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La ciencia en la edad antigua

La edad antigua: Es la poca histrica que coincide con primeras civilizaciones o civilizaciones antiguas. el surgimiento y desarrollo de las

El concepto ms tradicional de historia antigua presta atencin a la invencin de la escritura, que convencionalmente la historiografa ha considerado el hito que permite marcar el final de la Prehistoria y el comienzo de la Historia, dada la primaca que otorga a las fuentes escritas frente a la cultura material, que estudia con su propio mtodo la arqueologa. La escritura

La escritura es un sistema grfico de representacin de una lengua, por medio de signostrazados o grabados sobre un soporte. En tal sentido, la escritura es un modo grfico tpicamente humano de transmitir informacin.

Las escrituras jeroglficas son las ms antiguas de las escrituras propiamente dichas (por ejemplo; la escritura cuneiforme fue primeramente jeroglfica hasta que a ciertos jeroglifos se les atribuy un valor fontico) y se observan como una transicin entre los pictogramas y los ideogramas. Actualmente, los semilogos y los lingistas consideran totalmente probado que la escritura es posterior al habla, aunque algunos semilogos a fines de s. XX llegaron a suponer que las escrituras son previas al lenguaje verbal articulado ya que existe un (usando trminos barthesianos) placer por parte del sujeto humano en dejar rastro de s en diversos soportes (huellas de manos, muescas, rayas, representaciones ms o menos figurativas tal cual se observa en el Magdaleniense), pero tales "protoescrituras" no parecen ser indicios de que los textos escritos se anticiparon al habla; en todo caso, con la escritura como "memoria segunda" el habla fue reforzada por los escritos, ms an la escritura permite una reflexin adicional y esto hace que el lenguaje escrito pueda tener una clara estrategia de la cual carece el lenguaje oral grafo. Fundamentalmente la lengua grfica o la lengua escrita ha de considerarse un fenmeno lingstico inventado por la sociedad humana para reemplazar a la lengua oral o fnica, la escritura aparece necesariamente cuando la evolucin socioeconmica de las poblaciones impulsa la creacin de un cdigo alternativo que sea eficaz en situaciones en las cuales la lengua fnica es insuficiente o directamente intil.

Sin embargo el pasaje del lenguaje grafo al escritural tuvo una fase de transicin: antes de la escritura propiamente dicha estn los pictogramas y los grafismos, solo hace poco ms de cinco milenios aparecen las primeras escrituras en Sumeria y en el antiguo Egipto. Existen diversos hallazgos de representaciones grficas previas a la escritura propiamente dicha, como los de las cuevas de Chauvet(1995), Cosquer (1994) o Lascaux (1940) en Francia, con imgenes que datan de 31.000, 24.000 y 15.000 aos aproximadamente de antigedad, respectivamente, o la cueva de Altamira (descubierta en 1868). El desarrollo de la escritura pudo tener motivaciones y funciones completamente diferentes de las que llevaron a crear otro tipo de representaciones grficas. La invencin de la escritura se dio en varios lugares del mundo de forma independiente. Las primeras tcnicas de escritura se remontan al cuarto milenio a. C. Surgi en Egipto, Mesopotamia y China. El sistema creado en Oriente Medio y Egipto se extendi rpidamente a las reas culturales cercanas y es el origen de la mayora de las escrituras del mundo. En Amrica la escritura tambin apareci enMesoamrica, teniendo como uno de sus primeros ejemplos conocidos los jeroglficos de la escritura maya. Se le atribuye a la escritura la historia siguiente: Las transacciones entre tierras alejadas y diferidas en el tiempo necesitaban plasmarse en contratos. Estos contratos se fundamentaban en unas bolas huecas de arcilla que contenan los datos, pequeas formas de arcilla que simbolizaban los nombres de tres maneras diferentes: esferas, conos y cilindros a los que se aadan unas formas convencionales que designaban aquello que se contrataba. En caso de reclamacin se rompa la bola seca, sobre la cual se haba firmado con su sello para su control, y en la que se comparaba la cantidad y la entrega. Estas transacciones fueron puestas en forma de escuadra. Este era el medio para dibujar una cua, un redondel y un cono, que representaban los datos y servan tambin para dibujar las formas convencionales. Finalmente se encontr la solucin ms simple: aplastar esta bola de arcilla y dibujar (escribir) en ambas caras el contenido del contrato: qu, cunto y cundo utilizando, siempre, esta pequea caa. Otras orientaciones procuran atender al sistema social o el nivel tcnico.

Recientemente, los estudios de gentica de poblaciones basados en distintas tcnicas de anlisis comparativo de ADN y los estudios de antropologa lingstica estn llegando a reconstruir de un modo cada vez ms preciso las migraciones antiguas y su herencia en las poblaciones actuales.

Sea cual fuere el criterio empleado, coincide que en tiempo y lugar unos y otros procesos cristalizaron en el inicio de la vida urbana (ciudades muy superiores en tamao y diferentes en funcin a las aldeas neolticas), la aparicin del poder poltico (palacios, reyes), de las religiones organizadas (templos, sacerdotes), una compleja estratificacin social, esfuerzos colectivos de gran envergadura que exigen prestaciones de trabajo obligatorio e impuestos, y el comercio de larga distancia (todo lo que se ha venido en llamar revolucin urbana) nivel de desarrollo social que por primera vez se alcanz en la Sumeria del IV milenio a. C., espacio propicio para la constitucin de las primeras ciudadesestado competitivas a partir del sustrato neoltico que llevaba ya cuatro milenios desarrollndose en el Creciente frtil. A partir de ellas, y de sucesivos contactos (tanto pacficos como invasiones) de pueblos

vecinos (culturas sedentario-agrcolas o nmada-ganaderas que se nombran tradicionalmente con trminos de validez cuestionada, ms propios de familias lingsticas que de razas humanas: semitas, camitas, indoeuropeos, etc.), se fueron conformando los primeros estados de gran extensin territorial, hasta alcanzar el tamao de imperios multinacionales.

Procesos similares tuvieron lugar en diversos momentos segn el rea geogrfica (sucesivamente Mesopotamia, el valle del Nilo, el subcontinente indio, China, la cuenca del Mediterrneo, la Amrica precolombina y el resto de Europa, Asia y frica); en algunas zonas especialmente aisladas, algunos pueblos cazadores-recolectores actuales an no habran abandonado la prehistoria mientras que otros entraron violentamente en la edad moderna o contempornea de la mano de las colonizaciones del siglo XVI al XIX.

Los pueblos cronolgicamente contemporneos a la Historia escrita del Mediterrneo Oriental pueden ser objeto de la Protohistoria, pues las fuentes escritas por romanos, griegos, fenicios, hebreos o egipcios, adems de las fuentes arqueolgicas, permiten hacerlo.

La Antigedad clsica se localiza en el momento de plenitud de la civilizacin grecorromana (siglo V a. C. al II d. C.) o en sentido amplio, en toda su duracin (siglo VIII a. C. al V d. C.). Se caracteriz por la definicin de innovadores conceptos sociopolticos: los de ciudadana y de libertad personal, no para todos, sino para una minora sostenida por el trabajo esclavo; a diferencia de los imperios fluviales del antiguo Egipto, Babilonia, India o China, para los que se defini la imprecisa categora de modo de produccin asitico, caracterizadas por la existencia de un poder omnmodo en la cspide del imperio y el pago de tributos por las comunidades campesinas sujetas a l, pero de condicin social libre (pues aunque exista la esclavitud, no representa la fuerza de trabajo principal).

El final de la Edad Antigua en la civilizacin occidental coincide con la cada del Imperio romano de Occidente (en el ao 476; el Imperio romano de Oriente sobrevivi toda la Edad Media hasta 1453 como Imperio bizantino), aunque tal discontinuidad no se observa en otras civilizaciones. Por tanto, las divisiones posteriores (Edad Media y Edad Moderna) pueden considerarse vlidos slo para aqulla; mientras que la mayor parte de Asia y frica, y con mucha ms claridad Amrica, son objeto en su historia de una periodizacin propia.

Las civilizaciones de la Antigedad son agrupadas geogrficamente por la historiografa y la arqueologa en zonas en que distintos pueblos y culturas estuvieron especialmente vinculados entre s; aunque las reas de influencia de cada una de ellas llegaron en muchas ocasiones a interpenetrarse e ir mucho ms lejos, formando imperios de dimensiones multicontinentales (el Imperio persa, el de Alejandro Magno y el Imperio romano), talasocracias (gobierno de los mares) o rutas comerciales y de intercambio de productos e ideas a larga distancia; aunque siempre limitadas por el relativo aislamiento entre ellas (obstculos de los desiertos y ocanos), que llega a ser radical en algunos casos (entre el Viejo Mundo y el Nuevo Mundo).

