Contaminación hídrica

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Contaminación hídrica
La contaminación hídrica o contaminación del agua se produce cuando se le agrega o deposita algún material o sustancia tóxica, y eso afecta a su comportamiento habitual.La contaminación de las aguas puede provenir de algunas fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la más importante sin duda es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua, una gran generación de residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que en muchas ocasiones, son causa de contaminación de las aguas. Las aguas superficiales son en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas, por su exposición directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse más rápidamente que una fuente subterránea a través de ciclos de escorrentía estacionales. Los efectos sobre la calidad serán distintos para lagos y embalses que para ríos, y diferentes para acuíferos de roca o de arena y grava.

Contaminantes sólidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

Principales contaminantes de las aguas
Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentración de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuración del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuración resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Espuma sobre el agua.

• Basuras, desechos químicos de las fabricas, industrias, etc. • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). • Agentes infecciosos.

plomo. médico y científico de materiales radiactivos. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. diversos productos industriales. cien veces superior que en el Pacífico norte y mil veces más elevada que en el Pacífico sur. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desagües (aguas negras o servidas) a los ríos. Los desagües contienen excrementos. las explotaciones mineras. A largo plazo. la contaminación marina de origen atmosférico es. • Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. arsénico y otras sustancias sumamente tóxicas para las plantas. Sin embargo. diez veces mayor que mar adentro. Hoy en día. soda. a corto plazo. los ríos y los lagos.podría acarrear si la proliferación de formas microscópicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxígeno disuelto en el agua oceánica. Con el vertimiento de desagües. 2 . cada año se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antártida –se ha encontrado DDT en la grasa de los pingüinos antárticos. Consiste en la deposición de productos diversos (abonos. especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes químicos y de productos de desecho procedentes de la industria. se vierten en los océanos. e inconvenientes económicos y envenenamientos de la población humana. los suelos sin protección. se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias. se generan destrucción y muerte de las personas. por término general. petróleo. • Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. la agricultura y la actividad doméstica. sin embargo. zinc. Basta pensar únicamente en los efectos que la contaminación biológica –como consecuencia del incremento de fertilizantes. amebas. Así. Mediterráneo). • Vertimiento de relaves mineros. Éstas. que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias tóxicas (el fierro produce óxido de fierro). las carreteras y los derribos urbanos. De forma constante. • Minerales inorgánicos y compuestos químicos. • Vertimiento de aguas servidas. y como consecuencia de la circulación general de los aires y de las aguas. las consecuencias podrían ser catastróficas. aguas de formación o profundas. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. La basura contiene plásticos. los océanos operan como gigantescas plantas carnívoras. en determinadas zonas adyacentes a Europa (Báltico. Es costumbre generalizada en el país el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar. • Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. ácidos. las centrales nucleares y el uso industrial. Los relaves mineros contienen fierro. huevos de parásitos. grandes cantidades de fangos y otros materiales. aceites y otras sustancias que son tóxicas para las plantas y los animales acuáticos. hongos. La contaminación tiende a concentrarse en los lugares próximos a las zonas habitadas e industrializadas. arrastrados desde tierra.) provenientes de las actividades industriales. a los aportes naturales se añaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. Esto. sin ningún cuidado y en forma absolutamente desordenada. a los lagos y al mar. etc. a condición de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. cobre. Los mares son un sumidero. Esta forma de contaminación de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. latas y restos orgánicos. sin previo tratamiento.Contaminación hídrica • Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. detergentes. etc. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. De lo contrario. por el vertimiento de mercurio en las aguas de ríos y quebradas. los animales y el ser humano.o las fosas oceánicas. En realidad. al descomponerse. mercurio. • Petróleo. • El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. aceites. • Vertimiento de productos químicos y desechos industriales. pero también de residuos radiactivos y de otros tipos. de impacto negativo. virus. en el propio Atlántico norte. mar del Norte. Otro caso es el de los lavaderos de oro. petróleo. a su vez. vidrios. • Productos químicos. las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. incluyendo los pesticidas. residuos industriales.).

