Contaminación hídrica

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Contaminación hídrica
La contaminación hídrica o contaminación del agua se produce cuando se le agrega o deposita algún material o sustancia tóxica, y eso afecta a su comportamiento habitual.La contaminación de las aguas puede provenir de algunas fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la más importante sin duda es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua, una gran generación de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que en muchas ocasiones, son causa de contaminación de las aguas. Las aguas superficiales son en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas, por su exposición directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse más rápidamente que una fuente subterránea a través de ciclos de escorrentía estacionales. Los efectos sobre la calidad serán distintos para lagos y embalses que para ríos, y diferentes para acuíferos de roca o de arena y grava.

Contaminantes sólidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

Principales contaminantes de las aguas
Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentración de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuración del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuración resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Espuma sobre el agua.

• Basuras, desechos químicos de las fabricas, industrias, etc. • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). • Agentes infecciosos.

• Vertimiento de productos químicos y desechos industriales. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. Éstas. • Minerales inorgánicos y compuestos químicos. a su vez. se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias. Consiste en la deposición de productos diversos (abonos. huevos de parásitos.) provenientes de las actividades industriales. los animales y el ser humano. las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes. Los relaves mineros contienen fierro. Esto. aguas de formación o profundas. soda. Así. aceites y otras sustancias que son tóxicas para las plantas y los animales acuáticos. los ríos y los lagos. etc. y como consecuencia de la circulación general de los aires y de las aguas. La basura contiene plásticos. cobre. Hoy en día. arsénico y otras sustancias sumamente tóxicas para las plantas. por término general. latas y restos orgánicos. a corto plazo. cien veces superior que en el Pacífico norte y mil veces más elevada que en el Pacífico sur. A largo plazo. mercurio. residuos industriales. petróleo. • Vertimiento de relaves mineros. en determinadas zonas adyacentes a Europa (Báltico. hongos.podría acarrear si la proliferación de formas microscópicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxígeno disuelto en el agua oceánica. • Vertimiento de aguas servidas. • Petróleo. diez veces mayor que mar adentro. los océanos operan como gigantescas plantas carnívoras. en el propio Atlántico norte. al descomponerse. pero también de residuos radiactivos y de otros tipos. Esta forma de contaminación de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Basta pensar únicamente en los efectos que la contaminación biológica –como consecuencia del incremento de fertilizantes. ácidos. • El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. a los aportes naturales se añaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades. a los lagos y al mar. se generan destrucción y muerte de las personas. De lo contrario. especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes químicos y de productos de desecho procedentes de la industria. las consecuencias podrían ser catastróficas. virus. que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias tóxicas (el fierro produce óxido de fierro). • Productos químicos. amebas. cada año se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antártida –se ha encontrado DDT en la grasa de los pingüinos antárticos. la contaminación marina de origen atmosférico es. • Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. petróleo. sin previo tratamiento. las explotaciones mineras. Otro caso es el de los lavaderos de oro. de impacto negativo. e inconvenientes económicos y envenenamientos de la población humana. grandes cantidades de fangos y otros materiales. vidrios. Los mares son un sumidero. incluyendo los pesticidas. mar del Norte. zinc. diversos productos industriales. sin ningún cuidado y en forma absolutamente desordenada. aceites. plomo. • Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. La contaminación tiende a concentrarse en los lugares próximos a las zonas habitadas e industrializadas. Es costumbre generalizada en el país el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar. por el vertimiento de mercurio en las aguas de ríos y quebradas. las centrales nucleares y el uso industrial. Con el vertimiento de desagües. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desagües (aguas negras o servidas) a los ríos. Sin embargo. las carreteras y los derribos urbanos. se vierten en los océanos. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. arrastrados desde tierra. 2 . etc. De forma constante. detergentes. En realidad. Mediterráneo).o las fosas oceánicas. sin embargo. la agricultura y la actividad doméstica. los suelos sin protección.Contaminación hídrica • Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. Los desagües contienen excrementos. médico y científico de materiales radiactivos.). especialmente el procedente de los vertidos accidentales. a condición de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. • Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables.