La navegacin antigua, especialmente la naturaleza y extensin de las expediciones que necesariamente tuvieron que realizar las culturas primitivas de Polinesia (al menos hasta la Isla de Pascua), es un asunto an polmico. En algunas ocasiones se ha recurrido a la arqueologa experimental para probar la posibilidad de contactos con Amrica desde el Pacfico. Otros conceptos de aplicacin discutida son la prioridad del difusionismo o del desarrollo endgeno para determinados fenmenos culturales (agricultura, metalurgia, escritura, alfabeto, moneda, etc.) y la aplicacin del evolucionismo en contextos arqueolgicos y antropolgicos.

I.

LA CIENCIA EN GRECIA ANTIGUA:

Origen del pensamiento cientfico en Grecia

Algunos han sealado que el surgimiento de Grecia, como conjunto de ciudades relacionadas con una lengua y una cultura comn, constituy un hecho sorprendente en la historia. No han existido muchos pueblos con su pujanza econmica o con su espectacular desarrollo en las artes y en la ciencia. Aqu podemos rescatar las siguientes caractersticas ms representativas de la poca: La Grecia de los siglos VII y VI a. d. C cuyo mximo esplendor lo alcanz en el siglo V, tambin conocido como el siglo de Pericles. Forma parte de un pensamiento pre cientfico y se analizan los medios por los que influyeron en el origen del pensamiento racional, y por ende cientfico. De carcter sinttico: incorporaba elementos culturales de aquellas civilizaciones con las que entraban en relacin. Procuraron aprender delos antiguos imperios egipcio y babilnico, transformando sus conocimientos en algo ms abstracto y racional. Tuvo sus principales logros en el campo de las instituciones pblicas y en la ciencia natural y formal

Resea Histrica de la antigua Grecia

Se suele dividir la historia de la civilizacin griega en dos etapas diferentes: entre los aos 600 y 300 a.C., y entre los 300 a.C. y 600 d.C. La primera etapa es la llamada "clsica''; la segunda: la "helenstica'' o "alejandrina''. Unos ocho siglos a.C. los griegos adoptaron el alfabeto fenicio, y tuvieron a su disposicin el papiro, con lo que multiplicaron las potencialidades de su construccin literaria y del desarrollo de su conciencia, proyeccin, e identidad culturales. Uno de los elementos importantes de subrayar es una relacin comercial muy amplia entre los griegos con los egipcios y babilonios, que permiti la absorcin de resultados y tradiciones culturales en un nuevo contexto social, poltico y econmico. La influencia de estas viejas civilizaciones en los pueblos griegos debe

tomarse como un punto de partida en la comprensin de los nuevos resultados en el conocimiento y en las matemticas en particular. Tambin hay que mencionar el uso del hierro. Tambin es posible hacer una distincin dentro del primer periodo: una subetapa antes del apogeo de Atenas, durante su apogeo, y una etapa posterior. Todo ello se consigna como Antigedad Clsica, aunque ms amplia para algunos autores: "Lo que llamamos Antigedad clsica -contando de Homero a Damascio es un periodo de unos catorce siglos. Uno de los problemas ms serios para conocer e interpretar los resultados de la civilizacin griega en las matemticas y las ciencias son las fuentes, que en general son indirectas: se reducen a algunos cdices bizantinos escritos 500 o 1 500 aos despus, traducciones rabes y versiones latinas basadas en las obras rabes. En todos los casos no puede darse por seguro que los trabajos originales hayan sido preservados y, ms bien, es usual la presencia de comentarios crticos, adiciones muchas veces annimas, y un conjunto parcial, truncado, distorsionado. Esto obliga, de partida, a la prudencia en la consideracin del bagaje cultural de la Antigedad. Se reconoce como las contribuciones ms importantes del periodo clsico los Elementos de Euclides y las Secciones Cnicas de Apolonio. Estas obras fueron escritas de una manera sistemtica y deductiva, y han sido asumidas como paradigma de las matemticas y su construccin. No obstante, adelantando criterios, debe decirse que se trata de obras que no ofrecen una referencia directa a los trescientos aos anteriores de construccin matemtica, ni a otras fuentes culturales, lo que debilita la naturaleza y los lmites de lo que se puede asumir como matemticas. Uno de los hechos que debe subrayarse es la forma como se construyeron las ciencias y las matemticas en ese periodo, y descubrir que tanto en el periodo clsico como en el alejandrino se hicieron a travs de mecanismos sociales similares a los que se usan en la ciencia moderna: grupos de investigadores, normalmente pequeos, alrededor de figuras intelectuales dirigentes. Esto se hizo as en varias ciudades a lo largo del conglomerado griego, y recordamos muchas veces solo las figuras dirigentes, aunque los contextos de descubrimiento y edificacin intelectuales deberan ser ms amplios.

Caractersticas

Desarrolla las primeras nociones de:

Astronoma
Etimolgicamente, la palabra "astronoma" proviene del latn astronoma, que a su vez deriva del griego ('astronoma' compuesto por 'astron' estrella y seguido de 'nomos' regla, norma). La mayor parte de las ciencias utilizan el sufijo griego ('loga' tratado, estudio), como por ejemplo cosmologa y biologa. En casi todas las religiones antiguas exista la cosmogona, que intentaba explicar el origen del universo, ligando ste a los elementos mitolgicos. La historia de la astronoma es tan antigua como la historia del ser humano. Antiguamente se ocupaba, nicamente, de la observacin y predicciones de los movimientos de los objetos visibles a simple vista, quedando separada durante mucho tiempo de la Fsica.

Matemtica
Las explicaciones que se apoyaban en la lgica aparecieron por primera vez con la matemtica helnica, especialmente con losElementos de Euclides. Las matemticas siguieron desarrollndose, con continuas interrupciones, hasta que en el Renacimiento las innovaciones matemticas interactuaron con los nuevos descubrimientos cientficos. La palabra "matemtica" (del griego , cosas que se aprenden) viene del griego antiguo (mthma), que quiere decir campo de estudio o instruccin.

Fsica
La fsica (del lat. physica, y este del gr. , neutro plural de , "naturaleza") es la ciencia natural que estudia las propiedades y el comportamiento de la energa y la materia (como tambin cualquier cambio en ella que no altere la naturaleza de la misma), as como al tiempo y el espacio y las interacciones de estos cuatro conceptos entre s. Esta tarea comenz hace ms de dos mil aos con los primeros trabajos de filsofos griegos como Demcrito, Eratstenes, Aristarco,Epicuro o Aristteles

Biologa
La biologa (del griego bos, vida, y - -loga, tratado, estudio, ciencia) es la ciencia que tiene como objeto de estudio a los seres vivos y, ms especficamente, suorigen, su evolucin y sus propiedades: nutricin, morfognesis, reproduccin, patogenia, etc.

primeros instrumentos cientficos como el reloj solar , la esfera celeste,etc. Se produjo el desarrollo de:

La industria artesana
La etimologa de la palabra artesana, deriva de las palabras latinas artis-manus que significa: arte con las manos. La artesana comprende, bsicamente, obras y trabajos realizados manualmente y con poca o nula intervencin de maquinaria, habitualmente son objetos decorativos o de uso comn.

El comercio.
Se denomina comercio a la actividad socioeconmica consistente en el intercambio de algunos materiales que sean libres en el mercado de compra y venta de bienes y servicios, sea para su uso, para su venta o su transformacin. Estaba formada la Grecia por un gran nmero de ciudades que presentaban caracteres muy distintos a causa de pertenecer sus respectivos moradores a razas bien diferentes, debindose a esto la divisin de sus habitantes En Eolios, Dorios, Fonios y Aquiereos, a todos los cuales se design colectivamente con el nombre de Helenos.

Se fundaron nuevos centros de representacin comercial:

Las colonias jnicas


Jonia es el nombre con el que se conoca en tiempos de la Antigua Grecia a la costa centro-occidental de Anatolia, llamada tambin Grecia asitica, y que inclua adems las islas adyacentes. Es una regin histrica de la actual Turqua cercana a la ciudad de zmir, la histrica Esmirna.

La ciudad de Mileto.
Mileto (en cario: Anactoria; en hitita: Milawata o Millawanda; en griego antiguo Mltos; en turco: Milet) fue una antigua ciudad griega de la costa occidental de Anatolia (en la actual provincia de Aydn de Turqua), cerca de la desembocadura del ro Meandro en la antigua Caria. El emplazamiento estuvo habitado desde la Edad del Bronce.

Las ciudades se convirtieron en centros comerciales florecientes: aumento de la poblacin. Surgi una nueva clase de comerciantes y artesanos con gran fuerza econmica

Periodos de la ciencia Griega

Jnico: siglo VI a. n. e. A l se asocian todos los filsofos de la naturaleza (Physis), desde Tales hastaEmpdocles, que se cuestionaron acerca delorigen y composicin del mundo. Coincide con un periodo de intenso desarrollosocial.

