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La colonizacin espiritual, 1521 1550. rdenes religiosas, evangelizacin y utopas en el nuevo mundo. Norman Rubn Amestoy
Resumen: En este ensayo intentaremos mostrar cmo la dominacin militar y poltica de la corona castellana en el nuevo mundo, fue seguida por la colonizacin del imaginario religioso. En esta tarea, las rdenes misioneras realizaron un notable esfuerzo evangelizador cuyo cometido principal era la sustitucin de las creencias religiosas prehispnicas. La Iglesia, como parte de su cometido, deba propiciar la occidentalizacin de los indios, sin embargo, la resistencia a dejar sus deidades ancestrales fue conformando un continente hbrido, sincrtico y marcado por formas variadas de interacciones desiguales entre el cristianismo y las culturas indgenas. Hacia 1540 acontecieron dos procesos significativos, por un lado los nobles indgenas ante el fortalecimiento de la sociedad de persecucin, censura y regulacin, dieron un vuelco de la resistencia a la adaptacin. Por el otro, la iglesia misionera abandon sus amplias utopas iniciales para abocarse a proteger a los indgenas en el marco del desastre demogrfico. Para ello adopt un discurso de la minora de edad de los indios que servira para afirmar el paternalismo de la iglesia en una sociedad que legitimaba las desigualdades desde el pacto de vasallaje. Sin embargo, en ese orden colonial, la Iglesia era beneficiaria y garante. Abstract: In this essay, we will try to show how military and political domination by the Castillian Crown in the Americas was followed by the colonization of the religious consciousness. In this task, missionary orders made a notable, evangelistic effort whose main goal was the substitution of pre-Hispanic religious beliefs. The Roman Catholic Church, as part of their goal, had to encourage the westernization of aboriginals. However, aboriginals resistance to give up their ancient deities was resulting in a hybrid, syncretic continent, marked by varied forms of unequal interactions between Christianity an d the Aboriginals culture. Towards 1540, two meaningful processes took place. On one hand, the Nobility among the Native American tribes, before the strengthtening of a society of persecution, censure, and regulations, turned resistance into adaptation. On the other hand, the Roman Catholic Churchs missionaries gave up their broad, initial utopias to advocate themselves to protect the Aboriginals in their demographical conflict. For this cause, the Roman Catholic Church adopted a discourse about the aboriginals early age, which would pave the way to affirm their paternalism in a society that legitimized unequal treatment from the vasals treaty. However, in this colonial order, the Roman Catholic Church was beneficiary and guarantor. Palabras clave: Historia colonial. rdenes religiosas. Sociedad de cristiandad. Sincretismo. Utopas. Keywords: Colonial history. Religious orders. Society of Christianity.

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Syncretism. Utopias.

Introduccin Una vez consumado el periodo de las islas, en 1519 comenz a desarrollarse en los dos decenios siguientes, un nuevo momento caracterizado por la expansin del dominio espaol hacia las tierras continentales. En el periodo que fue de 1519 a 1540, la presencia castellana, a partir de su asentamiento en las Antillas, afirm el establecimiento en grandes extensiones continentales, comenzando por Mxico, Centroamrica, para luego dirigirse a Panam, Venezuela y finalmente realizar la conquista del imperio incaico. En ese periodo la corona pas de una superficie de 500.000 km2, a otra que, al incluir las posesiones americanas alcanzaba los 2.000.000 km2. Por otra parte, pas de seis millones de sbditos en Castilla y un milln ms en Aragn, a unos 50 millones de nuevos sbditos en el Nuevo Mundo.1 Al acceder al continente, los conquistadores ingresaron a una realidad de superposiciones y yuxtaposiciones, con un peso demogrfico difcil de imaginar. La expansin territorial implic el hallazgo de sociedades con una extraordinaria complejidad cultural, organizadas segn sistemas ajenos al contexto europeo. Adems, sus estructuras religiosas estaban arraigadas funcionalmente en la vida de aquellas sociedades. Solo despus de que se hubo abierto el horizonte geogrfico y humano, la iglesia comenz a percibir en alguna medida el tamao de la misin que se le estaba requiriendo. Sencillamente un desafo enorme. La Iglesia desde la mirada de la corona castellana Luego que se estableci la dominacin espaola, aparecieron las rdenes misioneras para cristianizar a los pueblos vencidos. A su vez, los clrigos estaban protegidos por la milicia dominante del conquistador. De este modo, primero vino la dominacin militar y poltica, a la que sigui despus la colonizacin del imaginario religioso. Tanto la Iglesia como la monarqua se vieron necesitadas de unos servicios que se prestaban mutuamente. La poltica en relacin a la Iglesia era una de las aristas de la poltica colonial, pero dentro de esa poltica, a la institucin eclesistica le resultaba difcil sustraerse del rol asignado por la corona en cuanto que la Iglesia como parte de su tarea misionera deba impulsar la subordinacin y la occidentalizacin de los indios y ensear la obediencia

Elliot, J.H, La conquista espaola y las colonias de Amrica, en Bethell, Leslie, Historia de Amrica Latina; Amrica Latina Colonial: La Amrica precolombina y la conquista, T. 1, Barcelona, Crtica, 2003, pp. 142-144.

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a la corona castellana.2 Cuando buscamos comprender la tarea misionera de la Iglesia, no podemos perder de vista las funciones que la corona le asignaba. La Espaa que conquist el nuevo mundo era un imperio cuya cabecera estaba asentada en el reino de Castilla y que por conquistas y alianzas haba logrado reunir bajo su dominio diversos territorios tanto en la Pennsula Ibrica, como en Italia y Flandes. El universo cultural hispnico -del cual el Nuevo Mundo comenzaba a formar parte-, no era una unidad monoltica; de hecho, en la pennsula convivan, adems de tradiciones religiosas diversas musulmanes, judos y cristianos-, varias unidades polticas como Aragn, Catalua, Navarra y Portugal.3 Durante los siglos XV y XVI el centralismo castellano fue imponindose, logrando establecer su impronta uniformadora que fue la misma que implant en Amrica. Desde el siglo XV y luego de varios siglos de lucha contra el Islam, en Castilla se haba elaborado una ideologa mesinica de cuo cristiano fundada en la filosofa agustiniana medieval y en la cual la Virgen Mara y el apstol Santiago, tenan un papel protagnico junto a otros santos guerreros como, san Jorge y el arcngel san Miguel. La toma de Granada en 1492 puso trmino a una "guerra santa" que tendra sus repercusiones en Amrica y que sera el fundamento de un discurso de cruzada presente en el mbito hispnico durante todo el periodo colonial. El triunfo consolid el sentimiento de eleccin del Reino de Castilla, el cual fue reforzado por los consejeros de la corte, quienes compararon a la reina Isabel con la Virgen Mara y la encumbraron como liberadora de la Jerusaln terrena y restauradora de lo que estaba perdido.4 Al mismo tiempo, la monarqua tuvo un giro regresivo en cuanto a la poltica de tolerancia hacia las minoras religiosas, desencadenando la expulsin de judos y musulmanes y la persecucin por medio del Santo Oficio de la Inquisicin. Por otro lado, con el apoyo de Isabel, el cardenal franciscano Francisco Jimnez de Cisneros llev a cabo la reforma de las rdenes religiosas con el fin de purificar a la Iglesia y hacerla no solo una herramienta idnea para la labor pastoral, si no tambin de la poltica monrquica. El catolicismo y la institucin eclesistica se erigieron desde entonces en elementos cntricos del discurso monrquico espaol. De

Edwards, John - Lynch, John, Historia de Espaa. Edad Moderna, Vol. 4, Espaa, Critica, 2005, pp. 477-479. 3 Tejera, Eduardo J. Causas de dos Amricas. Modelos de conquista y colonizacin hispano e ingls en el nuevo mundo, Madrid, Editorial Dykinson, 2005, pp. 47-51. 4 Rubial Garca, Antonio, El paraso de los elegidos; Una lectura de la historia cultural de Nueva Espaa (1521-1804), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2010, pp. 17-25.

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hecho la monarqua se asegur mediante el Patronato Regio, una intervencin activa y abierta sobre las misiones en el nuevo mundo y la Iglesia en Espaa e Indias.5 A medida que el poder hegemnico castellano fue creciendo sobre los reinos peninsulares y su predominio en Europa iba en ascenso, se fue consolidando cada vez ms un sentimiento mesinico y militarista. La fortaleza y la amplitud del imperio lo proyectaban como el reino universal de salvacin que precedera al fin de los tiempos. El descubrimiento de Amrica y la posibilidad de expansin misionera en las posesiones ultramarinas reforzaron aquella idea. Dentro de esta visin mesinica fue tambin interpretada la existencia de los pueblos idlatras de Amrica. Su presencia justificaba la conquista armada y espiritual, ya que solo el catolicismo era considerado como la nica religin verdadera, y el que la aceptaba acceda a la salvacin, mientras el que no, se condenaba. En el imperio espaol, la ideologa mesinica tuvo un slido sustento en la teologa agustiniana la cual justificaba la violencia de la monarqua cristiana. Dentro de la visin agustiniana, los indios deban sufrir la guerra como consecuencia de sus pecados, mientras los espaoles, eran el brazo armado de la voluntad divina, por lo cual recibiran la gloria, las riquezas y la vida eterna por sus servicios a la causa de Dios. Todo lo que estaba fuera del marco de la cristiandad y la Iglesia era demonaco, y como tal, deba ser destruido. Como veremos ms adelante este fue el trasfondo de la denodada persecucin y lucha contra las devociones prehispnicas por parte de las rdenes regulares. Desde los inicios del siglo XVI los Reyes Catlicos desarrollaron una estrategia definida en cuanto a la labor misionera en las posesiones de ultramar. Por un lado, no tomaron en cuenta a las rdenes militares (de la Calatrava, Alcntara y Santiago) que haban tenido un rol significativo durante la reconquista; por otro lado, tampoco tomaron en cuenta a monjes monsticos poco dispuestos a desarrollar una tarea pastoral. En su lugar, optaron por las rdenes mendicantes, producto de la nueva civilizacin urbana de fines del Medioevo.6 Cabe recordar que entre los siglos XI y XIII, la Iglesia como institucin experiment cambios significativos y la creacin de las rdenes mendicantes fue uno de los rasgos ms notables de estas
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Cfr. Amestoy, Norman Rubn, Conquista y colonizacin del Nuevo Mundo (1492-1519), Cuadernos de Teologa, Buenos Aires, ISEDET, Vol. XXX (2011), pp. 23-44. Los reyes debido al Regio Patronato, tenan la facultad de nombrar obispos afines a la monarqua hispnica, la potestad de autorizar la construccin de nuevas iglesias, parroquias y conventos y la atribucin de detener bulas o breves papales que atentaran contra sus intereses. 6 Barnadas, Joseph M, La Iglesia catlica en la Hispanoamrica colonial, en Bethell, Leslie, Historia de Amrica Latina; Amrica Latina Colonial: Europa y Amrica Latina en los siglos XVI, XVII y XVIII, Barcelona, Crtica, 2003, T. 2, p. 191.

