitán hacia las zonas industriales de Colombia. Tal vez el intenso desarrollo poblacional obligue a que en muy pocos años sea trasladada. comerciales y políticos de este país. Con escasa frecuencia se utiliza el transporte aéreo. Pequeñas aeronaves cubren el itinerario a Puerto Gaitán en donde se encuentra una pista de aterrizaje en aceptables condiciones. el Meta. La comunicación fluvial. habilitada y autorizada por la Aeronáutica Civil. . también es otra alternativa con la que cuentan los portogaitanenses. Los tres principales ríos que los circundan. imposibilitando el normal tránsito de buses y demás automotores que movilizan pasajeros o carga.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Con estos 110 kilómetros pavimentados Puerto Gaitán estará más cerca de los grandes centros industriales. La esperanza es que esta cercanía en tiempo real imponga las condiciones anheladas para el desarrollo sostenible de una región ávida de un corredor vial que le permita explotar todo ese potencial que la naturaleza le ha regalado. Las inspecciones y demás centros poblados en comprensión de Puerto Gaitán se comunican a través de trochas o vías terciarias que en épocas de invierno se tornan intransitables generando pérdidas económicas para sus habitantes e incomunicándolos con el resto del departamento. Este intenso flujo genera el frecuente deterioro del carreteable. que ha perdido terreno frente a la terrestre. Manacacías y Yucao. Este es el gran temor de muchos. permiten el desplazamiento de embarcaciones de pequeño tonelaje en las que se movilizan pasajeros y carga.

Por eso ya no es común observar en esteros y sabanas las grandes manadas de chigüiros. Mientras tanto en los grandes árboles. el zaíno. entre coquetos y asustados saltan de rama en rama los micos y monos araguatos. para exhibirlos y luego tirarlos a las orillas de un caño. La danta. delicadas se posan en medio de incomparables parajes.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Bellos y salvajes La extensa jurisdicción de Puerto Gaitán es una tierra privilegiada en la que no es difícil encontrar la más variada fauna representativa de la Orinoquia colombiana. en la mayoría de los casos. quizás las más grandes que habitan esteros y morichales. Animales salvajes son perseguidos inmiscericordemente por las delicias de su carne o por el alto valor de sus pieles. de un río o simplemente en la caliente sabana. mientras que en lo alto el gavilán aguza su mirada en busca de la presa taciturna del día. Nombrarlas todas. el cachicamo o la tortuga (en cada una de sus especies) también de carnes apetecidas en la mesa han ido desapareciendo con el paso del tiempo. las garzas con sus delgadas extremidades. pero justo sería mencionar a los garzones. apetecidos a la hora de una suculenta comida. Han sucumbido ante el ímpetu desmedido del hombre insaciable y desconsiderado con las riquezas de la naturaleza. Con su cantar característico el chiriguare se convierte en testimonio de vida en indómitos parajes. el armadillo. interminable sería. o salir a la manta de monte y ver correr por entre arbustos y matorrales las ágiles lapas o los picures. . De pronto surge la algarabía de una manada de loros y guacamayas. El cielo infinito se tiñe de plumaje de mil colores cuando en él revoletean las aves que surten de belleza este paraíso natural. que con sus estridentes silbidos o cánticos indescifrables anuncian un aguacero o simplemente saludan la inmensidad de la noche. aunque justo es reconocer que la despiadada e indiscriminada caza tiene a muchas de estas especies muy cerca de la extinción total. bien sea porque llegan o emprenden un viaje hacia otros lugares. la altivez y la belleza de los venados se ha extraviado en esta vasta región y para poder verlos es necesario adentrarse en apartadas praderas donde intentan subsistir lejos del hombre. Muchos convirtieron a estos animales en trofeos de caza y los matan.

MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Mientras que miles de aves vuelan de un lado a otro en busca de mejores oportunidades de vida. El Yamú. mojarra o tigrito hacían parte del lenguaje común de una población que tenía en estos ejemplares su sustento de vida. El caribe o piraña (roja o negra). leporino. la dulce guabina. el bello bagre. es necesario admitir que también abunda la flora en la región. la palometa. el inconfundible y sabroso yaque y otro sinnúmero de especies se refunden en los amplios cuerpos de agua que existen en esta tierra. generando daños irreversibles a la naturaleza. pero igual o más delicioso aún. cardenal. Hasta hace algunos años términos como riqui raque. lagunas y caños guardan celosos abundantes especies de peces que adornan los acuarios de Colombia y otros países del mundo. Uno de ellos es la famosa cachama. . la que también ha sido sometida a un ignominioso proceso de deforestación para adelantar procesos ganaderos. la payara. fantástica a la hora de pescarla con caña o anzuelo tradicional. tijero. en Puerto Gaitán también abundan peces de exquisitas y apetecidas carnes en los más exigentes restaurantes colombianos. chiloe. Tenerla en tierra se convierte en todo un espectáculo y un reto para el más avezado pescador. Junto a la belleza de esas exóticas especies. Es quizás el mejor referente del hombre pescador y un plato obligado de pedir cuando se ponen los pies en la geografía del oriente metense. sembrar cultivos ilícitos o simplemente porque el colonizador convierte en conucos para sembradíos de pan coger amplias extensiones de selva en la que a diario desaparecen árboles nativos. Si existe variedad de fauna. rojito. el resbaloso baboso. el pavón. los lechos de los ríos. menos famoso que la antes mencionada. Esta tala indiscriminada también se origina en el afán desmedido de la explotación maderera. brillante. previo proceso de aventura a la hora de caer en la red. tan famosa que hasta festival le realizan en esta tierra. moneda. el famoso chorrosco o cuatro líneas. El pesado valentón o el gigante amarillo se convierten en filetes de inigualable sabor.

000 ejemplares vacunos. Esta preocupación por producir vacunos libres de enfermedades infectocontagiosas. Son estos los renglones fundamentales del desarrollo económico de la región. caimito. el aceite. Aunque es menester destacar el empuje del comercio en general en esta población. el majagüiyo. el cedro. ganaderas. aún predominan las grandes extensiones con pastos naturales como guaratara. Esta fauna y flora se disemina en un territorio formado por serranías de escasa elevación y extensas estepas en la que se destacan amplios bosques tropicales y selva húmeda. Dicteneura. es bueno significar que la inmensa mayoría de propietarios de haciendas y fincas recurren a un control sanitario auditado por el Instituto Colombiano Agropecuario. el cachicamo. El mejoramiento genético y una explotación acorde con los adelantos tecnológicos hacen de la ganadería de esta región una de las más destacadas en el oriente de la Orinoquia. caño fistol y hobo. Decumbens y Humedícola. lo que permite una lucha frontal contra enfermedades como la fiebre aftosa y la brucelosis. Aunque algunos ganaderos continúan con prácticas ancestrales como el rezo para el tratamiento de enfermedades de los semovientes. pavito. Con un hato ganadero que supera los 140. Puerto Gaitán se erige como una de las zonas de mayor reactivación de este renglón de la economía en el departamento. . Economía Vocación por el campo La vocación trabajadora de los habitantes de Puerto Gaitán se refleja en actividades agrícolas. saladillo. se refleja en la apertura de nuevos mercados para la carne y la leche que en este municipio se produce. gualanday.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN La tradición maderera de esta tierra se refleja en árboles de gran tamaño como el algarrobo. en los más recientes años se ha visto el interés de los hacendados de sembrar en sus potreros Brachiaria.ICA. Sin embargo. explotaciones petroleras y madereras. piscícolas. Si bien es cierto que se han mejorado las praderas. el guásimo.

