Contaminación hídrica

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Contaminación hídrica
La contaminación hídrica o contaminación del agua se produce cuando se le agrega o deposita algún material o sustancia tóxica, y eso afecta a su comportamiento habitual.La contaminación de las aguas puede provenir de algunas fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la más importante sin duda es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua, una gran generación de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que en muchas ocasiones, son causa de contaminación de las aguas. Las aguas superficiales son en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas, por su exposición directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse más rápidamente que una fuente subterránea a través de ciclos de escorrentía estacionales. Los efectos sobre la calidad serán distintos para lagos y embalses que para ríos, y diferentes para acuíferos de roca o de arena y grava.

Contaminantes sólidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

Principales contaminantes de las aguas
Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentración de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuración del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuración resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Espuma sobre el agua.

• Basuras, desechos químicos de las fabricas, industrias, etc. • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). • Agentes infecciosos.

Hoy en día. médico y científico de materiales radiactivos. • Vertimiento de relaves mineros. • Productos químicos. cada año se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antártida –se ha encontrado DDT en la grasa de los pingüinos antárticos. Otro caso es el de los lavaderos de oro. • Minerales inorgánicos y compuestos químicos. • Vertimiento de aguas servidas. las explotaciones mineras. aguas de formación o profundas. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. sin previo tratamiento. amebas. a condición de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario. Con el vertimiento de desagües. pero también de residuos radiactivos y de otros tipos. En realidad. sin ningún cuidado y en forma absolutamente desordenada. La contaminación tiende a concentrarse en los lugares próximos a las zonas habitadas e industrializadas. las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes. a corto plazo. Esta forma de contaminación de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. etc. virus. arrastrados desde tierra. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desagües (aguas negras o servidas) a los ríos. se generan destrucción y muerte de las personas. zinc. en el propio Atlántico norte. las centrales nucleares y el uso industrial. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. e inconvenientes económicos y envenenamientos de la población humana. y como consecuencia de la circulación general de los aires y de las aguas. que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias tóxicas (el fierro produce óxido de fierro). las consecuencias podrían ser catastróficas. se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias. huevos de parásitos. aceites y otras sustancias que son tóxicas para las plantas y los animales acuáticos. a los aportes naturales se añaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades. diversos productos industriales. La basura contiene plásticos. De forma constante. plomo. arsénico y otras sustancias sumamente tóxicas para las plantas. por término general. 2 . por el vertimiento de mercurio en las aguas de ríos y quebradas.podría acarrear si la proliferación de formas microscópicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxígeno disuelto en el agua oceánica. los animales y el ser humano. cobre. la contaminación marina de origen atmosférico es. latas y restos orgánicos. • Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. • Vertimiento de productos químicos y desechos industriales. los océanos operan como gigantescas plantas carnívoras. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Éstas. etc. en determinadas zonas adyacentes a Europa (Báltico. aceites. Los desagües contienen excrementos. A largo plazo. vidrios. petróleo. • Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. • Petróleo. petróleo. Es costumbre generalizada en el país el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar. Consiste en la deposición de productos diversos (abonos. • Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. • El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. mercurio. incluyendo los pesticidas. las carreteras y los derribos urbanos. diez veces mayor que mar adentro. mar del Norte. soda. especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes químicos y de productos de desecho procedentes de la industria. detergentes.o las fosas oceánicas. Los relaves mineros contienen fierro. la agricultura y la actividad doméstica. ácidos. se vierten en los océanos. residuos industriales. a su vez. al descomponerse. los ríos y los lagos. Esto.). Sin embargo. sin embargo. grandes cantidades de fangos y otros materiales. de impacto negativo.) provenientes de las actividades industriales. Así. los suelos sin protección.Contaminación hídrica • Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. Los mares son un sumidero. Mediterráneo). cien veces superior que en el Pacífico norte y mil veces más elevada que en el Pacífico sur. Basta pensar únicamente en los efectos que la contaminación biológica –como consecuencia del incremento de fertilizantes. hongos. a los lagos y al mar. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables.

