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AMBIENTES SEDIMENTARIOS

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AMBIENTES SEDIMENTARIOS

Un ambiente deposicional o ambiente sedimentario es simplemente un punto geográfico donde se acumulan los sedimentos. Cada lugar se caracteriza por una combinación particular de procesos geológicos ( procesos sedimentarios) y condiciones ambientales (físicas, químicas y biológicas) que la diferencian de zonas adyacentes. Algunos sedimentos, como los sedimentos químicos que precipitan en cuerpos acuáticos, son únicamente el producto de su ambiente sedimentario. Es decir, los minerales que los componen ser originaron y se depositaron en el mismo lugar. Otros sedimentos se forman lejos del lugar donde se acumulan. Estos materiales son transportados a grandes distancias de su origen por una combinación de gravedad, agua, viento y hielo. En cualquier momento la situación geográfica y las condiciones ambientales de un ambiente sedimentario determinan la naturaleza de los sedimentos que se acumulan. Por consiguiente los geólogos estudian atentamente los sedimentos en los ambientes deposicionales actuales porque los rasgos que encuentran también pueden observarse en rocas sedimentarias antiguas. Aplicando el conocimiento minucioso de las condiciones presentes en la actualidad, los geólogos intentan reconstruir los ambientes antiguos y las relaciones geográficas de un área en el momento en un conjunto concreto de capas sedimentarias se depositó. Tipos de ambientes sedimentarios Los ambientes sedimentarios suelen estar localizados en una de las tres categorías: continental, marina o de transición ( línea de costa). Cada uno consiste en un área donde el sedimento se acumula y donde los organismos viven y mueren. Cada uno produce una roca o una agrupación sedimentaria característica que refleja las condiciones predominantes. Ambientes continentales Los ambientes continentales están dominados por la erosión y la deposición asociada a corrientes. En algunas regiones frías, las masa de hielo glaciar en movimiento sustituyen el agua corriente como proceso dominante. En las regiones áridas ( así como en algunos puntos litorales) el viento asume mayor importancia. Es evidente que la naturaleza de los sedimentos depositados en los ambientes continentales reciben una fuerte influencia del clima. Ambientes fluviales: Las corrientes son el agente dominante de la alteración del paisaje, erosionando mas tierra y transportando y depositando más sedimentos que cualquier otro proceso. Además de los depósitos fluviales, se depositan grandes cantidades de sedimentos cuando las crecidas periódicas inundan valles amplios y llanos, denominados llanura de inundación. Donde emergen corrientes rápidas de área montañosa hacia una superficie mas llana, se forma una acumulación sedimentaria en forma de cono inconfundible conocida como abanico

por lo que los ambientes sedimentarios que aparecen. y los sedimentos mas finos acaban reposando en el fondo del lago. se desarrollan los ambientes de playa y de islas barreras. las playas y la barras se forman a lo largo de la orilla del lago. El viento puede levantar el polvo fino hacia la atmósfera y transportarlo a grandes distancias. en climas áridos y de escasa aportación fluvial. Los pequeños deltas. Ambientes de Transición Son ambientes situados en la zona limite continente-mar.aluvial. y se pueden acumular sedimentos terrígenos relacionados con un importante transporte fluvial. Donde los vientos son fuertes y la superficie no está fijada por la vegetación. Por su morfología. creando acumulaciones estratigráficas. son de gran complejidad y a veces de difícil separación. los glaciares recogen y transportan grandes volúmenes de sedimentos. Ambientes lacustre: Presentan una gran variabilidad según la dimensión. Ambientes eólicos: La obra del viento y los depósitos resultantes se llaman eólicos. El agua procedente de la fusión de los glaciares transporta y deposita algunos de los sedimentos glaciares. La fuerte intensidad de sedimentación da lugar a cambios continuos en la morfología y delimitación en la línea de costa. profundidad. del grado de dispersión en la desembocadura y de los mecanismos marinos de eliminación y redistribución del sedimento. los sedimentos eólicos.. con evaporitas. provocando un avance de las zonas que se rellenan con sedimentos sobre el mar. Por ejemplo las cuencas desérticas son lugares donde ocasionalmente se forman lagos playa poco profundos tras fuertes lluvias o periodos de fusión de la nieve en las montañas adyacentes. donde descarga la mayor parte del sedimento transportado. donde acumula en dunas. la arena es transportada mas cerca del suelo. situación climática. están bien clasificados. ordenadas. Ambiente deltaico: Se localiza en las desembocaduras fluviales. incluso con desarrollo de deltas marginales. En las regiones húmedas. superficie drenada. Se secan con rapidez. Ambiente glaciar: En localizaciones frías de alta latitud o elevada altitud. según la separación e interacción entre las desembocaduras fluviales. los lagos son estructuras más duraderas y sus aguas tranquilas son excelentes trampas para los sedimentos. Ambiente de playa: En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras fluviales. formadas por acumulaciones arenosas que . A diferencia de los depósitos glaciares. Los desiertos y las costas son lugares habituales de este tipo de depósitos. etc. a sedimentos muy salinos. L a formación de deltas y sus características morfológicas depende de la cantidad de sedimentos aportados por el río. y los sedimentos se acumulan tanto por aportación continental como marina. y algunas veces dejan atrás evaporitas y otros depósitos característicos. Los materiales depositados directamente del hielo suelen ser mezclas desordenada de partículas con tamaños que oscilan entre las arcillas y los bloques. se pueden distinguir deltas aislados de los complejos deltaicos.