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transformaciones.7 El aporte de las rdenes radic sobre todo en una concepcin nueva del papel del clero regular. Aunque aceptaban una regla de vida en comn y asctica, los mendicantes no optaron por una huida del mundo, sino que aceptaban vivir en medio de los fieles, para predicar mediante sus sermones y vidas ejemplares. Desde el siglo XII, los mendicantes se instalaron en el seno de las ciudades e hicieron una contribucin determinante a la Iglesia de su tiempo, al asumir una labor pastoral adaptada al medio urbano, pues tenan una organizacin piramidal que les daba gran movilidad. Por otra parte, sus autoridades estaban sujetas directamente al papado, lo cual las transformaba en una herramienta idnea y confiable para la reforma que el papado estaba llevando a cabo. Estos elementos no pasaron desapercibidos por el clero secular quienes lo entendieron como una competencia en un mbito que consideraban propio. Esta fue la razn principal por la que a nivel local tuvieron conflictos con los obispos, un problema que se trasladara a las Indias. La injerencia en las universidades, sus misiones diplomticas en Asia y su carcter multinacional le dieron a las rdenes regulares una presencia notoria en Europa occidental. Gracias a sus cofradas y rdenes terceras favorecieron una mayor participacin de los laicos en la vida religiosa y con la fundacin de sus ramas femeninas de rigurosa clausura se ejercieron mayores controles sobre las mujeres.8 Entre los frailes, la corona castellana prefiri enviar a aquellos que eran reformados u observantes. Esta eleccin tena su explicacin en que durante el reinado de los Reyes Catlicos, la Iglesia espaola vena experimentando una renovacin de la vida espiritual e intelectual, especialmente entre los mendicantes. Los dominicos castellanos fueron influidos tanto por las enseanzas ascticas de Savonarola, como por el resurgimiento de las ideas teolgicas tomistas. Por el lado de los franciscanos, los observantes reemplazaron a las corrientes conventuales de disciplina ms laxa. Las rdenes regulares y su expansin evangelizadora Durante el periodo, la labor evangelizadora del Nuevo Mundo fue conducida entre 1521 y 1550, por los frailes regulares, distintos del clero secular que adquiri mayor relevancia hacia finales del mismo. El clero regular comprenda a todos los clrigos y frailes miembros de rdenes religiosas, que haban hecho, adems de los votos ordinarios de castidad y obediencia, votos especiales como el voto de pobreza y
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Sobre los cambios operados en la iglesia espaola y su fortalecimiento como grupo de presin cfr. Garca Cortazar, Jos ngel, La poca medieval. Artola, Miguel, Historia de Espaa, Espaa, Alianza Editorial, 2006, Vol. II, pp. 274-275. 8 Baschet, Jrome, La civilizacin feudal, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2009, p. 219.

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vivan en los conventos, colegios o los hospitales. Adems se regan por una regla -en latn, regula- especial, a la que deban la denominacin de clero regular y no dependan de la autoridad del obispo local, sino directamente de su propia jerarqua. El clero secular estaba constituido por los miembros de los cabildos catedralicios y sacerdotes encargados de los santuarios, parroquias, capillas y sujetos a la autoridad del obispo. Los sacerdotes vivan fuera del claustro, en el mundo exterior -en latn, saeculum-, de aqu el nombre de clero secular. El protagonismo de las rdenes en las Indias, se debi en alguna medida a que el testimonio tico, intelectual y espiritual del clero secular se hallaba empobrecido, mientras que los regulares gozaban de prestigio y reconocimiento en esas mismas reas. A su vez, los regulares demostraban un mayor celo pastoral y misionero y anhelaban realizar una de evangelizacin vida ms efectiva a la que trajera autnticas evangelio
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conversiones. que a las

Finalmente, la prctica de los votos de pobreza les haca adoptar un estilo cercano humildad del excentricidades, nfulas y anhelos de los clrigos cortesanos.

La Iglesia, y de manera particular el clero regular, tras las reformas efectuadas por la poltica de Cisneros, tena como punto de mira que el nuevo mundo fuera el mbito para probar un modelo de sociedad ms acorde con los evangelios. La construccin de la sociedad se fundaba en la aceptacin de los valores y las normas del catolicismo como componente central por parte de las poblaciones indianas. La labor evangelizadora de los misioneros se desarroll en los territorios que haban sido conquistados previamente por las milicias. Aunque tambin coexisti en puja otro modelo de evangelizacin pacfica promovido por Bartolom de Las Casas y que impulsaba la difusin de las doctrinas cristianas utilizando la persuasin y el convencimiento-, recin en 1573 con la promulgacin de las ordenanzas de nuevos descubrimientos y poblaciones de Felipe II, qued abolida la evangelizacin armada.10 Asimismo la tarea misionera no estaba exenta de fuerte violencia simblica e imposicin cultural de la cosmovisin cristiana. Para la mayora de los eclesisticos, la conquista espiritual mediante el uso del aparato militar no entraba en contradiccin con su teologa debido a la estrecha vinculacin de la Iglesia con la conquista. Para otros, sin embargo, los atropellos de los conquistadores eran inconcebibles. La conquista espiritual impulsada por la iglesia era funcional -en este periodo-, con los intereses de la Corona, pues a esta, le permita acotar el poder conseguido por los sectores encomenderos. El
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Prien, Hans Jurgen, Historia del Cristianismo en Amrica Latina, Espaa, Cristiandad, 1985, p. 135. Marzal, Manuel, La evangelizacin en Amrica latina, en Pease, Fra nklin G.Y. - Moya Pons, Frank, Historia general de Amrica latina, Espaa, UNESCO, Editorial Trotta, 2007, Vol. II, p. 482.
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rey saba que el diseo de la iglesia tena sus deficiencias, porque si bien le permita respetar los acuerdos con el pontificado romano en cuanto a la evangelizacin-, por otra, adoleca de salidas econmicas dado que la monarqua deba correr con el financiamiento de los misioneros, sin sacar beneficios de la colonia, ni avanzar en el control poltico centralizado en las posesiones de ultramar. Las rdenes que se involucraron fueron los franciscanos, dominicos, agustinos y mercedarios. Entre ellas haba gran diversidad de nfasis, actividades, estructuras organizacionales, y de orientacin en cuanto a la labor pastoral de las poblaciones espaolas o indgenas. Las rdenes mendicantes la efectuaban en sus templos; los jesuitas en sus colegios, y las rdenes hospitalarias en los hospitales. Franciscanos y jesuitas tambin las desarrollaban entre las monjas o en los recogimientos de mujeres. Tambin estaba la labor misional de los franciscanos, dominicos, agustinos en los pueblos de indios, y en las misiones fronterizas en las regiones Chichimeca en el norte de Mxico, zonas de cazadores ms difciles de dominar y cristianizar. Con las rdenes comenz uno de los ms significativos esfuerzos evangelizadores y misioneros realizados en el continente a lo largo de toda su historia.11 Los primeros misioneros que llegaron a Mxico fueron franciscanos, los "doce apstoles bajo la direccin de fray Martn de Valencia, superior de la orden, en mayo de 1524, y respaldados por la bula Exponi nobis nuper feciste, promulgada por el papa Adriano VI. Entre los misioneros estaba, fray Toribio de Benavente (1500-1569), tambin llamado Motolina quien desempe un accin notoria en los inicios de la obra. La orden sent sus bases en el Valle de Puebla, donde fundaron los conventos de Tlaxcala y Huejotzingo, y en el Valle de Mxico donde establecieron los conventos de Texcoco y Churubusco. Luego fundaron comunidades en Tulancingo, Michoacn, Jalisco, Zapotitln, Cholula y toda la regin Mixteca. En 1559, eran 80 conventos y 380 religiosos y al concluir el siglo XVI haba en Mxico 149 conventos franciscanos. Dos aos ms tarde, en julio de 1526, les siguieron los dominicos,12 quienes tambin se establecieron en el Valle de Mxico radicndose en Morelos y Puebla y posteriormente en Oaxaca en 1529. Hacia 1559 tenan 40 comunidades, con 210 religiosos.
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Dussel, Enrique, Historia General de la Iglesia en Amrica Latina , I/1. Introduccin General, Barcelona, CEHILA, Ediciones Sgueme, 1983, pp. 309 y ss. Tambin vase la obra de Pablo Deiros, Historia del Cristianismo en Amrica Latina, Buenos Aires, Fraternidad Teolgica Latinoamericana, 1992, pp. 271 276. 12 Ricard Robert, 1572, Paris, Institut d ethnologie, 1933, p. 33. Cfr. Versin castellana: La Conquista Espiritual, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2010.

