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Certamen Ciceronianum Arpinas 2012: una experiencia

esde que scar, mi profesor de latn, me pidiera que escribiese estas lneas contando mi experiencia en el Certamen Ciceronianum Arpinas de este ao, hasta que por fin he sido capaz de darles forma, pueden perfectamente haber pasado dos o tres meses ya.

Y es que se presentaba ante m como algo muy complicado el ordenar todos los recuerdos, todas las experiencias que he vivido, no slo a lo largo del viaje a la ciudad de Cicern, sino a lo largo de toda la preparacin del Certamen. En efecto, nada ms que me pidieron que escribiese sobre ello, empezaron los problemas y las preguntas para m.

Por dnde puedo empezar?, le dije a mi profesor en un correo, lleno de dudas Empieza por el principio (qu fcil parece as), me dijo l como respuesta.
Y claro, es lgico, habra que empezar por el principio, pero cul era el principio? Me ha llevado un tiempo, ciertamente, el decidir cul poda ser el principio ms justo para hablar sobre toda esta vivencia (no quise volver a molestar a scar con una pregunta tan superflua como cul era el principio de mi experiencia con el latn), pero creo que por fin puedo ponerme a ello sin miedo a empezar muy pronto o muy tarde: A principios de este ao, se nos ofreci, a otros tres compaeros y a m, el participar en un certamen de traduccin de latn en la Universidad de Len, el cual consistira en traducir un texto de Cicern extrado de su obra De amicitia y hacer un pequeo comentario al respecto. Al principio, quiz por pereza, quiz por inseguridad (o ambas, ms posiblemente), el presentarme a ese concurso no acababa de convencerme:

Me va a quitar tiempo de estudiar otras cosas, tengo que preparar los exmene s, tengo que preparar la selectividad pensaba, pero al mismo tiempo me atraa la idea de presentarme, pues,
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aunque parezca que no, era una forma ms que amena de distraerme de los dems estudios, el traducir a Cicern me resultaba ms entretenido, exiga ms de m que los dems estudios. Me tom la traduccin de Cicern, en fin, como un reto personal, como una forma de probarme a m mismo, as que al final acced a presentarme a ese certamen. Al examen de la Universidad apenas nos presentamos cinco personas, de entre las cuales al final me concedieron a m el primer puesto. En ese momento no era an consciente de la magnitud del premio, que significaba la posibilidad de viajar a Arpino, Italia, para participar en la edicin internacional del premio. He de decir que, en el primer momento, cuando me enter de las fechas en las que sera el viaje, a mediados de mayo, cerca ya del final del curso, no me atrajo la idea de ir, y de hecho no querra haber hecho el viaje. Lo estuve pensando durante mucho tiempo, y tras comentrselo a mis padres, mi padre me aconsej que, por el momento, no decidiera nada, pues podra arrepentirme. Le hice caso y, cuando scar me pregunt qu quera hacer, le dije que me dejase pensrmelo, y que hablase con mis padres del asunto. Entre uno y otros, finalmente me convencieron de probar suerte, viajar a Italia e intentar hacer algo en el concurso, que nunca estaba de ms. A partir de ese momento, y hasta el da en que comenz el viaje, fue todo una mezcla de nervios y emocin. No saba lo que me esperaba en Italia, con quin competira, cmo sera el viaje Pero al mismo tiempo creca mi inters por Cicern, por su vida, su obra, sus palabras De nuevo afront el estudio de Cicern como un reto personal, ms como una competicin contra m mismo y mi capacidad que contra cualquier otro contrincante. Lleg el da del viaje, 10 de mayo, emprendimos el trayecto de Len a Madrid en autobs por la noche, de manera que llegamos a Barajas alrededor de las 9 de la maana. Ya all conoc al primero de mis compaeros espaoles en la competicin, Jordan, de Valladolid. Desde Barajas hasta Arpino tuve tiempo suficiente para conocerle, hablar con l y compartir impresiones del viaje, del concurso, de Cicern Ya en ese momento empec a advertir de algo de lo que en Len no podra haberme dado cuenta: no era yo el nico que estaba de verdad interesado en esto, y, de hecho, no ramos pocos los que nos interesbamos por la cultura clsica, el latn y su literatura. Al conocer al resto de los participantes espaoles esto qued ms que claro. Bruno, por ejemplo, analizaba de continuo las palabras que entenda del italiano y realizaba su evolucin fontica desde el latn, Flavia nos podra haber contado la vida entera de Fulvia En fin, era un ambiente muy distinto al ambiente a que estoy acostumbrado, en que no se valora o se ningunea esta cultura, de manera que me senta bastante a gusto con ello. Lo siguiente que pude ver en mis compaeros de viaje era la admiracin que sentan por scar y por sus mtodos. Puede que sea porque ha sido mi nico profesor desde que empec con el latn, y su mtodo el nico que he utilizado, pero me choc bastante que algo que para m era lo de todos los das, e incluso el nico mtodo que conceba para realmente ensear latn (no solamente su gramtica, sino el idioma), fuese tan sorprendente o admirado para ellos.