donde la marea cubre alternativamente superficies extensas. Las facies corresponden a sedimentos muy finos. en pequeños espesores. Si la isla barrera se corta por la influencia de mareas o tormentas. y acusa en un endurecimiento de la superficie del sedimento. y pueden presentarse también en el interior de zonas protegidas por barreras o arrecifes. predominando las arenas en las zonas mas agitadas y proximas a las zonas de aporte (costas). grandes periodos de tiempo. ya sea por removilizacion y erosión. Marisma Ambientes Marinos Corresponden a ambientes en que la energía de transporte es función de la dinámica marina. se forman sedimentos dolomíticos incluso depósitos de yeso y anhidrita por la fuerte evaporación del agua intersticial durante los momentos de bajada de mareas.se adosan a la costa o crecen a expensas del arrastre por deriva litoral . con la que enlazan lateralmente. a cierta distancia aislando una masa de agua marina semicerrada un lagoon. se desarrollan asociados a la apertura. o de los lugares de aportación de los sedimentos. con la aportación de sedimentos finos terrígena. generalmente acompañados por procesos de diagénesis. al igual que en la sedimentación litoral. y limos y arcillas finas en las zonas más alejadas y en calma. . mientras que en el interior de la laguna predominan los limos y arcillas. o porque los sedimentos los atravisan sometidos a la influencia de su mecanismo de tranporte. pequeñas facies con geometría de deltas que se han llamado deltas maréales. llamándose estas delgadas sucesiones series condensadas. corrientes marinas y tormentas. En climas áridos. mareas. y una de sus características es la fuerte dispersión a que estan sometidos los sedimentos por la accion del oleaje. muy influenciadas por procesos de transgresión y regresión. Llanura de mareas o marismas: Corresponden a costas muy planas. los suelos endurecidos o hard ground. y donde las amplias variaciones en morfología que se presentan durante los ciclos maréales originan grandes variaciones de facies en los sedimentos. y donde los sedimentos llegan generalmente a través de los ambientes de transición. En las zonas más alejadas de la costa. con gran actividad orgánica y fuerte bioturbacion. fundamentalmente de algas. L a litología es muy variable. Las secuencias están. En climas húmedos puede haber un fuerte desarrollo de vegetación continental que provocará la formación de extensos depósitos de turberas que posteriormente pueden evolucionar a carbón. desde en borde de la zona submareal. pudiendo estar representados. y llanuras de mareas carbonatadas con aportación de fangos con composición de carbonato cálcico. Suelen distinguirse llanuras de mareas terrígenas. a veces también transportado en suspensión desde el mar. Los ambientes marinos se dividen según su profundidad: Ambiente de plataforma: Se extiende por toda la plataforma continental. son frecuentes largos episodios de interrupción o atenuación de la sedimentación. o generado en la propia marisma por actividad orgánica. Las facies asociadas a playas e islas barreras son fundamentalmente arenosas. o laguna litoral. En su conjunto la sucesión de una serie transgresiva y regresiva definen un ciclo sedimentario.