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Los agustinos llegaron en junio de 1533, y sus primeros conventos los establecieron en Mxico y Puebla. Luego se proyectaron hacia el norte, en Hidalgo donde llegaron a desarrollar 20 conventos a fines del siglo XVI. En 1559 tenan 40 fundaciones conventuales con 212 religiosos. En Michoacn, Tiripito organizaron el primer centro de estudios teolgicos. Luego se sumaron los jesuitas (1568-1572), recin establecidos en Europa, en el marco de la contrarreforma, y que se destacaron por su dinamismo misionero y su nfasis en el rea educativa. A mediados del siglo XVI haba 802 frailes en Mxico y otros 350 en Per. Esta presencia y la incidencia de las rdenes religiosas progresivamente se transformaron en un elemento de peso en la trama de la vida cotidiana, tanto del espacio urbano como del mbito rural de Amrica colonial. Ideas teolgicas y utopas de los misioneros En el siglo XVI, el Nuevo Mundo, comenz a formar parte de la cultura occidental, una cultura que estaba experimentando profundos cambios por esa poca. El pensamiento escolstico medieval y su visin centrada en la religin y en el ms all comenzaban a ser transformados por el humanismo renacentista, ms abocado a la comprensin del mundo y al estudio del hombre. Sin embargo, aunque al continente llegaron algunos de los principios de ese humanismo centrado en la cultura clsica greco-latina, de ninguna manera debera exagerarse esta nota, ya que el hecho de que fueron los frailes quienes realizaron la transmisin de valores y conocimientos europeos a los indios, determin que el tipo de manifestaciones culturales privilegiadas durante este periodo fueran las de orden religioso, moral y didctico. La piedra angular de la concepcin del mundo que traan las rdenes regulares se basaba en el mesianismo agustiniano, que vea la historia como un campo de accin de la providencia divina, la cual protega a los habitantes de la Ciudad de Dios, la nueva Jerusaln y el pueblo elegido, en su lucha contra la ciudad de Satans. A partir de esta concepcin se defini la naturaleza de los indgenas y sus culturas, como asimismo se discutieron los mtodos de conquista y evangelizacin. Para algunos, como el dominico Fray Bartolom de las Casas, el indio era un ser perfecto y bondadoso, por lo que su conversin deba realizarse por medios pacficos, mientras que la conquista espaola y la encomienda eran injustas. Para otros, como el franciscano Fray Toribio de Benavente, el indgena era bueno, pero inmaduro; por ello, poda ser obligado por la fuerza a convertirse y deba estar bajo el control de los frailes o los encomenderos.

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En este periodo comenzaron a escribirse las obras histricas que describan la labor evangelizadora, los estudios sobre el mundo indgena y los catecismos, confesionarios, sermonarios, gramticas y diccionarios en lenguas aborgenes. En esta tarea cultural de envergadura se destacaron dos obispos como Fray Juan de Zumrraga y Vasco de Quiroga. En el caso de Juan de Zumrraga lleg a ser el primer obispo y arzobispo de Mxico (1528-1548). Perteneciente a la orden franciscana, era un exponente de la tradicin humanista cristiana de Espaa. Antes de salir de Espaa, particip de la efervescencia espiritual desatada por la lectura del Enquiridion de Erasmo. En 1537, Zumrraga llev a Mxico una imprenta con el propsito de difundir literatura adecuada a la evangelizacin de los indgenas y fue cuando escribi su Doctrina Breve, un catecismo que explicaba la doctrina cristiana en lenguaje bblico sencillo. Escrito para comn inteligencia,13 estaba dirigido a los religiosos, abordaba todo lo referente a la doctrina sacramental y la prctica cotidiana del catecismo para los indgenas. En el Catecismo el autor citaba prrafos enteros sin mencionar a su autor, Erasmo.14 La Doctrina Breve finalizaba con una extensa exhortacin que era una copia de la Paraclesis.15 Entre la primera generacin de misioneros del nuevo mundo, muchos haban recibido la influencia de las ideas reformistas del humanismo cristiano y de las corrientes milenaristas y utpicas presentes en la vida religiosa europea a finales del siglo XV y principios del XVI. Las expectativas milenaristas entre los franciscanos se fundan con las esperanzas en un resurgimiento de la Iglesia primitiva. Estas esperanzas estaban presentes tanto en los crculos catlicos como entre los reformadores protestantes. En Espaa, la renovacin del entusiasmo religioso precedi a la Reforma protestante y la obra misionera en Nueva Espaa debe ser considerada parte de dicha renovacin espiritual. Fray Martn de Valencia, como el resto de los primeros misioneros, perteneca a los ascetas que militaban dentro del ala observante de los franciscanos. Esta corriente en Espaa, estaba influida por las profecas del abate cisterciense del siglo XII Gioacchino da Fiore. Este dividi la historia en tres grandes etapas trinitarias gobernadas por Dios Padre,
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Bataillon, Marcel, Apndice III a Erasmo en el Enquiridin o Manual del Caballero Cristiano, Revista de Filologa, Madrid, Ed. Dmaso Alonso, 1932, Esp N XVI, p. 528. 14 Ibdem, p. 530. Con pocas modificaciones, aunque siguiendo orden diferente, trascribe Zumrraga todos los consejos de Erasmo referentes a la lucha contra la soberbia, la avaricia y la lujuria, la ira y los apetitos de venganza, lo que aade de suyo es el anlisis de estos pecados y todo lo relativo a la gula, la envidia y la pereza, vicios que no trata el Enquiridion por dar solo unos cuantos ejemplos sin pretender agotar la materia. 15 Ibdem, p. 532.

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Hijo y Espritu Santo. As, los acontecimientos histricos alcanzaban una significacin providencial; el tiempo actual se haba iniciado con la Encarnacin de Jesucristo, la tercera edad, animada por el Espritu Santo, empezara con la llegada de rdenes espirituales. La profeca se haba cumplido con la aparicin de la orden franciscana y la dominica. San Buenaventura, haba identificado a Francisco de Ass como el ngel del Apocalipsis, elegido para abrir el sello de la sexta y penltima edad. Esta poca estaba marcada por la prdica sin precedentes del evangelio en el mundo entero, aunque en ella aparecera tambin el Anticristo. La secuencia de las edades era mezclada con las tres etapas de la profeca joaquinista, esto es, la sexta edad iluminaba el dominio del espritu, y se consumaba en el milenio, mientras que la sptima y ltima etapa era antes de la Segunda Venida de Cristo y el Juicio Final. Todos estos eventos cataclsmicos aconteceran en la historia antes del fin. El descubrimiento misionero de del los nuevo mundo fue visto de como una oportunidad providencial para establecer la verdadera cristiandad. El imaginario religiosos salidos Espaa estaba impregnado por el deseo de la conversin de los indgenas y por una autocomprensin donde ellos se abocaban a una misin nica en el esquema bblico de la historia. La conversin del mundo era el preludio del fin con el segundo advenimiento de Cristo. Tambin crean que los habitantes originarios de Amrica con su inocencia y an no contaminados por las desviaciones de la vieja Europa, eran la gente indicada para erigir una iglesia aproximada a Cristo y sus discpulos. Otra interpretacin de las profecas joaquinistas la desarroll Fray Toribio de Benavente.16 Era una explicacin proftica muy particular y fue quien, dentro de los cronistas indianos, quizs mejor expres el entusiasmo en los comienzos de la obra misionera. Para Motolina (pobre en la lengua nahuatl), el nacimiento de la cristiandad americana significaba la posibilidad para los indgenas de huir del Egipto de la idolatra, para pasar a la tierra prometida de la iglesia cristiana. La colonizacin espiritual era una tarea liberadora, un xodo de la esclavitud a la libertad, de las tinieblas idoltricas a la luz de la verdadera fe, de la opresin del paganismo a la emancipacin del cristianismo. Impactado por la disposicin para cultivar la piedad del cristianismo, Motolina no se diferenciaba del resto de la primera generacin de mendicantes humanistas, en su idealizacin de los indios. El nacimiento de la iglesia era sorprendente por el nmero de bautizados y la inteligencia prodigiosa y las capacidades admirables de los nuevos catecmenos. El tiempo, sin embargo se encargara de
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Op. cit., Rubial Garcia, 2010, pp. 84-87.