Estas concentraciones de materia orgánica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ríos o arroyos en que se descargan. Los factores naturales no pueden controlarse fácilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Del mismo modo. causando su muerte. el plomo y el cinc por doce.Contaminación hídrica La contaminación del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado. se concentran. lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico. no reúne los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano. Las algas utilizan el oxígeno en gran cantidad. los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento. La contaminación de origen humano. Los climas húmedos o con períodos de precipitación de régimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrentía elevadas o favorecer condiciones de inundación que pueden causar la resuspensión de los sedimentos. a través de ellas. miles de muertes y un número mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. son contaminantes graves. metales u otro tipo de contaminantes. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. el pelado y blanqueado. para la mayor parte de los contaminantes. Por ejemplo. la geología. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al océano a un ritmo dos veces y media superior al que sería debido únicamente a factores naturales. Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. Igualmente. se realizan destilaciones u otros procesos de purificación. debido a la contaminación que contiene. por ejemplo. En condiciones de sequía prolongada. 3 Fuentes de contaminación naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. excepto en algunos lugares muy concretos. las características de la cuenca. el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural. en Japón y en Indonesia. en cambio. se concentra en zonas concretas y. productos químicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes químicos muy peligrosos. lo que hace que disminuya en el agua la concentración necesaria de éste para permitir la respiración de los animales acuáticos. Así. se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reducción en el efecto de dilución y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. Efectos de la contaminación del agua El agua que nos proporciona. la naturaleza. La causa que la produjo fue el consumo de atún y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera. y que ésta sea potable. junto con el cadmio y el arsénico. la intrusión salina y la estratificación térmica. . como el mercurio y el plomo. la concentración de oxígeno y los coeficientes de transferencia de masa. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima. Clima El efecto principal causado por efectos climáticos que afecta la calidad del agua es la precipitación. Algunos de los metales pesados. aunque la más común en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos. Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. los incendios. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. color. incrementando los niveles de turbiedad. El agua puede contaminarse de diferentes formas. incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiológica y crecimiento de algas. en sus distintas formas. el cobre. el antimonio por treinta y el fósforo por ochenta. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. el crecimiento microbiológico y de los nutrientes.ha provocado. pues penetran en las cadenas alimentarias marinas. es mucho más peligrosa que la natural. y. la enfermedad de Minamata –descubierta en los años 20 en la bahía japonesa de mismo nombre. La temperatura también es un factor climático importante que afecta la velocidad de la actividad biológica.

Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrentía de la precipitación ácida. La presencia de radionúclidos en aguas subterráneas. Geología La geología local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterráneas. tales como el radón. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fósforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y produciéndose acumulaciones de algas sobre sus costas. Es muy común que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se tienen períodos de luz más cortos. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las márgenes de ríos o arroyos. Por estos motivos es que el estado trófico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en función de su concentración de fósforo. sin embargo. la producción de plantas está principalmente regulada por la disponibilidad de fósforo. produciéndose entonces la disminución de la población de microorganismos. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la población de algas. Sin embargo. El tiempo de residencia en lagos y reservorios también es función de la topografía y afecta la calidad del agua. La cubierta vegetal. Otro aspecto de importancia es la descomposición de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos húmicos y fúlvicos. introduciendo residuos. desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilización de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos. los niveles de fósforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrógeno puede llegar a ser el limitante de la producción vegetal. como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados. mesotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica moderadas) y eutrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica altas). En la mayoría de lagos.Contaminación hídrica 4 Características de la cuenca Las diferentes características naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua. Este incremento continúa hasta que se agotan los nutrientes del medio. Así. ejerciendo un mecanismo de protección a la actividad humana. . por ejemplo. se produce un incremento de la actividad microbiológica con un crecimiento desmedido de la población de algas. La deficiencia de oxígeno causada por la actividad microbiológica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles tróficos: oligotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica bajas). o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcánicas. influyendo en la sedimentación y la actividad biológica. sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas. Cuando los días se alargan y la temperatura aumenta. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando. Crecimiento microbiológico y de los nutrientes El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiológica. El indicador de eutroficación más común es la presencia de algas. Un agua subterránea que por ejemplo presenta dureza elevada. en algunos casos particulares. deriva de una formación geológica subterránea con un contenido de calcio y magnesio considerable. en el largo plazo también se favorece el crecimiento de vegetación con raíces. la topografía afecta la velocidad de flujo. De igual forma. constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geología sobre la calidad del agua. ríos y corrientes de agua. actúa como filtro natural frente a la acción de la escorrentía de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales. frecuentemente asociados con la formación de subproductos de desinfección. en especial las del tipo azul-verdosas. color y turbidez. se produzca una disminución de la actividad fotosintética. causando problemas antiestéticos y sobre la calidad del cuerpo de agua.