La temperatura también es un factor climático importante que afecta la velocidad de la actividad biológica. la enfermedad de Minamata –descubierta en los años 20 en la bahía japonesa de mismo nombre. Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. en Japón y en Indonesia. y. el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural. por ejemplo. Por ejemplo. junto con el cadmio y el arsénico. Clima El efecto principal causado por efectos climáticos que afecta la calidad del agua es la precipitación. en cambio. las características de la cuenca. no reúne los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano. Igualmente. productos químicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes químicos muy peligrosos. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. Estas concentraciones de materia orgánica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ríos o arroyos en que se descargan. el cobre. los incendios. el antimonio por treinta y el fósforo por ochenta. se concentran. aunque la más común en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos. causando su muerte. pues penetran en las cadenas alimentarias marinas. a través de ellas. el crecimiento microbiológico y de los nutrientes. el plomo y el cinc por doce. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. excepto en algunos lugares muy concretos. 3 Fuentes de contaminación naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado. Los climas húmedos o con períodos de precipitación de régimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrentía elevadas o favorecer condiciones de inundación que pueden causar la resuspensión de los sedimentos. para la mayor parte de los contaminantes. son contaminantes graves. Del mismo modo. Algunos de los metales pesados. Los factores naturales no pueden controlarse fácilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. La causa que la produjo fue el consumo de atún y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera. el pelado y blanqueado. la concentración de oxígeno y los coeficientes de transferencia de masa. Efectos de la contaminación del agua El agua que nos proporciona. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. se realizan destilaciones u otros procesos de purificación. Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. Las algas utilizan el oxígeno en gran cantidad. lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico. se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reducción en el efecto de dilución y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. como el mercurio y el plomo. debido a la contaminación que contiene. Así. El agua puede contaminarse de diferentes formas. .ha provocado. en sus distintas formas. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al océano a un ritmo dos veces y media superior al que sería debido únicamente a factores naturales. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua. los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento. incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiológica y crecimiento de algas. metales u otro tipo de contaminantes. En condiciones de sequía prolongada. la geología. lo que hace que disminuya en el agua la concentración necesaria de éste para permitir la respiración de los animales acuáticos. se concentra en zonas concretas y. miles de muertes y un número mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. color. incrementando los niveles de turbiedad. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima.Contaminación hídrica La contaminación del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. la intrusión salina y la estratificación térmica. La contaminación de origen humano. es mucho más peligrosa que la natural. la naturaleza. y que ésta sea potable.

ríos y corrientes de agua. La deficiencia de oxígeno causada por la actividad microbiológica. De igual forma. Otro aspecto de importancia es la descomposición de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos húmicos y fúlvicos. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrentía de la precipitación ácida. Geología La geología local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterráneas. causando problemas antiestéticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. tales como el radón. en algunos casos particulares. Es muy común que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se tienen períodos de luz más cortos.Contaminación hídrica 4 Características de la cuenca Las diferentes características naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua. los niveles de fósforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrógeno puede llegar a ser el limitante de la producción vegetal. El indicador de eutroficación más común es la presencia de algas. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las márgenes de ríos o arroyos. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fósforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y produciéndose acumulaciones de algas sobre sus costas. La presencia de radionúclidos en aguas subterráneas. sin embargo. La cubierta vegetal. ejerciendo un mecanismo de protección a la actividad humana. deriva de una formación geológica subterránea con un contenido de calcio y magnesio considerable. en el largo plazo también se favorece el crecimiento de vegetación con raíces. la producción de plantas está principalmente regulada por la disponibilidad de fósforo. se produzca una disminución de la actividad fotosintética. desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilización de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos. Crecimiento microbiológico y de los nutrientes El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiológica. se produce un incremento de la actividad microbiológica con un crecimiento desmedido de la población de algas. Así. produciéndose entonces la disminución de la población de microorganismos. sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas. actúa como filtro natural frente a la acción de la escorrentía de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales. como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados. en especial las del tipo azul-verdosas. frecuentemente asociados con la formación de subproductos de desinfección. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles tróficos: oligotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica bajas). Este incremento continúa hasta que se agotan los nutrientes del medio. constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geología sobre la calidad del agua. Un agua subterránea que por ejemplo presenta dureza elevada. introduciendo residuos. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la población de algas. Sin embargo. Cuando los días se alargan y la temperatura aumenta. o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcánicas. por ejemplo. El tiempo de residencia en lagos y reservorios también es función de la topografía y afecta la calidad del agua. mesotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica moderadas) y eutrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica altas). Por estos motivos es que el estado trófico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en función de su concentración de fósforo. la topografía afecta la velocidad de flujo. influyendo en la sedimentación y la actividad biológica. . Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando. color y turbidez. En la mayoría de lagos.