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desmentir que las enseanzas morales del cristianismo podan

reemplazar con facilidad a las costumbres ancestrales. El celibato fue resistido en los jvenes que se preparaban para el sacerdocio. Con el bautismo, si bien era entendido como un xodo de la idolatra, los frailes tomaron conciencia de que la nueva simiente todava anhelaba los frutos prohibidos de Egipto. En Espaa de 1541, Benavente su Historia de los Indios de la Nueva lo sanguinario de los enfatizaba

ceremoniales aztecas, en especial los sacrificios humanos, como prueba de que los indgenas haban estado en la oscuridad espiritual antes de la llegada de los colonizadores. El panten de las deidades antiguas y las celebraciones rituales eran expresin de lo demonaco en los cultos indgenas. As, mientras por un lado resaltaba la grandeza de las civilizaciones originarias, con la misma fuerza condenaba una religin que corrompa a una cultura encomiable. Entre Egipto y la tierra de la promesa donde manaba la leche y la miel, haba un xodo, con sus plagas. Ellas, para los indgenas haban representado la muerte en la conquista, los trabajos forzados de los encomenderos, la explotacin en las construcciones de las ciudades, las injusticias sufridas en las minas y las plantaciones, el hambre y las enfermedades que haban diezmado la poblacin. La interpretacin aceptaba esos sufrimientos como parte de los hechos que deban ocurrir antes del Milenio esperado. Motolina era parte de los observantes influidos por el joaquinismo, y desde all entendi que la aceptacin del evangelio y conversiones masivas de los indgenas eran el preludio a la inminente irrupcin del Reino de Dios. A su entender: Como floreci en el principio la Iglesia de Oriente, que es el principio del mundo, bien as ahora en el fin de los siglos tiene que florecer en Occidente, que es fin del mundo.17 Mxico representaba a Egipto tanto por sus mltiples devociones paganas, como por el entusiasmo cristiano y desde su perspectiva: Eras entonces una Babilonia, llena de confusiones y maldades; ahora eres otra Jerusaln, madre de provincias y reinos.18 Para Motolina, Mxico estaba llamada a desempear un papel protagnico en la historia de la cristiandad que naca: La nueva Jerusaln cabecera del nuevo mundo. La experiencia instrumentada por el fraile Vasco de Quiroga en Nueva Espaa es un ejemplo del intento por reproducir las visiones utpicas como las de Moro, Campanela y Bacon,19 y que buscaban
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Benavente, Toribio de, Historia de los Indios de la Nueva Espaa, Madrid, Alianza Editorial, 1988, pp. 144 y ss. 18 Ibdem, p. 148. 19 Moro, Toms- Campanella, Tomaso - Bacon, Francis, Utopas del Renacimiento, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1975.

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plantear como
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alternativa

al

modelo

social

de

encomenderos

conquistadores.

Vasco de Quiroga (1470-1565), no tard en percibir la

degradacin de los indios en la sociedad urbana colonial. En 1532, fund para ellos el Hospital de la Santa Fe, en las afueras de la capital, institucin que combinaba funciones benficas, sanitarias, educativas y religiosas. Su experiencia de Mxico se repiti en Michoacn, donde fue nombrado obispo en 1538. La catedral de Ptzcuaro, estableci el seminario de San Nicols con el fin de formar misioneros para la tarea evangelizadora y para 1576 ya haba instruido a 200 religiosos. Quiroga represent el origen de las tendencias indigenistas contrarias a la explotacin de los encomenderos. Las primeras etapas de la misin con el bautismo masivo de miles de indios, pareci dar un triunfo indiscutido a este movimiento de retomo al cristianismo primitivo que se haba frustrado en Europa. Las cifras eran impresionantes. Segn fray Toribio de Benavente para 1540 haba bautizado a cuatro millones de indios, solo con la ayuda de otro compaero de hermandad y que haba administrado el sacramento a 14.200 pobladores en el trmino de cinco das.21 Sin embargo, las dudas que algunos misioneros haban mantenido, pronto salieron a la superficie. La incidencia de las rdenes en el mbito social y las mentalidades A medida que la conquista estableci su dominio y empuj a las culturas originarias a ubicarse en el mbito redefinido por la autoridad ibrica, la colonizacin espiritual fij con su predicacin y sus medios, la reformulacin de pautas de vida, nuevos vocablos, nociones de tiempo y espacio, el sentido de su edificio temporal, como las representaciones e imgenes que buscaban redefinir el imaginario del otro occidente.22 De este modo, cuando intentamos interpretar el papel de la Iglesia, notamos cmo durante el periodo 1521-1550, mediante la labor de las rdenes regulares, la institucin eclesial tuvo el mismo rol dominante y estructurador en la cristiandad americana que comenzaba a constituirse; que aquel que haba desempeado durante el feudalismo medieval europeo. En los comienzos de la misin, los religiosos contribuyeron a organizar el orden colonial. De hecho, las rdenes regulares tuvieron una funcin concluyente
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Gmez, Fernando, Experimentacin social en los albores coloniales de la modernidad: el deseo utpico-reformista de Vasco de Quiroga (1470-1565), en Boletn Americanista, (2000) L, pp. 101122. 21 Op. cit., Benavente, 1971, pp. 67-98 ; Baudot, George, Utopie et Historie au Mexique, Tolose, Ed. Edouard Privat, 1975, pp. 241-386. 22 Gruzinsky, Serge, La colonizacin de lo imaginario, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004, p. 24.

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en la estructuracin de la dominacin colonial ya que desempearon un papel eficaz y decisivo en fijar el establecimiento de los marcos espaciales de la sociedad. En este sentido hay que tomar en cuenta que los eclesisticos no solo procedieron a la "sacralizacin del espacio", esto es, a erigir su propia dotacin de santuarios destinados a ordenar el espacio y a suprimir la geografa sagrada prehispnica, sino que adems se aseguraron sobre todo de reorganizar del hbitat general.23 Con el argumento de proteger a los nativos y para tener un control ms exclusivo sobre ellos, los frailes pretendieron dividir a la sociedad en dos repblicas, es decir en dos sistemas administrativos, uno para los indgenas y otro para los espaoles. Esta separacin radical, sin embargo, nunca lleg a ser efectiva. Con el apoyo de los caciques nativos, de los encomenderos y de los funcionarios de la Corona, los religiosos reorganizaron los nuevos pueblos de indios alejados de los antiguos seoros indgenas. Las comunidades de los nuevos poblados conservaron el sistema autctono de propiedad comunal, el gobierno de sus seores nativos y la organizacin tributaria, mientras que al mismo tiempo aceptaron la incorporacin de otras instituciones comunales como hospitales y cofradas. El proyecto nuclearizado24 permita por otra parte, que las poblaciones indgenas fueran incorporando la cultura hispana y el cristianismo a travs del contacto con los frailes mendicantes. Algunos pueblos de indios recibieron influencia de las ciudades de los espaoles, y en varios, aunque estaba expresamente prohibido, se asentaron espaoles, producindose el mestizaje. Para mediados del siglo XVI, ya en muchos poblados convivan los antiguos usos prehispnicos en la casa, la comida, la indumentaria y el mercado con elementos que haban llegado de Espaa. La vida cotidiana estaba marcada por las festividades cristianas y el culto a los santos patronos comenz a reemplazar a los antiguos dioses prehispnicos. Sin embargo, era notoria la resistencia de un sinnmero de prcticas ancestrales relacionadas con la agricultura y fomentadas por los caciques, los curanderos y los ancianos. Desde muy temprano comenzaron los intercambios desiguales entre los sistemas de creencias.
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Ruibal Garca, Antonio, La santidad controvertida, Mxico, Fondo de Cultura Econmica- UNAM, 1999. 24 Segn Richard Morse el modelo nuclearizado propuesto por la corona espaola, buscaba entre otras cosas, ser una respuesta a la debacle demogrfica producto de La drstica mortalidad sufrida por la poblacin indgena que hizo inviable la vida de los centros dispersos integrados, y exigi la concentracin de los supervivientes en agregados accesibles y maleables. Este modelo tuvo el apoyo de la Iglesia pues ella estaba interesada en poder controlar de cerca a sus protegidos. Morse, Richard, El Desarrollo urbano de la Hispanoamrica colonial, en Bethell, Leslie, Historia de Amrica Latina; Amrica Latina Colonial: Economa, T. 3, Barcelona, Crtica, 1990, p. 30.

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En el caso de las ciudades de espaoles, los primeros centros fundados para albergar a los colonos se convirtieron pronto en las grandes capitales episcopales y administrativas del reino. En ellas se construyeron palacios, templos y conventos. En el centro, la plaza de armas albergaba los edificios sede de los poderes civiles, religiosos y el mercado. Este modelo se extendi, en general, a todas las ciudades, incluso a los pueblos de indios. Alrededor de la traza regular y en cuadrcula, donde se asentaron los espaoles, crecieron los barrios indgenas en forma desordenada y con grandes carencias en los servicios. En las zonas perifricas tambin se asentaron los negros y los mestizos, que trabajaban, junto con los indios en la construccin y el abasto. Como constatamos, las rdenes regulares tuvieron una funcin concluyente en la estructuracin del dominio colonial, pues desempearon un papel eficaz y decisivo en la introduccin del tiempo cristiano y el establecimiento de los marcos espaciales de la sociedad. En esta direccin, las rdenes regulares fueron los actores ms efectivos en la occidentalizacin, ya que impulsaron ...creaciones a gran escala de las nuevas ciudades (...) Las ciudades recibieron nombres de santos catlicos; se nombraron indios para cargos eclesisticos menores; y los rituales municipales, las fiestas y las cofradas introdujeron al indio en el calendario cristiano.25 Los pueblos de indios tenan su epicentro en el templo y el conjunto conventual, el cual era la usina de la vida espiritual, la educacin, y polo por excelencia de occidentalizacin, transformacin ecolgica y espacio de experimentacin tecnolgica. En Nueva Espaa, los conventos, monasterios o pueblos de indios tenan sus huertos de frutales, sus viedos y huertas con variados vegetales provenientes de Europa. All se introdujeron las represas y diques, acueductos, acequias y sistemas hidrulicos innovadores. Los dominicos, agustinos y jesuitas desarrollaron sus propios trapiches y estancias ganaderas que les redituaron cuantiosas ganancias. En zonas fronterizas del norte
dichas innovaciones fueron adoptadas por los pueblos de misin, pequeas poblaciones alejadas y aisladas que se convirtieron en unidades autosuficientes dedicadas a la agricultura de subsistencia (trigo, maz, frjol, huertas, hortalizas), la cra de ganado, pastoreo, fabricacin de tejidos para su propio uso, jabones y productos artesanales.26

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Ibdem, p. 30. Florescano, Eduardo, Formacin y Estructura econmica de la hacienda en Nueva Espaa, en Bethell, Leslie, Historia de Amrica Latina; Amrica Latina Colonial: Economa, T. 3, Barcelona, Crtica, 1990, p. 96.