es en detrimento de este flujo y. existe una recirculación del agua dulce que deje las sales en el terreno. se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la contaminación por el agua del mar. con lo cual ingresará el agua salada. que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. y una tercera capa de agua más densa y fría llamada hipolimnio. el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinación de sequía y luz. la explotación del acuífero puede producir un abatimiento del nivel estático tal que genere un movimiento de la interfase salina. En el caso de aguas subterráneas. los incendios forestales tienen también un efecto positivo. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domésticos. aumenta la velocidad de drenaje superficial. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadería. por lo tanto. pudiendo causar la contaminación general del agua subterránea. descargas de efluentes industriales.Contaminación hídrica 5 Incendios Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana. Esta fuga de agua subterránea mantiene una cierta posición de la interfaz agua dulce-salada. razón por la cual son más difíciles de controlar que las fuentes puntuales. la cual en principio solo puede producirse donde el acuífero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situación de equilibrio hidrodinámico. en donde la capa más liviana sobrenada a la más pesada. operaciones con residuos peligrosos. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminación difusas y comprenden actividades que abarcan un área mayor. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos. ya sea a través de cursos de aguas superficiales o bien subterráneas. Si se quiere mantener limitada la intrusión marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar. ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques. Como consecuencia. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua. como en los regadíos con agua subterránea. Este fenómeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiación atmosférica y solar. mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. La destrucción de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua. ya que al eliminarse su función de filtro natural. La intrusión salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como subterráneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. Si. seguida por una región de rápido descenso de temperatura llamada termoclina. Intrusión salina Es una fuente de contaminación debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que desplaza al agua dulce. En la realidad. Fuentes de contaminación antropogénica Los factores antropogénicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Estratificación térmica La mayoría de los lagos y reservorios con una profundidad de más de 5 metros se estratifican durante gran parte del año. drenaje en minas. en las que los contaminantes se vuelcan desde una única área geográfica aislada o confinada. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminación caracterizadas por descargas únicas o discretas. Los acuíferos cautivos y los acuíferos libres con un nivel impermeable superior están protegidos naturalmente contra la contaminación. se desarrolla una estructura térmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio. En un acuífero costero sin explotación el agua dulce se vierte al mar. como consecuencia de una reducción de flujo de agua al mar. debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar. incrementándose la probabilidad de erosión. un acuífero cautivo puede ser contaminado a través de pozos mal construidos o con corrosiones. Sin embargo. del drenaje . derrames y descargas accidentales.