La destrucción de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua. operaciones con residuos peligrosos. un acuífero cautivo puede ser contaminado a través de pozos mal construidos o con corrosiones. como consecuencia de una reducción de flujo de agua al mar. La intrusión salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como subterráneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. y una tercera capa de agua más densa y fría llamada hipolimnio. en donde la capa más liviana sobrenada a la más pesada. descargas de efluentes industriales. por lo tanto. Los acuíferos cautivos y los acuíferos libres con un nivel impermeable superior están protegidos naturalmente contra la contaminación. pudiendo causar la contaminación general del agua subterránea. razón por la cual son más difíciles de controlar que las fuentes puntuales. ya que al eliminarse su función de filtro natural. la explotación del acuífero puede producir un abatimiento del nivel estático tal que genere un movimiento de la interfase salina. Si se quiere mantener limitada la intrusión marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar. es en detrimento de este flujo y. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminación caracterizadas por descargas únicas o discretas. como en los regadíos con agua subterránea. se desarrolla una estructura térmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio. En la realidad. ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques. aumenta la velocidad de drenaje superficial. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadería. Este fenómeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiación atmosférica y solar. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos. Estratificación térmica La mayoría de los lagos y reservorios con una profundidad de más de 5 metros se estratifican durante gran parte del año. la cual en principio solo puede producirse donde el acuífero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situación de equilibrio hidrodinámico. que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. con lo cual ingresará el agua salada. Sin embargo. debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar. drenaje en minas. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domésticos. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminación difusas y comprenden actividades que abarcan un área mayor. el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinación de sequía y luz. seguida por una región de rápido descenso de temperatura llamada termoclina.Contaminación hídrica 5 Incendios Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana. En un acuífero costero sin explotación el agua dulce se vierte al mar. Intrusión salina Es una fuente de contaminación debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que desplaza al agua dulce. En el caso de aguas subterráneas. se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la contaminación por el agua del mar. Si. derrames y descargas accidentales. en las que los contaminantes se vuelcan desde una única área geográfica aislada o confinada. incrementándose la probabilidad de erosión. existe una recirculación del agua dulce que deje las sales en el terreno. Fuentes de contaminación antropogénica Los factores antropogénicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. ya sea a través de cursos de aguas superficiales o bien subterráneas. los incendios forestales tienen también un efecto positivo. del drenaje . Como consecuencia. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua. Esta fuga de agua subterránea mantiene una cierta posición de la interfaz agua dulce-salada.

