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PETRÓLEO

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PETRÓLEO

Del petróleo se dice que es el energético más importante en la historia de la humanidad; un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energía que se consume en el mundo. Aunque se conoce de su existencia y utilización desde épocas milenarias, la historia del petróleo como elemento vital y factor estratégico de desarrollo es relativamente reciente, de menos de 200 años. En 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania (EE.UU.), lo comercializó por vez primera bajo el nombre de "aceite de roca" o "petróleo". A partir de entonces se puede decir que comenzó el desarrollo de la industria del petróleo y el verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha contribuido a la formación del mundo actual. La alta dependencia que el mundo tiene del petróleo y la inestabilidad que caracteriza el mercado internacional y los precios de este producto, han llevado a que se investiguen energéticos alternativos sin que hasta el momento se haya logrado una opción que realmente lo sustituya, aunque se han dado importantes pasos en ese sentido. A los otros países productores se les denomina "independientes" y entre los principales se encuentran el Reino Unido, Noruega, México, Rusia y Estados Unidos. Este último es el mayor consumidor de petróleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores. Colombia forma parte de este grupo de naciones, aunque su participación se considera "marginal" tanto en reservas como en producción y volúmenes de exportación. No es, por consiguiente, un país petrolero. El petróleo es uno de los más importantes productos que se negocian en el mercado mundial de materias primas. Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de Londres (IPC) son los principales centros donde se transa, pero también tiene un mercado "spot" o al momento. Los precios se regulan por unos marcadores o "precios de referencia", entre los que sobresalen el WTI, Bren, Dubai. El petróleo contiene tal diversidad de componentes que difícilmente se encuentran dos tipos idénticos. Además existen parámetros internacionales, como los del Instituto Americano del Petróleo (API) que diferencian sus calidades y, por tanto, su valor. Así, entre más grados API tenga un petróleo, mejor es su calidad. Los petróleos de mejor calidad son aquellos que se clasifican como "livianos" y/o "suaves" y "dulces". Los llamados "livianos" son aquellos que tienen más de 26 grados API. Los "intermedios" se sitúan entre 20º y 26º API, y los "pesados" por debajo de 20º API. El hallazgo y utilización del petróleo, la tecnología que soporta su proceso industrial y el desarrollo socioeconómico que se deriva de su explotación, son algunos de los temas que se presentan en este recorrido didáctico y educativo por el mundo del petróleo. La extracción La extracción, producción o explotación del petróleo se hace de acuerdo con las características propias de cada yacimiento.

Para poner un pozo a producir se baja una especie de cañón y se perfora la tubería de revestimiento a la altura de las formaciones donde se encuentra el yacimiento. El petróleo fluye por esos orificios hacia el pozo y se extrae mediante una tubería de menor diámetro, conocida como "tubing" o "tubería de producción". Si el yacimiento tiene energía propia, generada por la presión subterránea y por los elementos que acompañan al petróleo (por ejemplo gas y agua), éste saldrá por sí solo. En este caso se instala en la cabeza del pozo un equipo llamado "árbol de navidad", que consta de un conjunto de válvulas para regular el paso del petróleo. Si no existe esa presión, se emplean otros métodos de extracción. El más común ha sido el "balancín" o "machín", el cual, mediante un permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petróleo hacia la superficie. El petróleo extraído generalmente viene acompañado de sedimentos, agua y gas natural, por lo que deben construirse previamente las facilidades de producción, separación y almacenamiento. Una vez separado de esos elementos, el petróleo se envía a los tanques de almacenamiento y a los oleoductos que lo transportarán hacia las refinerías o hacia los puertos de exportación. El gas natural asociado que acompaña al petróleo se envía a plantas de tratamiento para aprovecharlo en el mismo campo y/o despacharlo como "gas seco" hacia los centros de consumo a través de gasoductos. En el caso de yacimientos que contienen únicamente gas natural, se instalan los equipos requeridos para tratarlo (proceso de secado, mantenimiento de una presión alta) y enviarlo a los centros de consumo A pesar de los avances alcanzados en las técnicas de producción, nunca se logra sacar todo el petróleo que se encuentra (in situ) en un yacimiento. En el mejor de los casos se extrae el 50 ó 60 por ciento. Por tal razón, existen métodos de "recobro mejorado" para lograr la mayor extracción posible de petróleo en pozos sin presión natural o en declinación, tales como la inyección de gas, de agua o de vapor a través del mismo pozo productor o por intermedio de pozos inyectores paralelos a éste. Perforación de los pozos La única manera de saber realmente si hay petróleo en el sitio donde la investigación geológica propone que se podría localizar un depósito de hidrocarburos, es mediante la perforación de un hueco o pozo. En Colombia la profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 2.000 y 25.000 pies, dependiendo de la región y de la profundidad a la cual se encuentre la estructura geológica o formación seleccionada con posibilidades de contener petróleo. El primer pozo que se perfora en un área geológicamente inexplorada se denomina "pozo exploratorio" y en el lenguaje petrolero se clasifica "A-3". De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se van a atravesar y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo de perforación más indicado. Equipo de perforación Los principales elementos que conforman un equipo de perforación, y sus funciones, son los siguientes:

de tal manera que el tamaño del pozo en la parte superior es ancho y en las partes inferiores cada vez más angosto. Igualmente se extraen pequeños bloques de roca a los que se denominan "corazones" y a los que se hacen análisis en laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas que se están perforando. bombea.• • • • • • • Torre de perforación o taladro . Durante la perforación es fundamental la circulación permanente de un "lodo de perforación". El material que saca sirve para tomar muestras y saber qué capa rocosa se está atravesando y si hay indicios de hidrocarburos.Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que requiere todo el proceso de perforación.Es una estructura metálica en la que se concentra prácticamente todo el trabajo de perforación. tales como densidad. almacena. La perforación debe llegar y atravesar las formaciones donde se supone se encuentra el petróleo. se pegan a las paredes del hueco. un pozo que en superficie tiene un diámetro de 26 pulgadas. Sistema de cementación . por ejemplo.Es el que prepara.Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se pegan a las paredes del pozo tubos de acero que componen el revestimiento del mismo. . Para proteger el pozo de derrumbes. en el fondo puede tener apenas 8. El tiempo de perforación de un pozo dependerá de la profundidad programada y las condiciones geológicas del subsuelo. Malacate . inyecta y circula permanentemente un lodo de perforación que cumple varios objetivos: lubrica la broca. La perforación se realiza por etapas. Durante la perforación también se toman registros eléctricos que ayudan a conocer los tipos de formación y las características físicas de las rocas. Así. Esto le da consistencia y evita derrumbes. En promedio se estima entre dos a seis meses. Ese lodo se inyecta por entre la tubería y la broca y asciende por el espacio anular que hay entre la tubería y las paredes del hueco. sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el material sólido que se va perforando. tubos de revestimiento con un cemento especial que se inyecta a través de la misma tubería y se desplaza en ascenso por el espacio anular. Motores . enfría la broca y saca a la superficie el material triturado. porosidad. para lo cual se van utilizando brocas y tubería de menor tamaño en cada sección. donde se solidifica. el cual da consistencia a las paredes del pozo.5 Pulgadas.Son los tubos de acero que se van uniendo a medida que avanza la perforación. Tubería o "sarta" de perforación . contenidos de agua. Sistema de lodos . El último tramo de la tubería de revestimiento se llama "liner de producción" y se fija con cemento al fondo del pozo. por etapas.Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el cual se baja y se levanta la "sarta" de perforación y soporta el peso de la misma. de petróleo y de gas natural. Brocas . filtraciones o cualquier otro problema propio de la perforación.Son las que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo.

En el segundo se le conoce como gas natural. llamados de "avanzada".2 Ese hidrocarburo puede estar en estado líquido o en estado gaseoso. Para evitarlo.14 0-2 0.Al finalizar la perforación el pozo queda literalmente entubado (revestido) desde la superficie hasta el fondo. Hoy no es así. Origen del Petróleo El petróleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que. lo que garantiza su consistencia y facilitará posteriormente la extracción del petróleo en la etapa de producción. con el fin de delimitar la extensión del yacimiento y calcular el volumen de hidrocarburo que pueda contener. La perforación en el subsuelo marino sigue en términos generales los mismos lineamientos. En cambio. alrededor del pozo exploratorio se perforan otros pozos. La perforación se adelanta generalmente en medio de las más diversas condiciones climáticas y de topografía: zonas selváticas. . Cuando se descubre el petróleo. lo que hace de esta actividad una inversión de alto riesgo. desde que comienza la perforación se instala en la boca del pozo un conjunto de pesados equipos con diversas válvulas que se denominan "preventoras". así como la calidad del mismo. pueden transcurrir de uno a cinco años. Son verdaderos complejos que disponen de todos los elementos y equipo necesarios para el trabajo petrolero. pero se efectúa desde enormes plataformas ancladas al lecho marino o que flotan y se sostienen en un mismo lugar. En la mayoría de las veces los pozos resultan secos o productores de agua. los costos son elevados.87 11 . Podría decirse que buscar y encontrar petróleo es algo así como apostarle a la lotería. se le denomina hidrocarburo. por sus compuestos de hidrógeno y carbono. En el primer caso es un aceite al que también se le dice crudo. El común de la gente tiene la idea de que el petróleo brota a chorros cuando se descubre. como ocurría en los inicios de la industria petrolera. En la exploración petrolera los resultados no siempre son positivo. desiertos. áreas inundables o en el mar. Desde el momento en que se inicia la investigación geológica hasta la conclusión del pozo exploratorio. La composición elemental del petróleo normalmente está comprendida dentro de los siguientes intervalos: Elemento% Peso Carbón Hidrógeno Azufre Nitrógeno 84 .

Esa materia orgánica está compuesta fundamentalmente por el fitoplancton y el zooplancton marinos. En todo caso. a ese gas se le llama "gas asociado". Otros yacimientos sólo contienen petróleo líquido en condiciones variables de presión y transferencia. al igual que por materia vegetal y animal. el origen del petróleo y del gas natural. los poros que se van desocupando son llenados de inmediato por el mismo petróleo que no alcanza a extraerse y por agua subterránea. Por eso. pues. es decir. Entre esos mantos sedimentarios es donde se llevó a cabo el fenómeno natural que dio lugar a la creación del petróleo y el gas natural. arcillas. fallas. los sitios donde se encuentra el petróleo. por consiguiente. Pero también hay yacimientos que sólo tienen gas. Los orígenes del gas natural son los mismos del petróleo. Si tomamos el ejemplo de la esponja. Por consiguiente. se produce la descomposición de enormes cantidades de materia orgánica que se convierten en aceite y gas. Es algo así como el agua que empapa una esponja. como se dijo antes.es de tipo orgánico y sedimentario. el gas es petróleo en estado gaseoso. Ese proceso de sedimentación y transformación es algo que ocurrió a lo largo de millones de años. En el caso del petróleo. En un comienzo los mantos sedimentarios se depositaron en sentido horizontal. Otros opinan que hoy se está formando de una manera similar el petróleo del mañana. todo lo cual se depositó en el pasado en el fondo de los grandes lagos y en el lecho de los mares. debido a la presión y las altas temperaturas. Generalmente el petróleo líquido se encuentra acompañado de gas y agua. Es por esto que la geología identifica hoy varios tipos de estructuras subterráneas donde se pueden encontrar yacimientos de petróleo: anticlinales. es necesario que los mantos de roca sedimentaria estén sellados por rocas impermeables . principalmente de rocas como areniscas y calizas. Cuando se encuentra un yacimiento que produce petróleo y gas. Exploración del Petróleo El petróleo puede estar en el mismo lugar donde se formó (en la "roca madre") o haberse filtrado hacia otros lugares (reservorios) por entre los poros y/o fracturas de las capas subterráneas. el petróleo se encuentra ocupando los espacios de las rocas porosas. limo y otros sedimentos que arrastran los ríos y el viento. no es cierto que cuando se extrae el petróleo quedan enormes espacios vacíos en el interior de la tierra. Esa teoría enseña que el petróleo es el resultado de un complejo proceso físico-químico en el interior de la tierra. En ningún caso hay lagos de petróleo. etc.Según la teoría más aceptada. todo lo cual conformó lo que geológicamente se conoce como rocas o mantos sedimentarios. Entre los geólogos hay quienes ubican el inicio de todo ese proceso por la época de los dinosaurios y los cataclismos. Junto a esa materia orgánica se depositaron mantos sucesivos de arenas. formaciones hechas de sedimentos. para que se den las condiciones de un depósito o yacimiento de petróleo. cuando ésta se exprime vuelve a su contextura inicial. domos salinos. en el que. Pero los movimientos y cambios violentos que han sacudido a la corteza terrestre variaron su conformación y. caso en el cual se le llama "gas libre".

