Contaminación hídrica

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Contaminación hídrica
La contaminación hídrica o contaminación del agua se produce cuando se le agrega o deposita algún material o sustancia tóxica, y eso afecta a su comportamiento habitual.La contaminación de las aguas puede provenir de algunas fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la más importante sin duda es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua, una gran generación de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que en muchas ocasiones, son causa de contaminación de las aguas. Las aguas superficiales son en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas, por su exposición directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse más rápidamente que una fuente subterránea a través de ciclos de escorrentía estacionales. Los efectos sobre la calidad serán distintos para lagos y embalses que para ríos, y diferentes para acuíferos de roca o de arena y grava.

Contaminantes sólidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

Principales contaminantes de las aguas
Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentración de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuración del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuración resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Espuma sobre el agua.

• Basuras, desechos químicos de las fabricas, industrias, etc. • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). • Agentes infecciosos.

por término general. a su vez. por el vertimiento de mercurio en las aguas de ríos y quebradas. aceites. • Vertimiento de productos químicos y desechos industriales. • Petróleo. Esta forma de contaminación de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Mediterráneo). Éstas. • Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. Con el vertimiento de desagües. • Vertimiento de relaves mineros. vidrios. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. virus. etc. médico y científico de materiales radiactivos. soda. a condición de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. e inconvenientes económicos y envenenamientos de la población humana. se vierten en los océanos. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desagües (aguas negras o servidas) a los ríos. se generan destrucción y muerte de las personas. De lo contrario. aguas de formación o profundas. de impacto negativo. huevos de parásitos. los animales y el ser humano. las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes. cobre. las carreteras y los derribos urbanos.podría acarrear si la proliferación de formas microscópicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxígeno disuelto en el agua oceánica. Los desagües contienen excrementos. sin previo tratamiento. arsénico y otras sustancias sumamente tóxicas para las plantas. al descomponerse. • Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. 2 . La contaminación tiende a concentrarse en los lugares próximos a las zonas habitadas e industrializadas. los ríos y los lagos. diez veces mayor que mar adentro. Esto. A largo plazo. etc. mercurio. latas y restos orgánicos. pero también de residuos radiactivos y de otros tipos. mar del Norte. las consecuencias podrían ser catastróficas. • El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. arrastrados desde tierra. a corto plazo. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos.). a los lagos y al mar. en determinadas zonas adyacentes a Europa (Báltico. petróleo. que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias tóxicas (el fierro produce óxido de fierro). agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. • Minerales inorgánicos y compuestos químicos. en el propio Atlántico norte. • Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. Consiste en la deposición de productos diversos (abonos. sin embargo. cien veces superior que en el Pacífico norte y mil veces más elevada que en el Pacífico sur. a los aportes naturales se añaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades. Es costumbre generalizada en el país el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar. residuos industriales. sin ningún cuidado y en forma absolutamente desordenada. plomo. aceites y otras sustancias que son tóxicas para las plantas y los animales acuáticos.o las fosas oceánicas. petróleo.Contaminación hídrica • Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. las centrales nucleares y el uso industrial. diversos productos industriales. las explotaciones mineras. cada año se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antártida –se ha encontrado DDT en la grasa de los pingüinos antárticos. Los mares son un sumidero. zinc. detergentes. • Productos químicos. La basura contiene plásticos. De forma constante. amebas. incluyendo los pesticidas. los suelos sin protección. la agricultura y la actividad doméstica. Basta pensar únicamente en los efectos que la contaminación biológica –como consecuencia del incremento de fertilizantes. Los relaves mineros contienen fierro. hongos. Sin embargo.) provenientes de las actividades industriales. Así. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. En realidad. los océanos operan como gigantescas plantas carnívoras. se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias. ácidos. Hoy en día. y como consecuencia de la circulación general de los aires y de las aguas. Otro caso es el de los lavaderos de oro. grandes cantidades de fangos y otros materiales. especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes químicos y de productos de desecho procedentes de la industria. • Vertimiento de aguas servidas. la contaminación marina de origen atmosférico es.

