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Avenger's Angel

Heather Killough-Walden

Staff
Moderadora
Panchys

Traductoras
Annabelle Andreani Mery St. Clair Panchys AnnaissJ LizC Gaby828 Rominita2503 Mimu_14 Violet_7 Katherine ...Luisa... DaniO Larosky

Correctoras
Melii Mali.. Mary Ann Mery Panchys Deydra Ann Maia8

Recopilacin & Lectura Final


Mery St. Clair

Diseo
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Mery St. Clair

FORO LIBROS DEL CIELO

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ndice
Sinopsis Introduccin Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 04 05 06 10 28 45 58 72 86 97 115 129 140 151 159 171 185 194 207 214 225 237 248 263 278 292 304 308

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Captulo 25 Eplogo

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esde el principio de los tiempos, los arcngeles deseaban conocer el verdadero amor. Cuando cuatro ngeles femeninos fueron creados para los cuatro arcngeles, Miguel, Gabriel, Uriel y Azrael, un caos de celos estall, y las Arcos fueron secretamente enviadas a la Tierra. Los cuatro arcngeles favorecidos las siguieron, provocando una bsqueda que ha durado miles de aos Uriel fue una vez el Arcngel de la venganza y uno de los guerreros ms poderosos de su reino. Pero eso fue hace una eternidad. Ahora es un galn, una estrella de cine a la cabeza de la franquicia de vampiros ms grande de Hollywood. Y nunca ha estado ms solo, hasta un encuentro casual con Eleanore Granger. En el momento en el que posa sus ojos en ella, sabe que es suya. El primer instinto de Ellie es correr. Las personas siempre han estado detrs de ella por sus poderes ocultos, pero algo en Uriel es diferente. No puede negar su profunda atraccin por este extrao con ojos esmeralda, as que decide confiar en l. Y justo a tiempo, porque hay otros que se proponen utilizar a las Arco para sus propios fines, y Ellie es su primer objetivo.

Sinopsis

The Lost Angel, #1

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Introduccin
Traducido por Panchys Corregido por Melii

ace mucho tiempo, El Hombre Viejo reuni a sus cuatro arcngeles favorecidos, Miguel, Gabriel, Uriel y Azrael. Apunt a cuatro estrellas en el cielo que brillaban ms que las dems. Les dijo a los arcngeles que deseaba recompensarlos por su lealtad y haba creado para ellos almas gemelas. Cuatro seres femeninos perfectos, las Arcos. Sin embargo, antes de que los arcngeles pudieran reclamar a sus compaeras, las cuatro Arcos se perdieron y esparcieron por el viento, ms all de su reino y alcance. Los arcngeles tomaron la decisin de dejar su mundo, viajar a la Tierra y buscar a sus compaeras. Durante miles de aos, los arcngeles han buscado. Pero no han buscado solos. Porque no son las nicas entidades que dejaron su reino y vinieron a la Tierra para cazar a las Arcos. Otros los siguieron

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Traducido por Panchys Corregido por Melii

2.000 aos a.C. l arcngel Miguel, aferr la roca en su mano derecha con tanta fuerza, que los dedos dejaron huellas en la piedra. La mandbula apretada, los ojos cerrados fuertemente contra el dolor que le corra a travs de las venas. Los bosques eran escasos a este lado del norte y el suelo bajo sus pies, el fro aumentaba a la vez que la resistencia de su cuerpo inhumano se agotaba. Su hermano, el arcngel Azrael, transformado como una criatura depredadora, tena los colmillos profundamente incrustados a un lado de su garganta, y con cada tirn y trago, Miguel experimentaba una nueva y profunda agona. Az eso es suficiente solt, silbando las palabras a travs de los dientes apretados. Lo siento, fue la vacilante respuesta de Azrael. No dijo las palabras, pero Miguel poda or el verdadero pesar deslizndose por la mente de su hermano. Azrael an no se apartara y dejara de beber de l. No por primera vez, Miguel supo que tendra que usar la fuerza. Cogi la roca que aferraba entre sus dedos y despus de otra mueca y respingo de dolor, golpe la piedra en un lado de la cabeza de Azrael. Los dientes de su hermano fueron arrancados de su cuello, desgarrando largos pedazos de carne mientras capturaba entre sus fuertes pero temblorosos brazos a Azrael, que cay a su lado. Az exclam Miguel, dejando caer la roca para poner la mano sobre la herida del cuello. Az, lo siento Lentamente se dio la vuelta, apoyndose en un codo, mientras trataba de reparar el dao. Luz y calor crecieron por debajo de la palma, enviando energa curativa a la herida. Pero la cabeza de Azrael an se mantena agachada, el largo pelo ocultando el rostro de la vista de Miguel.

Az? Detente, Miguel. No lo puedo soportar.

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Miguel se sinti curado por completo, escuch el corazn latiendo ms estable en su cuerpo y cerr los ojos. Su hermano tena una voz increblemente hermosa. Y, sin embargo, ahora resonaba con desesperacin. Miguel dej caer la mano y se incorpor. Abri los ojos de nuevo y mir la forma inclinada de su hermano. Este dolor que ests pasando, no puede durar mucho ms dijo en voz baja. Un solo momento ms ya es demasiado tiempo susurr Azrael. Lentamente, y con lo que pareca ser un gran esfuerzo, su alta y morena figura se irgui. Levant la cabeza para encontrarse con la mirada de su hermano y Miguel se vio una vez ms, mirando a los ojos de color oro brillante, misteriosos y fascinantes, en el marco de la hermosa cara de Azrael. Mtame. dijo Azrael. Miguel se arm de valor y sacudi la cabeza. Nunca. Si alguno de los cuatro hermanos arcngeles pudiera convocar la voluntad de matar al otro, no habra sido Miguel o siquiera Azrael, sino Uriel. l era el ngel de la Venganza. Solo Uriel sera capaz de comprender lo que se necesita para sofocar la empata, la razn y el amor lo suficiente como para asestar el golpe final por el que Azrael rogaba. Pero Uriel no se encontraba con ellos. l y su otro hermano, el arcngel Gabriel, se haban perdido en su cada en picado a la Tierra hace dos semanas. Los cuatro arcngeles haban sido separados y se haban dispersado como las hojas secas y muertas en un viento huracanado. Miguel no tena idea de dnde estaban los dems, y mucho menos por lo que podran estar pasando. Solo saba que haban pasado por una transformacin mientras tomaban esta forma humana. Miguel no era tan poderoso como lo haba sido antes de su descenso. La naturaleza de sus poderes era la misma, ms o menos, pero el alcance de sus facultades haba disminuido considerablemente. Era capaz de afectar solo a lo que estaba inmediatamente a su alrededor y solo por un perodo de tiempo relativamente corto. Su cuerpo se cansaba. Conoca el hambre. A menudo se senta dbil. Haba cambiado drsticamente. Pero no tanto como Azrael. Como el anterior ngel de la Muerte, el cambio de Azrael era diferente del de Miguel. Era ms oscuro. Mucho ms doloroso. Como si esta nueva forma se llenara de la energa negativa que haba recogido durante su interminable existencia de antes. Como la segadora en el campo de los espritus mortales, Azrael haba tomado muchas vidas. Y haba un peso para esas muchas almas que llevaban con ellos ahora. Su forma alterada, tena

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Siempre sangre.

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los colmillos de un monstruo, una sensibilidad a la luz del sol que lo obligaba a esconderse en las sombras de la noche y lo peor de todo, exiga sangre. Por favor, Miguel Sacudi un poco los anchos hombros de Azrael mientras este apretaba los puos y los poderosos msculos de su cuerpo se ponan tensos y pronunciados. Su piel era plida, el pelo del color de la noche, los ojos como el sol. Pareca un estudio de la contradiccin mientras apretaba los dientes, mostrando los sangrientos colmillos. No me hagas rogar. Miguel sac las piernas de debajo de l y se levant. Se recost contra uno de los pocos rboles de la zona y apenas abra la boca para rechazar una vez ms la peticin de su hermano cuando de repente, Azrael fue un borroso movimiento. El cuerpo de Miguel se estrell con fuerza contra el tronco del rbol y la viviente madera se astill tras l. Era ms dbil de lo que haba sido minutos antes, la prdida de sangre dren el valioso impulso de sus reflejos. A pesar de que era capaz de curar su herida, no era capaz de remplazar la sangre que Azrael tom de l. Haban estado aqu antes. l y Azrael estuvieron aqu todas las noches durante dos semanas. Miguel no saba cunto tiempo iba a ser capaz de aguantar esta batalla que viva cada noche con su hermano. Azrael era muy fuerte. Incluso enloquecido por el dolor, era probablemente, el ms fuerte de los cuatro. El monstruo en que se haba convertido lo coma por dentro. Devoraba el ncleo de su ser, convirtindole en una cscara vaca. La vida era diferente en la Tierra. Antes de esto, nunca hubo ningn tipo de molestia. Ni hambre. Ni sed. Estas sensaciones eran nuevas para Miguel, pero cualquier incomodidad que experimentara a causa de su nueva forma ms humana, Azrael, obviamente, lo sufra mil veces ms. Su transformacin fue brutal y estaba matndolo. Pero Miguel no iba a darse por vencido. Ni ahora ni nunca. Con gran esfuerzo, empuj Azrael lejos de l y se prepar para otra batalla sin sentido con su hermano y mejor amigo. En algn lugar, Uriel y Gabriel tenan ms probabilidades de luchar, ya fuera por s mismos o entre s. O con ambos. Miguel tena que encontrarlos, y reunir a los cuatro de nuevo. Estaban en la Tierra por una razn. Haban venido con el fin de encontrar a las mujeres, las compaeras del alma que El Hombre Viejo haba creado para ellos. Haban venido a la Tierra para hallar a sus Arcos. Y no tenan ninguna oportunidad de encontrarlas hasta que se encontraran el uno al otro.

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Y lo que era an peor, Miguel saba que no haban llegado a la Tierra solos. Saba que los haban seguido. Samael, era el nico arcngel del que tena razones para temer. Siempre haba sido ms fuerte que Miguel, y por un momento, haba sido el favorito del Hombre Viejo. Pero eso fue hace mucho tiempo y ahora, debido a sus celos por las Arcos, haba llegado a la Tierra para encontrar a las mujeres por s mismo. Con los aos, Samael haba demostrado ser un rival carismtico, fro, calculador y completamente peligroso. Miguel no saba lo que pasara si Samael encontraba primero a las Arcos. Tampoco tena ni idea, de hecho, de qu pasara si l y sus hermanos las encontraban tal y como se haban propuesto. Todo lo que saba con certeza era que no estaba dispuesto a dejar pasar esta oportunidad. Cada Arco es demasiado importante. Miguel y los otros haban experimentado la soledad por mucho tiempo. Estas mujeres seran el fin de ello. Lo significaban todo. El tiempo era esencial. Miguel apret los dientes, entrecerr los ojos y se arremang la camisa. Azrael lleg como un relmpago, y como un trueno, Miguel se reuni con l a mitad del camino.

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Traducido por Panchys Corregido por Melii

El arcngel Uriel dej escapar un suspiro y se pas la mano por la cara. Luego, apret la mandbula y mir por la ventana de la limusina. Observ, distradamente, cmo el coche pasaba varios escaparates de tiendas decoradas con carteles del xito de taquilla Comeuppance. Caa la tarde del sbado y la ciudad era pequea, las tiendas estaban cerradas. Pero los carteles an eran enormes. Se estremeci cuando sus propios ojos, de color verde hielo, le devolvieron la mirada desde el fondo de las paredes de un castillo en ruinas, un rayo rompiendo el cielo y una hermosa coprotagonista que colgaba de sus musculosos brazos. Cristo. Apart la mirada y se hundi en el asiento de cuero. Es mejor que no permitas que Gabriel sepa que ests lamentando esto, porque estoy completamente seguro de que no te dejar tranquilo Frente a l, Max Gillihan, el agente de Uriel, se sentaba con las piernas cruzadas y una sonrisa de satisfaccin, sus propios ojos de color castao oscuro brillaban detrs de sus habituales gafas de pasta. Como siempre, llevaba un traje de tres piezas en colores apagados y el cabello castao corto y perfectamente peinado. Sonri, mostrando los dientes blancos. Nunca. Dmelo a m murmur Uriel en voz baja. Era ms que consciente de lo que su hermano pensara de su arrepentimiento. Especialmente dado que Gabriel le haba advertido, en repetidas ocasiones, en contra de entrar en el mundo de la fama y la fortuna, moviendo su maldita cabeza de pelo negro y dando su consejo con su profundo acento escocs. Le haba advertido de lo peligroso que sera que se convirtiera en un famoso y de que su rostro estuviera pegado en las paredes de los edificios. Los arcngeles eran inmortales, no envejecan Qu clase de pretexto iba a inventar Uriel para evitar que el mundo notara que no haba cambiado en las ltimas dcadas? Gabriel tena razn, pero Uriel odiaba admitirlo. Olvidando incluso el hecho de que estaba borracho cuando dio su consejo no deseado. Tanto si se encontraba sobrio como si no, Gabriel nunca se equivocaba. Y eso, irritaba a Uriel hasta el lmite.

aba sido advertido, o no? Una y otra y otra vez

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De todos modos no deberas estar lamentndote, Uriel. Demonios, eres Christopher Daniels y ahora eres una gran estrella de cine dijo Max, usando el seudnimo de escena de Uriel. La ceja derecha de Uriel se arque de esa irritante manera que volva locas a las mujeres en la pantalla grande. Y por qu me iba a importar eso? murmur. Max ech la cabeza hacia atrs y se ri. Te preocupaba lo suficiente hace un ao cuando firmaste el contrato de Comeuppance. Uriel cruz los brazos sobre su pecho y mir hacia otro lado. Eso era tan bueno como admitir la derrota. Una vez ms, el hombre frente a l se ech a rer, esta vez aadiendo un movimiento de cabeza. Dos mil aos y nunca recibirs ningn crdito. Da un poco ahora, Uriel. Eres un arcngel, por amor de Cristo! Se supone que debes estar en el candelero. Hizo una pausa para dar efecto. Verdad? Suenas como Samael cuando argumentas as murmur Uriel. Apuesto a que s. Puede ser un autntico dolor en el culo, pero hay que admitir que tiene un gran olfato para los negocios. La sonrisa de Gillihan nunca vacil. El hombre era multifactico. Era el agente de Uriel y tambin su tutor. Como tal, era muy viejo, un hombre muy sabio, a pesar de su rostro libre de arrugas y el brillo juvenil en sus ojos color chocolate. Uriel neg con la cabeza. Se senta extrao en ese momento, desplazado. Era un arcngel, o lo haba sido muchos aos atrs. Siglo arriba, siglo abajo, hace dos mil aos, l y sus hermanos haban abandonado su lugar junto al Hombre Viejo y elegido venir al reino de los mortales con el fin de encontrar la nica cosa que faltaba en su reino, una compaera. Ser un arcngel era un regalo y una maldicin. Ellos fueron los favorecidos, los ms cercanos al Hombre Viejo, y juntos, tenan todo el poder del universo. El Hombre Viejo haba creado a sus arcngeles como perfectos ejemplares machos. Pero un hombre, naturalmente, desea a una mujer. Y ya que no haba arcngeles femeninos, cada uno de ellos senta una enorme soledad que nada pareca llenar. As que, hace dos mil aos, los cuatro arcngeles favorecidos, Miguel, Gabriel, Uriel y Azrael se haban reunido para hablar con El Hombre Viejo, y este les haba dicho que, como recompensa por su lealtad, haba creado para cada uno de ellos el don ms preciado de todos: una pareja femenina, a las que llam Arcos.

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Uriel cerr los ojos mientras los recuerdos se volvan oscuros. l y sus tres hermanos, nunca haban tenido la oportunidad de reclamar a sus Arcos. Antes de que pudieran aceptar, ocurri el desastre y las mujeres estuvieron perdidas o esparcidas en los vientos de la Tierra.

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Los arcngeles decidieron ir tras ellas. Pensaron que sera fcil. Eran arcngeles, despus de todo. Nada haba sido difcil para ellos. Pero pasaban las dcadas y los siglos se arrastraban y los cuatro hermanos no encontraban ningn rastro de sus Arcos. En su lugar, se encontraron atrapados en cuerpos que eran ms humanos que arcngeles. Experimentaron las emociones y sintieron la agona humana. Despus de un tiempo, se encontraron con que la lucha por la supervivencia de los hombres era una constante distraccin de la bsqueda de sus Arcos. Miguel fue el primero en mantener su postura en el mundo humano. Era el guerrero entre ellos y se haba unido a todos los ejrcitos, haba luchado en todas las guerras y se haba ofrecido para cada trabajo peligroso que la humanidad requera: espionaje, piloto de combate, rebelde. Se haba mudado de aldea en aldea, de pueblo en pueblo y ciudad en ciudad, dejando atrs a sus amigos cuando el tiempo pasaba y se haca claro que no envejeca. La vida era dura, pero mientras los aos pasaban l lo haba asimilado junto con sus hermanos. Miguel era ahora un agente de polica en Nueva York. Gabriel, el antiguo Arcngel Mensajero, ha vivido en Escocia de vez en cuando desde su llegada a la tierra. Posea una afinidad por la tierra y su gente, pero tambin necesitaba ser muy cuidadoso con el paso del tiempo. Cada veinte aos ms o menos, lamentablemente, sala de la tierra del cardo11 y se ausentaba por algn tiempo. Estaba en uno de esos descansos ahora, trabajando como bombero en la ciudad de Nueva York, no muy lejos de Miguel. Azrael, el anterior ngel de la Muerte, no mantena un lugar concreto en la Tierra. Su existencia era incluso ms dura que la de los otros tres hermanos. Al principio, no entendieron lo que le haba sucedido a Azrael, cuando vinieron a la Tierra y se transformaron. Su forma haba sido modificada de una manera cruel y dolorosa. Pero ahora, los arcngeles saban cmo llamar a su transformacin. Saban lo que era. l haba sido el primero, de hecho, el primer vampiro. Como tal, visitaba una ciudad diferente cada noche. Se quedaba en las sombras, se alimentaba y se trasladaba. Nunca mat cuando se alimentaba. Bebi de alcohlicos y adictos. Por la noche ajustaba las cuentas por los humanos que haban sido daados y nunca se vio afectado por la corrupcin en su sangre. Durante siglos, Azrael haba mantenido este patrn de movimiento constante. Sin embargo, en los ltimos aos, su comportamiento haba cambiado bastante. Ahora, cuando no estaba durmiendo o bebiendo de algunos incautos mortales, Azrael se encontraba en el escenario, vestido con
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Tierra del cardo: la flor del cardo es el smbolo nacional de Escocia. Podunk: se describe como una ciudad pequea o como en medio de la nada.

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cuero oscuro y un nico antifaz negro. Ese era el traje que usaba cuando interpretaba su msica, escondiendo la mitad de su rostro de las miradas indiscretas de los millones y millones de fans que gritaban en su presencia. Azrael era El Enmascarado, el cantante de Valle de la Sombra, una banda de rock muy popular que haba tomado el mundo por sorpresa desde hace diez aos. Siempre haba tenido una voz increble. Era fascinante, literalmente, y le haba impulsado a la cima de las listas de xitos en un santiamn. De vez en cuando, Az era abordado por alguien que lo reconoca por lo que era. A veces aparecan extraos individuos, que saban que Azrael era un vampiro y deseaban desesperadamente el vampirismo para s mismos. Rara vez obligaban a Azrael. Sin embargo, de vez en cuando, senta que la opcin de convertir a un mortal era la decisin correcta. Entonces, se alimentaba de esa persona un nmero determinado de veces y el cambio se llevaba a cabo. En el transcurso de miles de aos, rara vez se conceda una solicitud. Aprobada o no, los vampiros ahora vagaban por la Tierra, llamando a Azrael como su padre. Uriel, por su parte, nunca haba sentido que tena un hueco en el reino de los mortales que pudiera llenar cmodamente. Una vez haba sido el ngel de la Venganza. Haba castigado a una gran cantidad de malhechores que El Hombre Viejo haba creado y desatado sobre el mundo. A la vez que nacieron los seres humanos, tambin se crearon diversos animales y criaturas. Algunas de estas criaturas llegaron a ser conocidos en el reino de los mortales como demonios, diablos, necrfagos y duendes. Cuando Uriel resida en el reino de arcngeles, fue su tarea buscar a estas criaturas y a los seres humanos que se unan a ellas. Pero ahora que estaba en la Tierra no era tan fcil separar el monstruo de lo humano. E imponerles las sanciones ya no era su tarea, de todos modos. Todava distingua el bien del mal. Todava odiaba el mal y senta la necesidad de proteger la inocencia. Sin embargo, encontrar una manera de hacerlo en el plano mortal no era fcil. No le haba tomado mucho tiempo cansarse de su papel como el asesino humano de los alborotadores a lo largo de la historia, como soldado de guerra en guerra, francotirador, agente doble o asesino. Al final, se haba dado cuenta de que se senta cansado de ser Uriel. Quera ser otra persona por un tiempo. Y por eso, haba asistido a un casting anunciado en la pared de una cafetera de California. Despus de todo, la actuacin trataba sobre pretender ser alguien que no eras. Y ahora, aqu estaba. En una limusina de camino a una firma de autgrafos porque, de repente, se haba vuelto tan popular como El Enmascarado. La pelcula, Comeuppance, haba tenido un xito abrumador, la haban convertido en un libro y ahora los miembros del reparto firmaban ejemplares por todo el pas.

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Estamos aqu, seor Gillihan.

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Fuera de la ventana del coche, la falta de definicin de los edificios se ralentiz y el coche gir a la derecha suavemente, doblando la esquina de una calle. Sobre la cabeza de Uriel, un altavoz incorporado tom vida. Max se sent un poco ms erguido y asinti hacia Uriel. Muy bien, este es el trato. La librera dijo que habr entre 200 a 500 personas hoy Aqu? Uriel estaba seguro de que su expresin coincida con sus emociones. Era un actor, despus de todo y la expresin lo era todo. En la ciudad Podunk2? Hay quinceaeras por todas partes, Uriel explic Max con calma. Cuando se trata de ti y tus colmillos falsos, van a venir de la nada, aunque tengan que hacerse camino a mordiscos. Bonita imagen. Lo s verdad? Ri Gillihan de nuevo. La limusina redujo la velocidad en una parada y los truenos rugan en la parte superior del coche. Uriel frunci el ceo. Se avecinaba una tormenta? No la haba percibido y por lo general, poda. Deba de haber estado muy distrado para no darse cuenta. Le dije a Nathan que nos sacara por la parte trasera de la tienda y as darnos un poco de tiempo para prepararte antes de entrar continu Gillihan, que de pronto era todo negocios de nuevo. Has odo eso? pregunt Uriel, interrumpindolo. Max frunci el ceo y luego parpade. Qu? El trueno? S respondi Uriel, mirando por la ventana en la oscuridad mientras se pona su chaqueta de cuero. Te diste cuenta antes de que viniera? Max pareci considerar esto por un momento. Mir por la ventana y su ceo se frunci un poco ms. En realidad, no. Pero este es el suroeste. Aqu las tormentas surgen de la nada y sin avisar. Se encogi de hombros mientras pona unos bolgrafos nuevos y una carpeta llena de fotografas en su maletn. Yo me cre aqu. Uriel puso los ojos en blanco. Max Gillihan no creci en ningn lugar. Simplemente haba existido desde haca dos mil aos. Pero, por alguna extraa razn, siempre senta nostalgia cuando visitaban una nueva ubicacin e insista en que haba crecido all.

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Podunk: se describe como una ciudad pequea o como en medio de la nada.

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En un lugar no muy lejos de aqu, en realidad. Llamado Lovington. Era una mierda, una mancha en el mapa hace treinta aos y ahora es incluso ms pequea continu Gillihan, sacudiendo la cabeza como si no le costara ningn esfuerzo mentir. Pero me acuerdo de las tormentas. Volaron el techo de nuestra casa de verano Entreg las plumas a Uriel y se volvi en su asiento para dar instrucciones al conductor. Espera. Uriel levant la mano. Gillihan hizo una pausa, arrugando una ceja. Uriel se senta incmodo. Algo andaba mal. Se supona que esto era solo otra firma y sin embargo, algo le deca que no lo iba a ser. No estoy listo todava. Max le mir entrecerrando los ojos y se acomod en el asiento de enfrente. Es mejor que ests listo, amigo. Porque ser una noche muy larga. Uriel dej escapar un suspiro y se pas la mano por su espeso pelo castao. Eso es lo para lo que no estoy preparado.

Eleanore Granger escuch el trueno. Saba que se avecinaba una tormenta. Sonri para sus adentros. Ella siempre lo saba. Mir hacia la muchedumbre que se agolpaba ms all de las puertas de la tienda y no pudo evitar la sonrisa que le ilumin el rostro. No podran haber elegido un da peor, verdad? En cuestin de minutos, la lluvia caera y todo el mundo afuera se empapara. Probablemente estaba mal que la idea le diera un escalofro de satisfaccin. Pero se senta cansada y frustrada, y tambin enferma a muerte de ver carteles de Comeuppance en cada ventana de cada tienda, de aqu a Tombuct. Entrevistas en las noticias con todos los miembros del elenco y los nuevos diseos de moda a la venta en todos los grandes almacenes y que misteriosamente, se parecan a los que los personajes llevaban durante la pelcula. Y todo porque los personajes principales eran atractivos. Un avin que llevaba a 236 pasajeros se haba hundido en el Pacfico la semana pasada y las noticias que cubran la horrible historia fueron solamente una hora en vivo y la repeticin esa noche y a la maana siguiente. Mientras tanto, el rostro atractivo de Christopher Daniels, el actor que interpretaba a Jonathan Brakes en Comeuppance, apareca sin parar en la pantalla de plasma de cincuenta pulgadas que colgaba sobre la chimenea del caf de la librera. Ya sea por los trailers de la pelcula, por los programas de entrevistas o por los clips de las noticias, lo cierto es que el actor, pareca haber estado all durante dos semanas consecutivas.

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Y, de hecho, se encontraba all de nuevo. Era sbado por la tarde y el Da de Denna emita una entrevista con la estrella. Ellie tuvo que admitir (aunque solo lo hizo para s misma) que l era magnfico. Era bastante alto y ancho de hombros y su pelo, grueso y oscuro, ligeramente ondulado donde tocaba con el cuello de sus camisas y chaquetas. La nariz era romana, el mentn fuerte, pero no demasiado, y tanto si estaba afeitado u oscurecido por una sombra de barba, su rostro obligaba a mirarlo de nuevo. Es su mirada, pens Ellie distradamente. Esos ojos. Christopher Daniels tena los ojos del verde ms claro que jams haba visto. La primera vez que lo vi en la pantalla grande, haba pensado que eran lentes de contacto. Sin embargo, entrevista tras entrevista, era claro que el color de los ojos era suyo. Ellie haba soado con sus ojos unas cuantas veces. Y no es que estuviera dispuesta a compartir esa informacin. Era, sin duda, un hombre impresionante. Su voz era suave y se mova con una gracia casi antinatural. Ellie tena que esforzarse para no mirar sus imgenes cuando las emitan por todas partes, en los escaparates, los costados de los autobuses, en Wal-Mart. Estaban todas las mujeres del mundo realmente tan desesperadas por una cara bonita? Incluida ella misma? Desde cundo un hombre guapo triunfaba sobre una tragedia en las noticias? Era una locura. Ellie se neg a participar en esa locura. Al menos mientras estuviera despierta. El walkie-talkie que se posaba en el escritorio de servicio al cliente, a un pasillo de distancia, volvi a la esttica vida y alguien en el almacn le pregunt si estaba all. Eleanore termin de poner en las estanteras los libros que tena con ella y se dirigi a la recepcin para recoger el walkietalkie. Estoy aqu, Shaun. Qu est pasando? Los peces gordos estn aqu. Pero se detuvieron en la puerta de atrs en lugar de la puerta principal. Quieres que se lo diga a Dianne o Mark? Qu debo hacer? Um Eleanore pens por un minuto. Por qu se haban retirado hasta la parte de atrs? Se escondan por alguna razn? Necesitaban hablar con un gerente?. Dales un minuto, supongo. Tal vez solo necesitan algn tiempo para prepararse. Si todava estn all dentro de cinco minutos, se lo diremos a Dianne. Oh, Dios mo! Eleanore dio un salto y se volvi hacia un grupo de tres chicas en la entrada del pasillo de ciencia ficcin detrs de ella. Una de las chicas seal a Eleanore. Te he odo! Christopher Daniels est aqu, no?

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Qu? No, yo

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He odo a ese tipo en el otro extremo, Shaun! Dijo que estn por la puerta de atrs! La voz de la muchacha cay a un volumen muy bajo, un susurro conspirador y se volvi frenticamente a sus dos compaeras. Oh, Dios mo, chicas, vayamos a la parte de atrs y le veremos antes que nadie! Espera! Pero antes de que Eleanore pudiera incluso contemplar detener al tro, las chicas estuvieron fuera como cohetes forrados de Abercrombie3, deslizndose a travs de la tienda hacia la puerta y tratando de no llamar demasiado la atencin. Mierda. Eleanore presion el botn para hablar por el walkie-talkie y puso la mano en su cadera. Shaun, me haras un favor? Claro, nena. Tenemos un tro dirigindose hacia la limusina de Christopher Daniels. Puedes ir a buscarlas por m, por favor? Shaun logr hacer clic en el botn para hablar en su telfono a la vez de Eleanore intentaba controlar la risa. Ver lo que puedo hacer. Gracias. Puso la radio de nuevo sobre la mesa y se pas una mano por si cabello spero. Mierda Cerr los ojos. Luego tom el telfono en el mostrador y se dirigi a su jefa. Dianne, me temo que tengo que regresar para ayudar a Daniels. Hay un grupo de aficionados a la carrera cruzando la tienda. Era claro por el profundo suspiro que Dianne no se senta contenta. Esto no es una broma. Las dems chicas lo notaran y habr ms revuelo. Conseguir que alguien te cubra temporalmente. Date prisa y ayuda a Shaun respondi y colg. Eleanore se dio la vuelta y sali de la oficina de servicio al cliente para dirigirse hacia la salida que estaba ms all de los cuartos de bao, pero justo cuando pasaba el de las mujeres, el sonido caracterstico de arcadas le par en seco. Oh, no, pens. Alguien est enfermo. El sonido se repiti, esta vez seguido por bajos zumbidos y sonidos de sollozos, obviamente hechos por una nia. El corazn de Eleanore se rompi. No solo era una persona enferma, era solo una nia. Mierda susurr. Doble mierda. Mir una vez hacia la puerta trasera cerrada y luego hacia abajo, a la llave que colgaba de una correa alrededor de su cuello. Tena que tomar una decisin. Podra ir y salvar a Christopher Daniels de sus fans y a su vez,

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Abercrombie: marca de ropa estadounidense.

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salvar a la librera de cualquier reprimenda resultante y por lo tanto, salvarse del despido, o podra ir y salvar a la nia en su lugar. Mientras Eleanore empujaba la puerta giratoria del bao de mujeres, se dio cuenta de que nunca tuvo realmente opcin, despus de todo.

Uriel mir la lluvia por la ventana. Suspir. Uno de los poderes que le haban dado era que poda predecir el tiempo, poda determinar con precisin si iba a hacer un buen tiempo antes incluso de que realmente ocurriera. Sin embargo, hoy la tormenta llego sin previo aviso. Lo cual dejaba un poco perplejo a Uriel. Tal vez estuviera ms distrado de lo que pensaba. Tuvo que admitir que haba estado muy ocupado. El rodaje de la segunda pelcula haba sido un no parar. Las entrevistas de promocin para la primera pelcula tomaron la mayor parte del tiempo que quedaba. Aadir firma de autgrafos, responder a cartas de admiradores y encontrar citas para los eventos de alfombra roja Mierda. De repente, jur por lo bajo. Y aqu estoy yo, con la esperanza de que me ibas a decir que finalmente te sentas listo para entrar y firmas libros suspir Gillihan . Qu pasa ahora? Segua sentado en el asiento opuesto, las piernas cruzadas, las manos apoyadas por casualidad en el pantaln perfectamente doblado. Arque una ceja y esper a que Uriel respondiera. Tengo que encontrar una cita para el jueves. Tena una gala en Dallas por la noche. Pregntale a una de la multitud de mujeres que vienen a tus firmas. Preferira no hacerlo. Uriel sacudi la cabeza. Se siente mal, como que estoy enfrentando a mis fans unas contra otras o algo as. Oh, escchate a ti mismo. Gillihan rod los ojos. Uriel lade la cabeza hacia un lado, sus ojos verdes brillando con una advertencia. Gillihan suspir de nuevo. T y tus hermanos estn en ms problemas de lo que vale la pena. Ustedes queran esto, recuerdas? Fue tu decisin. Max se inclin hacia adelante, colocando los codos sobre las rodillas. Apuesto a que ni siquiera recuerdas por qu los enviaron en un principio. Sacudi la cabeza y mir a Uriel por encima de sus gafas.

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Uriel frunci el ceo A Texas? Max neg con la cabeza. A la Tierra, genio. Pasan unos lamentables mil aos y estn tan sumidos en lo que significa ser humano que dan por

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sentado su propia existencia Hizo una pausa, considerando algo . Excepto, quizs, Miguel. Se toma a s mismo demasiado en serio. No lo he olvidado dijo Uriel con firmeza. Y era cierto. No haba olvidado por qu l y sus hermanos haban adquirido formas similares a las humanas y les permitan residir en la Tierra desde haca dos mil aos. Pero haban estado buscando durante tanto tiempo sin encontrar ninguna seal de una sola Arco que haban llegado al punto en el que, simplemente, no pensaban en ello a diario. Eso era todo. Lo menos que puedes hacer es dejar de quejarte y seguir con tu cada-vez-con-menos-sentido existencia, sin darme ms problemas le dijo rotundamente Gillihan. Las palabras de Gillihan eran abrasivas y destinadas a serlo. Pero Uriel saba que, en el fondo, no era culpa del tutor. Haba estado aqu tanto tiempo como Uriel y sus hermanos y eso era demasiado para que cualquiera pudiera estar sin conseguir nada y tener que sentirse satisfecho, sin importar lo inmortal que sea. Lo siento, Max dijo Uriel suavemente. Gillihan parpade. Se sent con la espalda recta y luego volvi a parpadear. En serio? Tienes razn. Uriel se encogi de hombros y dio una palmada en sus pantalones vaqueros en un gesto de derrota. De qu tengo que quejarme? Las chicas me adoran. Debera estar ms feliz que un cerdo en la mierda Sonri con esa sonrisa que haca que las mujeres se desmayaran en los pasillos. Eso es lo que dicen por aqu, verdad? Max se ech a rer. Es lo que decan, ms bien. Pero ests lo suficientemente cerca. Sacudi la cabeza y se volvi en su asiento para estirar su brazo a travs de la abertura entre su cabina y el asiento del conductor. Justo cuando le sealaba a Nathan de nuevo la tienda, un sonido de gritos llam la atencin hacia las ventanas. Uriel mir tambin. Y entonces los ojos se le abrieron como platos. Es eso lo que yo creo que es? Me temo que s respondi Gillihan. Estn bloqueando la salida dijo Uriel, su tono de voz mezclado con el shock. No haba tiempo para formular un plan. Poda permanecer en el interior del coche de forma indefinida y esperar a la polica o escapar del coche y correr. Rpido. Uriel abri la puerta de la limusina y sali disparado del asiento trasero. Detrs de l, oy que Max le llamaba, pero ignor al tutor y se dirigi directamente a la librera.