De aquí sale lo que se llama "prospectos" petroleros. En Colombia hay 18 de estas cuencas. para lo cual se colocan explosivos especiales en excavaciones de poca profundidad. En Colombia el petróleo se ha encontrado en diferentes formaciones. Mugrosa. los cuales van unidos entre sí por cables y conectados a una estación receptora. Barco. las capas subterráneas se llaman "formaciones" y están debidamente identificadas por edad.(generalmente arcillosas) que impidan su paso. Asimismo los geólogos inspeccionan personalmente el área seleccionada y toman muestras de las rocas de la superficie para su análisis. etc. Guadalupe. porque el petróleo queda ahí atrapado. Esto permite elaborar mapas geológicos en los que se identifican características de un área determinada.. En este trabajo de campo también utilizan aparatos gravimétricos de superficie que permiten medir la densidad de las rocas que hay en el subsuelo. normalmente entre 10 y 30 pies.000 kilómetros cuadrados. Caballos. tales como Carbonera. con lo cual se recoge información que permite diferenciar los tipos de roca del subsuelo. En la superficie se cubre un área determinada con aparatos de alta sensibilidad llamados "geófonos". anomalías térmicas. Esta información da una idea de aquellas zonas que tienen condiciones propicias para la presencia de mantos sedimentarios en el subsuelo.036. En Colombia se han adquirido cientos de miles de kilómetros de registro sísmico. Uno de los primeros pasos en la búsqueda del petróleo es la obtención de fotografías o imágenes por satélite. En términos geológicos. Es algo así como sacar un electrocardiograma Toda la información obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretación en los centros geológicos y geofísicos de las empresas petroleras. También se utilizan sistemas magnéticos y gravimétricos desde aviones provistos de magnetómetros y gravímetros. Pero el paso más importante en la exploración es la sísmica. Con estos estudios se tiene una primera aproximación de la capacidad de generación de hidrocarburos y de la calidad de rocas almacenadoras que pueda haber en un lugar. Refinación del Petróleo .. Allí es donde se establece qué áreas pueden contener mantos con depósitos de hidrocarburos. tipo de roca. se va dibujando el interior de la tierra. tales como vegetación. avión o radar de una superficie determinada. Esto ayuda a identificar los mantos que contienen las ansiadas rocas sedimentarias. Mirador. cuál es su potencial contenido de hidrocarburos y dónde se deben perforar los pozos exploratorios para confirmarlo. mediante equipos especiales de cómputo. Esmeralda. topografía. fallas geológicas. La sísmica consiste en crear temblores artificiales mediante pequeñas explosiones subterráneas. lo cual se basa en investigaciones de tipo geológico. distribuidas en un área de 1. Es lo que permite conocer con mayor exactitud la presencia de trampas en el subsuelo. corrientes de agua. donde. La explosión genera ondas sísmicas que atraviesan las distintas capas subterráneas y regresan a la superficie. Las "cuencas sedimentarias" son extensas zonas en que geológicamente se divide el territorio de un país y donde se supone están las áreas sedimentarias que pueden contener hidrocarburos. Esto es lo que se llama una "trampa". Los geófonos las captan y las envían a la estación receptora. nombre y tipo del material rocoso del cual se formaron. Villeta. La ciencia de la exploración consiste básicamente en identificar y localizar esos lugares.

Por consiguiente.. Las refinerías son muy distintas unas de otras. a la cual están conectados ductos por los que se recogen las distintas corrientes que se separaron en esta etapa. en su orden: gasóleos. unidades. según las tecnologías y los esquemas de proceso que se utilicen. benceno. Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura. etc. así como su capacidad. El petróleo tiene una gran variedad de compuestos. etc. petróleos pesados o mezclas de ambos. En su interior. Es por esto que una refinería tiene numerosas torres. estas torres operan a una presión cercana a la atmosférica y están divididas en numerosos compartimientos a los que se denominan "bandejas" o "platos". tales como polietileno.000 productos. Al fondo de la torre cae el "crudo reducido".El petróleo finalmente llega a las refinerías en su estado natural para su procesamiento. se condensa y se deposita en su respectiva bandeja. el funcionamiento de una refinería de este tipo se cumple de la siguiente manera: El primer paso de la refinación del petróleo crudo se cumple en las torres de "destilación primaria" o "destilación atmosférica". y los petroquímicos. aquel que no alcanzó a evaporarse en esta primera etapa. asfáltico o mixto y aromático. Es algo así como una ciudad de plantas de proceso. nafta y gases ricos en butano y propano. turbosina. los productos que se obtienen varían de una a otra. En Colombia hay dos grandes refinerías: el Complejo Industrial de Barrancabermeja y la Refinería de Cartagena. es decir. acpm. Las hay para procesar petróleos suaves. Se cumple así el primer paso de la refinación. El petróleo se puede igualmente clasificar en cuatro categorías: parafínico. Aquí prácticamente lo que se hace es cocinarlo. El crudo llega a estas torres después de pasar por un horno. A la primera se le llama complejo porque también posee procesos petroquímicos. . ACPM. En términos sencillos. De abajo hacia arriba se han obtenido. donde se "cocina" a temperaturas de hasta 400 grados centígrados que lo convierten en vapor. Por tal razón es que al petróleo también se le denomina "crudo". como la gasolina. queroseno. Una refinería es un enorme complejo donde ese petróleo crudo se somete en primer lugar a un proceso de destilación o separación física y luego a procesos químicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad de componentes que contiene. Cada bandeja tiene una temperatura diferente y cumple la función de fraccionar los componentes del petróleo. Los productos que se sacan del proceso de refinación se llaman derivados y los hay de dos tipos: los combustibles. A medida que suben pierden calor y se enfrían. La refinación se cumple en varias etapas. Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilación y ascienden por entre las bandejas. al punto que de él se pueden obtener por encima de los 2. equipos y tuberías. nafténico.