Del mismo modo. incrementando los niveles de turbiedad. se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reducción en el efecto de dilución y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. Algunos de los metales pesados. el crecimiento microbiológico y de los nutrientes. es mucho más peligrosa que la natural. la enfermedad de Minamata –descubierta en los años 20 en la bahía japonesa de mismo nombre. la geología. son contaminantes graves. en Japón y en Indonesia. causando su muerte. Los factores naturales no pueden controlarse fácilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. aunque la más común en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima. La causa que la produjo fue el consumo de atún y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera.Contaminación hídrica La contaminación del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico. debido a la contaminación que contiene. Clima El efecto principal causado por efectos climáticos que afecta la calidad del agua es la precipitación. el cobre. no reúne los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano. el plomo y el cinc por doce. por ejemplo. se concentran. Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. la naturaleza. Las algas utilizan el oxígeno en gran cantidad. excepto en algunos lugares muy concretos. las características de la cuenca. metales u otro tipo de contaminantes. pues penetran en las cadenas alimentarias marinas. La contaminación de origen humano. productos químicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes químicos muy peligrosos. y. se realizan destilaciones u otros procesos de purificación. los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento. se concentra en zonas concretas y. el antimonio por treinta y el fósforo por ochenta. En condiciones de sequía prolongada. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado. y que ésta sea potable.ha provocado. . 3 Fuentes de contaminación naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. a través de ellas. Los climas húmedos o con períodos de precipitación de régimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrentía elevadas o favorecer condiciones de inundación que pueden causar la resuspensión de los sedimentos. color. Estas concentraciones de materia orgánica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ríos o arroyos en que se descargan. la intrusión salina y la estratificación térmica. junto con el cadmio y el arsénico. Así. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al océano a un ritmo dos veces y media superior al que sería debido únicamente a factores naturales. lo que hace que disminuya en el agua la concentración necesaria de éste para permitir la respiración de los animales acuáticos. los incendios. el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural. Efectos de la contaminación del agua El agua que nos proporciona. en sus distintas formas. el pelado y blanqueado. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. como el mercurio y el plomo. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. para la mayor parte de los contaminantes. en cambio. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiológica y crecimiento de algas. Por ejemplo. la concentración de oxígeno y los coeficientes de transferencia de masa. La temperatura también es un factor climático importante que afecta la velocidad de la actividad biológica. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua. El agua puede contaminarse de diferentes formas. miles de muertes y un número mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. Igualmente.

Suelen producirse crecimientos desmedidos de la población de algas. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrentía de la precipitación ácida. La presencia de radionúclidos en aguas subterráneas. El tiempo de residencia en lagos y reservorios también es función de la topografía y afecta la calidad del agua. frecuentemente asociados con la formación de subproductos de desinfección. actúa como filtro natural frente a la acción de la escorrentía de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales. sin embargo. Un agua subterránea que por ejemplo presenta dureza elevada. se produzca una disminución de la actividad fotosintética. en el largo plazo también se favorece el crecimiento de vegetación con raíces. se produce un incremento de la actividad microbiológica con un crecimiento desmedido de la población de algas. como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados. sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas. . ríos y corrientes de agua. o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcánicas. por ejemplo. la topografía afecta la velocidad de flujo. constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geología sobre la calidad del agua. en algunos casos particulares. De igual forma. tales como el radón. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fósforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y produciéndose acumulaciones de algas sobre sus costas. La deficiencia de oxígeno causada por la actividad microbiológica. Este incremento continúa hasta que se agotan los nutrientes del medio. mesotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica moderadas) y eutrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica altas). produciéndose entonces la disminución de la población de microorganismos. Otro aspecto de importancia es la descomposición de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos húmicos y fúlvicos. causando problemas antiestéticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles tróficos: oligotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica bajas). En la mayoría de lagos. en especial las del tipo azul-verdosas. La cubierta vegetal. influyendo en la sedimentación y la actividad biológica. los niveles de fósforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrógeno puede llegar a ser el limitante de la producción vegetal. Es muy común que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se tienen períodos de luz más cortos. color y turbidez. introduciendo residuos. la producción de plantas está principalmente regulada por la disponibilidad de fósforo. Sin embargo. El indicador de eutroficación más común es la presencia de algas. Crecimiento microbiológico y de los nutrientes El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiológica. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las márgenes de ríos o arroyos. deriva de una formación geológica subterránea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Geología La geología local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterráneas. desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilización de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos.Contaminación hídrica 4 Características de la cuenca Las diferentes características naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua. Cuando los días se alargan y la temperatura aumenta. Por estos motivos es que el estado trófico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en función de su concentración de fósforo. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando. Así. ejerciendo un mecanismo de protección a la actividad humana.