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Ms tarde, y en retrospectiva, se dara cuenta de que ir hacia la librera en vez de alejarse de ella fue, al menos, una decisin extraa. Sobre todo teniendo en cuenta que la multitud de chicas adolescentes ya iban corriendo hacia l como una turba de pueblo medieval que proceda de dicho almacn. Sin embargo, hubo poco razonamiento implicado. Las chicas venan de la esquina de la parte delantera de la tienda, lo que le dio un claro margen a la puerta de atrs. Fue sobre todo el instinto el que impuls a Uriel a travs de la puerta cerrada de atrs del establecimiento. Y fue una fuerza sobrehumana, la que luego le permiti desenganchar la puerta de la cerradura y apresurarse hacia el interior. Sinti que la alarma quera sonar. Utiliz sus poderes para silenciarla y cerr la puerta detrs de l, asegurndose de estancarla lo suficientemente apretada para que se deformara un poco y se mantuviera en su sitio. Las chicas de fuera llegaron justo mientras cerraban los puos y golpeaban con furia el metal de la salida. Se estaban empapando. De hecho, l estaba ms que un poco hmedo de por s. Se pregunt si tambin se haran dao unas a otras mientras empujaban hacia la puerta. Sinceramente, esperaba que no. Pero por lo que sea que pasaba ah fuera y por la cantidad de chicas que parecan surgir, Uriel saba que la puerta no aguantara durante mucho tiempo. Todo lo que tendran que hacer era trabajar en equipo y se abrira. Uriel pas de los baos a su izquierda y se dirigi hacia la seccin de ciencia ficcin de la tienda un poco ms all del vestbulo de salida. All, se detuvo e hizo una mueca. Otra masa de nias, casi tan grande como la primera, se agrupaban en torno a la parte delantera de la tienda. Debe haber habido un centenar de ellas tal vez ms. La puerta tras l cruji y luego rasp. Uriel pens rpido y se meti en el bao de las mujeres. Una vez dentro, cerr los ojos, apret la espalda contra la pared al lado de la puerta y escuch. La puerta de salida de la librera cedi y poda escuchar el estruendo de las acometidas de las nias en el pasillo. Corrieron, sus Converse chirriaron con el agua de lluvia en las baldosas de linleo. Hay que memorizar una serie de instrucciones para poder actuar y la pelcula que protagoniz tambin fue convertida en un libro, as que yo supona que podra leer. Los ojos de Uriel se abrieron para encontrar a una mujer y una nia de pie a unos pocos metros, junto a la puerta del primer puesto. Estuve obviamente equivocada continu, porque a ha confundido el bao de las mujeres por el smbolo sexual ridculamente famoso del bao que est al lado.

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El corazn de Uriel dej de latir. Su mandbula se abri. No poda estar viendo lo que estaba viendo en ese momento. No poda estar sintiendo lo que senta. No ahora. No aqu, en un cuarto de bao, despus de dos mil aos. Quiz se haba resbalado bajo la lluvia y golpeado su cabeza. No, eso era imposible. Era relativamente invencible. Ser golpeado en la cabeza no le hara nada, pero lo pondra un poco de mal humor. Realmente se encontraba all de pie delante de l. Era real, poda verla, orla, poda incluso olerla. Ola a champ, jabn y lavanda. Jess, pens, incapaz de abstenerse de dejar caer su mirada por su cuerpo y volver a subir. Ella era todo lo que haba imaginado que sera, desde su cuerpo alto, delgado, con su largo pelo negro hasta esos ojos de color azul ndigo. El color de la noche en la Va Lctea. Su piel, era como la porcelana. Sus labios eran gruesos y de color rosa que enmarcaban una dentadura perfecta y blanca. Ella era un ngel. Era su Arco. Y estaba fruncindole el ceo? A l?

La puerta del bao se haba cerrado firmemente detrs de Christopher Daniels y era claro que haba odo lo que haba dicho, pero aun as, se haba quedado all como si estuviera congelado y Eleanore no poda entender por qu. Seor Daniels, hay algo en lo que pueda ayudarle? Eleanore. pregunt

Tuvo que admitir que cuando Daniels entro por primera vez al bao de mujeres, eso la tomo completa y totalmente por sorpresa. En primer lugar, era an ms hermoso en la vida real de lo que era en su gran cantidad de fotos de prensa. Y ese no se supona que tena que ser el caso en absoluto. No se supona que hay montones y montones de maquillaje involucrados? Trucos de luz? En la vida real los actores no tienen acn, cicatrices, arrugas y millas de races sin teir? En la vida real, los ojos de un actor no parecan brillar como lo hacan en las pelculas. Pero los ojos de Christopher Daniels lo hacan. Eran casi misteriosos, eran tan intensos Por un se acord de los sueos sobre l. Siempre era su mirada la que vea justo antes de despertar. Todas las fotos que haban pegado por todo el pas no les hacan justicia. Sus ojos eran del color de los icebergs rticos, tan verdes que parecan ms que humanos. Eran increblemente hermosos. Estaba de pie en el bao, cara a cara con un famoso actor que era, literalmente, el hombre ms atractivo que haba visto nunca. Y adems, la miraba como si en su lugar, fuera ella la magnfica estrella de cine.

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As que estuvo ms que sorprendida cuando, en lugar de sentir mareos y caer sobre l como todas las otras chicas en el mundo parecan hacer, su primer instinto fue hacerle frente. Por qu, exactamente, no tena ni idea. Por entr en el bao de chicas, supuso. De todas las cosas Qu tipo de delito era ese, exactamente? La mente subconsciente de Eleanore saba la verdad. No estaba enojada porque entrara en el bao equivocado, por supuesto. Se enojaba con l por ser quien era y lo que era. Hermoso y famoso. Era un pensamiento conservador. Resultaba obvio que se esconda. Eso era claro. Y por el sonido de las admiradoras que se rean detrs de la puerta, Ellie apostara a que era de ellas de quien se esconda. Increble. En primer lugar, estos chicos luchan con uas y dientes para ascender en el fandom4 y luego se resisten a ser amados por las masas. Qu ocurre con eso? Mientras tanto, se haba olvidado de Jennifer, la nia a la que haba tratado de a ayudar en el cuarto de bao en un principio. Pero Jennifer se notaba claramente a Daniels tambin. Su mano apart de la palma de Eleanore mientras deca: La seorita Ellie hizo que mi estmago se sintiera mejor intervino, completamente de la nada. Vomitaba, pero me toc la barriga y lo hizo detenerse. Eleanore palideci. Oh, no! pens. Cllate, cllate, cllate, no digas nada ms! Fue bueno sigui Jennifer, asintiendo con la cabeza enfticamente, ya a que al vomitar me daba ganas de vomitar un poco ms. Jennifer tena solo unos cinco aos, pero no era tmida. Hizo una mueca y pareca querer apartar los recuerdos con sus pequeas manos. Fue tan asqueroso. Eleanore se sinti ms escaldada. Pas su mirada por el famoso actor y mir a la pared. Tena que recobrar la compostura. Tena que conseguir tomar el control. Finalmente, cuadro los hombros y lo mir para encararlo. Ella parpade. Todava la miraba con fascinacin. Eso era fascinacin, no? No diversin? pens que tal vez era retrasado mental Seor Daniels, voy a encontrar a los padres de Jennifer y estara feliz de anunciar su llegada por el intercomunicador, si lo desea
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Fandom es una palabra que procede de la contraccin de la expresin inglesa Fan Kingdom (Reino Fan), que se refiere al conjunto de aficionados a algn pasatiempo, persona o fenmeno en particular.
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Daniels se separ de la pared y dio un paso hacia ella. Sus botas hicieron un ruido sordo en el suelo de linleo. Sonaba peligroso. Una tibia advertencia ertica vibraba a travs del cuerpo de Eleanore. T eres la razn por la que hay tormenta dijo. Ahora tiene sentido. El mundo de Eleanore se puso de punta sobre su eje y el miedo se apoder de ella. Su visin empez a oscurecerse. Perdn? pregunt. Su voz sonaba hueca en sus propios odos. De qu est hablando? No puede saberlo. Neg con la cabeza casi en contra de la posibilidad. Pens en dar un paso atrs, de repente necesitaba espacio. Pero haba una pequea mano en la suya, apretando firme y de la que no poda escapar. Usted es un hombre y este es el bao de mujeres dijo la pequea Jennifer. Christopher Daniels mir a la nia. La nariz de Jennifer se arrug y su mirada reprenda al actor. Pareca estar considerando a la nia por un momento y luego volvi a mirar a Eleanore. Ellie dijo en voz baja. Eleanore trag saliva. Su boca y su garganta se haban secado. Es es Eleanore balbuce ella. Y luego, al darse cuenta que le haba dado su nombre y que tal vez no debera haberlo hecho, apart la mirada y mene la cabeza. Seor Daniels trat de nuevo . Disculpe. Realmente es necesario encontrar a los padres de Jennifer. Est muy enferma. Pas junto a l para abrir la puerta y cuando lo hizo, el aire pareca espesarse a su alrededor, de repente se sinti confuso y empalagoso. Tard siglos en pasar al actor, poda sentir que la miraba mientras se acercaba y no haca prcticamente ningn movimiento para salir del camino. Su cercana era electrizante y la desarmaba, su cuerpo alto, duro y muy real. El tiempo pareca ms lento al abrir la puerta y salir a la tienda. Pero una vez que pas ms all de l, camino tan rpido como poda con un atado de cinco aos de edad, en el brazo, que no era muy rpido despus de todo. Oy unos pasos detrs de ella y mir hacia atrs para ver que Daniels la segua. Mantuvo el ritmo con facilidad, una pequea y decidida sonrisa jugando en sus labios. Christopher Daniels est detrs de m, pens Eleanore. El famoso actor, Christopher Daniels, est detrs de m! Es probable que me est mirando el trasero. Trat de no gemir en voz alta en ese pensamiento Como si importara! No estaba segura de lo que su trasero parecera a su punto de vista, nunca se molest con el espejo en la maana. Y le horrorizada el hecho de

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el que pudiera

que le importaba su apariencia, y no estar mirndola Realmente observaba su trasero?

Por supuesto que est mirando mi trasero! pens ella. Es un chico! Eso es lo que hacen! Se reprendi por el monlogo interior digno de preocupacin y una vez ms se pregunt qu haba querido decir con su comentario sobre la tormenta. Saba que haba causado la tormenta? Y si lo saba cmo era posible? No hay manera, pens. Debe de haber querido decir otra cosa. Eleanore se detuvo al lado del escritorio de servicio al cliente y se inclin para susurrarle al odo un poco a Jennifer. Este es nuestro secreto vale? dijo con la esperanza de que la nia entendiera la urgencia con la que haba hecho la solicitud. Jennifer levant la mirada y luego mir a Daniels, quin se apoyaba en una estantera a unos pocos metros, con los brazos cruzados sobre el pecho, su expresin un tanto desconcertada y divertida. Luego asinti con la cabeza, sonri a Eleanore, y el temor de Ellie se hizo patente. Eleanore se irgui y tom el telfono en el mostrador de servicio al cliente. Vio a Daniels asomarse a los bastidores de la multitud por la puerta principal. Una mujer vestida con un traje con una etiqueta con su nombre mir nerviosamente a su reloj y luego se puso de puntillas como si estuviera a buscando a alguien. Se preguntaban dnde estaba su estrella. Haba un hombre alto con traje junto a ellos. Se abra paso a travs de las mujeres y algunos hombres, al frente de la tienda. Eleanore se pregunt vagamente quin era, pero lo dej ir mientras haca un anuncio de nio perdido por el intercomunicador para llamar la atencin de los padres de Jennifer. Cuando termin, puso el telfono en su soporte y se volvi para enfrentar a una agobiada pareja que al instante se arrodill delante de Jennifer consolndola. La madre de Jennifer la cogi en sus brazos y con un rpido agradecimiento a Ellie se dirigieron hacia la salida de la tienda. Ahora Ellie se volvi hacia Daniels, que segua apoyado en la estantera, mirndola. En el segundo siguiente, se incorpor, cerr la distancia entre ellos con dos zancadas y la sujet a la mesa de servicio al cliente, un fuerte brazo apoyado contra el mostrador a cada lado de ella. Eleanore inhal profundamente y su corazn dio un salto mortal en el pecho. Tengo que ir a una fiesta la noche del jueves. Ven conmigo dijo. Estaba tan cerca, su aliento susurr en sus labios, ola a regaliz y menta. Q qu? balbuce. Luego trag y lo intent de nuevo. Qu?

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Oy un leve sonido de craqueo y bajo la mirada para ver que su agarre sobre la mesa detrs de ella se haba apretado. Se volvi hacia l y vio que su mirada vacil a su boca y regres. Ellie dijo, como si probara su nombre en su lengua. Aqu est la cosa continu en voz baja. Necesito una cita para una gran fiesta de promocin en Dallas. Una gala. No conozco a nadie en Texas que tenga la amabilidad de dejar que me esconda en el bao de mujeres. Sonri con una sonrisa increblemente encantadora. Y te lo agradezco agreg. As que sera un honor si consideraras ser mi cita el jueves de la prxima semana. A Eleanore le llev unos segundos digerir esto. Haba una parte de ella que simplemente no poda creer su situacin en ese momento. Estaba siendo acorralada por Christopher Daniels, en contra de su propio escritorio de servicio al cliente, y le haba pedido una cita. Pero a pesar de la imposibilidad de todo, saba que no era un sueo. Esto se senta demasiado real. Era tan grande. Tan alto y pareca duro, en todas partes. Y su cercana le haca cosas extraas en ella. Ola bien. A cuero de su chaqueta, colonia de despus del afeitado o cualquier gel de ducha que hubiera usado y que creaban una combinacin embriagadora y muy tentadora. No haba un pice en l que no fuera pura masculinidad, desde el conjunto de la mandbula hasta el sonido suave y decidido de su voz. No ests respondiendo dijo, una vez ms echando un vistazo a sus labios como haba hecho antes. Pareca que se inclinaba ms cerca, y a Eleanore le resultaba muy difcil respirar. Significa que lo ests considerando? Cristo, estoy siendo deslumbrada por este idiota. Apenas lo conozco y ya estoy mal. Trat de tragar ms all de un punto en la garganta que se le haba secado. Se pregunt entonces, mientras miraba a esos ojos de imposibles colores, el nmero de mujeres a las que les haba hecho esto ltimamente. Era bueno en eso. Es un actor, se dijo. Por supuesto que es bueno en eso. Eso fue un pensamiento serio. Parpade y sinti que su propia mirada se endureca. l pareci darse cuenta, porque algo brill en sus ojos y su mirada se redujo en respuesta. Hablas en serio? dijo en voz baja. No sabes nada de m y quieres que est de acuerdo solo para ir a una cita, en otra ciudad, contigo. S lo suficiente le dijo claramente. Y s. Quiero que vayas a una cita conmigo. Hizo una pausa y luego aadi de manera significativa. Mucho.

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Ella le devolvi una mirada ms dura, y luego, antes de que se diera cuenta de lo que haca, tena el telfono del escritorio de servicio al cliente en la oreja y presionaba el botn para encender el altavoz. Daniels pareca tan sorprendido como ella y solo la observ mientras pona el altavoz a su boca. Atencin clientes! Es un placer anunciar a todos que la estrella de la noche, el Sr. Christopher Daniels, est aqu con nosotros ahora y comenzar a firmar autgrafos para todos sus muy apreciados fans. El sonido de gritos se levant en el frente de la tienda y se extendi por los pasillos. Daniels levant la mirada, sin moverse de donde la haba atrapado entre sus brazos. Eleanore, mir hacia atrs para atrapar el movimiento frentico en la tienda. Cuando se volvi para enfrentarse a l, fue para encontrar la mandbula de Christopher tensa y los dientes apretados con evidente irritacin. Sin embargo, su ojos verde hielo volvieron a la cara de Eleanore, y una vez ms atraparon su mirada. Tom una respiracin profunda, calmada y pareci reflexionar sobre la situacin. Luego sonri y se enderez, alejndose de la mesa. Eleanore se qued donde estaba y lo mir con recelo. Por un momento, sus ojos se echaron a su cuello, sus hombros y la espalda de nuevo. Habra jurado que vio una preocupante indecisin cruzar en su hermoso rostro. Pareca como si estuviera tentado de cogerla, tirarla por encima de su hombro, y huir con ella. Fue un placer conocerte, Ellie dijo en cambio, intercambiando miradas con ella por ltima vez. Voy a verte de nuevo pronto. Con eso, se volvi y se dirigi por el pasillo hacia donde le esperaban sus fans. Eleanore estuvo demasiado aturdida para moverse. Lo vio alejarse, y cuando desapareci, escuch. Los saludos de xtasis comenzaron casi de inmediato. Ellas enloquecan por l. Y ahora poda ver por qu. Me pidi una cita, pens. La hermosa, famosa estrella de la pelcula Comeuppance me pidi una cita. Una parte de ella quera estar emocionada ante la idea. Pero otra parte que no crea en l. Fue esa otra parte la que la obligo a anunciar su llegada. Debido a que esa parte de ella tena la sensacin de que Christopher Daniels no era quien pretenda ser. No solo en la pantalla, sino en la vida real. Sabe algo, pens.

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No saba cmo era posible, e incluso la idea era indescriptiblemente extraa. Pero de alguna manera, Christopher Daniels pareca saber que Eleanore haba causado la tormenta. T eres la razn por la que hay tormenta, le haba dicho. Estaba dispuesta a apostar un dlar a que incluso sospechaba de su poder de curacin despus de la prematura exclamacin de Jennifer en el bao. Y ahora tambin saba su nombre y donde trabajaba. Varios segundos ms largos y tensos pasaron y el cuerpo de Eleanore por fin se relaj un poco y se dej caer contra el escritorio. Cerr los ojos y se pas una mano temblorosa por el largo pelo. La vida haba llegado a ser un poco demasiado interesante para su gusto. Tal vez ya era hora de mudarse de nuevo.

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Traducido por Panchys Corregido por Melii

odra haber detenido la lluvia si hubiera querido, o si incluso pensado en hacerlo, pero tampoco era el caso mientras Eleanore sala corriendo por la puerta trasera y rota de la tienda, hacia su coche, que fue aparcado en el estacionamiento trasero. Apresuradamente son la alarma, tir de la puerta y se desliz en el interior, golpeando y cerrando la puerta tras ella. All, se sent en el asiento y se qued mirando la parte trasera del edificio del lugar donde trabajaba. Se pregunt si alguna vez volvera a verlo. La oscuridad pulsaba en las ventanas de su coche. Christopher Daniels haba estado firmando autgrafos durante horas. Eran las ocho y la tienda cerraba a las once. Se pregunt dnde ira despus. A su hotel? Dnde estaba su hotel? Una multitud de preguntas llegaban a su cabeza en aquel momento, todas ellas sin respuesta. Dej escapar un gran suspiro y puso la frente sobre el volante. Luego cerr los ojos. Si se iba, esta sera la decimotercera vez que se habra mudado en los ltimos cuatro aos. Comenzaba a tener sueos sobre casas que eran extraas fusiones de los diferentes lugares en los que haba vivido, distintos estilos y culturas todas mezcladas como una especie de inclinacin a las viviendas del Dr. Seuss5. Siempre eran frgiles y se balanceaban un poco con el viento. Y la hacan sentir de esa manera tambin. Frgil. Qu voy a hacer? Vala la pena Christopher Daniels otra mudanza? Realmente representaba algn tipo de amenaza para ella? Incluso si de alguna manera saba que ella era la causante de la tormenta e incluso si se haba dado cuenta de que poda curar, no era de Daniels que quien se asustaba. Era de la fama que vena con l. Siempre le seguan, siempre en el ojo pblico. Si atraa este tipo de atencin sobre ella, podra ser desastroso.

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Eleanore dej escapar un suspiro y apret los puos. Poda llamar a sus padres. Pero si esto en realidad era el comienzo de una nueva situacin
Fue un escritor y caricaturista estadounidense, ms extensamente conocido por sus libros infantiles escritos bajo su seudnimo, Dr. Seuss. Los estilos de sus casas de conocen por ser locos.
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peligrosa, entonces sera mejor que su madre y su padre no supieran sobre el tema. No quera hacer que se involucraran ms. Se haban ganado el derecho a mantenerse fuera de ello. Y les hara bien creer que su hija encontr por fin un lugar donde poda residir pacficamente. Dios, saba que deba buscar algo estable. Cuando era pequea, haba pasado el jardn de infantes en tres ciudades diferentes antes de que sus padres se hubiesen dado cuenta de que las cosas iban por el camino equivocado y decidieran educarla en casa con la ayuda de profesores muy bien pagados. Era difcil en aquel entonces porque era mucho menos cuidadosa con los poderes que usaba y cuando los utilizaba. Y a los nios les gusta alardear. Eso era parte de ello. La otra parte era que, cuando era pequea, sus poderes an estaban en desarrollo, y a menudo los haba descubierto accidentalmente. Y eso siempre era una escena. Como aquella vez cuando tena cinco aos y haba comenzado a poner las cosas en el carrito del supermercado, a pesar de que su madre le haba dicho que no poda hacerlo. Muchos nios hacan esto, por supuesto. Pero no muchos utilizaban la telequinesia para hacerlo. Y cuando ella y sus padres se haban ido de campamento y haba enviado las llamas de la hoguera a travs de la maleza circundante con nada ms que un pensamiento. Haba querido ver la danza del fuego. Hubiera sido un desastre si sus padres no hubieran reconocido lo que suceda en ese momento y hubieran hablado con ella para poner el fuego bajo control. Tambin hizo una danza de la lluvia con sus animales de peluche y de hecho, hacer llover era una escena normal para regar las flores silvestres que ella y su madre haban plantado. Con el tiempo, sus padres se acostumbraron a sus sorpresas, ms o menos, y admiraban la maravilla que era su hija en constante cambio. Pero eso no significaba que su crecimiento fuera fcil para ellos. Con el tiempo, empezaron a temer que las habilidades especiales de su hija pudieran ser observadas por alguien poderoso y tal vez no tan agradable, que quisiera usarla para su propio beneficio. Despus de un tiempo, se dieron cuenta que alguien realmente la segua, pero no saban quin. Regresaban a casa para encontrar las cerraduras forzadas. Vehculos extraos con ventanas ilegalmente oscuras, esperaban al final de los callejones. Tenan sus sospechas, los dones de Ellie eran extremadamente atractivos. Eran estos agentes del gobierno? Un grupo terrorista? No haba suficiente evidencia para apoyar cualquiera de sus conjeturas. La idea de su hija siendo utilizada por alguien que le quitara la libertad para tomar sus propias decisiones y vivir su propia vida, era demasiado horrible para soportarlo. As que, independientemente de la atencin que Eleanore haba ganado sin saberlo, evitar una mayor atencin se convirti en una medida de precaucin primordial que termin gobernando sus vidas.

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Se mudaban con frecuencia y nunca se quedaban en un lugar durante mucho tiempo. Dejaban a Eleanore fuera de la escuela pblica. Le ensearon a vivir con precaucin y estar siempre preparada para tener que salir en cualquier momento. Ahora, la lluvia golpeaba el techo del coche de Eleanore, dirigiendo sus pensamientos hacia un da de lluvia similar hace diez aos. Tena quince y estaba absorta por completo en el video de 3 Doors Down Kryptonite6, que se haba convertido rpidamente en la favorita de ese ao. De repente, su padre irrumpi en su habitacin y tirando de una chaqueta para ella. Vehculos extraos haban sido vistos por amigos de todo el vecindario. Los padres de Eleanore estaban convencidos de que sus peores temores se estaban haciendo realidad y que alguien iba a venir a tomarla. Y as fue que, con una resignacin extraa e insensible, Eleanore haba tirado rpidamente de su bolsa de fuga de debajo de su cama, la haba hecho girar sobre su hombro y seguido a sus padres por la puerta trasera de la casa y por el callejn de barro mojado, hacia el patio trasero de una casa desocupada en la misma cuadra. Su padre, tena un coche aparcado en el garaje de la casa abandonada. Se trataba de un utilitario color gris oscuro con vidrios polarizados y con placas de otro estado. Habra sido un perfecto e indescriptible escape si no hubiera sido por los perros. Cuando los animales escucharon a su familia ir con prisa por el callejn bajo la lluvia, hicieron todo lo posible para llamar la atencin. El ladrido era ruidoso y furioso. Eleanore no poda distinguir sus cuerpos peludos a travs de los listones en las vallas de madera, o habra utilizado sus poderes telequinticos para estrellar los unos contra los otros. Cualquier cosa para que se callaran. En cuestin de segundos, una camioneta blanca se detuvo al final del callejn y dos hombres se bajaron. Eleanore recordaba a uno de ellos rigurosamente. Llevaba una camiseta gris ceida sobre los msculos grandes y un uniforme negro de ejrcito. En su mano derecha, llevaba una aguja. El hmedo metal brillaba amenazadoramente a la gris luz de la lluvia. Ella se las arregl para sacar la aguja de su control y enviarla volando con sus poderes. Pero entonces su padre la arranc a un lado y la empuj a travs de una abertura en una puerta en el callejn. La medio-arrastraron por el patio, y en la distancia, oy gritar a los hombres. Oy el sonido de los neumticos desgarrando en el asfalto mojado y la grava. Ella y sus padres llegaron a la cochera y su madre la empuj hacia abajo sobre el suelo del asiento trasero mientras su padre abra la puerta del garaje.

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Doors Down: Banda de rock Americana. Video Kryptonite.

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Y luego oscuridad.

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Los recuerdos de Eleanore se volvieron difusos despus de eso. Record que el coche comenz a andar y ella fue golpeada de lado a lado. Haba un montn de sonido catico y violento. Cristales rotos. Metal sonando como los sonidos de los platos en el lavavajillas. Eleanore lleg a entender ese da lo peligrosas que eran sus habilidades y se dio cuenta plenamente de los muchos problemas que haban causado a sus padres. No, ayudarla no era fcil para ellos. Pero, afortunadamente para ella, aceptaron sus poderes como parte del quin era su hija y la amaban de todos modos, sin fin, profundamente y sin condiciones. Jane Granger asegur que su hija tena un propsito en este planeta y que podra darse a conocer cuando fuera el momento adecuado. Walter Granger se inclinaba un poco ms en el aspecto cientfico de la argumentacin y se preguntaba si su esposa tom demasiado edulcorante artificial el tiempo que estuvo embarazada de Eleanore. De cualquier manera, y sin embargo, estaban bien con ello. Su padre era profesor y los profesores iban donde fuera que las universidades les contrataran, as que fue fcil para l moverse por el pas. Su madre era una abogada que trabajaba por su cuenta, por lo que tambin le era fcil viajar. Y los dos trabajando juntos eran lo suficientemente solventes como para ser capaces de proteger a su hija con una buena cantidad de eficiencia, por lo que Eleanore haba estado bien y realmente agradecida por ese da fatdico. Era un hecho que Eleanore nunca sera capaz de utilizar cualquiera de los estudios de su educacin en casa para una carrera que la obligaba a permanecer en un mismo lugar. Por lo tanto, era malditamente afortunada de que su familia fuera lo suficientemente rica como para facilitarle un siempre-lleno fondo de emergencia. Eleanore pens sobre esto, mientras escuchaba el sonido de la lluvia torrencial en la parte superior de su coche. Se pregunt si tendra que utilizar ese fondo para escapar de un extrao determinado y peligrosamente apuesto Christopher Daniels. Ninguna de sus habilidades la ayudara con este problema en particular. No eran vlidas a la hora de impedir ser descubierta. Esa era la parte de la maldicin de los dones, como dira Adrian Monk7. Poda hacer un montn de cosas muy impresionantes, s. Pero cada una de ellas era tan impresionante que en realidad no poda hacer nada. Porque cuando lo haca, se notaba.

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Es el personaje central de la serie televisiva Monk, en la que se relatan las aventuras de un brillante pero manitico detective de San Francisco. Padece un trastorno obsesivocompulsivo (TOC) y muchsimas manas.
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Como posiblemente haba hecho esta noche. Con la tormenta. Y la pequea nia. As que ahora tena que barajar sus opciones. Irse? Sin previo aviso de dos semanas o cualquier otra indicacin de a dnde se diriga? O quedarse y tomar sus posibilidades con el actor increblemente caliente que la arrincon en la librera y que podra ser la persona por la que estaba a punto de dejarlo todo. Dej escapar un suspiro y levant la cabeza para mirar por el parabrisas. No puedo seguir con esto Cerr los ojos y neg con la cabeza. No mshizo su eleccin entonces y all, en ese momento, mientras los relmpagos iluminaban en la distancia y tronaba una vez ms, se dio la vuelta en el coche. Cualquiera que sea el peligro que Daniels podra o no plantear, lo enfrentara y resolvera. No es que se opusiera a salir de Texas. No era eso, en absoluto. Era que se senta cansada de huir todo el tiempo. La prxima vez que se trasladara, querra que fuera as porque le gustaba el lugar al que se estaba mudando. No porque estuviera desesperada o con miedo. Adems, podra estar equivocada sobre el actor. Tal vez no haba sumado dos ms dos y notado que haba sanado a Jennifer. Y tal vez, su comentario acerca de la tormenta era existencial. Tal vez nunca volvera a verlo y solo intento jugar con ella. Idiota. Con ese pensamiento liberador, Eleanore, meti la llave en el contacto y encendi el coche. Mientras conduca, quiso que la tormenta se fuera y en pocos minutos, las nubes se disiparon y unas pocas tercas estrellas recuperaron su lugar en los cielos. Cuando lleg a su apartamento, aparc bajo su toldo asignado y subi las escaleras hasta la puerta. Entonces entr en la casa, cerrando y trabando la puerta detrs de ella. Abajo, en el tranquilo patio, una figura alta meti las manos en los bolsillos de su caro abrigo. Asinti una vez a s mismo y luego camin por el csped y fuera en el estacionamiento sin hacer un solo ruido perceptible.

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Uriel se estaba volviendo loco. Era seguro. Durante dos mil aos, haba logrado mantener su sano juicio, a travs de la enfermedad, el hambre, las guerras y una cultura mundial que cambiaba tan rpidamente, que literalmente aturda la mente. Haba tomado todo con calma y trataba de recordar que se encontraba all por una razn. Y una muy buena.

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Era ms difcil algunos das que otros. Haba aprendido por las malas que estar abajo del dolor era un muy diferente de lo que era experimentarlo desde arriba. Ah arriba, por ah, haba estado desconectado. Independiente y retirado. A decir verdad, siempre se haba preguntado por qu los humanos se quejaban tanto como lo hacan. La apata era la forma comn de los arcngeles Cmo puede uno identificarse con algo si no posea ningn sentimiento significativo hacia s mismo? Pero una vez que estuvo viviendo con los humanos, todo eso haba cambiado. Uriel no haba sentido nada parecido a la apata cuando haba ayudado a sacar los cuerpos de las aguas o cuando haba caminado junto a Miguel mientras el pobre hombre haba tratado de estar en todas partes a la vez cuando la plaga mataba a tantos, o ms recientemente, cuando haba repartido el pan y el queso en las lneas de gobierno. Y seguro como el infierno que no lo senta ahora. En este momento, estaba lo suficientemente ansioso y frustrado como para incluso contemplar la idea de llamar a sus hermanos para que le ayudaran a salir de esta firma. Ya haba estado aqu durante horas y por el aspecto de la fila de los aficionados, tena por delante varias horas ms. Estara aqu hasta que la maldita tienda cerrara. Ahora que haba encontrado a su Arco, perda un tiempo precioso. Cuando levant la vista del otro mejores deseos y vio a Max en la multitud, hizo una sea al hombre y le pregunt a la siguiente persona en la fila si poda tener un momento. La nia asinti con la cabeza y sonri, probablemente sintindose tan ansiosa como l se senta en ese momento. Gillihan se traslad a la mesa y luego se reuni con Uriel en el otro lado. Y bien? dijo Uriel. Su nombre completo es Eleanore Elizabeth Granger suministr Max. Est bien? pregunt Uriel. Lleg a casa a salvo le dijo Max, susurrando mientras le daba la espalda a la multitud. Y tengo su direccin. Entonces scame de aqu. Necesito volver a verla. Max consider esto un momento. S que ests ansioso. Es comprensible. Pero yo recomiendo esperar hasta maana. No estaba en el mejor estado de nimo cuando se march de aqu y si vas a llamar a su puerta esta noche, lo ms probable es que la asustes hasta la muerte.

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La mirada de Uriel se endureci. Quieres que espere? La idea era ms que desagradable para l.

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Max suspir, se encogi de hombros en su abrigo, y se quit las gafas para apretar el puente de la nariz. S, espera. Podemos poner a Azrael a vigilar esta noche si ests preocupado por ella. Por qu debera estar preocupado? La mirada sin sentido de Uriel se haba intensificado, provocando sus ojos ahora con una advertencia. Los ojos de Max se abrieron a la defensiva. No s. Qu es lo que no me ests diciendo, Max? Max sacudi la cabeza y se rindi. Empuj a Uriel un poco ms lejos de la multitud que esperaba y baj la voz. Es solo un presentimiento que tengo. Vi el interior de su apartamento a travs de sus ventanas antes de su llegada. Es ms bien minimalista. Como si fuera del tipo que no le gusta estar atada. Creo que la chica se asusta fcil. Se encogi de hombros. Es por eso que sugiero que esperes hasta maana. Uriel suspir profundamente, se apart de Max, se pas frustradamente una mano por el pelo y luego puso sus manos en sus caderas. Se volvi hacia Max. Tambin es por eso por lo que probablemente no debera esperar. No puedes entrar en su apartamento, lanzarla su sobre tu hombro y esperar tener algn tipo de relacin duradera con ella. Ella es mi Arco. Esto debera ser ms fcil. Nada es fcil, Uriel. Sobre todo nada de lo que cuenta. Una vez ms, Uriel suspir. Bien. Al menos scame de aqu, as que puedo hablar con mis hermanos acerca de esto. Max mir desde l hacia la fila de aficionados a la espera de obtener su firma. Uriel saba lo que pensaba. Normalmente, Max exigira que Uriel hiciera frente a la vida que haba elegido y lo llevara hasta el final. Era parte de su trabajo como tutor, asegurarse de que los chicos se comportaban. Sin embargo, esto era claramente diferente. Eleanore Granger era la nica razn por la que Uriel estuviera en este planeta, para empezar. Muy bien. Solo por esta vez. Max ajust las gafas y se march. Y ya que vas a estar hablando con ellos de todos modos, ten a Azrael rastreando la pista de Samael. Me gustara tener una idea de hasta qu punto estamos por delante del juego. Uriel se agachaba y tiraba de la chaqueta del respaldo de la silla antes de que Max hubiera terminado de hablar. Me voy de aqu. Detrs de l, oy una inhalacin brusca. Se volvi para ver a la chica que segua al lado de la fila con su libro agarrado fuertemente contra su pecho. Sus mejillas estaban rojas y sus ojos brillantes de lgrimas. Oh, Dios, pens. Soy un bastardo.