Es el que comúnmente se llama "petróleo".Se utiliza como combustible doméstico e industrial. Queroseno . En resumen.Algunos de estos. al final de los cuales se obtendrán los demás derivados del petróleo. La de Parafinas recibe destilados parafínicos y nafténicos para sacar parafinas y bases lubricantes. Las demás corrientes se envían a otras torres y unidades para someterlas a nuevos procesos. El gas natural rico en gases petroquímicos también se puede procesar en las refinerías para obtener diversos productos de uso en la industria petroquímica. La Unidad de Craqueo Catalítico o Cracking recibe gasóleos y crudos reducidos para producir fundamentalmente gasolina y gas propano. Cocinol . queroseno y acpm. ciclohexano y otros petroquímicos.Gasolina para aviones jet. En promedio. El combustóleo es lo último que sale del petróleo.Se utiliza en estufas domésticas y en equipos industriales. De todo este proceso también se obtienen azufre y combustóleo. La planta de mezclas es en últimas la que recibe las distintas corrientes de naftas para obtener la gasolina motor. Bencina industrial . por cada barril de petróleo que entra a una refinería se obtiene 40 y 50 por ciento de gasolina. Las unidades de Recuperación de Vapores reciben los gases ricos de las demás plantas y sacan gas combustible.Se usa como materia prima para la fabricación de disolventes alifáticos o como combustible doméstico . la torre de "destilación al vacío" recibe el crudo reducido de la primera etapa y saca gasóleos pesados. El volumen de gasolina que cada refinería obtiene es el resultado del esquema que utilice. Así. también conocida como Jet-A. son productos ya finales. entre otros usos. Turbocombustible o turbosina .Especie de gasolina para consumos domésticos. propileno y butanos.Para consumo en los vehículos automotores de combustión interna. por ejemplo. Derivados y usos del petróleo Los siguientes son los diferentes productos derivados del petróleo y su utilización: Gasolina motor corriente y extra . el principal producto que sale de la refinación del petróleo es la gasolina motor. xilenos. Su producción es mínima. Es algo así como el fondo del barril. extra y corriente. La unidad de aromáticos produce a partir de la nafta: tolueno. gas propano. como la turbosina. Gasolina de aviación . Gas propano o GLP . bases parafínicas y residuos.De uso común en camiones y buses. ACPM o Diesel .Para uso en aviones con motores de combustión interna. benceno.

elaboración de tintas.Se utilizan para la producción de asfalto y como material sellante en la industria de la construcción.Es la materia prima para la producción de los aceites lubricantes.Combustóleo o Fuel Oil . En Colombia. Polietileno . cobalto. vaselinas.. que es la materia prima de los plásticos.Es un combustible pesado para hornos y calderas industriales. pegantes. ácidos sulfónicos y en la industria de curtientes. zinc. A partir del gas natural se obtiene. así como para consumos en hornos y calderas. Alquilbenceno . Ceras parafínicas . etc. Esto es posible cuando el gas natural es rico en componentes como propanos y butanos. por ejemplo. gas para quemadores industriales. detergentes. para elaborar plaguicidas. Transporte del petróleo . el cual se utiliza para la producción de asfaltos y/o para mejoramiento directo de carreteras.Sirven para la extracción de aceites. Disolventes alifáticos . poliéster. Ciclohexano . resinas.Es la materia prima para producir caprolactama y ácido adípico con destino al nylon. plomo. etc. a su vez. se extrae un petróleo pesado que se llama Crudo Castilla. Asfaltos .Sirve para fabricar ciclohexano. Ortoxileno .Se utilizan en la industria de pinturas. que se aplican en la industria de pinturas. fabricación de algunos tipos de acero y preparación de ácido sulfúrico.Se usa como disolvente en la fabricación de pinturas.Es la materia prima para la producción de velas y similares. Bases lubricantes . entre otros usos. de insecticidas y de thinner. Xilenos mezclados . de caucho. se usa en la industria de llantas. tensoactivos y fungicidas Benceno . papel parafinado. El gas natural sirve como combustible para usos doméstico. Del gas natural también se puede sacar gas propano. fósforos.Es la materia prima para la producción de anhídrico ftálico. thinner y tintas. Tolueno .Se usa en la industria de todo tipo de detergentes. También es un diluyente Acido nafténico . y como materia prima del benceno. para la producción de thinner. formulación y fabricación de productos agrícolas. pinturas. ceras y betunes. y para limpieza en general.Sirve para preparar sales metálicas tales como naftenatos de calcio. de otro lado. cobre.Materia prima para la industria del plástico en general Alquitrán aromático (Arotar) .Materia prima para la elaboración de negro de humo que. ceras para pisos. industriales y para la generación de energía termoeléctrica. pegantes y adhesivos. El azufre que sale de las refinerías sirve para la vulcanización del caucho. resinas. En el área industrial es la materia prima para el sector de la petroquímica. corrientes líquidas que se le separan. el polietileno. adhesivos.