siendo la más importante la provocada por nitratos. es decir. de su concentración en materias en suspensión y de su demanda biológica. Biológicamente contienen gran cantidad de microorganismos. Contienen sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos. el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso. en un país o región determinados. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminación por nitratos. pudiendo presentar un gran problema si son sustancias tóxicas. La contaminación de un agua usada urbana se estima en función de su caudal. Es conveniente tener una red de pluviales. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estación de tratamiento en un estado suficientemente fresco. se decidirá su unión al colector que desemboca en la depuradora o se realizará una desviación vertiendo directamente a las aguas superficiales. la posibilidad de depuración mediante tratamientos biológicos. Además. algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. Origen agrícola – ganadero Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera. habría de someterse a una preaereación o a una precoloración antes de la decantación. nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible. por lo que resulta prácticamente imposible su depuración. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han caído sobre el terreno. de la explotación del suelo. se ha fijado un valor de 60 g /día de DBO y 70 g /día de sólidos en suspensión por habitante-equivalente. etc. La dotación de agua se sitúa en torno a los 100-300 l/Hb/día.). y según las condiciones de abastecimiento de agua. A continuación se mencionan algunas características de aguas residuales de las distintas actividades humanas. los lixiviados de los residuos serán arrastrados. si existe acumulación de residuos en zonas no preparadas para ello. tanto en aguas subterráneas. es decir. . abonos. siempre que pueda darse una alimentación equilibrada de las bacterias en nitrógeno y fósforo. bien determinada. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pública viaria. nutrientes y microorganismos. deyecciones. En general. los valores medios a las 9 de la mañana y a la 7 de la tarde y el valor mínimo hacia las 6 de la mañana. como en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofización. basuras.Contaminación hídrica urbano. ya que un agua nauseabunda es tóxica para el tratamiento. en el campo arrastran pesticidas. El caudal de aguas residuales domésticas presenta una variación diaria de tipo sinusoidal. vierte una cantidad media de contaminación fija. presentándose más turbia que la que se deriva del consumo doméstico. por lo que. si se quisiera conseguir una buena depuración. etc. mucha materia orgánica. Se admite que un habitante de una comunidad concreta. aunque según la composición que tenga. El máximo se presenta al mediodía. Origen pluvial Al llover. Químicamente contienen gran cantidad de materia orgánica. base del equivalente-habitante. productos de limpieza. Físicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. Una de las características principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad. Quizá uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminación difusa. Se tratan de actividades extendidas en grandes áreas. 6 Origen doméstico Las aguas domésticas son las que provienen de núcleos urbanos. En las ciudades esta agua arrastra aceites. materia orgánica y diferentes contaminantes de la atmósfera. de la deposición atmosférica y de distintas actividades recreativas. que pueden aportar al agua grandes cantidades de estiércol y orines. jabones. porque su efecto es acumulativo. de los rellenos sanitarios.

Por esto. Por lo tanto. pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial. detergentes. aunque su valor va disminuyendo en los últimos años. • Transporte de iones en galvanoplastía. Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen doméstico. por ejemplo las de pasta de papel. fibras en papeleras. aceites solubles. como disolvente y subproducto de procesos físicos de filtración o destilación. etc.000 de t. los tipos de aguas residuales obtenidas serán las utilizadas como medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague. • Fabricación de productos en papeleras. que pueden tener orígenes muy distintos. virus. La OMS . en centrales clásicas o nucleares. etc.Contaminación hídrica 7 Origen en la navegación Produce diferentes tipos de contaminación. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. A lo largo de la década de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminación de los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se habían reducido en un 60% los vertidos durante estos años. etc. hidrocarburos. iones metálicos. refrigeración de fluidos de aparatos. • Lavado de gases utilizado en la industria metalúrgica y en las industrias químicas. • Transporte de calorías para condensación de vapor. que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a través de la atmósfera. etc. semiconductores. y ser orgánicos e inorgánicos por su naturaleza química. en las transformaciones químicas. entre los que cabe citar: tóxicos. un buen índice para medir la salubridad de las aguas. industrias agrícolas. Otro tercio correspondería a vertidos procedentes de buques (más por operaciones de limpieza y similares. Tipos de contaminantes del agua Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. • Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies. gastroenteritis diversas. en lo que se refiere a estos microorganismos. sobre todo de niños. Los residuos orgánicos de algunas industrias. tifus. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. Convenios como el Marpol (Disminución de la polución marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros. pesticidas. especialmente con hidrocarburos. • Preparación de baños en electrofóresis. Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensión. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: • Microorganismos patógenos: son los diferentes tipos de bacterias. han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminación.200. en 1985 se vertieron al mar unas 3. • Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera. en función de los usos más frecuentes a los que se destine: • Producción de energía por vaporización. industrias textiles y alimentarías. Origen industrial Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. carbón en los lavaderos. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total más del 35%). productos químicos. pueden ser iguales o más importantes que los de una comunidad media de habitantes. etc. Los vertidos de petróleo. provocan importantes daños ecológicos. Según el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigación de los EEUU.000 toneladas de hidrocarburos.000. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al océano algo más de 2. accidentales o no. hepatitis. etc.