En las ciudades esta agua arrastra aceites. habría de someterse a una preaereación o a una precoloración antes de la decantación. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pública viaria. Químicamente contienen gran cantidad de materia orgánica. de los rellenos sanitarios. productos de limpieza. bien determinada. aunque según la composición que tenga. por lo que. es decir. es decir. materia orgánica y diferentes contaminantes de la atmósfera. porque su efecto es acumulativo. mucha materia orgánica. si se quisiera conseguir una buena depuración. que pueden aportar al agua grandes cantidades de estiércol y orines. deyecciones. Origen pluvial Al llover. de su concentración en materias en suspensión y de su demanda biológica. La contaminación de un agua usada urbana se estima en función de su caudal. de la deposición atmosférica y de distintas actividades recreativas. . En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han caído sobre el terreno. los lixiviados de los residuos serán arrastrados. etc. jabones. como en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofización. tanto en aguas subterráneas. vierte una cantidad media de contaminación fija. Biológicamente contienen gran cantidad de microorganismos. Una de las características principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad. Físicamente presentan color gris y diversas materias flotantes.Contaminación hídrica urbano. si existe acumulación de residuos en zonas no preparadas para ello. por lo que resulta prácticamente imposible su depuración. base del equivalente-habitante. Origen agrícola – ganadero Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera. La dotación de agua se sitúa en torno a los 100-300 l/Hb/día. siempre que pueda darse una alimentación equilibrada de las bacterias en nitrógeno y fósforo. nutrientes y microorganismos. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estación de tratamiento en un estado suficientemente fresco. 6 Origen doméstico Las aguas domésticas son las que provienen de núcleos urbanos.). la posibilidad de depuración mediante tratamientos biológicos. se decidirá su unión al colector que desemboca en la depuradora o se realizará una desviación vertiendo directamente a las aguas superficiales. Además. Contienen sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos. Quizá uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminación difusa. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminación por nitratos. abonos. En general. los valores medios a las 9 de la mañana y a la 7 de la tarde y el valor mínimo hacia las 6 de la mañana. etc. El máximo se presenta al mediodía. ya que un agua nauseabunda es tóxica para el tratamiento. en un país o región determinados. siendo la más importante la provocada por nitratos. A continuación se mencionan algunas características de aguas residuales de las distintas actividades humanas. el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso. algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. pudiendo presentar un gran problema si son sustancias tóxicas. basuras. se ha fijado un valor de 60 g /día de DBO y 70 g /día de sólidos en suspensión por habitante-equivalente. Es conveniente tener una red de pluviales. presentándose más turbia que la que se deriva del consumo doméstico. de la explotación del suelo. nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible. en el campo arrastran pesticidas. Se admite que un habitante de una comunidad concreta. El caudal de aguas residuales domésticas presenta una variación diaria de tipo sinusoidal. y según las condiciones de abastecimiento de agua. Se tratan de actividades extendidas en grandes áreas.

tifus. Convenios como el Marpol (Disminución de la polución marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros. • Lavado de gases utilizado en la industria metalúrgica y en las industrias químicas. especialmente con hidrocarburos. Los vertidos de petróleo. en centrales clásicas o nucleares. La OMS . • Transporte de iones en galvanoplastía. que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a través de la atmósfera. que pueden tener orígenes muy distintos.000 de t. Los residuos orgánicos de algunas industrias. gastroenteritis diversas. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. aceites solubles. • Transporte de calorías para condensación de vapor. • Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. los tipos de aguas residuales obtenidas serán las utilizadas como medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague. semiconductores. en 1985 se vertieron al mar unas 3. han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminación.Contaminación hídrica 7 Origen en la navegación Produce diferentes tipos de contaminación. Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensión. Por lo tanto. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: • Microorganismos patógenos: son los diferentes tipos de bacterias. iones metálicos. virus. aunque su valor va disminuyendo en los últimos años. Otro tercio correspondería a vertidos procedentes de buques (más por operaciones de limpieza y similares. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. pueden ser iguales o más importantes que los de una comunidad media de habitantes.000. A lo largo de la década de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminación de los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se habían reducido en un 60% los vertidos durante estos años. fibras en papeleras. productos químicos. por ejemplo las de pasta de papel. industrias textiles y alimentarías. un buen índice para medir la salubridad de las aguas.200. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total más del 35%). etc. Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen doméstico. Según el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigación de los EEUU. etc. como disolvente y subproducto de procesos físicos de filtración o destilación. Origen industrial Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales. pesticidas. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al océano algo más de 2. • Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera. en las transformaciones químicas. etc. Tipos de contaminantes del agua Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. etc. pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial. hidrocarburos.000 toneladas de hidrocarburos. carbón en los lavaderos. accidentales o no. sobre todo de niños. industrias agrícolas. refrigeración de fluidos de aparatos. en función de los usos más frecuentes a los que se destine: • Producción de energía por vaporización. en lo que se refiere a estos microorganismos. entre los que cabe citar: tóxicos. y ser orgánicos e inorgánicos por su naturaleza química. detergentes. provocan importantes daños ecológicos. hepatitis. • Preparación de baños en electrofóresis. etc. etc. Por esto. • Fabricación de productos en papeleras.

Agua eutrófica y oligotrófica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras. o la DBO (Demanda biológica de oxígeno). sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. cuando mueren. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. OD. pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. por eso en un lago de estas características encontraremos barbos. En algunos casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. 8 Concepto de eutrofización Un río. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido. Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. • Desechos orgánicos: son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. . Cuando estas algas y otros vegetales mueren. Más tarde. disminuyendo drásticamente su calidad. la luz penetra bien. ganado. porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. • Nutrientes vegetales inorgánicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. en agua. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo. Pero la situación no es tan sencilla. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. es decir en procesos con consumo de oxígeno. al ser descompuestos por los microorganismos. el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Las algas y otros organismos. etc. y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien oxigenadas como las truchas. • Sustancias químicas inorgánicas: en este grupo están incluidos ácidos. cuando mueren. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. percas y otros organismos de aguas poco ventiladas.Contaminación hídrica (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.