Ateniense: del 480 al 330 a. n. e., Entre el final delas guerras persas y el imperio de AlejandroMagno. El inters de la filosofa se traslad del mundomaterial a la naturaleza del hombre y susobligaciones sociales. Es el periodo deScrates, Platn y Aristteles.

Complemento Histrico de la ciencia en la antigua Grecia

El contacto de Grecia con las civilizaciones vecinas de Egipto y Mesopotamia va a resultar determinante para la evolucin de su ciencia, superando en la mayor parte de los campos a sus maestros. Sera muy prolijo enumerar todos los hallazgos cientficos logrados por los griegos, incluidos los de! esplendoroso periodo helenstico de Alejandra. Si las manifestaciones artsticas revelan no slo un gusto

exquisito, una atencin hacia la belleza, sino un despliegue extraordinario de la inteligencia, sta deba manifestarse tambin en la bsqueda de la verdad, en la interpretacin de los fenmenos fsicos, geogrficos, etc. La Matemtica, que es la base de todo conocimiento cientfico, fue cultivada de un modo especial por la escuela filosfica que acaudillaba Pitgoras. Tanto en Geometra (recurdese el famoso teorema que lleva su nombre y que permite resolver los tringulos rectngulos) corno en Aritmtica, los nmeros y las lneas ocuparon un lugar muy importante en sus especulaciones. En poca posterior, hacia el siglo III a. C., surgen dos nombres inmortales en el campo (le la Matemtica y la Fsica. Uno fue Euclides (siglo III a. J. C) el ms grande de los gemetras de los tiempos antiguos. Sus axiomas, definiciones y postulados tuvieron validez durante siglos puesto que hasta casi nuestros das nadie se haba atrevido a formular una geometra llamada no-euclidiana. El segundo fue Arqumedes (287-212), famoso por su <eureka, el grito triunfal que le oblig a saltar del bao cuando descubri el principio de flotacin de los cuerpos. Fue un gran fsico y un gran matemtico. A l se debe el hallazgo y el clculo del nmero Pi, el descubrimiento de los espejos ustorios con los cuales combati las naves enemigas en Siracusa, etc. En el campo de la Medicina debe recordarse el nombre del gran mdico Hipcrates (469-399), considerado el mas importante medico de la antigedad. Se ha hablado de Alejandra como de un centro cultural de gran importancia. Esta ciudad, a orillas del Nilo, fue fundada el ao 331 a. C. por Alejandro Magno. Se dice que su biblioteca contena 1.100.000 manuscritos. Los nobles y los aristcratas gustaban de rodearse de sabios., y las discusiones pblicas, las reuniones en Academias y las controversias eran constantes. Aquella enorme riqueza para la civilizacin desapareci cuando el califa Omn, el ao 640 de nuestra Era, quem ms de medio milln de manuscritos para alimentar las calderas de los baos. En Alejandra surgi un inters extraordinario por el estudio de la Tierra, que dio origen a la Geografa. Gracias a l, Piteas viaj hasta el Norte de Europa, Eratstenes pudo medir el meridiano terrestre, calcular el radio de nuestro Globo y demostrar que la Tierra era redonda. La ingeniera avanzar espectacularmente gracias a los trabajos de Empdocles de Agrigento - inventor de un calorfero -, Ctesibio - constructor de una bomba contra incendios, de un autmata y una bomba para elevar agua -, Filn de Bizancio - creador de

fuentes mviles - y Arqumedes de Siracusa - inventor de las poleas compuestas y de un can que lanzaba pequeos proyectiles gracias al agua -. El estudio matemtico ser fundamental para el desarrollo de otras ciencias como la astronoma, realizando las primeras especulaciones sobre la posibilidad de que la Tierra fuera plana y estuviera flotando en el espacio, no sujeta a algn elemento como se crea hasta ese momento. Pitgoras ya plante la posibilidad de la esfericidad mientras que Anaximandro seal que la Tierra era el centro de un conjunto, girando en crculos a su alrededor la Luna, el Sol y las estrellas, teora que fue ampliada por Aristteles quien introdujo los planetas en su sistema. Sin embargo, Aristarco de Samos ya plante que la Tierra era un planeta ms por lo que deba girar alrededor del Sol.

II.- LA CIENCIA EN LA CULTURA ROMANA: La antigua civilizacin romana tuvo una serie de avances cientficos y tecnolgicos muy importantes, grandiosos para su poca, esto los hizo convertirse en la civilizacin con mayor extensin territorial ( en su poca de apogeo, lleg a abarcar desde la Gran Bretaa al desierto del Sahara y desde la Pennsula Ibrica al ufrates), provocando un importante florecimiento cultural en cada lugar en el que gobern.

Roma no fue un pueblo de notables cientficos como si lo fue Grecia, sin embargo sus realizaciones tcnicas y su racional capacidad para de planificar los llevo a grandes logros que se distinguen por siempre ser hechos con fines prcticos.

Los romanos se dedicaron principalmente a recopilar y adaptar fuentes griegas, con especial atencin a las ciencias aplicadas y a la tcnica, as como a la medicina. Buscaron slo la aplicacin concreta de las verdades que encontraban; esto debido al carcter sumamente practico y utilitario del pueblo romano. Todo lo que la ciencia poda aportar al perfeccionamiento agricultura o de la tcnica blica, de la navegacin o de la ingeniera, fue ampliamente asimilado y desarrollado.

Roma era una nacin ocupada en sus actividades blicas que aunque numerosas no mermaron su desarrollo, mas bien acentuaron sus faces principales y les permitieron aprovecharse de los avances cientficos y tecnolgicos de otras civilizaciones.Por ejemplo se pueden tomar las maquinas diseadas para la guerra del siracusano Arqumedes que los romanos muy bien utilizaron en su favor.

La ciencia pura de carcter especulativo, como se haba desarrollado entre los griegos, no cautivo, el inters romano. A diferencia de los griegos, manifestaron poca aficin por la filosofa y las ciencias abstractas.

La civilizacin romana adquiri un nivel altsimo en ingeniera, aun lo podemos comprobar en algunas

ciudades en la actualidad . Para ello tuvieron que tener un lgebra muy desarrollado. Tambin con ellos apareci el abaco que poda usarse en distintas operaciones. Sin embargo no conocan el nmero cero ni los nmeros decimales y la nomenclatura de sus nmeros haca muy difcil su uso en sumas y restas y dems operaciones aritmticas. De hecho siempre se ha dicho que una de las ventajas que trajo la notacin decimal fue el hacer la multiplicacin mucho ms fcil. La deficiencia en el sistema de signos impidi el pleno desarrollo de las ciencias exactas, adems de que el pueblo romano no mostraba inclinacin ante la rama de un saber tan abstracto como son las matemticas, los romanos limitaban esta ciencia al arte de contar y medir. As, el calendario estaba lleno de toda clase de irregularidades. Los meses venan determinados por el movimiento lunar, mientras que los aos se ordenaban por el curso solar, los pontfices intercalaban los periodos necesarios para evitar las desigualdades a las que este sistema daba lugar. La religin, en cambio, estaba muy poco relacionada con las reglas de vida o las ideas acerca de la muerte y el ms all; aquella no pretenda ser ms que una descripcin de los panteones y de las virtudes de cada dios, o a lo sumo inculcar una devocin interesada por los favores divinos; no prometa ni salvacin eterna ni ms all; los dioses simplemente eran protectores o curadores de enfermedades.

II.FILOSOFOS Y CIENTIFICOS EN LA EDAD ANTIGUA:

Arqumedes

Arqumedes fue un matemtico e ingeniero griego que vivi entre 287-212 adC. Sus mayores contribuciones las hizo en el campo de la geometra y en el desarrollo de mquinas de guerra. La leyenda cuenta que Arqumedes descubri su famosa teora de la flotacin mientras tomaba un bao. Estaba tan emocionado que corri desnudo por las calles de Siracusa gritando "Eureka, eureka (lo encontr)!". Otra leyenda indica que Arqumedes salv a la ciudad de Siracusa de una invasin romana construyendo lentes que enfocaban la luz del Sol, y quemaba, los barcos de la flotilla romana.

Aristteles

Aristteles era un filsofo griego que vivi entre 384-322 adC. Era uno de los ms grandes pensadores del mundo y sus escritos abarcan acerca de cada una de las reas ms importantes del conocimiento.