El resultado final es un ecosistema casi destruido. • Sustancias químicas inorgánicas: en este grupo están incluidos ácidos. al ser descompuestos por los microorganismos. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. cuando mueren. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. por eso en un lago de estas características encontraremos barbos. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto. OD. o la DBO (Demanda biológica de oxígeno). porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. . En algunos casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo. percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. Las algas y otros organismos.Contaminación hídrica (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. • Desechos orgánicos: son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. Agua eutrófica y oligotrófica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. • Nutrientes vegetales inorgánicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. la luz penetra bien. ganado. 8 Concepto de eutrofización Un río. en agua. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. Más tarde. cuando mueren. etc. Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien oxigenadas como las truchas. disminuyendo drásticamente su calidad. el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales. Pero la situación no es tan sencilla. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. es decir en procesos con consumo de oxígeno. pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes. y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno.

Estos detergentes tenían alrededor de un 16% en peso de fósforo. Medida del grado de eutrofización Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la luz. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación. Medidas para evitar la eutrofización Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos. porque todos van recibiendo nutrientes. Fuentes de eutrofización • Eutrofización natural. En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la mayoría de las especies de plantas[1]. que llevan detergentes y desechos orgánicos • Los vertidos ganaderos y agrícolas. El resultado era que los vertidos domésticos y de lavanderías contenían una gran proporción de ion fosfato. una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la contaminación atmosférica. muchas veces. el tripolifosfato de sodio. no abonando en exceso los campos. usando detergentes con baja proporción de fosfatos. Fe y Mn. uno de los principales causantes de la eutrofización. en vez de verterlos. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato. En el caso del nitrógeno. que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca.Contaminación hídrica 9 Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. usando los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes. En las décadas de 1960 y 1970 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo. Las principales fuentes de eutrofización son: • Los vertidos urbanos. como sucede en la mayoría de los lagos de agua dulce. En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1kg de fosfato por hectárea y año.5% de fósforo[1].: Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo. que aportan fertilizantes.: La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo. Canadá primero y luego otros países. . obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. La mayor parte les llega por los ríos. etc. Durante muchos años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un 2.2% de fósforo. Mg. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0. A partir de 1973. desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las moléculas surfactantes que son las que hacen el lavado. El fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales[1]. en un grave problema de contaminación. • Eutrofización de origen humano. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Los detergentes entre 1960 y 1970 estaban compuestos por más del 50% su contenido con tripolifosfato de sodio. empleando menor cantidad de detergentes.

Así. etc. Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas. largos períodos. retrasar el arado y la preparación de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoño asegura tener cubiertas las tierras con vegetación durante el invierno con lo que se reduce la erosión. alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. • Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. los ecosistemas o los materiales. y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces. industrial o agrícola. pueden producir. son. los acumulan. • Reducir las emisiones de NOx y amoníaco. numerosos tipos de efectos que habrán de estudiarse en función del uso que se quiera dar al agua. Efectos provocados por sólidos en suspensión Los sólidos en suspensión absorben la radiación solar. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva. acaban en el agua y permanecen. aquellos que se originan indirectamente. en general. disolventes. se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas tróficas. rías y puertos. Hay que destacar. el salmón y las anguilas. de modo que disminuyen la actividad fotosintética de la vegetación acuática. especialmente las especies grasas como la trucha. . • Compuestos orgánicos. También intervienen en los procesos de producción industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuración del agua. dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad. porque. • Sustancias radiactivas. por ejemplo. junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas. en ocasiones. o bien. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y. en términos de masa total. tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos. ya sean sobre el hombre. Muchas moléculas orgánicas como petróleo. plaguicidas. • Usar los fertilizantes más eficientemente. además de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo. embalses y lagos. la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos 10 Efectos de la contaminación de las aguas Los contaminantes del agua. plásticos. la mayor fuente de contaminación del agua. en algunos casos. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos. • Sedimentos y materiales suspendidos. con fin de preservar la vida acuática y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estéticos. ya sean introducidos por vía doméstica. A continuación se mencionarán los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes. • Contaminación térmica. detergentes. rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloración convencionales dan lugar a los clorofenoles.Contaminación hídrica En concreto: • Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el fósforo y el nitrógeno. como es el caso de la producción de alimentos con agua contaminada o la transmisión de enfermedades (huéspedes intermedios). confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb. • Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura. a veces. Efectos provocados por los fenoles Los peces. al ser productos fabricados por el hombre. Al mismo tiempo obstruyen los cauces. gasolina.