En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1kg de fosfato por hectárea y año. que aportan fertilizantes. como sucede en la mayoría de los lagos de agua dulce. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación. Medidas para evitar la eutrofización Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos. usando los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes. El fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales[1]. en un grave problema de contaminación. obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. no abonando en exceso los campos.: Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo. que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca. • Eutrofización de origen humano. que llevan detergentes y desechos orgánicos • Los vertidos ganaderos y agrícolas. porque todos van recibiendo nutrientes. prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un 2. . etc. Fuentes de eutrofización • Eutrofización natural.2% de fósforo. En las décadas de 1960 y 1970 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo. una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la contaminación atmosférica. Estos detergentes tenían alrededor de un 16% en peso de fósforo. El resultado era que los vertidos domésticos y de lavanderías contenían una gran proporción de ion fosfato. Medida del grado de eutrofización Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la luz. uno de los principales causantes de la eutrofización. La mayor parte les llega por los ríos. pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la mayoría de las especies de plantas[1]. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las moléculas surfactantes que son las que hacen el lavado. Mg. En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. el tripolifosfato de sodio. Durante muchos años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho.5% de fósforo[1]. empleando menor cantidad de detergentes. Las principales fuentes de eutrofización son: • Los vertidos urbanos. Los detergentes entre 1960 y 1970 estaban compuestos por más del 50% su contenido con tripolifosfato de sodio. muchas veces. desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.Contaminación hídrica 9 Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. Canadá primero y luego otros países. en vez de verterlos. En el caso del nitrógeno. A partir de 1973. Fe y Mn. usando detergentes con baja proporción de fosfatos. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato.: La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo.

de modo que disminuyen la actividad fotosintética de la vegetación acuática. en términos de masa total. se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas tróficas. Al mismo tiempo obstruyen los cauces. • Reducir las emisiones de NOx y amoníaco. Muchas moléculas orgánicas como petróleo. • Compuestos orgánicos. confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb. o bien. Efectos provocados por los fenoles Los peces. Efectos provocados por sólidos en suspensión Los sólidos en suspensión absorben la radiación solar.Contaminación hídrica En concreto: • Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el fósforo y el nitrógeno. acaban en el agua y permanecen. retrasar el arado y la preparación de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoño asegura tener cubiertas las tierras con vegetación durante el invierno con lo que se reduce la erosión. y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces. plaguicidas. junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas. aquellos que se originan indirectamente. gasolina. plásticos. rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales. en ocasiones. son. los ecosistemas o los materiales. la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos 10 Efectos de la contaminación de las aguas Los contaminantes del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos. tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos. el salmón y las anguilas. También intervienen en los procesos de producción industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuración del agua. Hay que destacar. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva. rías y puertos. A continuación se mencionarán los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloración convencionales dan lugar a los clorofenoles. • Usar los fertilizantes más eficientemente. detergentes. • Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. embalses y lagos. ya sean sobre el hombre. al ser productos fabricados por el hombre. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y. alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. • Contaminación térmica. como es el caso de la producción de alimentos con agua contaminada o la transmisión de enfermedades (huéspedes intermedios). pueden producir. . en algunos casos. • Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas. ya sean introducidos por vía doméstica. por ejemplo. industrial o agrícola. en general. además de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo. porque. largos períodos. disolventes. • Sustancias radiactivas. etc. • Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura. la mayor fuente de contaminación del agua. especialmente las especies grasas como la trucha. numerosos tipos de efectos que habrán de estudiarse en función del uso que se quiera dar al agua. los acumulan. a veces. Así. dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad. con fin de preservar la vida acuática y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estéticos.