Cuando hay muchas cadenas largas. rompiendo cadenas y eliminando carbón del . el hidrocarburo es más pesado.En el mundo del petróleo los oleoductos y los buques tanqueros son los medios por excelencia para el transporte del crudo. dependiendo de la topografía por donde éste pase. o "Coking" En pocas palabras. El gas natural se transporta en idénticas circunstancias. barcazas. carrotanques. En Colombia generalmente van enterradas a 1. etc Los buque-tanques son a su vez enormes barcos dotados de compartimientos y sistemas especialmente diseñados para el transporte de petróleo crudo. por ejemplo. Algunas pueden transportar cientos de miles de barriles e incluso millones. se colocan estratégicamente otras estaciones para que le permitan superar sitios de gran altura. un tanquero que almacenaba 2 millones de barriles. En Colombia hay oleoductos desde 6 hasta 36 pulgadas de diámetro. pero en este caso la tubería se denomina "gasoducto". Hay ductos similares que cumplen funciones específicas: poliductos para gasolinas. Que es Mejoramiento. La capacidad de transporte de los oleoductos varía y depende del tamaño de la tubería. barcos. Es decir. mientras que la gasolina no. desde el campo productor hasta el punto de refinación y/o de embarque. Como la gasolina es mejor negocio. Estas líneas de acero pueden ir sobre la superficie o bajo tierra y atraviesan la más variada topografía. mayor la capacidad. En la parte inicial del oleoducto una "estación de bombeo" impulsa el petróleo y. La capacidad de estas naves varía según el tamaño de las mismas y de acuerdo con el servicio y la ruta que cubran. En Colombia Ecopetrol utilizó para sus exportaciones el FSU Coveñas. gas. se diseñaron varias técnicas para "mejorar" el crudo. como las cordilleras en Colombia. En este proceso intervienen distribuidores mayoristas y minoristas y se emplean todos los medios posibles para el transporte y venta: redes de tubería. como las que periódicamente ocurren en Colombia por efecto de las voladuras.0 metros de profundidad. estaciones ("bombas") de servicio.50/2. etc. el hidrocarburo es una cadena de átomos de carbón e hidrógeno. gasolina o cualquier otro derivado. En Colombia la distribución de los combustibles está en cabeza de las compañías mayoristas y la red de estaciones minoristas. propanoductos para gas propano. El paso inmediato al descubrimiento y explotación de un yacimiento es su traslado hacia los centros de refinación o a los puertos de embarque con destino a la exportación Para ello se construye un oleoducto. Los oleoductos disponen también de válvulas que permiten controlar el paso del petróleo y atender oportunamente situaciones de emergencia. combustoleoductos para combustóleo. Son el medio de transporte más utilizado para el comercio mundial del petróleo. El asfalto. trabajo que consiste en unir tubos de acero a lo largo de un trayecto determinado. entre más grande sea el diámetro. tiene cadenas larguísimas. acpm y otros derivados. Distribución del Petróleo El destino final del petróleo y sus derivados es el consumidor final.

muchas cosas más. los florecimientos petroleros se utilizaban principalmente para producir asfalto. Esta industria produce plásticos. y que este combustible no se incluye en los niveles de producción controlados por la OPEP. En Venezuela toda la Orimulsión producida se destina a la exportación debido a la altísima disponibilidad de energía hidroeléctrica y de combustibles fósiles (hidrocarburos) a bajo costo. gracias a su proceso de manufactura. Cuando se fundó la primera empresa petrolera venezolana. tanto en los Estados Unidos como en la China. Actualmente hay muchos clientes potenciales que estudian la posibilidad de utilizar este invento venezolano en sus plantas eléctricas. con el fin de producir cantidades industriales de kerosina para la iluminación. el descubrimeinto del petróleo se . rápidamente industrializado requería iluminación y máquinas y clamaba por fuentes de materiales para combustibles y lubricantes.hidrocarburo. como fue el caso del Lago de Asfalto de Guanoco. Drake perforó el primer pozo con el propósito específico de producir petróleo. pues éste ya había sido producido excavando fosas desde hace cientos de años. Qué es la Petroquímica La conversión de hidrocarburos en productos químicos se llama "petroquímica". aunque se sabe que los rusos también perforaron sus primeros pozos de petróleo entre 1806 y 1819. un destacado intelectual norteamericano: "El pozo de Drake no fue el primero en suministrar petróleo. y basicamente requiere de todos los controles y equipos de protección ambiental que se utilizan para quemar carbón. Es de notar que. llamada PETROLIA. y ha hecho posible muchos de los productos que hoy en día se consideran "normales" y "necesarios" (computadoras. es posible ajustar algunas de sus especificaciones y hacerlo más adecuado para el cliente. El carbón que se elimina se llama "coke". y es piedra angular de la industria y tecnología actual. No fue el primer pozo en producir petróleo porque muchos pozos perforados para sal habían producido petróleo. Edwin L. en un tiempo en que el mundo. otrora conductor de ferrocarriles. etc. así como los canadienses en 1857.) Cuándo se inició la producción comercial de petróleo a nivel mundial En 1859. Cómo se equipara la Orimulsión con el Petróleo o el carbón Por ser muy económica y fácil de transportar. útiles de cocina. en Venezuela. del Estado Sucre. Que es Orimulsión La Orimulsión© es una emulsión de agua en crudos extrapesados venezolanos. juguetes irrompibles. que es combustible y que puede sustituir al carbón para la generación de calor y electricidad. Este se considera el inicio de la industria petrolera. textiles. y se mercadea activamente en las Américas. ¿Cuál fue entonces el mérito del pozo perforado en titusville por Edwin Drake. tejidos. la Orimulsión compite ventajosamente con el carbón y los combustibles derivados del petróleo. Previo a la aplicación que le dio Edwin Drake al petróleo. se enviaron técnicos a capacitarse con el Sr. Y por último. Este invento venezolano actualmente se utiliza en Europa y Asia. Drake. "coronel" por cortesía. superintendente de una empresa petrolífera? Simplemente éste: fue el primer pozo perforado con el específicio propósito de obtener petróleo en una región con abundantes yacimientos petrolíferos. Citando a Max Ball. medicinas. y por eso hay varias técnicas de mejoramiento de crudos que incluyen en su nombre el término de "coking". No fue ni siquiera el primer pozo perforado con este específico propósito de obtener petróleo porque los chinos probablemente habían perforado con este fin antes de Cristo. y muchas.