indeno-1. Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad. Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos a largo plazo podemos destacar: • Acumulación y amplificación en la cadena trófica: una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trófica permanecerá totalmente inalterable independientemente de su estructura. Constituyen un gran número. lo que las incapacita para el vuelo y la flotación. en particular el benzopireno –que es el mejor estudiado-. Efectos provocados por los hidrocarburos Los más destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromáticos policiclicos (PAH’s). benceno) son venenosos para los seres vivos. (núcleos aromáticos condensados). Entre los efectos se encuentran: la reducción de la transmisión de luz. puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuáticos.3-pireno. afectando a la actividad fotosintética y. Los procedentes de la toxicidad del petróleo.12-benzopireno. y por ello se suele limitar su análisis a los seis más frecuentes: fluoranteno. quedando muy poca cantidad en el agua tratada. reducen la reoxigenación a través de la interfase aire-agua.4-benzopireno. Son cancerígenos y.4-benzopireno. daños en las aves acuáticas. En el proceso de potabilización una parte suele ser eliminada en la floculación-filtración y la otra en la oxidación. tolueno. Efectos provocados por el calor El principal efecto es la disminución del oxígeno disuelto. narcosis en los invertebrados marinos. 3. A pesar de su enorme liposolubilidad. suelen ser tóxicos. y algunos aceites.2. pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petróleo. . lo que conduce a su acumulación y ulterior concentración hasta alcanzar cantidades tóxicas. a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3.12-benzofluoranteno. especialmente los minerales. aunque lenta. Letalidad: los hidrocarburos aromáticos de bajo punto de ebullición (xileno. también lo es el acceso del oxígeno a la masa de agua.Contaminación hídrica 11 Efectos provocados por las grasas y aceites El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categorías: 1. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos. y en mayores concentraciones su muerte. Además de producir un impacto estético. como antes se ha dicho. 2. disminuyendo el oxígeno disuelto y absorbiendo la radiación solar. en el que ha observado un corto periodo de latencia. hace que se difundan por la superficie. Los efectos de la contaminación del petróleo pueden considerarse a corto y a largo plazo. otro microcontaminante de enorme acción cancerígena. apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan pronto. 3. Efectos provocados por los detergentes No es solo la bioconcentración el problema medioambiental. 11. la producción interna de oxígeno disuelto. Encarecen los tratamientos de depuración. ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnación de las plumas. en baja concentración. Entre los efectos debidos al carácter tóxico del petróleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullición producen. incluidos en su formulación para ablandar el agua. de modo que pequeñas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Del mismo modo. A pesar de su inercia química se ha comprobado su biodegradación. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de reacción biológicas y la solubilidad de algunos compuestos. 1. disminución del oxígeno disuelto. siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno.4-benzofluorantenos. no sólo presentes en pequeñísima cantidad en el petróleo sino también en los bosques de abetos y hayas. en consecuencia.

