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LOS MUISCAS (del muskkubun muyska /*mska/ 'persona, gente'3 ) o chibchas son un pueblo indgena que habit el altiplano

cundiboyacense y el sur del departamento de Santander, en Colombia, desde el siglo VI a. C., y cuyos descendientes directos viven actualmente en localidades del distrito de Bogot como Suba y Bosa, y en municipios vecinos como Cota, Cha y Sesquil. Una parte importante de la poblacin actual de la Cordillera Oriental de Colombia es resultado del mestizaje de los muiscas con otros pueblos, particularmente con los espaoles. La lengua original de este pueblo fue el muyskkubun, de la familia lingstica chibcha.4 Actualmente es una lengua muerta, pues el 16 de abril de 1770, mediante Real Cdula, el rey Carlos III de Espaa prohibi el uso de lenguas indgenas en sus dominios. Sin embargo, existen proyectos para revitalizar la lengua, tal como se hizo en el caso del idioma hebreo. En la poca prehispnica, los muiscas cultivaban maz, papa, quinua y algodn, entre otros productos agrcolas. Eran excelentes orfebres, practicaban el trueque de mantas, sal, cermicas, coca y esmeraldas con los pueblos vecinos (muzos, panches, sutagaos, guayupes, tecuas, achaguas, tunebos, lanches). Los muiscas constituan y constituyen una sociedad agrocermica y manufacturera perteneciente a la regin andina del norte de Suramrica. La manera de organizacin poltica ya descrita los haca una unidad cultural compacta y disciplinada. Los aportes de los muiscas a la identidad nacional colombiana hoy son incuestionables, ms an porque la Confederacin chibcha no era otra cosa que la mxima representacin poltico-organizativa de una cultura y una familia lingstica mayor. El estudio de la cultura muisca es motivo de permanente investigacin y ello contribuye en parte a entender la identidad del colombiano. Religin Los sacerdotes se formaban desde la infancia y eran los responsables de dirigir las principales ceremonias religiosas. Nadie ms que los sacerdotes poda entrar al interior del templo. La religin muisca contemplaba los sacrificios humanos, pero es probable que a la llegada de los espaoles estos hubieran desaparecido tiempo antes y los relatos de sacrificios humanos entre los muiscas sean historias transmitidas por tradicin oral, pues no existe un testimonio de primera mano que mencione un sacrificio humano contemporneo a la presencia de los espaoles. En todo caso las fuentes coinciden en que cada familia deba ofrecer un hijo a los sacerdotes, el cual era criado por ellos como persona sagrada y a los 15 aos era sacrificado a Xue, lo que constitua un honor para la familia y para la vctima. Junto a las actividades religiosas, los sacerdotes participaban de la vida de la comunidad con recomendaciones acerca de la agricultura o mediando en casos de conflicto entre los lderes polticos.

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