Aristteles pensaba errneamenteque la Tierra se encontraba en el centro del universo, y que estaba formada de slo cuatro elementos: tierra, agua, aire y fuego. As mismo pensaba que ciertos cuerpos celestes como el Sol, la Luna y las estrellas, eran perfectos y divinos, y estaban hechos de un quinto elemento llamado ter. En su juventud, Aristteles fue discpulo de Platn en la Academia de Atenas. Aristteles construy un sistema filosfico propio. Previo a ello, someti a crtica la teora de las Ideas de su maestro. Para intentar solventar las diferencias entre Herclito y Parmnides, Platn haba propuesto la existencia de dos dimensiones en la realidad: el Mundo sensible y el Mundo inteligible. Para Aristteles, el mundo no tiene compartimentos. Si bien Aristteles admite, al igual que Scrates y Platn, que la esencia es lo que define al ser, concibe (a diferencia de sus antecesores) la esencia como la forma () que est unida inseparablemente a la materia, constituyendo juntas el ser, que es la sustancia. La afirmacin de la importancia del conocimiento sensible, y del conocimiento de lo singular para llegar a lo universal, abri posibilidades a la investigacin cientfica. Aristteles rechaz fuertemente la teora de Platn segn la cual las ideas eran la autntica realidad (por ser subsistentes y autofundadas) y que el mundo sensible, captado por nuestros sentidos, no era ms que una copia de aquellas. Aristteles, al contrario de Platn -que conceba la existencia de dos mundos posibles o reales (algunos eruditos creen que la teora platnica es en realidad un realismo de las Ideas)-, posea una teora que discurra entre el mundo de las nociones y el mundo sensible, si bien estaba abierto a admitir la existencia de sustancias separadas e inmviles (como se muestra en la Fsica y en la Metafsica). Aristteles hace cuatro crticas fundamentales a la teora de las ideas de Platn: 1. 2. 3. Critica a los dos mundos: para Aristteles es uno solo; admitir dos mundos complica la explicacin innecesariamente, reduplicando las realidades. Platn no ofrece una explicacin racional al hablar de los dos mundos. Se limita a utilizar mitos y metforas, en vez de aclarar conceptualmente sus propuestas. No hay una relacin clara de causalidad del mundo ideal respecto del mundo sensible. No explica cmo las ideas son causa de las cosas sensibles y mutables. No infiere que de una idea se derive un objeto. Argumento del tercer hombre: segn Platn, la semejanza entre dos cosas se explica porque ambas participan de la misma idea. Segn Aristteles, se precisa un tercero para explicar la semejanza entre dos cosas, y un cuarto para explicar las tres, y as sucesivamente. Es una regresin al infinito, por lo tanto no se explica nada. Tal argumento ya haba sido recogido por el mismo Platn en el dilogo titulado Parmnides.

4.

El problema del cambio Aristteles fue un pensador con espritu empirista, es decir que busc fundamentar el conocimiento humano en la experiencia. Una de las primeras preocupaciones fue encontrar una explicacin racional para el mundo que lo rodeaba. Los presocrticos se percataron de que lo que nos rodea es una realidad diversa que se halla en continua y perpetua transformacin. Herclito de feso considera que todo se halla en perpetuo cambio y transformacin; el movimiento es la ley del universo. Parmnides, al contrario, opina que el movimiento es imposible, pues el cambio es el paso del ser al no ser o la inversa, del no ser al ser. Esto es inaceptable, ya que el no ser no existe y nada puede surgir de l. Platn, supone una especie de sntesis, es decir, una unin o una suma de estas dos concepciones opuestas: la de Herclito y Parmnides. Por un lado tenemos el mundo sensible, caracterizado por un proceso constante de transformacin y, por el otro, tenemos el mundo abstracto y perfecto de las Ideas, caracterizado por la eternidad y la incorruptibilidad.

Aristteles entiende el cambio y el movimiento como el paso de lo que est en potencia a estar en acto, por la accin de las causas. Hay cuatro causas: formal que constituye la esencia como forma de la sustancia; material como soporte de la forma y al no tener forma es pura potencia de ser (propiamente, al no tener ninguna determinacin, no es nada); eficiente, que produce el movimiento; final que dirige el movimiento hacia un fin, la perfeccin de la forma. Por ello la Naturaleza se explica segn una teleologa de la forma que tiende a la perfeccin de su contenido. La filosofa primera En el comienzo mismo del libro IV de la Metafsica aparece formulada la conocida declaracin enftica segn la cual hay una ciencia que estudia lo que es, en tanto que algo que es y los atributos que, por s mismo, le pertenecen (IV, 1003a2122). Inmediatamente aade Aristteles que tal ciencia no se identifica con ninguna de las ciencias particulares, sino que posee el objeto de estudio ms extenso y menos comprensible que pueda existir: el ser. En efecto, ninguna de las ciencias particulares se ocupa universalmente de lo que es, sino que cada una de ellas secciona o acota una parcela de la realidad ocupndose de estudiar las propiedades pertenecientes a esa parcela previamente acotada (ib.1003a2326). Aristteles propone, pues, la ontologa como un proyecto de ciencia con pretensin de universalidad, aquella universalidad que parece corresponder al estudio de lo que es, en tanto que algo que es, sin ms, y no en tanto que es, por ejemplo, fuego, nmero o lnea (IV 2, 1004b6), en cuyo caso nos habramos situado ya en la perspectiva de una ciencia particular (la fsica, la aritmtica y la geometra, respectivamente). La constitucin de semejante ciencia tropieza inmediatamente, sin embargo, con una dificultad sustantiva y radical. Y es que la omnmoda presencia, explcita o virtual, del verbo ser (enai) y de su participio ente (n) en nuestro discurso acerca de la realidad no garantiza la unidad de una nocin que responda, a su vez, a la unidad de un objeto susceptible de tratamiento unitario y coherente. Sin unidad de objeto no hay unidad de ciencia y sin unidad de nocin no hay unidad de objeto. Aristteles es plenamente consciente de esta dificultad. Frente a Parmnides y frente a Platn, Aristteles reconoce la polisemia del verbo ser en sus distintos usos y aplicaciones. As, el captulo siguiente (IV 2) comienza estableciendo la tesis de que la expresin 'algo que es' se dice en muchos sentidos: t n lgetao pollachs (1033a33), tesis a la cual nunca renuncia Aristteles. Ms bien, a su juicio toda reflexin acerca del lenguaje y acerca de la realidad ha de partir necesariamente de la constatacin y del reconocimiento de este hecho incuestionable. La apora a la que se enfrenta Aristteles, como ha sealado acertadamente Pierre Aubenque, proviene, en definitiva, del mantenimiento simultneo de tres tesis cuya conjuncin resulta abiertamente inconsistente: Hay una ciencia de lo que es, en tanto que algo que es Solamente puede haber unidad de ciencia si hay univocidad, si hay unidad de gnero La expresin lo que es carece de univocidad, 'lo que es' no constituye un gnero

Es obvio que la conjuncin de estas tesis, vistas como un conjunto, es lgicamente inviable. Aristteles trat de encontrar una salida que, en realidad, pasa por la matizacin de las dos primeras de las tesis enunciadas. La matizacin de la segunda tesis es de capital importancia: Ser no comporta, desde luego, una nocin unvoca, sino multvoca. No obstante puntualizar Aristteles, su multivocidad no es tampoco la de la pura equivocidad u homonimia; entre ambos extremos est la analoga.

Entre los distintos sentidos de 'ser' y 'lo que es' existe una cierta conexin que Aristteles compara con la conexin existente entre las distintas aplicaciones del trmino 'sano'. 'Sano' se dice, al menos, del organismo, del color, de la alimentacin y del clima, y en cada caso se dice de un modo distinto: del organismo porque se da la salud del color porque es sntoma de salud de la alimentacin y del clima porque, cada cual a su modo, son favorables a la salud

Pero en todos estos casos hay una cierta conexin: la referencia, en todos y cada uno de ellos, a lo mismo, a la salud. As ocurre, a juicio de Aristteles, con el verbo ser y con su participio, 'lo que es', como se explica en el siguiente texto: de unas cosas se dice que son por ser entidades (ousai), de otras por ser afecciones de la entidad, de otras por ser un proceso hacia la entidad, o bien corrupciones o privaciones o cualidades o agentes productivos o agentes generadores ya la entidad ya de aquellas cosas que se dicen en relacin con la entidad, o bien por ser negaciones ya de alguna de estas cosas ya de la entidad Filosofa poltica Aristteles considera que el fin que busca el hombre es la felicidad, que consiste en la vida contemplativa. La tica desemboca en la poltica. El organismo social de Aristteles considera al Estado como una especie de ser natural que no surge como fruto de un pacto o acuerdo. El hombre es un animal social ( zoon politikon) que desarrolla sus fines en el seno de una comunidad. La poltica del hombre se explica por su capacidad del lenguaje, nico instrumento capaz de crear una memoria colectiva y un conjunto de leyes que diferencia lo permitido de lo prohibido. Aristteles expuso en la Poltica la teora clsica de las formas de gobierno, la misma que sin grandes cambios fue retomada por diversos autores en los siglos siguientes. La clebre teora de las seis formas de gobierno se basa en el fin del rgimen poltico (bien comn o bien particular). Los regmenes polticos que buscan el bien comn (puros) son: 22 Si gobierna una sola persona: monarqua Si gobiernan pocas personas: aristocracia Si gobiernan muchas personas: repblica