sino porque al ser degradadas lentamente. Por otra parte. el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. como los plaguicidas. se presenta como primera manifestación clínica un proceso de cianosis. no existe hasta el momento evidencia directa. El ejemplo más espectacular. disuelven precipitados. sustancias. disueltos en la película de petróleo pueden alcanzar concentraciones más elevadas de las que normalmente alcanzarían en agua contaminada. como los producidos por la acidez y la alcalinidad. Cuando se ha consumido todo el oxígeno disuelto. es el trágico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japón) en 1960. etc. debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 años) entre exposición y supuesta aparición del cáncer. desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos típicos de la putrefacción. en general. pero al no ser posible. que está comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%. etc. en la bahía del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenían compuestos orgánicos e inorgánicos de mercurio. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia. debida a la formación de nitrosaminas. donde producen compuestos halorgánicos (generalmente clorados) de uno o dos átomos de carbono. con formación de hierro ferroso y generación de metahemoglobina. reduciendo la capacidad de autodepuración de un río. favorece la formación de espumas y aumenta la presión osmótica. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulación en los tejidos animales y la toxicidad. Cuando se arranca desde los niveles tróficos más bajos y alcanza a los superiores o el hombre. La salinidad. Todavía no está totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. Pueden ser tóxicos. Los más propensos a sufrir esta intoxicación son los niños y los animales de granja. cancerígenas (el más abundante es el cloroformo). Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hídrico por vía agrícola. Cuando la concentración normal de meta hemoglobina. Esto no seria problema si se añadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidación. inductivos. La primera provoca una disminución del oxígeno disuelto por consumo de éste en los procesos de degradación. Efectos provocados por la materia inorgánica Los efectos debidos a la presencia de materia inorgánica pueden ser de características muy diversas. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. solo se oxidan parcialmente y los restos orgánicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. como el sulfhídrico. la degradación se torna anaeróbica. El principal efecto patógeno que podría atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia. la putrescina. entre tanto.Contaminación hídrica • Vehículación de ciertos compuestos: ciertos compuestos. como los efectos producidos por las sales de los metales pesados. pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. originada por la reacción de los nitritos con la hemoglobina de la sangre. compuesto extraordinariamente tóxico que es . como sabemos. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio. que varían la toxicidad de algunas sustancias. llegando así más fácilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse. la presencia de sales inorgánicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones. llegan. en relación con la actividad biológica. Los metales pesados son tóxicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. resulta muy difícil establecer la relación causaefecto entre cloración y carcinogenicidad. Por lo que se refiere a una posible relación de los nitratos con el cáncer. 12 Efectos provocados por las sustancias húmicas No presentan un problema medioambiental por sí solas. a las plantas urbanas de cloración. Como en tantos tóxicos cancerígenos. generalmente mal olor. En efecto. disminuye la concentración de oxígeno disuelto. Efectos provocados por la materia orgánica Sus efectos son diferentes según se trate de materia orgánica biodegradable o no biodegradable.

o por lo menos esa es la percepción actual. de que hay que ir a un desarrollo real. es insostenible. de qué hacer con ellos. Efectos provocados por los organismos patógenos Según la Organización Mundial de la Salud (OMS). que permita la mejora de las condiciones de vida. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables. en la viabilidad de los individuos. Entre ellos. Contaminación por consumismo Pero. están diseñados para ser usados y luego desechados. inflamaciones cutáneas y oculares. lo que se denomina obsolescencia programada. • Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis. en el desarrollo embrionario. el consumo. salmonelosis. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y así proteger el valioso recurso. los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupación ambiental han suscitado. Muchos productos. crónica: alteraciones en la conducta. electrodomésticos. esquistosomiasis. etc. fiebre tifoidea. manifestando su toxicidad de forma aguda y. sobre todo. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica. como los ordenadores. capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas. etc.. etc. y con efectos tóxicos para distintos niveles de organismos. difíciles o lentamente degradables. imponiéndose cada vez más en la sociedad la idea. 13 Efectos provocados por los compuestos orgánicos sintéticos En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de compuestos orgánicos de síntesis. quizás el mayor problema esté unido al consumismo. . cada vez hay más objetos que están fabricados para durar unos años y después ser sustituidos por otros.Contaminación hídrica fácilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la población humana a través de los peces. endémicas o epidémicas. Esta economía basada en la máxima producción. los efectos que los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: • Virus: infecciones víricas. y el caso es que tampoco hay una conciencia clara. en muchos casos. • Bacterias: infecciones gastrointestinales. como el cólera.