en diferentes regiones. y protección integral. el agua contamina la gasolina envasada). Básicamente abarca la costa norte del Río Orinoco. Como un sandwich. conocidas con el nombre de cuencas sedimentarias. su color. Qué es la Faja Petrolífera del Orinoco La Faja Petrolífera del Orinoco es una gran cuenca sedimentaria con inmensas reservas de petróleo que PDVSA aún está estudiando." . dificil de limpiar. En PDVSA y sus filiales. y hay tecnología que permite el uso de los desechos para fertilizar tierras agrícolas. a la boca del pozo. olor y viscosidad lo hacen difícil de disimular. Además. desde el más antiguo al más reciente y cada estrato tiene constitución diferente al otro. razón por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir con normas y procedimientos muy estrictos en materia de protección ambiental. que trabajan las áreas de ambiente. Porqué dicen que el Petróleo es contaminante Aunque todo producto en exceso contamina (por ejemplo. En general. gerencia de riesgos. debido a su magnitud. por lo tanto.hace en un sitio donde disponía de transportación relativamente barata con ferrocarriles nuevos". desde Guárico hasta el Delta Amacuro. Este líquido se bombea hasta la mecha o punta de taladro y arrastra hasta arriba. Las cuencas sedimentarias están formadas por capas o estratos dispuestos uno sobre otro. Qué es una "cuenca" petrolera "El petróleo se encuentra bajo tierra. En ella hay mucho crudo extrapesado del cual se elabora la Orimulsión©. la protección del ambiente corresponde a personal altamente preparado. los lodos de perforación son el líquido lubricante y transportador de desechos que se utiliza para perforar pozos petroleros. distribuidas por todo el planeta. Qué son los lodos de perforación En pocas palabras. todos los pedazos de tierra y piedra que se ha taladrado hasta el momento. Estos lodos se filtran y limpian para ser reutilizados. el petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y. los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida en el lugar. además de que hay asociaciones estratégicas destinadas a la transformación de este petroleo muy viscoso a un crudo mas liviano que sea más fácil de transportar y vender.

El petróleo en su estado natural. Es un pliegue cóncavo hacia abajo. Yacimiento Trampa Formación Anticlinal Sinclinal Exploración Geofísica Geología Sísmica Campo Cabeza de pozo Pozo Broca Arbol de navidad Sitio donde se encuentra el petróleo. Ciencia que estudia la configuración de la tierra por métodos físicos. Area donde hay varios pozos petroleros productores. su naturaleza. Ciencia para buscar el petróleo. . Sitio donde está atrapado el petróleo en el subsuelo. Nombre geológico que se da a las capas de rocas subterráneas. Acumulación de en el subsuelo de rendimiento económico. sobre la boca del pozo. por tener compuestos de hidrógeno y carbono. Pieza con la cual se perfora el pozo. Conjunto de válvulas sobre la boca del pozo que sirve para controlar la extracción del petróleo. Roca sedimentaria Capa subterránea constituida por sedimentos diversos. Hueco profundo que se abre para buscar y producir petróleo.Petróleo Hidrocarburo Crudo Oro Negro Roca madre Aceite de roca. Ciencia que estudia la composición de la tierra. Mote que se da al petróleo por su gran valor. Es un pliegue cóncavo hacia arriba. su situación y los fenómenos que la han originado. El petróleo y el gas natural. Lugar donde se formó el petróleo. Estructura de plegamiento de la tierra. Equipo pesado que va colocado en la superficie. Uno de los más importantes métodos para buscar petróleo.

elevadas temperaturas y presiones durante millones de años. al sentarse las capas de sedimentos que contienen dicha materia orgánica. Unidad de medida en volumen del petróleo. Los distintos productos que se obtienen del petróleo. Sitio desde donde se hace el trabajo petrolero en el mar. .Machín Reservas probadas Plataforma submarina Barril Oleoducto Refinería Derivados Equipo mecánico para succionar el petróleo del subsuelo. Complejo donde se procesa el petróleo. la cual ha sufrido la acción de bacterias. ¿Cómo se forma el Gas Natural? Hoy en día todavía se presume que el petróleo y el gas natural son el resultado de una serie de procesos químicos y variaciones sufridas por materia orgánica provenientes de animales y vegetales. Volumen de petróleo que se sabe con certeza que hay en un yacimiento. Tubería para transportar el petróleo. equivalente a 42 galones.

acción de bacterias y microorganismos. altas presiones en el subsuelo y otros agentes a lo largo de millones de años. Esta teoría es la más aceptada actualmente. no se conoce. Teoría Orgánica: Según esta teoría. El gas natural al igual que el petróleo se encuentra acumulado en el subsuelo en estructuras geológicas denominadas trampas. ya que no es posible reproducir en un laboratorio los millones de años que se requieren para transformar la materia orgánica en petróleo y gas natural. ubicados en capas muy profundas de la tierra. cuya estructura molecular ha sufrido alteraciones por efecto de altas temperaturas. los hidrocarburos .Teoría Inorgánica: Explica el origen de estos hidrocarburos gracias a la combinación de elementos químicos como el carbono y el hidrógeno sometidos a altas temperaturas y presiones. mediante el cual la materia orgánica se convierte en hidrocarburos. Dentro de éstas. El proceso completo de transformación. el petróleo y el gas natural se han formado por la transformación de la materia orgánica vegetal y animal.

La trampa de hidrocarburos es una condición geológica de las rocas del subsuelo que permite la acumulación del petróleo o del gas natural. limitada en su tope y base por una roca sello. Toda trampa presenta como característica principal una roca de yacimiento. que impide que los hidrocarburos acumulados pueden escapar. Las trampas pueden ser de origen estructural (pliegues y fallas) o estratigráfico (lentes. existen yacimientos donde el principal producto es el gas y a los cuales se les denomina yacimientos gasíferos. causada por fallas (fracturas con desplazamiento) y plegamientos. acuñamientos de rocas porosas contra rocas no porosas denominadas rocas sellos). Tipos de Trampas: Las trampas de hidrocarburos se clasifican en: Trampas Estructurales: Son aquellas constituidas por la deformación de los estratos del subsuelo. Aunque generalmente se encuentra asociado al petróleo. .