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Forz una sonrisa en la cara y estir la mano para tomar su libro. Uno ms dijo en voz baja. La nia parpade y trag audiblemente y luego tambin sonri, Muchas gracias, seor Daniels. Este no es para m, es para mi sobrina. Tiene trece aos y tiene faringitis, por lo que no pudo estar aqu. Uriel la mir, y, como sola hacer cuando se enfrentaba con una noticia que le sorprenda, examin su alma de cualquier rastro de mentira. Era algo que todos los arcngeles podran hacer si pensaban y se concentraban, era un poco como poseer un sexto sentido. Estudi a la mujer de cerca y descubri que estaba siendo genuina. Y que realmente era el mayor bastardo en el mundo. El placer es mo le dijo con sinceridad. Cul es el nombre de su sobrina? Mientras Max Gillihan se preparaba para dar excusas por la repentina partida de Christopher Daniels, Uriel escribi un sincero Buenos deseos y puso una fotografa de s mismo entre las pginas del libro. Luego le entreg el libro y pens en Azrael, el arcngel con colmillos y los ojos de color oro brillante. No dejes que te muerdan los vampiros dijo a la chica. En realidad existen, ya sabes. El diseo de la mansin de los arcngeles haba cambiado muchas veces en los ltimos aos, como los gustos de los hombres que vivan en ella parecan cambiar de acuerdo a las preferencias de aburrimiento, comodidad y estilo. Podra parecer cualquier cosa, de verdad. Haba sido enviada junto con su tutor, Max, cuando los ngeles llegaron por primera vez a la Tierra en busca de sus Arcos. Era un espacio vivo y un dispositivo de transporte, todo en uno. Sus propiedades superdimensionales les permitan viajar a travs de sus portales, como si se tratara de un tele transportador, lo que les facilitaba ir a casi cualquier lugar y en cualquier momento que desearan. Sin embargo, al igual que los arcngeles que haban sido separados durante el primer descenso, Max y la mansin se perdieron en el viento y no fue hasta muchos aos despus que los cinco y la mansin se reunieron. Por el momento, los cuatro hermanos estaban reunidos en una cocina relativamente pequea, de aspecto totalmente normal, asentada justo al lado de un saln, tambin de apariencia comn. Todos los arcngeles preferan tener su espacio vital modesto en estos das. Despus de haber vivido en la Tierra tanto tiempo se senta como si, literalmente, hubieran visto de todo. Uriel les envi a cada uno un zumbido en su celular tan pronto como haba dejado la firma y, lleg a la mansin a travs sus propiedades mgicas, todos se las haban arreglado para ir a casa de inmediato. Cualquiera de los arcngeles podra llamar un portal a la mansin desde cualquier parte del mundo, siempre y cuando estuvieran de pie ante una puerta. No importa qu

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tipo de puerta fuera. Incluso una puerta de coche o la puerta de un refrigerador funcionaban. Muy bien, as que estamos todos aqu dijo Miguel mientras se sentaba sobre la mesa y entrelazaba sus dedos. Era un hombre alto y sus msculos estiraban el material de su apretada camiseta en el pecho mientras se inclinaba hacia adelante. Su cabello rubio era probablemente un poco ms largo de lo que normalmente prefieren en la fuerza policial, y rizado en la frente. Al igual que todos los arcngeles, su mentn era fuerte. Sus ojos azules eran del color de los zafiros claros. Miguel mir al hombre de pelo negro a la cabeza, cuyos ojos salpicados de oro mbar brillaron bajo la luz de la lmpara. Azrael le devolvi la mirada y la mantuvo con facilidad. Era todo lo contrario de Miguel en muchas maneras. Aunque Miguel era alto, Az era ms alto en varios centmetros, y su pelo era negro como el alquitrn y un poco ms largo. Caa mucho ms all de sus hombros. Su rostro completamente afeitado y plido, un marcado contraste con la oscuridad de su cabello. Incluso El Enmascarado nos ha honrado con el placer de su presencia dijo Miguel en tono sarcstico. Se volvi a Uriel. Entonces sultalo Cul es la gran noticia? La encontr. Uriel no pudo guardrselo ms. Le encant la expresin aturdida que cruzaron las caras de sus hermanos en ese momento. La cocina estuvo extraamente tranquila durante unos segundos. Y luego, con una voz tan resonante y carismtica que le haba ganado millones de fans en todo el mundo, Azrael tom la palabra. Ests hablando de tu Arco. Sus ojos de color mbar comenzaron a brillar. Los otros tres le miraron. Los ojos de Miguel se estrecharon y se volvi a Uriel. Es cierto? Ests hablando de tu Arco? S. Uriel sac una silla y la hizo girar, bajndose con gracia y entrelazando sus brazos sobre la espalda. La reconoc en el momento que la vi. Uriel brevemente cerr los ojos, recordando la primera impresin que tuvo de su Arco. Vestida con vaqueros y un delantal de librera, haba aparecido ante l como un faro de luz vestida con un fino velo de normalidad. Para l, todo en ella era de otro mundo. Es hermosa. Impresionante, de verdad les dijo. La atrap curando a una pequea nia en el bao de una librera. En ese momento, sus hermanos se enderezaron y los pill mirndose el uno al otro a sabiendas. Sonri, incapaz de evitar sentirse orgulloso de Eleanore. Tiene un corazn bueno. Se volvi a Azrael. Max quiere que averiges lo que Sam est haciendo ahora. Azrael era el nico de ellos capaz de realizar una

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adivinacin para determinar el paradero y las acciones de un individuo. De hecho, haba mucho que Azrael poda hacer que los otros hermanos no podan. Su forma alterada a menudo era tanto un don como una maldicin. Miguel se sent y respir hondo. Se pas una mano por el espeso pelo rubio y sacudi la cabeza. Sus ojos estaban muy abiertos. No puedo creer esto. Despus de tanto tiempo, para uno de nosotros ver realmente nuestra pareja es como Un sueo sangriento? Interrumpi Gabriel. Uriel lo mir, al igual que los dems. Gabriel era la quintaesencia de alto, moreno y guapo. Considerando que la apariencia de Azrael era dura y de otro mundo, la de Gabriel era con los pies en la tierra, accesible y relajado. Era lo que ms de una mujer haba llamado inminentemente follable. Su fsico era ms o menos igual al de sus hermanos, alto y bien construido. Pero tena un aire descuidado a su alrededor, una especie de aire a Colin Farrell que apuntaba a la sensibilidad y luego mataba con un encanto practicado. Con una mano, Gabriel gir lentamente una botella de cerveza sobre la mesa. Su otra mano estaba casualmente en su regazo. Sus ojos de plata eran severos en contra de su hermoso rostro bronceado. Eso era una cosa que los cuatro tenan en comn, entre algunas otras caractersticas, menos evidentes: sus ojos eran sobrenaturalmente impresionantes. Lo creer cuando la vea dijo Gabe, su acento escocs no tan pesado desde que haba tomado la mitad de una cerveza. Era un hombre fuerte y hermoso, pero por el momento se vea cansado. Uriel se pregunt si Gabe haba tenido un da difcil. Pero no permiti que su preocupacin le impidiera disparar a su hermano una mirada sucia. En la gran pantalla, esa mirada habra causado que las mujeres se metieran las manos en el pecho. Pero Gabriel, por su parte, solo sonri y tom otro trago de su cerveza. Ella es real dijo Uriel. Sin apartar los ojos verdes de su hermano, agreg: y es ma. Los ojos de plata de Gabriel brillaron. Es un desafo? Uriel le ense los dientes. Ya basta! Retumb la voz de Miguel a travs de la cocina. Con hermanos como ustedes quin necesita enemigos como Samael? Sacudi la cabeza y luego mir una vez ms sobre la mesa al ms enigmtico de sus hermanos. Y hablando de Sammy dijo, Max tiene razn. Miguel asinti hacia Azrael. Tenemos que saber dnde est en este momento y lo que est haciendo.

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Uriel asinti con la cabeza. Lo saba.

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Azrael lade la cabeza hacia un lado y estudi su hermano. Luego mir a Uriel. Te acuerdas de que el adivinar es en dos direcciones, supongo. Por todos los demonios Gabriel rod sus ojos. Si Joe Black8 aqu presente adivina sobre el hijo de puta, entonces Sam sabr que algo pasa Sacudi la cabeza. No es una buena ideaEl acento se haba profundizando. Qu propones, entonces? pregunt Miguel con calma. Gabriel se encogi de hombros. La protegeremos nosotros mismos hasta que ella decida unirse al estilo de vida de los ricos y famosos de aqu. Le dio una mirada significativa de reojo a Uriel. O sea quien sea que ella elija. Uriel estuvo de pie y fuera de su silla en el instante siguiente, y Gabriel lo sigui, ambos hombres con velocidad de vrtigo. Pero antes de que los dos pudieran encontrarse, Miguel estaba de pie entre ellos, una mano en cada uno de sus pechos. Uriel poda sentir su corazn latiendo debajo de la palma de su hermano. Dije que ya era suficienteMiguel habl con los dientes apretados y los ojos azules brillndole peligrosamente. Luego se volvi hacia Gabriel . Sabes que no es como funciona esto, Gabe. Cada uno de nosotros reconocemos nuestras Arcos. Tu ruido-de-sable es inapropiado en este momento. No olvides que tu propia Arco an est por ah en alguna parte advirti. Y Uriel tiene un gusto por la venganza. Gabriel mir a Uriel. Uriel sonri. Fue una de esas sonrisas totalmente desagradables que hacan temblar a las personas deliciosamente en los cines de todo el mundo. Y estaba llena hasta el borde con la tcita promesa. Detrs de ellos, Azrael se levant empujando lentamente su silla de modo que raspara contra las baldosas del suelo. Los otros tres se volvieron hacia l. Ya era ms alto que los otros, pero su inclinacin por el negro de alguna manera lo haca parecer una torre por encima de ellos. Su pelo largo, negro, ondulado era la carta de presentacin del Enmascarado. En el escenario, el cantante se mantena oculto a millones de personas. Nadie ms que sus hermanos y Max, saba quin era realmente. He hecho la adivinacin dijo en voz baja. Las manos de Miguel cayeron del pecho de sus hermanos. Ya?

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De la pelcula Conoces a Joe Black. Joe Black es el nombre que el Sr. Parrish le da a la muerte. (Azrael es el ngel de la muerte.)
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Azrael se apart de la mesa, sus botas de combate negras resonando con fuerza en el azulejo mientras se diriga desde la cocina hasta el saln y las puertas correderas dobles de cristal que llevaban ms all. Resulta que la preocupacin de nuestro tutor se justifica les dijo mientras utilizaba la telequinesis para destrabar el bloqueo y abrir las puertas delante de l. La manera ms fcil de encontrar la miel es siguiendo las abejas. Samael mantiene un ojo en nosotros como nosotros lo hacemos con l. Ya sabe quin es y dnde est la seorita Granger y est planificando recogerla mientras hablamos. Qu? Los tres preguntaron a la vez. Y Max se acerca por la traccin delantera. Azrael termin antes de salir al balcn y mirar abajo por las tres plantas hacia el masivo patio. Se volvi y asinti con la cabeza a los dems. Dale mis saludos. Voy a buscar el desayuno. Con eso, Azrael sonri, mostrando sus afilados colmillos blancos. Luego se disip en una nube de humo gris y se levant en el viento, donde desapareci por completo en el cielo de la oscura noche. Sangriento fanfarrn murmur Gabriel. Miguel neg con la cabeza y desliz de forma manual las puertas de nuevo. Uriel, en silencio estuvo de acuerdo con Gabriel. Azrael era sin duda el ms interesante de los cuatro y, obviamente, se haba acostumbrado a hacer alarde de la teatralidad que mostraba en el escenario. Miguel volvi hacia ellos y suspir. Estamos a punto de tener una pelea, chicos. Uriel mir por la puerta doble de cristal detrs de l y al negro desconocido ms all. El verde de sus ojos se oscureci. As sea.

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Samuel Lambent, tambin conocido como Samael para un pblico determinado, se levant lentamente de su enorme escritorio y camin hacia las ventanas francesas que haba detrs de l en su opulenta oficina. Los cristales le devolvan su imagen, un hombre alto, elegante, en un traje gris a medida y extremadamente caro. El pelo rubio ceniza rozaba el cuello de su camisa y chaqueta. Un reloj de pulsera de platino reflejaba las luces del techo. Desde una cara casi dolorosamente hermosa, unos ojos de color gris oscuro miraban con indiferencia al mundo que segua el bullicio sesenta y seis pisos ms abajo. Su reflejo esboz una pequea y satisfecha sonrisa personal, con un intenso carisma y un toque de crueldad. Una Arco, pens. Finalmente. La primera de las cuatro.

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La vida estaba a punto de volverse un infierno ms interesante no? A eso, le dio una sonrisa de pleno derecho, mostrando directamente los dientes blancos. Haba sentido el molesto cosquilleo de la intrusin de Azrael, pero haba estado esperando eso, por supuesto. Samael tena hombres, tanto humanos como de otra especie, trabajando como informadores por todo el mundo. Eran buenos en lo que hacan; Samael nunca tuvo que esperar para obtener los resultados. Y tan pronto como haba recibido la palabra de uno de sus agentes de que Uriel haba localizado a su alma gemela, haba estado esperando por esa intrusin. La cuestin ahora, sin embargo, era cunto tiempo tendra para actuar antes de que la Arco aceptara a Uriel como su compaero. Con ese pensamiento, se volvi y cogi la carpeta archivadora que haba sobre la mesa. Con dedos largos y hbiles, dio la vuelta al abrirla y baj la mirada hacia la fotografa. Eleanore Elizabeth Granger susurr, sus ojos de color gris oscuro se encendieron con chispas de color rojo en el centro. Un nombre precioso para una adorable criatura agreg. Por supuesto, ya lo saba todo acerca de ella. No haba elegido su profesin terrenal a la ligera. Era el fundador, presidente y director ejecutivo de la mayor compaa de medios en el mundo. En el centro de medios de comunicacin estaba la informacin y l era su rey. Con los aos, haba acumulado tanta poder a travs de sus multitudinarios canales, que ya poda obtener el conocimiento sobre todo lo que deseara, o sobre cualquier persona que quisiera, en un momento. Cualquier cosa que no pudiera conseguir por los canales habituales podra obtenerla a travs de sus agentes por medios no tan ortodoxos. Continu mirando la fotografa de la mujer. Sus padres y amigos la llamaban Ellie. Se ri de eso, un sonido melodioso y profundo. Si alguien hubiera odo la risa, habra sido hechizado. Tena una voz embriagadora, tan hermosa que solo podra compararse con otro ser en la Tierra. El Enmascarado, tambin conocido como el arcngel Azrael, posea una voz poderosa tambin, pero era ms profunda que la de Samael. El Enmascarado tena una voz que sonaba como una premonicin de malos presagios. Como un fuego acogedor pero peligroso. Como la muerte. Samael, por el contrario, sonaba como la seduccin. Samael tir la carpeta de nuevo en el escritorio y se volvi hacia la ventana una vez ms. Luego sac un telfono plateado y delgado, del bolsillo interior de su caro traje gris. Lo abri y su mano brill un momento. Puso el telfono en la oreja y esper. Contestaron al segundo sonido. En el otro extremo de la lnea, Uriel no dijo nada. La hermosa estrella de cine haba aprendido hace mucho tiempo que lo mejor era dejar que el chico malo hablara primero.

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As que Samael sonri y se entreg a l. Tienes que tomar una decisin, amigo mo. Uriel permaneci en silencio, pero Sam poda sentir la ira del arcngel incluso a travs de la distancia. No perdi el tiempo. Entrgala o pirdela. Ri entre dientes al pensar en la joven Eleanore y la forma drstica en que su vida estaba a punto de cambiar. El tiempo es corto. Cerr el telfono y lo guard. Sr. Lambent? Sam se volvi hacia el joven que se encontraba en la puerta. Su avin ha llegado, seor. Y su coche est esperando. Samael asinti con la cabeza, cogi la carpeta de archivos y sigui al joven fuera de su oficina.

Uriel se qued mirando el telfono en su mano y poda sentir sus ojos verdes brillando. Bueno, sabamos que esto iba a pasar no? dijo Gabriel. Roz a Uriel mientras caminaba hacia el rellano de la escalera de mrmol. Miguel lo sigui. Ambos lo vieron tomar la llamada. Uriel sigui mirando el telfono. Entonces, muy lentamente, lo cerr y lo guard. Nunca se haba sentido tan enojado. Max, alguna noticia? pregunt Miguel mientras bajaba las escaleras para encontrar al tutor en el fondo. Uriel se asom por la barandilla. Max Gillihan cerraba la puerta detrs de l, tres pisos ms abajo. Con una explosin de fuerza sobrehumana, Uriel salt sobre la baranda del balcn, baj los tres pisos del vestbulo de mrmol y se agach para absorber el impacto mientras sus botas golpeaban el suelo. Se volvi hacia Max. l lo sabe. Max se detuvo, levant las cejas. Estoy asumiendo que Samael contact contigo. Uriel acaba de recibir la llamada le dijo Miguel. Max mir a Uriel, al ver sus ojos brillantes suspir profundamente. Ya veo Sacudi la cabeza y pas junto a Uriel para subir por las escaleras hacia la cocina. No tenemos mucho tiempo, entonces Mir por encima del hombro a Uriel. Qu te dijo?

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Que la deje ir o la pierda repiti Uriel. Poda escuchar la ira detrs de sus palabras. La quiere para l, no? sugiri Miguel, con un bajo tono de voz. l y los dems siguieron Max por las escaleras.

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Es lgico dijo Max. Es por eso que nos sigui hasta aqu todos estos aosEmpuj a travs de las puertas giratorias de la cocina. Pero eso es mejor que esperar su muerte inmediata. Cmo diablos has sacado eso? pregunt Gabriel, mientras los tres seguan a su tutor a la mesa de la isla y se sentaron a ver como Max proceda a hacerse un sndwich. Si Samael quiere a alguien muerto, termina muertos en corto plazo les dijo Max, poniendo la mayonesa y la mostaza junto a dos rebanadas de pan de trigo integral. Si, en cambio, tiene planes para seducirla, entonces bien. Es bueno en eso tambin no? dijo Gabriel. Gabe tiene razn. Todava no tenemos mucho tiempo dijo Max. Hay muy poco en lo que Samael sobresalga ms que en la seduccin. Uriel mir la expresin de preocupacin ms profunda de Miguel. Saba que sus ojos disparaban dagas. Estaba enojado y no se molesto en ocultarlo. El registro de Samael en el rea las damas inclua a casi todas las famosas bellezas que haban existido en los ltimos dos mil aos de historia de la humanidad. Las guerras se haban iniciado por las secuelas de sus seducciones. Le pediremos a Azrael que la vigile esta noche le asegur Miguel. Si Sam se acerca de ella, lo sabremos. Es hora de que tengas esto, entonces dijo Max. Todos se volvieron a ver al tutor sacando una pulsera de oro individual del bolsillo interior de su chaqueta. La coloc suavemente en el mostrador frente a Uriel y luego volvi a su tarea de hacer una merienda. Todos ellos miraban la pulsera y el silencio cay sobre el tro. Los arcngeles reconocieron el brazalete a pesar de que no lo haban visto en miles de aos. La cadena de oro era una de un grupo de cuatro. El Hombre Viejo se las haba dado a Max haca mucho tiempo, cuando los arcngeles haban decidido llegar a la Tierra para buscar a sus Arcos. Haba una pulsera para cada uno de ellos. Las pulseras servan como proteccin adicional contra la gran cantidad de sobrenaturales, espectrales, psquicos, hadas y fantasmales (y otras muchas impredecibles y peligrosas criaturas) que El Hombre Viejo haba creado junto con los seres humanos que habitaban el reino de los mortales. Los arcngeles probablemente podran haber manejado todo lo que encontraban por su cuenta, pero El Hombre Viejo era realmente aficionado a sus cuatro favoritos. Las pulseras posean la magia para bloquear los poderes sobrenaturales de un ser dentro de su cuerpo, hacindolo as ms o menos impotente.

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Si Max, las pulseras y la mansin no hubieran estado perdidos para los arcngeles durante su descenso a la Tierra hace dos mil aos, Miguel habra sido capaz de poner una de las bandas de oro en Azrael. Habra atrapado tanto su lado arcngel y sus poderes de vampiro en su interior y le hubiera dado el respiro que necesitaba para hacer frente a su cambio. Pero, sin embargo, Max y los arcngeles no se haban encontrado los unos a los otros durante bastante tiempo despus de su descenso. Y Azrael se haba ahogado en las necesidades y el poder, gobernado enteramente por la magia turbulenta que corra por sus venas. Pero ya que nada sobrenatural haba amenazado seriamente en varios siglos, no haban visto los brazaletes en mucho tiempo. Haban sido miles de aos desde los primeros pasos en el reino de los mortales y los arcngeles no haban tenido la necesidad de las pulseras por varios cientos de aos. Haba pasado mucho tiempo desde que cualquier criatura sobrenatural los haba puesto en un aprieto, por lo que los arcngeles, se haban, ms o menos, olvidado de las pulseras. Despus de unos momentos, Uriel se aclar la garganta. Qu ests sugiriendo, Max? Que use esto en Eleanore? Max dej lo que haca, puso sus manos sobre el mostrador y suspir. Pinsalo bien en primer lugar. Pero date cuenta de que, aunque creyera en ti en un principio, puede que no vea con buenos ojos la idea de haber sido creada exclusivamente para la satisfaccin de otro ser, y mucho menos un hombre. Qu vas a hacer si ella decide lanzarte rayos continuamente? Uriel no tena una respuesta para eso. Max sigui. Recuerda que Samael est a punto de hacer un movimiento. Necesitas proteger a Eleanore de l. Es necesario traerla a la mansin. Si no viene de buena gana, no tendrs ms remedio que tomar medidas. Mir la pulsera y le dio un codazo para acercarla a Uriel. Piensa en esto como medida de precaucin. Como un plan B. Uriel se qued mirando el aro de oro. Era una impresionante y hermosa pieza de joyera. Pero lo ms impresionante de todo era la complejidad de la magia del tejido en su interior. Una vez puesto, solo el que coloca el brazalete en la mueca de un ser puede eliminarlo. De lo contrario, el ser est obligado a llevarla siempre. Se pregunt, mientras se agachaba y tocaba la pulsera con dedos tentativos, cul sera la reaccin de Ellie si la utilizaba en ella. Si ya estaba en contra de la idea de ser su Arco, entonces atrapar sus poderes dentro de su cuerpo probablemente no la calentara para l.

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Pero como Max dijo, era un plan B. Y Samael era una amenaza. Correcto dijo suavemente. Luego tom el brazalete y lo puso en el bolsillo delantero de sus pantalones. Si la forma en que Ellie se haba

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enfrentado a l en la librera era un indicio, era casi probable que su Arco golpeara su mueca mientras se la pona.

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Traducido por Annabelle Corregido por Mali..

lrededor de las diez, Eleanore termin de ducharse y comer, y se sent en su escritorio. Encendi la computadora y se registro en su servicio de IM9. Luego, esper que ngel se conectara al chat; cuando vio sus iniciales, comenz a escribir. E: No vas a creer quin est ahora mismo, firmando autgrafos en mi tienda. A: De acuerdo Autgrafos? Estoy oficialmente al borde de mi silla! E: Christopher Daniels. Hubo una larga pausa, mientras al otro lado de la conexin, ngel obviamente procesaba la noticia. A: Ests bromeando. E: Ja ja, ya quisiera. He estado fuera del trabajo por dos horas, pero el Seor Jonathan Brakes probablemente est todava all, preguntndose en cul de sus adorables fans puede enterrar sus colmillos para la cena. O sera el desayuno? A: Nunca haba estado tan celosa de ti como lo estoy ahora mismo. E: Cre que odiabas esa pelcula. A: Oh, lo hago. Con pasin. Soy la nica que se asquea al pensar en alguien muchos aos mayor, persiguiendo a una persona que tiene apenas veinte??? Hablemos de robar cunas. Pero Christopher Daniels es jodidamente CALIENTE. Pudiste hablar con l? Conseguiste su autgrafo?

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Eleanore mir la pantalla y sonri con irona. Hizo ms que hablar.

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Instant Messaging. (Mensajera Instantnea.)

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E: Sabes como soy. No estuve muy interesada en un autgrafo. A: Ests bromeando! T TRABAJAS all, por el amor de Dios! Pudiste al menos haberle mostrado donde se supona deba estacionar su caliente trasero! E: S hice eso. Ms o menos. A: Oh? Explcate. Eleanore vacil. A: Ahora! Ri al ver la pantalla y sacudi la cabeza. No haba manera que le pudiera decir a ngel exactamente lo que haba sucedido, por supuesto. No con lo de la tormenta, y la niita y todo eso. Despus de seis aos de comunicarse electrnicamente, senta que conoca a ngel mejor de lo que se conoca as misma y estaba ms unida a ella de lo que lo haba estado con nadie ms en su vida. Eran mejores amigas, de alguna manera, aunque nunca se haban conocido ni haban tenido nada ms que una conversacin telefnica. Ambas odiaban hablar por telfono y haban desechado la idea desde el comienzo. Se conocieron en un chat para una novela de romance vamprico y de ah partieron. Haba das en que Eleanore crea poder contarle lo que fuera a ngel. Ella pareca identificarse con todo en su vida, excepto por la parte de los poderes mgicos, sobre lo que ngel no tena ni idea porque Ellie lo haba mantenido en secreto todo este tiempo. Si Ellie le contaba la verdad, entonces ngel estara tan condenada a mantener su secreto como lo estaba ella. Eleanore continu mirando la pantalla, mordiendo su labio mientras lo haca. A: Ests ah? E: S, estoy aqu. Lo siento. Solo pensaba. A: Sobre Daniels? E: Un poco, pero no, en realidad. Ms como en algo general, supongo. A: Esa es mi Ellie.

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E: Cmo est el Polo Norte ahora?

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ngel viva en Minnesota, y en lo respectaba a Eleanore, tena que ser uno de los lugares ms fros del mundo. A: Fro. Blanco. Capt el cambio de tema, por cierto. Buen intento. Todava quiero todos los detalles jugosos sobre el chico vampiro. E: De acuerdo. Est bien. La verdad? Me invit a salir. Esta vez, tom un minuto para que la respuesta llegara. A: l, qu? E: Me invit a salir. A algn evento el jueves. Pero lo rechac. A: l, qu? E: Muy graciosa. Me oste la primera vez. A: l, que, qu? Eleanore ri. A: De acuerdo, ahora creo que has cruzado la raya. No puedo creer que Christopher Daniels te invitara a salir, joder. De verdad no puedo. Y lo rechazaste. Estoy dejando la computadora ahora mismo para ir a gritar en mi almohada. Los ojos se me estn poniendo verdes. El chat se torn gris y Ellie sonri, sacudiendo la cabeza una vez ms. Cerr su e-mail y se levant del escritorio. Era hora de ir a la cama. Y tena un extrao presentimiento que sus sueos iban a ser interesantes. La maana siguiente, cuando Eleanore puso el contenedor de la cafetera en el refrigerador y el cartn de leche en la cafetera, finalmente se admiti a si misma que no haba dormido lo suficiente. Era domingo, y por suerte, no tena que trabajar ese da, ya que su sueo haba estado impregnado de imgenes, flashes e impresiones de Christopher Daniels. No era la primera vez que soaba con el actor. Pero s fue la primera vez que los sueos haban sido tan reales que tuvo que patear las sbanas con las piernas para poder respirar.

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Sacudi la cabeza, se apret el puente de la nariz cuando sinti que comenzaba a dolerle la cabeza y lo intent de nuevo. Con la leche en el refrigerador y el contenedor de la cafetera en su sitio, encendi el interruptor. Nada sucedi. No, no, no, ahora no! Se inclin y revis el cable elctrico a ver si fue enchufado. Lo estaba. La cafetera era vieja y ltimamente haba estado en sus ltimos das, as que se haba acostumbrado a ir a Starbucks a por su mezcla de cafena. Solo que hoy, no se senta con ganas de quitarse el pijama. Puls el interruptor otra vez y de nuevo, nada sucedi. Vamos, chica. No me abandones todava. Por favor Solo una taza ms. Solo hoy, vamos. Acarici la cafetera mientras mova el interruptor de nuevo, pero no obtuvo respuesta. Ellie suspir y dej caer la mandbula hasta el pecho. Hubo un golpe en la puerta. Su cabeza se irgui sbitamente y la alerta que haba acumulado durante toda la maana choc contra ella. Nadie nunca tocaba su puerta y ciertamente, no a esa hora de la maana. Se mantuvo inmvil frente a la cafetera, escuchando atentamente. No haba sonidos al otro lado de la puerta, ni una voz que reflejara la identidad del visitante. Ellie saba que se comportaba como una cobarde, pero no poda evitarlo. Saba que si se mantena inmvil el suficiente tiempo, quien fuera que estuviera al otro lado de la puerta, se ira. Volvieron a tocar, esta vez un poco ms fuerte y persistente. Ellie apret los ojos, maldijo en voz baja y se dirigi a la puerta de enfrente. Quien estuviera llamando ms le vala no ofenderse por su pijama. No es que tuviera ningn derecho de ofenderse, visitando tan temprano y sin anunciarse. Ellie desliz la cubierta de la mirilla y observ. Christopher Daniels se encontraba del otro lado de la puerta, con un gran vaso de caf en cada mano. Estaba parado de perfil, con la mirada fija en algo en la distancia, pero despus de pocos minutos, se enderez y mir hacia la mirilla. Sonri y articul, Buenos das. como si pudiera verla. El mundo de Ellie se sacudi un poco. Oh Dios Mo, pens. No haba manera de que Christopher Daniels estuviera del otro lado de su puerta. Ya era lo suficientemente inimaginable que el famoso actor hubiese encontrado su casa. Que le importara lo suficiente para buscarla en

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primer lugar era an ms impresionante. A menos que Era posible que el inters que haba mostrado en la librera fuese genuino? Las preguntas rodaban en su mente. Pens en la manera en que l haba mencionado la tormenta y como Jennifer haba dejado escapar su secreto. O haba sido sincero sobre su inters hacia ella, o quera acercarse solo por sus poderes. La nica razn por la que pudiera querer hacer eso sera para poder entregarla a alguien ms, alguien con la intencin de secuestrarla y usar sus habilidades para su propio beneficio. Alguien que la ha estado siguiendo alrededor del pas desde que tena quince aos. Tena que admitir que el escenario pareca ms bien improbable. Daniels era rico y famoso y no tena razones para andar trabajando para una operacin cubierta. Pero ella no poda entenderlo. Realmente la haba confundido. El caf se esta enfriando dijo desde el otro lado, su voz se escuch claramente. Eleanore pas una mano por su cabello, lo envolvi en un puo, dio media vuelta como para irse y luego enfrent la puerta de nuevo. Era la indecisin hecha persona. S que soy buen actor dijo Daniels. Pero de verdad no soy un vampiro. Lo prometo, si me dejas entrar no morder. Ellie exhal, rod los ojos dramticamente, luego abri la puerta y le brind una mala mirada. Sin embargo, su mirada decay al verlo, con su figura tan distinta a la de la mirilla. Era tan alto. Su camisa trmica manga larga se encontraba enroscada sobre sus codos, exponiendo los fuertes antebrazos. Se pegaba alrededor de su ancho torso como si estuviera pintada en los duros msculos. Un pequeo brazalete de oro en forma de banda envolva su mueca izquierda, tena bordados complicados y pareca quedarle perfecto. Distradamente, se pregunt cmo se lo haba logrado poner. Sus jeans eran tan pegados a su figura como la camisa y llamaba demasiada atencin hacia el largo y estilizado poder atrapado all. Su oscuro cabello marrn se encontraba un poco hmedo por el fro Noviembre y enrollado contra su frente en gruesas ondas que rogaban por ser tocadas. Percibi su olor, un poco a jabn y colonia y se sinti instantneamente ruborizada. La esencia del caf vino despus, borrando lo que quedaba de su mueca. Sbitamente se sinti ridcula parada ah frente al famoso Christopher Daniels, en nada ms que su pijama y una mala expresin. Rizos de vapor se levantaron perezosamente desde la superficie de los vasos, atrayndola. Suprimi un gemido y le dio una mirada de casi disculpa al actor. De acuerdo dijo con una dbil sonrisa. Cul es el mo?

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Este le ofreci uno de los vasos.

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Eleanore lo tom, y sus dedos se rozaron al hacerlo. Chispas de energa viajaron por sus dedos, por sus brazos y luego se esparcieron por su pecho. Fue mucho ms intenso de lo que deba ser y Ellie se congel en su lugar por el contacto. Ninguno de los dos dijo nada; finalmente ella se aclar la garganta y gir el vaso en sus manos. Cmo sabas lo que me gustaba? Vi la bebida en tu escritorio de la librera dijo suavemente. Su voz se tens. Su mirada se haba oscurecido, y su atencin se enfoc en ella como la luz de un indicador de lser. Yo estara bien con solo tomar caf aqu afuera en el umbral, pero me temo que si no me permites entrar pronto, deberemos soportar a la gente viniendo para pedir autgrafos. Incluso mientras deca eso, Eleanore capt en la distancia los sonidos de las risas de las adolescentes ms abajo en la calle. Se apart de la puerta y lo invit a pasar. No digas nada sobre mi estado de vestimenta, ni sobre mi falta de muebles y te dejar quedarte ms tiempo del que me tomar tragarme el caf. Le advirti. Daniels pas el umbral hasta el apartamento de Eleanore. Lo observ intranquila mientras l miraba alrededor, memorizando su entorno. El apartamento de Ellie no era exactamente barato, se encontraba en una buena parte del pueblo y de alguna manera cerrado. Y aparte, tena una chimenea, la cual no todos tenan. Pero nunca gast mucho en muebles. No tena sentido gastar dinero en algo que probablemente tendra que dejar atrs en cualquier momento. Siempre haba la posibilidad que las personas a su alrededor notaran que era diferente. Y entonces, sera tiempo de recoger e irse, as que siempre estaba preparada. Se preguntaba lo que Daniels, el famoso y muy millonario estrella de cine, pensara de su decoracin minimalista. Probablemente tena una mansin. Toma asiento en la sala, yo voy a cambiarme le dijo. Camin a la cocina y sac una taza de uno de los estantes. Luego trat de controlar su mano temblorosa mientras verta el caf desde el vaso de papel a la taza y lo meta en el microondas. Tom un gran respiro y regres a la sala, donde l an se encontraba de pie junto al sof mirando su entorno. Camin nerviosa a su lado y se desliz al dormitorio.

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Ellie cerr la puerta tras ella y rpidamente se sac el pijama. Luego se puso un par de jeans, una camisa y corri a cepillarse el cabello. Cuando regres al saln, encontr a Daniels parado delante un par de estantes de madera contrachapada que ella haba montado y puesto en una

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esquina. Un estante contena todos sus CDs, el otro contena libros de cubiertas duras y blandas. Lea los ttulos de los libros cuando mir hacia la entrada. Su cabeza se gir e instantneamente su mirada fue hacia ella, una vez ms. Eleanore sinti como su rostro y orejas se calentaron. La sombra de una sonrisa comenz a adornar la cara de Daniels. Te gusta Valle de Sombras dijo, sosteniendo uno de sus CDs. La imagen de un cementerio cubra la parte de arriba, y en el centro de una tumba estaba un hombre vestido de negro, con la mitad de su rostro cubierto por una mscara oscura. Fan del Enmascarado? Quin no lo es? Respondi con falso encogimiento de hombros. Tiene la voz de un ngel. Era pattico, probablemente, pero era muy inexperta en el coqueteo as que agradeci tener algo ms en que enfocar su atencin. Daniels la mir fijamente por un momento y luego sonri, lento y enigmtico. No obtendrs una discusin de mi parte dijo al voltearse y regresar el CD a su lugar. Ellie vio como los msculos de su espalda y brazos se contraan inevitablemente cada vez que sacaba un CD y lo devolva a su lugar. El schlick-schlick-schlick de sus pies llenaba el aire y creaba una tensa clase de energa esttica. En ese momento, estuvo sorprendida con el sbita hecho de que Christopher Daniels, alto, hermoso y lleno de msculos fuertes, se encontrara en su departamento y pareca genuinamente interesado en sus gustos. Cules eran las posibilidades? Se aclar la garganta. Voy por mi caf le dijo. Haba caminado un poco hasta la cocina cuando Daniels detuvo lo que haca y se volte a verla. El verde de sus ojos era tan penetrante e intenso en ese momento que casi jade. En cambio, levant su mano, casi por instinto, y descubri a sus dedos masajeando ligeramente el hueco de su garganta. Tus ojos son tan verdes dijo antes de poder contenerse. El rubor se profundiz, encendiendo su cara. Estpida! La sonrisa de Christopher era placentera. Tienden a ser as. Se sinti como una idiota. Con una gran cantidad de esfuerzo, se oblig a si misma a apartar la mirada de l y concentrarse en su taza de caf. El tuyo necesita calentarse? pregunt. Su voz son hueca al or sus odos pitar con el sonido de la sangre corriendo por ellos.