existe una recirculación del agua dulce que deje las sales en el terreno. aumenta la velocidad de drenaje superficial. se desarrolla una estructura térmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminación difusas y comprenden actividades que abarcan un área mayor. drenaje en minas. Sin embargo. es en detrimento de este flujo y. Si se quiere mantener limitada la intrusión marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar. la explotación del acuífero puede producir un abatimiento del nivel estático tal que genere un movimiento de la interfase salina. un acuífero cautivo puede ser contaminado a través de pozos mal construidos o con corrosiones. Estratificación térmica La mayoría de los lagos y reservorios con una profundidad de más de 5 metros se estratifican durante gran parte del año. debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar. En el caso de aguas subterráneas. Los acuíferos cautivos y los acuíferos libres con un nivel impermeable superior están protegidos naturalmente contra la contaminación. mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. Esta fuga de agua subterránea mantiene una cierta posición de la interfaz agua dulce-salada. como consecuencia de una reducción de flujo de agua al mar. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domésticos. el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinación de sequía y luz. razón por la cual son más difíciles de controlar que las fuentes puntuales. Fuentes de contaminación antropogénica Los factores antropogénicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. con lo cual ingresará el agua salada. se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la contaminación por el agua del mar. por lo tanto. La destrucción de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua. en donde la capa más liviana sobrenada a la más pesada. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos. que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. en las que los contaminantes se vuelcan desde una única área geográfica aislada o confinada. pudiendo causar la contaminación general del agua subterránea. incrementándose la probabilidad de erosión. como en los regadíos con agua subterránea. En un acuífero costero sin explotación el agua dulce se vierte al mar.Contaminación hídrica 5 Incendios Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadería. ya sea a través de cursos de aguas superficiales o bien subterráneas. ya que al eliminarse su función de filtro natural. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminación caracterizadas por descargas únicas o discretas. La intrusión salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como subterráneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. Este fenómeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiación atmosférica y solar. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situación de equilibrio hidrodinámico. En la realidad. derrames y descargas accidentales. Intrusión salina Es una fuente de contaminación debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que desplaza al agua dulce. la cual en principio solo puede producirse donde el acuífero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. seguida por una región de rápido descenso de temperatura llamada termoclina. descargas de efluentes industriales. Si. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua. Como consecuencia. los incendios forestales tienen también un efecto positivo. ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques. operaciones con residuos peligrosos. del drenaje . y una tercera capa de agua más densa y fría llamada hipolimnio.

Una de las características principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad. por lo que. basuras.Contaminación hídrica urbano. y según las condiciones de abastecimiento de agua. de la deposición atmosférica y de distintas actividades recreativas. ya que un agua nauseabunda es tóxica para el tratamiento. En las ciudades esta agua arrastra aceites. vierte una cantidad media de contaminación fija. porque su efecto es acumulativo. pudiendo presentar un gran problema si son sustancias tóxicas. los valores medios a las 9 de la mañana y a la 7 de la tarde y el valor mínimo hacia las 6 de la mañana. . En general. la posibilidad de depuración mediante tratamientos biológicos. deyecciones. si existe acumulación de residuos en zonas no preparadas para ello. jabones. los lixiviados de los residuos serán arrastrados. etc. materia orgánica y diferentes contaminantes de la atmósfera. Se admite que un habitante de una comunidad concreta. tanto en aguas subterráneas. Origen pluvial Al llover. nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estación de tratamiento en un estado suficientemente fresco. de los rellenos sanitarios. Contienen sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pública viaria. 6 Origen doméstico Las aguas domésticas son las que provienen de núcleos urbanos. es decir. siendo la más importante la provocada por nitratos. por lo que resulta prácticamente imposible su depuración. Además. es decir. algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. Químicamente contienen gran cantidad de materia orgánica. etc. bien determinada. La dotación de agua se sitúa en torno a los 100-300 l/Hb/día. Quizá uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminación difusa. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminación por nitratos. si se quisiera conseguir una buena depuración. La contaminación de un agua usada urbana se estima en función de su caudal. siempre que pueda darse una alimentación equilibrada de las bacterias en nitrógeno y fósforo. abonos. Origen agrícola – ganadero Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera. habría de someterse a una preaereación o a una precoloración antes de la decantación. nutrientes y microorganismos. Físicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. que pueden aportar al agua grandes cantidades de estiércol y orines. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han caído sobre el terreno. productos de limpieza. Biológicamente contienen gran cantidad de microorganismos. en el campo arrastran pesticidas. A continuación se mencionan algunas características de aguas residuales de las distintas actividades humanas.). base del equivalente-habitante. presentándose más turbia que la que se deriva del consumo doméstico. El caudal de aguas residuales domésticas presenta una variación diaria de tipo sinusoidal. se ha fijado un valor de 60 g /día de DBO y 70 g /día de sólidos en suspensión por habitante-equivalente. mucha materia orgánica. como en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofización. aunque según la composición que tenga. de su concentración en materias en suspensión y de su demanda biológica. de la explotación del suelo. en un país o región determinados. Es conveniente tener una red de pluviales. el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso. se decidirá su unión al colector que desemboca en la depuradora o se realizará una desviación vertiendo directamente a las aguas superficiales. Se tratan de actividades extendidas en grandes áreas. El máximo se presenta al mediodía.