lo que conduce a su acumulación y ulterior concentración hasta alcanzar cantidades tóxicas. suelen ser tóxicos.2. daños en las aves acuáticas.Contaminación hídrica 11 Efectos provocados por las grasas y aceites El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos.4-benzofluorantenos. indeno-1. 3. y algunos aceites. aunque lenta. Constituyen un gran número. narcosis en los invertebrados marinos. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categorías: 1. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de reacción biológicas y la solubilidad de algunos compuestos. Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad. Los procedentes de la toxicidad del petróleo. ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnación de las plumas. Los causados por revestimiento y asfixia. apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan pronto. hace que se difundan por la superficie. incluidos en su formulación para ablandar el agua. Entre los efectos se encuentran: la reducción de la transmisión de luz. en el que ha observado un corto periodo de latencia. en particular el benzopireno –que es el mejor estudiado-. de modo que pequeñas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. 3. también lo es el acceso del oxígeno a la masa de agua. Entre los efectos debidos al carácter tóxico del petróleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullición producen. Encarecen los tratamientos de depuración. Son cancerígenos y. . no sólo presentes en pequeñísima cantidad en el petróleo sino también en los bosques de abetos y hayas. quedando muy poca cantidad en el agua tratada. Además de producir un impacto estético. disminución del oxígeno disuelto. A pesar de su enorme liposolubilidad. benceno) son venenosos para los seres vivos. A pesar de su inercia química se ha comprobado su biodegradación. en baja concentración.12-benzofluoranteno. y por ello se suele limitar su análisis a los seis más frecuentes: fluoranteno. lo que las incapacita para el vuelo y la flotación. a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3. Entre los efectos a largo plazo podemos destacar: • Acumulación y amplificación en la cadena trófica: una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trófica permanecerá totalmente inalterable independientemente de su estructura. siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. especialmente los minerales. puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuáticos. Letalidad: los hidrocarburos aromáticos de bajo punto de ebullición (xileno. Del mismo modo. En el proceso de potabilización una parte suele ser eliminada en la floculación-filtración y la otra en la oxidación. y en mayores concentraciones su muerte. afectando a la actividad fotosintética y. Los efectos de la contaminación del petróleo pueden considerarse a corto y a largo plazo.12-benzopireno. como antes se ha dicho. 1. (núcleos aromáticos condensados). tolueno.3-pireno. Efectos provocados por el calor El principal efecto es la disminución del oxígeno disuelto. pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petróleo. la producción interna de oxígeno disuelto.4-benzopireno. Efectos provocados por los hidrocarburos Los más destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromáticos policiclicos (PAH’s). reducen la reoxigenación a través de la interfase aire-agua. Efectos provocados por los detergentes No es solo la bioconcentración el problema medioambiental. 11. en consecuencia.4-benzopireno. 2. disminuyendo el oxígeno disuelto y absorbiendo la radiación solar. otro microcontaminante de enorme acción cancerígena.

compuesto extraordinariamente tóxico que es . Efectos provocados por la materia inorgánica Los efectos debidos a la presencia de materia inorgánica pueden ser de características muy diversas. Cuando la concentración normal de meta hemoglobina. donde producen compuestos halorgánicos (generalmente clorados) de uno o dos átomos de carbono. Por otra parte. disueltos en la película de petróleo pueden alcanzar concentraciones más elevadas de las que normalmente alcanzarían en agua contaminada. etc. reduciendo la capacidad de autodepuración de un río. Esto no seria problema si se añadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidación. llegando así más fácilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse. resulta muy difícil establecer la relación causaefecto entre cloración y carcinogenicidad. El principal efecto patógeno que podría atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia. Todavía no está totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El ejemplo más espectacular. Cuando se arranca desde los niveles tróficos más bajos y alcanza a los superiores o el hombre. la presencia de sales inorgánicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones. Efectos provocados por la materia orgánica Sus efectos son diferentes según se trate de materia orgánica biodegradable o no biodegradable. que varían la toxicidad de algunas sustancias. como el sulfhídrico. debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 años) entre exposición y supuesta aparición del cáncer. como los plaguicidas. debida a la formación de nitrosaminas. inductivos. con formación de hierro ferroso y generación de metahemoglobina. como sabemos. cancerígenas (el más abundante es el cloroformo). Los metales pesados son tóxicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. disminuye la concentración de oxígeno disuelto. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio. disuelven precipitados. pero al no ser posible. La primera provoca una disminución del oxígeno disuelto por consumo de éste en los procesos de degradación. desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos típicos de la putrefacción. el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. 12 Efectos provocados por las sustancias húmicas No presentan un problema medioambiental por sí solas. como los efectos producidos por las sales de los metales pesados. que está comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%. Por lo que se refiere a una posible relación de los nitratos con el cáncer. la putrescina.Contaminación hídrica • Vehículación de ciertos compuestos: ciertos compuestos. se presenta como primera manifestación clínica un proceso de cianosis. en la bahía del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenían compuestos orgánicos e inorgánicos de mercurio. generalmente mal olor. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulación en los tejidos animales y la toxicidad. La salinidad. originada por la reacción de los nitritos con la hemoglobina de la sangre. como los producidos por la acidez y la alcalinidad. En efecto. Los más propensos a sufrir esta intoxicación son los niños y los animales de granja. llegan. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hídrico por vía agrícola. es el trágico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japón) en 1960. favorece la formación de espumas y aumenta la presión osmótica. Cuando se ha consumido todo el oxígeno disuelto. en relación con la actividad biológica. sino porque al ser degradadas lentamente. entre tanto. pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. Como en tantos tóxicos cancerígenos. a las plantas urbanas de cloración. en general. solo se oxidan parcialmente y los restos orgánicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. etc. sustancias. la degradación se torna anaeróbica. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia. no existe hasta el momento evidencia directa. Pueden ser tóxicos.