Poco a Poco. Puerto Gaitán era uno de los municipios que más peces ornamentales comercializaba en el departamento. especialmente avicultores han decidido invertir en esta tierra a la que consideran como un gran potencial para el fortalecimiento de esta industria. Malabares.D).000 equinos. aproximadamente. La familia Riobueno fue una de las pioneras en el establecimiento del hato ganadero en tierras de lo que el gobierno consideró reserva indígena y en las que hoy está asentado el resguardo Wacoyo.) y su esposa Ursula. Sin embargo. Carimagua. como por ejemplo don Rafael Medina y esposa Emilia Prada (Q. Las Delicias. Carlos González Trigos y familia. Troncos familiares jalonaron esta actividad. La Aleva. por lo que muchos empresarios. Hace dos décadas. Aunque ha disminuido su producción. Penjamo. de las haciendas donde se cultiva palma africana o simplemente se dedican a otras actividades más lucrativas y menos rudas. yuca. palma africana. Ante recientes investigaciones sobre los suelos de altillanura se intensificó el cultivo de forrajeras como la soya y el maní. revestidos de estoicismo y mucha paciencia se abandonaron a este arte y lograron .000 porcinos y una mínima población de semovientes ovinos. Tabary. don Pedro Guerrero y familia. Bonanza. don Baudelino Parra (sus hijos hoy se mantienen en este próspero negocio). La vocación agrícola de sus habitantes se refleja en cultivos de maíz. Guaramaco. en los últimos años se vino a menos y muchos de los que vivían de esta actividad hoy conforman los equipos de trabajo de las compañías petroleras.E. su esposa y sus hijos. don Leandro Unda. tan apetecidos en el centro del país.D. arroz. don José Vergaño (Q.P.P. Muchas de estas exóticas especies eran enviadas a mercados internacionales como Estados Unidos. Haciendas como Caviona. Famosas fueron sus haciendas Santa Isabel y Santafe en cercanías al casco urbano de la población. plátano.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN En menor proporción se destacan los cerca de 5. Bramaderos. Campo Alegre. este puerto fue importante en la explotación de peces comestibles como la cachama y los de cuero. El Merey y Cimarrón hacen parte del historial ganadero de Puerto Gaitán. Armados de chinchorros y redes. 4.E. Bengala.

ha hecho presencia en esta región. La Troco. De un momento a otro sus extensas llanuras se vieron invadidas por extraños vaqueros que al timón de pesadas tractomulas empezaron a llevar a los grandes centros de consumo el petróleo descubierto en tierras donde nadie imaginó que hubiesen yacimientos del denominado oro negro. legendaria compañía petrolera fue de las primeras en realizar la exploración de aquellos sectores donde podía encontrarse este producto.930 la Empresa Colombiano de Petróleos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN constituir microempresas familiares generadoras de fuentes de empleo y de recursos económicos para la población.S. cuya firma con ECOPE- . G. los estrictos controles de las autoridades ambientales frenaron la tala desenfrenada de extensas áreas de bosques de sabana.T. A pesar de los esfuerzos de los organismos de control de los recursos naturales. bien sea por inversión directa o a través de contratos de asociación. fue otro importante renglón de la economía en la jurisdicción de Puerto Gaitán. Desde 1. ECOPETROL. S. La explotación de maderas. sin embargo. Desde la década del 30 del siglo pasado se explora con detenimiento cada rincón en busca de este líquido viscoso. También se destaca la presencia de la Chevrom Petroleum Company.I Tethys Petroleum Company. Actualmente la explotación petrolífera en Puerto Gaitán la ejecutan las multinacionales Hupecol y Metapetroleum Limitada. el daño que se le causó al ecosistema es irreversible. tan apetecido en todas las economías del mundo. Desde apartadas regiones se movilizaban pesados camiones cargados de toneladas de árboles maderables que terminaban en los mercados de Villavicencio o del centro del país. hasta hace algunos años.I. Hupecol a través del contrato de asociación Caracara-Puerto Gaitán explota el bloque Cabiona. por lo que no es raro encontrar amplias zonas completamente deforestadas. Petróleo De las entrañas de la tierra Puerto Gaitán se convirtió en la niña de los ojos bonitos.

320 hectáreas. Mientras tanto Metapetroleum realiza sus actividades exploratorias en el campo Rubiales. Son sus bellezas naturales las que invitan a vivir experiencias y aventuras inolvidables. La fantasía de adentrarse hacia el llano en el que está ubicado . que comprende un área de 56. Especialistas en el tema petrolero auguran que la producción aumentará considerablemente en los próximos años. Puerto Gaitán está predestinado para ser el gran receptor del turismo en el oriente metense.500. la hospitalidad de sus gentes. son parte la oferta con que cuenta esta próspera región que apenas empieza a despertar frente a la que se le considera una de las empresas más rentables del mundo. Esta empresa emprendió la exploración del pozo Jaguar 1.000.000 barriles. puesto que el gobierno municipal recibirá más recursos provenientes de las regalías. como lo es el turismo. A la fecha la producción en los pozos perforados está cercana a los 10 mil barriles diarios. Además de la generación de fuentes de empleo y la inversión social que adelantan en las comunidades de sus áreas de influencia.900 hectáreas. ríos. educación y saneamiento básico. flora exuberante. estas multinacionales petroleras contribuyen con el fortalecimiento institucional como se quiera que el municipio recibe millonarios recursos producto de las regalías del petróleo. Turismo Belleza pintada al natural Tierra privilegiada por Dios. lo que de inmediato se reflejará en la inversión social en las comunidades. gastronomía que le rinde culto a la exquisitez y al buen gusto. 2 3 y Caracara 1. las que por ley deben invertirse en salud. Paisajes exóticos. caños y lagunas que difícilmente se encuentran en otros lugares. Este contrato tiene una duración de 25 años y se esperan reservas de por lo menos 2.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN TROL se hizo en el 2001 para una cobertura de 141.

adornada de playas blanquecinas. El Yucao. le entregan sus aguas al caudaloso Meta. En ellos se hace fácil contemplar el espectáculo de un amanecer o un atardecer pintado con paleta de mil colores. una de las tres en las que se ha dividido turísticamente el departamento del Meta. La Ruta del Amanecer Llanero. extensos cultivos agrícolas y grandes haciendas ganaderas lo llevará hacia un destino turístico envidiable. Esta hermosa triada. Su estratégica ubicación invita a disfrutar de una envidiable vista de las playas sobre el Manacacías o empezar a divisar el infinito horizonte de los Llanos Orientales. se asoman en tardes alumbradas por el sol para hacer parte de este encanto natural del que es privilegiado Puerto Gaitán.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Puerto Gaitán empieza a vivirse desde el Alto Menegua. El río Manacacías. chalupa o canoa. aventura y recreación. Es el escenario ideal para la práctica de deportes como el esquí náutico o vivir las emociones de la velocidad en un jet sky. otro de los grandes atractivos turísticos de Puerto Gaitán. se abre generoso al visitante para que disfrute sus tranquilas aguas y se extasíe con sus playas de arenas calientes y cristalinas. Su entorno natural. también se destacan otros atractivos de igual belleza natural. que serpentea por entre atractivas fincas agroturísticas. A otros les es más atractivo conocer toda la dimensión de este bello río montados en una voladora. Junto a estos dos importantes cuerpos de agua. dos extraordinarios miradores naturales que se encuentran a pocos minutos de la población. quizás el mayor referente turístico con que se le identifica a Puerto Gaitán. es un oasis plagado de playas de arena blanca y uno de los lugares favoritos de los amantes de la pesca. llama la atención de los visitantes ávidos de vivir el inolvidable espectáculo de las toninas. que entre tímidas y recelosas. Desde esta serranía se vislumbra un paisaje encantador. Los altos Neblinas y Soplavientos. El Manacacías deja de existir en el sitio conocido como Las Delicias. donde junto al Yucao. su abundante vegetación. la riqueza ictiológica y sus aguas calmadas le dan ese toque único de escenario natural ideal para el descanso. .