debido a la presencia de organismos que no solo secretan el CaCO3. La mayor parte de los sedimentos en los fondos oceánicos son pelágicos y de composición orgánica silícea o arcillosa terrígena. Mientras que los terrígenos son producto del intemperismo químico y físico de las rocas preexistentes que han sido transportados a la cuenca de depósito. que los ha introducido con diversos mecanismos de transporte en masa. etc. Existen diferencias fundamentales entre los depósitos carbonatados terrígenos y marinos. Ambiente abisal: En éste la sedimentación es poco intensa y hacia el interior de los océanos van desapareciendo paulatinamente los depósitos más antiguos. agua dulce . En el ambiente marino hay una producción considerable de carbonato permaneciendo la mayor parte en el lugar donde se precipitó.. oleaje.Ambiente de talud: En el exterior de la plataforma continental se encuentran estos ambientes de talud y marino profundo. a veces sencillamente por inestabilidad mecánica. abriéndose camino por los cañones submarinos. sino que también lo . llegan al borde de la plataforma donde son empujados. la sedimentación en poco importante. AMBIENTES MARINOS El ambiente marino somero carbonatado presenta una distribución global actual restringida comparada con los períodos geológicos de la historia de la Tierra. hacia el exterior de la plataforma. lacustres. que por la distribución de facies depositadas y mecanismos de aportación de sedimentos son mas conocidos como ambientes de abanicos submarinos o de turbiditas. Mississíppico y Cretácico no existen actualmente. depósitos de caliche o calcreta. espeleotemas y carbonatos eólicos. Devónico. los sedimentos carbonatados marinos se derivan de una precipitación “in situ” dentro de la misma cuenca. Mares carbonatados tan extensos como los que existieron durante el Ordovícico. y compuesta casi exclusivamente de restos de productos volcánicos y material muy fino arcilloso y silíceo (éste de procedencia orgánica ) que llega hasta en interior del océano en suspensión ( material pelágico) AMBIENTES DE SEDIMENTACIÓN CARBONATADA Los diferentes tipos de ambientes donde se lleva a cabo los depósitos carbonatados incluyen: marinos. corriente de turbidez. tormentas. Sobre los dorsales. Son sedimentos queporla acción de corrientes. y llegan a la base del talud desde donde se extiende en forma de abanicos por el fondo marino hasta que se atenúa la corriente densa. debido a que puede aparecer corteza oceánica de edad posterior a los sedimentos considerados.

8 0.4 Trazas --99. una de las razones por las que actualmente existen solo algunas de éstas.4 0. puede llegar a sufrir un cierto transporte por la acción del viento.2 100.5 9.7 C 18. oleaje. Como resultado.3 4. 1).5 0. la Plataforma de Yucatán y las Bahamas. para permitir acumulaciones .3 13.8 5.2 2.9 5. ya sea a áreas continentales. Sin embargo. al borde de la plataforma o a las profundidades marinas.utilizan para la construcción de sus conchas o esqueletos (Fig. B) 50 muestras de Florida.2 10.8 3. A) 50 muestras de Florida y 24 de Las Bahamas. etc.2 17.0 0.8 11.8 15.4 1.6 3.3 0.1 3.7 9.6 1. En general. El aporte de terrígenos en la mayor parte de las márgenes continentales afecta directamente el crecimiento de los organismos productores de carbonatos.2 B 25.2 0. es importante considerar que parte del sedimento carbonatado producido en el ambiente marino.8 0.8 1.0 9.7 14. En estas plataformas existe un equilibrio dinámico entre la producción de carbonatos y la subsidencia. Constituyentes Algas calcáreas Moluscos Foraminíferos Corales Espículas Tubos de gusanos Crustáceos Briozoarios Limo Arcilla con (agujas aragoníticas) Minerales (> cuarzo) CaCO3 Oolitas Pellets Agragados Total A 22.5 6. las plataformas de ambientes carbonatados se desarrollan en áreas donde el influjo de terrígenos no existe o es mínimo.0 12.8 100.3 1. Modificada de Pettijhon (1975). los arrecifes se desarrollan en áreas donde no existe una fuente de terrígenos. especialmente en los constructores de arrecifes.9 7. corrientes.2 2.7 Trazas 11. C) 24 muestras de Las Bahamas.8 1..3 8. 1 Distribución de constituyentes de los sedimentos carbonatados modernos.1 17.0 1.4 13.0 3. como es el caso del Golfo Pérsico.7 Fig.3 0.