Y las degradaciones de estos regmenes polticos se traducen en:23 La degradacin de la monarqua es la tirana La degradacin de la aristocracia es la oligarqua La corrupcin de la democracia es la demagogia

Aristteles define la monarqua como el gobierno de una sola persona, la ms virtuosa y noble de la polis; la aristocracia como el gobierno de unos pocos (los ms virtuosos) y la repblica como la mezcla entre una oligarqua (gobierno de los ricos) y una democracia (gobierno de los pobres). Existe para Aristteles una gradacin entre las formas de gobierno. El ms "divino" por lo justo pero tambin por la dificultad de su realizacin, es la monarqua. Le siguen la aristocracia y la repblica. La desviacin del

primer rgimen es la peor forma de gobierno: la tirana, seguido de la oligarqua. La desviacin ms moderada en cuanto a su corrupcin es la democracia.24 Cada una de las seis formas de gobierno es analizada en un contexto histrico particular, por lo que presenta muchas variantes reales de cada una. Como es obvio, en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul es la ms idnea depender de las circunstancias, como, por ejemplo, los recursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabetizacin de cada comunidad. Para Aristteles, la poltica no era un estudio de los estados ideales en forma abstracta, sino ms bien un examen del modo en que los ideales, las leyes, las costumbres y las propiedades se interrelacionan en los casos reales. As, aunque aprobaba la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin aduciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 constituciones, tanto de estados griegos como extranjeros. El propio Aristteles escribi la Constitucin de Atenas como parte de la coleccin, obra que estuvo perdida hasta 1890, ao en que fue recuperada. Los historiadores han encontrado en este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense.

Demcrito

Demcrito fue un filsofo griego, nacido en Abdera,que vivi entre 470-380 adC.

Desarroll el concepto del 'tomo', que en griego significa 'indivisible'. Demcritos hizo excelentes observaciones en su poca. Comprendi que la Va Lctea era una gran coleccin de estrellas, y que el espacio era ilimitado. Desarrollo la teora atmica del universo concebido por su mentor Leucipo, donde afirma que: Las cosas estn compuestas de partculas indivisibles, llamadas ATOMOS y la vaca forma parte del movimiento. Adems o admiten un principio espiritual que rija el orden del mundo.

puntos de vista filosficos mucho ms amplios que los de una escuela, los sofistas popularizaron las ideas de varios filsofos anteriores; pero, basndose en su interpretacin de ese pensamiento filosfico anterior, casi todos ellos concluyeron afirmando que la verdad y la moral eran en esencia materias opinables. As, en sus propias enseanzas tendan a enfatizar formas de expresin persuasivas, como el arte de la retrica, que facilitaba a los discpulos tcnicas tiles para alcanzar el xito en la vida, en especial en la vida pblica. Los sofistas gozaron de popularidad durante un tiempo, sobre todo en Atenas; sin embargo, su escepticismo de la verdad absoluta y la moral suscit a la postre fuertes crticas. Scrates, Platn y Aristteles pusieron en tela de juicio los fundamentos filosficos de las enseanzas de los sofistas. Platn y Aristteles les censuraron por aceptar dinero. Ms tarde, fueron acusados por el Estado de carecer de moral. Como consecuencia, la palabra sofista adquiri un significado despectivo, al igual que el moderno trmino sofisma, que puede ser definido como astuto y engaoso o como argumentacin o razonamiento falsos. No obstante, diversas corrientes filosficas han reivindicado el sofismo como un espritu crtico, desde mediados del siglo XX. Autores tan dispares como el aptrida de origen rumano, Emil Michel Cioran, el espaol Fernando Savater y diversos tericos del postmodernismo han elaborado el gran elogio doctrinal del sofismo. En ltimo extremo, los sofistas fueron de importancia menor en el desarrollo histrico del pensamiento filosfico occidental. Fueron,

sin embargo, los primeros en sistematizar la educacin. Entre los principales sofistas del siglo IV a.C. destacan Protgoras, Gorgias, Hipias de Elide y Prodicus de Ceos.

Protagoras

Filsofo griego, nacido en Abdera, Tracia. Vivio entre los aos 480 ac. 411 a.c )En el 445 a.C. se estableci en Atenas, donde lleg a ser amigo del estadista Pericles y consigui gran fama como maestro y filsofo. Fue el primer pensador en llamarse a s mismo sofista y en ensear a cambio de dinero, recibiendo grandes sumas de sus alumnos. Ense gramtica, retrica e interpretacin de la poesa. Sus obras principales, de las que slo perduran algunos fragmentos, fueron tituladas Verdad y Sobre los dioses. El fundamento de su reflexin fue la doctrina de que nada es bueno o malo, verdadero o falso, de una forma categrica y que cada persona es, por tanto, su propia autoridad ltima; esta creencia se resume en su frase: "El hombre es la medida de todas las cosas". Acusado de impiedad, Protgoras se exili, pereciendo ahogado en el transcurso de su viaje a Sicilia. Dos clebres dilogos de Platn, Teeteto y Protgoras, rebatieron las doctrinas de Protgoras.

Gorgias

Retrico griego y filsofo sofista. Nacido en Leontini, Sicilia, entre los aos 485 sc. 380 a.c , Gorgias ejerci como embajador en Atenas en el 427 a.C., donde ms tarde se estableci para practicar y ensear el arte de la retrica. Como retrico, fue de los primeros en introducir la cadencia en la prosa y en utilizar lugares comunes en los argumentos. Es el personaje del ttulo del dilogo Gorgias de Platn, donde Scrates discute sobre la retrica falsa y verdadera, y sobre la retrica entendida como el arte de la adulacin. La filosofa de Gorgias es nihilista y est expresada en tres proposiciones: nada existe; si algo existe, no puede ser conocido; si algo existe y puede ser conocido, no puede ser comunicado. Las obras de Gorgias que han llegado hasta nosotros son El elogio a Helena y La apologa de Palamedes. Muri en Tesalia a la edad de 105 aos.

Enheduanna

Enheduanna vivi en Babilonia alrededor de 2 354 adC. Su padre era Sargn, el creador de la dinasta sargoniana de la poca.

Enhedu era la sacerdotiza de la diosa luna de Babilonia. Este era un papel sumamente poderoso, ya que la sacerdotiza era la nica persona que poda nombrar a cualquier nuevo mandatario de la ciudad. Sumeria y Babilonia fueron las primeras ciudades en establecer astronoma y matemticas. Estas disciplinas fueron creadas y controladas por los sacerdotes y sacerdotizas de las ciudades. POr esto, Enhendu era la principal regente de la astronoma y matemticas. Ella, junto a otros sacerdotes, cre varios observatorios dentro de templos religiosos, para poder ver las estrellas y la luna. Se hicieron mapas de los movimientos de cuerpos celestes. Enhendu tambin ayud a crear uno de los primeros calendarios religiosos, que hasta hoy da son usados por algunas religiones para la celebracin de Pascuas cristianas y hebreas, y otros eventos religiosos. Enhendu fue la primera mujer en formar parte de la historia tcnica.

Eratstenes

Eratstenes era un astrnomo, gegrafo y matemtico de la antigua Grecia. Vivi entre 276 y 194 AdC. Eratstenes es muy famoso por haber realizado la primera medicin correcta de la circunferencia de la Tierra. Pas la mayor parte de su vida en la ciudad de Alexandria, en Egipto. Eratstenes naci en 276 AdC en la ciudad de Cirena, hoy en Libia. Aparentemente estudi algunos aos en Atenas. Estudi y pas la mayor parte de su vida adulta en Alexandria, donde falleci en 194 AdC, a la edad de 82 aos. Algunos dicen que, tras quedar ciego, Eratstenes dej de comer hasta morir. Nunca se cas. Eratstenes es famoso por haber realizado la primera medicin correcta de la circunferencia de la Tierra. Esto lo hizo alrededor del ao 240 AdC. Eratstenes saba que al medioda del solsticio de verano, se iluminaba el fondo de un pozo que se encontraba en la ciudad de Siene. Eso quera decir que ese da y hora, el Sol deba encontrarse justo sobre Siene. Ese mismo da, Eratstenes midi la longitud de la sombrande una alta torre en la ciudad de Alexandria. Con esta informacin fue capaz de calcular la circunferencia de la Tierra. No estamos absolutamente seguros de su respuesta exacta porque desconocemos la longitud exacta de las unidades de distancia que us, pero puede haber estado entre 1 y 16% del valor real. De cualquier manera, su respuesta fue bastante buena, y fue la primera persona en llevar a cabo una buena medicin del tamao de nuestro planeta! Durante la poca antigua, la biblioteca de Alexandria fue la ms famosa de todas y Eratstenes fue la segunda persona en ser su bibliotecario principal. Aparte de determinar el tamao de la Tierra, Eratstenes hizo otros importantes descubrimientos e invenciones. Invent un fcil mtodo de encontrar nmeros primos. Hoy en da, este mtodo matemtico se llama la Criba de Eratstenes. Eratstenes tambin hizo un mapa del "mundo entero". El mapa slo muestra partes del mundo que en ese entonces conocan los Griegos, pero fue el mejor mapa de esa poca. Eratstenes tambin dise un sistema de latitud y longitud, as como un calendario que inclua aos bisiestos. Tambin invent un dispositivo mecnico que los primeros astrnomos usaron durante muchos aos para determinar dnde se encontraban las estrellas en el cielo y cmo, supuestamente, se movan (a medida que la Tierra giraba). A este dispositivo se le conoca como esfera armilar. Eratstenes tambin hizo un catlogo estelar que contena 675 estrellas.