Sin ir tan lejos y adentrándose en el bajo Neblinas se encuentra la laguna Las Maracas. hecha de formas caprichosas y rodeada de grandes árboles. En medio de la extensa sabana inesperadamente uno se encuentra con un lugar que parece un espejismo lleno de agua:la laguna de Carimagua. esta adornada por una especie de islas flotantes colmadas de palma de moriche. pero hermoso. Hermosa. Su cercanía al río Manacacías originó el nombre de las Playas de la Española. Cuando el verano se acerca miles de aves de diversas partes del . perdida en medio de extrañas levaciones de tierra. Contemplarla es un espectáculo de infinita belleza. se pescan con facilidad. Ubicadas en diversos sectores de la geografía portogainense. encontramos la Laguna del Miedo. Varias generaciones han encontrado paz.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Enormes lagunas naturales también hacen parte del rico inventario turístico natural de esta tierra. de delicioso sabor. una de las más concurridas en épocas de verano. que tranquilas viajan sin la premura del tiempo. Es experimentar el toque de la brisa que suaviza las altas temperaturas y disponerse a una jornada cargada de emociones irrepetibles. Especies de peces como el pavón y el caribe. Perdida entre árboles y matorrales se convirtió en escenario ideal para la filmación de escenas de algunos seriados de televisión. ubicada en jurisdicción del otrora gran centro de investigación agropecuaria del mismo nombre. El viaje a las playas de La Española dura 15 minutos en voladora o yate. Nada más placentero que sentir las alas de la libertad con el arrullo de las aguas del Manacacías. Muy cerca de éstas también se puede disfrutar de La Española. guardan paisajes de singular lindeza y durante años han sido fuente inagotable de alimento para muchas familias. reposo y descanso en sus aguas o en sus alrededores. Luego de hacer un recorrido que no supera los cien kilómetros se llega a este lugar que parece haber sido creado para practicar en sus aguas diversas actividades en medio de una singular tranquilidad. Llegar a ellas es un paseo que bien la pena vivir. Este recorrido permite apreciar un paisaje simple. Muy cerca de esta. otro encanto natural de Puerto Gaitán. Aquí los amantes del camping encuentran el lugar siempre soñado para gozar de noches cargadas de luna llena.

Razones hay para afirmarlo. Fue un inmenso caño de aguas cristalinas. Fresco y taciturno vivía en medio de morichales y rodeado de arenas blancas. Rodeado de pequeñas elevaciones de tierra alberga en sus aguas muchas especies de peces. Hasta hace algunos años la ‘vedette’ de los atractivos turísticos en Puerto Gaitán. Es uno de los cofundadores del municipio. En medio de sus morichales y árboles frondosos las familias preparan deliciosos sancochos en los comienzos del nuevo año y otros aprovechan para juguetear con sus hijos y amigos en medio de un sol abrasador. a la misma hora y en el mismo lugar se encuentran para compartir un escenario que se pinta de plumajes de todos los colores habidos y por haber: El Estero de Las Delicias. Jovial y descomplicado no ha tenido reparos en convertir su hogar de descanso en un atractivo turístico. del que solo lo separan unas montañas. lo convirtieron en un personaje cargado de civismo. que son el preciado botín de las aves que llegan hasta allí a saciar su hambre para cargarse de energía y emprender el regreso. Tal vez muy pocos se acuerden de que Flores es su apellido. junto a los lugareños. Los turistas. su alegría permanente y la predisposición para la fiesta. está este celestial escenario de vida y belleza. Hace varias décadas se afincó en esta tierra donde nacieron sus hijos y extendió su descendencia. la esposa de Arcadio. Todos los años. que se convertía en el oasis para sofocar el intenso calor. A muchos la nostalgia los invade cuando se menciona ‘El Trampolín’. que dadivosa recibe a esos amigos que no conoce con una helada cerveza. Muy cerca del Manacacías.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN mundo emprenden largas travesías para cumplir con una cita que con el paso de los años tiende a convertirse en uno de los espectáculos rituales que solo el mundo natural es capaz de ofrecerle al ser humano. hospitalario y desinteresado. Nada más placentero que llegar allí y encontrarse con la cálida sonrisa de Rosita. Su carácter particular. Allí se encuentra un pozo de agua natural en el que varias generaciones se han confesado amor eterno. Don Arcadio es un nombre y un hombre que permanecerá en el tiempo a todo lo largo y ancho de las grandes praderas que circundan a Puerto Gaitán. retozaban en ellas sin importarles el paso del tiempo. . Sería sacrílego ir a Puerto Gaitán y no echarse un chapuzón donde ‘el viejo Arcadio’.

como un reconocimiento a los grandes cuerpos de agua que bañan este territorio. Uno de ellos era Edgar Ricardo Talero Flóres. en la Española. Además. Es una lástima afirmar que ‘El Trampolín’ se desapareció como agua por entre los dedos de las manos. considerado el pez rey en las competencias que con frecuencia realizan los clubes de caza y pesca que tienen sede en este municipio. pues sin que hasta el momento se sepa explicar el porqué. Yucao y Meta. De ese encuentro surgió la necesidad de hacer una festival que le diera nombre y realce a Puerto Gaitán y le permitiera a sus frecuentes visitantes un espacio donde disfrutar de las bondades de las costumbres y el folclor del llano. dinámico joven nacido en Neiva (Huila) un 13 de abril de 1963. el rock americano.986 se reunió con Jairo Solano Sarmiento. Esto era una paradoja en una tierra tan llanera como el mismo llano. hacía por lo menos ocho años que en esta población no se realizaba un evento de importancia. los vallenatos y la música tropical inundaban los ambientes en que se movían los jóvenes de la época. había una suspensión para la realización de las tradicionales ferias y fiestas. Algún día de 1. . Tímidamente se escuchaba la música llanera.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Lamentablemente la falta de conciencia a la hora de preservar el medio ambiente motivó que este paradisíaco lugar desapareciera lentamente. Hoy solo queda un hilillo de agua que se arrastra pesadamente en medio de proyectos habitacionales. hoy muchos se lamentan que no se haya conservado un lugar tan encantador. Inicialmente se pensó en llamarlo Festival Entrerríos. Esta era una situación que generaba preocupación entre sus habitantes. especificamente por el punto donde confluyen los afluentes Manacacías. Se acordó que se haría en homenaje a la cachama. Su mente inquieta le llevó a plantear la necesidad de realizar un evento de trascendencia que atrajera muchos turistas. tradicional heladería en el centro de Villavicencio. el popular ‘Topo’. La majestuosidad que ayer ostentaba solo vive en la memoria de quienes en él forjaron conquistas amorosas o consolidaron relaciones personales. Desde los seis años había llegado a este Llano y se enamoró de él. Aunque en esta tierra las bellezas naturales se dan silvestres. Espectáculo del hombre pescador En el Puerto Gaitán de 1986 las baladas.