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Mir el vaso de papel que haba puesto encima de la mesita para cafs. No. La mir, capturando sus ojos. Gracias. Estoy bien. Ella asinti y rpidamente se dio la vuelta. Una vez en la cocina, se inclin contra su refrigerador y trat de recuperar el aliento. Su corazn lata locamente contra su pecho, poda sentirlo golpear frenticamente en el pulso de su cabeza y muecas. Dios Santo, qu demonios me est haciendo? Rod los ojos y mordi fuertemente su labio. Contrlate, Ellie, se rega mentalmente. Solo es un ser humano, como t, como todos los dems. Es solo un hombre, Clmate, demonios! Minutos mas tarde, haba recuperado el suficiente control para encararlo de nuevo. Regres a la sala sosteniendo con ambas manos su taza de caf humeante. Sus dedos se movan inquietos alrededor de la porcelana, por lo que los mantuvo ocupados. Eres fan del manga, abundantes ttulos en el estante. tambin. dijo, asintiendo hacia los

Sonri nerviosamente. Tiendo a leer el peridico al revs. Poe10? seal a los tomos envueltos en cuero negro. Me encanta Poe. Y los vampiros. Ante esto, se congel. Daniels le brind una sonrisa de te atrap y luego hizo un gesto hacia el ttulo del libro ms cercano. Esclava de un Vampiro: Una Ertica Recopilacin sobre Vampiros y las Novias que Reclaman. Ley en voz alta. El sonrojo de Eleanore regres ms fuerte y furioso que nunca. Daniels se sent en su sof y sac una sola revista de la pila de libros en su mesita de caf. En la portada estaba una foto de l como Jonathan Brakes, con colmillos, ojos brillantes y todo. Ellie se encogi de hombros y tercamente puso una inocente expresin en su cara. Obtuve eso por el artculo sobre Tim Burton11 explic. La ceja de Daniels se alz. Mir hacia la portada y busc el nombre de Tim Burton. No estaba. Ella ya saba eso. La abri y busc en la tabla de contenidos. Ellie cambi su peso de un pie al otro, tratando de no mostrarse avergonzada. El artculo de Burton estaba en la pgina veintitrs. Estoy
Edgar Allan Poe: Renombrado autor, poeta y editor americano. Conocido, entre otras cosas, por sus cuentos de terror. 11 Director, productor, diseador y escritor americano.
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sorprendido que supieras que estaba aqu dijo Daniels. Con todo este dulce para la vista en medio. Eleanore no respondi a eso. En cambio, tom otro sorbo de su caf y trat de ocultar su cara detrs de la taza mientras lo haca. En el mueble, Daniels abri la revista en su propio artculo, lo cual fue fcil, debido a que la revista haba sido abierta tantas veces en esa pgina que ya se abra automticamente. Daniels le lanz otra mirada y Ellie se sinti con ganas de enterrar la cabeza en un hoyo. Luego comenz a leer. Christopher Daniels sali del armario hoy, cuando le anunci al mundo que estaba enamorado de su co-estrella Lawrence McNabb, el actor alto y rubio que juega el papel de enemigo de Daniels en Comeuppance. No dice eso! exclam Eleanore, inclinndose para poner su taza sobre la mesa y arrancarle la revista. Sin embargo, l fue ms rpido y la movi hacia un lado, lo cual hizo que ella casi le cayera encima. Apenas logr apoyarse contra el brazo del sof y obtuvo una sonrisa maliciosa cuando evit caer sobre sus piernas. Entonces, s lo leste dijo. Eleanore se enderez y cruz los brazos sobre su pecho. Eso hizo. Antes se senta nerviosa, pero ahora sus burlas la haban puesto a la defensiva. Qu ests haciendo aqu? le pregunt. Y cmo me encontraste? Daniels dej la revista sobre la mesa y se inclin hacia atrs para apoyar su brazo sobre el respaldo del sof. La mirada de Ellie se fue a su brazo y luego a su cara de nuevo. No lo pudo evitar. Sin embargo, l no se lo perdi y su sonrisa se hizo ms grande. La verdad? pregunt. Es usualmente preferible dijo tensa. Asinti y se inclin hacia adelante, apoyando los codos en sus rodillas y entrelazando sus dedos. Sus ojos nunca abandonaron los de ella. Hice que mi agente averiguara tu direccin. Solo necesitaba verte otra vez. Ella sinti sus cejas arrugarse. Siempre investigas as a tus citas? Sonri triunfante. No eres mi cita. Me rechazaste recuerdas? Record eso. Era verdad. Y tampoco saba de que otra manera encontrarte admiti, suspirando. Se inclin una vez ms contra el sof y encogi sus hombros. Si regresaba a la librera donde trabajas todos me reconoceran y t

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terminaras en la portada de la revista People12. Llmame loco, pero tuve la impresin de que no apreciaras ese tipo de publicidad. Ellie parpade. Luego mir a otro lado. Fue agarrada fuera de base con esa confesin. No poda estar ms en lo cierto, por supuesto, pero se preguntaba cmo lo saba. Era tan obvio? O tuvo algo que ver con la tormenta? Con haber curado a la pequea Jennifer? Las preguntas regresaron de nuevo. Parecan estar siempre ah. De repente, se sinti muy cansada. Bastante justo dijo finalmente y se sent en el mueble frente a l. Al sentarse, la luz se reflej en el brazalete en forma de banda en su mueca. Ella arrug la frente e inclin la cabeza a un lado. Ese es un brazalete muy interesante Donde lo obtuviste? Daniels mir su mueca y pareci pensar profundamente antes de responder. Lo he tenido por aos dijo, mi padre me lo dio. Se supone que es mgico. Eso llam su atencin. Siendo ella la que poda crear rayos en el cielo y controlar el fuego, esa magiao poder, era algo con lo que estaba familiarizada. Si? Daniels la mir, una vez ms sosteniendo su mirada. La observ en silencio durante varios tensos minutos y luego se lami los labios. La escritura cuenta una historia explic. El brazalete fue hecho por Dios para sus cuatro arcngeles favoritos. Posee la habilidad de atar los poderes de un ser mgico a su cuerpo Hizo una pausa y mir de nuevo al brazalete, girndolo. Al menos, as es como va la historia. Eleanore mir la hermosa banda de nuevo. Siempre le ha gustado una buena historia de fantasa y magia. Qu clase de seres? pregunt. Y luego agreg: Qu clase de poderes? Algo oscuro pas por los ojos de Daniels y de pronto, pareca como si pudiera ver el alma de Ellie. Nmbralos dijo suavemente. Vampiros, hombres lobo, ngeles y demonios. T eliges. Ellie arrug la frente. Por qu los poderes de un ngel tendran que ser atados? Daniels mir hacia la banda en su mueca y mastic el interior de su mejilla, ella pudo ver la pequea accin. Reflexionaba sobre algo. Finalmente levanto la mirada de nuevo. Los ngeles son como los humanos en el sentido de que son impredecibles. le dijo. Nunca sabes cuando alguno se
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Revista semanal que sigue a las celebridades e inters humano.

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volver en tu contra sin ninguna razn. Le dio esa sonrisa crptica y se encogi de hombros. Qu cuatro arcngeles son tus favoritos? pregunt Ellie. No mostraba inters por l. En verdad quera saber. Miguel, el Arcngel Guerrero. le dijo suavemente. Uriel, el ngel de la Venganza; Gabriel, el Arcngel Mensajero; y Azrael termin, su tono un poco ms bajo. El ngel de la Muerte. Eleanore permaneci bajo su escrutinio varios segundos de ms y luego logr separar la mirada lo suficiente para estudiar un poco ms el grabado en su brazalete. Ella no era una persona religiosa, pero por supuesto que estaba familiarizada con los nombres. Era imposible no estarlo, especialmente trabajando en una librera. Sin embargo, algo en la historia no tena sentido. Se senta incompleta. Supuso que en realidad no importaba. La ficcin y fantasa era as. Finalmente, dndose cuenta que no haba dicho nada en mucho tiempo, parpade y separ su mirada para enfocarla en la mesita. Si era destinado a los arcngeles, entonces, como terminaste t con l? pregunt. Siguindole la historia. Daniels esper muy poco para responder. Simple suerte, supongo. Ellie lo mir. Su mirada mantuvo la suya. Trag, enderez los hombros y pregunt: Por qu quera verme, Sr. Daniels? Es Christopher dijo. No le complaci repitindole la pregunta, y sonri ante su terquedad. Me encantaste anoche le dijo. Y me rechazaste. Naturalmente, tena que intentarlo de nuevo. Intentar qu de nuevo? No dijo Sr. Daniels, pero tampoco dijo Christopher. Terca, por supuesto. Sal conmigo le orden suavemente, inclinndose hacia adelante para atraparla en una de sus ms famosas y potentes miradas, esta noche. No quiero esperar hasta la gala del jueves. Solo djame sacarte esta noche Separ las manos hacia delante en forma de splica. Dame solo una noche de tu vida, Ellie. Sera tan malo eso? Eleanore se mantuvo quieta durante varios largos segundos. Christopher Daniels la invitaba a salir de nuevo. No poda explicar esa sbita fascinacin que el actor pareca tener con ella. En realidad era tan atractiva? Acaso no poda tener a cualquiera en el mundo que quisiera? Por qu ella?

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Cuando no respondi de inmediato, Daniels se inclin hacia atrs y descans de nuevo los brazos sobre el respaldo. La estudio inquisitivamente en silencio, pero tambin haba tensin en l. Sus msculos se encontraban flexionados y su calma incluso su respiracin pareca forzada. El aire a su alrededor se senta impaciente. Ellie consider su peticin. La verdad era que tena muchas ganas de salir con l. Pero a cualquier lado que fuese estara rodeado de agentes, guardaespaldas y fans. Eso era demasiada publicidad para ella. Iba a tener que rechazarlo. Lentamente se puso de pie y la mir. El estar levantada le ofreca un poco de altura sobre l, lo cual la incentivaba a seguir. Se aclar la garganta. Usted es un Vampiro, Sr. Daniels dijo, decidiendo que el realismo de la fantasa era mejor que la realidad. Nunca confo en los vampiros. Algo intenso se reflej en el verde de los ojos de Daniels. Su tono era bajo. Nunca, Ellie? Varios segundos en silencio siguieron. De qu tienes miedo? Daniels se inclin hacia delante, quitando sus brazos del sof. Miedo de que muerda? Hizo una pausa por efecto. O de que no lo haga? Ellie se congel. Pudo sentir la sangre abandonando su cara. O tal ves prefieras algo diferente? ayud. Quizs algo de las pginas de Esclava de un Vampiro? Se levant y camino hacia el estante donde se encontraba el libro. Lo sac de su lugar y comenz a pasar las vergonzantes pginas. Eleanore sinti como si fuera a morir en ese mismo momento. No poda dejarle leer lo que contena ese libro. Especialmente las paginas en las que haba doblado las esquinas! Camino hacia adelante, esquivando la mesita del caf mientras l comenzaba a mirar casualmente las palabras con las que se haba masturbado cientos de veces. Pero cuando fue por el libro, con intencin de quitrselo, lo movi fuera de su alcance, se volte para mirarla y desliz un brazo por su cintura. Por su espina dorsal subi la electricidad. El tiempo se detuvo, el mundo gir y l dejo caer el libro para tomar su grueso cabello en un puo. En el siguiente instante, la apretaba contra l con una fuerte mano en su espalda. Su aliento se detuvo y su mundo se quebr en el momento en que l cerr la distancia entre ellos, su boca se adueo de la de ella con una fiereza tan determinada que era muy diferente a lo que Eleanore nunca imagin. Ni en sus sueos ms locos poda haber tenido un beso as.

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No pudo evitar entregarse a l. Saba demasiado bien como a vino y licor. Su presencia, tan alto, misterioso y fuerte sobre ella la haca marearse tanto, que crea que iba a desmayarse. Era demandante. Delicioso. Ellie se encontraba en el cielo. Hubo un golpe en la puerta, pero fue muy lejano y apenas real. La mano de Christopher se extendi en su espalda, atrapndola mientras su otra mano se deslizaba bajo su cabello hasta tomar la base de su cuello. La gentil presin all le aseguraba que no poda separarse. Como si fuera a ir algn otro lugar El golpe se escuch de nuevo, y esta vez Ellie se tens contra l. Srta. Granger, est despierta? Una mujer llam detrs de la puerta. Pens que estara libre hoy continu, un poco mas fuerte para poder ser oda a travs de la puerta, entonces esper hasta esta maana para traerle sus papeles de renovacin. El agarre de Christopher sobre ella no se afloj, pero s termino el beso, separndose lentamente. Abri los ojos para mirar aquellos que haban pasado de jade hasta un intenso esmeralda, sus pupilas estaban dilatadas como las de los gatos antes de saltar. Te recoger a las ocho murmur contra sus labios. La respiracin de Ellie era acelerada, pero se sinti un poco mejor cuando not que la de l tambin. Su agarre en la espalda era muy fuerte, casi doloroso. Poda sentir un temblor en su brazo por la inmensa fuerza con la que la sostena. Sin esperar respuesta dio un paso atrs y sus brazos se separaron de ella. El fro inmediatamente vino para rellenar el espacio en el que l haba estado y Ellie luch por no temblar. Christopher la mir por varios segundos. Luego se volte y camin hacia la puerta de enfrente. Eleanore vio como abri la puerta para revelar al otro lado a una muy sorprendida casera. Patty Jensen mir a Daniels con una mezcla entre asombro y vago reconocimiento. Obviamente haba sido tomada por sorpresa con su hermosura. Pero luego frunci el ceo, solo un poco, y mientras Daniels asinti un buenos das hacia ella y pas a su lado para bajar las escaleras del complejo, Jensen se volte hacia Eleanore. Era ese? Nop respondi Ellie, yendo a agarrar los papeles de las manos de Jensen. No era.

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Traducido por Annabelle Corregido por Mali..

Eleanore le tom dos duchas, con un viaje al gimnasio en medio, el poder drenar un poco la energa nerviosa con la que Christopher haba cargado su cuerpo. Jams haba besado un hombre antes. Al crecer, nunca estuvo en un lugar lo suficiente como para tener novio. Y ahora que estaba por su cuenta, no haba considerado tenerlo. Una mirada hacia el entorno en el que viva y era obvio que Christopher Daniels haba sido el primero. No tena nada con qu compararlo, pero si su estado actual, extenuante y excitado era una indicacin, definitivamente era un buen besador. Un muy, muy buen besador. Como en La Princesa Prometida13, uno de los cinco mejores besos que alguna vez se han dado. No poda esperar para contrselo a ngel. Aunque por supuesto, tambin saba que no deba contarle nada. Despus de todo, alardear sobre este tipo de cosas era de adolescentes, no de mujeres adultas. Se ri de s misma al terminar de secarse el cabello con una toalla y se dirigi a su oficina para entrar en la computadora. La hora al final de la pantalla deca 7:12 p.m. Tena algo de tiempo antes que Daniels apareciera, si es que de verdad hablaba en serio. No tena manera de confirmar la cita al no tener ningn modo de contactarlo. Ellie ingres su contrasea, confirmo que ngel estuviera conectada y abri el chat. E: No vas a creer lo que pas hoy. A: Hola, chica! Qu ocurri? Algo bueno, espero.

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La Princesa Prometida: The Princess Bride, pelcula fantstica basada en el libro homnimo.
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Ellie estaba a punto de contestar cuando escuch el rugido de una Harley14 rodando por la vereda al lado de su complejo de apartamentos. Saba que ngel amaba las motocicletas, se volva loca con la silueta de un hombre sobre una moto. Por lo tanto, estaba bastante segura que la verdadera razn por la que a la chica que le gustaba Christopher Daniels era porque en Comeuppance, haba montado una Triumph15. La moto se acercaba y Eleanore jug con las teclas. E: Espera, hay un fuerte sonido pasando. Suena como mgico. A: Ooooh! Comenzando un silencioso momento de respeto Eleanore frunci el ceo, mientras lea. Hubo un deslizamiento, como el sonido de un desvo, definido y escalofriante. Y luego un sbito momento de silencio, de esos que ocurren justo antes de que algo vaya muy mal. El sonido de un choque en la noche era elctrico. Llama tu atencin sin importar lo que ests haciendo. Se mueve por tu cuerpo como una barra de metal y activa el escenario de tu imaginacin. El sonido del accidente fue como el crujir de las latas bajo la apisonadora, e instantneamente hel la sangre de Eleanore. Estuvo arriba y fuera de la silla antes de poder darse cuenta que lo haca. Su cuerpo se movi automtico a travs de la oficina, de la sala y luego de la puerta delantera del apartamento, la cual, apenas se dio cuenta, abri con telequinesia. Cuando se detuvo afuera, se gir hacia la calle automticamente buscando evidencias de alguna seal posible de dao o cuerpos destrozados. Sin embargo, no vio nada ms que el dbil brillo de las luces de la calle reflejndose en el pavimento. La noche era silenciosa. Lo haba imaginado? Tal vez se senta ms cansada de lo que crea. Pero entonces algo parpade. Rojo. Blanco. Rojo. Foco delantero, pens. Baj las escaleras de la entrada de dos en dos. Distradamente se pregunt porque haba sido la nica que escuch el accidente. No era tan tarde No deberan estar ya prendindose las luces detrs de las ventanas de los vecinos? Eleanore lleg abajo y corri por el estacionamiento hacia la calle. All se detuvo y mir hacia donde haba visto la luz. La calle se encontraba vaca y no haba ningn sonido a excepcin del zumbido de las luces, el spero
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Harley Davidson: famosa marca de motocicletas. Famosa marca de motocicletas.

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sonido de su respiracin y el gimoteo de un labrador que se encontraba al lado de una moto derribada, golpeada y sin conductor. El corazn de Eleanore subi hasta su garganta. Oblig a sus piernas a moverse una vez ms. La noche de Noviembre era fra. Lo nico que tena puesto era un par de finos pantalones de Yoga, una camisa blanca y un par de botas acolchadas. La luz delantera continu prendindose y apagndose, pero no haba seal de la persona que conduca la motocicleta. Haba una zanja a pocos metros, su profundidad oculta en las sombras. Su estmago se encogi de miedo. Ellie camin hacia el borde de la zanja y mir abajo. En la vaga oscuridad de las sombras haba una larga figura usando lo que pareca ser cuero. Instantneamente lo reconoci como un hombre; alto, delgado y de hombros anchos. A primera vista, ninguna parte de su cuerpo se encontraba torcido en extraos ngulos. Pero su casco no estaba. Un charco negro se extenda por debajo de una masa de largo y rizado cabello rubio, casi blanco. Eleanore no poda ver su cara. Se encontraba acostado sobre su estmago. Mientras se mova por el cemento, inconscientemente agradeci tener sus botas, y se dio cuenta de que en realidad no quera verle la cara. Su cara podra haber desaparecido, despus de todo. Si no haba estado usando un casco, lo ms probable es que estuviera muerto. Se arrodill junto a l teniendo cuidado con el charco negro-rojizo que segua expandindose. Sus largos y delgados dedos tocaron la mueca del hombre buscando pulso. No haba ninguno. Oh Dios, no Comenz a entrar en pnico y lo sinti por el agudo tono de su voz. Saba que deba obtener latidos antes que nada. Poda curar sus heridas fcilmente, pero si perda demasiada sangre su corazn podra darle problemas. No poda crear latidos si no haba nada que bombear. Eleanore coloc su palma contra la espalda envuelta en cuero del hombre, y cerr sus ojos. Sinti el calor en su mano y supo cuando se comenz a sentir dbil, que la magia funcionaba. Se apresur por recuperar los latidos y luego comenz rpidamente con la herida en su cabeza. Demasiado fuerte, pens distradamente. La herida fue ms difcil de curar de lo que deba haber sido. Arregl una parte para encontrarse algo mucho peor debajo, capas y capas de sinapsis y conexiones desprendidas y hemorragia interna. Era de las peores heridas en la cabeza.

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Esto est mal, pens apretando sus dientes en frustracin. No deba haber sido tan difcil. Era como si el cuerpo luchara contra ella, dandose a s mismo para hacer las cosas ms difciles. Curar a alguien siempre la drenaba hasta el cansancio, pero este la tena cayendo hacia la inconsciencia. Eventualmente, el cuerpo bajo ella se estir y se movi, pero para entonces, ella ya estaba completamente gastada. Comenz a caerse hacia adelante y se agarr del hombro de l justo cuando se volteaba y la miraba. Sus ojos eran de color gris carbn, adornados con rayas plateadas que parecan diamantes y acero juntos. Sus ojos se intensificaron debajo de ella y se encontr a si misma en trance. l se movi y sent de manera que pudiera descansar el cuerpo de ella sobre sus manos envueltas en guantes. Ellie no tuvo ms opcin que permitrselo, estaba demasiado dbil para hablar o moverse. Dios Mo, pens en silencio mientras lo miraba. Su cara estaba intacta y era el rostro ms increble que sus ojos haban visto. Su suave piel y sus absolutamente perfectos rasgos le recordaban a uno de esos personajes de anime, especialmente cuando vena con su cabello amarillo-blanco y su increblemente alto y musculoso fsico. Tena que ser un modelo. Quizs un actor famoso. Parece un ngel, musit mientras la tierra se mova a su alrededor. Su visin era inestable. Y al hundirse en esa clida y oscura manta, crey haber captado en sus labios el indicio de una sonrisa. Cruel, pens. Y luego ya no haba nada.

Algo andaba mal. Uriel mir nuevamente el reloj: 7:13. Se gir y camin por su habitacin, abandon su ala de la mansin para correr por las escaleras hacia el rea principal de abajo. Miguel se encontraba all, preparndose para ir al trabajo; en su uniforme usaba una barra dorada de teniente, pero ellos saban que pronto lo iban a poner como capitn. Aunque usaba un nombre diferente al igual que en sus anteriores trabajos, Miguel rpidamente suba rangos en cualquier institucin para la que trabajara. Pero el hecho de que nunca envejeca y nunca se lastimaba seriamente, incluso cuando reciba disparos constantemente, le dificultaba el escoger profesiones. A veces, haba que llamar a Max para borrar recuerdos, como aquella vez en la que Miguel haba recibido varios disparos en el pecho.

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Al final, Miguel renunciaba con la excusa de querer manejar el negocio familiar o viajar por el pas en un Winnebago16. Uriel tena la ligera sospecha de que el arcngel polica renunciara de nuevo; haba trabajado para el NYPD17 durante quince aos, y no haba envejecido ni un da. A Uriel se le hizo raro verle an all; se supona que Mike deba estar en el trabajo haca una hora. Iba tarde para su turno, aparentemente. Quizs trataba de no obtener ese ascenso. Gabriel entraba en ese momento; el hecho de que todava estuviera mojado por su ducha en la estacin, evidenciaba de que haba habido un incendio esa noche. Si era malo para Miguel ser un polica, era peor para Gabriel ser bombero. Podas fingir haber rozado una bala. Pero el fuego era otra cosa completamente diferente. Era vicioso e impredecible, y siempre dejaba cicatrices. Ahora Gabe se sentaba en uno de los muebles, sosteniendo una oscura botella de cerveza. Uriel pas a ambos hermanos sin decir una palabra y se dirigi a la cocina. Mir el reloj en el microondas: 7:14. Tens su mandbula y se pas una nerviosa mano por su grueso cabello. Se senta al borde. Estaba ansioso, cansado e impaciente y era comprensible; el tiempo pasaba a un ritmo insoportablemente lento. Necesitaba ver a su Arco otra vez. Necesitaba sostenerla, tocarla. Tenerla. Pero tambin haba algo ms. No saba qu era, pero pareca como si tuviera perros guardianes en su cabeza y en ese momento hacan un escndalo. Me voy dijo mientras sala de la cocina y caminaba por la sala de estar hasta el perchero, donde su chaqueta de cuero se encontraba guindada. Miguel levant su rostro y se encontr con su mirada. Llegars casi una hora antes. No va a estar lista. Sacudi la cabeza en advertencia. Las mujeres odian eso. Se le pasar murmur Uriel mientras tomaba sus llaves y las meta en su bolsillo. Gabriel haba estado en silencio, pero ahora se inclin hacia delante, coloc su botella vaca sobre la mesa para el caf frente a l y se levant. Voy contigo.

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Uriel se detuvo y lo mir. Sus ojos se encontraron, se sostuvieron la mirada.


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Marca de trileres para viajes en carretera. New York Police Department: Departamento de Polica de Nueva York.

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No eres el nico que puede sentirlo le dijo Gabe, yendo por su propia chaqueta. Cristo, lo saba murmur Miguel, quitndose su sombrero y acompandolos en el perchero. Yo tambin voy. Los encontrar all dijo Azrael desde donde sala por el marco de su ala en la mansin. Los tres hermanos se volvieron a mirarlo mientras se pona un largo abrigo negro, cada parte de su metro noventa y cinco irradiaba el oscuro carisma perteneciente al Enmascarado. Ahora Uriel entenda porque Miguel no se haba ido al trabajo. Todos sus hermanos haban estado sincronizados con l y saban que algo lo inquietaba, que algo andaba mal. Dio las gracias a todos ellos y se dirigi a la puerta de la mansin. Por suerte para los arcngeles, la mansin no era ms que una clase de hechizo temporal; un portal hacia las puertas mgicas del edificio poda abrir cualquier otra puerta en cualquier otro lugar del mundo. Uriel abri la puerta y pas, encontrndose saliendo de uno de los apartamentos a una cuadra ms abajo del de Eleanore. La noche era fra, oscura e inusualmente silenciosa. Azrael vol delante mientras ellos trotaban por la calle, Uriel agradeca por la velocidad de los vampiros. Mientras ms se acercaban al complejo, ms seguro estaba de qu algo no iba bien. Para el momento en el que alcanzaron las escaleras que llevaban hacia el apartamento del segundo piso, subi de tres en tres y casi volaba tambin. Los tres hermanos fueron hasta la puerta de Eleanore y la encontraron entreabierta. El silencio llegaba hasta ms all. Az? llam Uriel. Adelante, Uriel. Te hemos estado esperando. No era la voz de Azrael quien lo reciba desde el otro lado de la puerta. Era la de Samael. Uriel empuj la puerta y revel a Samael sentado en el mismo lugar en el que se haba sentado solo unas horas antes. Un hombre alto en un traje formal azul oscuro se encontraba de pie junto a l. Azrael se encontraba de pie al otro lado del saln, apoyado en la pared con los brazos cruzados. Le lanz a Uriel una mirada de advertencia con sus ojos brillantes y luego dirigi su mirada de nuevo a Samael. Dnde est? pregunt Uriel molesto, entrando al departamento. Honestamente, Uriel no pudiste pensar en algo ms original que preguntar?

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Yo tengo otra para ti gru Gabriel entrando detrs de Uriel, con su propia mirada plateada brillando como el hielo. Dnde demonios est, bastardo? Samuel ri, el sonido profundo y rezumbado. Esperen, esperen. Esta no es manera de tratar a un invitado que viene con buenas noticias. Uriel esper, preguntndose cuanto tiempo tena que quedarse all para poder arrancarle la cabeza a aquel arcngel cado. Samuel desaboton casualmente el primer botn de su costosa chaqueta de vestir gris oscuro y ajust su corbata. Tu Arco est a salvo, por ahora intacta. He venido a ofrecerte un acuerdo dijo, con toda despreocupacin. Propongo un trato. Claro que lo haces dijo Miguel. Su tono era bajo como el de Samael. Y para el momento, igual de letal. Samael continu como si Miguel no hubiera dicho nada. Es muy fcil. Apuesto a que puedo ganarme a tu amada Arco, la adorable Eleanore antes que t, Uriel. Lo que est en juego es lo siguiente dijo, mientras nivelaba su poderosa mirada con la de Uriel y la mantena ah, yo gano y no solo la Arco es ma, sino que t tambin accedes a servirme durante toda la eternidad. T ganas, y por supuesto, la Arco es tuya. La habitacin estuvo en silencio por lo que pareci una pequea eternidad. Miguel inclin su cabeza a un lado y frunci el ceo. Lo siento. Estoy seguro que no te o bien. Puedo jurar que acabas de proponer una apuesta la cual no hay manera que aceptemos. Puedes repetir? La sonrisa de Samael se ampli. Mir sus manos, pareciendo revisar su perfecta manicura. Ella ya se est enamorando de m, Uriel dirigi sus palabras nicamente a l. Mirando al hombre de ojos verdes que alguna vez haba sido el ngel de la Venganza. Puedo tenerla en un da, sin ms. Dej caer su mano y se enderez. Y no tienes manera de encontrarla Se encogi de hombros. Ni siquiera sabes donde est. Su sonrisa volvi. No es as? Apuesto a que est en tu cama gru Gabriel con la mandbula tensa. Uriel escogi ese momento para atacar, pero sus hermanos no eran tontos. Tom solo un latido para que Miguel y Gabriel envolvieran sus brazos alrededor del fuerte cuerpo de Uriel. Azrael se lanz a travs habitacin, su cuerpo pareca flotar debido a la rapidez con que se mova. Se detuvo entre Uriel y Samael. Tiene a Eleanore dijo Azrael, con su mirada dorada fija en Uriel. Recuerda eso.

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Oh, dudo que lo pueda olvidar muy pronto murmur Gabriel, con su agarre muy bien apretado en el brazo de Uriel. Por supuesto que puedes tratar de apartarla de m, Uriel continu Samael, como si nada hubiese pasado. Pero buena suerte al convencerla que tu eres el bueno y yo el malo. Inclin la cabeza a un lado y sus ojos grises brillaron. Especialmente cuando traigas el brazalete al escenario sacudi la cabeza, dudo que aprecie el adorable regalo una vez que sepa la verdad. Lrgate. Fue Miguel quien habl esta vez, su voz fue por solo un tono ms alto que un susurro. Los ojos de Samael se fueron hacia el alto y rubio arcngel que una vez fue el favorito del Hombre Viejo hace tanto tiempo. Su mirada carbn comenz a brillar. La mirada que compartieron fue un intercambio del ms puro odio, escondido tras la ms leve fachada de calma. Muy bien asinti Samael . He dicho lo que vine a decir. Se levant y camin hasta la puerta de Eleanore con el hombre en el traje pisndole los talones. En el marco, Sam se volte y enfoc sus ojos en Uriel una ltima vez. La pelota est en tu tejado, Uriel. Y con esto, el cuerpo de Samael se mezcl con las sombras. l y su sirviente se desvanecieron en las sombras y el departamento estuvo una vez ms libre de su intensa presencia.

Eleanore se despert en un placentero aturdimiento, sus extremidades se sentan pesadas, su cuerpo lnguido y su mente en una extraa paz. Pero la sensacin del colchn era diferente, desconocida para ella. El aire se senta extrao. Lentamente abri los ojos. Dnde estoy? Poda sentir que helaba afuera. Era una fuerte brisa de Noviembre que terminara con lo que quedaba de las cosechas de las granjas y con las ltimas tercas rosas que se aferraban a la tierra por toda la ciudad. Siempre poda sentir estas cosas, as que saba que era verdad, a pesar del clido edredn blanco envuelto sobre ella. Lentamente se sent; el sopor sooliento en el que su cuerpo estaba envuelto la haca sentir lujosa y en calma, como un gato estirndose despus de una larga siesta. Parpade de nuevo. Su memoria a corto plazo era borrosa, pero milagrosamente no senta asustada. Deba estarlo. Saba eso. Pero de todos modos no pareca importarle. Dnde estoy? pregunt en voz alta, notando la enorme suite en la que se encontraba.

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Una chimenea se encontraba pegada a la pared contraria, rodeada de granito y mrmol. Haba un fuego dentro de ella que provocaba la calidez perfecta. Llamas de fuego alumbraban el suelo de mrmol y sus gruesas alfombras enormes, que invitaban a hundir los pies en ellas. Haba varias pinturas en las paredes, cada una mostrando algo antiguo y misterioso. Haba unicornios y dragones, y textos en idiomas que no poda comprender. El aire era limpio, libre de polvo y haba una esencia en el ambiente que no reconoca. Un tipo de flor? Una especia? Era intoxicante y la haca sentir muchsimo ms relajada. Haba una gran puerta de roble en la pared adyacente a la chimenea y en ella, ahora sonaba un ligero toque. Eleanore se pregunt quin podra estar del otro lado y cuando lo hizo, record todo lo que pas esa noche; el accidente de la motocicleta, la loca carrera por la calle, la pelea por salvar la vida de la vctima. Record haberse desmayado y haber mirado a los ojos de un ngel mientras lo haca. Se sent un poco ms derecha, se pas una mano nerviosa por el cabello y mir alrededor de la cama y el cuarto. Debe de ser suyo, pens. Se pregunt cmo haba llegado all. El suave toque volvi. Eleanore se aclar la garganta y dijo: Adelante. La puerta se abri, movindose lentamente hacia imposiblemente hermoso ngel conductor cubri el marco. dentro. El

Buenas tardes dijo. Su voz era tan perfecta que mand escalofros por todo el cuerpo de Eleanore. Apenas contuvo el gemido que amenazaba por salir. Se prohibi absolutamente darle a este completo extrao la satisfaccin. Sus ojos oscuros brillaban llenos de secretos y sus labios curvados en una hermosa e increblemente sexi sonrisa. Fcilmente camin hasta detenerse junto a la cama, mirndola con sus ojos gris carbn. Oh mierda, Eleanore pens. Lo deseo. Y probablemente soy una de las millones de mujeres que ha tenido en esta cama y que lo han deseado tanto como yo. Dnde estoy? pregunt. Era hermoso, pero un extrao. Y estaba sola en su cama. Ests en la casa de un doctor que ha estado fuera del pas por algn tiempo. Rento la casa dijo suavemente. Vesta apretados jeans azules bastante gastados y una camisa de manga larga gris, que combinaba con sus ojos. Ambos se pegaban a su increblemente alto, sencillo y musculoso cuerpo. Poda ver los msculos marcados bajo la fina tela de su camisa.