Del mismo modo. . Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al océano a un ritmo dos veces y media superior al que sería debido únicamente a factores naturales. la naturaleza. Así. las características de la cuenca. y que ésta sea potable. La contaminación de origen humano. El agua puede contaminarse de diferentes formas. junto con el cadmio y el arsénico. a través de ellas. no reúne los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano. en sus distintas formas. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua. para la mayor parte de los contaminantes. En condiciones de sequía prolongada. y. los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento. la intrusión salina y la estratificación térmica.Contaminación hídrica La contaminación del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. lo que hace que disminuya en el agua la concentración necesaria de éste para permitir la respiración de los animales acuáticos. se realizan destilaciones u otros procesos de purificación. el pelado y blanqueado. el crecimiento microbiológico y de los nutrientes. productos químicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes químicos muy peligrosos. metales u otro tipo de contaminantes. incrementando los niveles de turbiedad. se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la reducción en el efecto de dilución y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. es mucho más peligrosa que la natural. son contaminantes graves. en cambio. Los factores naturales no pueden controlarse fácilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. excepto en algunos lugares muy concretos. Los climas húmedos o con períodos de precipitación de régimen considerable pueden dar lugar a velocidades de escorrentía elevadas o favorecer condiciones de inundación que pueden causar la resuspensión de los sedimentos. se concentra en zonas concretas y. lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico. color. causando su muerte. el cobre.ha provocado. pues penetran en las cadenas alimentarias marinas. por ejemplo. Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Algunos de los metales pesados. la concentración de oxígeno y los coeficientes de transferencia de masa. se concentran. los incendios. la enfermedad de Minamata –descubierta en los años 20 en la bahía japonesa de mismo nombre. La temperatura también es un factor climático importante que afecta la velocidad de la actividad biológica. debido a la contaminación que contiene. La causa que la produjo fue el consumo de atún y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. Por ejemplo. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado. el plomo y el cinc por doce. Efectos de la contaminación del agua El agua que nos proporciona. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima. en Japón y en Indonesia. Las algas utilizan el oxígeno en gran cantidad. aunque la más común en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos. como el mercurio y el plomo. Igualmente. el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural. incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiológica y crecimiento de algas. Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. la geología. Estas concentraciones de materia orgánica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ríos o arroyos en que se descargan. Clima El efecto principal causado por efectos climáticos que afecta la calidad del agua es la precipitación. miles de muertes y un número mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. 3 Fuentes de contaminación naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. el antimonio por treinta y el fósforo por ochenta.

Suelen producirse crecimientos desmedidos de la población de algas. en especial las del tipo azul-verdosas. ejerciendo un mecanismo de protección a la actividad humana. causando problemas antiestéticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Los suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en la escorrentía de la precipitación ácida. La deficiencia de oxígeno causada por la actividad microbiológica. mesotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica moderadas) y eutrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica altas). En la mayoría de lagos. la topografía afecta la velocidad de flujo. El tiempo de residencia en lagos y reservorios también es función de la topografía y afecta la calidad del agua. sin embargo. Geología La geología local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterráneas. El indicador de eutroficación más común es la presencia de algas. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se van acumulando. influyendo en la sedimentación y la actividad biológica. De igual forma. . deriva de una formación geológica subterránea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Crecimiento microbiológico y de los nutrientes El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiológica. Cuando los días se alargan y la temperatura aumenta. como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados. frecuentemente asociados con la formación de subproductos de desinfección. Es muy común que durante los meses de invierno en que la temperatura del agua es baja y se tienen períodos de luz más cortos. en algunos casos particulares. actúa como filtro natural frente a la acción de la escorrentía de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales. Este incremento continúa hasta que se agotan los nutrientes del medio. Por estos motivos es que el estado trófico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en función de su concentración de fósforo. Así. Otro aspecto de importancia es la descomposición de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos húmicos y fúlvicos. desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilización de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos. produciéndose entonces la disminución de la población de microorganismos. se produce un incremento de la actividad microbiológica con un crecimiento desmedido de la población de algas. Las pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las márgenes de ríos o arroyos. los niveles de fósforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrógeno puede llegar a ser el limitante de la producción vegetal. Sin embargo. en el largo plazo también se favorece el crecimiento de vegetación con raíces. introduciendo residuos. La presencia de radionúclidos en aguas subterráneas. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles tróficos: oligotrófico (concentración de nutrientes y actividad microbiológica bajas). por ejemplo. tales como el radón. constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geología sobre la calidad del agua. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fósforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y produciéndose acumulaciones de algas sobre sus costas. la producción de plantas está principalmente regulada por la disponibilidad de fósforo. se produzca una disminución de la actividad fotosintética. sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas. Un agua subterránea que por ejemplo presenta dureza elevada. ríos y corrientes de agua. La cubierta vegetal. color y turbidez. o la presencia de cenizas generadas en erupciones volcánicas.Contaminación hídrica 4 Características de la cuenca Las diferentes características naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua.