solo seis iones forman el 99% del volumen de agua de mar (Fig. Simplificado de Friedman (1978).La composición del agua de mar a través de los océanos es más o menos constante. 2 Perfil esquemático mostrando las subdivisiones ecológicas tanto del piso oceánico como del cuerpo de agua. Dentro del ambiente pelágico. como enterradores o nadadores. aunque muchos elementos han sido identificados. la zona de litoral yace entre la marea alta y baja. la zona abisal corresponde a las planicies abisales y la hadal a las trincheras. B) La zona pelágica representa la porción acuosa de los mares.El ambiente marino se divide en dos zonas (Fig. la zona de sublitoral sobre la plataforma continental y la zona batial sobre el talud continental. ya sea fijas al sustrato.gruesas y mantener la profundidad adecuada para favorecer continuamente el aporte de CaCO3. y la zona oceánica es aquella que está asociada con las profundidades mayores en las cuencas oceánicas. Dentro de ésta misma. deslizándose. Las formas marinas que viven. . Procesos químicos y físicos.. la zona nerítica es el cuerpo de agua que cubre desde la zona costera hasta los límites de la plataforma continental. Fig. 2): A) La zona bentónica que incluye el piso o fondo oceánico. Características del ambiente marino. desde la línea de costa hasta las profundidades mayores.. 3). se les conoce como organismos bentónicos.

La salinidad promedio es de 35 o/oo y puede variar de lugar en lugar. por lo que en aguas cálidas y mares someros la disolución de la aragonita y la calcita por procesos inorgánicos casi no se presenta (Fig. Otra de las características químicas importantes del agua marina que influyen en el depósito de carbonato de calcio incluyen: el Ph. . Cuando el Ph disminuye en el agua de mar.1 30. Ion ClNa+ SO42Mg2+ Ca2+ K+ Total Proporción(%) 55.7 3. 4). la evaporación en climas áridos la aumenta. El Ph del agua de los ríos es de ligeramente alcalino a ligeramente ácido. El Ph es el logaritmo negativo de base 10 del ión hidrógeno de una solución y representa la medida cuantitativa que determina si una solución es alcalina o ácida. la cual es comúnmente expresada como partes por mil (o/oo).2 1. Tomada de Friedman (1978) Una expresión de la composición química del agua marina es la salinidad. 3 Iones predominantes en las aguas marinas.1 99. la cantidad de gases disueltos (O y OH) y el Eh. el carbonato de calcio se disuelve.4 Fig.7 1. mientras que el Ph en la superficie del agua del mar tiende a ser casi constante con un valor de 8.Los elementos más abundantes son el Cl y el Na.6 7. Mientras que un aporte constante de agua dulce por medio de los ríos y la lluvia reduce la salinidad.3. por lo que la composición química de agua se exprese generalmente en medidas de cualquiera de estos dos iones.

4 Efectos del pH (aproximadamente 25 grados C) sobre la solubilidad del CaCO3. . cuarzo y la sílica amorfa.Fig. Modificada de Friedman (1978). llevándose a cabo dicha acción. el carbonato de calcio se disuelve ya que la concentración de CO2 aumenta y el Ph disminuye. En lo que respecta a la cantidad de gases disueltos. se ha demostrado que al aumentar la profundidad.

.000 y 37. El primero se refiere a una acumulación de restos biogénicos en capas ( p. Los procesos físicos tales como la fotosíntesis. esto es. mientras que el de la salinidad está entre 35. mientras que los tropicales incluyen a los corales y las algas verdes. sedimentos arrecifales y acumulaciones de sedimentos. En los ambientes sedimentarios. 1) 1) Armazón de arrecifes orgánicos.De acuerdo a las facies sedimentarias dominantes se presentan cinco tipos de ambientes: armazón de arrecifes orgánicos. bancos orgánicos. A estos procesos se le agregan la gravedad. otros son más bien químicos. el Eh y el Ph son interdependientes.e. Tipos de ambientes carbonatados recientes. mientras que el segundo se refiere a una acumulación “in situ” de organismos sedentarios a veces formando montículos. El rango anual de temperatura en los arrecifes actuales es de 15 a 32. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. el oleaje.El término arrecife se define como un armazón carbonatado resistente al oleaje. En base a posiciones latitudinales se reconocen dos grupos dominantes de organismos.000 ppm. no todos los arrecifes son biohermas. Términos relacionados son biostroma y bioherma. las corrientes y la bioturbación. considerando también a los corales ahermatípicos de aguas frías. someras y en latitudes bajas. la evaporación.El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. El rango . los de latitudes altas incluyen a los moluscos y foraminíferos. su producción también se puede dar en climas más fríos. sin embargo. las mareas. la respiración. la concentración de electrones en una solución. la lluvia y el aporte de agua dulce por ríos. La producción de sedimentos carbonatados ocurre típicamente en regiones cálidas. crecimiento de algáceos). Consecuentemente. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. acumulaciones de lodo calcáreo y planicies de mareas o sabkas.. Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos. afecta la producción de carbonatos.