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Espero que me perdones le dijo, dirigiendo su mirada a los pantalones de yoga y la franela que todava tena puestos. Temo que sangr un poco en tu ropa. Sin embargo, pens que te gustara cambiarte tu misma. Le dio una sonrisa avergonzada, y ella se qued totalmente desarmada. Parpade y se mir. Tena razn. Estaba completamente vestida y haba gotas de sangre seca aqu y all. Se encontraba hipnotizada por l y era demasiado buen mozo para el bien de nadie, pero haba sido un caballero. Deba otorgarle eso. Cmo te llamas? pregunt. Sam le dijo simplemente. Luego se sent en la cama junto a ella y su corazn se le dispar hasta la garganta. Levant la mano y acun su cara suavemente. Se senta incapaz de moverse. De hecho, estaba bastante segura de estar congelada en el sitio mientras le acariciaba los huesos de sus mejillas con los pulgares y la miraba como si fuera tan hermosa como lo era l. Y t eres Eleanore. Su corazn lata como loco. Cmo cmo lo sabes? Hace bastante tiempo hice de mi trabajo el saberlo todo. Sonri travieso. Me he vuelto muy bueno en ello. Se carcaje. Cuando retir su mano, Eleanore se sinti un poco rara. Un poco desolada. Pero su sonrisa llen el pequeo hueco y se relaj nuevamente. Despierta, Ellie, su voz interna advirti. No saba nada sobre ese hombre. Bueno, no en realidad. Saba que era rico eso era obvio por todo lo que la rodeaba. No puedes rentar una casa totalmente amueblada con pisos de mrmol y alfombras enormes a menos que estuvieses forrado en dinero. Tambin saba que le gustaban las motocicletas. Sam qu? pregunt Ellie. Lo menos que necesitaba era un apellido. Se carcaje de nuevo y hubo ms deliciosos escalofros. Lambent. Eleanore pens que el nombre le sonaba familiar. Te refieres a Samuel Lambent, el magnate meditico? Qu coincidencia, pens. He conocido a dos famosos hombres guapsimos en una semana. Pero por supuesto este era otro Sam. Muchas personas tenan el mismo nombre. Y el extremadamente rico, extremadamente famoso Lambent no iba a pequeos pueblitos en Texas. Estaba bastante segura que viva en Chicago. No voy a retenerte suspir, su sonrisa era casi triste al cambiar el tema. Te dar ropa nueva y un viaje a casa. Y prometo que tu secreto est a salvo conmigo. Pero hizo una pausa y sus ojos se oscurecieron, pido que me permitas verte de nuevo. Vio como sus pupilas se expandan.

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Estuvo casi atrapada en esa mirada de creciente hambre cuando sbitamente se dio cuenta que no lo haba negado. No haba negado ser Samuel Lambent. Oh mi susurr, t eres Samuel Lambent. Sam solo la mir fijamente por un largo y silencioso momento. Le mir de vuelta. l asinti, finalmente. S. Se encogi de hombros, salindose de la cama para levantarse nuevamente. Lamento habrtelo ocultado. Ellie trag y lo mir de arriba a bajo y se dio cuenta que ahora s lo reconoca. Haba visto fotos de perfil en revistas y peridicos, tomadas rpidamente. Nunca daba entrevistas, as que las fotos eran de mala calidad. Pero all estaba esa figura alta y fuerte. Estaba tambin el shock que provocaba su cabello blanco. Obviamente no capturaban su increble hermosura. Por qu lo mantuviste en secreto? pregunt. Por qu era tan misterioso en general? Seguro que estoy tan acostumbrado a esconderme como t debes estarlo. Esto lo dijo con la cabeza baja y una significativa mirada entre las manchas en sus ojos gris carbn. Saba perfectamente a qu se refera. Lo haba salvado, as que obviamente saba que poda curar a las personas. Y deba saber que un poder as no poda ser valorado. l saba que siempre deba estar huyendo. Y, por supuesto, en el fondo de su mente se preguntaba si tena que huir de l tambin. Y si hara algn bien huir de uno de los hombres ms ricos y poderosos del pas. Eleanore mir hacia otro lado. Francamente, lo dudo. Qu tena que ocultar que fuera un secreto tan fuerte como el de ella? Sam desliz las manos en los bolsillos de su pantaln. Eso crees? pregunt. Lo observ. Miraba el piso contemplativamente. Se alej de ella para caminar hacia una silla tapizada al lado de una pantalla envuelta del otro lado del saln. Se sent cuidadosamente y luego la mir de nuevo. Eleanore estuvo instantneamente embriagada. Su expresin era dolorosamente intensa. Se sent ms derecha y se movi lo suficiente para asomar las piernas en el borde de la cama. Se senta dbil, pero no lo suficientemente incmoda.

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estoy. Te escondes de ellos? Asinti. Por qu?

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En verdad, estoy tratando que algunas personas no sepan donde

No contest. Solo le dio una pequea y secreta sonrisa y en seguida supo que no iba a obtener una explicacin muy pronto. En realidad es tan malo? le pregunt sorprendida. Su sonrisa se volvi casi sucia. No tienes idea. Y luego se levant y esta vez camin todo el camino hasta la puerta. Voy a hacer que te traigan algo de ropa le dijo al abrirla. Hay comida ligera esperando abajo; s que debes de tener hambre Le sonri clido y gentil. Curar a la gente obviamente toma bastante de una persona. Te dej exhausta Se detuvo lo suficiente para dejar que procesara eso. Eleanore se sonroj y mir a otro lado. Cuando termines estar feliz de llevarte de nuevo a tu apartamento. Ella asinti. Luego sali al pasillo y cerr la puerta, dejndola sola.

Afuera en el pasillo, Samuel se detuvo y llev una temblorosa mano hasta su blanco-rubio cabello. Luego baj la cabeza en direccin a su mano y la mir. Esto es inesperado, pens. Estoy temblando? Ella lo atrapaba. Su cercana. Su perfeccin. Saber lo que era y lo que representaba era demasiado. No poda dejar de pensar en cmo ella se sentira. Y era tan buena. Haba sido creada para ser la pareja de un ngel y ah estaba, su propia mujer, llena de sus propios pensamientos y moral y su propia vida a la que deba volver. Era su propia persona. No le perteneca ms a Uriel, al igual que l tampoco perteneca al Hombre Viejo. Era extrao para l darse cuenta de todo esto. Nunca pens as sobre de otro ser humano antes. Lo haca sentirse no s mismo. No cmo era l. Samuel se movi por el pasillo hasta el borde de las escaleras de mrmol. Jason dnde est Lilith? le pregunt al joven que caminaba por el vestbulo de abajo con un celular pegado a la oreja.

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El joven inmediatamente desconect el telfono y lo guard. No estoy seguro, mi seor. Pero la encontrar para usted ahora mismo. Samuel asinti una vez y luego descendi por las escaleras. Jason lo acompa en el borde. Le molesta si pregunto cmo se encuentra nuestra invitada? inquiri Jason. Era un buen mozo, joven con cabello marrn y ojos azules. Como en el apartamento de Eleanore, vesta de nuevo un costoso traje azul. Pareca alto, pero no tanto como su maestro. Tambin era bastante corpulento. Haba ese aire de sabidura y silenciosa obediencia en l que demostraba su juventud claramente en sus rasgos. Esper pacientemente mientras Samuel mir arriba de nuevo y luego lo enfrent otra vez. Es hermosa susurr Samuel. Y delicada. Entonces, frunci el ceo y mir a la nada en la cercana del piso de mrmol. Siento que tengo su confianza. Y estoy bastante seguro que querr verme de nuevo. Se encontr con la mirada de Jason. Alguna noticia del chico amante? Todava no, mi seor. Pero pronto, no tengo duda. No Samuel sonri y sacudi la cabeza. Yo tampoco.

Eleanore se hundi en el cmodo cuero del asiento del pasajero y trat de no agitarse. Todo ocurra tan rpido y tan increble que de verdad no saba que pensar. Primero, Christopher Daniels. Y ahora Samuel Lambent. Dos extremadamente conocidas personalidades en un muy pequeo pueblo y en dos extremadamente cortos das. Era un poco abrumador. Eleanore cerr los ojos, se inclin hacia atrs y recost la cabeza contra la cabecera del lujoso vehculo. Ola bien dentro. Como buen cuero, esencia de auto nuevo y un poco de colonia. Dinero, not. As es como el verdadero dinero huele. Siempre pens que su familia estaba bien econmicamente, pero haba algo sutilmente distinto en esto. Quizs era el hecho que ninguno de ellos haba manejado un Bently nunca. Me disculpo si hice tu vida ms complicada dijo Sam de repente.

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Eleanore abri los ojos y se gir hacia l. Jess, es hermoso, pens. Su perfil fue sacado directamente de un comic. Tan perfecto. El reloj de platino en su mueca izquierda brill momentneamente dentro de la luz y Eleanore sacudi la cabeza, permitindole caer contra la cabecera una vez ms.

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La has hecho ms interesante, eso seguro murmur. l sonri y el sonido envi deliciosas espirales de placer por el cuerpo de Eleanore. Cmo hace eso? Estoy por hacerla mucho ms interesante dijo, su voz decayendo hasta volverse incluso ms baja. Eleanore se congel. Vio como giraba la mirada hacia ella. Lo siento, Eleanore. Pero no menta cuando te dije que mi trabajo era aprender todo lo que poda sobre las personas con las que me involucraba. Y s sobre tu asociacin con Christopher Daniels. Ella parpade y frunci el ceo, sin saber como sentirse sobre eso. Qu pasa con l? El agarre de Sam sobre el volante se tens y se relaj nuevamente. Mir como la tensin suba por sus brazos hasta sus hombros. Aspir profundamente al observar la calle afuera. l no es lo que parece. Eso es misterioso, Eleanore pens. De acuerdo. Explcate, por favor. A qu te refieres? le pregunt en voz alta. Ante eso, Sam se gir y atrap a Eleanore en una intensa mirada. Solo digamos que t y yo no somos los nicos en el mundo que tenemos algo que ocultar.

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Traducido por Andreani Corregido por Mali..

del lunes.

riel levant la mirada desde la silla de madera donde estaba sentado, frente a las oscuras ventanas las cortinas se retiraron para revelar ms la negrura de las primeras horas de la maana

Miguel sinti la mirada verde del Arcngel y se volvi para encontrarla. La figura alta de Uriel enmarcada por la noche que mora tras l. Su expresin era inquietantemente tranquila y aun as, tena un toque demasiado determinado para los gustos de Miguel. Nunca haba visto as a su hermano antes. Uriel haba sido nombrado el Fuego de Dios en cuartos cerrados. El nombre era pronunciado en silencio por quienes saban que haban hecho mal. l era la justicia oculta en la sombra; aquel a quien los hombres culpables teman cuando lo buscaban sobre sus hombros. El ngel de la Venganza tena una voluntad indomable. Un ojo para ver almas. Y una espada que era afilada, rpida y despiadada. Y an as, Miguel nunca lo haba visto as. No poda decir a ciencia cierta lo que estaba pensando. Estaba simplemente... sombro. Imperturbable. Realmente asustado. Los dos ngeles solo se miraban entre s, sin decir nada. Miguel se pregunt cunto tiempo tendra que pasar, cuando finalmente Uriel avanz elegante y lentamente, a grandes pasos a travs de la sala, hacia los salones y habitaciones ms all. Se dirigi hacia su ala de la mansin. Miguel se preocupaba; el desafo de Samael an estaba sobre ellos sin respuesta y Uriel era impulsivo. Se resista a perder demasiado. Su Arco era todo lo que en verdad siempre haba querido. Miguel estaba seguro de que si se le presentaba la oportunidad, Uriel intentara contactar a Samael y hacer frente a su desafo. Pero no poda salir de la mansin sin que al menos Max lo supiera. El guardin estaba estrechamente ligado al edificio mgico; siempre saba lo que pasaba. Miguel tom una respiracin profunda, y lentamente la solt. La situacin era insoportable, pero no poda permitir que Uriel hiciera un trueque con un Cado. Bajo ninguna circunstancia.

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Uriel se mova a travs de las habitaciones, envuelto en una calma totalmente falsa. Su mente haba tomado una decisin desde aquel da. Y cuando sinti el sobre en el bolsillo de su chaqueta de cuero negra, supo que era de Samael. Todo lo que necesitaba ahora era cierta privacidad. Lleg a su cuartel, entr en su habitacin y cerr la puerta tras l. Luego, fue hasta la chimenea, agit una mano sobre el fuego y contempl las llamas que de repente estallaron a la vida. Crepitaban y brillaban, proporcionado la suficiente luz para leer el pequeo sobre que entonces sac del bolsillo. Es gris claro, con un sello de color carbn. La imagen incrustada en el sello era de un par de alas de ngel. Una nota haba sido garabateada en un lado del sobre: No romper este sello. Era una advertencia a medias. Uriel estaba muy familiarizado con aquello. El Hombre Viejo haba sido muy aficionado a ellas y Uriel haba sido asignado a impartir justicia a todos los que desobedecieran. En esencia, haba advertencias sin razn. En conjunto, deba decir: No romper este sello... a menos que tengas negocios con Samael. Los cuales tena. Uriel meti su pulgar bajo el sello y lo rompi. El fuego junto a l se increment, llenando la sala con una luminosidad de rojo anaranjado que creci hasta que lo envolvi todo. Se sorprendi un poco al principio, pero la sorpresa se desvaneci rpidamente. No se molest en colocar el brazo sobre los ojos. En cambio, se puso frente al fuego, apret sus dientes y esper. El incendio lo envolvi, no era doloroso pero era tan clido y brillante que, si hubiera sido humano, habra sido cegado por el resto de su vida. Comenz a disminuir despus de unos segundos y Uriel ya no estaba en su dormitorio. Ah, veo que has decidido unirte a nosotros dijo Samael, desde donde se encontraba, junto a una bandeja de licor, sirvindose un whisky con hielo. La sala en la que se situ Uriel pareca ser un estudio, tan opulento y decorado como todo lo dems que rodeaba a Samael. Yo no ira tan lejos como para decir eso todava murmur Uriel. Samael se ri y volvi a enfrentarse a l. Puedo ofrecerte un trago? Uriel no dijo nada. Su mirada viaj de Samael al hombre alto y apuesto que estaba tranquilamente de pie contra una de las paredes. Tena el cabello castao oscuro, ojos azules y vestido con un traje italiano fino. Jason salud framente. Los ojos azules de Jason brillaron, destellando intenciones malignas.

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T sabas lo que estabas haciendo le dijo Uriel. Lo dice el ngel Vengador con la aptica espada en el brazo contratac Jason. Su tono todava era calmado, pero su mirada lanzaba dagas. Samael los mir a los dos con inters. Arque una ceja y regres la copa a la pequea mesa. Tal vez sera mejor si nos ocupamos de nuestro negocio. Tengo algunos trminos propios declar Uriel mientras se volva para enfrentar al Arcngel que l y sus hermanos llamaban El Cado. Samael tranquilamente seal al pequeo sobre gris que ahora descansaba, abierto, en la mano de Uriel. Todos tus trminos. Nombrarlos y aparecern en el documento. Uriel bajo la mirada haca el sobre. Luego sac la hoja blanca de papel de su interior y hbilmente la desdobl. Estaba en blanco. Pero saba que no seguira estndolo por ms mucho tiempo. Imagino que querrs la misma cantidad de tiempo frente a la Arco sugiri Samael, sus propios ojos color carbn brillaban con luz tortuosa. Mientras hablaba, palabras en tinta de color negro profundo, escritas en un lenguaje conocido solo vagamente hace eones, aparecieron en la pgina de la mano de Uriel. Y, por supuesto, un da o dos para deshacer el dao que se ha hechoagreg Samael. Ms palabras aparecieron en la pgina. Uriel luchaba contra las ganas de estrujarlo por su irritacin. Pero, aunque permiti que el documento permaneciera intacto, su agarre se hizo ms fuerte y sus dientes comenzaron a rechinar. Levant la mirada y la puso a la altura del arcngel rubio con una mirada fulminante. Quiero muchsimo ms que esodijo. Quiero tu promesa de que si gano, permanecers alejado de los dems. Eso pareci sorprender un poco a Samael. Hizo una pausa y consider las palabras de Uriel. Supongo que por dems te refieres a los Arcos. Uriel not que ya no seguan apareciendo ms palabras escritas en la pgina. Sonri con arrepentimiento. No me digas que tienes miedo, Samael. Samael se encogi de hombros despreocupadamente, aparentando ser completamente indiferente al sonido que produca el sable de Uriel. Ms preocupado, realmente, que cualquier otra cosa. Camin alrededor de Uriel hasta llegar al fuego, que resplandeca desde chimenea travs de la sala. All, se inclin sobre l, cruzando los brazos en el pecho mientras contemplaba las llamas. Ests jugando con personas reales aqu, t y tus hermanos. Almas reales, mujeres reales, con vida propia. Se irgui nuevamente y se volvi a Uriel. Y si deciden rechazar a alguno de ustedes,

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dudo que les vayan a dar la opcin. La libertad no es una opcin para un Arco, verdad? Y tu planeas salvarlas de nosotros Es eso? Pregunt Uriel, con una mirada de incredulidad absoluta en su hermoso rostro. Una vez ms, Samael se encogi de hombros. Sonri pero no contest. En lugar de eso, cambi de tema. Puedo entender tu reserva a firmar, Uriel. Despus de todo, soy mucho mejor en esto que t y tus hermanos. Veo tu necesidad de proteger las demandas sobre estas almas que crees que has apostado. No caer en tu trampa, Samael. Miguel, tal vez. Gabriel, sin duda. Pero yo? Uriel sacudi su cabeza. Por supuesto que no Samael acord fcilmente. El ngel de la Venganza no se deja engaar tan fcilmente como para comportarse de manera imprudente. Aqu, Uriel se eriz, pero mantuvo su rostro tranquilo. Estas son mis condiciones, Samael. Acptalas o no habr ningn trato. Oh, no hay necesitad de regatear, Urieldijo Sam, mientras daba grandes pasos a travs de la sala hacia el arcngel con ojos color metal. Tiene muy poca importancia para m. Eleanore Granger puede ser ma de la noche a la maana, con o sin tu sangre en ese documentoprometi. Yo simplemente no puedo dejar pasar la oportunidad de obtener algo extra. Se par delante de Uriel, los dos ngeles, frente a frente, de pies a cabeza y ech un profundo vistazo a los ojos de su enemigo. El ngel de la venganza sera una muy beneficiosa adicin a mi equipo susurr. Es la nica razn por la que he propuesto una apuesta despus de todo Sacudi la cabeza una sola vez. Por otra parte, la Arco ya es casi, con toda seguridad, ma. Uriel contempl largamente los ojos tormentosos de Samael. Pens en Eleanore Granger, curando a la nia en el bao a pesar del riesgo que planteaba para s misma. Record la manera en que ella ola (como a lavanda y jabn). Vio sus ojos, tan profundos y de color ndigo azul, sus pupilas agrandadas con deseo. Ella lo haba querido. Casi tanto como l la quera a ella. Era innegable. Fue este deseo mutuo lo que le hizo a Uriel estar seguro de tener una slida oportunidad con ella. Si Samael se echaba para atrs, Uriel podra ser capaz de reparar cualquier dao que ya hubiera hecho El Cado.

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Samael era bueno. Muy, muy bueno. Con nada ms que una mirada, engatusaba a devotas reinas quitndoselas a sus reyes y lanzando batallas que traan miles muertos.

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Uriel tom una respiracin lenta, profunda, preparndose antes de que hablar. Finalmente, dijo: Quiero una semana solo con ella. Y guarda tus mentiras para ti mismo. Nunca soara con mentirle a una mujerSamael sonri abiertamente, sus dientes perfectamente blancos brillaron. No es mi estilo. El contrato se volvi ms clido en la mano de Uriel. Bajo la mirada para ver que toda la pgina ahora estaba cubierta de las letras en tinta negra. Haba dos lneas dibujadas en la parte inferior. Una para la firma de Samael. La otra para la suya. El Cado chasque sus dedos y una pluma apareci en su mano. Al mismo tiempo, la pulida mesa gigante de roble, que se encontraba contra el muro un momento antes, estuvo repentinamente justo al lado de ellos. Samael arrebat el contrato de la mano de Uriel y lo coloc sobre la mesa. Luego se volvi hacia Uriel y levant la pluma. Era una pluma de cristal claro. Pareca como si no hubiera ninguna tinta en ella. Sugiero que leas muy cuidadosamente antes de poner la pluma en el papel le dijo el Arcngel. Mis contratos tienden a ser comprometedores. La mirada de Uriel pasaba de la pluma en su mano, al contrato sobre la mesa. Lo ley, sabiendo muy bien que lo ms probable es que nunca fuera lo suficientemente cuidadoso. No haba tal cosa como la seguridad cuando se trata con Samael. Su agarre en el documento se endureci cuando vio que la clusula que haba solicitado en relacin a los otros Arcos haba quedado fuera. Samael no ceda ni un poco. Pero no haba nada que l pudiera hacer al respecto. Cuando termin, se volvi a su rival. T primero. El Cado arque una ceja y luego se puso frente a la mesa. Con una expresin en su hermoso rostro que no regalaba absolutamente ningn rastro de emocin, Samael coloc la punta de la pluma en el interior de su mueca y presion fuertemente. El metal se desliz hasta su vena y la pluma se llen de lquido rojo. Uriel se forz a s mismo a mantener en calma mientras observaba al Arcngel ms poderoso firmar su nombre con sangre en la primera de las dos lneas. Cuando haba terminado Samael, la pluma mgicamente se vaci sola una vez ms, y l Cado se la tendi. l no dijo nada; solo esper para que Uriel hiciera lo suyo. Uriel tom la pluma, y sin dudar, la presion contra su vena. El dolor fue mucho mayor de lo que debera haber sido, pero nuevamente, haba estado esperndolo. Samael no dejara pasar ninguna oportunidad para causarle a l, o cualquiera de sus hermanos agona.

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Nunca le dio al Arcngel Cado la satisfaccin de saber cunto le doli. Simplemente coloc la pluma en la lnea y firm con su propio nombre. Cuando termin, devolvi la pluma y esper. No tuvo que esperar mucho tiempo. La pluma y el contrato desaparecieron. Nos vemos en una semana, Vengador dijo Samael suavemente. Hasta entonces sonri, levantando una copa de vino tinto que Uriel no lo haba visto sostener , buena suerte. Samael tom un sorbo de vino y luego l y su sirviente y el estudio en que se encontraban haban desaparecido. Uriel estuvo de vuelta en su habitacin, en la mansin. Y el interior de su mueca palpitaba.

Tienes que estar en televisin en vivo en menos de una hora, Uriel. Puedes cancelar, por supuesto Le dijo Max, con falsa despreocupacin. Sin embargo, luego tendrs que explicrselo a Jacqueline Rain y a la mitad del mundo que la ve por qu cambiaste de opinin y arruinaste su show con absolutamente ninguna advertencia. Entonces habr averiguaciones. Probablemente, demasiadas para nuestro nivel de confort particular. Uriel le lanz a Max una mirada completamente exasperada y nuevamente pas su mano a travs de su cabello. Caminaba de un lado a otro en el vestbulo de la mansin y as haba sido durante los ltimos veinte minutos. Era el lunes por la tarde y Jacqueline Rain era reina de las tardes del lunes. Esta entrevista se concord hace mucho tiempo y no haba forma de cancelarla. Su mente estaba trabajando ansiosamente, formulando el comienzo de un plan y cada interrupcin a su pensamiento pareca ser una aguja encajada en la almohadilla de su mente. Los coches lo esperaban afuera. La prensa al parecer se haba reunido en la calle, bloqueando la entrada al estudio. El celular de Max haba estado sonando tan fuerte y tan a menudo, que el Guardin haba sido forzado a apagarlo. El mundo esperaba. Y tena menos de seis das para ganar el corazn de su alma gemela. Has hecho un trato con El Cado coment Miguel desde donde estaba recostado contra la barandilla, con sus musculosos brazos cruzados sobre el pecho. Espero que tengas un plan. Uriel admiraba al arcngel. Miguel estaba decepcionado con l; eso era seguro. Pero el hombre tambin era inteligente y lo suficientemente sabio como para saber que reprender a Uriel en este momento no le hara ningn bien a nadie. Estoy trabajando en ello.

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Max se par frente a l, bloqueando su retorno por piso de mrmol del vestbulo. Lo siento, Uriel, dijo firmemente. Pero nos tenemos que ir Dio al arcngel una mirada seria y aadi firmemente: Ahora. Uriel tom una respiracin profunda y asinti. En realidad, estaba listo. Saba lo que iba a hacer y esperaba, desesperadamente, que funcionara. Se volvi hacia Gabriel, que se apoyaba de manera casual en una de las muchas mesas colocadas a los lados que haba forrado el vestbulo. Gabe, necesito que me hagas un favor. Gabriel cruz los gruesos brazos y se irgui, sus ojos plateados se llenaron de vida. Ahora qu? pregunt. l y Uriel tenan sus diferencias y ninguno de ellos discutira ese hecho. Pero Gabriel saba, y muy bien, que no haba tiempo para pequeos desacuerdos o rencores. La eterna libertad de su hermano, as como la seguridad de una Arco, estaban en juego. Asegurarte de que Eleanore este viendo el canal catorce hoy a las tres en punto. Gabriel asinti una vez. Puedo hacer eso Los arcngeles tenan la capacidad de manipular lo ordinario, cosas de todos los das como los canales de televisin o radio, la temperatura de un refrigerador o un microondas, si un aire acondicionado funciona, y as sucesivamente. Es un poder que se pareca un poco a utilizar un control remoto o tomar el ascensor cuando perfectamente tienes buenas piernas, por lo que no era algo que utilizaran muy a menudo. Sin embargo, este podra ser til hoy. Uriel se volvi hacia Max. Muy bien, terminemos con esto. Max asinti y encabez el camino hacia la salida de la mansin, a la calle ms all. Justo ahora, su capacidad de transportarse a travs de una puerta de la mansin hacia cualquier cercana que eligieran por capricho sin duda les iba a venir bien. Si no hubieran sido capaces de tal hazaa, Uriel nunca habra logrado llegar al estudio a tiempo. Estaba en California y se encontraban en Texas en ese momento. Espero que al menos aprendas una leccin de todo esto murmur Max mientras se suban en la limusina y cerraban la puerta detrs de ellos. No te preocupes, Max respondi Uriel cuando tom asiento frente a l. Si no, estoy seguro de que los otros tres a aprendern de mi horrible error.

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Tengo a otro, General.

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Djame ver Kevin Trenton dio un paso adelante, un hombre aparentemente joven, usando un traje militar, botas de combate y una camiseta negra estrecha sobre sus msculos bien definidos. Descans las palmas en el escritorio a ambos lados del tcnico delante de l y observ, con sombros ojos azules, la imagen en la pantalla de la computadora. El centro del mapa pulsaba con el resplandor rojo del otro flujo registrado. Se estaba acercando. Haba trazado en un mapa estas anomalas en todo el mundo y en un principio haban aparecido al azar. Pero ahora... Ahora exista un patrn definido para ellas. Pareca que se centraban en nada menos que la misma extraordinaria joven que haba estado vigilando durante los ltimos veinte aos. Si este mapa estaba en lo cierto y estos flujos eran alguna indicacin, sera capaz de identificar su ubicacin y la ubicacin a la que ella muy pronto estara viajando con suficiente precisin para atraparla de una vez por todas. Pon al comandante al telfono. Quiero hablar con l en privado. S, seor. Los ojos de Kevin se entrecerraron hacia la pantalla, como si estuviera mirando a Eleanore Granger y no a un mapa electrnico. Puedes correr, pequea Ellie. Pero no esconderte Entonces sonri, sacudiendo su cabeza. No por mucho tiempo, de todos modos.

Eleanore segua mirando sobre su hombro. El pasillo estaba siempre vaco u ocupado por un cliente que buscaba algo: Ningn rico motociclista alto importante. No estrellas de cine de Hollywood. Solo ella y la clientela. Entonces, Por qu se senta tan nerviosa? Porque yo he entrado en la dimensin desconocida, es por eso. Cerr los ojos por un momento y descans su frente contra los libros de filosofa que haba estado reorganizando. Tena dolor de cabeza, pero tratar de curarse a s misma implicara estar an ms cansada de lo que ya estaba y por experiencia, saba que era mejor guardar su energa en caso de que algo mucho ms importante surgiera. Como huesos rotos o ataques al corazn o nias vomitando en el bao. As que haba tomado un poco de ibuprofeno y, porque no haba tenido apetito, la haba tomado en ayunas. Y ahora tena un caso bastante molesto de indigestin cida que aadir. Suspir y trat de pensar en algo positivo para sacar su mente de la incomodidad. No tuvo que esperar por una distraccin. Una vez ms, sobre la chimenea en el caf, la pantalla de plasma gigante se haba encendido. Janet

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Gomez, la mujer que trabaja detrs del mostrador, tena el control remoto en sus manos y la miraba furiosamente con lo que pareca ser frustracin. Esta cosa no funciona. La pantalla no se apaga Murmur para s misma. Eleanore sonri, recogi otra pila de libros y volvi hacia el pasillo de filosofa. Cuando lo hizo, Janet aparentemente se rindi y empez a saltar travs de los canales. Eleanore dej de mirar mientras caras y sonidos cambiaban en la pantalla, hasta que apareci una cara muy familiar y Janet instantneamente detuvo su paseo por los canales. . . . Sr. Daniels, regresar al suroeste despus del espectculo para terminar el rodaje de la secuela de la Comeuppance, si no me equivoco. Christopher Daniels, luciendo tan sexy como nunca, en una camisa negra y pantalones vaqueros, que no hicieron nada por ocultar el cuerpo alto y fuerte debajo de ellos, asinti. S, eso es correcto. E ir a la gala de la alfombra roja en Dallas el jueves, supongoEra el lunes y Jacqueline Rain, la altamente popular presentadora diurna, se inclinaba hacia delante en su silla. Una vez ms, Daniels asinti, aadiendo una sonrisa brillante. Tienes acompaante? pregunt Rain, sonriendo sugestivamente . Ests a solo tres das. Eleanore casi solt los libros que sostena. Daniels dud antes de contestar y la audiencia, invisible a las cmaras, muy ruidosamente, alent su respuesta. Se ri y sacudi su cabeza. No puedo decirlo todava. Rain se volvi hacia la audiencia y se encogi de hombros impotente. Qu puedo hacer, seoras? No lo dir! El pblico se ri y las mujeres lo alentaron. Cuando se haban calmado un poco, Rain volvi a Daniels. Bueno, siento mucho decir que hemos llegando al final de nuestro tiempo aqu contigo Rain fue interrumpida por un tremendo alboroto de abucheos y gemidos decepcionados de su audiencia en vivo. Ella gir con una simptica sonrisa hacia ellos y sonro a la cmara. Daniels tena una asombrosa gracia para ruborizarse. El ruido muri y Eleanore dej los libros y comenz a desplazarse por el pasillo principal, con sus ojos inexplicablemente pegados a la pantalla. Los otros empleados y clientes en las inmediaciones haban dejado de hacer lo que estaban haciendo y se encontraron mirando tambin. Daniels era un hombre muy carismtico.

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Pens que no te gustaba? Janet se desliz silenciosamente junto a Eleanore y la empuj con su codo. Eleanore sinti el calor colarse por su cuello. Le lanz a Janet una mirada resentida y se encogi de hombros en lo que esperaba se tradujera como un despreocupado nunca dije que me gustara S claro. Janet rod sus ojos, una pequea sonrisa recorri sus labios. Di lo que quieras. En la pantalla, Jacqueline Rain se haba vuelto a girar hacia Daniels y repiti lo que haba estado diciendo antes del estallido de la audiencia. Como he dicho, Christopher, me temo que estamos llegando al final. Pero mencion anteriormente que haba algo que necesitaba hacer antes que terminara el show. SChristopher asinti, sus ojos verdes brillaron bajo las luces. Lo hay. Gracias. Jacqueline se recost en su gran silla de cuero y le indico que continuara. Eleanore observ, con una extraa fascinacin, como Christopher se gir directamente hacia la cmara y la mir. El hombre de la cmara hizo un acercamiento y las hermosas facciones del actor llenaron la pantalla, sus ojos estaban abiertamente serios e intensos. Ella verdaderamente sinti, en ese momento, que l la estaba mirando, personalmente Era ridculo, verdad? Pero podra haber jurado que la vea a travs de la cmara y a travs los kilmetros y que la estaba poniendo en evidencia con aquella mirada. Quisiera pedirle un favor a Eleanore Granger, el encantador ngel de la librera a quien le gusta el Valle de la Sombra y Edgar Allan Poe. Qu? Hubo un comps de silencio que se deba haber sentido en todo el mundo. Y entonces, Eleanore parpade. Eso no estaba bien. No haba forma de que acabara de decir su nombre en la televisin nacional. La audiencia de repente solt un ooooh y Jacqueline Rain, sonri ampliamente. Eleanore Granger?Repiti. S. Santa Madre de Jess susurr Janet a su lado. l est hablando de ti? Acaba de nombrarte delante de millones de personas? Eleanore sinti la sangre huir de su rostro, una mezcla fra y caliente de emociones empapndola. Experiment algo as como un impresionante choque, incredulidad absoluta, un miedo ligeramente anestsico y

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gratificacin imperturbable, mientras los otros empleados comenzaron mirarla embobados. Los pocos clientes alrededor de ellos tomaron esto como una seal y se dieron cuenta de quin era ella. Entonces tambin comenzaron a mirarla. Eleanore, Ellie Dijo su nombre suave, sensual y muy personalmente. Haras el honor de acompaarme a la Gala de la Alfombra Roja el jueves por la noche? De nuevo, el pblico en estudio ovacion y esta vez haba una energa nerviosa definida sobre ellos. Jacqueline Rain pareci estar encantada ms all de la imaginacin debido al gir de los acontecimientos; por supuesto, eso significaba ms publicidad y esta siempre era una cosa buena. Oh Dios mo... susurr Janet. Eleanore sacudi la cabeza. Su mandbula estaba floja, sus ojos muy abiertos. Cielos Cuntos ngeles de librera pueden existir con el nombre de Ellie Granger? Janet se gir hacia ella, le agarr por los brazos y la mir a los ojos. Debes de haberle causado algn tipo de impresin cuando estuvo aqu el sbadodijo con una expresin anonadada y su cabeza agitndose en incredulidad. Eleanore aun no poda hablar. Apenas consigui encogerse de hombros y debido a que Janet la estaba sujetando de los brazos, no fue un encogimiento de hombros, realmente. Tienes que ir con l! dijo Cynthia Washington, que se les haban unido en la cafetera. Para ella, Christopher Daniels era la perfeccin, un dios. No podas negarle nada a un dios. Definitivamente tienes que aceptar la invitacinreiter sofocada. El caf irrumpi en murmullos de acuerdo, los clientes y otros empleados alentndola incondicionalmente a que aceptara. Eleanore pasaba su mirada de ellos a la pantalla. La cmara haba dejado a Daniels y estaba en una toma panormica haca la audiencia, algunos de los cuales haban creado muy improvisados carteles apresuradamente con hojas de papel sueltas y letras gruesas y en las pantallas de los telfonos celulares. Todos se lean, Ellie, di que s!

Mam, clmate. No es gran cosa Eleanore dio pequeos golpecitos a su sien derecha con su dedo y cerr fuertemente los ojos. Nunca haba estado antes tan tentada a curarse un simple dolor de cabeza. Se estaba convirtiendo en algo ms que un simple dolor de cabeza. Su madre y su padre estaban en el otro extremo de la lnea, cada uno con sus propios telfonos y ambos hablan al mismo tiempo.