como el cólera. Contaminación por consumismo Pero. esquistosomiasis. de que hay que ir a un desarrollo real. en el desarrollo embrionario. de qué hacer con ellos. salmonelosis. capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas. electrodomésticos. los efectos que los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: • Virus: infecciones víricas. o por lo menos esa es la percepción actual. sobre todo. etc. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica. • Bacterias: infecciones gastrointestinales. endémicas o epidémicas. etc. como los ordenadores. y el caso es que tampoco hay una conciencia clara. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y así proteger el valioso recurso. etc. Efectos provocados por los organismos patógenos Según la Organización Mundial de la Salud (OMS). y con efectos tóxicos para distintos niveles de organismos. quizás el mayor problema esté unido al consumismo. es insostenible. . cada vez hay más objetos que están fabricados para durar unos años y después ser sustituidos por otros. fiebre tifoidea. lo que se denomina obsolescencia programada. crónica: alteraciones en la conducta. Muchos productos.Contaminación hídrica fácilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la población humana a través de los peces. difíciles o lentamente degradables. en muchos casos. están diseñados para ser usados y luego desechados. manifestando su toxicidad de forma aguda y. el consumo. Esta economía basada en la máxima producción.. en la viabilidad de los individuos. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables. Entre ellos. • Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis. que permita la mejora de las condiciones de vida. imponiéndose cada vez más en la sociedad la idea. 13 Efectos provocados por los compuestos orgánicos sintéticos En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de compuestos orgánicos de síntesis. los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupación ambiental han suscitado. inflamaciones cutáneas y oculares.

medida que en algunos casos puede ser suficiente. el diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon. pues el muestreo contaminar las aguas de la zona al ser arrastrados por el viento. lo que limita su afección a los acuíferos.Contaminación hídrica 14 Contaminación por fitosanitarios En principio. zineb) tiene igualmente efecto cancerígeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o más que el DDT del que procede. Pero si se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterráneas. los procesos de degradación y retención de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. El paraoxon es un metabolito del insecticida paratión que aumenta la inhibición del enzima colinesterasa (sistema nervioso). o productos resultantes de la descomposición. • Emplear métodos de control biológicos físicos y culturales: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas. . Las técnicas analíticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradación a concentraciones muy bajas. desmetrina. representativo de pesticidas es bastante complejo. ser prudentes durante el transporte.[2] También se sabe que los productos más problemáticos son los insecticidas organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina. pero si se sabe con certeza que estos productos están presentes en los acuíferos de todas las regiones con agricultura intensiva. el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb. y los elevados costes de las analíticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. terbutrina). se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades más rústicas y adaptadas a la zona. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a través de labores culturales como el laboreo. se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuíferos de todos los países desarrollados. no se conoce exactamente la contaminación por fitosanitarios de las aguas subterráneas. Cuando es necesario realizar algún tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún riesgo. En definitiva. fácilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo. estos productos son sustancias poco solubles. es posible que los estudios EL uso de plaguicidas desde medios aéreos puede llegar a realizados sean poco realistas. Algunos de los metabolitos. Se procura la mayor diversidad posible. simazina. de los fitosanitarios son tanto o más tóxicos que la sustancia original. diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen efectos cancerígenos. el riego o la poda. • Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado. lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ríos y lagos. pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevándolo hasta los cauces de agua.[3] Medidas para evitar la contaminación por fitosanitarios • Practicar la agricultura ecológica La agricultura ecológica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferación de los patógenos a niveles que causen daños. mancoceb.