En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. etc. • Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera. sobre todo de niños. virus. Los vertidos de petróleo. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas.000. un buen índice para medir la salubridad de las aguas. que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a través de la atmósfera.000 de t. por ejemplo las de pasta de papel. pueden ser iguales o más importantes que los de una comunidad media de habitantes. los tipos de aguas residuales obtenidas serán las utilizadas como medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague. gastroenteritis diversas. Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensión. etc. en 1985 se vertieron al mar unas 3. como disolvente y subproducto de procesos físicos de filtración o destilación. provocan importantes daños ecológicos. • Fabricación de productos en papeleras. etc. iones metálicos. pesticidas. • Transporte de iones en galvanoplastía. • Lavado de gases utilizado en la industria metalúrgica y en las industrias químicas. pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial. productos químicos. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total más del 35%).200. en las transformaciones químicas. aceites solubles. refrigeración de fluidos de aparatos. Origen industrial Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales. aunque su valor va disminuyendo en los últimos años. Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen doméstico. • Transporte de calorías para condensación de vapor. hepatitis. etc. fibras en papeleras. • Preparación de baños en electrofóresis. y ser orgánicos e inorgánicos por su naturaleza química. hidrocarburos. Por lo tanto. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: • Microorganismos patógenos: son los diferentes tipos de bacterias. Por esto. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. Según el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigación de los EEUU. • Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies. especialmente con hidrocarburos. detergentes.Contaminación hídrica 7 Origen en la navegación Produce diferentes tipos de contaminación. A lo largo de la década de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminación de los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se habían reducido en un 60% los vertidos durante estos años. han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminación. Tipos de contaminantes del agua Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. semiconductores. tifus. Convenios como el Marpol (Disminución de la polución marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros.000 toneladas de hidrocarburos. que pueden tener orígenes muy distintos. etc. carbón en los lavaderos. entre los que cabe citar: tóxicos. Los residuos orgánicos de algunas industrias. en centrales clásicas o nucleares. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. industrias agrícolas. en función de los usos más frecuentes a los que se destine: • Producción de energía por vaporización. La OMS . Se puede calcular que en 1989 se vertieron al océano algo más de 2. accidentales o no. etc. industrias textiles y alimentarías. Otro tercio correspondería a vertidos procedentes de buques (más por operaciones de limpieza y similares. en lo que se refiere a estos microorganismos.