Los acuíferos cautivos y los acuíferos libres con un nivel impermeable superior están protegidos naturalmente contra la contaminación. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situación de equilibrio hidrodinámico. debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar. razón por la cual son más difíciles de controlar que las fuentes puntuales. y una tercera capa de agua más densa y fría llamada hipolimnio. pudiendo causar la contaminación general del agua subterránea. un acuífero cautivo puede ser contaminado a través de pozos mal construidos o con corrosiones. los incendios forestales tienen también un efecto positivo. descargas de efluentes industriales. Como consecuencia. Si se quiere mantener limitada la intrusión marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar. como en los regadíos con agua subterránea. En el caso de aguas subterráneas. se desarrolla una estructura térmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio. es en detrimento de este flujo y. Sin embargo. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua. ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminación difusas y comprenden actividades que abarcan un área mayor. Esta fuga de agua subterránea mantiene una cierta posición de la interfaz agua dulce-salada. Fuentes de contaminación antropogénica Los factores antropogénicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Intrusión salina Es una fuente de contaminación debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que desplaza al agua dulce. la cual en principio solo puede producirse donde el acuífero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. drenaje en minas. incrementándose la probabilidad de erosión. mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. En la realidad. en donde la capa más liviana sobrenada a la más pesada. como consecuencia de una reducción de flujo de agua al mar. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadería. que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. existe una recirculación del agua dulce que deje las sales en el terreno. por lo tanto. se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de origen diferente a la contaminación por el agua del mar. aumenta la velocidad de drenaje superficial. operaciones con residuos peligrosos. Estratificación térmica La mayoría de los lagos y reservorios con una profundidad de más de 5 metros se estratifican durante gran parte del año. En un acuífero costero sin explotación el agua dulce se vierte al mar. derrames y descargas accidentales. Este fenómeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiación atmosférica y solar. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminación caracterizadas por descargas únicas o discretas. en las que los contaminantes se vuelcan desde una única área geográfica aislada o confinada. del drenaje . La destrucción de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua.Contaminación hídrica 5 Incendios Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana. ya sea a través de cursos de aguas superficiales o bien subterráneas. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos. La intrusión salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como subterráneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. Si. seguida por una región de rápido descenso de temperatura llamada termoclina. la explotación del acuífero puede producir un abatimiento del nivel estático tal que genere un movimiento de la interfase salina. el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinación de sequía y luz. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domésticos. ya que al eliminarse su función de filtro natural. con lo cual ingresará el agua salada.