el arrecife está dividido en tres partes principales (Fig. mientras que en las porciones superiores la cementación se lleva a cabo por un crecimiento algáceo. 5). La flora calcárea de los arrecifes está dominada por dos familias de algas: las verdes (Codiacea) y las rojas (Corallinacea)(Fig. moluscos. Fig. foraminíferos. En las partes más bajas hay una cementación por cristales de carbonato fibroso. 6): 1) El frente del arrecife es el área de crecimiento del arrecife bajo la profundidad efectiva de penetración de la luz (0-50 metros dependiendo de la latitud y la turbidez del agua).relativamente pequeño de salinidad es característico de áreas marinas con abundancia de organismos. Se presentan los ambientes de depósito a lo largo de un perfil ideal de un margen de plataforma carbonatada. 5 Ecología de las algas marinas calcáreas. El sedimento en esta parte del arrecife está compuesto de gravas pobremente clasificadas y arenas derivadas de la desintegración arrecifal. En general. equinodermos. briozoarios y crustáceos. anélidos. 2) El arrecife principal consiste de una serie de arrecifes vivientes y montículos rocosos separados por áreas de aguas más profundas en donde se generan una serie de rizaduras . La fauna es extremadamente variada y consiste principalmente de corales. Modificada de Wilson (1975). ya que la mayor parte de éstos son muy sensibles a los cambios de salinidad y no pueden sobrevivir a éstos por un tiempo largo.

foraminíferos y moluscos. se presentan variaciones locales en partículas no biogénicas como ooides e intraclastos. así como detritos de grava y arena de acumulaciones de otros corales e hidrozoarios del tipo Millepora alcicornis. Los sedimentos arrecifales incluyen también partículas carbonatadas acumuladas en bancos o apiladas por transporte físico. también se encuentran gravas pobremente clasificadas. Así mismo. Los principales elementos estructurales son los corales del tipo Acropora palmata. principalmente en barras. Las primeras son del género Thalassia y proporcionan un habitat protector a una gran variedad de algas calcáreas (Halimeda. dunas y planicies deltaicas. El total de sedimentos producidos se deriva de cinco grupos principales de organismos: corales. Son arrecifes típicos de diferente relieve topográfico arriba de los 20 metros. algas verdes. Una de las características más sobresalientes de los sedimentos arrecifales es su origen biogénico exclusivo. Penicillus y Goniolithon) y corales (Porites). La textura del sedimento arrecifal es el resultado de tres factores principales: el tipo de . Aunque la arena es el tamaño de grano más abundante en el arrecife. 3) la parte posterior del arrecife es la que se ubica hacia el continente en la cual el piso marino está tapizado de carpetas algales o de parches arrecifales. Fig. 2) 2) Sedimentos arrecifales. 6 Sección esquemática mostrando los ambientes de depósito principales en las inmediaciones de un arrecife. Modificada de Friedman (1978). los cuales crecen casi 2 centímetros por año. algas coralinas.en las gravas y arenas carbonatadas. además de algas incrustantes.