8 Concepto de eutrofización Un río. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. por eso en un lago de estas características encontraremos barbos. • Nutrientes vegetales inorgánicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. En algunos casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. El resultado final es un ecosistema casi destruido. es decir en procesos con consumo de oxígeno. Las algas y otros organismos. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno. y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. Más tarde. el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales. • Sustancias químicas inorgánicas: en este grupo están incluidos ácidos. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto. ganado. Agua eutrófica y oligotrófica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras. . Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. cuando mueren. disminuyendo drásticamente su calidad. percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. en agua. se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo. porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. o la DBO (Demanda biológica de oxígeno). pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. cuando mueren. etc. OD. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. Pero la situación no es tan sencilla. • Desechos orgánicos: son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. la luz penetra bien. al ser descompuestos por los microorganismos.Contaminación hídrica (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.

usando los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes. El fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales[1].2% de fósforo. desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos. obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. Los detergentes entre 1960 y 1970 estaban compuestos por más del 50% su contenido con tripolifosfato de sodio. Canadá primero y luego otros países. El resultado era que los vertidos domésticos y de lavanderías contenían una gran proporción de ion fosfato. Medida del grado de eutrofización Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la luz. que aportan fertilizantes. La mayor parte les llega por los ríos. en vez de verterlos. porque todos van recibiendo nutrientes. una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la contaminación atmosférica. Las principales fuentes de eutrofización son: • Los vertidos urbanos.5% de fósforo[1]. Estos detergentes tenían alrededor de un 16% en peso de fósforo. . Mg. uno de los principales causantes de la eutrofización. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. • Eutrofización de origen humano. el tripolifosfato de sodio. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación.: Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo.Contaminación hídrica 9 Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. empleando menor cantidad de detergentes. como sucede en la mayoría de los lagos de agua dulce. pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la mayoría de las especies de plantas[1]. que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca. que llevan detergentes y desechos orgánicos • Los vertidos ganaderos y agrícolas. Durante muchos años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un 2. no abonando en exceso los campos. En el caso del nitrógeno. En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. Fuentes de eutrofización • Eutrofización natural. muchas veces. usando detergentes con baja proporción de fosfatos. A partir de 1973. Medidas para evitar la eutrofización Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos. Fe y Mn. en un grave problema de contaminación. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato. En las décadas de 1960 y 1970 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las moléculas surfactantes que son las que hacen el lavado.: La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0. En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1kg de fosfato por hectárea y año. etc.

son. embalses y lagos. detergentes. A continuación se mencionarán los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes. Efectos provocados por sólidos en suspensión Los sólidos en suspensión absorben la radiación solar. en algunos casos. plásticos. Muchas moléculas orgánicas como petróleo. confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb. Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas. • Contaminación térmica. ya sean introducidos por vía doméstica. pueden producir. numerosos tipos de efectos que habrán de estudiarse en función del uso que se quiera dar al agua. etc. • Sedimentos y materiales suspendidos. rías y puertos. además de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo. con fin de preservar la vida acuática y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estéticos. • Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y. en ocasiones. ya sean sobre el hombre. • Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. especialmente las especies grasas como la trucha. acaban en el agua y permanecen. plaguicidas. tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos. rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales. como es el caso de la producción de alimentos con agua contaminada o la transmisión de enfermedades (huéspedes intermedios). • Compuestos orgánicos. gasolina. de modo que disminuyen la actividad fotosintética de la vegetación acuática. porque. la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos 10 Efectos de la contaminación de las aguas Los contaminantes del agua. dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad. la mayor fuente de contaminación del agua.Contaminación hídrica En concreto: • Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el fósforo y el nitrógeno. largos períodos. junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloración convencionales dan lugar a los clorofenoles. o bien. También intervienen en los procesos de producción industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuración del agua. industrial o agrícola. aquellos que se originan indirectamente. • Reducir las emisiones de NOx y amoníaco. los acumulan. disolventes. • Usar los fertilizantes más eficientemente. los ecosistemas o los materiales. retrasar el arado y la preparación de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoño asegura tener cubiertas las tierras con vegetación durante el invierno con lo que se reduce la erosión. se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas tróficas. en términos de masa total. alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. • Sustancias radiactivas. por ejemplo. el salmón y las anguilas. . a veces. y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces. Así. al ser productos fabricados por el hombre. Hay que destacar. Al mismo tiempo obstruyen los cauces. Efectos provocados por los fenoles Los peces. en general. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos.