siendo la más importante la provocada por nitratos. base del equivalente-habitante. Contienen sustancias procedentes de la actividad humana (alimentos. si existe acumulación de residuos en zonas no preparadas para ello. pudiendo presentar un gran problema si son sustancias tóxicas. Origen agrícola – ganadero Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera. etc. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estación de tratamiento en un estado suficientemente fresco. bien determinada.Contaminación hídrica urbano. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminación por nitratos. 6 Origen doméstico Las aguas domésticas son las que provienen de núcleos urbanos. materia orgánica y diferentes contaminantes de la atmósfera. presentándose más turbia que la que se deriva del consumo doméstico. El máximo se presenta al mediodía. Biológicamente contienen gran cantidad de microorganismos. tanto en aguas subterráneas. vierte una cantidad media de contaminación fija. Una de las características principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad. se ha fijado un valor de 60 g /día de DBO y 70 g /día de sólidos en suspensión por habitante-equivalente. los lixiviados de los residuos serán arrastrados. en un país o región determinados. Físicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. abonos. nutrientes y microorganismos. algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. siempre que pueda darse una alimentación equilibrada de las bacterias en nitrógeno y fósforo. basuras. etc. los valores medios a las 9 de la mañana y a la 7 de la tarde y el valor mínimo hacia las 6 de la mañana. de los rellenos sanitarios. en el campo arrastran pesticidas. Quizá uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la contaminación difusa. Se tratan de actividades extendidas en grandes áreas. porque su efecto es acumulativo. ya que un agua nauseabunda es tóxica para el tratamiento. La contaminación de un agua usada urbana se estima en función de su caudal. de la deposición atmosférica y de distintas actividades recreativas. Químicamente contienen gran cantidad de materia orgánica.). En las ciudades esta agua arrastra aceites. el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso. la posibilidad de depuración mediante tratamientos biológicos. La dotación de agua se sitúa en torno a los 100-300 l/Hb/día. deyecciones. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pública viaria. habría de someterse a una preaereación o a una precoloración antes de la decantación. por lo que resulta prácticamente imposible su depuración. . si se quisiera conseguir una buena depuración. es decir. A continuación se mencionan algunas características de aguas residuales de las distintas actividades humanas. Es conveniente tener una red de pluviales. jabones. por lo que. es decir. El caudal de aguas residuales domésticas presenta una variación diaria de tipo sinusoidal. En general. y según las condiciones de abastecimiento de agua. de la explotación del suelo. se decidirá su unión al colector que desemboca en la depuradora o se realizará una desviación vertiendo directamente a las aguas superficiales. como en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofización. Además. Origen pluvial Al llover. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han caído sobre el terreno. que pueden aportar al agua grandes cantidades de estiércol y orines. aunque según la composición que tenga. productos de limpieza. nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible. de su concentración en materias en suspensión y de su demanda biológica. Se admite que un habitante de una comunidad concreta. mucha materia orgánica.

un buen índice para medir la salubridad de las aguas. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. en lo que se refiere a estos microorganismos. Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensión. aunque su valor va disminuyendo en los últimos años. • Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies. etc. Tipos de contaminantes del agua Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. etc. pesticidas. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. por ejemplo las de pasta de papel. Según el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigación de los EEUU. tifus. en centrales clásicas o nucleares. sobre todo de niños. aceites solubles. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al océano algo más de 2. provocan importantes daños ecológicos. los tipos de aguas residuales obtenidas serán las utilizadas como medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: • Microorganismos patógenos: son los diferentes tipos de bacterias. industrias textiles y alimentarías. • Transporte de iones en galvanoplastía. y ser orgánicos e inorgánicos por su naturaleza química. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. Por lo tanto. virus.000 de t. fibras en papeleras. detergentes. • Fabricación de productos en papeleras. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total más del 35%). Por esto. entre los que cabe citar: tóxicos. en las transformaciones químicas. Los vertidos de petróleo. como disolvente y subproducto de procesos físicos de filtración o destilación. • Preparación de baños en electrofóresis. que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a través de la atmósfera. pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial.200. etc. Convenios como el Marpol (Disminución de la polución marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros. Otro tercio correspondería a vertidos procedentes de buques (más por operaciones de limpieza y similares. Origen industrial Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales. • Transporte de calorías para condensación de vapor.Contaminación hídrica 7 Origen en la navegación Produce diferentes tipos de contaminación. pueden ser iguales o más importantes que los de una comunidad media de habitantes. A lo largo de la década de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminación de los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se habían reducido en un 60% los vertidos durante estos años. accidentales o no. iones metálicos. en función de los usos más frecuentes a los que se destine: • Producción de energía por vaporización. refrigeración de fluidos de aparatos. etc. etc. hidrocarburos. semiconductores. • Lavado de gases utilizado en la industria metalúrgica y en las industrias químicas. gastroenteritis diversas. han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminación. productos químicos.000. Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen doméstico. • Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. en 1985 se vertieron al mar unas 3. especialmente con hidrocarburos. carbón en los lavaderos. hepatitis.000 toneladas de hidrocarburos. Los residuos orgánicos de algunas industrias. que pueden tener orígenes muy distintos. industrias agrícolas. La OMS . etc.

Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes. porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo. cuando mueren. En algunos casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. la luz penetra bien. percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. disminuyendo drásticamente su calidad. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. . Las algas y otros organismos. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. y ya no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. etc. Agua eutrófica y oligotrófica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras. al ser descompuestos por los microorganismos. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. ganado. son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. • Sustancias químicas inorgánicas: en este grupo están incluidos ácidos. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. OD. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. 8 Concepto de eutrofización Un río. El resultado final es un ecosistema casi destruido. el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales. • Nutrientes vegetales inorgánicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. en agua. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno. Pero la situación no es tan sencilla. cuando mueren. • Desechos orgánicos: son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes.Contaminación hídrica (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. o la DBO (Demanda biológica de oxígeno). Más tarde. por eso en un lago de estas características encontraremos barbos. Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien oxigenadas como las truchas. es decir en procesos con consumo de oxígeno.

Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho.Contaminación hídrica 9 Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. el tripolifosfato de sodio. desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos. Durante muchos años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. El resultado era que los vertidos domésticos y de lavanderías contenían una gran proporción de ion fosfato. Medida del grado de eutrofización Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la luz. uno de los principales causantes de la eutrofización. no abonando en exceso los campos. • Eutrofización de origen humano. etc. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación. Fe y Mn. Estos detergentes tenían alrededor de un 16% en peso de fósforo. empleando menor cantidad de detergentes. Mg. En las décadas de 1960 y 1970 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo. Canadá primero y luego otros países. en un grave problema de contaminación. usando detergentes con baja proporción de fosfatos. usando los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes. El fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales[1]. porque todos van recibiendo nutrientes. que aportan fertilizantes. obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la contaminación atmosférica.5% de fósforo[1]. muchas veces. A partir de 1973. que llevan detergentes y desechos orgánicos • Los vertidos ganaderos y agrícolas. en vez de verterlos. que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca. Medidas para evitar la eutrofización Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos. Fuentes de eutrofización • Eutrofización natural. Las principales fuentes de eutrofización son: • Los vertidos urbanos. Los detergentes entre 1960 y 1970 estaban compuestos por más del 50% su contenido con tripolifosfato de sodio.: La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo. prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un 2. La mayor parte les llega por los ríos. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato. . En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1kg de fosfato por hectárea y año. como sucede en la mayoría de los lagos de agua dulce. pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la mayoría de las especies de plantas[1]. En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. En el caso del nitrógeno.: Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0.2% de fósforo. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las moléculas surfactantes que son las que hacen el lavado.

Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas. la mayor fuente de contaminación del agua. disolventes. Así. pueden producir. especialmente las especies grasas como la trucha. o bien. embalses y lagos. A continuación se mencionarán los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes. acaban en el agua y permanecen. etc. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos. Muchas moléculas orgánicas como petróleo. como es el caso de la producción de alimentos con agua contaminada o la transmisión de enfermedades (huéspedes intermedios). en ocasiones. • Contaminación térmica. tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos. alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. de modo que disminuyen la actividad fotosintética de la vegetación acuática. Efectos provocados por sólidos en suspensión Los sólidos en suspensión absorben la radiación solar. la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos 10 Efectos de la contaminación de las aguas Los contaminantes del agua. en general. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloración convencionales dan lugar a los clorofenoles. retrasar el arado y la preparación de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoño asegura tener cubiertas las tierras con vegetación durante el invierno con lo que se reduce la erosión. aquellos que se originan indirectamente. confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb. . dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad. Hay que destacar. además de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo. • Sedimentos y materiales suspendidos.Contaminación hídrica En concreto: • Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el fósforo y el nitrógeno. los acumulan. • Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. Efectos provocados por los fenoles Los peces. a veces. en términos de masa total. son. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y. junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas. por ejemplo. con fin de preservar la vida acuática y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estéticos. Al mismo tiempo obstruyen los cauces. el salmón y las anguilas. al ser productos fabricados por el hombre. • Reducir las emisiones de NOx y amoníaco. en algunos casos. • Usar los fertilizantes más eficientemente. y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces. industrial o agrícola. los ecosistemas o los materiales. largos períodos. ya sean sobre el hombre. • Compuestos orgánicos. porque. rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales. plaguicidas. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva. gasolina. ya sean introducidos por vía doméstica. También intervienen en los procesos de producción industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuración del agua. detergentes. se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas tróficas. • Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura. • Sustancias radiactivas. numerosos tipos de efectos que habrán de estudiarse en función del uso que se quiera dar al agua. rías y puertos. plásticos.