se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas. . terbutrina). lo que limita su afección a los acuíferos. • Emplear métodos de control biológicos físicos y culturales: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas.[3] Medidas para evitar la contaminación por fitosanitarios • Practicar la agricultura ecológica La agricultura ecológica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferación de los patógenos a niveles que causen daños. pues el muestreo contaminar las aguas de la zona al ser arrastrados por el viento. pero si se sabe con certeza que estos productos están presentes en los acuíferos de todas las regiones con agricultura intensiva. estos productos son sustancias poco solubles.[2] También se sabe que los productos más problemáticos son los insecticidas organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina. Algunos de los metabolitos. los procesos de degradación y retención de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. el diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon. diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen efectos cancerígenos. es posible que los estudios EL uso de plaguicidas desde medios aéreos puede llegar a realizados sean poco realistas. ser prudentes durante el transporte. el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb. • Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuíferos de todos los países desarrollados. no se conoce exactamente la contaminación por fitosanitarios de las aguas subterráneas. o productos resultantes de la descomposición. desmetrina. y los elevados costes de las analíticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. Pero si se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterráneas. se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades más rústicas y adaptadas a la zona. Cuando es necesario realizar algún tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún riesgo. lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ríos y lagos. El paraoxon es un metabolito del insecticida paratión que aumenta la inhibición del enzima colinesterasa (sistema nervioso). el riego o la poda.Contaminación hídrica 14 Contaminación por fitosanitarios En principio. simazina. pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevándolo hasta los cauces de agua. zineb) tiene igualmente efecto cancerígeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o más que el DDT del que procede. medida que en algunos casos puede ser suficiente. En definitiva. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a través de labores culturales como el laboreo. Se procura la mayor diversidad posible. Las técnicas analíticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradación a concentraciones muy bajas. representativo de pesticidas es bastante complejo. de los fitosanitarios son tanto o más tóxicos que la sustancia original. mancoceb. fácilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo.

[6] Elizabeth Bluemink. Las pérdidas accidentales de petróleo aportan un volumen global de unas 100 000 toneladas de dicho material a los océanos a lo largo del año. incidentnews. grasas. gov/ incident/ 6241/ ) National Oceanic and Atmospheric Administration. Consultado el 02 de noviembre de 2008. Consultado el 29 de junio de 2010. [5] Amoco Cadiz (http:/ / www. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domésticas. Esas aguas residuales. html) [4] Major Oil Spills (http:/ / www. Esta última mitad llega al mar a través de las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano. Contaminación del Agua (http:/ / www. son descargadas directamente a los ríos y/o cañadas. donde eventualmente tienen servicios de agua potable. adn.[4][5] así como el accidente ocurrido en 1989. Vertidos accidentales aparte. a fin de evitar aquella importante fuente de contaminación. itopf. agua caliente. Consultado el 16 de noviembre de 2008. 10 de junio de 2010.Contaminación hídrica 15 Contaminación por petróleo Anualmente más de 3 millones y medio de gramos de petróleo (casi el 100 % de la producción mundial) contaminan el medio marino. sin antes ser tratadas. Planta para tratamiento de aguas residuales. provocados por accidentes como la explosión en 1979 del Campeche en la costa mexicana.[6] son fenómenos de gran espectacularidad. situación que origina una gama importante de enfermedades. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ fitosanitarios. criecv. Notas y referencias [1] Luis Echarri. Tradicionalmente. [2] Eutrofización (http:/ / www. Aguas residuales Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de ríos y/o cañadas. html) [3] Fitosanitarios (http:/ / www. "Size of Exxon spill remains disputed" (http:/ / www. antes de volver a cargar crudo.de nuevo al mar. los vertidos de petróleo. que contienen detergentes. del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska. com/ 2010/ 06/ 05/ 1309722/ size-of-exxon-spill-remains-disputed. sustancias fecales. Esta nueva técnica puede efectuarse durante el proceso de descarga. html) (en inglés) Anchorage Daily News. Consultado el 10 de febrero de 2013. como también de los establecimientos comerciales. En realidad. materiales espumosas. solamente alrededor del 50 % de este crudo procede de petroleros. . pdf) Universidad de Navarra. Por otra parte. van al río o barrancas. criecv. El resto. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ eutrofizacion. 2007. En la actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con petróleo crudo a alta presión procedente de la carga del propio barco. es/ ocw/ ecologiaing0708/ Tema%208%20Contaminacion%20del%20agua%2007. los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada más de un millón de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques. o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cádiz en el canal de la Mancha. com/ stats. Página 10. a consecuencia de la cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de petróleo. pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. unav. dicha práctica consistía en bombear agua y arrojarla –mezclada con las impurezas de los tanques. etc. otro 20 % industrial y a través de la atmósfera el 10 % restante). a menudo barcos pequeños y anticuados. proviene de tierra firme. html) International Tanker Owners Pollution Federation.

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