otro microcontaminante de enorme acción cancerígena. 11. Encarecen los tratamientos de depuración. (núcleos aromáticos condensados).Contaminación hídrica 11 Efectos provocados por las grasas y aceites El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella. de modo que pequeñas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad. Constituyen un gran número. hace que se difundan por la superficie. apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan pronto. siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno.4-benzopireno. 1. .12-benzofluoranteno. en el que ha observado un corto periodo de latencia. suelen ser tóxicos. disminuyendo el oxígeno disuelto y absorbiendo la radiación solar. 3. narcosis en los invertebrados marinos. quedando muy poca cantidad en el agua tratada. aunque lenta.4-benzofluorantenos. disminución del oxígeno disuelto. Entre los efectos debidos al carácter tóxico del petróleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullición producen. 2. la producción interna de oxígeno disuelto. A pesar de su inercia química se ha comprobado su biodegradación. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de reacción biológicas y la solubilidad de algunos compuestos.2. pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petróleo. daños en las aves acuáticas. Efectos provocados por el calor El principal efecto es la disminución del oxígeno disuelto. indeno-1.4-benzopireno. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categorías: 1. A pesar de su enorme liposolubilidad. en baja concentración. Efectos provocados por los detergentes No es solo la bioconcentración el problema medioambiental. 3. Efectos provocados por los hidrocarburos Los más destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromáticos policiclicos (PAH’s). Los causados por revestimiento y asfixia. tolueno. en consecuencia.3-pireno. reducen la reoxigenación a través de la interfase aire-agua. Además de producir un impacto estético. Del mismo modo. y en mayores concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromáticos de bajo punto de ebullición (xileno. incluidos en su formulación para ablandar el agua. lo que conduce a su acumulación y ulterior concentración hasta alcanzar cantidades tóxicas. benceno) son venenosos para los seres vivos. En el proceso de potabilización una parte suele ser eliminada en la floculación-filtración y la otra en la oxidación. Son cancerígenos y. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos. y por ello se suele limitar su análisis a los seis más frecuentes: fluoranteno. especialmente los minerales. y algunos aceites. en particular el benzopireno –que es el mejor estudiado-. Los procedentes de la toxicidad del petróleo. Entre los efectos a largo plazo podemos destacar: • Acumulación y amplificación en la cadena trófica: una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trófica permanecerá totalmente inalterable independientemente de su estructura. no sólo presentes en pequeñísima cantidad en el petróleo sino también en los bosques de abetos y hayas. como antes se ha dicho. a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3. también lo es el acceso del oxígeno a la masa de agua. afectando a la actividad fotosintética y.12-benzopireno. puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuáticos. ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnación de las plumas. lo que las incapacita para el vuelo y la flotación. Entre los efectos se encuentran: la reducción de la transmisión de luz. Los efectos de la contaminación del petróleo pueden considerarse a corto y a largo plazo.

Cuando se ha consumido todo el oxígeno disuelto. es el trágico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japón) en 1960. disminuye la concentración de oxígeno disuelto. Por otra parte. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia. cancerígenas (el más abundante es el cloroformo). Pueden ser tóxicos. como los efectos producidos por las sales de los metales pesados. favorece la formación de espumas y aumenta la presión osmótica. el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. donde producen compuestos halorgánicos (generalmente clorados) de uno o dos átomos de carbono. Cuando la concentración normal de meta hemoglobina. etc. 12 Efectos provocados por las sustancias húmicas No presentan un problema medioambiental por sí solas. la degradación se torna anaeróbica. no existe hasta el momento evidencia directa. Los más propensos a sufrir esta intoxicación son los niños y los animales de granja. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio. pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. inductivos. originada por la reacción de los nitritos con la hemoglobina de la sangre. Efectos provocados por la materia inorgánica Los efectos debidos a la presencia de materia inorgánica pueden ser de características muy diversas. a las plantas urbanas de cloración. desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos típicos de la putrefacción. solo se oxidan parcialmente y los restos orgánicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. se presenta como primera manifestación clínica un proceso de cianosis. disuelven precipitados. Esto no seria problema si se añadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidación. El principal efecto patógeno que podría atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia. En efecto. en relación con la actividad biológica. reduciendo la capacidad de autodepuración de un río. Cuando se arranca desde los niveles tróficos más bajos y alcanza a los superiores o el hombre. Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hídrico por vía agrícola. entre tanto. debida a la formación de nitrosaminas. en general.Contaminación hídrica • Vehículación de ciertos compuestos: ciertos compuestos. con formación de hierro ferroso y generación de metahemoglobina. etc. La primera provoca una disminución del oxígeno disuelto por consumo de éste en los procesos de degradación. llegan. llegando así más fácilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse. que varían la toxicidad de algunas sustancias. como los plaguicidas. sustancias. como el sulfhídrico. Los metales pesados son tóxicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Efectos provocados por la materia orgánica Sus efectos son diferentes según se trate de materia orgánica biodegradable o no biodegradable. resulta muy difícil establecer la relación causaefecto entre cloración y carcinogenicidad. la putrescina. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. generalmente mal olor. El ejemplo más espectacular. debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 años) entre exposición y supuesta aparición del cáncer. Por lo que se refiere a una posible relación de los nitratos con el cáncer. La salinidad. como los producidos por la acidez y la alcalinidad. en la bahía del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenían compuestos orgánicos e inorgánicos de mercurio. disueltos en la película de petróleo pueden alcanzar concentraciones más elevadas de las que normalmente alcanzarían en agua contaminada. Todavía no está totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulación en los tejidos animales y la toxicidad. que está comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%. compuesto extraordinariamente tóxico que es . la presencia de sales inorgánicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones. como sabemos. sino porque al ser degradadas lentamente. pero al no ser posible. Como en tantos tóxicos cancerígenos.