Del mismo modo. disminución del oxígeno disuelto. Los procedentes de la toxicidad del petróleo. Entre los efectos se encuentran: la reducción de la transmisión de luz. Los efectos de la contaminación del petróleo pueden considerarse a corto y a largo plazo. de modo que pequeñas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Efectos provocados por los hidrocarburos Los más destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromáticos policiclicos (PAH’s). ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnación de las plumas. Constituyen un gran número. suelen ser tóxicos. Efectos provocados por los detergentes No es solo la bioconcentración el problema medioambiental. lo que conduce a su acumulación y ulterior concentración hasta alcanzar cantidades tóxicas. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categorías: 1. incluidos en su formulación para ablandar el agua. indeno-1. pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petróleo. no sólo presentes en pequeñísima cantidad en el petróleo sino también en los bosques de abetos y hayas. Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad. Entre los efectos debidos al carácter tóxico del petróleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullición producen. benceno) son venenosos para los seres vivos. y algunos aceites. Son cancerígenos y. quedando muy poca cantidad en el agua tratada.4-benzofluorantenos. 1. 2. en el que ha observado un corto periodo de latencia. En el proceso de potabilización una parte suele ser eliminada en la floculación-filtración y la otra en la oxidación. a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3. Los causados por revestimiento y asfixia. 3. (núcleos aromáticos condensados). especialmente los minerales. y por ello se suele limitar su análisis a los seis más frecuentes: fluoranteno. Encarecen los tratamientos de depuración. puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuáticos. El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos. la producción interna de oxígeno disuelto.4-benzopireno. apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan pronto. tolueno. otro microcontaminante de enorme acción cancerígena. 3. 11.3-pireno. en particular el benzopireno –que es el mejor estudiado-.12-benzopireno. A pesar de su enorme liposolubilidad. siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. Además de producir un impacto estético.2. narcosis en los invertebrados marinos. aunque lenta. Entre los efectos a largo plazo podemos destacar: • Acumulación y amplificación en la cadena trófica: una vez que un hidrocarburo penetra en la cadena trófica permanecerá totalmente inalterable independientemente de su estructura. A pesar de su inercia química se ha comprobado su biodegradación. Letalidad: los hidrocarburos aromáticos de bajo punto de ebullición (xileno. lo que las incapacita para el vuelo y la flotación. afectando a la actividad fotosintética y. reducen la reoxigenación a través de la interfase aire-agua. en consecuencia. El aumento de temperatura incrementa las velocidades de reacción biológicas y la solubilidad de algunos compuestos. disminuyendo el oxígeno disuelto y absorbiendo la radiación solar. Efectos provocados por el calor El principal efecto es la disminución del oxígeno disuelto. hace que se difundan por la superficie. daños en las aves acuáticas.4-benzopireno. en baja concentración.Contaminación hídrica 11 Efectos provocados por las grasas y aceites El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella. . como antes se ha dicho. también lo es el acceso del oxígeno a la masa de agua.12-benzofluoranteno. y en mayores concentraciones su muerte.

Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen signos de anoxia. la presencia de sales inorgánicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones. El principal efecto patógeno que podría atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia. generalmente mal olor. Cuando la concentración normal de meta hemoglobina. pero al no ser posible.Contaminación hídrica • Vehículación de ciertos compuestos: ciertos compuestos. Cuando se arranca desde los niveles tróficos más bajos y alcanza a los superiores o el hombre. 12 Efectos provocados por las sustancias húmicas No presentan un problema medioambiental por sí solas. Los más propensos a sufrir esta intoxicación son los niños y los animales de granja. que varían la toxicidad de algunas sustancias. Como en tantos tóxicos cancerígenos. Por lo que se refiere a una posible relación de los nitratos con el cáncer. pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. favorece la formación de espumas y aumenta la presión osmótica. Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hídrico por vía agrícola. disueltos en la película de petróleo pueden alcanzar concentraciones más elevadas de las que normalmente alcanzarían en agua contaminada. desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos típicos de la putrefacción. Pueden ser tóxicos. inductivos. llegan. la degradación se torna anaeróbica. cancerígenas (el más abundante es el cloroformo). Efectos provocados por la materia inorgánica Los efectos debidos a la presencia de materia inorgánica pueden ser de características muy diversas. sino porque al ser degradadas lentamente. debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 años) entre exposición y supuesta aparición del cáncer. es el trágico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japón) en 1960. llegando así más fácilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse. solo se oxidan parcialmente y los restos orgánicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. en general. con formación de hierro ferroso y generación de metahemoglobina. Esto no seria problema si se añadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidación. se presenta como primera manifestación clínica un proceso de cianosis. la putrescina. Efectos provocados por la materia orgánica Sus efectos son diferentes según se trate de materia orgánica biodegradable o no biodegradable. etc. Los metales pesados son tóxicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. En efecto. compuesto extraordinariamente tóxico que es . no existe hasta el momento evidencia directa. debida a la formación de nitrosaminas. como los efectos producidos por las sales de los metales pesados. disuelven precipitados. Todavía no está totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Cuando se ha consumido todo el oxígeno disuelto. donde producen compuestos halorgánicos (generalmente clorados) de uno o dos átomos de carbono. como los plaguicidas. como el sulfhídrico. entre tanto. sustancias. en la bahía del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenían compuestos orgánicos e inorgánicos de mercurio. como sabemos. Por otra parte. el metal ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. etc. a las plantas urbanas de cloración. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulación en los tejidos animales y la toxicidad. El ejemplo más espectacular. reduciendo la capacidad de autodepuración de un río. originada por la reacción de los nitritos con la hemoglobina de la sangre. La salinidad. disminuye la concentración de oxígeno disuelto. como los producidos por la acidez y la alcalinidad. La primera provoca una disminución del oxígeno disuelto por consumo de éste en los procesos de degradación. que está comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%. resulta muy difícil establecer la relación causaefecto entre cloración y carcinogenicidad. en relación con la actividad biológica.

etc. salmonelosis. en muchos casos. de qué hacer con ellos. endémicas o epidémicas. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y así proteger el valioso recurso. . sobre todo. los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupación ambiental han suscitado. Efectos provocados por los organismos patógenos Según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Entre ellos. imponiéndose cada vez más en la sociedad la idea. 13 Efectos provocados por los compuestos orgánicos sintéticos En las últimas décadas se ha producido una intensa proliferación de compuestos orgánicos de síntesis. como los ordenadores. los efectos que los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: • Virus: infecciones víricas. de que hay que ir a un desarrollo real. Contaminación por consumismo Pero. etc. electrodomésticos. cada vez hay más objetos que están fabricados para durar unos años y después ser sustituidos por otros. manifestando su toxicidad de forma aguda y. es insostenible. inflamaciones cutáneas y oculares. fiebre tifoidea. o por lo menos esa es la percepción actual. capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas tróficas de los ecosistemas. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica. y con efectos tóxicos para distintos niveles de organismos. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables. están diseñados para ser usados y luego desechados. Muchos productos.. Esta economía basada en la máxima producción. y el caso es que tampoco hay una conciencia clara. • Bacterias: infecciones gastrointestinales. el consumo. lo que se denomina obsolescencia programada. difíciles o lentamente degradables. quizás el mayor problema esté unido al consumismo. en el desarrollo embrionario. esquistosomiasis. crónica: alteraciones en la conducta. etc. • Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis. en la viabilidad de los individuos. como el cólera.Contaminación hídrica fácilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la población humana a través de los peces. que permita la mejora de las condiciones de vida.