fue el grupo base. Este fue el punto de partida de un evento que cada año crece en prestigio y en organización. de la mano de Pedro Pablo Pérez Puerta. El Grupo Colombia.000.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN En medio del análisis de las alternativas se decidió llamarlo Festival de la Cachama. aunque pidió a los organizadores que difundieran la versión de que su presentación valía $1’000. Dentro de su filosofía también se contempla crear una identidad cultural y mostrarle a Colombia y al mundo la riqueza biológica e hídrica de la jurisdicción. que lo acogieron como propio fue fundamental para el éxito de un festival que en sus comienzos hubo de financiarse con verbenas. rutilante figura de la canción llanera. fue uno de los invitados y tan solo cobró $70. El apoyo de los medios.000. propiedad del ex alcalde José Camargo Silva. director de Llano Y Selva en La Voz del Llano. Su primera versión se realizó a finales de abril y comienzos de mayo de 1. venta de licor y comida. Más que festival fue una verbena popular que le dio origen a un evento que se ha caracterizado por el rescate de los valores autóctonos y la promoción de los nuevos valores artísticos de Puerto Gaitán. Sus polvorientas calles se vieron inundadas de ilustres visitantes y forasteros a los que solo les importaba disfrutar de una programación pocas veces vista en otros eventos. Aries Vigoth. El Festival de la Cachama se convirtió en la mejor plataforma de lanzamiento para las nuevas figuras de la canción llanera y . Muchos escépticos aunaron esfuerzos y le dieron un vigoroso impulso a un certamen que se convirtió en reactivador de la economía local y orgullo para sus habitantes. fiestas. poco le importaba el dinero. quienes se convirtieron en difusores permanentes de un evento que en muy poco tiempo trascendió las fronteras de lo local para insertarse en el contexto nacional e internacional. Reconocimiento especial merecen hombres de la talla de Jairo ‘El Topo’ Solano con su programa Por los Caminos del Llano en la Voz de los Centauros. Según él. cuyos recursos se destinaban para el pago de una logística que cada año exige más inversión por la altura y calidad de su programación.986 en el estadero El Oasis. tan solo quería aparecer como uno de los cofundadores del certamen folclórico. Gil Arialdo Rey Roa.

Pero más allá de las bondades folcóricas. entre otros. Germán González y Alirio Plata. Como un homenaje perenne a su memoria. Robinson Gómez. Festival Internacional Folclórico de San Martín o Festival del Retorno en Acacías.P. Las voces de los presentadores Misael Fierro Guayara y Luz Mary Torres. el ordeño de la vaca mañosa. Leydi Lara. César Calderón. Gloria Gutiérrez. hijos de esta tierra.D) Óscar Chaquea (Q. empezaron a escucharse en el Festival de la Cachama y de allí han llegado a los mejores escenarios en los que se realizan eventos como el Torneo Internacional del Joropo en Villavicencio. la varillada (carrera) de caballos y el espectáculo del coleo. Carlos Eduardo Sánchez. como esta tierra. económicas y sociales que ha engendrado el Festival de la Cachama. turísticas. donde las mujeres bellas y exuberantes. José Antonio Fierro Trujillo. empezaron a labrarse en la concha acústica de Puerto de Gaitán un futuro promisorio tapizado de grandes éxitos.E.E. Luis Eduardo Soto. Humberto Daza. tiempo y dedicación para que cada uno de los eventos programados se realizarán tal como estaban previstos. El trabajo de llano en todo su esplendor atraía a miles de turistas ávidos de ver la monta del potro cerrero y el toro matrero.D) prominente ganadero muerto en un absurdo accidente de tránsito. quienes aportaron experiencia. Javier Aldana. Necio sería no reconocer el aporte de la señora Stella Caicedo de Quijano (Q. Hoy son otros los que se están abriendo paso en esta bella profesión y tienen en el Festival de la Cachama una oportunidad dorada. se confunden con los hombres recios y decididos. Ellos emprendieron el camino de una sólida carrera que los tiene en la cumbre de las grandes estrellas del joropo. Faustino Enciso. la manga de la población hoy lleva su nombre. quien se convirtió en uno de los grandes padrinos del evento. Pedro Simón Romero. especialmente en el apoyo a las grandes tardes de toros coleados.P. el eterno caporal de manga.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN para muchos de los que hoy son presentadores o maestros de ceremonias de los más importantes eventos folclóricos en los Llanos Orientales. Lorgio Rodríguez. se destaca la siembra de conciencia ambiental entre los habitantes de Puerto Gaitán que han entendido la importancia de preservar .

Puerto Gaitán es una tierra donde más del 50% de la población que la habita es indígena. aparece en los registros como el primer ganador del concurso del Pesaje de la Cachama. Fernando Villalobos y Hermes Silva. donde las mujeres bellas le roban un espacio a la naturaleza para contribuir con la grandeza del certamen. ese hombre silencioso y taciturno que en cada mañana o al caer la noche sale en busca del sustento para su familia. gastronomía.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN los recursos naturales. alegoría a una de las más enigmáticas leyendas de hombres curtidos en el llano. baja estatura y ojos verdes. Su actividad propia es parte integral del evento. Ellos saben que cada año deben pescar el mejor ejemplar de la cachama. les da reconocimiento y prestigio. El pescador. hoy concejales de la . la tala indiscriminada de bosques y la rampante contaminación. Pedro Guerrero. las redes y el chinchorro para recibir la admiración de quienes jamás han visto en su vida. porque de ello depende de que el evento se siga organizando. competencias (canotaje y disparo con arco y flechas) y tradiciones de la etnia Sikuani en busca de preservar este valioso legado que se resiste a claudicar ante la incesante presión de la modernidad. En sus comienzos se hacían una especie de exorcismos enterrando simbologías alegóricas a la pesca con dinamita. La noche cómplice se desplaya silenciosa para llenar de arreboles la mágica noche de La Bola de Fuego. Las tranquilas y reposadas aguas del majestuoso Manacacías se convierten en un trazo de mil colores cuando explotan en el aire los famosos juegos pirotécnicos o de luces artificiales. marco fantástico de un inolvidable desfile de tonineras. encontró en el Festival de la Cachama el reconocimiento que casi nunca se le hace. La que más pese se llevará el premio especial y una serie de algarabías de los espectadores que observan maravillados como estos hombres dejan a un lado su canoa. el canalete. lo que además de dinero en efectivo. Este es otro de los grandes logros que merecen destacarse dentro del Festival de la Cachama. Los hombres del agua saltan al escenario con el producto de una extenuante jornada. veterano pescador de piel cetrina. razón más que elemental para incluir cada año una sustanciosa muestra de la cultura.

lanzaron la carnada para alzarse con el primer puesto. En 1. aquel mozalbete que a los seis años llegó a esta tierra y se enamoró de ella para ser alcalde y concejal. recibieron tributo a su esfuerzo al llevar a la pesa las cachamas más pesadas. Hombres que han hecho de la pesca una digna profesión como Lelio Carvajal y Enrique Useche. el Festival de la Cachama se institucionalizó. El Festival de la Cachama es quizás uno de esos eventos del que muchos guardan hermosos recuerdos.000. recuerda con orgullo y nostalgia que valió la pena el sacrificio. Edgar Ricardo Talero Flores. que en cada noviembre se realiza en San Martín. pero que por falta de oportunidades no podemos mostrar. En medio del crecimiento sostenido del Festival de la Cachama no se puede dejar en los manteles del olvido las tradicionales . Las bases del Festival Internacional Folclórico del Llano. La canción inédita en homenaje al festival se convirtió en la tribuna de expresión que muchos esperan cada año para explotar ese autor escondido que muchos llevamos dentro. también es muy cierto que las semillas de la música llanera se están sembrando en una dinámica juventud que con orgullo y tenacidad lucha para cantar a los cuatro vientos que en esta tierra está echando raíces su majestad el joropo. Bien sea porque se lo disfrutaron al máximo en noches de luna llena.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN población. porque el Festival de la Cachama dejó pérdidas por $86. nutrieron la iniciativa que hoy es ley de Puerto Gaitán. no importa que en alguna oportunidad estuvo a punto de perder su patrimonio de familia: la panadería La Espiga Dorada. Si bien es cierto que la música foránea sigue sonando en Puerto Gaitán. El objetivo de la creación del Festival de la Cachama está cumplido. o porque les dio la inmensa posibilidad de mostrar sus dotes como cantantes o compositores.989 mediante acuerdo aprobado por el concejo municipal. que él asumió con decoro. Por eso a muchos se les pone arrozuda la piel cuando en un escenario observan a los hijos de esta llanura exponiendo su clase y su talento.