como también de los establecimientos comerciales. Las pérdidas accidentales de petróleo aportan un volumen global de unas 100 000 toneladas de dicho material a los océanos a lo largo del año. itopf. Aguas residuales Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de ríos y/o cañadas. Consultado el 02 de noviembre de 2008. com/ stats. Consultado el 16 de noviembre de 2008. sin antes ser tratadas. pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. donde eventualmente tienen servicios de agua potable. criecv. [6] Elizabeth Bluemink. Página 10. com/ 2010/ 06/ 05/ 1309722/ size-of-exxon-spill-remains-disputed. [2] Eutrofización (http:/ / www. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ fitosanitarios. van al río o barrancas. adn. 10 de junio de 2010. a consecuencia de la cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de petróleo. Contaminación del Agua (http:/ / www. proviene de tierra firme. Tradicionalmente. agua caliente. etc. solamente alrededor del 50 % de este crudo procede de petroleros. a fin de evitar aquella importante fuente de contaminación. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ eutrofizacion. gov/ incident/ 6241/ ) National Oceanic and Atmospheric Administration. Esas aguas residuales. Consultado el 29 de junio de 2010. que contienen detergentes. antes de volver a cargar crudo. son descargadas directamente a los ríos y/o cañadas. En realidad. html) International Tanker Owners Pollution Federation. Por otra parte. criecv. pdf) Universidad de Navarra. del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska. html) [4] Major Oil Spills (http:/ / www. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domésticas. los vertidos de petróleo. Esta última mitad llega al mar a través de las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano.Contaminación hídrica 15 Contaminación por petróleo Anualmente más de 3 millones y medio de gramos de petróleo (casi el 100 % de la producción mundial) contaminan el medio marino.de nuevo al mar. Esta nueva técnica puede efectuarse durante el proceso de descarga. Planta para tratamiento de aguas residuales. . [5] Amoco Cadiz (http:/ / www. grasas. Notas y referencias [1] Luis Echarri. o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cádiz en el canal de la Mancha.[4][5] así como el accidente ocurrido en 1989. En la actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con petróleo crudo a alta presión procedente de la carga del propio barco. provocados por accidentes como la explosión en 1979 del Campeche en la costa mexicana. html) (en inglés) Anchorage Daily News. es/ ocw/ ecologiaing0708/ Tema%208%20Contaminacion%20del%20agua%2007. sustancias fecales. 2007. El resto. Consultado el 10 de febrero de 2013. otro 20 % industrial y a través de la atmósfera el 10 % restante). dicha práctica consistía en bombear agua y arrojarla –mezclada con las impurezas de los tanques. a menudo barcos pequeños y anticuados. unav. "Size of Exxon spill remains disputed" (http:/ / www. incidentnews. html) [3] Fitosanitarios (http:/ / www.[6] son fenómenos de gran espectacularidad. los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada más de un millón de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques. situación que origina una gama importante de enfermedades. materiales espumosas. Vertidos accidentales aparte.

ar/ Articulo/32/irremplazable_recursos.juntadeandalucia.cobrelascruces.html) • Consejería de Medio Ambiente (http://www.aspx) • Confederación Hidrográfica del Guadalquivir (http://www.com) .html) • Consejería de Innovación.ambientisnatura.Contaminación hídrica 16 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Contaminación hídricaCommons.juntadeandalucia. • Fundación Ambientis Natura .chguadalquivir.El más irremplazable de los recursos (http://www.es/medioambiente/site/web/) • Mina Cobre las Cruces (http://www. Ciencia y Empresa (http://www.es/chg/opencms/chg-web/ contenido.org.es/innovacioncienciayempresa/ cocoon/index.

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