Un crter de la Luna lleva su nombre en su honor.

Hiparco

Hiparco fue un astrnomo griego que vivi entre 190-120 adC. Hiparco cre el primer mapa acertado de las estrellas, y mantuvo un catlogo de ms de 850 estrellas con sus brillos relativos. Tambin desarroll el sistema de epiciclos (en donde todo en el espacio se mueve en crculos perfectos) de los planetas, que se ajustaron a la observacin, y mantuvieron la Tierra centrada segn el universo de Aristteles. Hiparco recopil una tabla de longitudes de las cuerdas, similar a las tablas de trigonometra modernas, y se le considera el fundador de la trigonometra, una rama de las matemticas que estudia los ngulos de los lados de los tringulos.

Hipatia

Hipatia fue una maestra egipcia de matemticas y astronoma que vivi entre 370-415. Enseaba matemtica, astronoma y filosofa en una escuela neopltica en Alexandria, Egipto. Era la hija de Ten, famoso matemtico de la poca. Hipatia escribi tres libros de matemtica y astronoma. Tambin invent varias herramientas relacionadas con la astronoma y ciencias de la Tierra. Estas incluyen las siguientes: un dispositivo para medir los niveles del agua, una mquina de destilacin, el astrolabio (un instrumento que fija la posicin del sol y las estrellas), un planisfero y el hidrmetro (que determina la gravedad especfica de los lquidos). Hipatia fue asesinada por sus enseanzas, consideradas paganas.

Platn

Platn fue un filsofo griego que vivi entre 427-327 adC. Fund la academia de Atenas; donde se realizaron varios decubrimientos de las pocas antiguas.

An cuando Platn no hizo descubrimientos matemticos importantes, jug un papel importante en el desarrollo de enfoques rigurorosos en las matemticas. Platn estaba convencido de que las matemticas eran el nico medio de determinar ciertas verdades. Platn tambin est considerado como el inventor del argumento filosfico, habiendo escrito varios trabajos relativos al dilogo Socrtico , como La Repblica. Platn naci en el seno de una familia aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn, era al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas. Perictione, su madre, estaba emparentada con el legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre muri cuando an era un nio y su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles. De joven, Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de Atenas. Ms tarde se proclam discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: la obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas. Aunque se trata de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos consideran un metfora literaria sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal vez por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a Italia, Sicilia y Egipto. En el ao 387 Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua materias como astronoma, biologa, matemticas, teora poltica y filosofa. Aristteles fue su alumno ms destacado. Ante la posibilidad de conjugar la filosofa y la prctica poltica, Platn viaj a Sicilia en el ao 367 a.C. para ser tutor del nuevo gobernante de Siracusa Dionisio el Joven. El experimento fracas. Platn regres a Siracusa en el ao 361 a.C., pero una vez ms su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Pas los ltimos aos de su vida dando conferencias en la Academia y escribiendo. Muri prximo a los 80 aos en Atenas en el ao 348 o 347 a.C. Obra Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, donde se exponan ideas filosficas, se discutan y se criticaban en el contexto de una conversacin o un debate en el que participaban dos o ms personas. El primer grupo de escritos de Platn incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos y de la mayora de las cartas. Primeros dilogos Los dilogos se pueden dividir en tres etapas de composicin. La primera representa el intento que hizo Platn de comunicar la filosofa y el estilo dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates se encuentra con alguien que dice saber mucho, manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que afirma saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente que quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece como el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura. Dentro de este grupo de dilogos se encuentran Crmides (un intento por definir la templanza), Lisis (una discusin sobre la amistad), Laques (una bsqueda del significado del valor), Protgoras (una defensa de la tesis de que la virtud es conocimiento y que es posible aprenderla), Eutifrn (una consideracin sobre la naturaleza de la piedad), y el libro I de La Repblica (una discusin sobre la justicia). Dilogos intermedios y ltimos Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de la vida de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en muchos dilogos. Los escritos del periodo intermedio abarcan los de Gorgias (una reflexin sobre distintas cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la naturaleza del conocimiento), Apologa (la defensa que hizo Scrates de s mismo durante el juicio en el que fue acusado de atesmo y corrupcin de la juventud ateniense), Crtilo (la defensa de Scrates de la obediencia a las leyes del Estado), Fedro (escena de la muerte de Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del alma y

la cuestin de la inmortalidad), El Banquete (destacada realizacin dramtica de Platn que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor) y La Repblica (mxima obra filosfica de Platn, que es una detallada discusin sobre la naturaleza de la justicia). Entre los trabajos del ltimo periodo se encuentran Teeteto (una negacin de que el conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una evaluacin crtica de la teora de las ideas), Sofista (una reflexin posterior sobre las ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien), Timeo (ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa), y Leyes (un anlisis ms prctico de las cuestiones polticas y sociales). Teora de las ideas En el centro de la filosofa de Platn est su teora de las formas o de las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su concepto del Estado y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde esta perspectiva. Teora del conocimiento La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento estn tan interrelacionadas que deben tratarse juntas. Influido por Scrates, Platn estaba persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba convencido de dos caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento debe ser certero e infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es en verdad real en contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn lo que es real tiene que ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la existencia en oposicin al mundo fsico del devenir. Una consecuencia de este planteamiento fue el rechazo de Platn del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia. Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia son fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no son objetos propios del conocimiento. La teora del conocimiento de Platn se expone en La Repblica, en concreto en su discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera, Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas cuenta como conocimiento verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la razn en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas eternas o sustancias que constituyen el mundo real. El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del sol, esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo soleado fuera de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del conocimiento. Naturaleza de las ideas La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin embargo, nadie ha visto en realidad esa figura. Lo que la gente ha visto son figuras trazadas que resultan aproximaciones ms o menos acertadas del crculo ideal. De hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los puntos mencionados no son espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante, aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams los matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de crculo existe, pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo. Existe como un objeto inmutable en el mbito de las ideas, que slo puede ser conocido mediante la razn. Las ideas tienen mayor entidad que los objetos en el mundo fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como por el hecho de ser modelos, semejanzas que dan a los objetos fsicos

comunes lo que tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos de lo que Platn entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser llamado crculo, cuadrado o tringulo porque se parece ("participa de" en palabras de Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo. Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad, estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su forma de explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a centenares de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a, participan de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o participa de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un animal racional, entonces una persona es humana porque es racional. Un acto particular puede considerarse valeroso o cobarde porque participa de esa idea. Un objeto es bonito porque participa de la idea, o forma, de belleza. Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para definir el trmino universal es la prueba de que se ha conseguido dominar la idea a la que ese universal hace referencia. Platn concibi las ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios, que, como el sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea de Dios representa el paso de Platn en la direccin de un principio ltimo de explicacin. En el fondo, la teora de las ideas est destinada a explicar el camino por el que uno alcanza el conocimiento y tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis ontolgica (teora del ser). Teora poltica La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la justicia y por lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo justo?. El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura econmica del Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad, en los militares y el liderazgo poltico es asumida por los filsofos-reyes. La clase de una persona viene determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento y contina hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de educacin compatible con sus intereses y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se convierten en filsofos-reyes. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones ms sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante todo, estructurado para producir filsofos-reyes. Platn asocia las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal. La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase debe llevar a cabo su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases. Platn aplica al anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional, la voluntad y los apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado por la voluntad, controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura del Estado anterior, en la que los filsofos-reyes sabios, ayudados por los soldados, gobiernan el resto de la sociedad. tica La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el conjunto de su teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la idea de Dios, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una decisin moral. Platn mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia de esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta conclusin se deriva de la certidumbre de Platn de que una persona virtuosa es realmente feliz y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan hacer aquello que es moral. Arte Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos tipos de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora de las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas universales de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir, de las ideas. Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la realidad. Esto tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era que carecan de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin artstica, observ Platn, pareca tener sus races en una inspirada locura.