a lo largo de las plataformas (Bahamas) o cerca de los canales de marea (Costa Trucial del Golfo Pérsico). algunas veces en áreas de intermarea. Ocurren con cualquier otro tipo de sedimento que se genera sobre el nivel del mar. Los ooides se forman a profundidades menores a los 5 metros. Además. La desintegración biogénica del material arrecifal es una contribución importante para el volumen y la textura de estos sedimentos. contribuyen no solo a desintegración del sedimento. Los organismos horadantes como pelecípodos. los cuales se encuentran en flujos constantes y niveles altos de agitación. sino que también a la textura del arrecife. Otros. en la Península de Yucatán y en la costa sureste de Australia. así como por entrampamiento especialmente por organismos bentónicos. Actualmente se presentan en las Bahamas. procesos locales.organismos que construyen el armazón. son destructores ya que“raspan” constantemente la superficie arrecifal. Numerosos organismos se alimentan del arrecife produciendo pellets que forman también parte de los sedimentos. dependiendo de la profundidad del agua. se alimentan de las partículas disgregadas en el piso marino.Las partículas detríticas biogénicas pueden acumularse por la acción del oleaje y corrientes. y guardan una similitud con las acumulaciones terrígenas en morfología y estratificación interna. Estos bancos orgánicos muestran una gran diversidad de formas y tamaños. etc. por lo que las corrientes de marea son los procesos dominantes para las facies oolíticas. Las acumulaciones eólicas en ambientes subaéreos son comunes a lo largo de una plataforma carbonatada costera. algas. la actividad del oleaje y la desintegración producida por los mismos organismos. los holotúridos o “pepinos de mar”. en las Bernudas. . esponjas y algas. moluscos. 3) 3) Bancos orgánicos. influjo terrígeno. bacterias. Dentro de las acumulaciones actuales son comunes los ooides. como el erizo y la estrella de mar. Por otro lado. se considera a los gasterópodos como los principales productores de pellets.. Las partículas esqueletales incluyen: equinodermmos. Las secuencias de este tipo que llegan a cementarse se les conoce como eolianitas.

a una profundidad menor a los 4 metros. debido a las alteraciones diagenéticas y dificultades en determinar el origen. El mineral primario es la aragonita y se presenta como granos en forma de agujas y algunas micras de largo.. Son comunes en áreas marinas someras protegidas del oleaje y corrientes. Los foraminíferos planctónicos llegan a ser abundantes en la plataforma externa y son buenos indicadores para determinar la profundidad. estas estructuras se han denominado con el término peloide o peletoide. . Típicamente estos depósitos presentan una bioturbación intensa por infauna y raíces. aunque pueden extenderse por cientos de kilómetros y acumularse cientos de metros de sedimentos carbonatados. los cuales constituyen la fracción más gruesa del sedimentos. excepto en las marcas de oleaje y en la estratificación cruzada cuando éstas se presentan en los depósitos. Halimeda). Aunque el sedimento está dominado por lodo. Áreas extensas de plataformas están formadas por acumulaciones de pellets ovoides de probable origen fecal.Áreas extensas de lodo calcáreo se presentan en ambientes modernos y probablemente estuvieron ampliamente distribuidos en el pasado. 4) 4) Acumulaciones de lodo calcáreo. Algunos autores consideran que el lodo es derivado principalmente del alga Penicillus. Son comunes también moluscos. Estos bancos pueden ser locales y solo de algunos metros de espesor. hay una fracción más gruesa de arenas finas. sin embargo.foraminíferos. Ejemplos de este tipo de depósito han sido interpretados para el Devónico y el Cretácico. sin embargo. la desintegración de conchas de moluscos puede producir el mismo efecto. La bioturbación es muy intensa. masiva y sin estructura. El resultado es una facies lodosa. El sustrato en estos ambientes es más bien estable con una capa gruesa de carpetas algáceas (Thalassia) y algas verdes (Penicillus. briozoarios y corales. la cual produce partículas de aragonita en forma de aguja.

En el Medio Oriente. es una de las planicies de marea carbonatada más extensas del mundo. Como resultado de la evaporación alta así como de la influencia marina. minerales evaporíticos y dolomita. . salinidades extremas dan lugar a la precipitación de yeso. tal como ocurre en la Bahía de Shark al oeste de Australia. 7).Lodos calcáreos someros dominan actualmente los ambientes carbonatados de los bancos de las Bahamas y la bahía de Florida. El margen oeste de la isla de Andros en el Banco de la Gran Bahama. Las mareas producidas por el viento forman un aspecto importante para la dinámica de estas planicies. 5) 5) Planices de marea y Sabkas. en las cuales son comunes: carpetas algáceas. ya que se extiende más de 150 kilómetros en dirección norte-sur. huellas de desecación. que representa la mejor localidad de estudio para este tipo de algas. Esta costa se caracteriza por una energía baja y mareas lunares de 17 a 41 centímetros en primavera. las cuales son muy comunes en el registro geológico y se considera como una de las estructuras orgánicas más antiguas que se conocen (Fig. mientras que el término sabka representa planicies de mareas controladas por el viento y el nivel del agua subterránea. vientos fuertes remueven los sedimentos detríticos del ambiente de intermarea a menos de que guarde cierta coherencia por humedad. este término se emplea para aquellos ambientes de intermarea en general. La característica más notable de estos ambientes es el desarrollo de algas estromatolíticas.Dentro de los ambientes carbonatados..