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La Iglesia, a medida que fue desarrollando su labor evangelizadora y pastoral, se fue constituyendo en la principal institucin de las colonias. nicamente la corona castellana lleg a acumular una autoridad y legitimidad equivalente.27 La Iglesia, a travs de los religiosos, logr marcar su presencia territorial en casi la totalidad de las ciudades y aldeas del reino, mientras que los representantes de la Corona estaban en general radicados en las ciudades de espaoles. Este carcter rural de la Iglesia le permiti disfrutar de una autoridad aun mayor, en particular en las partes ms remotas del imperio. El control que ejercan los regulares sobre la poblacin indgena, fue una fuente de conflictos con el episcopado. A final de nuestro periodo (1550), los obispos se opusieron a la influencia de los frailes sobre la mayor parte de las parroquias indgenas aldeanas como de las ciudades. Cuando los obispos quisieron ejercer su potestad, los religiosos no acataron aduciendo que aquellos no tenan jurisdiccin y que ellos reciban rdenes directas de sus provinciales.28 La Iglesia no solo tena un dominio significativo en el mbito rural, sino tambin era una de las principales instituciones en los centros urbanos, y en stos rivalizaban en la opulenta exhibicin de galas litrgicas los grandes monasterios y conventos, los palacios episcopales y las catedrales.29 Esto no pas desapercibido por la Corona espaola, quien a fin de fiscalizar a las autoridades civiles en las colonias, les concedi a los arzobispos y obispos poderes extraordinarios. As, a menudo cumplieron cargos de visitadores e incluso de virreyes interinos y en todo momento fiscalizaron la actuacin de las autoridades laicas. Si a estas concesiones le aadimos el poder ideolgico y econmico con que contaban, podemos concluir que el poder de los religiosos era enorme. La base de la influencia social y cultural de la Iglesia radicaba en el papel excepcional y el control absoluto que los frailes tenan sobre el mbito espiritual y en la presencia de lo religioso en todos los momentos relevantes de la vida. El influjo espiritual a travs de la predicacin, la
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Tovar Pinzn, Hermes, Los fantasmas de la memoria. Poder e inhibicin en la historia de Amrica latina, Colombia, Universidad de los Andes, 2009, pp. 205-206. 28 La lucha entre ambos sectores de la Iglesia estall irremediablemente y dur hasta que las parroquias fueron entregadas a los seculares en el siglo XVIII, con excepcin de varias en Puebla, que ya haban sido secularizadas por el obispo Juan de Palafox desde mediados del siglo XVII. Este mismo prelado entr tambin en conflicto con los jesuitas y otras rdenes a causa de la situacin de exencin que estas tenan en el pago a la catedral de los diezmos sobre sus haciendas. Estos conflictos marcaron las luchas intestinas de la Iglesia a lo largo de los tres siglos virreinales. 29 Schwaller, John F., La Iglesia en la Amrica colonial espaola, en Castillero Acosta - Kuethe Allan, Historia General de Amrica Latina, Vol. III, Tomo 2, Espaa, Ediciones Unesco- Editorial Trotta, 2007, p. 543

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difusin de las devociones, la confesin, los bautismos, los matrimonios y las defunciones,
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hizo

que

el

clero

tuviera

una

incidencia

social

excluyente.

La Iglesia tena el poder ideolgico para regular los hbitos

y las costumbres de la sociedad colonizada, y adems disponan de los medios para hacerlo.31 De hecho durante este periodo la Iglesia comenz a ocupar un lugar preeminente que le permiti crear, difundir y reproducir las normas y valores que mantuvieron la estabilidad de la cristiandad americana durante trescientos aos. Para ello utiliz los sermones, imprentas, imgenes, liturgias, obras de artes, teatro, y fiestas que la transformaron en uno de los grandes actores capaces de moldear la vida cotidiana, y sobre todo, las mentalidades y las identidades colectivas. Adems de la legitimidad social, cultural y poltica que le confera su papel en el terreno espiritual hay que agregarle la que le aada su influencia sobre la educacin, y las obras de beneficencia (hospitales, asilos, orfanatos), los cuales hacan de la Iglesia un pilar del orden colonial, y por lo mismo, beneficiaria y garante de dicho orden. Finalmente y antes de analizar la influencia que le confera el rol desempeado en el mbito econmico, adems del papel desplegado en la estructuracin de la sociedad, las rdenes religiosas como parte del clero tenan un fuerte sentido de pertenencia estamental, el cual fue robustecido por una cadena de privilegios de los cuales ya gozaba la Iglesia espaola desde tiempos medievales, tales como, la exoneracin tributaria, el derecho a ser juzgados por tribunales especiales, y el fuero de intocabilidad. Un ltimo aspecto sobre el rol jugado por las rdenes radica en el aspecto econmico. Asimismo, herencias y limosnas se acumulaban en las instituciones eclesisticas que permanecan en el tiempo y que no fragmentaban sus propiedades, a pesar de las continuas prohibiciones de la Corona con el fin de que esto no sucediera. Se calcula que el 50% de las fincas urbanas y un porcentaje semejante de las rurales estaban en manos del clero regular. Algunas rdenes religiosas, como los jesuitas, llegaron a poseer importantes haciendas que trabajaban directamente para mantener sus colegios. Los carmelitas, los mercedarios, los dominicos y los agustinos, que tambin posean grandes extensiones de tierras; las arrendaban a particulares, excepto las haciendas azucareras, cuyos trapiches eran un excelente negocio y que casi siempre fueron administrados por un miembro de la orden. Por ltimo, haba institutos, como los franciscanos, que casi nunca aceptaron propiedades.
30 31

Ibdem, p. 543. Bernand, Carmen y Gruzinski, Serge, De la idolatra. Una arqueologa de las ciencias religiosas , Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992.

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Adems de la posesin de tierras y casas, los conventos de frailes y de monjas y sus cofradas detentaban una parte importante del capital lquido y, con ello, las actividades de crdito, cobrando un inters por sus prstamos del 5% anual. Los rganos eclesisticos eran los principales consumidores de bienes suntuarios y de servicios, por lo que su abasto sostena a importantes sectores medios y modestos urbanos. Por su parte, los cabildos catedralicios reciban importantes sumas de dinero por el cobro del diezmo, obligacin que cargaba a los productores agrcolas y ganaderos (exceptuando a los indgenas) con el pago del 10% de su produccin anual bruta. Tierras hbridas y sincrticas El modelo de la sociedad proyectada por la iglesia se fundaba en la sustitucin de las creencias religiosas de los pueblos aborgenes por las creencias cristianas. La iglesia sali inicialmente a hacer apologa de su fe, intentando persuadir a los pobladores originarios de que el catolicismo era la verdad revelada por Dios y la nica religin verdadera. Para corroborar estas afirmaciones, utilizaron diversos argumentos pero uno de los ms contundentes fue mostrar que los dioses del panten indgena haban sido ineficaces frente al Dios verdadero que el clero representaba. Los indgenas en general, no tenan mayores problemas en aceptar a la nueva divinidad trada por los conquistadores, ya que acostumbraban a incorporar los dioses, sobre todo, de los pueblos que mostraban su supremaca. Los inconvenientes aparecieron cuando la Iglesia comenz a reclamar la incorporacin de la nueva deidad, y al mismo tiempo exigir la exclusividad frente a los dioses de las religiones indgenas antiguas. Al principio, pareci como si los indios mexicanos tuvieran una aptitud natural para el cristianismo. Esto se deba al descrdito de sus propios dioses por la derrota en la guerra, con lo cual se cre un vaco espiritual y ceremonial que los predispuso a aceptar la direccin de los frailes. La instruccin en los principios del cristianismo, el uso de la msica y la pintura para explicar su mensaje, y la movilizacin de grandes grupos de indios para construir los conventos e iglesias parecidas a fortalezas cambiaron el paisaje religioso y arquitectnico. En Mxico, en 1559 haba 160 fundaciones conventuales que llenaban el vaco dejado por la desaparicin de los sacerdotes nativos. Pero aunque el nmero de conversiones y de los bautismos fue espectacular, su calidad dejaba mucho que desear. En este sentido es errneo tratar de evaluar el xito de la obra misionera por el nmero de

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indgenas bautizados32 o los asistentes a las celebraciones religiosas, dado que la realidad estaba ms all de la aparente espiritualidad manifestada. Las prcticas sincrticas y las interacciones desiguales fueron ms comunes de lo que generalmente se reconoce para los tiempos coloniales. As por ejemplo, debajo de los altares cristianos era comn encontrar enterradas en el mismo lugar de adoracin a las deidades prehispnicas.33 Hubo indicadores alarmantes de que los indios que haban adoptado la nueva fe con aparente entusiasmo, an veneraban a sus viejas deidades en secreto. Desde los inicios de la obra misionera quedaron algunas marcas indelebles para el resto de la historia de la Amrica Latina. De partida se intent reproducir ciudades, legislaciones e instituciones; tambin se busc imponer una lengua, duplicar devociones, msica sacra, arquitectura conventual y el arte de las catedrales junto con las creencias. La Amrica hispnica se torn en la tierra de todos los sincretismos, el continente de lo hbrido y de lo improvisado.34 Al analizar la conquista en los diferentes periodos histricos del periodo colonial, notamos cmo fue tomando forma un proceso de occidentalizacin, que mont la invencin de la Amrica espaola en el transcurso de los siglos XVI a XVIII. La occidentalizacin fue esa monumental tarea de uniformizacin, por medio de la cual, el occidente proyect sobre la geografa indiana un conjunto de nociones y conocimientos que le permitieron indagarla, someterla y aculturarla. Con este propsito, una vez que identificaron a los sujetos que deseaban cristianizar, los misioneros recuperaron la terminologa del santo oficio, denunciaron infatigablemente las idolatras indgenas al mismo tiempo que persiguieron a los idlatras.35 La idolatra se convirti en una categora de comprensin excluyente y con la autoridad que les daba pertenecer a la Corona castellana, las rdenes religiosas comenzaron la tarea de supresin, pues convencidos de que la religin pagana era obra del demonio, pronto procedieron a arrasar los templos aborgenes, destrozar dolos, quemar cdices como signos de nigromancia y prohibir toda celebracin de los ritos paganos.