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Cario, esto es demasiada publicidad Cmo puede este hombre incluso conocerte?Le pregunt su padre. Walter, estaba obligado a pasar eventualmente. Es decir, Piensa en ello! No es como nuestra hija fuera poco atractiva! De todas formas, no importa cmo sucedi; Tenemos que afrontarlo ahora. Katherine, djala contestar a mi pregunta sin interrumpir por una vez. No interrumpira si dejaras de taladrarla con preguntas. Mam, pap, en serio. Necesitan respirar. Estoy bien, De acuerdo? Nada me ha pasado. Todava no, cario. Pero en poco tiempo, alguien va a tomar una foto de ti en su telfono celular y tu imagen va a ser muy, muy pblicaSu madre suspir. Nos encontraron una vez antes, Ellie.... El estmago de Eleanore se hizo un nudo, su dolor de cabeza al instante martill con ms fuerza. Lo s, mam. No la iba dejar olvidarlo. Jams. Cayeron en un silencio temporal, cada uno de ellos atrapados en el recuerdo. Finalmente, su madre habl nuevo. Creo que debera contactar con el agente de Christopher Daniels y decirle de inmediato que t no quieres tener nada que ver con l. Luego regresa aqu durante un mes o dos y deja que las cosas se tranquilicen. Estamos aislados aqule record Katherine Granger. Una cabaa en el bosque, lejos de miradas indiscretas. Detesto admitirlo, amorcito, pero tu madre podra tener razn. S lo mucho que restringir tu vida socialSu padre sonaba triste y ms viejo que sus cincuenta aos. Pero, aunque ambos queremos que tengas amigos, esto es demasiado pblico. Esto es demasiado grande. Es necesario retirase gradualmente. Retirarme gradualmente? El cerebro de Eleanore estaba zumbando. Girando, deslizndose, bailando y nada tena sentido ya. Haba huido toda su vida. Era ms difcil de lo que parecera tener que mantenerse en el anonimato. Era increblemente difcil, nunca poder ir a una universidad real, nunca entrar a medicina veterinaria como habra querido, nunca tener citas o hacer amistades duraderas en cualquier lugar, porque tema constantemente que pudiera cometer un desliz. Ahora, a pesar de todo lo que haba soportado y todas las precauciones que haba tomado, el mundo la haba encontrado y puesto en evidencia. Y tendra que huir nuevamente. Tengo que irme. Les llamo ms tarde esta noche. Cario, espera

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Eleanore colg y apag el telfono. Se gir y lanz el telfono mvil a travs de su sala con toda la fuerza que pudo reunir. Este golpe la pared ms lejana, haciendo una abolladura en el yeso y luego cay a la alfombra. Se asombr debido al dispositivo electrnico extraordinariamente duro y luego se volvi para mirar la chimenea. Las llamas crepitaban y hablan con ella en una lengua antigua, siseando. Trat de calmar los nimos; el crepitar de fuego generalmente lograba el truco. Pero era ms difcil esta vez. Imgenes de aquella experiencia hace diez aos, se deslizaron a travs de los ojos de su mente. Exista peligro, la aguja, el ruido y el caos y sobrepasndolo todo, el temor de que la separaran de sus padres y todo que era slido y real en su vida. Sus padres tenan razn y eso era lo peor de todo. Eleanore ciertamente estaba asustada, pero tambin muy enojada Cmo se atreva Christopher a traer ese tipo de atencin sobre ella? Cmo podra haber confiado en l? Dejarlo en su apartamento? Besarlo? Oh, definitivamente estaba loca. Y, de nuevo, hubo otra emocin montando sus nervios desgastados en ese momento, envindola bailando peligrosamente cerca a la sobrecarga emocional. Estaba molesta y asustada, pero tambin se mantuvo viendo esos ojos color jade. Y ese cuerpo alto, de roca dura. Pens en la manera en que l la haba cubierto y cmo se apoder de sus labios con un beso, como si fuera un hombre presa de la desesperacin. Sinti como si solo ella pudiera salvarlo. A pesar de la furia, su cuerpo respondi ante la idea. Cada vez que imaginaba cualquier parte de l o escuchaba su nombre o vea su foto en un pster, se sonrojaba. Ansiosa. Hmeda. Oh, mierda Murmur, pasndose las manos sobre la cara mientras se deslizaba hacia abajo por la pared para sentarse en la alfombra. Estoy en muchsimos problemas. Se pregunt, de pronto, cunto tiempo pasara antes de que algunos chismes salieran en una revista o peridico o incluso un reportero del canal de noticias llegara a su puerta. No tardaran mucho en averiguar donde viva ahora que saban su nombre y donde trabajaba. Para eso era Internet. Y los medios de comunicacin eran implacables. Medios de comunicacin... Eleanore arrug su frente mientras un pensamiento se le ocurri. Samuel Lambent era un magnate de los medios. Joder, probablemente era propietario de cada estpida revista y peridico y canal de noticias, que probablemente, podra decidir venir e interrogarla en los prximos das. Podra ir con l, pens dubitativa. Podra pedirle un favor. Despus de todo, le salv la vida.

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ellos.

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Podra protegerla de los medios de comunicacin: hacerla invisible para Pero, tan rpidamente como el pensamiento entr en su mente, lo haba alejado. No. Se dijo firmemente. Voy manejar esto yo solaSu madre tena razn. Necesitaba cortar esto de raz enseguida. Pero no lo hara a travs del agente de Christopher. Ira hasta la misma estrella de cine. Imaginaba que probablemente se pondra en contacto con ella personalmente antes del sbado. No tena ninguna manera de contactarlo, despus de todo, el baln estaba en su lado de la cancha. Y cuando l la contactara, le dira lo que pensaba. La mejor manera para hacerle frente a las cosas. Verdad? No, Ellie. Necesitas huir. El pensamiento fue susurrado en su mente como una lucirnaga en una noche sin luna. Era brillante y repentino y era imposible de ignorar. Tambin era probablemente cierto. Pero lo ignor de todos modos, se levant y camin a grandes pasos a travs del departamento hacia su dormitorio. Era tiempo para una ducha larga y dormir sin soar nada.

Desde su percha, fuera de la ventana de su dormitorio, el ngel de la Muerte observ la mujer dormir. Ella iba ms all de ser encantadora; sus pestaas eran tan largas que le rozaban las mejillas. Su cabello brillaba tenuemente bajo la luna y su suave piel era plida y perfecta. Su pecho suba y bajaba en un ritmo lento. Estaba bajo un profundo sueo. Azrael haba sido enviado para vigilarla despus la pequea exposicin pblica de Uriel esa tarde. Observaba una vena pulsando en su cuello, azul a la luz de la luna, invitando en su inocente oferta. Azrael sonri, fue una sonrisa lenta y sacudi su cabeza. Uriel era muy afortunado.

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Traducido por Andreani Corregido por Panchys

l trfico era malo esa maana, incluso para ser un martes. A Eleanore le tom veinte minutos llegar de Frankford a una cuadra del Starbucks en la esquina de las avenidas University y Eighty-second. Prcticamente era desconocida en una ciudad del tamao de la suya. Por suerte, se haba levantado temprano, sueos sobre Daniels, una vez ms, la haban despertado. Por lo tanto no haba sido tan difcil como lo es normalmente ducharse, vestirse y saltar en el coche para tomar un caf antes de la apertura de la tienda. Fue en esa ltima cuadra, antes de que Eleanore finalmente fuera capaz llegar al estacionamiento y unirse a las masas de SUVs y camionetas, cuando qued atascada en un trfico que era tan lento como en Navidad. A la luz del semforo le tom una eternidad cambiar; le llev tanto tiempo, que ella realmente pens que se haba roto. Los conductores estaban siendo groseros, no permitan a nadie girar a la izquierda. El sol comenzaba a asomarse en el horizonte y sus fuertes rayos cegaban a las personas que ya estaban bizcas por la falta de sueo. Era una de esas maanas. Mientras Eleanore dej que su Mini-Cooper descansara en la larga fila, subi sus ventanillas y presion unos botones en el reproductor de CD. La msica se verti alrededor de ella y momentneamente cerr los ojos. Casi haba logrado relajarse, cuando escuch un sonido muy fuerte de neumticos quemados contra el pavimento. Fue repentino y aterrador, un sonido que desgarr por dentro a Eleanore, silenciando la msica, el zumbido de su motor y sus propios vertiginosos pensamientos. Por segunda vez esta semana, sinti como si se moviera a cmara lenta, agobiada por el terrible conocimiento de que algo malo estaba a punto de suceder. Y sucedi. El sonido continu devastadoramente durante largos segundos y fue acompaado por un segundo chirrido de cacofona. Eleanore gir, en el denso y espeso aire, para ver a travs de su ventana como una camioneta se vir hacia la izquierda, fren muy rpido y, luego se volte, rodando hasta un sedn blanco y entonces se impact contra un SUV en el carril derecho.

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A travs de la interseccin, ms coches derrapaban en inestables paradas, sus parachoques crujan, un poste de telfono call para aplastar a un coche aparcado debajo. Probablemente todo ocurri en el transcurso de unos segundos. Pero a los ojos de Eleanore, pareci una vida. Muchas vidas. Nacimientos, infancias, matrimonios, carreras y jubilaciones existan un instante y desaparecan en el prximo. Era el tipo de accidente que las personas miraban en un horror silencioso, porque saban que haba personas heridas y probablemente casi muertas. Fue con una extraa resignacin y una conciencia ajena, que Eleanore se dio cuenta que haba dejado su coche. Estaba corriendo por el estacionamiento hacia la interseccin. No poda sentir el suelo bajo sus pies o escuchar algo aparte la corriente de sangre en sus odos. Su cuerpo se traslad por voluntad propia, como si ella quedara atrapada en un sueo y se viera a s misma desde arriba. El vehculo ms cercano era el sedn blanco. Su techo haba cedido y el anciano al volante estaba atrapado entre el metal que se retorca por encima de l y por debajo de su asiento. Pero Eleanore saba que estaba completamente bien. Era algo instintivo y natural en ella. Siempre haba sido capaz de leer si las personas tenan lesiones o enfermedades. El hombre estaba aterrorizado y se haba mojado a s mismo. Pero, parte de unos que otros araazos a causa del cristal, estaba ileso. Sin embargo, su sentido de malestar creci cuando salt sobre el cap del sedn, ignorando los rasguos causados a su propia carne, y corri hacia el segundo vehculo que haba sido capturado en la carambola. El SUV. Oh Dios. No, no, no, no... Hablaba y apenas se dio cuenta de eso, escuchaba su voz a lo lejos: aguda, desesperada, un grito, un sollozo y un susurro de splica. Haba una nia en la parte trasera. Muy pequea... el asiento del coche en el que haba estado, la estaba aplastado por debajo, y la puerta haba sido empujada al lado de su cuerpo pequeo y delicado. Estaba inconsciente y baada en sangre, al igual que su padre en el asiento delantero. El lado del conductor del vehculo haba sido brutalmente empujado hacia adentro. Ella sinti las costillas rotas y la hemorragia interna. Sinti conmociones y la ruptura de un rgano y un latido que constantemente estaba desacelerando. Desacelerando... Con un determinado grito de alarma, Eleanore meti el brazo por la destrozada ventana trasera, colocando la palma contra la cabeza ensangrentada de la nia. En destellos de dolor y desorden, reconoci las lesiones en el pequeo cuerpo, observando que de hecho, no era el corazn de la nia el que se estaba rindiendo. No haba mucho tiempo.

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Algo estaba pasando delante. Poda sentirlo antes bajarseun tipo de zumbido que rasgaba el aire, vibraba por su columna vertebral y llev a sus dientes al lmite. Se encontr a si mismo inclinndose hacia adelante en su asiento hasta que Max lo mir fijamente desde el lado opuesto y arrugo el ceo. Hay algo mal? S contest Uriel. Su mirada verde viajo lejos en la distancia, en algn momento a unas cuadras, donde pareca haber algn tipo de atasco de trfico. Una multitud estaba reunindose alrededor de un SUV. La conciencia se dispar a travs de l como un rayo de electricidad. Max, es Eleanore!

Eleanore no saba que estaba siendo observada. A su alrededor, se agolpaban las personas, algunos llamaban al 911, otros sealaban y otros, usaban sus celulares para tomar fotografas que ms tarde se convertiran en espeluznantes relatos de vida y muerte en las calles de Texas. Unos pocos estaban tendiendo a la mujer relativamente ilesa en la camioneta que inicialmente caus el desastre. La polica encontrara ms tarde que haba estado mandando mensajes de texto cuando haba cambiado la luz y no mir a tiempo para ver los coches delante de ella disminuir su velocidad y detenerse. Todava algunos transentes trataban de calmar el pnico que tena el anciano en el sedn blanco. Pero nadie se acerc a Eleanore. En su lugar, la miraban con los ojos muy abiertos y hablaban entre s en susurros. . . . Su mano est resplandeciendo.... No, te lo juro. No te estoy engaando... . . . Santo carajo ella est? Lo est! Est curando a esa nia! . . . Juro por Cristo que no estoy imaginando esto; No me creers....? . . . Toma una foto! Eleanore no escuch nada de esto, no era consciente de nada y solo vea el cuerpo debajo de su toque y senta el alma que se aferraba a ella en la desesperacin. Se centr en su corazoncito primero. Lo anim a seguir latiendo, prometindole que le dara la sangre que necesitaba para seguir la lucha. Entonces arregl la herida en el hgado de la nia. Despus fue haca el pulmn aguijoneado; tena que mover las costillas a su lugar y reacomodarlas, a fin de hacer que pudiera funcionar.

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Mientras se concentraba, Eleanore se volvi dbil. Las heridas eran mortales, como haban sido para Samuel Lambent. Haba tanto dao, tanto que reponer. Varios segundos y veinte eternidades despus, sac la mano y se desplom contra el lateral del coche. Cansada, not a la gente a su alrededor. Sin embargo, era borrosa, la mitad estaba y la mitad no, menos valiosa para ella que el hombre agonizante en el asiento delantero. Padre de la nia. No te dejar morir.... Con renovada determinacin, Eleanore quit el metal arrugado y gir hacia la parte delantera del coche una vez ms. El pap estaba colgado all. Pero estaba perdiendo mucha sangre. Si no le curaba pronto, perdera demasiada. Las sirenas se escuchaban en la distancia. Pero era una distancia muy, muy lejana.... Eleanore entr y coloc su mano derecha sobre el pecho aplastado del hombre. Las costillas estaban rotas. Un pulmn estaba perforado tambin. Se golpe varias vrtebras fuera de lugar. Llevara una eternidad sanarle. Senta como si estuviera empujando una roca de quinientos kilos por una pendiente fangosa en un ngulo de cuarenta y cinco grados. Al fin, sinti la ltima costilla hacer clic en su lugar y la vida del hombre estabilizarse bajo su toque. Sus piernas se rindieron debajo de ella entonces y el mundo se inclin sobre su eje. Poda or a la gente reunida a su alrededor y entender lo que decan, a pesar de que las oraciones se mezclaba juntas. Pudo ver sus caras: extraos peligrosos, que se cernan sobre ella y a su alrededor. Saba que todo haba acabado. Todas las veces que huy. Todas las veces que se escondi. Terminaran esta maana, en esta calle. Ellos vendran y se la llevaran lejos y la drogaran para evitar que luchara y vivira el resto de su vida atada a una cama dura con sbanas blancas y olor de antisptico en el aire. Por favor... quiso decir Por favor no me lleven, pero sus cuerdas vocales tenan vida solo para esas palabras. Fue todo lo que pudieron hacer antes de ceder. Se haba matado a s misma? Se pregunt, mientras cerr los ojos contra la inundacin de realidad. Nunca haba salvado dos vidas de esta manera. Nunca haba sanado tantas horribles, horribles heridas. Fui demasiado lejos, pensaba, mientras senta que dos fuertes brazos la levantaban de la tierra pedregosa y la sujetaron con fuerza contra un pecho duro. El calor la envolvi. Haba un olor de cuero y alguien respirando suavemente contra su odo.

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Ests a salvo, Ellie. Descansa. Te tengo. Estas segura... Unos dedos se aferraron a su antebrazo; bandas de acero la levantaron firmemente. Saba que estaba siendo trasladada y rpidamente. Pero se senta tan agotada y haba ido tan lejos, que ya no poda seguir manteniendo la inconsciencia lejos por ms tiempo. Gan, al final, la nada oscura a la que van los indefensos. Pasara lo que tuviera que pasara. Solo poda rezar y dormir.

Con un aumento de increble posesividad y actitud protectora, Uriel hizo su camino a travs de la multitud hacia su alma gemela, que ahora estaba recostada sobre la calle, sus bellos ojos azules cerrados a la locura que se formaba a su alrededor. Curo a la nia y a su padre. Lo saba, como si lo hubiera visto con sus propios ojos. Ellie, haba estado en el lugar correcto, en el momento adecuado y haba sido testigo del accidente. Y la Arco en su interior, se haba lanzado con el fin de proteger a quienes no eran tan poderosos como ella. Se dren a s misma, exponindose a los ojos del pblico y ponindose en extremo peligro, para salvar a dos inocentes de una muerte segura. Y la gente a su alrededor le pagaba su amabilidad tomando fotografas y grabndola en sus telfonos celulares. Algunos de ellos tomaban fotos de l tambin. Christopher Daniels! Uriel se inclin sobre su Arco y la levant en sus brazos. Era tan ligera, era como si su poder la hubiera vaciado, literalmente, de toda sustancia. Le susurr, tratando de consolarla, y mientras lo hizo, sinti lgrimas clidas escocindole en los ojos. En una demostracin de ira, sobre la que no tena ninguna capacidad de control, Uriel se volvi para enfrentar a los espectadores una vez ms. Sus ojos esmeraldas brillaban iluminados con la rabia que corra a travs de l. Dejando sus dientes al descubierto, se irgui a su altura completa y rugi a la multitud, Qutense! Su orden fue antinaturalmente ruidosa, cargada de estruendo por la confusin y el asombro en que se haba convertido la interseccin. En el instante siguiente, y del cielo azul claro, cay un relmpago que golpe un vehculo negro estacionado en el lote en una esquina de la interseccin. El trueno atraves el cielo, dibujando alaridos de sorpresa a la mitad de la gente en las calles. Algunos se agacharon, protegiendo sus cabezas, mientras otro rayo golpe la parte superior de un edificio, obteniendo el segundo estruendo de un trueno, que sacudi la tierra bajo sus pies y rugi en sus tmpanos humanos.

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La multitud comenz a alejarse de Uriel, cuyos ojos estaban iluminados con un fuego misterioso y antinatural. En la acera frente a l, una limusina par y derrap cuando freno fuertemente. Pero el sonido del chirrido de sus neumticos contra el pavimento fue ahogado cuando otra descarga de un relmpago cay, y las personas se dispersaron por el miedo. Uriel corri hacia el coche, con Eleanore en sus brazos y la puerta se abri para l antes de que llegara. Se subi en la parte trasera y Max se baj de la acera. Uriel recost a Eleanore en uno de los asientos y gir su ardiente mirada a su guardin. Ocpate de ellos gru. Max Gillihan trag y asinti. Nunca haba visto a Uriel as. Y el relmpago errante era algo nuevo; Uriel normalmente no poda controlar el clima. Todo fue muy desconcertante, pero Max tuvo poco tiempo para pensar en ello. Mentes humanas necesitaban ser limpiadas de sus recuerdos recientes. Telfonos celulares y cmaras necesitaban ser eliminados. Las conversaciones tenan que tener un seguimiento y lidiar con ellas. Eso era parte de su trabajo. As que Max cerr de un golpe la puerta de coche y asinti al conductor de la limusina, quien arranc sin ms prembulos, dejando al guardin en su ardua tarea.

La salida del sol sobre el lago en Chicago, nunca dejaba de quitarle el aliento a Samael. Era algo que nunca haba conocido, ni habra podido apreciar desde donde sola residir; en un lugar donde el sol nunca sala y nunca se pona. Pero sin la noche, no podra haber da. Y tomaba toda una existencia humana el comprender tal cosa. Samael saba que esta era la razn por la cual El Hombre Viejo nunca sera capaz de solidarizarse con la gente que viva y respiraba en su planeta. Estaba demasiado lejos de ellos; sus manos estaban demasiado limpias, desempolvadas con firmeza hace mucho, mucho tiempo. Ahora, desde el sexagsimo sexto piso del edificio Willis, el cual mucha gente todava llamaba la torre de Sears por hbito y un respeto reticente, Samael crea que haba hecho la eleccin correcta. Aqu, ahora, con esos reflejos de rosa-violeta-naranja brillando fuera del agua y las creaciones hechas con sangre, sudor y lgrimas del hombre, era fcil. Samael tom una respiracin profunda y la dej salir lentamente. Cerr los ojos cuando el primer rayo de luz golpe su ventana, calentndolo

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desde el exterior. Coloc sus manos contra el vidrio y absorbi el calor, lo necesitaba tanto como lo haca el mundo humano all abajo. Mi Seor? Lentamente, con una deliberada tranquilad y un poco de irritacin, Samael baj sus manos y se dio la vuelta. l y su equipo estaban solos hoy en su piso. De lo contrario, Jason no lo habra abordado de esa forma. Qu pasa? Desear ver esto, seor. El apuesto joven levant una carpeta en su mano. Se pareca mucho a la carpeta de papel manila que haba contenido la informacin personal de Eleanore Granger. Jason dio grandes pasos hacia adelante y se la tendi a su maestro. Samael lo tom y lo abri en la primera pgina. Se encontr con la fotografa de una mujer joven mirndolo fijamente con ojos color avellana, que brillaban casi en color bronce, en una cara sonriente. Esta fotografa fue tomada en Brisbane, Australia, hace dos das le dijo Jason mientras Samael absorba la belleza de la mujer y sus dedos trazaban los muchos rizos marrones que caan en cascada sobre sus hombros y detrs de su espalda. Uno de los hombres de Darion la tom, mi Seor, despus de ver a la mujer curar a un surfista herido. La cabeza de Samael se elev repentinamente, sus ojos color carbn gris se oscurecieron. Alguien ms vio esto? No, seor. Jason sacudi su cabeza una vez. Darion no estaba en su forma humana y el surfista inconsciente. Ella lo sac del agua, lo atendi y huy de la escena. Darion y uno de sus hombres la siguieron durante el resto del da, hasta que tomaron esta fotografa esa misma noche, mientras cenaba con unos amigos. Samael pens sobre esto. Sus ojos oscuros brillaban con incontables maquinaciones. Volvi a bajar su mirada hacia las pginas en su mano, ley su nombre. Juliette Anderson susurr. La segunda Arco. Al igual que Eleanore, tambin era sorprendentemente hermosa. Eran casi tan diferentes como la noche y da en complexin y color de pelo. Pero haba una semejanza en ellas tambin. Era increblemente sutil, lo era; l no poda darle un nombre exactamente. Me pregunto dijo entonces, con su mano sobre la fotografa nuevamente, a quien pertenece.

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Fue, con una incertidumbre lenta y altamente inestable, que Eleanore regres a la conciencia. Sus prpados pesaban, pero haba luz detrs de

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ellos. No una luz azul o una luz silenciosa, como uno podra encontrar en una habitacin de hospital o bajo luz fluorescente. Se trataba de luz solar. Eso es una buena seal, pens dcilmente. Entonces se concentr en escuchar. Esperaba or zumbidos, como el parpadeo de las bombillas halgenas. Esperaba el tintinear de las llaves en las cadenas, personas mudas, presionando botones en teclados de cdigo. Pero no hubo nada de esto. En cambio, estaba el crepitar suave del fuego en una hoguera. Y haba calidez. Y la sensacin de que estaba siendo observada. Eleanore gir la cabeza y abri los ojos. Su visin era borrosa, pero a travs de ella, reconoci el contorno borroso de un rostro y cuerpo al lado de la cama. Este se inclin hacia adelante y retiro un mechn de cabello suavemente su frente. Tranquila dijo. Ests segura aqu, Ellie. No dejar que nadie te lastime. La figura se enderez de nuevo y oy el crujir de una silla de madera debajo de l. Reconoci su voz esta vez, cuando aadi: descansa tanto como sea necesario. Suspir y le vio pasar una mano a travs su cabello marrn oscuro. Dios sabe que te lo has ganado. Aunque no poda verlo claramente, saba que su cabello castao era espeso y un poco ms largo de lo convencional. Y tambin saba que sus ojos eran verdes; el tipo de verde ultra claro, que era casi imposible de conseguir sin lentes de contacto. Y si no se sintiera como si hubiera sido atropellada por un camin, se habra sentado bien entonces, en esa cama, y se habra arreglado. Idiota... susurr, su voz ronca, por todo lo que haba tenido que pasar esa maana. Trag, parpade y se oblig a seguir. No tenas derecho... egosta... mimado malcriado... Respiro la ltima parte, el esfuerzo era absoluta y completamente exhaustivo. Christopher Daniels estaba an al lado de la cama. Parpade varias veces, mientras su figura llegaba a enfocarse. Preguntndose que pensaba l. Su bella forma era afilada y clara cuando ech atrs la cabeza y se ri con todo su corazn, profunda y completamente, el sonido era como un alivio para el cuerpo y el alma de Eleanore. Calm su miedo, y de alguna manera, suaviz las partes ms speras de su indignada furia. Frunci el ceo, observndolo, desconcertada por el hecho de lo fascinada que estaba con el sonido de su voz y la calidez que su cercana le ofreca. Finalmente, l recobro la compostura, baj la cabeza y su sonrisa ilumin su cara de la misma manera que lo haca en la pantalla. Pero esta

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sonrisa era solo para ella. Y sus ojos verdes brillaban con emocin que no era falsa; no actuaba ahora. Tienes toda la razn, Ellie. No deb haber hecho lo que hice. Pareci meditar algo por un momento, silencioso y contemplativo. Luego pregunt suavemente: Consideraras perdonarme? Eleanore pas la legua por sus labios y susurr: Estoy muy cansada para perdonarte. Creo que puedo hacer algo al respecto dijo y entonces se puso de pie. Observ cmo se alejaba de la cama y otros dos hombres entraban. Ella parpadeo y frunci el ceo. Eran muy guapos los dos. Uno tena el pelo negro y ojos color gris plata y pareca como si hubiera pasado mucho tiempo al aire libre; estaba tan desaliado y pareca que no se hubiera rasurado esa maana. El tono oscuro de su piel y sus ojos, destacan con una intensidad severa, parecan casi brillar en el hermoso y enmarcado rostro. El otro hombre tena cabello rubio ondulado y ojos muy, muy azules. Parecan luces, claros zafiros mientras la observaba. Dos hombres ms con un color de los ojos imposible. Con la piel de gallina e impotente de detener la corriente de un rubor que calent su cuello y mejillas. Quera sacudir la cabeza debido a las circunstancias; que eran demasiado improbables. Pero estaba demasiado dbil. Qu demonios era esto de todas formas? Realmente no existen este tipo de hombres. Esto era algn tipo de convencin de actores divinos? Estaba Richard Armitage por aqu en algn sitio tambin? Eleanore, mi nombre es Miguel explic suavemente el hombre Rubio cuando tom el asiento de Christopher y se inclin hacia adelante. El alto, oscuro y guapo, se situ junto a l y salud. Yo soy Gabriel le dijo, observndola atentamente. Tena un poco del habitual acento escocs, que rizaba los bordes de sus palabras con un antiguo tipo de elegancia. Muy suavemente, el rubio coloc su mano en brazo expuesto de Eleanore. Por alguna razn, aunque era un completo desconocido, no quiso retirarlo. Su toque no le asustaba. Era clido y reconfortante, y por ms inexplicable que pareciera, Eleanore confiaba en l. Esto va a ser difcil de aceptar al principio, pero no eres la nica persona del mundo que posee la habilidad de sanar a otros Le dijo. Su tono permaneci calmado, su voz era tranquila. Hablaba lentamente y esper a que ella procesara sus palabras. Yo puedo hacerlo tambin dijo, destellando sus dientes blancos en una humilde sonrisa. Eleanore no saba qu decir a esto. Obviamente, nunca haba experimentado una situacin como esta. Se pregunt cunto dao haba

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causado. Todas esas personas, todos esos celulares... y la nia y su padre. Estaban bien? Vali la pena? A su lado, Miguel cerr los ojos y Eleanore sinti el calor en su brazo bajo su palma. Durante medio segundo, tuvo miedo de que se pudiera calentar demasiado y que la quemara. Pero en lugar elevarse, el calor se extendi por su brazo, a travs de su pecho, su cuello y abaj a travs de su estmago y sus extremidades. Ella cerr los ojos y suspir, permitiendo a su cabeza rodar a un lado mientras la magia curativa de Miguel haca su trabajo. Poda sentir su fuerza volver a ella. Era como ser desenterrado y levantarse de la tumba despus de ser enterrado vivo. Ella nunca haba estado en el extremo receptor de este tipo de energa. Era maravilloso. Casi quera volver a estar lastimada para poder seguir sintindolo. Gabriel se rio y Eleanore not vagamente que su risa era tan carismtica en su timbre profundo como lo era la de Christopher Daniels. Creo que se est sintiendo un poco mejor. T tambin eres un actor? Se encontr preguntando, como si estuviera ebria y no hubiera ningn filtro para sus pensamientos. Las cejas de Gabriel que levantaron, a la vez que su expresin fue de desconcierto y disgust por la insinuacin. No. Pero hablando de actuar dijo, mientras se volvi hacia Christopher y le dispar una mirada acusadora. Miguel tambin levant la mirada y Eleanore pas su mirada de uno a otro, esperando. Miguel asinti. Creo que es hora de que los dos tengan una larga charla. Se levant y se alej de la cama, los msculos de su alta figura se marcaba debajo de sus pantalones y camisa, como siempre lo hacan los de Christopher. Eleanore lo tom esto como una seal. Puso sus brazos debajo de ella y se sent en la cama, maravillada por cun fcil era moverse. Solo unos segundos antes, hubiera estado casi segura de que su propio corazn dejara pronto de latir por agotamiento. Ahora, sin embargo, senta que podra inscribirse a un maratn y llegar por lo menos a la mitad del camino. Y correr no era lo suyo. Quit las sabanas y balance sus pies sobre un lado de la cama. Ahora que ya no estaba en posicin horizontal, poda ver la inmensidad de la habitacin. Se asemejaba a la casa alquilada de Samuel Lambent, por su tamao grandioso y la buena calidad de su decoracin. La chimenea era de mrmol, en las paredes haban colgado fino arte del Renacimiento y los pisos de mrmol estaban cubiertos por gruesas alfombras de felpa, todo en tonos apagados. Buen gusto. Christopher estaba de vuelta al lado de la cama ahora, arrodillado para estar al nivel de sus ojos. Cmo te sientes? pregunt tranquilamente.

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Eleanore lo observ y un peligroso pensamiento brill en su mente. l que se llamaba Gabriel aclar su garganta. Uh, Uriel, yo no Eleanore no not que Gabriel le haba llamado por otro nombre. Ella no estaba prestando, a Miguel o Gabriel, ninguna atencin en absoluto, de hecho. Su mano estaba formando un puo y sus ojos rpidamente se entrecerraron. En este momento, toda su concentracin estaba sobre una cosa y solo una cosa. Con cada gramo de energa rejuvenecida que posea, Eleanore recogi su brazo derecho y lo lanz hacia adelante, contra la mandbula de Christopher. Su cabeza cay a un lado y l se desplom hacia atrs, lejos de la cama. Con renovado vigor y la jubilosa y deliciosa impresin de que algo en su mundo finalmente tena sentido, Eleanore se levant. No estaba nada dbil o inestable. Queras saber si yo te perdonara? pregunt tranquilamente, sintiendo que, juraba-por-Dios, flotaba cuando caminaba sobre sus pies y baj su mirada al hombre guapo que estaba frotando cuidadosamente su mentn. Bueno, por supuesto lo har replic, sonrindole dulcemente. Miguel, que obviamente estaba tratando, muy duramente de no rer, como lo haca Gabriel, levant las manos en son de paz cuando Daniels les lanz una mirada asesina a los dos. Los labios del hombre rubio estaban fuertemente presionados en una sonrisa apretada que contena su aparente diversin. Se encogi de hombros, impotente. Gabe intent advertirte, hombre.

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Traducido por Violet_7 Corregido por Mali..

ay diferentes maneras en las que uno puede reaccionar cuando se enfrenta con noticias que son o altamente improbables o increblemente malas. Puedes gritar y llorar, o rer en un tono realmente alto mientras simultneamente hiperventilas. Tambin puedes rehusar a creerlas completamente y, en casos extremos, cerrarte por completo. A menos que seas una mujer con la habilidad de ordenar rayos, mover objetos y curar la varicela. Prubalo Eleanore se sent en la silla de madera junto a la mesa y cruz las piernas. Cruz los brazos sobre el pecho y espero pacientemente. Sanar era una cosa. Haba sido capaz de hacerlo desde que tena dos aos. Pero las cosas que estos hombres afirmaban eran exageradas en un buen da. Y no haba sido exactamente un buen da. Le dijeron, sin rodeos, que ellos eran arcngeles que haban venido a La Tierra hace dos mil aos para encontrar a sus Arcos, las que, aparentemente, eran sus almas gemelas, ngeles femeninos. Eso, en s mismo, era una muy buena historia. Adems, afirmaban que cada uno tena ms o menos los mismos poderes excepto por Miguel que era capaz de curar heridas y Azrael era capaz de hacer muchas cosas que los otros no podan. Esto pareca una clase de giro extrao en su cuento, pero ellos no daran detalles y aparentemente Azrael no estaba all para hablar por s mismo. Reclamaban fuerza supernatural, telequinesia, un vago control sobre los elementos, la habilidad de pronosticar el clima con absoluta certeza y un talento para hablar, leer y escribir cualquier lenguaje en el mundo. Encima de todo eso, afirmaban que podan usar las armas en formas que los guerreros humanos solo podan soar. Los hombres frente a ella se miraron los unos a los otros, sacudidos por su peticin. Estoy esperando dijo, encogindose de hombros y arqueando sus cejas.

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Est biennn El hombre cuyo nombre ella siempre pens era Christopher Daniels, pero que ahora reclamaba que era el arcngel llamado Uriel, estrecho su mirada en consideracin y empujo sus manos dentro de

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los bolsillos de sus jeans. Movi sus botas y ladeo su cabeza a un costado. Qu tienes exactamente en mente? Sus coloreados marcados ojos brillaban a la luz del fuego. Aun es increblemente sexy, pens, cualquiera que sea su jodido nombre. Record su beso, comenz a sonrojarse y rpidamente mir al piso. Bueno, no lo s Se encogi de hombros otra vez. Te pueden brotar alas o algo? Gabriel ri en esa voz profunda y Eleanore le disparo una mirada de reojo. Bueno puedes o no? reitero. No, exactamente Gabriel sacudi su cabeza. Abandonamos esas formas cuando vinimos aqu abajo le dijo Miguel. Que conveniente Brome Eleanore. Los hombres se miraron unos a los otros, aparentemente impotentes hasta que Eleanore suspiro pesadamente. Mira, no es tan difcil. Solo mustrenme. Cristo jur Gabriel, disparando una mirada asesina a Uriel. Si mi Arco quiere que tu bailes la maldita giga18, te vale hacerlo jodidamente bien le dijo rotundamente. Despus giro y sin advertencia, meti su brazo derecho al fuego de la chimenea. En respuesta, este salto a la vida repentinamente y procedi a dispararse hacia adelante unos seis metros desde la chimenea, sacando un chillido alarmado de Eleanore. Salt de la silla en la que estaba, preparndose instintivamente para correr o ejercer algn control paranormal sobre el fuego si comenzaba a esparcirse, pero se salv del problema cuando de repente el fuego se congelo en hielo slido. Eleanore permaneci inmvil y miro fijamente la maravillosa escultura de la naturaleza. Cruja tanto como lo hara una fogata, y resplandeca desde donde se cerna a unos metros sobre el piso de mrmol, una columna de agua congelada que haba crecido de su opuesto elemental. No tuvo oportunidad de comentar la muestra de poder de Gabriel, sin embargo, ya que la tarea se deslizaba de un hermano a otro en una fraccin de segundo y Uriel tomo las riendas. Alz los brazos a los costados y cada mueble en la habitacin, incluida la silla en la que Eleanore haba estado

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La giga es una alegre danza folclrica, de origen probablemente ingls, en que uno o dos solistas realizan pasos rpidos, saltados y muy complejos.
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sentada hace solo unos segundos, se alzaron del suelo y comenzaron a girar lentamente sobre sus cabezas. Eleanore se qued quieta, con la boca abierta ante la puesta en escena. Ella poda mover objetos tambin, pero nunca lo hubiera intentado con tantos, o nada ms pesado que una silla. Usar sus poderes tenda a drenarla terriblemente. Uriel sonri, ladeo la cabeza a un costado, y el mobiliario giro ms rpido y ms rpido hasta que se volvi un borrn de cuero y tela. Cuando se detuvo, se haba transformado. El canap era ahora un silln de desmayos. El sof, un divn. Hubo varios latidos de silencio atnito. Y entonces Uriel coloco las piezas de nuevo en el suelo. Eleanore miro con ojos muy amplios a Gabriel y Uriel despus giro a Miguel. Se encogi de hombros y sonri a Eleanore. Ya has visto algo de lo que podemos hacer le dijo en un tono amigable, recordndole que l, de hecho, la haba sanado. Ahora nos crees? Creo que eso es suficiente, chicos dijo de repente una voz desde el marco de la puerta que guiaba al vestbulo y a la salida de la mansin despus. Eleanore reconoci al hombre que haba hablado como Max Gillihan, quien saba que era el agente de Christopher Daniels. Uriel, se corrigi. La mirada de Eleanore se estrech en Gillihan mientras se sac las gafas y las coloc en el bolsillo delantero de su traje. Se dirigi a una gran silla mullida de cuero y se hundi en ella, cruzando las piernas en las rodillas. La seorita Granger no se lo est creyendo. Creyndomelo? pregunt Eleanore, inmediatamente erizada por el tono del hombre. Oh, t crees que estos hombres tienen poderes, como t, Seorita Granger. Pero no es por eso que estamos aqu no es as? No era una pregunta. Eleanore saba lo que quera decir. l quera decir que aceptaba esas habilidades porque ella tambin las tena y por eso era difcil ignorar que cosas como esas eran posibles. Era la afirmacin de que eran ngeles, arcngeles, de hecho, lo que no se estaba creyendo.