Influencia La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido inmensa. Su Academia existi hasta el ao 529 a.C., en que fue cerrada por orden del emperador bizantino Justiniano I, que se opona a la difusin de sus enseanzas paganas. El impacto de Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, fue un importante desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes y san Agustn fueron los primeros exponentes cristianos de una perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del cristianismo y tambin en el pensamiento islmico medieval. Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la academia florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio Ficino, los miembros de la academia estudiaron a Platn en griego antiguo. En Inglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a conocer como la escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado al siglo XX de la mano de pensadores como Alfred North Whitehead, que una vez le rindi tributo al describir la filosofa como una simple 'serie de anotaciones de Platn'.

Ptolomeo

Ptolomeo fue un astrnomo griego que vivi entre 85-165 adD. Uni sus ideas a las de Aristteles e Hiparco, y desarroll la teora geocntrica. Esta teora establece que la Tierra se encontraba en el centro del universo, y que el resto de los cuerpos celestes la circundaban, teora que prevaleci durante 1 400 aos hasta los tiempos de Coprnico. Ptolomeo tambin es famoso por su trabajo en el campo de la geografa. Fue la primera persona en usar las lneas de longitud y latitud para identificar lugares en la fase de la Tierra.

Pitgora s(c. 582-c. 500 a.C.)

Pitgoras fue un filsofo y matematico griego, cuyas doctrinas influyeron mucho en Platn, Nacido en la isla de Samos. Fund una escuela en Crotn, la cual hizo muchos aportes en el campo de las matemticas. Pitgoras y los miembros de su culto creen que todo est relacionado con las matemticas y estaban de acuerdo de que, al final, "todo es nmero". Pitgoras tambin es famoso por su estudio del sonido y su teorema en relacin a las longitudes de los lados de un tringulo. Pitgoras fue instruido en las enseanzas de los primeros filsofos jonios Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxmenes. Se dice que Pitgoras haba sido condenado a exiliarse de Samos por su aversin a la tirana de Polcrates. Hacia el 530 a.C. se instal en Crotona, una colonia griega al sur de Italia, donde fund un movimiento con propsitos religiosos, polticos y filosficos, conocido como pitagorismo. La filosofa de

Pitgoras se conoce slo a travs de la obra de sus discpulos. Doctrinas bsicas. Los pitagricos asumieron ciertos misterios, similares en muchos puntos a los enigmas del orfismo. Aconsejaban la obediencia y el silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la sencillez en el vestir y en las posesiones, y el hbito del autoanlisis. Los pitagricos crean en la inmortalidad y en la transmigracin del alma. Se dice que el propio Pitgoras proclamaba que l haba sido Euphorbus, y combatido durante la guerra de Troya, y que le haba sido permitido traer a su vida terrenal la memoria de todas sus existencias previas. Teora de los nmeros. Entre las amplias investigaciones matemticas realizadas por los pitagricos se encuentran sus estudios de los nmeros pares e impares y de los nmeros primos y de los cuadrados, esenciales en la teora de los nmeros. Desde este punto de vista aritmtico, cultivaron el concepto de nmero, que lleg a ser para ellos el principio crucial de toda proporcin, orden y armona en el universo. A travs de estos estudios, establecieron una base cientfica para las matemticas. En geometra el gran descubrimiento de la escuela fue el teorema de la hipotenusa, conocido como teorema de Pitgoras, que establece que el cuadrado de la hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados. Astronoma. La astronoma de los pitagricos marc un importante avance en el pensamiento cientfico clsico, ya que fueron los primeros en considerar la tierra como un globo que gira junto a otros planetas alrededor de un fuego central. Explicaron el orden armonioso de todas las cosas como cuerpos movindose de acuerdo a un esquema numrico, en una esfera de la realidad sencilla y omnicomprensiva. Como los pitagricos pensaban que los cuerpos celestes estaban separados unos de otros por intervalos correspondientes a longitudes de cuerdas armnicas, mantenan que el movimiento de las esferas da origen a un sonido musical, la llamada armona de las esferas.

Scrates

Scrates fue un filsofo griego que vivi entre 470-399 adC. Scrates dirigi la atencin de los griegos hacia preguntas de ticas y virtud. An cuando Scrates no era un cientfico, su manera de formular preguntas para encontrar respuestas sent las bases de la manera cmo se formulan preguntas los cientficos de hoy. Scrates pas mucho tiempo en el mercado de Atenas (El gora) manteniendo conversaciones con la gente del pueblo. Era conocido por exponer la ignorancia y el orgullo. A pesar de tener muchos seguidores, Scrates era rechazado por las personas de Atenas, Grecia. A la edad de 70 aos fue acusado de atesmo, traicin y corrupcin de los jvenes. Un jurado lo sentenci a morir. Tuvo la oportunidad de escapar de la prisin, pero decidi no hacerlo. Valoraba la ley, de tal manera que eligi cumplir con su sentencia de muerte e ingerir veneno en vez de escapar y vivir desterrado por el resto de su vida.Platn, uno de los alumnos de Scrates, hizo un recuento de su muerte.

Tales

Tales de Mileto fue in filsofo griego que vivi entre 624-546 BC. Nacido en Mileto (Asia menor) An cuando ninguno de sus escritos sobrevivi al tiempo, conocemos su trabajo a travs de los escritos de otros.

Tales es considerado el padre de las ciencias, matemticas y filosofa griega.

Fue la primera persona en formular preguntas acerca de la naturaleza del universo, y en considerar respuestas sin pensar en dioses o demonios. Este fue un paso crucial en el razonamiento cientfico que conllev a una explosin intelectual que dur cientos de aos. Tales tambin us registros egipcios y babilnicos para predecir un eclipse en 585 adC. Fue el fundador de la filosofa griega, y est considerado como uno de los Siete Sabios de Grecia. Tales lleg a ser famoso por sus conocimientos de astronoma despus de predecir el eclipse de sol que ocurri el 28 de mayo del 585 a.C. Se dice tambin que introdujo la geometra en Grecia. Segn Tales, el principio original de todas las cosas es el agua, de la que todo procede y a la que todo vuelve otra vez. Antes de Tales, las explicaciones del universo eran mitolgicas, y su inters por la sustancia fsica bsica del mundo marca el nacimiento del pensamiento cientfico. Plantea que EL AGUA ES LA SUSTANCIA PRIMIGENIA DE LA QUE PROCEDE TODA MATERIA.

Anaximandro

Filsofo, matemtico y astrnomo griego. Naci en Mileto (en la actual Turqua). Vivio entre los aos 611 a.c 457 a.c. Discpulo y amigo del filsofo griego Tales de Mileto, Anaximandro est considerado el descubridor de la oblicuidad de la eclptica, que es el ngulo que forman el plano de la eclptica y el plano del ecuador celeste. Tambin se le considera introductor del reloj de sol en Grecia y fundador de la cartografa. La contribucin ms relevante de Anaximandro fue elaborar la ms temprana obra en prosa en relacin al cosmos y los orgenes de la vida, por lo que tambin es mencionado como fundador de la cosmologa. Conceba el Universo como un nmero de cilindros concntricos, de los cuales el ms exterior es el Sol, el del medio la Luna y el ms interno contiene las estrellas. Dentro de estos cilindros est la Tierra, sin base firme y en forma de bombo. Anaximandro postulaba una teora del origen del Universo que defenda que ste era el resultado de la separacin de opuestos desde la materia primaria. As, el calor se movi hacia fuera, separndose de lo fro y, despus, lo hizo lo seco de lo hmedo. Adems, Anaximandro sostena que todas las cosas vuelven con el tiempo al elemento que las origin. En conclusin sostuvo que LA BASE DE TODA MATERIA ES UNA SUSTANCIA ETERNA QUE SE TRANSFORMA EN TODAS LAS FORMAS MATERIALES CONOCIDAS COMNMENTE. ESAS FORMAS, A SU VEZ, CAMBIAN Y SE FUNDEN EN OTRAS DE ACUERDO CON LA REGLA DE LA JUSTICIA, ES DECIR, UNA ESPECIE DE EQUILIBRIO Y PROPORCIN