desmetrina. los procesos de degradación y retención de los contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves. lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ríos y lagos. el diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon. • Emplear métodos de control biológicos físicos y culturales: Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas. estos productos son sustancias poco solubles. La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuíferos de todos los países desarrollados. Pero si se da la circunstancia de que alcancen a las aguas subterráneas. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a través de labores culturales como el laboreo. • Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado.Contaminación hídrica 14 Contaminación por fitosanitarios En principio. lo que limita su afección a los acuíferos. pero si se sabe con certeza que estos productos están presentes en los acuíferos de todas las regiones con agricultura intensiva. terbutrina). es posible que los estudios EL uso de plaguicidas desde medios aéreos puede llegar a realizados sean poco realistas. diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen efectos cancerígenos. representativo de pesticidas es bastante complejo. fácilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo. En definitiva. mancoceb. pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevándolo hasta los cauces de agua. el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb. de los fitosanitarios son tanto o más tóxicos que la sustancia original. y los elevados costes de las analíticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas.[3] Medidas para evitar la contaminación por fitosanitarios • Practicar la agricultura ecológica La agricultura ecológica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la parcela que impida la proliferación de los patógenos a niveles que causen daños. o productos resultantes de la descomposición. medida que en algunos casos puede ser suficiente. se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas. simazina. Se procura la mayor diversidad posible. pues el muestreo contaminar las aguas de la zona al ser arrastrados por el viento. Las técnicas analíticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradación a concentraciones muy bajas. se realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades más rústicas y adaptadas a la zona. zineb) tiene igualmente efecto cancerígeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o más que el DDT del que procede. El paraoxon es un metabolito del insecticida paratión que aumenta la inhibición del enzima colinesterasa (sistema nervioso). . Cuando es necesario realizar algún tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rápidamente en sustancias que no presentan ningún riesgo. Algunos de los metabolitos. el riego o la poda.[2] También se sabe que los productos más problemáticos son los insecticidas organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina. no se conoce exactamente la contaminación por fitosanitarios de las aguas subterráneas. ser prudentes durante el transporte.

Contaminación hídrica 15 Contaminación por petróleo Anualmente más de 3 millones y medio de gramos de petróleo (casi el 100 % de la producción mundial) contaminan el medio marino. Esta nueva técnica puede efectuarse durante el proceso de descarga. En la actualidad puede realizarse una limpieza menos agresiva: el lavado a chorro con petróleo crudo a alta presión procedente de la carga del propio barco. Tradicionalmente. adn. Consultado el 29 de junio de 2010. incidentnews. pdf) Universidad de Navarra. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ eutrofizacion. solamente alrededor del 50 % de este crudo procede de petroleros. [2] Eutrofización (http:/ / www. pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. 2007. los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada más de un millón de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques. Aguas residuales Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de ríos y/o cañadas. Contaminación del Agua (http:/ / www. es/ ocw/ ecologiaing0708/ Tema%208%20Contaminacion%20del%20agua%2007. los vertidos de petróleo. org/ es/ proyectos/ pag_agua/ fitosanitarios. criecv. com/ stats. El resto. Consultado el 10 de febrero de 2013. criecv. Notas y referencias [1] Luis Echarri. proviene de tierra firme. van al río o barrancas. otro 20 % industrial y a través de la atmósfera el 10 % restante). Vertidos accidentales aparte. html) (en inglés) Anchorage Daily News. materiales espumosas. Las pérdidas accidentales de petróleo aportan un volumen global de unas 100 000 toneladas de dicho material a los océanos a lo largo del año. agua caliente. com/ 2010/ 06/ 05/ 1309722/ size-of-exxon-spill-remains-disputed. a menudo barcos pequeños y anticuados. Esas aguas residuales. etc. gov/ incident/ 6241/ ) National Oceanic and Atmospheric Administration. grasas. .[4][5] así como el accidente ocurrido en 1989.de nuevo al mar. sin antes ser tratadas. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales domésticas. En realidad. [5] Amoco Cadiz (http:/ / www. html) [3] Fitosanitarios (http:/ / www. itopf. donde eventualmente tienen servicios de agua potable. Esta última mitad llega al mar a través de las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano. Consultado el 16 de noviembre de 2008. como también de los establecimientos comerciales. html) [4] Major Oil Spills (http:/ / www. o el anterior (1978) hundimiento del Amoco Cádiz en el canal de la Mancha. Por otra parte. [6] Elizabeth Bluemink.[6] son fenómenos de gran espectacularidad. a consecuencia de la cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de petróleo. html) International Tanker Owners Pollution Federation. que contienen detergentes. Página 10. Planta para tratamiento de aguas residuales. antes de volver a cargar crudo. a fin de evitar aquella importante fuente de contaminación. dicha práctica consistía en bombear agua y arrojarla –mezclada con las impurezas de los tanques. "Size of Exxon spill remains disputed" (http:/ / www. situación que origina una gama importante de enfermedades. unav. son descargadas directamente a los ríos y/o cañadas. del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska. provocados por accidentes como la explosión en 1979 del Campeche en la costa mexicana. sustancias fecales. Consultado el 02 de noviembre de 2008. 10 de junio de 2010.

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