Trampas Mixtas: Son aquellas originadas por una combinación de pliegues y/o fallas con cambios de porosidad de las rocas. . lo que forma una capa de gas sobre el petróleo. En yacimientos de petróleos no saturados* también se desarrolla la capa de gas por los vapores que se desprenden en el yacimiento al descendentes la presión. De acuerdo con los volúmenes de gas o petróleo que contienen los yacimientos se denominan: Yacimientos de Petróleo: En éstos el petróleo es el producto dominante y el gas está como producto secundario disuelto en cantidades que dependen de la presión y la temperatura del yacimiento. Se forman generalmente cuando a desaparecido la continuidad de una roca porosa.Trampas Estratigráficas: Son aquellas originadas por cambios laterales y verticales en la porosidad de la roca. La mayor parte del gas natural producido en Venezuela hoy en día. proviene de yacimientos de gas en solución. lo que ocasiona que cualquier exceso de gas se desplace hacia la parte superior de la estructura. Reciben el nombre de yacimientos saturados* cuando el petróleo no acepta más gas en solución bajo las condiciones de temperaturas y presión existentes.

aumentando la presión y recuperando volúmenes adicionales de petróleo. Son yacimientos que contienen hidrocarburos en su fase gaseosa. la presión disminuye y permite que el gas se condense en petróleo líquido. temperatura y composición. Este tipo de gas recibe el nombre de gas húmedo*. se dice que se halla en estado saturado. Cuando baja la presión y el petróleo ya no puede subir espontáneamente. Yacimientos de Gas Seco: En éstos el gas es el producto principal. Durante la producción del yacimiento. La presión ejercida por la capa de gas sobre la del petróleo es uno de los mecanismos que contribuye al flujo natural del petróleo hacia la superficie a través de los pozos. pero al producirlos no se forman líquidos por los cambios de presión y temperatura. parecido al que ocurre en las bombonas. puede inyectarse gas desde la superficie a la capa de gas del yacimiento. donde la cantidad de gas está . El gas está mezclado con otros hidrocarburos líquidos. por características específicas de presión. el cual al unirse en forma de película a las paredes de los poros queda atrapado y no puede ser extraído. El gas se genera gracias a un proceso de expansión. Yacimientos de Condensados: En estos yacimientos de hidrocarburos están en estadogaseoso.Yacimientos de Gas-Petróleo: Son aquellas acumulaciones de petróleo que tienen una capa de gas en la parte más alta de la trampa. Esto puede evitarse inyectando gas a fin de mantener la presión del yacimiento.

el gas-petróleo y de condensado. ¿Cómo se puede encontrar un Yacimiento? Cuando hay probabilidades de que en subsuelo existan acumulaciones de petróleo o gas natural. siendo los más importantes: Métodos Geológicos: Consisten en estudiar las rocas superficiales buscando indicaciones directa como menes o manaderos de petróleo. Sobre este mapa. con la finalidad de ubicar el sitio con mayores posibilidades de comprobarlas y posteriormente de extraerlas. y aplicar la geología de superficie para verificar la existencia de rocas asociadas al origen y almacenamiento de hidrocarburos. se sigue una serie de pasos. El gas que se genera en yacimientos de gas seco* se denomina gas no asociado o gas libre* y sus partes líquidas son mínimas. Yacimientos de Gas Asociado: El gas que se produce en los yacimientos de petróleo. El principal trabajo del geólogo consiste en descubrir las condiciones bajo las cuales se acumulan en gas y el petróleo. e interpretar la existen de trampas en el suelo mediante la observación y medición de sus efectos en el terreno. asfalta y gas.relaciona da con la presión del embace. recibe el nombre de gas asociado*. Los estudios de geología de superficie requieren un levantamiento topográfico previo con el cual se obtiene un mapa de relieve. para ello recurre a diferentes métodos de exploración. los geológos grafican los datos . ya que se produce conjuntamente con hidrocarburos líquidos. Con este fin también se utilizan las fotografías aéreas.

Métodos Geológicos: Consisten en estudiar las rocas superficiales buscando indicaciones directa como menes o manaderos de petróleo. Sobre este mapa. Método Sísmico de Reflexión: Mide las propiedades de las rocas para transmitir las ondas acústicas provenientes de un detonante. Método Magnético: Registra las variaciones locales del campo magnético y según esto. Método Gravimétrico: Mide las variaciones de la fuerza gravitacional en función de las densidades de las rocas.adquiridos y a partir de éstos interpretan el subsuelo y sus posibilidades petrolíferas. Los estudios de geología de superficie requieren un levantamiento topográfico previo con el cual se obtiene un mapa de relieve. Con este fin también se utilizan las fotografías aéreas. puede determinarse la distribución de las rocas que contienen diferentes propiedades magnéticas. e interpretar la existen de trampas en el suelo mediante la observación y medición de sus efectos en el terreno. asfalta y gas. . y aplicar la geología de superficie para verificar la existencia de rocas asociadas al origen y almacenamiento de hidrocarburos. los geológos grafican los datos adquiridos y a partir de éstos interpretan el subsuelo y sus posibilidades petrolíferas. las cuales viajan más rápido en rocas duras y compactas que en rocas blandas.

Migración: movimiento de hidrocarburos de la roca madre a la roca recipiente. butano y fracciones más pesadas en cantidad suficiente. siguiendo vías de porosidad y permeabilidad que permitan su movimiento. que se aprovechan en los procesos de extracción y en el procesamiento de los productos principales. los investigadores han llegado a la conclusión de que hacen falta las siguientes condiciones para que se de una acumulación de gas o petróleo: Roca Madre: el material del cual se forma. están contenidos en los espacios porosos de ciertas y determinadas rocas. se les denomina gas seco o gas húmedo. se le denomina gas húmedo. y si es mayormente gas metano. . bolsas o ríos. La existencia de estos estratos rocosos de hidrocarburos es escasa y determinar dónde se encuentran es la tarea fundamental de profesionales geólogos y geofísicos. De cientos de campos productores de hidrocarburos que se analizan. Fue descubierto en Estados Unidos a principios del siglo XVII. aunque se tiene la certeza de que fue conocido en otras partes del mundo muchos siglos antes. El gas natural se encuentra en los yacimientos acompañado de otros hidrocarburos. Si el gas en los yacimientos contiene propano.¿Dónde se encuentra el Gas Natural? El petróleo y el gas natural no se consiguen en las capas del subsuelo en forma de lagos. se le denomina gas seco. Es por ello que dependiendo de que producto los acompañe. Sincronización Geológica: para permitir que exista la trampa para el momento en que ocurra la migración.