T eres el alumno del que habla latn? me llegaron a preguntar.


En realidad, en un primer momento me result sorprendente esa calificacin. El que habla latn. Sonaba excluyente, como si l fuera el nico que hablaba latn de entre todos, y eso me 2

resultaba de lo ms chocante, pues para m el orle hablar en latn era algo que haca una vez al da cuatro das por semana, igual que oigo hablar ingls cuando estoy en clase de ingls. Tras habernos presentado y conocido, durante la noche del primer da del certamen, nos dedicamos a estudiar a Cicern y su vida, pues tenamos al da siguiente la prueba. Estudiar a Cicern con ellos me result bastante constructivo tambin, pues pude aprender algunas cosas que hasta entonces no conoca, o valorar ms algunas que haba pasado por alto. Con los nervios a flor de piel nos fuimos a dormir por fin, mientras yo segua preguntando entonces, asianista,

aticista y cul ms? Se me ha ido el nombre.


Al da siguiente, madrugn para hacer un examen que duraba cuatro horas, an ms nerviosos que el da anterior, subidos en un autobs que no hara ms que un trayecto de media hora hasta Arpino, leyendo y releyendo cada uno sus apuntes, repasando en voz alta, de cabeza Lo que no habramos aprendido en tres meses preparndolo, en media hora perfectamente se nos quedara grabado en la mente de puros nervios. Llegamos al pueblo y nos repartieron en diversas aulas de una escuela, segn nuestra nacionalidad, para darnos el examen, que de nuevo consista en hacer una traduccin de Cicern a tu idioma y un comentario acerca de su obra. La primera impresin, ms que por el examen en s, me la llev por la gente con la que competa: con dos o tres de los diccionarios de los que llevaban los alemanes o los italianos podra haberme hecho un castillo, de grandes que eran. Daba la impresin de que realmente hiciera falta uno de esos ladrillos para enfrentarse al examen. Y all estaba yo con un diccionario que hasta entonces me haba parecido completo, y que de repente me pareca muy pequeo. El texto de la traduccin era complicado, pero con un poco de insistencia fui capaz de traducirlo, y luego me quedaba la parte ms complicada de la prueba, el comentario. scar me haba recomendado, ya desde antes de presentarme a la prueba en Len, que, si era capaz, hiciese el comentario en latn, y yo haba asumido esto como un reto personal. Lo que realmente quera probar era a ver cunto era capaz de escribir en latn, con qu facilidad y sobre qu temas era capaz de hablar, quera intentar superar el lmite que crea tener. As que me lanc a escribir el comentario en latn y no en castellano, a hablar de la vida de Cicern en la medida que fui capaz, y cuando vi que no poda escribir mucho ms, entregu el examen satisfecho con haber conseguido hacer ms de lo que crea. Eso s, personalmente crea que no era algo digno de 3