acostumbrados a cabalgar a cielo abierto en medio de grandes manadas de ganado. pudiesen adaptarse a las exigentes condiciones de una manga atiborrada de público. Solo se vivía de las historias orales de lo que acontecía en otras poblaciones cercanas.E. dicen por ahí. Armados de valor y astucia se las ingeniaron para hacer de las vueltas de campana y campanilla ese ingrediente que le estaba haciendo falta a la más popular de las fiestas en el oriente metense.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN ferias y fiestas que cada año se convertían en un carnaval donde los ganaderos. un puñado de hombres emprendió la ardua tarea de hacer coleo con los mejores exponentes en los Llanos Orientales. Una tierra de tradición ganadera jamás se había embarcado en la aventura de organizar una faena de este deporte. Hombres como Jesús Ospina. Luís Eduardo Soto. Raúl Mora. Germán González y Eliécer Sanabria. José Ignacio Arévalo. con el apoyo del alcalde José Camargo Silva pasaron de la simple tertulia a algo serio y trazaron línea para que la faena diaria de los vaqueros se con- .D) les brotaba el civismo por los poros y se echaban en sus hombros la organización de este evento. En una tarde de calor abrasador en la que la brisa estaba quieta. Luego de la experiencia de este coleo doméstico. Pero las ganas le pueden al miedo. Horacio Álvarez y Manuel Talero (Q. No existía manga y los coleadores eran perfectos novatos que dejaban volar sus sueños en las vastas praderas. En una improvisada manga de madera los vaqueros de las haciendas vecinas vieron realizados sus sueños: montados en caballos criollos se convirtieron en epicentro del espectáculo y de las miradas recelosas de quienes no creían en que ellos.P. El hijo de las dificultades El coleo en Puerto Gaitán es hijo de las dificultades. El Festival de la Cachama parecía estar condenado a vivir su esplendor sin contar con las emociones y pasiones que la trilogía hombre-caballo-toro suele despertar en un terreno que escasamente llega a los 300 metros de largo. Faustino Encizo. Para ello era necesario que recaudara la mayor cantidad de dinero posible. Álvaro Ramírez. pescadores y comerciantes buscaban la hegemonía haciendo que su reina fuera la ganadora.

Llegaron los enormes cuarto de milla y hombres que meten su cabeza en un casco. El de la sabana llevado a las grandes mangas. pantalón arremangao. A muchos estos cambios les dispara la nostalgia y les remuerde la conciencia de saber que de los coleos de pueblo. solo quedarán fotos amari- . Pero así como surgió también se evaporó. que intenta mantener las expectativas que se han generado para el coleo este municipio. Hasta con la tradición de una disciplina absorbida por tecnología y la comercialización. sombrero con barbuquejo.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN virtiera en ese condimento especial que le diera la sazón que necesitaba el Festival de la Cachama. La energía fue bien canalizada y se organizaron tardes dignas de las grandes mangas en los Llanos. Estos osados hombres fueron más allá y crearon su evento propio. halando a una sola mano. Las envidias y los celos dieron al traste con esta propuesta que le permitió a los portogaitanenses disfrutar de jornadas inolvidables. porque ahora la historia es otra. Al club Chiriguare se lo tragó la manigua y surgió el club de Coleadores de Puerto Gaitán. muchos tienen más pinta de niños bonitos que de hombres que se dedican a esta ruda faena. En medio de discusiones al calor de unos cuantos aguardientes llaneros surgió la idea de crear el primer club de coleadores de Puerto Gaitán. Los más avezados coleadores se daban cita cada año en las calientes planicies de Puerto Gaitán en busca del honor y la gloria que les significa obtener este galardón. Así surgió El Gran Parrando Internacional ‘El Chiriguare de Oro’. a orillas del Manacacías. Su nombre Chiriguare en honor a una hacienda propiedad de Raúl Mora. montados en un caballo propio de la tierra. El de hombres enjutos y de rostro quemado por el sol. a los que solo les interesaba ganarse el beso de la mujer más bonita que les imponía la cinta. Con su ambición por llenarse las alforjas en tardes teñidas por el crepúsculo y la fortaleza de sus cabalgaduras arrasan con todo. camisa desabotonada y anudada a la cintura. En Puerto Gaitán se vivieron los estertores de la pureza del coleo criollo. pata al suelo. Era el primer paso para que los practicantes de esta disciplina hicieran parte de la Liga y la Federación Colombiana de Coleo. se ponen guantes y botas con espuelas.

no importa que ahora tengan que compartirlos con las consideradas ‘vacas sagradas’ del coleo en Colombia. playa.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN llentas y uno que otro lamento. Culto a la belleza natural Sol. rumba. Nada más. muchas familias empiezan a alistar maletas para emprender un delicioso viaje en medio de soles incandescentes. Puerto Gaitán se convierte en un crisol de culturas. pues todos estos son elementos fundamentales de un evento que concita el interés de aquellos colombianos que anhelan iniciar cada año con mucha alegría y felicidad. rumba. sin embargo. que cada año saca sus mejores playas de arenas finas que se tornan insuficientes. Al fin y al cabo es en su tierra en donde tienen esta única oportunidad de ser estandartes de una tradición que cada día se moderniza más. cabalgando en sus monturas inexpertas para estas lides. saben que a la hora de estar tras el rabo de un pesado toro solo cuenta el valor y la decisión de ir por la mejor coleada de la tarde. Ellos. Mientras tanto los coleadores que a diario cabalgan en esta llanura infinita viven de las ilusiones de volver a la manga ‘Óscar Chaquea Blanco’ en busca de los aplausos. donde se yergue una población altiva y orgullosa de entregarle a Colombia el Manacacías Festival de Verano. No hay cama pa’ tanta gente’. Ellos saben que eso lo encuentran en el puente festivo de Reyes en medio de postales naturales perdidas en el horizonte infinito de este llano sin arrugas. muchos se las arreglan para acomodarse. Puerto Gaitán parece destinado a albergar en su seno a todos los que han hecho de la fiesta y la carnestolendia un estilo de vida. Ricos y menos ricos se funden en el abrazo de la rumba. Aquí. como en la canción del Gran Combo. que las llevará hasta las tranquilas y reposadas aguas del maravilloso río Manacacías. O mujeres bellas y perturbadoras. El orden es lo de menos. enormes polvaredas y frescas brisas. de ritmos musicales. Se estrechan las manos de esos amigos que jamás se han . Cuando aún se escuchan las doce campanadas despidiendo el año viejo y dándole la bienvenida a uno nuevo. no importa que sea de medio lado. mujeres bellas y perturbadoras. playa y sol.