Hasta 1932 la totalidad del gas producido se arrojaba a la atmósfera. La gran explotación de nuestros campos de gas natural. inyectándolo en los yacimientos de Quiriquiri. Además. con niveles de ebullición tan altos como el de la gasolina y una clasificación bien elevada de gases para utilización tanto industrial como doméstico. toda vez que dependiendo de sus componentes principales.500 metros cúbicos por día en la jurisdicción de Maracaibo. . La producción de gas natural se viene registrando desde 1918. cuando los chinos transportaron gas natural a través de tuberías de bambú y aprovecharon el gas para el alumbrado público. La historia del gas natural en Venezuela es la historia de un esfuerzo por lograr que a ese hidrocarburo se le de un uso racional. la definición con estos tipos de gas se deduce del tipo de pozo de los cuales se extrae. según datos de la época. pues no había justificación económica para estimular su uso ni se tenían criterios de conversación del mismo. año en que.Esta clasificación se debe a los cambios orgánicos que tienen lugar en los yacimientos y que dan como resultado otros derivados líquidos. estado Monagas para propiciar una mayor recuperación del petróleo. se dirá que es seco o húmedo. se obtuvo una cantidad promedio de 8. La primera vez que se registró el uso de gas como combustible fue alrededor del año 900 después de Cristo. dio el ímpetu final a la industria del gas como la conocemos actualmente. pero a partir de ese año se comenzó a utilizar el gas.

Historia. que pasó a ser brusca en 1973-1974. localizada casi por completo en EE. y se disparó. La producción siguió incrementándose hasta los 200 millones de t. Hasta comienzos de la década de los setenta. comenzó una lenta pero firme subida de los mismos. podemos considerar que el verdadero punto de partida de la industria del crudo fue la perforación de un pozo. Así el petróleo cubría en 1958 el 38% de las necesidades energéticas mundiales y el 45% en 1976. que un poco antes. y sólo se utilizaba el queroseno. el abastecimiento del petróleo no pareció constituir un problema. Pero en esa época. Pero no es hasta la Segunda Guerra Mundial que el petróleo comienza a ser realmente imprescindible en la economía mundial. en 1972 el Canal de Suez se . en 1979. sin embargo. Si bien algunos yacimientos petrolíferos fueron explotados desde la antigüedad. Entre 1885-1900 se fueron sustituyendo los aceites vegetales por los del petróleo en calidad de lubricantes. volvió a ser suave. En 1880. era inferior al millón de t. La crisis del petróleo. nuevamente. y años más tarde del sector petroquímico. la producción mundial era de 20 millones de t. desaprovechándose los demás productos de la destilación.PRODUCCIÓN MUNDIAL. la producción mundial. Venezuela y Oriente medio. la importancia del sector automovilístico. por el aumento de las necesidades energéticas derivado de una casi constante expansión económica. a fines de dicho período.UU. ya que la demanda crecía más o menos paralela al descubrimiento de nuevos pozos. y el 20% del consumo energético mundial en 1929 por nuevos descubrimientos en México. (Hay que tener en cuenta. y los precios se mantenían bajos. realizada en Titusville (Pennsylvania) en 1859.

. Libia e Indonesia.UU. y del gobierno de EE. la situación no parece tan alarmante.encontraba bloqueado por la guerra del Yom Kippur. LA OPEP. Situación actual. pues hay que tener en cuenta que los pozos no descubiertos son sustancialmente más numerosos que los conocidos. con sede en Viena. Nigeria. Posteriormente han ingresado Argelia. creó un ambiente de pánico en las bolsas de todo el Mundo). pues al ritmo actual de consumo las reservas mundiales conocidas se agotarían en menos de 40 años. por otra parte. en zonas no exploradas como el mar de China. que favoreció esta subida de los precios (al menos hasta que no superaron ciertos límites) para disminuir su dependencia energética y penalizar las economías competidoras. Arabia Saudí.. habían recibido compensaciones muy bajas por su petróleo).. los países desarrollados buscan nuevas formas de energía más barata y renovable como la energía solar. Por ello. a medio plazo. eólica.. lo que unido a la gran subida de 1973. hay que tener en cuenta los intereses de las grandes multinacionales del petróleo. En estos momentos existe el problema del agotamiento de las reservas de petróleo. Aunque siempre se ha inculpado a los países árabes de esta subida de los precios (que. En su fundación participaron Irán. Emiratos Árabes Unidos. hidroeléctrica. La organización de países exportadores de petróleo fue creada en 1960. o la plataforma continental Argentina podrían encontrarse grandes reservas. mientras que los países productores de petróleo presionan para que se siga utilizando el petróleo pues si no sus economías se hundirían. Nació como producto de unas reuniones en Bagdad entre los países árabes productores y exportadores y Venezuela para intentar hacer frente a las maniobras de baja de precios producidas por los grandes trusts. Iraq. Ecuador y Gabón. con lo que esta organización controla el 90% de la exportación mundial de petróleo. obligando a los petroleros a dar la vuelta a África por el Cabo de Buena Esperanza con el consiguiente encarecimiento de los precios. mar de Bering. Venezuela. Kuwait. Qatar. Arafura. Aún así.

Sin embargo. en los últimos años. y ha visto descender los precios del barril de petróleo que actualmente se sitúan alrededor de los 15$ barril. etc. La Urbina Caracas Distrito Capital Venezuela C-postal (+58 212) 2401711 (+58 212) 2413777 . Principal de la Urbina. Venezuela. 42 galones US. y en 1973 inició importantes subidas en los precios ( Confert La crisis del petróleo). Barril (Barrel . porque sus decisiones en materia de precios afectan directamente a las economías occidentales. Fundación Gran Mariscal de Ayacucho Relaciones Institucionales Av.bbl) Una medida estándar para el aceite y para los productos del aceite. la OPEP ocupó el primer plano de la actividad económica mundial. Así los países de la OPEP incrementaron de forma importante sus recursos financieros. entrar en el capital de empresas europeas o americanas e incluso crear un importante fondo de ayuda a países subdesarrollados en dificultades. a partir de 1971 decidió nacionalizar las empresas de explotación situadas en su territorio. ó 159 litros. Un barril = 35 galones imperiales. lo que les permitió desarrollar ambiciosos planes de industrialización (Arabia Saudí. Edificio Fundayacucho. Irán. esta organización a ido perdiendo progresivamente el poder de decisión que tenía antaño. A partir de entonces. Calle 3B.).Aunque en sus comienzos no tuvo la fuerza suficiente para hacer frente a la política de las multinacionales.

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