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Este fue un asunto planteado con dureza incluso en tiempos coloniales. En el marco de sus expectativas milenaristas, Toribio de Benavente mantuvo una lgida discusin sobre los bautismos masivos con fray Bartolom de las Casas. En 1538, el dominico obtuvo la condena episcopal del bautismo masivo despertando el enojo de Motolinia. 33 Corchera de Mancera, Sonia, El Fraile, el Indio y el Pulque. Evangelizacin y Embriaguez en la Nueva Espaa (1523-1548), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993. Tambin vase: Dehouve, Danielle, Les elites indiennes du Mexique central facde a la conquete espagnol, en Caravelle, (1996) N 67, pp. 9-22. 34 Op. cit., Gruzinski, (2003), p. 15. 35 Ibdem, p. 15.

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S. Grusinski ha puesto de manifiesto cmo la imagen tuvo un rol clave en el descubrimiento, la conquista y la colonizacin. En l ha mostrado, cmo la occidentalizacin, al buscar colonizar el imaginario espiritual se convirti en una confrontacin sin cuartel de imgenes.36 De hecho, la conquista trajo aparejada diversas alteraciones y la tarea evangelizadora propiciada por las rdenes religiosas, contribuy a esparcir y en otras oportunidades a eliminar gran cantidad de las producciones pictogrficas y orales. Cabe recordar que en 1521, el seoro Tlaxcala -aliado a Hernn Corts-, destruy el patrimonio cultural que la confederacin, bajo la direccin de los mexicas de Tenochtitln, conservaba en la ciudad de Texcoco. En 1525, los franciscanos censuraron toda forma de culto indgena y comenzaron con la destruccin de los santuarios en el valle de Mxico y en Tlaxcala. En ese momento, tambin se iniciaron los castigos fsicos a los sacerdotes que atesoraban las antiguas devociones y se comenz con la desestructuracin de los calmecac (escuelas-templo) que fueron reemplazados por la instruccin a los hijos de la nobleza a cargo de la orden. La dcada de 1520 a 1530, correspondi al periodo donde la principal finalidad fue derribar los santuarios e dolos. La orden franciscana seguida de los dominicos y agustinos, procedi a secuestrar las pinturas que contradecan, a su entender, a la fe. Al principio, los religiosos intentaron discernir lo bueno de lo perjudicial, y tuvieron cierta tolerancia hacia lo que consideraban que era el patrimonio histrico, pero ante el problema de establecer dnde principiaba "el error y el engao del demonio", se opt por la destruccin. En muchos casos se destruy sin ninguna consideracin, cosa que tiempo despus lamentaron los primeros cronistas del nuevo mundo ante la carencia de documentos. Sin eufemismos un cronista deca: "Algunos ignorantes creyendo ser dolos las hicieron quemar, siendo historias dignas de memoria."37 Entre 1525 y 1540 se desat un ciclo de represin violenta plagado de castigos, prisiones y exilios aleccionadores. Fue un periodo en el que las culturas prehispnicas se preservaron en lo secreto, al tiempo que desde la fe ortodoxa de los conquistadores, recibieron la reprobacin de lo maligno y diablico propio de las prcticas y discursos idoltricos. En el trmino de quince aos, las noblezas indgenas tuvieron que acomodar sus dinmicas religiosas mudando sus templos, buscando zonas alejadas
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Op.cit., Gruzinski, 2004. Pomar, Juan Bautista, Relacin de Tezcoco, Mxico, Daz de Len, 1981, pp. 1-2; tambin vase: Op cit., Benavente, Toribio de, 1971, pp. 34-35 y 439; Durn, Diego, Historia de las Indias de Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1977, Tomo I, p. 226; Torquemada, Juan de, Monarqua Indiana, Mxico, UNAM, 1975-1983, Tomo I, p. 6 y Tomo IV, p. 331.

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y encubiertas. Los sacerdotes desarrollaban sus rituales al caer la tarde en la clandestinidad de las montaas y los cerros. Limitaron los sacrificios rituales, conformaron una red de colaboradores y escondrijos que les permitiera burlar a los frailes y sus informantes, como as tambin conseguir la cooperacin de las poblaciones.38 Sin embargo, ms all del repliegue, el mayor logro de la persecucin de los mendicantes y conquistadores fue empujar a las culturas indgenas hacia los mrgenes, bloqueando y clausurando toda posibilidad de dar sentido a la realidad. Al cortarse el entramado simblico que las mantena unidas con su base material y las redes sociales a las que pertenecan, dejaron de constituir esa manifestacin capaz de ordenar la totalidad de la vida para pasar a ser redefinidas como "religiones" y sus deidades como "idolatras" y obra del demonio. La destruccin de las pinturas no era algo nuevo, ya que fue practicado por los antiguos invasores mesoamericanos. Basta recordar las invasiones de los mexicas de Tenochtitln a fines del primer cuarto del siglo XV en el valle de Mxico. Ellos tambin arrasaron los santuarios y destruyeron los cultos locales imponiendo sus deidades. Sin embargo, aquellos conflictos por atroces que fueron, mantuvieron la estructura y la armona de las culturas vencidas con su realidad temporal, geogrfica y social. Hubo casos en los que la sobreimposicin no fue permitida, sin embargo, el nuevo marco cultural no resultaba desconocido y tena una raz en correspondencia con el patrimonio ancestral. Ahora con la persecucin de los mendicantes, el problema era ms complejo, pues lo que se buscaba era desmantelar un cuerpo totalizador que daba sentido a la integridad de la cotidianeidad. De aqu es comprensible que vastos sectores indgenas hayan sufrido una desestructuracin que redund en una completa prdida de sentido de la existencia. Al mismo tiempo que la Conquista estableci su dominio y empuj a las culturas originarias a ubicarse en el mbito redefinido por la autoridad ibrica, la colonizacin espiritual fij con su predicacin la reformulacin de las pautas de vida y los ajustes que esperaban en la produccin cultural. Toda una serie de vocablos, nociones (de tiempo y espacio), representaciones, pretendan desembarcar para poblar el imaginario del otro occidente.39 En el transcurso de los primeros aos la resistencia a la cristianizacin se manifest de maneras diferentes. En 1539, el seor de Texcoco, don Carlos Ometochtzin, ex discpulo de los franciscanos, no solo exhortaba a sus discpulos a volver a los antiguos ritos, sino que en
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Ibid., Benavente, Toribio de, pp. 86-87. Op. cit., Gruzinski, 2004, p. 24.

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su casa esconda un calendario adivinatorio que segn las actas inquisitoriales: cuenta de las fiestas del demonio que los indios solan celebrar en su ley";40 por otra parte, el cacique de Matlatln, de la regin totonaca conservaba "mantas de insignias de dolos y pinturas antiguas". Otros indgenas haban encontrado el modo de introducir en el convento franciscano de Cuauhtinchan, la pintura de un calendario.41 Mas all de todos los esfuerzos realizados por perseguir la idolatra, el trfico y la creacin de nuevos cdices no se interrumpieron con la Conquista, a pesar del peligro que significaba. Sabemos que los pintores de Mxico, Tlaxcala y Oaxaca continuaron elaborando pinturas notables entre las que hay que mencionar el Cdice Borgia (Mxico) y el Cdice Tonalamad Aubin (Tlaxcala) y Cdice Selden (Oaxaca). Estas manifestaciones revelan la persistencia de la resistencia de las culturas autctonas a la censura eclesistica que alcanz hasta mediados del siglo XVI, ya que el Cdice Selden de los mixtecas es posible datarlo hacia 1556. En el caso de las tradiciones orales fue mas fcil preservarlas, ya que la instruccin y la recitacin de los cantos no dejaban huellas ni vestigios que levantaran la sospecha de los frailes. En Yucatn, en 1562, quince aos despus de haber concluido la conquista de la regin, los religiosos franciscanos hallaron a varios de sus colaboradores ms cercanos realizando ceremoniales a sus deidades en las capillas cristianas. Por su parte, el dominico Diego Durn, en 1570, dej sentado -no sin cierta desilusin- en sus crnicas, cmo la antigua nobleza continuaba trasfiriendo a las nuevas generaciones "la vida y costumbres de sus padres y abuelos y antepasados". l haba corroborado que el trfico secreto de los calendarios adivinatorios y la transmisin oral de las proezas persista y "en pocas partes hay que no los tengan guardados y muy ledos y enseados a los que ahora nacen, para que in aeternum no se olviden.42 Estas referencias atestiguan la resistencia de algunos sectores indgenas a la demanda de exclusividad que reclamaba la cristianizacin de las rdenes. En un primer perodo, entre 1520 y 1540, las culturas autctonas lograron conservar en secreto- gran parte de su acervo cultural y prcticas rituales. Salvo donde la presencia espaola era muy marcada, esto es, el valle de Mxico, Tlaxcala, los sacerdotes continuaron

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Proceso inquisitorial del Cacique de Tetzcoco , Mxico, Publicaciones de la Comisin Reorganizadora del Archivo General y Pblico de la Nacin, Eusebio Gmez de la Fuente I, 1910, p. 215. 41 Ibdem, p. 215; vase tambin Mendieta, Jernimo, Historia Eclesistica Indiana, Mxico, Chavez Hayhoe, T. I, 1945, p. 107. 42 Durn, Diego, T.I, 1977, pp. 227-228 y 235.