El merengue. Surge ese acercamiento donde el calor humano es vital para fortalecer amistades que surgen bajo noches estrelladas y al vaivén de los vientos de verano de comienzo de año. Al otro lado del puente sobre el Manacacías. el vallenato. Las playas cristalinas del Manacacías guardan celosas momentos inolvidables de parrandas animadas por las más grandes orquestas del mundo que no tienen objeciones de llegar hasta estas tierras a entregar su capacidad y profesionalismo para que muchos se olviden. De figuras casi perfectas. los artesanos de la rumba empiezan a tejer sus mejores piezas para que miles de espectadores las conviertan en fiesta. la zoca. competencias atléticas y demostraciones de actividades extremas le dan al evento ese toque propio de las grandes playas del mundo. jet sky. Y es ahí cuando aflora la hospitalidad de sus habitantes. poco importa que la victoria no llegue. como diosas coronadas. alimentan la esperanza de muchos soñadores. al menos por un momento. en el que cuerpazos de piel canela se roban todas las miradas. fútbol playa. sky. Voleybol playa. de las dificultades y las preocupaciones propias de la vida en este valle de lágrimas. la champeta y hasta la zamba brasileña corren aceleradamente por las venas de los dueños de la alegría y los transportan hacia estados inimaginables de la felicidad. la salsa. la raspa. que en gestos inesperados ofrecen sus casas para que allí se hospeden familias enteras. De pronto surge la voz del coplero improvisado que al compás del arpa. Es que el Manacacías Festival de Verano desbordó todos los límites previstos y la capacidad hotelera del puerto no satisface la alta demanda de la temporada. Manacacías Festival de Verano es la amalgama perfecta en la que la belleza de la mujer colombiana enciende la llama de las ilusiones. . cuando empieza a caer la noche. cuatro y maracas deja escuchar sus notas melodiosas para darle al festival la universalidad que los puristas del folclor a cada instante reclaman. el regaeton.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN conocido y se da rienda suelta a la alegría para que cabalgue encabritada en este paraíso natural. el son.

Cuando pone su mirada en el retrovisor de la vida. Junto a José Alexander estuvieron Blierman Guerrero. en medio de la resaca de una época de fin de año tuvo la idea de invitar a sus amigos de parranda a inventarse alguna forma pasar diferente el puente festivo de Reyes. Tal vez reclaman para sí la gloria de un evento del que nadie. . esperaba tuviese la prestancia y el prestigio que los colombianos le han otorgado. especialmente en las expresiones que identifican al llano. Berto García y Freddy Rebellón. ni quizás el más optimista de los optimistas. Por eso es bueno reconocer la ardua labor desempeñada por un joven hijo de la tierra: José Alexander Fierro Guayara. comunicador social y periodista de la Universidad del Meta. Inteligente decisión que cimentó sólidas bases para forjar en letras de molde inmensas el futuro promisorio de este espectáculo. quien en una tarde caliente. Este tímido comienzo jamás presagiaba el nacimiento de una festividad grande y engrandecedora para la región. Cultura Rasgando ilusiones Incipiente es el trabajo que en cultura se realiza en Puerto Gaitán. donde la niñez acude en busca de perfeccionar sus conocimientos. Improvisaron todo. no solo colombianas. es quizás quien mejor entendió lo que se estaba fraguando y no dudó en ningún momento en ofrecerle el respaldo que una organización de esta naturaleza exige. Óscar Erwin Bolaños Cubillos.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Cuando los éxitos acompañan las grandes gestas. La actividad artística se circunscribe a lo que desarrolla la Casa de la Cultura. tan inquietos como él. sino del mundo. quienes se montaron en el tobogán de una divertida aventura que cada año pone a Puerto Gaitán y sus bellezas naturales en la boca y la mente de muchos colombianos. son muchos los que acostumbran a montarse en el bus de la victoria. Alexander aún se pregunta cómo es que Manacacías Festival de Verano mantiene ese ritmo ascendente en el exigente gusto de quienes aprecian una gran rumba en medio de la exótica naturaleza. Luís Alberto Bohórquez. Pero fue una improvisación que les permitió echar a andar un espectáculo digno de las mejores playas. ex alcalde de la población.

considerado uno de los mejores como la ha demostrado en los exigentes escenarios del mundo musical llanero. Los Festivales de La Cachama y de Verano se han convertido en la plataforma de lanzamiento para muchos que sueñan con llegar a la cúspide en el competido mundo de la cultura llan MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Desarrollo social Educación Moldeando el futuro La ignorancia es el bastión de la pobreza y caldo de cultivo para que broten los gérmenes de la descomposición social. cuatro. era necesario emprender una cruzada para que la niñez fuera a la escuela y a través de las letras y la instrucción empezara a descubrir el mundo. empiezan a arrojar los frutos esperados. maracas.Instructores de arpa. Quienes decidieron echar raíces a orillas del Manacacías entendieron muy temprano que para evitar los estragos del analfabetismo. pues hay talentosos niños en los que están puestas las esperanzas de no dejar morir este legado cultural y artístico. bandola y de la danza del joropo forman la nueva generación de la música llanera en Puerto Gaitán. . En las concentraciones escolares y en el colegio Jorge Eliécer Gaitán también se fomenta la práctica de danzas folclóricas y demás manifestaciones tradicionales que enriquecen el legado de este crisol de culturas enraizadas en Puerto Gaitán. Y uno de estos grandes abanderados es Marcos Molina. eximio bandolista. Esta es una realidad que hiere en lo más profundo a muchas familias colombianas. Los esfuerzos que en sus comienzos hicieron cultores de la música llanera como Don Luís María Rico con su inolvidable bandola ‘quitapesares’ invitado de lujo en los grandes parrandos. Hoy el municipio se hace presente en la mayoría de eventos y festivales que se hacen en territorio metense o en otras regiones del país.

La distancia y las pocas probalidades de comunicación terrestre daban al traste con las buenas intenciones de quienes idealizaban un proceso de enseñanza a la altura de otros centros urbanos. Como es de suponer la comunidad adolecía de la infraestructura adecuada para el funcionamiento de establecimientos educativos. Dado este primer paso surge la necesidad de seguir formando a las nuevas generaciones sin necesidad de abandonar su terruño.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Las condiciones particulares de la población de Puerto Gaitán. En las mismas instalaciones del Hogar Juvenil Camilo Torres. Sus funciones de internado le permitían a muchas familias llevar a sus hijos que emprendieron la noble tarea de otear nuevos horizontes. bajo la sombra de frondosos árboles empezó a labrarse la historia del colegio Jorge Eliécer . Otros como Paulina Gacha siguen empeñadas en no abandonar esa noble vocación de enseñar. Por eso en las comunidades aborígenes existen maestros de la misma etnia. Pero la constancia vence lo que la dicha no alcanza y luego de muchos intentos y gestiones surge el Hogar Juvenil Camilo Torres que se convirtió en el receptor de una juventud ávida de conocimientos y nuevas oportunidades que no encontraban en las fincas y haciendas a lo largo y ancho de la sabana. En sus comienzos eran precarias las condiciones de la enseñanza en Puerto Gaitán. Son muchos los nombres de hombres y mujeres que contribuyeron con el proceso de enseñanza. donde la mayoría es indígena. quienes imparten instrucción con base a sus características socio culturales en procura de mantener intactas sus costumbres y tradiciones. Es un proceso que se mantiene en medio de las dificultades propias que deben afrontar estos grupos ante la indiferencia estatal. como le dicen cariñosamente alumnos y padres de familia es un digno ejemplo de lo que encarna el auténtico ejercicio de la pedagogía. Algunos pasaron e hicieron historia. ‘Gachita’. Son más de 20 años de su vida sembrados en este proceso sin fin. Entonces surge la lucha de crear un colegio en donde se impartiera la educación básica secundaria a un puñado de muchachos que pronto dejarían la escuela. obligó a implantar condiciones especiales para la enseñanza. En cada uno de los resguardos funcionan establecimientos educativos en donde se forma la nueva generación de líderes que continuarán defendiendo el legado de sus ancestros.