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Seorita Granger, s porque esto es difcil de aceptar para usted. Eleanore clavo su dura mirada azul en el agente. S? pregunto, ahora, de alguna manera irritndose. Y qu papel juega usted en todo esto, Seor Gillihan?

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l era el agente de una estrella de cine. Qu tena que ver con esto, exactamente? Max no es solo mi agente le dijo Uriel, como si pudiera leerle los pensamientos. l es nuestro guardin y lo ha sido por miles de aos. Si contino Gillihan, su tono suave, su voz tranquila. Despus volvi a lo que estaba diciendo. Y la razn por la cual es difcil para ti aceptar esto es porque si crees que Uriel y sus hermanos son ngeles, eso significa que tienes que tomar el siguiente paso lgico y aceptar que t tambin eres un ngel. Una Arco, para ser precisos. Ahora, escucha Eleanore apret los dientes y apunto al hombre. Vamos a dejar una cosa bien clara ahora mismo s? Tomo una respiracin profunda y sacudi la cabeza. No soy un ngel dijo rotundamente, No tienes idea de la clase de cosas que he hecho en mi vida. No tienes idea de la clase de persona que soy. Esto es ridculo. Sacudi su cabeza otra vez y arrojo las manos al aire. Despus cerr los ojos, pesando sus palabras. Puedo ver que son todos muy especiales. Bravo por ustedes que pueden hacer las cosas que hacen. Pero no me gusta que me mientan. Mi vida es suficientemente complicada y francamente dijo, su tono bajando significativamente, no creo en los ngeles. No te culpo dijo Max con la mayor naturalidad. El mundo en el que vives carga con demasiadas cicatrices de batalla. Hay tanto dolor inexplicado y prdida que incluso yo admito que es mucho. Eleanore frunci el ceo, su mirada estrechndose. Qu se supone que significa eso? Nada dijo Max. Solo entiendo de dnde vienes. Pero eso no cambia el hecho de que Uriel, Miguel, Gabriel y Azrael son arcngeles, y tambin t. Las manos de Eleanore se volvieron puos, sus dientes se apretaron de irritacin. No soy el tipo de persona que rebusco por el trmino correcto, frustrndose cada vez ms con cada segundo, hasta que finalmente, se rindi y simplemente sealo hacia arriba. Qu l elige para volver ngel. Creme. Solo soy una humana. Y no soy muy buena en eso. Ninguno de nosotros creer eso por un segundo, Ellie dijo Uriel desde atrs. No haba notado que se haba movido para estar tan cerca de ella. Se dio la vuelta para enfrentarlo, su pelo azulado volando alrededor de ella mientras su oscura mirada encontr la de l. Estaba dndole una pequea sonrisa. Como sus hermanos, usaba ropa ajustada sobre msculos muy desarrollados, que poda ver movindose con gracia debajo de su camiseta trmica de manga larga. Que mierda de distraccin.

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Qu demonios sabes t? le pregunt, intentando mantener su tono calmado y la atencin fuera de su cuerpo. S que arriesgaste tu propia vida esta maana para salvar a esos dos extraos. Cualquiera con mi habilidad habra hecho lo mismo dijo ella, sacudiendo su cabeza cansadamente. Mentira La mirada de Uriel se estrech. Si hay algo que s sobre los humanos, es que la mayora de ellos son imbciles. He pasado suficiente tiempo castigando a los peores de ellos para estar seguro de eso. Eleanore frunci el ceo, confundida. Castigndolos? pregunto, descubriendo que su voz haba perdido volumen. Hubo un breve pero pesado silencio, preado de secretos no dichos. Y entonces Miguel se aclar la garganta desde donde estaba inclinado en el marco de la chimenea. Uriel sola ser el ngel de la Venganza. Eleanore parpadeo. Se senta extraa y desconectada. Como si hubiera sido catapultada no muy gentilmente hacia un sueo extrao. El ngel de la Venganza? pregunt. Nunca prest demasiada atencin en mitologa cristiana, as que estaba impactada por lo que escucho. Se oy a si misma hablando, pero no estuvo segura de que podra ser responsable de sus palabras en este punto. Como con espadas en llamas, justicia, golpeando a los pecadores cosas como esas? Su voz era casi un susurro ahora. Uriel no dijo nada. Sus ojos brillaban otra vez. Brillando, Eleanore se dio cuenta, como si las luces hubieran sido encendidas detrs de ellos, innaturales y hermosos y oh, tan mal. Al final, el arcngel asinti, admitiendo la verdad. Y, en ese instante, Eleanore supo que todo era verdad. Todo. Tu Se senta mareada. Cerr los ojos y corri las manos sobre su rostro, intentando enfriarlo. El mundo se haba vuelto un confuso, catico, sin sentido y febril paseo de carnaval y Eleanore quera bajarse. Quieres decirme que castigas a las personas, los derribas o lo que sea que hagas pero t nunca los ayudas? Nadie le respondi. Levanto la mirada hacia Uriel y despus a Miguel. Y despus a Gabriel y a Max. Encontr sus ojos, uno a la vez, mientras dijo: Las mujeres son violadas una y otra vez en Sudan, saben Su tono haba cado, su voz se haba tranquilizado, Nias, ellas solo son pequeas nias Record leer los artculos y las imgenes que sus palabras evocaban.

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Son secuestradas, golpeadas, torturadas y despus les pegan un tiro o son cortadas en pedazos con un machete. Algunas son cocinadas y comidas Trag fuertemente, forzando a la bilis repentina a bajar. Y los hombres que hacen esto quedan impunes... Sacudi su cabeza y miro de nuevo a Uriel. Y dnde ests t mientras todo esto est ocurriendo? Oh, claro. Ests en la televisin. Hablando con Jacqueline Rain. Ests en la gran pantalla, brillando con colmillos falsos para quinceaeras en jeans Hollister y camisetas Hot Topic19 Se ri, el sonido duro y fro incluso para sus propios odos. Eres jodidamente famoso acus. El ngel de la Venganza es famoso. Eleanore, hay algo que tienes que entendercomenz Miguel, pero Eleanore le evito el problema de continuar. Giro hacia el rubio arcngel y le dio una mirada que saba, reflejaba toda la ira que estaba sintiendo en ese momento. Y t... Qu ngel eras t, Miguel? No me digas que eres Miguel, como el arcngel Miguel? Guau. Y aqu ests en esta hermosa mansin de mrmol cuando tornados y huracanes estn matando nios, y el sida y el cncer estn creciendo de forma galopante y cosas como la religin o la raza estn alimentando guerras que nunca terminan Por qu es eso? No tienes un hechizo mgico para esas cosas, Miguel? No era realmente una pregunta. Y sabiamente, Miguel no intento responderla. No. Claro que no Ellie sacudi su cabeza decididamente y cerr los ojos, tanto cansada como desesperada por convencerse de lo que deca. Porque si lo tuvieras, ya lo habras usado. Nunca tuvimos esas habilidades, Eleanore le dijo Miguel. Se haba enderezado, empujndose fuera de la pared y ahora hubo una gran cantidad de calmada influenciada a travs de sus palabras. Incluso antes de que nos dieran forma humana, no ramos para nada omnipotentes Miro hacia el suelo y se encogi de hombros sin poder hacer nada. Es algo que las personas nunca han entendido. Eleanore no estaba aplacada para nada. Si algo hizo sus palabras, fue enojarla an ms. Lo que ests dicindome es que los ngeles no son nada ms que trucos santos parlantes? dijo suavemente, Hermosos, brillantes y algo llamativos, pero completos intiles de mierda? susurro esto ltimo, girando en el lugar para enfrentar cada una de sus miradas mientras tranquila pero firmemente pona la acusacin sobre la mesa. Era un desafo en toda regla. Quera que le dijeran que se equivocaba. Los estaba retando, prcticamente rogndoles, que le probaran lo contrario.

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Hollister y Hot Topic: marcas de ropa.

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Pero ninguno de ellos poda aceptar ese desafo, porque al final, ella saba que tena la razn. Cualquiera que fueran sus razones, haban fallado en salvar al mundo de la maldad en l. Y ellos perderan. Yo no soy un ngel repiti Eleanore. No soy una de ustedes. Aunque tuvo que alzar la voz, estaba claramente disgustada ahora; Uriel poda sentir su ira congelando su piel y calentando su rostro. Se senta como un hombre hambriento mirando hacia el agua para encontrar un pez gigane20 oler la lombriz del anzuelo y luego verlo girar y nadar a toda prisa lejos. Estaba perdindola. Ahora nunca la ganara de vuelta; se escabulla de su agarre. Porque lo odiaba. Los odiaba a todos ellos. Y desde su perspectiva, tena todo el derecho a hacerlo. Demonios, tampoco poda culparla. Uriel meti las manos en sus bolsillos, sus labios presionados en una siniestra lnea. Entonces sinti el brazalete, el suave metal acariciaba la punta de sus dedos. Cerr los ojos cuando el latido de su corazn aumento y su estmago dio un tirn. Siempre estaba eso. Como ltimo recurso. S Ellie elega pelear contra ellos en esto y rehusaba quedarse en la mansin, sera fcil de ganar para Samael. No poda dejar que eso pasar. Y hablando del Cado, Uriel no poda ni comenzar a contarle sobre Samael hasta que al menos aceptar quien era. Una cosa dependiendo de la otra. Eleanore finalmente baj la cabeza para refregar sus ojos. Despus de una larga pausa de silencio, susurr: Quiero ir a casa. All no ser seguro para ti le dijo Max. Puede que haya perdido a alguien en el sitio del accidente esta maana y no debemos olvidar el mensaje transmitido que Christopher Daniels te envo Aqu, se detuvo y le disparo a Uriel una mirada acusadora. Oye, ella dijo que me perdonaba por eso. Gillihan rod sus ojos. Temo que en el mejor de los casos, ests mejor permaneciendo aqu hasta que podamos determinar el mejor y el ms seguro curso de accin desde este punto en adelante. Otra vez, Eleanore estaba en silencio, no por primera vez desde que la conoca, Uriel se encontr deseando poseer la habilidad de Azrael de leer las mentes. Se preguntaba que pensaba. Finalmente, suspiro y sus hombros cayeron. Esto es demasiado Max estaba de pie y fuera de su asiento en un destello. Camino hacia ella, su expresin era una de profundo entendimiento y preocupacin. Lo s, Ellie dijo mientras vena a pararse frente a ella y le ofreci la mano.

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Pez gigane hace referencia a la especie de pez.

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Mir hacia l y, por alguna razn, la tom. A Uriel le impresion, pero no estuvo sorprendido. Max solo tena esa cosa con la gente Resolveremos esto dijo el guardin suavemente, dndole un apretn a su mano, Mientras tanto, podemos traer lo que sea que necesites de tu apartamento a la mansin. Necesito llamar a mis padres mascull. Pero el tono de su voz son entumecido. Era una clase de suave monotona, sin inflexiones; un tipo distrado de murmuro, hecho solo como un reflejo vocalizado de algn pensamiento interno problemtico. Claro dijo Max, dndole un apretn final y gentilmente dejndola ir. Mir hacia Uriel. Hice que trajeran su auto aqu y lo colocaran en el garaje. Su cartera y su telfono estn en el asiento del pasajero. Uriel asinti. Los traer Sac las manos de sus bolsillos. Ellie dijo suavemente. Ella giro para enfrentarlo, l vio la confusin en sus ojos. Estaba unido con cansancio y redoblada por incredulidad. Se encontraba casi en shock. Frunci el ceo y muy gentilmente ahueco el costado de su rostro con su mano. Instintivamente ella cerr los ojos con su toque y la esperanza floreci dentro de Uriel. Era un comienzo. Te gustara venir al garaje conmigo? Tomar algo de aire fresco? pregunt. Record los paquetes de chocolate Ghirardelli21 en los estantes de su cocina. Y podemos detenernos en la cocina en el camino; puedo prepararte un chocolate caliente. Eleanore lo mir y l espero conteniendo el aliento por su respuesta. Finalmente, ella asinti con la cabeza. Aire fresco estara bien. Y chocolate, aadi con una sonrisa. Apuesto que la tendr para el chocolate.

Samael levant la vista de su escritorio ante el tentativo sonido de un golpe en la puerta, conoca bien el golpe; lo haba escuchado, en sus diferentes formas, por miles de aos. Excepto cuando no era un golpe, sino un lento y ansioso ojeo detrs de la solapa de una carpa. Pero eso fue en otro mundo y en otro tiempo.

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Entra, Lilith. La puerta se abri para revelar a una mujer pequea en una falda de lana, medias de nylon, botas hasta la rodilla, y una camisa abotonada de
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Chocolate Ghirardelli: nombre de la marca del polvo de cacao.

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seda. Un par de lentes para leer colgaban de una larga cuerda de cuentas alrededor de su cuello. Su cabello marrn oscuro estaba pulcramente recogido atrs en una coleta baja que resplandeca bajo las luces de la oficina. Su piel era suave y sostena un brillo juvenil, pero sus ojos oscuros eran ancianos. Se detuvo dentro de la oficina, mir a Samael por un largo y silencioso momento, y despus lentamente cerr la puerta detrs de ella. Luego ladeo la cabeza y dijo: Queras verme. Samael suspiro pesadamente y se recost en la silla. Necesito que me hagas un favor. Otro ms? pregunt suavemente, casi con tristeza. Este comportamiento tuyo es autodestructivo, Sam. Ella era la misma encarnacin de la contradiccin. Lilith debera estar tan amargada y enojada como l lo estaba. Ms aun, de hecho. Ella haba sido la primera de las creaciones del Hombre Viejo que fue expulsada, arrojada hacia abajo y olvidada. Cuando ocurri, hace eones, el momento haba marcado el amanecer de la ltima epifana condenatoria de Samael. El Hombre Viejo no era, de hecho, todo lo que pretenda ser. Pero ese era otro tema. Lilith debera haber estado llena de justificada ira y deseo desesperado de venganza. En cambio, ocupaba su tiempo leyendo, viajando, aprendiendo y preocupndose perpetuamente por Samael. Era confuso Samael pens por un momento antes de echarse atrs en la silla de cuero de su oficina. Esto es diferente. En serio? pregunt Lilith mientras se adelantaba y tomaba asiento en una de las sillas alineadas del otro lado del escritorio. Cruz las piernas y coloc las manos en el regazo. S es diferente, entonces no involucrar un contrato, claro. Y no tendr nada que ver con tus hermanos Parpade unas pocas veces, para transmitir una falsa inocencia y esper a que respondiera. Un msculo en la mandbula de Samael tembl y su mirada gris se estrech. No son mis hermanos. Son ms tuyos que mos. Eso no es decir mucho.

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Todos tenemos el mismo padre no es as? Samael se inclin hacia delante y junt las manos sobre el escritorio. Me hars el favor o no?

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Lilith suspiro y frunci los labios. Era un gesto extraamente entraable. Era una mujer muy atractiva con piel de porcelana, fina estructura sea y una delicada forma, aunque siempre elega vestirse conservadoramente, preocupndose ms por la comodidad y la funcionalidad que por la apariencia. El efecto era lindo en un grado casi doloroso. Esper un largo tiempo antes de hablar. Finalmente, con un tono que reflejaba el agotamiento que deba sentir dentro, muy profundamente, pregunt: Qu quieres que haga? ***** Estoy en Hogwarts22 murmuro Eleanore cuando pasaron otro corredor que no debera haber estado all. La mansin era inmensa y pareca no estar atada a las leyes de la fsica. Solamente segua y segua. Te acostumbraras le dijo Uriel, la esquina de sus labios doblndose en una autocrtica y muy atractiva sonrisa. Cuando alcanzaron la puerta del garaje, giro para enfrentarla y Eleanore se encontr a s misma muy nerviosa. Se encontraba a solas con Christopher Daniels otra vez. Haba estado suficientemente nerviosa cuando l era solo una estrella de cine pero ahora era tambin un ngel. Escucha dijo suavemente. Realmente siento lo que te hice en la televisin nacional Sacudi su cabeza y ri por lo bajo. Estaba desesperado por verte otra vez. Seriamente no pensaba con claridad Se detuvo y pregunt: Me permitirs hacer las paces contigo? Eres realmente un arcngel? Eleanore pregunt. Uriel parpadeo. Lo era. No estoy seguro de cmo nos llamaran ahora Se encogi de hombros. Dos mil aos en este planeta le hacen cosas extraas a un hombre. Hemos cambiado. En una buena o mala forma? Entrecerr los ojos un poco mientras consideraba como responder a esa pregunta. Y despus sacudi la cabeza. Solo somos diferentes. Algunos buenos, otros no tan buenos. Eleanore proces eso y tomo un profundo y purificador respiro. El chocolate caliente la haba ayudado mucho. l lo preparaba perfectamente, con toneladas de pequeos malvaviscos. Ellie, por favor me acompaaras a la gala el jueves? Hizo la pregunta tan de repente y tan suave, que no estuvo segura al principio de si
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Hace referencia a la famosa academia de la Saga Harry Potter.

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lo haba escuchado correctamente. Pero la mirada en su apuesto rostro era una de sincera esperanza, pareca superar cualquiera cosa que hubiera jams pretendido sentir en la gran pantalla. Muchas mujeres hubieran asesinado porque l las mirara de esa manera. Tendra que comprar un vestido nuevo? No me importa si vas en pantalones cortos y patines dijo con una sonrisa. Y entonces sus ojos verdes brillaron con algo travieso, de hecho, eso quizs no sea mala... Y me pasars a buscar? Ellie lo interrumpi rpidamente para cambiar de tema. Se ri entre dientes. Claro. Eleanore se detuvo y trago fuerte. La prxima pregunta era la nica que realmente importaba. Y sers capaz de manejar las cosas si algo ocurriera? Uriel frunci el ceo. Se inclin, solo un poco. Cmo qu, Ellie? Amaba cuando deca su nombre de esa manera. Nunca la haba llamado de otra forma y sonaba perfecto viniendo de su lengua. No lo s... cmo equipos SWAT23 y helicpteros y esposas y hombres en batas blancas de laboratorio con agujas llenas de tranquilizantes? Se encogi de hombros e intento sonrer, pero le haba ocurrido antes y las imgenes corriendo por su cabeza eran muy reales y la asustaban mucho. Bajo la cabeza y mir el piso. Uriel delicadamente tomo su barbilla entre sus dedos y alz su cabeza hasta que encontr sus ojos. Sus ojos verdes se haban endurecido, dejndola paralizada. Su tono bajo an ms. Ellie, hblame Alguien te hiri? Fragmentos de imgenes brillaron en su ojo mental: cielos empapados de lluvia, charcos de lodo, perros ladrando y agujas. Se estremeci y ante la muy determinada y preocupada expresin de Uriel, suspiro en resignacin. Y le cont todo. All y entonces, en el vestbulo fuera del garaje en su magnfica, mgica mansin, Eleanore le relat la historia de su vida, sus poderes y los extraos hombres que haban cazado a su familia. Le cont sobre su escape por los pelos cuando tena quince aos, sobre como siempre se mudaba y para su horror, se encontr a s misma compartiendo cun sola se senta a veces. Las amistades eran a larga distancia. Las relaciones con el sexo opuesto eran inexistentes.

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SWAT: hace referencia a las unidades especializadas en intervenciones especiales de gran peligro de diversos cuerpos policiales de Estados Unidos.
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Solamente le haba gustado un chico, Kevin, cuando tena quince y eso nunca haba llegado a ninguna parte porque tuvo que abandonar su casa antes de siquiera tener la oportunidad de hablar con l en persona. Uriel era el nico hombre que jams haba besado. Y aunque intento detenerse, realmente le dijo mucho. Mientras admita esto al final, maldiciendo un poco, ahogo un sollozo y forz a sus ojos a permanecer secos. Toco su brazo y ella se estremeci; el sentimiento era elctrico. Ahora se senta expuesta frente a l y no poda encontrar su mirada. Pero el pensamiento de l besndola persegua su mala memoria. Su cercana era como estar de pie cerca de una caldera sexual. Se senta no solo vulnerable, sino de repente expectante. Esperanzada. Por segunda vez ese da, Uriel ahueco su barbilla y movi su cabeza, forzndola a mirarlo. Jadeo cuando vio que sus ojos brillando como haban hecho cuando haba levantado todo en la habitacin con su poder de la telequinesia. Ahora luca como un ngel, sobrenatural y poderoso. Poda imaginar fcilmente alas en su espalda. Esos brillantes ojos verdes la sostenan en su lugar como seguramente podran hacerlo sus brazos. Ellie, no permitir que nadie te lastime. No ahora. Ni nunca Sacudi su cabeza una vez. Entiendes eso? Eleanore se las arregl para asentir. Apenas. Luego Uriel libero su mandbula y coloc las manos en la pared detrs de ella, atrapndola contra esta; ella retrocedi contra la dura superficie y no poda ir ms lejos. Sus ojos fueron hacia sus labios y viceversa. Estaba tan cerca... S que no lo entiendes completamente aun y s que te tomar un tiempo aceptarlo, pero t y yo somos Se detuvo, como buscando las palabras correctas. Fuiste hecha para ser protegida por m finalmente le dijo: No hay ninguna fuerza en la Tierra que pueda pasar sobre m cuando t ests del otro lado Sacudi la cabeza, bajndola para mirarla a travs de esos antinaturales ojos determinados. Prometo mantenerte a salvo jur . Siempre. La cabeza de Eleanore se hundi. l ola tan bien; siempre ola tan bien. Como el cuero de su chaqueta y ese perfecto jabn especiado, masculino. l llenaba sus sentidos, sin dejar lugar para pensamientos. Otra vez, trag duro. De repente estaba teniendo algunas dificultades para respirar. Pero algo se quejaba en su consciencia. Haba algo dejado sin hacer, sin resolver, flotando en la vaguedad y ambigedad. Siempre haba posedo una dura terquedad y esta vino a jugar justo ahora. Justo cuando pareca que iba a besarla, y, Dios ella quera que lo

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Dios, l se siente bien...

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hiciera, reuni todas sus fuerzas y se forz a enderezarse. Con algo de esfuerzo, irgui los hombros, extendi la mano, y coloco la palma contra su pecho. l esboz una sonrisa irnica y miro hacia su mano. Poda sentir los msculos debajo de su toque, duros, enroscados y fuertes, esperando, como magia no explotada. Cristo, no puedo concentrarme... Cerr los ojos y dijo rpidamente: Necesito aclarar algo Hablo de prisa, como si quizs no lograra sacar las palabras s no las deca todas de una vez. Dices que fui creada, junto con otras tres como yo y que fuimos arrojadas al viento y aterrizamos aqu abajo. As como as? Abri los ojos otra vez y dejo caer su mano. Fue difcil de hacer. Sus dedos inmediatamente extraaron sentirlo. Pero apret los dientes y se forz a empujarse hacia adelante. Y despus eligieron venir tras nosotras? Solo as? No hay nada ms en la historia? Quiero decir, Por qu fuimos arrojadas como basura en primer lugar? Somos... Aqu, se detuvo, sorprendida de cuanto le dolera decir la siguiente palabra. Somos errores? Los ojos de Uriel se ampliaron. Instantneamente se separ de la pared. Dios, no. Eleanore jadeo cuando cogi sus brazos y la acerco hacia l, toda su forma irradiando una intensidad que no haba estado all hace unos segundos antes. Sus brillantes ojos verdes destellaron fuego naranja mientras sacuda la cabeza. No, Eleanore. Absolutamente no. T eres... Su mirada viajo a travs de sus ojos, sus mejillas, sus labios, su cabello negro azulado y retorno a sus ojos. El espacio entre sus labios era de repente como el espacio entre el dedo de Adan y Dios en la Capilla Sixtinacargado, elctrico, tan pequeo y a la vez tan grande. T eres la perfeccin le dijo, su voz no ms que un susurro. En cada sentido de la palabra. Entonces por qu fui expulsada? susurr. Uriel frunci el ceo y ella poda ver las ruedas girando detrs de esos hermosos ojos. Haba algo ms ah, algo que no le deca. Qu es? pregunt Eleanore, necesitando saber. Es complicado Sacudi su cabeza, solo un poco.

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Su mandbula se endureci y por un momento, Eleanore pens que no iba a decrselo. Pero entonces dejo salir la respiracin por su nariz, y cerr los ojos. Pero fuiste tan honesta conmigo, as que... Su tono era de cansancio y derrota, estaba claro para Eleanore que l preferira hablar sobre cualquier otra cosa en ese momento que sobre lo que estaba por decir. Abri los ojos y retrocedi, solo un poco, dejando caer sus brazos desde donde la haban atrapado contra la pared. Mis hermanos y yo no ramos los nicos arcngeles comenz. Haba otros. Uno, en particular, haba sido el favorito del Hombre Viejo desde la creacin. Entonces Miguel lleg y paus como inseguro de cmo enunciar sus palabras. De alguna forma, Miguel tom su lugar. Hubo un montn de desconfianza. Algunos ngeles no sentan que El Hombre Viejo tuviera ya la cabeza en su sitio. Las disensiones causaron grietas y nos separ en facciones. La mirada de Uriel viaj hacia el cabello de Eleanore y suavemente cogi un mechn para, lentamente, acariciarlo entre sus dedos mientras habl. Un da, El Hombre Viejo nos apart a un lado y nos dijo que tena un regalo para nosotros. Nos mostr cuatro estrellas en el cielo. Brillaban ms fuerte que las otras. Nos dijo que haba una para cada uno. Nuestras almas gemelas, nuestras Arcos Uriel solt su cabello y pas su mano por el suyo propio, Hemos existido por tanto tiempo y Dio una pequea sonrisa, extraamente irnica, somos todos hombres. Estbamos solo ms all de toda la creencia. Eleanore imagino ese mundo mientras l hablaba. No poda evitar hacerlo. Y como siempre ocurra cuando se enfrentaba a algo triste, su corazn emptico doli por l. El Hombre Viejo haba decidido recompensarnos por la lealtad que siempre le habamos mostrado creando estas ngeles femeninas solo para nosotros l dulcemente ahueco su mejilla y acaricio con el pulgar a lo largo de su mejilla, calentndola hasta la mdula. Para que ya no estuviramos solos aadi suavemente. Uriel parpadeo, frunci el ceo y miro hacia el piso ahora, como perdido en las partes oscuras de sus recuerdos. Mientras estbamos de pie all, el arcngel que haba cado en desgracia del Hombre Viejo vino detrs de nosotros. Su nombre era Samael. l no estaba solo. Y demand que El Hombre Viejo crease Arcos para l y para los otros arcngeles. Siempre quera cualquier cosa que otro poseyera. Era su idea de justicia Uriel suspiro, Cuando El Hombre Viejo se rehso,

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Uriel mir a Eleanore.

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hubo una revolucin. Tu seguridad fue amenazada. Para protegerlas, decidi esconderlas envindolas lejos del reino y hacia este. Nosotros cuatro decidimos que queramos venir tras ustedes. Nunca antes se haba hecho. Ningn ngel haba cado a la Tierra antes. No tenamos idea de lo que nos esperaba Se encogi de hombros. Pero El Hombre Viejo nos concedi nuestros deseos y partimos. Pensamos que sera mucho ms fcil de lo que fue. Desafortunadamente, sus almas fueron diseminadas y no tenamos idea de dnde buscar. Nuestra comunicacin con El Hombre Viejo fue cortada completamente; no hemos sido capaces de comunicarnos con l en dos mil aos. Es como si hubiramos entrado a un universo completamente diferente. Por lo que sabemos, ustedes cuatro podran estar en el limbo por eones o podran nacer una y otra vez y las perderamos de casualidad Se encogi de hombros y sacudi la cabeza. Es sorprendente cuan poco entendamos del reino humano antes de experimentarlo por nosotros mismos. Incluso El Hombre Viejo no tiene ni idea Ante eso, se detuvo y frunci el ceo. En una voz ms suave, dijo: a veces creo que an no lo hace. Eleanore estuvo en silencio mientras digera esto. Tena que haberse sentido abrumada, pero aparte de su anterior ira inicial, se senta extraamente en calma. Eso explicara mucho. Porque siempre haba sido tan diferente. Su habilidad para sanar, de repente, incluso tena sentido, que nunca le haba realmente importado su falta de cualquier tipo de novio. Los hombres siempre estaban vagamente interesados en ella, pero cuando tena que empacar y moverse, eran la ltima de sus preocupaciones. Y ahora saba porque. Ellos no estaban hechos para ella. Uriel s. Eso explicara su fascinacin con l desde lejos. Porque soaba con l y lea sus artculos e incluso se sentaba frente a sus pelculas solo para poder mirar sus ojos verdes. T... pareces bien con esto dijo Uriel. Lo mir para encontrar una casi dolorosa expresin esperanzadora en su apuesto rostro. Lo ests? Eleanore dio una pequea sonrisa y se encogi de hombros. Sabes, creo que realmente lo estoy Le crea. Crea en Max. Era una Arco y Uriel era su alma gemela. Era una asombrosamente pacifica realizacin. Como si hubiera tenido una rasguo que no pudo alcanzar en toda su vida. Y ahora ya no picaba. Quin est haciendo tu trabajo ahora que ya no eres el ngel de la Venganza? pregunt suavemente. Era algo que se haba estado preguntando desde que l lo haba admitido.

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Nadie. Los humanos ya no necesitan que los ngeles hagan su trabajo. No es que nunca lo hubieran necesitado. Los humanos tienen imaginaciones sorprendentes y su capacidad para castigarse los unos a los otros sobrepasa cualquier cosa que a m se me hubiera ocurrido. Al final, la venganza encuentra su propio camino, como lo hace todo lo que alguna vez enviamos a este mundo. Ellie no dijo nada. No poda discutir con eso. Uriel la tomo por los antebrazos, apretndolos suavemente. Estamos bien? pregunt, sus ojos ya no brillaban. Se encogi de hombros y le ofreci una confusa pero amistosa sonrisa. l sonro de vuelta, luciendo aliviado. Luego se alej de ella y abri la puerta del garaje. Una vasta oscuridad que haca eco se abra ms all de la vista, y l camino dentro. Eleanore parpadeo mientras sus ojos intentaban ajustarse y dudosamente lo sigui, mirando alrededor mientras lo haca. La puerta del garaje era slida pero interrumpida por varias ventanas polarizadas y listones de vidrio transparente que permitan la entrada de muy pequeos rayos de luz solar en el vasto garaje. Las ventanas eran mayormente polarizadas para proteger los trabajos de pintura de los vehculos dentro. Algo zumbaba elctricamente en la oscuridad y algo ms campanilleaba en un ritmo mecnico. Maquinaria de algn tipo. Oy a Uriel correr la mano por la pared, y giro para verle buscar la luz. La encontr, presiono el interruptor y los tubos fluorescentes surgieron a la vida sobre ellos. El garaje quedo repentinamente iluminado, parpadeando a la vista. Eleanore se detuvo en su camino y observ. Uriel desapareci en la fila de vehculos y lo perdi de vista. Qu son todos estos coches? pregunt, su tono lleno de dudas. El auto ms cercano a ella era por lejos el ms raro, y apenas reconocible como algo que se movaeran las ruedas lo que la hacan creer que era alguna clase de dispositivo de transporte. De otra forma, luca como algo de la Edad Media. Sus ruedas eran enormes, su carruaje no era ms que un vagn gigante plano y el artefacto completo estaba conectado a un enorme tanque cnico con un tubo gigante sobresaliendo de l. Eleanore se movi lentamente hacia l y coloco la mano en el carruaje. Qu demonios es esta cosa? Es tcnicamente el primer automvil inventado le dijo Uriel, su voz trada desde algn lugar lejano en el garaje. Fue diseado en 1335 por un hombre llamado Guido da Vigevano24. Era tambin un doctor y un buen amigo de Miguel. Un amigo de Miguel
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Guido da Vigevano. fsico e inventor italiano.

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La golpeo entonces, en ese momento. Cun verdaderamente viejos eran Uriel y sus hermanos. Una cosa es que alguien te diga que eran inmortales. Es otra estar de pie a centmetros de alguna prueba de ello. Eleanore se alej del vehculo y baj la vista hacia su mano. Acababa de tocar el primer automvil jams construido. Cuntas personas podan decir eso? Funciona? No sin ayuda respondi Uriel, de pronto cerca de ella una vez ms. Eleanore salt y gir para enfrentarlo. No lo haba escuchado venir a su lado. l sonri. Y estos otros autos?Gesticulo a la larga fila de vehculos que pareca progresar desde lo ms antiguo a los ms modernos en una slida lnea de historia. Todos inventados o propiedad de personas que hemos conocido a travs de los aos. Miguel ama cualquier cosa con ruedas, as que la mayora de ellos son suyos. Ya veo Eleanore mir del vehculo de 1335 al siguiente, que pareca un triciclo masivo con tuberas de vapor y ventilaciones por todas partes. Despus de ese vino una reconocible mquina de vapor, aunque pequea. Luego algo parecido a lo que ella hubiera identificado como un Modelo T25. Despus, era una larga lnea de suavizados ngulos, mejores trabajos de pintura, menos madera, ms cuero, goma y cromo. Eleanore abandono el saliente donde estaba de pie y camino frente a la lnea de autos hasta que estuvo frente a uno de los primeros modelos de una Harley-Davidson. A Miguel tambin le gustan las motocicletas? Como dije, cualquier cosa con ruedas. Eleanore tuvo que sonrer ante esto. Samuel Lambent amara esto, pens. Alguien se aclar la garganta detrs de ellos y Eleanore y Uriel giraron para ver a Miguel y Gabriel de pie en el portal del garaje. Qu piensas? pregunt Miguel, con orgullo evidente en sus rasgos. Creo que eres un demonio de coleccionista. Conozco a alguien que probablemente pagara el mejor precio por esa Sealo hacia la Harley. Si?pregunt Miguel, de alguna forma divertido. No est a la venta. Pero por curiosidad quin?