Heraclito

Herclito consideraba que EL FUEGO ES LA FUENTE PRIMORDIAL DE LA MATERIA, PERO CREA QUE EL MUNDO ENTERO EST EN CONSTANTE CAMBIO O FLUJO Y QUE LA MAYORA DE LOS OBJETOS Y SUSTANCIAS SE PRODUCEN POR LA UNIN DE PRINCIPIOS OPUESTOS. CONSIDERABA EL ALMA, POR EJEMPLO, COMO UNA MEZCLA DE FUEGO Y AGUA. Naci en feso, una antigua ciudad griega en Asia Menor, que ahora pertenece a Turqua. Vivio entre los aos 540 a.c. 475 a.c., Debido a su vida solitaria, y a la oscuridad y misantropa de su filosofa, es llamado algunas veces el oscuro. En cierto sentido, Herclito fue uno de los iniciadores de la metafsica griega, aunque sus ideas se derivan de las de la escuela jnica de la filosofa griega. Consideraba el fuego como la sustancia primordial o principio que, a travs de la condensacin y rarefaccin, crea los fenmenos del mundo sensible. Herclito incorpor a la nocin de "ser" de sus predecesores el concepto de "devenir" o flujo, al que consider una realidad bsica subyacente a todas las cosas, incluso a las ms estables en apariencia. Para aclararlo, afirmaba que una persona no poda baarse dos veces en el mismo ro. Para Herclito, su principio es la dialctica misma, busca el equilibrio, todo es parte de todo, las cosas cambian por eso son o no son. En tica, Herclito introdujo un nuevo nfasis social, manteniendo que la virtud consiste en la subordinacin del individuo a las leyes de una armona razonable y universal. Aunque su pensamiento estaba influido por la teologa popular, atac los conceptos y ceremonias de la religin popular de su tiempo. Slo una obra, De la Naturaleza de las cosas, se puede atribuir a Herclito, aunque algunos autores sostienen que tambin escribi un libro sobre las leyes. Numerosos fragmentos de su obra fueron preservados por escritores posteriores y se pueden encontrar recopilaciones de estos fragmentos en diversas ediciones modernas.

Anaximenes

Filsofo griego de la naturaleza, el ltimo miembro de la escuela jnica fundada por el filsofo Tales de Mileto. Naci en Mileto (Jonia), en Asia Menor. Vivi entre los aos 570 a.c 500 a.c.. Anaxmenes afirmaba que el aire es el elemento primario al que todas las dems cosas pueden ser reducidas. Para explicar cmo los objetos slidos se forman a partir del aire, introdujo las nociones de condensacin y rarefaccin. Estos procesos, afirmaba, transforman el aire, en s mismo invisible, en entidades visibles como el agua, el fuego y las materias slidas. Pensaba que el aire se calienta y se vuelve fuego cuando se rarifica y que se

enfra y se vuelve slido al condensarse. La importancia de Anaxmenes no radica en su cosmologa sino en su intento de descubrir la naturaleza ltima de la realidad.

Zenn de Elea (fl. siglo V a.C.)

Matemtico y filsofo de la escuela eletica, conocido por sus paradojas filosficas. Zenn naci en Elea, al suroeste de Italia. Lleg a ser el discpulo predilecto del filsofo griego Parmnides y le acompa a Atenas cuando tena 40 aos. En Atenas, Zenn ense filosofa durante algunos aos, concentrndose en el sistema eletico de metafsica. El estadista ateniense Pericles y Calias estudiaron con l. Zenn regres ms tarde a Elea y, segn cuenta la tradicin, se uni a una conspiracin para librar a su ciudad nativa del tirano Nearcco; la conspiracin fracas y Zenn fue torturado con dureza, pero se neg a delatar a sus compaeros. No se conocen ms circunstancias de su vida. Slo pocos fragmentos de la obra de Zenn perduran, pero las obras de Platn y Aristteles se nutren de referencias textuales de los escritos de Zenn. En el plano filosfico, Zenn aceptaba la creencia de Parmnides de que el universo, o el ser, es una sustancia indiferenciada, simple, nica, aunque pueda parecer diversificada para los sentidos. La intencin de Zenn fue desacreditar las sensaciones, lo que pretendi hacer a travs de una brillante serie de argumentos o paradojas, sobre el espacio y el tiempo que han perdurado hasta nuestros das como mosaicos intelectuales complejos. Una paradoja clsica afirma que un corredor no puede llegar a la meta porque, para lograrlo, debe recorrer una distancia; pero no puede recorrer esa distancia sin primero recorrer la mitad de ella, y as ad infinitum. Porque existe un nmero infinito de bisecciones en una distancia espacial, uno no puede recorrer una distancia en tiempo finito, a menos que acorte la distancia o aumente la velocidad. Este argumento, como muchos otros de Zenn, se propona demostrar la imposibilidad lgica del movimiento. Dado que los sentidos nos llevan a creer en la existencia del movimiento, los sentidos son ilusorios y por lo tanto no existe ningn obstculo para aceptar las inverosmiles teoras de Parmnides de otra forma. Zenn es reconocido no slo por sus paradojas, sino por establecer los debates filosficos que favorecen la discusin razonada. Por todo ello, Aristteles le consider el creador del razonamiento dialctico.

Jenfanes (fl. final del siglo VI y principios del V a.C.)

Poeta griego, filsofo y reformador religioso, naci en Colofn, Asia Menor. Dej su ciudad natal en el 545 a.C. para convertirse en un poeta errante y rapsoda en Grecia y Sicilia. En el 536 a.C., segn la tradicin, se estableci en la colonia fenicia de Elea, al sur de Italia. All, segn dicen, fund la escuela eletica, cuyos conceptos filosficos fueron ms tarde ampliados y sistematizados por su discpulo, el pensador griego Parmnides.

En sus obras Jenfanes satirizaba con inteligencia las creencias politestas de los primeros poetas griegos y de sus contemporneos. Ridiculizaba sus deidades como dioses creados a imagen de los mortales que los adoraban. En un famoso pasaje afirm que si los bueyes pudieran pintar y esculpir, pintaran dioses que pareceran bueyes. Los humanos, senta, deban rechazar el antropomorfismo politesta y reconocer en su lugar una nica deidad no humana oculta y unificadora de todo fenmeno universal. En otras obras ridiculiz la doctrina de la transmigracin de las almas y deploraba la preocupacin griega por el atletismo y la vida lujuriosa a expensas de la sabidura. Slo perduran escasos fragmentos de sus poemas.

Empdocles de Agrigento ( h.495/490 - h.435/430 a. C.)

Realmente se conoce muy poco de la vida de Empdocles; su personalidad est envuelta en la leyenda, que lo hace aparecer como mago y profeta, autor de milagros y revelador de verdades ocultas y misterios escondidos. Se sabe, no obstante, que Empdocles naci en el seno de una familia ilustre, y lleg a ser jefe de la faccin democrtica de su ciudad natal. Su fama como cientfico y mdico-taumaturgo, unida a su posicin social, le permiti ocupar importantes cargos en la vida pblica. El final de su vida lo pas exiliado en el Peloponeso. Se forjaron varias versiones en torno a su muerte, la ms conocida de todas es aquella segn la cual se habra arrojado al volcn Etna para ser venerado como un dios por sus conciudadanos. Fund la doctrina de los cuatro elementos, que perdurar en la filosofa de la naturaleza hasta el siglo XVIII: agua, fuego, tierra y aire, a partir de los cuales los principios movientes "amor" y "odio" componen todas las cosas.

Anaxgoras (c. 500-428 a.C.)

Filsofo griego responsable de introducir la nocin de nous (en griego 'pensamiento' o 'razn') en la filosofa de los orgenes; sus predecesores haban estudiado los elementos (tierra, aire, fuego, agua) como realidad ltima. Naci en Clazomenae (cerca de la actual Azmir, Turqua). Anaxgoras fue el primer pensador en establecerse (c. 480) en Atenas, ms tarde un destacado centro filosfico. Entre sus alumnos se encontraban el estadista griego Pericles, el dramaturgo griego Eurpides, y quizs tambin Scrates. Anaxgoras haba enseado en Atenas durante cerca de treinta aos cuando se le encarcel acusado de impiedad al sugerir que el Sol era una piedra caliente y la Luna proceda de la Tierra. Despus march a Jonia (en Asia menor) y se estableci en Lampsacus (una colonia de Mileto), donde muri. Anaxgoras explic su filosofa en su obra Peri physeos, pero slo algunos fragmentos de sus libros han perdurado. Mantena que toda la materia haba existido en su forma primitiva como tomos o molculas; que estos tomos, numerosos hasta el infinito e infinitesimalmente pequeos, haban existido desde la eternidad; y que el orden que surgi al principio de este infinito caos de tomos diminutos era efecto de la actuacin de una inteligencia eterna (nous). Tambin consideraba que todos los cuerpos son simples agregaciones de

tomos; as, una barra de oro, acero o cobre se compone de inconcebibles partculas diminutas del mismo material. Anaxgoras marca un gran punto de retorno en la historia de la filosofa griega; su doctrina del nous fue adoptada por Aristteles, y su interpretacin sobre los tomos prepar el camino para la teora atmica del filsofo Demcrito.

Leucipo (480-370 a.c)

Filosofo griego, fundador del atomismo y del mecanismo, que desarrollaron sus discpulos Demcrito y Epicuro; hacen la ultima divisin del ente de Parmenides; los tomos son parte insecables, indivisibles, que no se pueden partir. Es un primer intento formal de hacer un materialismo, donde afirman que todo, incluso el alma esta compuesto de tomos.

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