mrito mas all de mi propia persona, crea que lo que haba hecho yo, los que llevaban aquellos diccionarios ciclpeos lo habran hecho sin ningn tipo de dificultad. Sal del examen junto a otros tres compaeros espaoles, Flavia, Sara y Jordan, y nos llevaron a comer a un restaurante, cerca de la acrpolis de la ciudad. Comparamos entre nosotros los resultados de la traduccin y el comentario, lo que habamos hecho y dicho, qu tal nos haba salido Por la tarde nos llevaron a ver la acrpolis de Arpino, desde donde haba unas vistas preciosas de la zona (de hecho, sin haber subido hasta all, puedo decir que toda la zona de Italia donde estuvimos era ms que idlica). All nos reunimos con los otros espaoles que se haban quedado haciendo el examen, y con los que de nuevo comparamos los resultados (supongo que es inevitable hacerlo siempre al salir de una prueba de stas). No se podan creer que hubiera escrito el comentario en latn, pero yo segu sin darle mucha importancia, segua pensando que era uno de cientos que habran hecho lo mismo. Los das siguientes visitamos Formia, Monteca ssino Y creamos unos lazos de amistad muy fuertes en apenas los das que dur el viaje. A lo largo de los das se sucedan las bromas, las risas, las sonrisas, y todo ello teido siempre del inters por la cultura clsica, lo cual haca de todo ello que no me pareciese ya tan extrao el estar interesado en ello. La definicin que Cicern daba de la amistad haba quedado probada en este viaje con siete nuevos amigos y compaeros en este mundo de las humanidades. Ya el ltimo da del viaje tena lugar la ceremonia en la que se entregaran los premios y menciones honorficas a los participantes en el certamen. Mis compaeros estaban convencidos de que yo podra conseguir una mencin en el certamen, aunque yo estaba totalmente seguro de que no iba a ganar nada. Para m, el mayor premio de todos fue la satisfaccin personal de haber conseguido superar lo que era mi lmite, y la propia experiencia de haber ido a Italia: ya de por s me pareca un premio lo suficientemente grande, aumentado su tamao por una compaa como la que tuve a lo largo de esos das. 4

Y cmo sera el momento en el que o pronunciar mi nombre desde lo alto del escenario en el que se entregaban los premios! Una euforia absoluta nos inund a todos, yo no poda ni crermelo, no me pareca que hubiera sido para tanto, ni siquiera hoy me lo parece. Me acompaaron unas chicas vestidas como vestales, a travs de la Via Decumana de Arpino hasta el escenario, mientras que desde las butacas los espaoles hacan ms ruido del que haran todos los italianos juntos con otros tantos premiados como salieron. La sensacin de ese momento es indescriptible, incomparable, es una recompensa el sentirse arropado por toda la gente que te ha animado a lo largo del trayecto, desde que empec a preparar el certamen en Len hasta ese mismo instante, pensar en el apoyo y los nimos de toda esa gente vale ms que cualquier otro premio de los que te puedan dar desde arriba del escenario. De hecho, es la propia satisfaccin de haber llegado all lo que considero el verdadero premio, y el premio que puedo compartir con toda la gente que ha estado conmigo en esos momentos. Por otro lado he visto tambin que la cultura clsica no est tan olvidada como parece, que en nuestras manos est el que siga viva, y que sera un error el dejar que se olvide. Que las humanidades en otros pases europeos se tienen en mucho ms alta estima que en Espaa (ser que en este pas cada vez hay menos humanidad?), y que hay que acercarlas a la gente, que los mtodos se renuevan, y que puede despertar mucho ms inters aprender el idioma siguiendo una va en la que, como pas en el certamen, se busque de quien la aprende que participe de ella, que la moldee y la disfrute al mximo, que se puede hablar, se puede escribir y se puede poner en prctica sin problemas, si se pone el suficiente inters. La prueba de todo esto la pude ver cuando los ganadores de los premios tercero y segundo subieron al estrado a recoger su premio, los cuales, teniendo la opcin de responder a unas preguntas en su idioma italiano- o en ingls, se arrancaron a hablar latn sin ningn tipo de dificultad, con una fluidez inusitada. Y si ellos pueden, por qu no iba a poder cualquier otra persona? En fin, el viaje a Arpino ha alimentado en m una hoguera que dudo llegue a apagarse ya nunca 5

ms, y de la que espero tener siempre ms combustible con la que alimentarla: el mundo clsico se ha convertido, si no lo era ya, en una pasin para m gracias a todas estas experiencias, y albergo la esperanza de que no se olviden las lenguas clsicas, y de que no se conviertan en el martirio de algn estudiante, sino que mucha gente pueda ver -como he visto yo- que ste es un universo de lo ms interesante, que puedes aprender muchsimo (no solamente de la lengua en s, pues leyendo un poquito a Cicern puedo decir que algo he aprendido tambin de filosofa) y que es totalmente abierto para lo que t seas capaz de hacer con l. El latn o el griego, como el ingls, el francs, el alemnpueden servir para expresar todo tipo de pensamientos y sentimientos, con la ms profunda belleza. Que no caigan en el olvido.

Rodrigo Conesa Campos