es insostenible. difíciles o lentamente degradables. quizás el mayor problema esté unido al consumismo. • Bacterias: infecciones gastrointestinales. etc. etc. y el caso es que tampoco hay una conciencia clara. Entre ellos. . y con efectos tóxicos para distintos niveles de organismos. lo que se denomina obsolescencia programada. están diseñados para ser usados y luego desechados. capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas. como el cólera. cada vez hay más objetos que están fabricados para durar unos años y después ser sustituidos por otros. los efectos que los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: • Virus: infecciones víricas. salmonelosis. o por lo menos esa es la percepción actual. sobre todo. como los ordenadores. en la viabilidad de los individuos.Contaminación hídrica fácilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la población humana a través de los peces. Muchos productos. imponiéndose cada vez más en la sociedad la idea. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y así proteger el valioso recurso. los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupación ambiental han suscitado. inflamaciones cutáneas y oculares. endémicas o epidémicas. manifestando su toxicidad de forma aguda y. de que hay que ir a un desarrollo real. que permita la mejora de las condiciones de vida. fiebre tifoidea. en muchos casos. Efectos provocados por los organismos patógenos Según la Organización Mundial de la Salud (OMS). etc. el consumo. Contaminación por consumismo Pero. en el desarrollo embrionario. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables. • Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis. electrodomésticos. Esta economía basada en la máxima producción.. esquistosomiasis. de qué hacer con ellos. 13 Efectos provocados por los compuestos orgánicos sintéticos En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de compuestos orgánicos de síntesis. crónica: alteraciones en la conducta. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica.

estos productos son sustancias poco solubles. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuíferos de todos los países desarrollados. • Emplear métodos de control biológicos físicos y culturales: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas. pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevándolo hasta los cauces de agua. de los fitosanitarios son tanto o más tóxicos que la sustancia original. pero si se sabe con certeza que estos productos están presentes en los acuíferos de todas las regiones con agricultura intensiva. y los elevados costes de las analíticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. mancoceb. el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb. El paraoxon es un metabolito del insecticida paratión que aumenta la inhibición del enzima colinesterasa (sistema nervioso). • Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado. los procesos de degradación y retención de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. zineb) tiene igualmente efecto cancerígeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o más que el DDT del que procede. o productos resultantes de la descomposición. diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen efectos cancerígenos. el riego o la poda. representativo de pesticidas es bastante complejo. pues el muestreo contaminar las aguas de la zona al ser arrastrados por el viento. ser prudentes durante el transporte. Pero si se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterráneas. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a través de labores culturales como el laboreo. simazina. Se procura la mayor diversidad posible. no se conoce exactamente la contaminación por fitosanitarios de las aguas subterráneas.Contaminación hídrica 14 Contaminación por fitosanitarios En principio.[2] También se sabe que los productos más problemáticos son los insecticidas organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina. se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades más rústicas y adaptadas a la zona. el diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon. es posible que los estudios EL uso de plaguicidas desde medios aéreos puede llegar a realizados sean poco realistas. Algunos de los metabolitos. . lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ríos y lagos. medida que en algunos casos puede ser suficiente. se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas. fácilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo. En definitiva. desmetrina.[3] Medidas para evitar la contaminación por fitosanitarios • Practicar la agricultura ecológica La agricultura ecológica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferación de los patógenos a niveles que causen daños. lo que limita su afección a los acuíferos. terbutrina). Cuando es necesario realizar algún tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún riesgo. Las técnicas analíticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradación a concentraciones muy bajas.