El sabka se desarrolla como resultado del depósito de lodo calcáreo y detritos biogénicos por procesos diagenéticos primarios. La tufa es un material fino. junto con la dolomita. en una . 7 Formas estromatolíticas en el oeste de Australia.Fig. AMBIENTES CONTINENTALES Los ambientes continentales están representados por el depósito de tufas. El sureste del Golfo Pérsico está limitado por planicies carbonatadas extensas de intermarea y supramarea o sabkas costeros. Tomada de Mcray (1977). travertinos (calizas formadas por evaporación en manantiales y ríos) y margas. Aguas subterráneas llegan a saturarse para generar el yeso y pueden generar la precipitación de halita en superficie. poroso y esponjoso que se presenta como un depósito delgado. juegan un papel importante en la formación de estos los depósitos. Cada cuerpo tiene una altura de 30 a 40 cms. El sabka mejor conocido es el que se extiende casi 200 kilómetros a lo largo de la costa de Abu Dhabi. El crecimiento de minerales evaporíticos como el yeso y la anhidrita. Los carbonatos son depositados sobre las plantas en crecimiento y comúnmente se marcan impresiones de hojas o tallos.

El caliche se puede encontrar en el registro geológico como nódulos pequeños o capas continuas en las partes superiores de los ciclos aluviales depositados bajo condiciones climáticas áridas. como el lago piramid de Nevada y el lago Bonneville. Las margas son carbonatos débilmente cementados que se acumulan actualmente en lagos de agua dulce.estructura reticular y débil. Este tipo de pseudooncolitos y cuerpos pisolíticos se consideran relacionados a pisolitas de suelos bauxíticos y lateríticos. Algunos depósitos de tufa forman montículos o domos a lo largo de lagos someros antiguos. Hot Springs y el Parque Yellowstone en Estados Unidos. precipitando el carbonato de calcio como una corteza en las hojas o tallos de las plantas. así como en diferentes grados de reemplazamiento de cuarzo detrítico y feldespato en estructuras bandeadas concéntricas semejantes a las estructuras producidas por algas. pueden llegar a formar depósitos de calcita alrededor de éstos. Estos sedimentos están restringidos principalmente a depósitos cuaternarios. El travertino es una caliza más densa y bandeada. . Esta corteza es extraída lentamente para ser depositada posteriormente en el fondo del lago. Estas estructuras también son conocidas como “perlas de caverna” en el caliche vadoso de agua dulce. las cuales pueden cortar a través de la estratificación normal o paralela a ésta. Las localidades más famosas por presentar este tipo de calizas son Mammoth. Algunos caliches bajo el microscopio muestran cuerpos pisolíticos en anillos concéntricos de calcita rellenando fisuras. está asociado a depósitos relativamente pequeños del reciente. típica de este tipo de lagos. Ciertas plantas como el Chara. pueden obtener el bióxido de carbono por fotosíntesis en solución. Las aguas calcáreas frías o calientes en los manantiales. La tufa más densa y durable se encuentra actualmente asociada con lagos ligeramente hipersalinos. En la zona vadosa (Figs. Al igual que la tufa. común en las cavernas calcáreas donde se forman las estalactitas y estalagmitas. 8 y 9) se forman láminas grandes concéntricas de algunos centímetros de diámetro unidas por cemento de calcita espática.

Modificada de Longman (1981). donde se presenta una isla con la presencia lentes de agua “dulce”. 8 Ambientes diagenéticos para una plataforma solitaria. Fig. 9 Ambientes diagenéticos carbonatados para una plataforma con acuíferos confinados. . atolón o margen de plataforma.Fig. Modificada de Longman (1981).

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