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con discrecionalidad, ofreciendo sus cultos, reclutando vocaciones y guardando las pinturas y los dolos sagrados. Resistencia y adaptacin de los pueblos prehispnicos A partir de 1540 se operaron modificaciones en los comportamientos de la poblacin autctona, en su nobleza, como as tambin en la Iglesia. Con la conduccin de Fray Antonio de Zumrraga al frente del obispado y de la Inquisicin episcopal, el aparato eclesistico realiz gestos aleccionadores, que buscaban dejar ver que la iglesia estaba decidida a fortalecer la persecucin, censura y regulacin desplegada sobre las poblaciones sometidas. En cuanto a la accin del Santo Oficio fue muy limitada sobre la poblacin originaria aunque no por ello menos espectacular y llena de sobreactuaciones. Cabe recordar que la Inquisicin monstica y episcopal intervino contra los indios cuando, despus de haber recibido el bautismo cristiano, siguieron manteniendo en secreto prcticas idoltricas. Este fue el caso del proceso realizado por el obispo Zumrraga contra don Carlos Ometochtzin, rey de Texcoco.43 Previamente, el obispo haba desarticulado a algunos antagonistas que intrigaban entre la nobleza indgena anunciando el fin del mundo. Ese fue el caso del sacerdote Martn Oclotl quien fue apresado por su devocin al dios Camaxtli. Sin embargo, la muerte en la hoguera del cacique Ometochtzin en 1539 signific un punto de inflexin importante. Con lo aparatoso del gesto, el Santo Oficio busc un golpe de efecto aleccionador. Ms all de la represin, la Inquisicin cumpla una funcin educativa; la iglesia ya lo saba: la represin, por ms enrgica que fuera, no consegua resultados duraderos. Era menester aprovechar el delito para corregir. Por ello, las penas deban ser severas y pblicas. El idlatra era un personaje que se deba exhibir, porque ante todo hay que crear una imagen. En el caso de la muerte del cacique de Texcoco se logr lo que se buscaba, pues a partir de entonces numerosos indgenas entregaron sus objetos sagrados, sus dioses y destruyeron sus "pinturas". A su vez, el caso Ometochtzin signific una bisagra histrica. A partir de entonces la percepcin de los indgenas se modific y fueron considerados como demasiado ingenuos en la fe y por ende merecedores de un trato ms indulgente. De este modo, fueron definitivamente sustrados de la jurisdiccin del Santo Oficio, para quedar bajo la jurisdiccin de religiosos de carcter mucho ms paternalista.
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Vilaltella, Javier G. La historia y los intersticios: Don Carlos Ometochtzin, cacique de Texcoco. Estudio de las actas de un proceso inquisitorial. En Schmidt - Riese (ed.), Catequesis y derecho en Amrica colonial. Fronteras borrosas, Madrid- Frncfort del Meno, Iberoamericana-Vervuert, 2010, pp. 235-250.

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En este marco se inscribi la persecucin de los mayas de Yucatn por fray Pedro de Landa y la de los indios de Oaxaca por los dominicos, en el siglo XVI. El paternalismo como perspectiva dominante se hizo notorio en la realizacin de los procedimientos. A diferencia de la fama que preceda al tribunal, ahora los procesos se volvieron menos exhaustivos, improvisados y los escarmientos impuestos fueron ms leves. Segn Solange Alberro:
Si bien podemos estar satisfechos por esta indulgencia -o indiferencia- manifestada para con los indgenas, cabe tambin interpretarla como una marca evidente de desprecio, al considerar que los ingenuos naturales ni siquiera eran vistos como capaces de incurrir en un delito tan grave y sustancial como la hereja. 44

Estos cambios en la mirada hacia los indgenas y el rol de la Iglesia estaban anticipando los reacomodos que se iban a escenario colonial de mediados de siglos. En 1539, la Junta Eclesistica, busc mediante una mayor cantidad de sacerdotes marcar una presencia ms significativa en los territorios conquistados y dispuso de los medios para conocer mejor el terreno y fortalecer el control y regulacin ejercidos por los religiosos sobre las poblaciones autctonas. A partir de 1540, a raz de la catstrofe demogrfica, el trabajo forzado y la guerra, las persecuciones de la Inquisicin y las prdidas ocasionadas por las olas epidmicas; la nobleza indiana, con perspicacia, dej de lado su poltica de resistencia y busc adaptarse. La adaptacin implic la aceptacin de la cristianizacin y la admisin de la dominacin colonizadora. En esto la conveniencia tuvo ms incidencia que las convicciones profundas o la autenticidad de las conversiones. La adaptacin fue una estrategia que los nobles indgenas adoptaron pensando en reubicarse del modo ms conveniente en el contexto emergente. La misma le permita continuar atesorando los restos del acervo ancestral preservado y que contaba el pasado y las genealogas que garantizaban la continuidad de su poder. As surgieron el Mapa de Siguenza o la Tira de la Peregrinacin (de 1540), donde se grafican las migraciones de los aztecas; el Mapa Quinatzin, que mostraba la historia de los chichimecas, o el Cdice Xlotl. Antes de 1550, tenemos producir en el

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Alberro, Solange, El Santo Oficio de la Inquisicin en la Amrica Colonial, en Carmagnani Marcello, Hernndez Chvez Alicia, Romano Ruggiero, Para una historia de Amrica latina II, Los nudos, Tomo I, Mxico, Fondo de Cultura Econmica - El Colegio de Mxico, 1999, pp. 274-275. (Las negritas de este texto son nuestras).

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el Mapa Tlotzin de Texcoco y el Lienzo de Guevea (Oaxaca 1540) y el mencionado Cdice Selden (1556). La Iglesia autoriz la preservacin de estas reconstrucciones histricas, mientras que continu el trfico y la conservacin de destrezas, artes y saberse ancestrales.45 Para 1540 los indgenas haban experimentado diversas situaciones traumticas. De la destruccin de los calendarios adivinatorios que trastornaron su nocin del tiempo, pasaron a las persecuciones, donde los religiosos provocaban divisiones enfrentando a los nios cristianos contra sus padres "idlatras. Junto con ello, mientras las epidemias sacudan la red social indiana, los materiales de los antiguos templos eran reciclados para la construccin de los conventos y catedrales. As se modificaba la geografa y se redefinan los espacios. A estas perturbaciones, las elites indgenas las enfrentaron con un patrimonio cultural mutilado, reducido y prohibido, pero an considerable. Entre quienes se destacaron por los estudios de las culturas indgenas hay que mencionar a los franciscanos Motolina, Olmos, Sahagn les y dominicos como Durn. Ellos realizaron las primeras misioneros investigaciones serias y sistemticas sobre el mundo prehispnico y que permitieron elaborar obras excepcionales. Estos entendieron que los contratiempos que enfrentaba la evangelizacin eran un incentivo para indagar con mayor profundidad en las costumbres y creencias de las poblaciones originarias. Luego de la primera reaccin, que fue la de destruir todos los registros culturales, surgi una generacin con vocacin de examen, conservacin e investigacin. El dominico Diego Durn indic que erraron mucho los que, con buen celo, pero no con mucha prudencia, quemaron y destruyeron al principio todas las pinturas de antiguallas que tenan, que nos dejaron tan sin luz, que delante de nuestros ojos idolatran y no los entendemos.46 De acuerdo con esta lnea de razonamiento el erudito franciscano, fray Bernardino de Sahagn (1499-1590), dedic su vida a recoger datos y comprender el acervo cultural antiguo que haba sido en gran medida destruido. El hecho de comprender que la verdadera conversin requera un entendimiento profundo de los males que tenan que ser desarraigados, proporcion el impulso necesario para acometer importantes estudios lingsticos e investigaciones etnogrficas con un alto grado de sofisticacin. La declinacin del Colegio de Tlatelolco no debe hacernos perder de vista los esfuerzos realizados en esa institucin por conservar el conocimiento de las culturas originarias. Fue en ese mbito donde
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Op. cit., Gruzinski, 2004, p. 28. Op. cit., Duran, Diego, 1977, Tomo II, p. 71.