Zoila y Leonor Ruiz. se recuerdan los nombres de Julio Alberto Sabogal Villalobos. Cargando sus ilusiones para sentarlas en improvisados pupitres este grupo de alumnos se sobrepuso a las precarias condiciones de enseñanza y atendió los sabios concejos de educadores de la talla de la licenciada Inés Núñez. amigos. Jaír Restrepo. Ahora el colegio Jorge Eliécer Gaitán es unidad educativa y cuenta con modernas instalaciones y amplió su oferta. Fue tanto el amor por esta tierra que aquí sembró sus raíces y hoy la negra Maricel Terranova es parte activa de la sociedad de Puerto Gaitán. Stella Mora. Clara Inés Fierro. primera rectora de la institución. Carmenza Vergaño. centro educativo de singular importancia en el oriente metense. Aunque no logró graduar una primera promoción en sus instalaciones. recién salidos del cascarón como educadores quienes en medio de su inexperiencia fueron fundamentales para sembrar en esta nueva generación las bases de una vida cargada de emociones gracias al maravilloso viaje que por el mundo del conocimiento ellos guiaron. Nieves Novoa. Plinio Hernán Medina. y los docentes Luís Alfredo Angarita Angarita y José Antonio Mosquera Fresneda. Carlos Eduardo ‘Lalo’ Sánchez. básica primaria hasta los grados 10 y 11 de educación media académica y media técnica con especialidad en turismo y agropecuarias en jornada diurna. Fernando González. Misael Fierro Guayara. Licenciada en Química puso sus conocimientos al servicio de sus educandos. Esta nueva dinámica está fundada en los ingentes esfuerzos que desde hace más de dos décadas viene realizando . Carlos Arturo Pineda. Ventura Melo. De Santander de Quilichao (Cauca) llegó luego una morena encantadora y entusiasta. En un acto de generosidad los jerarcas de la Iglesia Católica permitieron que allí en una edificación contigua a la iglesia funcionara el plantel. Ofrece la posibilidad de estudiar desde preescolar. quienes por siempre llevan en su corazón las enseñanzas que allí recibieron y expresan un agradecimiento perenne a quienes fueron sus profesores. consejeros y hasta compañeros de parranda. Carlos Acevedo. Luz Dary y Nubia Silva. Calixto Unda. César Tulio Rueda.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Gaitán. hoy convertidos en hombres de bien. Víctor Manuel y José Vicente Acosta. Posteriormente las condiciones locativas mejoraron y al menos ya había salones y pupitres decentes.

construida en homenaje al reconocido dirigente que trabajó por las comunidades indígenas diseñando un programa de enseñanza especial para ellas. incansable luchador para que Puerto Gaitán cuente con una institución educativa a la altura de las mejores del país. el colegio Antonio Nariño. Se las ingeniaban para abastecerse de las corrientes naturales que para esa época estaban libres de focos contaminantes. al menos ofrecen la posibilidad de que muchos niños que residen en el sector rural tengan acceso a la enseñanza básica primaria sin necesidad de abandonar su entorno social y familiar. no tuvieron mayores dificultades para proveerse el suministro de agua. también ha logrado consolidar una nómina de docentes licenciados en diferentes áreas que garantizan la calidad en este exigente proceso educativo. que se bien es cierto no reúnen las condiciones ideales. propiedad de una comunidad religiosa que desde hace años contribuye con la educación de la niñez y juventud del municipio. la escuela General Santander en San Pedro de Arimena y La Primavera. en Planas. A la par del mejoramiento locativo. Entre estos se destacan la escuela en la inspección de San Miguel. Servicios públicos Acueducto Abriendo la llave En medio de las precariedades del entorno natural. En el casco urbano de también funcionan la concentración educativa Luís Antonio Pérez. La creación de la inspección de Manacacías originó un éxodo de personas que querían establecer sus dominios en .MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN el licenciado Luís Augusto Céspedes. ‘El Trampolín’ era una especie de acueducto que suplía las necesidades de los pocos habitantes. el colegio Departamental Agropecuario La Sabana en El Porvenir que cultiva la vocación que por la tierra sienten los habitantes de esta inspección a orillas del río Meta. los fundadores de lo que hoy es Puerto Gaitán. Las condiciones de enseñanza han cambiado en Puerto Gaitán y en casi todos los centros poblados de la jurisdicción se cuenta con un centro educativo.

Sus oficios fueron más allá y emprendió una auténtica batalla hasta lograr que la fuente de suministro de agua se ubicara en la parte alta de ‘El Trampolín’. Ante esta disyuntiva surge la imperiosa necesidad de buscar alternativas para solucionar el problema. Ante el inesperado crecimiento de la población urbana. cuyo suministro de agua provendría de una represa de la finca La Pradera. esta . En 1986 Marco Antonio Castillo Alzate. La población seguía aumentando y cada día era más grande la demanda de agua. Surgió así la instalación de la primera red de este elemental servicio. asumió la prestación del servicio de acueducto. Se emplazó tubería asbestada de dos pulgadas y manguera a través de la cual se distribuía el agua que obtenida de un pozo profundo con su respectivo tanque elevado.988 con la supervisión de la Junta Administradora del Acueducto.970 la administración municipal. Desde 1.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN esas tierras. Relativamente su vida fue corta al comprobarse que el agua que consumían los habitantes estaba contaminada con las heces fecales de las letrinas de las viviendas. contrató los estudios de viabilidad e inició las gestiones para la consecución de los recursos que permitieran la ejecución de las obras que arrancaron en marzo de 1.D). Mario Vásquez Orozco (Q. quien había llegado desempeñarse como jueza. junto a la gobernación del Meta.E. Una de las abanderadas de encontrar una salida inmediata fue la abogada Angélica Becerra. alcalde de ese entonces. como es habitual. administrador de la hacienda ‘Soplavientos’ propuso la construcción de un acueducto por gravedad a partir de un nacedero en inmediaciones de esos terrenos. no solo para las viviendas familiares sino para los diferentes establecimientos comerciales que a diario abrían sus puertas en el casco urbano. Este aumento paulatino de la población generó. No hubo otra alternativa que la de construir nuevamente un pozo profundo para bombeo directo y un tanque subterráneo de almacenamiento de 125 metros cúbicos.P. presidida por la abogada Angélica Becerra. construido en inmediaciones del barrio El Triunfo. la necesidad de emprender acciones para la construcción de un acueducto.