Las pérdidas accidentales de petróleo aportan un volumen global de unas 100 000 toneladas de dicho material a los océanos a lo largo del año. html) [3] Fitosanitarios (http:/ / www. a fin de evitar aquella importante fuente de contaminación. del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska. Por otra parte. En realidad. o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cádiz en el canal de la Mancha. Aguas residuales Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de ríos y/o cañadas. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ eutrofizacion. proviene de tierra firme. Notas y referencias [1] Luis Echarri. html) (en inglés) Anchorage Daily News. Página 10. otro 20 % industrial y a través de la atmósfera el 10 % restante). criecv. com/ 2010/ 06/ 05/ 1309722/ size-of-exxon-spill-remains-disputed.[6] son fenómenos de gran espectacularidad. los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada más de un millón de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques. que contienen detergentes. sin antes ser tratadas. Planta para tratamiento de aguas residuales. Consultado el 29 de junio de 2010. html) International Tanker Owners Pollution Federation. como también de los establecimientos comerciales. situación que origina una gama importante de enfermedades. Tradicionalmente. a consecuencia de la cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de petróleo.[4][5] así como el accidente ocurrido en 1989. Esas aguas residuales. . dicha práctica consistía en bombear agua y arrojarla –mezclada con las impurezas de los tanques. van al río o barrancas. pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. [2] Eutrofización (http:/ / www. Contaminación del Agua (http:/ / www. Consultado el 10 de febrero de 2013. adn. grasas. El resto.de nuevo al mar. es/ ocw/ ecologiaing0708/ Tema%208%20Contaminacion%20del%20agua%2007. Consultado el 16 de noviembre de 2008. Esta nueva técnica puede efectuarse durante el proceso de descarga. com/ stats. donde eventualmente tienen servicios de agua potable. a menudo barcos pequeños y anticuados. los vertidos de petróleo. criecv. Consultado el 02 de noviembre de 2008. En la actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con petróleo crudo a alta presión procedente de la carga del propio barco. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domésticas. antes de volver a cargar crudo. sustancias fecales. etc. incidentnews. itopf. solamente alrededor del 50 % de este crudo procede de petroleros. [6] Elizabeth Bluemink. pdf) Universidad de Navarra. gov/ incident/ 6241/ ) National Oceanic and Atmospheric Administration. agua caliente. Vertidos accidentales aparte. [5] Amoco Cadiz (http:/ / www. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ fitosanitarios. Esta última mitad llega al mar a través de las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano. html) [4] Major Oil Spills (http:/ / www. "Size of Exxon spill remains disputed" (http:/ / www. provocados por accidentes como la explosión en 1979 del Campeche en la costa mexicana. unav.Contaminación hídrica 15 Contaminación por petróleo Anualmente más de 3 millones y medio de gramos de petróleo (casi el 100 % de la producción mundial) contaminan el medio marino. 2007. son descargadas directamente a los ríos y/o cañadas. 10 de junio de 2010. materiales espumosas.

juntadeandalucia. • Fundación Ambientis Natura .El más irremplazable de los recursos (http://www.es/chg/opencms/chg-web/ contenido. Ciencia y Empresa (http://www.chguadalquivir.ar/ Articulo/32/irremplazable_recursos.html) • Consejería de Medio Ambiente (http://www.es/innovacioncienciayempresa/ cocoon/index.cobrelascruces.es/medioambiente/site/web/) • Mina Cobre las Cruces (http://www.Contaminación hídrica 16 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Contaminación hídricaCommons.juntadeandalucia.com) .aspx) • Confederación Hidrográfica del Guadalquivir (http://www.html) • Consejería de Innovación.ambientisnatura.org.

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