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Sahagn ense y reuni los primeros discpulos que le ayudaron a dominar el nahuatl. Sahagn se haba formado en Salamanca antes de llegar a Nueva Espaa en 1529. La primera redaccin completa de la obra data de 1549, mientras que la versin nahuatl correspondi a 1569.47 En el caso de la Historia General de las cosas de la Nueva Espaa, fue escrita primero en nahuatl y luego naci la versin en espaol. La obra, que durante mucho tiempo estuvo guardada esperando fondos y apoyos para su publicacin, finalmente en 1577 por decreto de Felipe II, qued confinada ya que la Corona prohiba todo estudio de la historia, la cultura y las religiones originarias. En el marco de la contrarreforma, que tena al mundo hispnico como uno de sus principales baluartes, las investigaciones culturales y eruditas pasaron a un plano secundario.48 El paso del entusiasmo a la desilusin de las rdenes misioneras La curiosidad por las culturas autctonas que manifestaron algunos misioneros en Mxico no tuvo demasiadas correspondencias con lo que aconteci en el Per. All, el periodo que sigui a la conquista y colonizacin, estuvo marcado por la inestabilidad poltica lo cual demor la labor evangelizadora, al punto que, en algunas zonas la obra misionera no se afirm si no hasta la primera parte del siglo XVII. A mediados del siglo XVI, al mismo tiempo que las primeras misiones se estaban estableciendo en el contexto peruano especialmente en Lima-Cuzco-, los religiosos haban perdido el mpetu y en el espritu de las rdenes el optimismo inaugural dio paso a la desilusin. Los logros alcanzados no eran tan sentenciosos, pero sobre todo, la cristiandad soada apareca como una utopa irrealizable en el marco de considerables oposiciones, contratiempos y competidores. A veinticinco aos de iniciada la misin evangelizadora, las rdenes ya no tenan el apoyo, influencia y poder poltico de antao. Basta recordar que al sostn a la misin brindado por los primeros virreyes Antonio Mendoza y Luis de Velazco, le sigui la oposicin del Virrey

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La versin bilinge se encuentra en el denominado Cdice Florentino, y se encuentra dispuesto en una columna en espaol y otra en nahuatl. La misma est ilustrada por artistas indgenas con obras de exquisita elaboracin. La versin definitiva fue concluida entre 1575 y 1576. 48 Brading, David, Orbe Indiano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 141. El autor seala que Las traducciones de la escritura de Gilberto Maturini, otro franciscano, haban sido confiscadas, y su autor fue aprisionado por la Inquisicin. Casi por el mismo tiempo, el virrey Toledo encarg una historia oficial de los Incas y tambin se esforz por suprimir toda nueva investigacin del pasado de los naturales. Debe recordarse que en la propia Espaa durante esta dcada (el autor se refiere a 1570), fray Luis de Len fue detenido por la Inquisicin, acusado de preferir los textos hebreos y griegos de la Biblia, sobre la Vulgata latina.

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Martn Enrquez. Al mismo tiempo el prestigio de los franciscanos fue menoscabado por el visitador real Juan de Valderrama, quien vio con malos ojos, el poder y autoridad que los frailes tenan sobre las poblaciones originarias. Esto les permita disponer de mano de obra para sus edificaciones, mientras eximan a los indios de ofrecer tributos reales y participar de los repartimientos de labor instrumentados por Enrquez. Segn el Virrey, era evidente que los franciscanos estaban abocados a gobernar las esferas espiritual y temporal de estos pases. As planteadas las cosas, los mendicantes no solo tenan abierto un frente con el poder poltico, si no tambin hacia el interior de la Iglesia, ya que el episcopado procuraba imponer las visitas de los obispos a las misiones y en las vacantes dejadas impuls siempre que pudo- el reemplazo por clrigos seculares. La Audiencia -supremo tribunal de justicia en Amrica-, tambin cuestion a los frailes por imponer castigo fsico a los indgenas y discuti que dictaminaran justicia en el espacio de la jurisdiccin secular, mbito reservado a los corregidores y magistrados de distrito.49 Con el advenimiento de Felipe II (1556-1598) a la Corona y en el transcurso de las primeras dcadas de su reinado, el podero y las prerrogativas de la iglesia misionera entraron en entredicho y fueron perdiendo consistencia. El paso del optimismo a la desilusin, redund en una prdida de inters por continuar indagando la cultura de los pueblos conquistados y comenz a emerger una actitud de reprobacin y condena. Esto fue producto de algunos fracasos que pusieron en duda aquella mirada de los comienzos que hablaba de la aptitud excepcional de los indgenas para el cultivo de la espiritualidad cristiana y los desarrollos intelectuales. A mediados de 1530, los franciscanos, con el apoyo del obispo Zumrraga propiciaron la creacin de un clero autctono e impulsaron la traduccin de las escrituras a las lenguas nativas para acelerar la tarea evangelizadora. La creacin del Colegio de Tlateloco (1536), por la orden franciscana se inscribi en el contexto de dicha estrategia. El colegio tena el cometido de discipular en la fe catlica y formar para los votos sacerdotales a los hijos de la aristocracia mexicana. La experiencia de la primera generacin de alumnos fue muy valiosa, ya que recibieron formacin en teologa, filosofa y latn, es decir, el mismo bagaje de conocimientos que prevea la educacin de los seminarios en Espaa. Sin embargo, en 1540 el Obispo Zumrraga orden desarticular la experiencia, disponiendo que el colegio franciscano se convirtiera en un hospital y en lo educativo solo enseara a leer y escribir el castellano. En
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Valderrama, Jernimo, Cartas y otros documentos sobre su visita al gobierno de Nueva Espaa , 1563-1567, Mxico, ed. France Acholes y Eleonor Adams, 1961, pp. 57-58.

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cuanto al giro del episcopado, las explicaciones fueron diversas. Por una parte, se sostuvo que el colegio no llenaba las expectativas del obispo en cuanto a la solidez de la preparacin teolgica de los indgenas. Otro argumento era que a pesar de que haban recibido una capacitacin apropiada, les resultaba dificultoso debido al trasfondo cultural del que provenan-, cumplir con el voto del celibato requerido por la iglesia. Lo cierto fue que el Colegio de Tlatelolco despert desde un principio recelos y desconfianzas en el laicado y los clrigos peninsulares. Estos se oponan a formar un clero nativo que estuviera al mismo nivel educativo que clero educado en Europa. As toda apostasa como fue el caso del cacique Ometochtzin-, sirvi para levantar sospechas sobre la aptitud de los indgenas para el sacerdocio catlico. Del mismo modo, la Real Universidad de Mxico, fundada en 1553, no permiti el ingreso de indgenas, con lo que se dejaba reservada la educacin superior a las elites blancas colonizadoras. Las voces opositoras a los esfuerzos de los primeros mendicantes, sostenan que la traduccin de la Biblia a las lenguas indgenas y el ingreso a las sagradas rdenes del sacerdocio, era un riesgo demasiado grande, pues propiciaba la difusin de falsas doctrinas imposibles de controlar por el clero espaol. Este argumento acerca del cuidado de la verdadera fe, era un aspecto sensible a mediados del siglo XVI, por que estaba en concordancia con las ideas emanadas del Concilio de Trento (1545-1563).50 Recordemos que estos fueron aos donde la lucha por la ortodoxia doctrinal se volvi relevante. El concilio convocado por Paulo III buscaba asegurarse la unidad de la fe y la disciplina eclesistica. Era menester poner un dique a la ola de disidencias que haban desembocado en la Reforma Protestante. El concilio le reservaba al magisterio docente la interpretacin de las escrituras, a la vez que reconoca al Papa por encima de la autoridad de la asamblea conciliar. En el nuevo mundo, la iglesia misionera ante la prdida de sostn, injerencia y podero poltico y la aparicin de competencias contrarias a sus pretensiones, se repleg modificando sus expectativas y proyecto. El viraje dado al Colegio de Tlatelolco, signific renunciar a la idea de que los indgenas podan constituir un clero nativo ilustrado, capaz de preservar su patrimonio cultural y realizar una evangelizacin respetuosa de las tradiciones originarias. El repliegue signific la adopcin de un proyecto menos pretencioso donde los frailes desde una direccin paternalista, aceptaban la nocin de la minora de edad de la poblacin
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Como consecuencia directa, el III Concilio Mexicano de 1585, recomend al castellano como el nico leguaje aprobado por la iglesia en la obra evangelizadora y en esta direccin no es casual, que a partir de ese ao, las ediciones de los textos religiosos en lenguas indgenas recibieran una drstica reduccin.

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originaria, como una manera de protegerlos de las apetencias de conquistadores y encomenderos o de la poltica centralizadora de una Corona ms dispuesta a hispanizar, que a apoyar la evangelizacin de los regulares. La constitucin de aldeas y comunidades aborgenes bajo la gida de los frailes era un proyecto bastante menos ambicioso que la utpica cristiandad de los comienzos, pero en todo caso, apareca como una manera realista de frenar el descenso de la poblacin indgena y defender los intereses de la iglesia misionera. Las modificaciones discursivas tuvieron que ver con los cambios de modelo. A fin de justificar el nuevo diseo, se esgrimi que los indgenas tenan un doble nimo que los haca inconstantes en la fe. Tambin estaba probado que eran incapaces de llevar una vida decorosa en materia sexual y que la monogamia no resultaba fcil de imponer. Los indgenas podan aprender y eran inteligentes, pero la inconstancia los haca incapaces de aspirar a ocupar espacios prominentes en el mbito cultural o administrativo. Eran buenos alumnos, pero nunca llegaran a ser buenos maestros, dado que incurran en graves desviaciones doctrinales. Con este argumento quedaba justificada la conviccin de quienes afirmaban que deban permanecer en una constante tutela porque no estaban en condiciones de desempear ms que un lugar menor en el proceso de occidentalizacin. Segn J. Barnadas La mayora de los frailes misioneros y de los prelados diocesanos, profundamente etnocntricos, adoptaron una posicin absolutamente negativa acerca de la cuestin de la aptitud de los indios para el sacerdocio catlico.51 De este modo se les cerraba a los indgenas toda posibilidad de incorporarse al sacerdocio, con lo cual comenzaron a mirar a la fe cristiana como una fe extraa, extica e impuesta desde afuera por sus dominadores. Fue entonces que: Adquirieron aquellos elementos que se ajustaban a sus propias necesidades espirituales y rituales, y los mezclaron con elementos de su fe ancestral para crear bajo la apariencia de un cristianismo simulado una
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religin

esencialmente sincrtica, con su propia vitalidad.

Fecha de entrega: 5.8.12

Fecha de aceptacin: 17.8.12

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Op, cit, Banardas, La iglesia catlica en la Hispanoamrica colonial, en op. cit., Bethell, (2003), T.2, p. 194. 52 Op. cit. J.H. Elliot La conquista espaola y las colonias de Amrica, en op. cit., Bethell, (2003), T. I, p. 164.

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Norman Rubn Amestoy Doctor en Teologa por el Instituto Universitario ISEDET (Buenos Aires) y miembro de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana (FTL).

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