Villa Los Alpes. si se puede afirmar que este servicio hoy ofrece mejores posibilidades de vida a quienes residen en la cabecera municipal.028. De la lejana época en que las aguas servidas como de las excretas inundaban solares hasta terminar en el lecho del río Manacacías o en el caño ‘El Trampolín’. El alcalde de la época.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN alternativa también se quedó corta. Alcantarillado Protegiendo el hábitat El deprimente espectáculo de ver las polvorientas y calurosos calles de Puerto Gaitán inundadas de aguas negras. por lo que la actual administración contrató nuevos estudios para explorar las alternativas de un Plan Maestro de Acueducto y Alcantarillado. Villa . Inicialmente se construyeron letrinas de hoyo como depósito de las excretas. Alfonso Saavedra. el problema del alcantarillado de Puerto Gaitán se solucionaría con la ejecución de obras en tres sectores: Bateas: con cobertura a los barrios El Popular. Aunque no se puede hablar de un óptimo servicio de alcantarillado. acometió las obras en tubería de gres de doce pulgadas con un colector que desemboca en el río Manacacías. Posteriormente se construyó un sistema de alcantarillado en el sector de mayor concentración poblacional (comercial y residencial). el eterno fontanero de la población. Rondaba la década del 70 cuando este servicio benefició a los habitantes del costado sur de los parques Guadalupe Salcedo y Jorge Eliécer Gaitán y el barrio El Centro. poco a poco empieza a ser cosa del pasado. Galán y Los Alpes. Hasta los últimos años de su vida estuvo atento a hacer cumplir los turnos de suministro de agua. De acuerdo con recientes estudios. cerrando o abriendo válvulas se constituyó en uno de esos personajes inolvidables para los portogaitanenses. Trampolín 1: para cubrir las necesidades de los barrios Manacacías. solo queda el recuerdo. El objetivo es lograr una cobertura que garantice la prestación del servicio sin mayores sobresaltos hasta el 2. El Centro. Los habitantes de Puerto Gaitán recuerdan con cariño y nostalgia a Don Raimundo Blanco. Dentro de las posibilidades para optimizar el suministro de agua existen dos propuestas: La Carolina y Bramaderos.

que dieron origen a la empresa casera lidera por Don Leandro Unda. Trampolín: Cubriría aquellos lugares no contemplados en los dos sectores antes mencionados. Desde el 1 de julio de 1.P. Atrás quedaron esas noches oscuras en que se compraban generadores de energía. aseo. ingeniero de Sistmas. Siendo personera la abogada Angélica Becerra presentó la propuesta ante el gobierno departamental de la necesidad de interconectar este municipio. La Esperanza. otro hijo de Puerto Gaitán. .C.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Ortiz. Rubén Darío González García.M. Ahora la historia es otra y esta población disfruta de los beneficios de estar interconectada al sistema eléctrico nacional. alcalde de la época y convencido de la importancia de hacer realidad un proyecto de esta magnitud. parte de El Trampolín y la extensa zona colindante con el resguardo Sisapiatu. o petróleo. las famosas lámparas Coleman (a base de gasolina y con una caperuza) o en medio de tenues luces de velas a base de grasas animales o de parafina. alcantarillado. Muchos de ellos conocieron la energía eléctrica en su mayoría de edad. Estas vicisitudes terminaron el 10 de agosto de 2002 cuando se encendió el primer bombillo con energía proveniente del Sistema Eléctrico Interconectado Nacional. Hasta la fecha cumple las funciones de recaudadora del servicio de energía eléctrica. Actualmente se halla en ejecución la planta de tratamiento de aguas residuales que recibirá las descargas del sector alto o Bateas en predios de Mi Ranchito y la planta de tratamiento del sector Trampolín 1. en el barrio La Esperanza. cuya capacidad era cada vez insuficiente para atender la demanda. propuesta que tuvo el permanente acompañamiento del abogado Óscar Erwin Bolaños Cubillos.997 entró a operar la Empresa de Servicios Públicos Domiciliarios ‘Perla del Manacacías’ y asumió la prestación de los servicios de acueducto. Mientras tanto. gerenciaba la Empresa de Servicios Públicos Perla del Manacacías. Energía eléctrica Llanura iluminada Gran parte de una generación de Puerto Gaitán se crió alumbrándose con humeantes mecheros de A.

quien destinó los recursos necesarios para garantizarle a la población más necesitada un adecuada atención cuando requiera de los servicios asistenciales. Los estratos 1 y 2 y todos los indígenas son los más beneficiados con esta acción social de la administración municipal.948 se construyó en este municipio el primer puesto de salud. San Pedro de Arimena. ARS. labor en la que se ha destacado el alcalde. Cajacopi. Presta el primer nivel de atención en consulta externa. Humana Vivir. quien . Para la atención de la comunidad indígena cuenta con un pabellón especial. EPS como Saludcoop. hospitalización. desde que llegó a este municipio a hacer su año rural demostró una amplia vocación de servicio. Caprecom.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN Salud para todos Solo hasta 1. odontología. Este centro asistencial cuenta con elementos indispensables para garantizar una buena atención en salud. Y es que este profesional de la medicina. rayos X. laboratorio químico. como Saludvida. egresado de la Universidad del Atlántico. Solsalud garantizan la atención en salud a la comunidad blanca e indígena de la jurisdicción. Los Cuerpos de Paz acometieron las obras como parte de las brigadas que realizaban frente a la oleada de violencia política de la época. Posee dos ambulancias. urgencias. Cuando requieren de un servicio complejo o especializado deben desplazarse hasta el casco urbano o a Puerto López o Villavicencio. Administradoras del Régimen Subsidiado. Puerto Gaitán es de los pocos municipios del país que tienen cobertura del 100% en el Régimen Subsidiado en Salud para su población. En ese mismo lugar funciona hoy el Hospital Local que atiende la demanda de pacientes de una vasta zona del oriente colombiano. especialmente en las comunidades más desprotegidas a las que ahora como mandatario municipal les sigue ayudando. En El Porvenir. En este campo también se destaca la enfermera Carlina Pérez. médico Jaime Apolonio Ballesteros Cantillo. Salud Total. San Miguel y Puente Arimena existen puestos de salud dotados con la implementación para garantizarle a la comunidad una atención primaria.

no solo en Colombia. Representó al Meta en los Juegos Nacionales que se realizaron en el eje cafetero donde cumplió una destacada actuación.MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN lleva casi toda su vida atendiendo a la comunidad de San Pedro de Arimena y sus alrededores. y Miriam Motta. De las frescas aguas del Manacacías salió a competir en el exigente mundo del triatlón donde se codeó con las grandes figuras de esta disciplina. Uno de los pioneros fue William Urbano. los hermanos Freddy Alejandro y Brayan Rebellón Sánchez. sino en otros países del mundo. Deportes Raza aguerrida En medio de la indiferencia estatal. considerado uno de los más destacados atletas del departamento. hay quienes aún creen en los servicios que yerbateros o médicos tradicionales les ofrecen. por eso no es raro que en el sector rural los busquen para tratar alguna enfermedad que los aqueje. aquellas matronas que prestan sus servicios a las parturientas. en Puerto Gaitán se han dado silvestres destacadas figuras del deporte a nivel departamental y nacional. Hijos de esta tierra han vestido con orgullo los colores del Meta en las más importantes olimpiadas del país. En este mismo deporte descollaron Harold Vergara Flores. Aunque la población recurre a los profesionales de la medicina. pero si se dice ‘Piña’ de inmediato surge la figura esbelta y atlética de un joven que había nacido para triunfar. Es una de las veteranas por cuyas manos ha pasado más de una generación. mientras retozaba en las aguas del balneario Don Arcadio sufrió un lamentable accidente que lo dejó cuadrapléjico y posteriormente falleció en el más miserables de los abandonos. En él estaban cifradas muchas esperanzas. También persisten en el medio las famosas parteras. Cuando se menciona el nombre de Wilson Correa Manchay tal vez pocos lo recuerden. A la par de su actividad deportiva se preocupó por estudiar lo que le permitió ocupar cargos de importancia en la administración municipal. pero en una fatídica tarde. Otra gran deportista que dejó en alto los colores de Puerto Gaitán es la pesista Marcela Restrepo Unda. elegida Deportista .

Argemiro Puertas y Hugo Montes. se destacaron en la halterofilia obteniendo títulos nacionales. Meta. Medallista suramericana y de brillante actuación en mundiales de la especialidad en Atenas y República Checa. .MONOGRAFíA PUERTO GAITÁN del Año por la Asociación Colombiana de Periodistas Deportivos. ACORD.