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Samuel Lambent respondi Ellie sin pensar.

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Modelo T: Modelo de automvil creado por la compaa Ford.

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El garaje cay en silencio alrededor de ella y mir hacia arriba para ver a cada uno de los hombres mirndola fijamente, sus expresiones un tanto afectadas en sus apuestos rostros. Qu? pregunt con los ojos muy abiertos. Gabriel miro a su hermano. Necesitamos hablarle sobre Sam. Eleanore gir de l hacia Uriel, quien la observ y despus miro lejos, como si no pudiera encontrar su mirada. Ya lo conoci, Uriel, y sabes que ha obtenido la impresin equivocada sobre l dijo Miguel. Quin? pregunt Eleanore, incapaz de detenerse. Tengo la impresin equivocada de quin? Samuel Lambent respondi Gabriel, antes de que Uriel pudiera. Suficiente, Gabe. Yo manejar esto. Bueno entonces, pero mejor hazlo pronto; el maldito obviamente se hizo pasar por un hroe. Eleanore gir para enfrentar a Uriel una vez ms y se llev las manos a las caderas. Qu demonios est pasando, Christopher? Se corrigi a s misma con una rpida sacudida de su cabeza. Quiero decir Uriel Iba a tomarle un tiempo acostumbrarse, sin importar cuan atrada estaba hacia l. Ustedes dos vyanse Uriel apunt a sus hermanos con una dura, mirada significativa. Miguel se encogi de hombros y se fue de inmediato. Gabriel regreso la mirada oscura con una propia, asinti una vez a cada uno de ellos y luego sigui afuera a Miguel, cerrando la puerta detrs de l. Finalmente, Uriel giro de Nuevo hacia Eleanore y suspiro. Lo siento, Ellie. Ellos tienen razn. Debemos hablar sobre Samuel Lambent.

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Traducido por Violet_7 & Panchys Corregido por Mary Ann

Sacaste mis cosas del auto?pregunt ella, cambiando de tema rpidamente y alejndose de l para quedarse parada en la punta de los pies observando la larga lnea de vehculos. Probablemente buscaba su propio Mini Cooper26. Sin embargo, estaba claramente incomoda con el tema de Lambent y no quera discutirlo. l se preguntaba por qu. Uriel miro fijo la cabeza de Eleanore y frunci el ceo. Ellie, necesitas escucharme ahora mismo. Lo que estoy tratando de decirte es muy importante. Se movi hacia adelante para tomar su brazo y girarla, pero mientras se acercaba, los delgados rayos de sol de las rendijas de las ventanas del garaje cambiaron y una oleada de ellos golpeo sus ojos. Entrecerr los ojos, instantneamente irritados y retrocedi. Entonces frunci el ceo otra vez. Eso era raro. Ellie, por favor, voltate y hblame. No puedo ver mi auto desde aqu debe estar detrs de esa SUV27 all Camino delante de la fila de autos una vez ms y se vio forzado a seguirla. Instintivamente, gir su rostro lejos de la luz de las ventanas, sin siquiera darse cuenta de que lo estaba haciendo. Ella se estaba moviendo rpido y l poda sentir su irritacin creciendo. Eleanore, Samuel Lambent no es solo un magnate de los medios y s que piensas que es un buen tipoSe encogi cuando el sol lo golpe una vez ms, pero apret los dientes contra el dolor. Pero no podras estar ms equivocada termin con la mandbula apretada.

Qu hay sobre l? l no es lo que pretender ser dijo Uriel.

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Eleanore se agach entre dos vehculos a su izquierda y Uriel apresuradamente fue tras ella. Ellie, su nombre no es en verdad Samuel. Es Sama
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Modelo de automvil que se caracteriza por su pequeo tamao. SUV: Nombre que se le da las camionetas todoterreno o a los autos utilitarios.

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Un dolor agudo se disparo a travs de su ojo derecho y dentro de su crneo, inmediatamente punzando todo desde el cerebro hasta el estmago con agona. Se detuvo instantneamente y una vez ms por instinto, se alej de las ventanas, aferrndose a sus intestinos mientras se agachaba detrs de la gran SUV a su lado. Se agazap y cerr los ojos. El dolor se alivi, y mientras lo haca, not que su respiracin era dificultosa. Pesada. Qu me est sucediendo? Esto no era normal. Raramente senta dolor, y cuando lo haca, era fugaz o una herida, en cualquier caso, Miguel lo curara y eso sera todo. Esto era diferente. Algo estaba definitivamente mal. Aqu esta! Eleanore llam a varios autos de distancia. Uriel la ignor y se concentr en su cuerpo. El lado interior de su mueca izquierda punzaba. Debajo del zumbido de las luces sobre su cabeza, que de repente eran ms fuertes que antes, tambin distingui el sonido de algo salpicando. Gota gota gota Intento estabilizar su respiracin y escuchar ms de cerca. Despus mir para ver pequeas, brillantes manchas carmes en el pulido suelo de concreto del garaje. Cada flor de rojo oscuro era un poco ms grande que la anterior. Mientras las miraba, otra flor se uni al grupo. Y despus otra. Venan de la punta de sus dedos. Lentamente, giro su mano. Un ro de brillante rojo se dispersaba a lo largo de su palma y hacia abajo por sus dedos. Sigui su rastro hacia la ahora manchada manga de su camiseta trmica y entonces rudamente la empujo hacia arriba en su brazo. Su mueca estaba sangrando. La herida era pequea pero profunda; era la perforacin que se haba hecho el mismo con la hoja de la punta de la lapicera de Samael. Pens que haba sanado aparentemente no. Eleanore! Alz su cabeza y la descans en la parrilla del vehculo detrs de l. Cerr los ojos y espero su respuesta. S?ahora estaba ms lejos. Por favorVen aqu, pens, querindola cerca. Necesitndola cerca. Necesitas saber la verdad! le dijo, incluso cuando el dolor estaba de regreso en su cabeza y le arrebat temporalmente el aire de los pulmones. Trag fuerte varias veces, empujo abajo la bilis, y contino. Samuel Lambent es uno de n

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Eso fue lo ms lejos que lleg antes de que la verdadera tortura lo golpeara. Hubo un sonido desgarrador dentro de su crneo y sangre explot en su boca. Grit, incapaz de detenerse, y golpe su cabeza contra la tapa del radiador de la SUV. Sus encas sangraban y palpitaban con una angustia diferente a cualquiera que haya conocido en su larga existencia. Con una

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Oh Dios, pens. Azrael! Aydame!

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Uriel sinti a sus colmillos

fascinacin desconcertada, mortificada, estirndose detrs de su lengua.

Ahora estaba petrificado con el conocimiento absoluto de que una transformacin estaba sucedindole. El miedo por s mismo era suficientemente malo; el miedo por Eleanore era ms grande. Ella estaba en este garaje con len alguna partey el hambre que creca en su interior y despertndose lo asustaba hasta los huesos. Poda oler su sangre donde continuaba acumulndose en su palma y se derramaba sobre el suelo del garaje. Y tambin poda olerla. Haba solo un hombre en el que pudo pensar que quizs sera capaz de ayudar. Solamente Azrael posea la habilidad de orlo. Pero era de da y El Enmascarado estara confinado por el sol en su alojamiento bajo la mansin. La desesperacin se deslizo a travs de Uriel. Jadeo por aire bajo la arremetida y grit otra vez, usando toda su capacidad mental. No haba nada ms que hacer. AZRAEL! Uriel?La voz de Eleanore vino tentativamente alrededor de varios autos ms lejos. Ests bien? Poda sentir que algo estaba mal. l saba que era parte de ella, de su habilidad para sanar. Saba eso ahora; mientras saba con espantosa seguridad que s no se alejaba de ella lo ms inhumanamente posible, iba a lastimarla. Cuando le haba jurado que no permitira jams que nadie le hiciera dao, no haba considerado que una de las personas de quienes la tendra que proteger era de si mismo. Az. Por favor aydame. Y entonces escuch la voz de Azrael en su cabeza. Estoy enviando a los otros, Uriel. Intenta permanecer calmado. El tono de su hermano era tranquilo y controlado, pero poderoso en la forma en que cargaba a travs de la mente de Uriel e hizo eco en las cmaras de su inconsciencia. Instantneamente lo llen con esperanza. Estaban en camino. Al mismo tiempo, escucho los pasos de Eleanore acercndose.

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Uriel? Dnde ests? Ests bien? ahora estaba ms preocupada y movindose rpidamente de vehculo en vehculo. Poda olerla acercndose. Ella ola como como Oh mierda.

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Explotar

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Ola como a sexo y a cena y satisfaccin y cielo y l estaba en agona, su interior anudado, su cuerpo en fuego y congelado a la vez, sus colmillos ahora totalmente desarrollados y sus encas zumbando. Su visin se haba vuelto levemente roja y todo en la habitacin estaba completamente muy brillante. Su cabeza se senta como si estuviera por explotar. A menos que hundiera sus colmillos en la garganta de Eleanore y la bebiera. Su sangre detendra su dolor. Terminara con esta tortura. Ahora saba en lo que se converta. Haba representado el papel lo suficiente en la pantalla como para reconocer los sntomas. No tena idea de cmo estaba sucediendo o por qu, pero se estaba volviendo un vampiro. Y necesitaba a Ellie Ellie, estoy aqu susurro, grazn y la llam. En un giro, sus pasos cambiaron de direccin, rompiendo en una carrera mientras la acercaban a l. Levanto la mirada cuando ella vino por la esquina.

Eleanore, retrocede! La puerta del garaje se abri sobre sus bisagras golpeando ruidosamente contra la pared adyacente. Eleanore se detuvo sobre sus pasos y mir hacia Gabriel, Miguel y Max Gillihan. Ellos corran hacia ella. Como a cmara lenta, mir hacia Uriel. Ojos rojos como el fuego la miraron de regreso, congelndola en el camino. Su apuesto rostro se haba vuelto plido, su cabello estaba ms largo y ms oscuro, sus labios estaban separados para revelar el par ms cruel de colmillos que nunca haba visto. Eran blancos como la luna, largos, afilados y levemente baados en su propia sangre. Su cuerpo estaba sacudindose, temblando de profana necesidad; poda sentir su dolor y saba qu estaba sucediendo en su cuerpo como siempre saba cundo miraba el sufrimiento. Sus duros msculos estaban an ms pronunciados de lo normal y un profundo gruido gutural emanaba del hueco de su garganta. Eleanore no poda gritar. Ni siquiera poda jadear. Todo lo que poda hacer era estar de pie all y observar a travs de ojos amplios mientras el monstruo que momentos antes haba sido un arcngel se alzaba de posicin agachada y saltaba hacia ella.

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Entonces todo ocurri muy rpido; el tiempo pareci tomar velocidad e impulso para que cada evento se difuminara en una rpida sucesin; los rasgos transformados de Uriel se apresuraron hacia su rostro; alguien estaba empujndola bruscamente, su mano golpeando su pecho con tanta fuerza que sac el aire de sus pulmones; cay hacia atrs golpeando

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violentamente una de las paredes del garaje, golpeando su cabeza contra el concreto y sus labios contra un cofre de herramientas de metal mientras caa al suelo, atnita. Hubo un rugido y despus un gruido... algunos gritos, cosas rompindose. Destrozndose? Eleanore parpadeo perezosamente; el mundo estaba fuera de foco y los sonidos eran distantes, como un eco. Estaba asustada. Tambin tena mucho sueo. Pero lo peor de todo eran las nuseas. Vinieron rpido y furiosamente, como lo hacan con las migraas y Eleanore intento no vomitar. Le tomo medio segundo ms antes de estar cerrando los ojos otra vez y convocando todas sus fuerzas para sanarse a s misma. Saba que era su cabeza. Saba eso como si pudiera ver la herida desde el punto de vista de un doctor. Vio la conmocin cerebral y la sangre juntndose bajo su crneo y se concentr en eso y en las nuseas que eso creaba. Justo cuando las nuseas bajaron y Eleanore estaba otra vez descansando su cabeza contra la pared para exhalar con nuevo cansancio, sinti una respiracin en su mejilla. El garaje se haba vuelto extraamente tranquilo. Abri los ojos. Uriel se arrodillo ante ella, sus manos presionaban la pared a ambos lados, atrapndola all. Los iris de sus ojos estaban rojo fuego; poda en realidad ver el movimiento de llamas dentro de ellos. Desnud sus colmillos y un profundo, lento, gruido predador los rodeo a ambos como un trueno. Eleanore trago duro, los latidos de su corazn aumentando unos cientos de grados. Qu demonios le est sucediendo a l? Una vez ms, su vida se haba precipitado hacia un maldito caos. Uriel dijo suavemente, intentando desesperadamente encontrar la fuerza para razonar con l. La auto-supervivencia estaba golpeando. Poda sentir un poco de su poder an all, pero haba usado mucho sanando su conmocin. Aun as, si lo necesitaba, ella poda mover algunos objetos, quizs apuntar hacia su cabeza. Por favor no me lastimes susurr. Lo prometiste. Mir dentro de esos ojos y se sinti perdida. El mundo a su alrededor se disolvi en un fondo monocromtico. l es un vampiro. Era irracional e imposible, pero ah estaba. Se haba convertido en el Jonathan Brakes de la imaginacin de Amrica. Se haba convertido en el vampiro, la oscuridad, el hambre. Le sentaba bien, pens Eleanore. Era uno de esos locos, pensamientos sin sentido que corra sin impedimento a travs de la mente de una persona cuando se balanceaba al borde de la locura inducido por el miedo.

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Es hermoso. Va a asesinarme, pero es precioso. Entonces las esquinas de la boca de Uriel se alzaron, creando la ms ligera, cruel sonrisa. Ahora puedo leer tu mente le dijo, su voz ms profunda y ms seductora de lo que haba sido antes. Puedes orme, mi amor? Estaba sobresaltada de que l pudiera hacer que sus propios pensamientos fueran escuchados adems de ser capaz de leer los suyos. La risa de l hizo eco a travs de su mente, baja, retumbante y ertica. Y los ojos de Uriel brillaban, sus pupilas de pronto expandindose para casi devorar sus iris rojos ardientes. Eleanore no desperdicio energa gritando. En cambio, se enfoc como nunca lo haba hecho, notando varias cosas en una rpida sucesin. La espalda de la chaqueta de cuero de Uriel estaba humeando. Haba una fina lnea de luz desde las rendijas de las ventanas del garaje formndose sobre l desde detrs. Haba una motocicleta a unos metros de distancia de ambos. Y entonces Eleanore concentr cada onza del poder restante que posea y envi la motocicleta detrs de Uriel levantndola de su lugar de reposo y rpido, a toda velocidad, hacia las ventanas oscuras polarizadas del garaje. La envi volando tan rpido como pudo y espero que golpeara el vidrio lo suficientemente fuerte como para destrozarlo. Lo hizo. La puerta del garaje se sacudi violentamente en sus marcos cuando la motocicleta se estrell contra el metal, abollndolo bajo su peso de cromo. El vidrio explot instantneamente, astillndose en un milln de pequeos fragmentos de cristal y floreciendo hacia el exterior en trozos brillantes de destruccin. El sonido debi darle a Uriel una pausa, porque su sonrisa se haba ido y sus pupilas instantneamente se encogieron a su tamao normal, revelando una vez ms sus rojos y ardientes iris. Y despus la luz entr libremente a travs de las ventanas y Uriel estaba agachndose, rodando, corriendo por cubrirse detrs de la SUV en la que haba estado agazapado momentos antes. Eleanore entrecerr los ojos ante la repentina luz solar que inundaba el garaje, y luego escaneo sus alrededores, buscando a los otros arcngeles. Miguel sala desde donde haba aparentemente sido arrojado contra una pared lejana, su pecho cubierto en sangre. La mirada de Eleanore abandon su cuerpo y viaj al aparente cuerpo roto de Gabriel donde yaca boca abajo, a pocos metros de Miguel. La parte de atrs de su cabeza estaba ensangrentada; enmaraaba cabello oscuro y manchaba su cuello y su brazo derecho. Un terror familiar corri a travs de ella cuando se dio cuenta de que no tena la fuerza necesaria para traer a un

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hombre adulto de regreso del borde de la muerte. Pero cuando l, tambin, comenz a estirarse y empujarse hacia arriba del suelo, el alivio fluyo por su sistema. Max Gillihan no estaba en ninguna parte. Eleanore mir hacia Uriel una vez ms. Estaba acorralado seguramente en las sombras detrs del gran vehculo y actualmente lanzndole una dura mirada con ojos enfadados. Se qued abrumada bajo esa mirada; haba tal determinacin detrs de ella, rozada con el odio. Pero tambin haba dolor en esos ojos. Siempre sera capaz de reconocer tal cosa. Y a pesar del obvio peligro que l posea mientras se agazapaba all y la marcaba con esa mirada, ella estaba sufriendo por l. Por todos los razonamientos lgicos, apenas lo conoca. Y aun as l era todo. No poda soportar verlo sufrir. Uriel intent, pensando que podra alcanzarlo ms efectivamente a travs de sus pensamientos. Uriel, no s qu te est sucediendo, pero podemos averiguarlo juntos. Quiero ayudarte. El bajo gruido regreso, profundo y resonante como el trueno. Por favor confa en m, Uriel. Comenz a hablar rpidamente en su mente ahora, intentando distraerlo de su dolor y hambre; casi poda sentirlo ella misma, de la misma forma que siempre hacia con aquellos sufriendo. S que algo extrao est sucediendo algo antinatural. S que te has convertido en un vampiro. Pero confi en ti. Se sumergi, esperando que al menos algo de esto estuviera llegando. Tenemos que arreglar esto; me debes una gala el jueves. Eleanore, aljate de all Miguel le grit, con una voz mucho ms dbil de lo que haba sido antes. Mir en su direccin para encontrarlo doblado en dos, su brazo aferrado fuertemente alrededor de su sangrienta cintura. An no se haba curado, y porque ella haba crecido con la misma habilidad sanadora, automticamente asumi que eso era porque no quera desperdiciar poder en caso de que lo necesitase para algo peor ms tarde. Cuando giro de regreso a Uriel, fue para encontrarlo con la cabeza baja; ya no la miraba. Sus ojos estaban cerrados, sus manos cerradas en puos junto a sus sienes. Uriel? Susurro mentalmente. Duele vino la dbil, rasposa respuesta. An en su mente, l sonaba agonizante.

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El sol? Se atrevi. Todo. El sol su voz emptica continuel hambre. . .

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Tenemos que llevarlo dentro! Eleanore se volvi a Miguel, y luego a Gabriel, que ya estaba de pie sobre sus dos temblorosas piernas, apoyndose contra la pared del fondo. Ambos la miraron como si fuera verificable. Por favor! Los llam. Sus piernas temblaban debajo de ella. Se senta tan cansada como lo haba hecho despus de la curacin de la nia y su padre en el accidente esa maana. Gabriel cerr los ojos y pas su mano por la nuca de su cabeza. Se estremeci, silbando entre dientes. Entonces abri los ojos otra vez, ahora de un brillante y fundido platino, y los nivel en Eleanore. La sorprendieron, obligndola a dar un paso atrs. Primero, dile que se ponga el brazalete de mierda grit Gabriel con dureza, tosiendo despus. La sangre apareci en sus labios. Eleanore frunci el ceo y se volvi a Uriel. El brazalete? Le pregunt, forzando el pensamiento mental en su cabeza. Inteligente me impedir usar mis poderes, vino su agonizante respuesta. Uriel baj sus manos, afloj sus puos, y meti la mano derecha en el bolsillo delantero de sus pantalones. Cuando volvi a salir otra vez, sus dedos agarraban el brazalete de oro fino que haba estado usando cuando haba estado en su apartamento. Se sacudi en sus manos temblorosas y se estremeci cuando reflej un haz de luz del sol, como para aumentar su potencia cruel. De ninguna manera, pens Ellie. Era cierto? La historia que le haba dicho acerca del brazalete, era todo verdad? Era realmente mgico? Si lo que le haba dicho era cierto, unira todas sus capacidades sobrenaturales en el interior de su cuerpo. Sera dejarle indefenso. Record cunto haba estado confundida acerca de por qu un ngel necesitara limitar sus facultades. l le haba dado esa sonrisa enigmtica y un encogimiento de hombros. Ahora lo saba. Los ngeles no eran necesariamente siempre ngeles. Mir mientras bajaba la pulsera hacia su mueca izquierda y tocaba su carne. Al contacto, la corona de oro se evapor en otro despliegue de luz y luego reapareci, perfectamente envuelta alrededor de su brazo. Y eso responde a la pregunta de cmo la obtuvo, pens. Se dej caer de sus manos y cay de bruces. Al mismo tiempo, tanto Gabriel como Miguel estallaron en movimiento, corriendo a agarrar a su hermano por los brazos, uno a cada lado. Eleanore dio un paso atrs saliendo del camino mientras ellos lo levantaban de su posicin de rodillas. Instantneamente, un rayo de luz golpe su mano izquierda y el lado izquierdo de su cuello y rugi de dolor. Lo dejaron mientras se agach, tratando de cubrir la rojez que haba aparecido en una lnea en el cuello y el dorso de la mano.

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Aqu! Max estaba de vuelta y corriendo desde la entrada del garaje hasta donde los tres se agachaban detrs de la negra camioneta. Llevaba lo que pareca ser una lona de cuero grueso. No dud en lanzar el material negro sobre la forma humeante de Uriel. Miguel y Gabriel de inmediato la envolvieron alrededor de l ms apretada y luego, con un asentimiento a los dems, una vez ms trataron de sacarlo de las sombras del Bronco y a travs del garaje. Esta vez, no hubo grito de agona y el equipo fue capaz de moverse rpidamente. Fuera de las ventanas rotas del garaje, el cielo comenz a oscurecerse con nubes de tormenta. Nadie ms que Eleanore lo not. El tiempo haba reflejado siempre sus emociones. Ahora no era diferente. Ella estaba desgarrada tanto por el miedo de Uriel, como por el miedo por l y el cielo estaba rasgado tambin entre la luz y la oscuridad del edificio. Mientras los dos hombres dieron paso a su hermano de vuelta a la mansin, Eleanore se qued atrs. Se senta como un recipiente compuesto por el desconcierto y la adrenalina. Justo cuando haba llegado a aceptar que Uriel era un arcngel y ella era su Arco, justo cuando pens que en realidad podra estar bien con los jodidos acontecimientos de los ltimos das, l haba cambiado. Se haba convertido en otra cosa. No se senta segura de qu hacer ahora. No estaba segura de qu pensar. Estaba adormecida, en shock. Ms que un poco confundida. Max se volvi mientras los hermanos pasaban y suavemente tom a Eleanore por el brazo. Ests bien? pregunt, llevndola hacia la puerta tambin. Ella asinti. Luego sacudi la cabeza. Qu le pas? pregunt. Su voz estaba ms aguda de lo normal. El ceo de Max se frunci con preocupacin. No lo s le dijo . Vamos a llevarte dentro. Se volvi para ir con l, pero de repente se detuvo. E-espera dijo, temblando violentamente. El shock se estaba estableciendo. Max debi haberse dado cuenta y lo reconoci como lo que era porque se sac su chaqueta con un encogimiento de hombros y la colg sobre sus hombros. S-saba l que algo como esto iba a suceder? Le castaeteaban los dientes ahora, como si acabara de salir de una piscina fra. Quiero decir l t-tena ese brazalete puesto, verdad? Ellie miraba hacia l. Me d-dijo lo que hace. Por qu estaba llevndolo si no s-saba que esto p-pasara? Max Gillihan visiblemente palideci. Parpade detrs de sus gafas y mir hacia otro lado, tomando una respiracin lenta y profunda. Es complicado le dijo. Entra, Eleanore. No est haciendo mucho calor. Te voy a hacer un poco de caf o t.

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Una idea vino estrellndose contra ella en ese momento, chocndola como si hubiera cruzado la calle en contra del trfico. Oh mi DDios. Significa que era para m no? Ella saba que era verdad, incluso mientras lo deca. Uriel no saba que esto iba a suceder, no saba que se convertira en un vampiro, por cualquier extraa razn. Haba estado llevando el brazalete para su uso en ella. Porque ella era un ngel. Una Arco. Max cerr los ojos y puso sus manos sobre sus caderas, sus labios en una lnea delgada, triste. Pens largo y tendido sobre su respuesta antes de contestar. Luego dijo: Como he dicho, Ellie, es complicado. Suspir derrotadamente y dej caer sus hombros. La pulsera era solo por precaucin. No tenamos idea de cmo ibas a reaccionar al aprender lo que eres. La mayora de las mujeres en estos das se enojara contra la idea de haber sido creada para un hombre. Estaba tratando de razonar con ella, pero solo medio-escuchaba ahora. No estoy a salvo aqu, pens. Era un pensamiento irracional e inducido por el shock y golpe en su mente como un pinball. En primer lugar ellos son ngeles y tambin lo soy yo y ahora Uriel es un vampiro y s que ellos iban a usar el maldito brazalete en m Continu temblando, pero su enfoque se agudiz y su mirada se estrech. No puedo confiar en estos hombres. No puedo confiar en Uriel. Max abri los ojos y estudi su expresin. Hay mucho que explicar, Eleanore, y siento que todo esto est saliendo de esta forma. No podra haber ido peor. Pero si nos das una oportunidad, vamos a hacer lo correcto. Max se volvi y se dirigi a la puerta del garaje. Por favor, ven conmigo y ver que entres en calor. Se detuvo en el pasillo cuando se dio cuenta que ella no lo segua y se volvi para mirarla. Eleanore se balanceaba un poco sobre sus pies, pero se las arregl para encontrarse con su mirada. Y luego llam a los rayos adelante de los cielos. Saba exactamente cundo agacharse y cubrir sus odos. La electricidad al rojo vivo serpenteaba a travs de las ventanas del garaje, no saliendo de la tierra como se supona, pero naciendo de algn lugar desconocido en el cielo y fuera de su inquebrantable voluntad. El camino de su calor quem el aire detrs de Eleanore mientras se iba hacia el suelo, cubrindose la cabeza con desesperacin. El dorso de sus dedos y nudillos quemados mientras pasaba. En alguna parte de arriba, atac a travs de la pared y Eleanore saba que haba tomado una ruta directa a travs de Max Gillihan en su camino.

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Ella no se molest en darse la vuelta y mirarlo despus de que los truenos haban cesado en su auge. Al contrario, se empuj a sus manos y rodillas, sacudi la cabeza para despejarse y luego se puso de pie. Solo entonces se tom la molestia de mirar.

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Gillihan estaba acostado sobre su estmago, boca abajo y haba una marca negra de quemadura en la espalda de su camisa. Cerca de sus dedos inmviles haba un brazalete de oro. Eleanore lo reconoci al instante. Era otro brazalete exactamente como el que Uriel haba utilizado solo en s mismo. Hijo de puta, pens. Iba a usarlo en m. Hombre inteligente. Lo hubiera salvado de un rayo. Con ese pensamiento, se agach, recogi el brazalete y se lo meti en el bolsillo. Luego se volvi para hacer a toda prisa su camino a travs del garaje hacia la ventana que haba roto la moto. Utiliz una camioneta para llegar hasta la ventana. Los cristales le cortaban las palmas de las manos mientras suba, pero apenas not el dolor. Una vez arriba, plant su bota izquierda con firmeza en el cristal y luego salt hacia la cornisa y sali al patio ms all. Fue una suerte que hubiera sacado el truco al mismo tiempo que estaba en el primer piso. La hierba en la que aterriz era espesa y hmeda. El aire estaba cargado de humedad, como si acabara de ver el paso de una tormenta de verano. Eleanore se enderez lentamente y mir a su alrededor. La carretera en frente de la mansin estaba desierta y sin pavimentar, el barro era fresco y profundo, una tormenta haba llegado definitivamente antes. Charcos de agua sucia llenaban la calle en los baches sin fondo. Se volvi y mir hacia el edificio del que acababa de escapar y se sorprendi al encontrarse a s misma mirando a la puerta de un viejo granero. No haba ninguna mansin a la vista. Eleanore qued boquiabierta durante unos segundos, completamente aturdida. Por fin, neg con la cabeza, decidi atriburselo a otra imposibilidad sobrenatural y se volvi hacia el sucio camino. La tierra a travs de la calle estaba sin desarrollar y densa con matorrales, cardo ruso y bajos rboles que estaban ms espinosos que hojas. El follaje era as en el oeste de Texas. Eleanore no perdi tiempo en carreras de velocidad sobre el largo y cuidado csped de la mansin o granero. El desierto aire era fro y hmedo en el crepsculo despus de la lluvia y ya comenzaba a sentir el fro a travs de su ropa. Las temperaturas caan drsticamente durante la noche en Texas. Tena que llegar a la ciudad, encontrar un telfono y llamar a alguien en busca de ayuda antes de que llegara a la hipotermia.

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Lstima que su coche se encontraba atrapado en el garaje de la mansin. Dondequiera que estuviera. Saba que tena que actuar antes de que se pusiera el sol, porque algo le deca que cuando lo hiciera, Uriel el vampiro no estara ya adolorido. Y

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apostara que ira detrs de ella. La mirada en sus ojos le haba asegurado eso y ms.

Santa mierda, qu te pas? pregunt Gabriel. Max se separ de la pared de la arcada que conduca a la habitacin de Miguel y se quit la mano de su boca donde haba estado sosteniendo un pauelo blanco contra sus labios. Que estaba manchado de sangre. Fui golpeado por un rayo. Gabriel frunci el ceo y luego estir el cuello para mirar alrededor del todava cuerpo humeante de Max. Dnde est Granger? Se ha escapado. Miguel se levant lentamente de donde haba estado sentado al lado de la forma semi-inconsciente de Uriel. El arcngel-convertido-en-vampiro estaba con las piernas abiertas y esposado, gruesas cadenas atrapando sus brazos y piernas a la cabecera y las patas de una cama de metal con marco. Qu quieres decir con que se ha escapado? pregunt Miguel. Max tir el pauelo en la mesilla de noche y luego se congel cuando los ojos de Uriel se abrieron de golpe y su cabeza se volvi hacia l. Ests sangrando dijo Uriel. Su voz no era la suya. Todava era extraamente profunda y tena una extraa cualidad de eco. Sus ojos tambin ardan an de un rojo brillante, ardiente. As es dijo Max en voz baja. Mir a su pupilo con una cautela que no estaba de humor para exponer en ese momento. Se senta ms dolorido y quemado en ese momento. Literalmente. Piezas de su camisa y pantaln de traje faltaban en manchas oscuras y su pelo, tambin era algo ms oscuro de lo que debera haber sido. Si hubiera sido humano, estara muerto sin ninguna duda. As las cosas, sin embargo, su recuperacin estaba tomando un poco ms tiempo de lo que a l le gustaba. Tu novia me atac con mil millones de voltios de electricidad. Me temo que me mord la lengua en el proceso. Uriel no dijo nada. Simplemente sigui observando a Max con los ojos ardiendo hasta que Max no pudo aguantar ms y se alej. Se dirigi a Miguel en su lugar. Tiene miedo de nosotros. Utiliz lo ltimo de su poder para golpearme con el rayo y luego tom el brazalete que haba estado a punto de colocar en ella. Sali corriendo por la ventana rota del garaje.

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Ella se cort dijo Uriel entonces, llamando la atencin de todos. El ngel-convertido-en-vampiro miraba hacia el techo ahora. Tienes algo de su sangre en ti cuando estabas buscando por la ventana, sin duda. Es Sherlock Holmes, el sangriento no-muerto murmur Gabriel, los ojos muy abiertos. l, Max y Miguel se miraron, y luego Max les hizo una sea hacia la puerta abierta que llevaba a la sala de ms all. Captaron la pista y lo siguieron. Una vez fuera, cerr la puerta detrs de ellos a pesar de que eran conscientes que si Uriel realmente se haba convertido en un vampiro, servira de poco. Iban a obligarla? pregunt Miguel, de buenas a primeras. Ella saba del brazalete; me imagino que Uriel le habl. Y descubri que l lo estaba llevando para su usarlo en ella. Estaba en shock y no confiaba en como reaccionara. Con buena razn, al parecer explic Max. Miguel y Gabriel no dijeron nada. Max cambi de tema. S lo que pas en el garaje. El contrato que firm Uriel debe haber tenido algn tipo de estipulacin dentro de ella, una clusula oculta, si se quiere, que le impide hablar de Samael. Estoy seguro de que lo ley antes de firmar dijo Miguel. Es por eso que suger que estaba oculto dijo Max. Miguel se pas una mano por el pelo, frustrado y Gabriel jur por lo bajo. Por lo tanto, cuando empez a decirle a Eleanore la verdad, l tambin empez a cambiar explic Max. Ese hombre tiene un maldito gran sentido del humor. Max asinti con la cabeza y respir hondo. Qu hizo Uriel con el contrato despus de que lo firm? le pregunt a Miguel. Miguel neg con la cabeza y se encogi de hombros. Dijo que haba desaparecido. Tena miedo de eso. Tendr que ir a recuperar una copia. Por suerte, se me ocurre donde puede estar Samael. Max se enderez, y aadi: Hasta entonces, los dos tendrn que vigilarlo de cerca. Azrael pas por mucha hambre cuando fue convertido. Cuando se despierte, infrmenlo de la situacin. l sabr mucho mejor que ustedes cmo hacer frente a uno de su propia especie. Creo que es bastante fcil de decir que tiene hambre sugiri Gabriel. S y qu propones hacer al respecto? pregunt Max.

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Gabriel se encogi de hombros y mene la cabeza. Solo estoy diciendo. Vamos a averiguarlo dijo Miguel. Ahora, qu hay de Eleanore? Se fue en algn lugar en las afueras de la ciudad en la que vive, por lo que yo podra decir coment Max. La mansin se repar a si misma casi inmediatamente despus de su partida y ha cambiado desde entonces. Tiene que haber sabido que ella quera ir a casa, por lo que la llev all. Hizo una pausa y consider sus siguientes palabras antes de decir, creo que el mejor hombre para rastrearla es Azrael. Ser pronto de noche. Nadie es mejor en la bsqueda de presas en la oscuridad de lo que es l. Miguel y Gabriel digirieron eso en silencio cauteloso. Pas un largo rato antes de que Miguel suspirara profundamente y asintiera con la cabeza. Ve a buscar el contrato, Max. Averigua qu diablos est pasando.

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Traducido por DaniO Corregido por Mary Ann

uando la vida es incierta y te encuentras repetidamente en la carrera, aprendes a tomar ciertas precauciones. Haces planes. Si crees que podras estar estancado en algn lugar de repente, sin dinero, inviertes en una pieza de joyera que puedes empear en cualquier momento, luego formulas un plan que incluya la obtencin de transporte, comida y alojamiento. Hace tiempo, Eleanore se asegur de dejar en pie una cuenta en Western Union28 y memorizar el nmero de recogida. Luego plane cules seran sus prximos movimientos, as que ahora saba usar computadoras de bibliotecas, Craigslist29 y taxis. Eleanore planificaba sus prximos movimientos incluso mientras sus pies golpearon el barro debajo de ella. Senta el cuerpo cada vez ms fro en el exterior y cada vez ms caliente en el interior. Si an tuviera cualquiera de sus poderes, hubiera hecho al sol brillar, pero estaba rendida y la noche transcurra de todos modos. Tal y como estaban las cosas, saba que sera muy afortunada si alcanzaba un telfono antes de que alguien de la mansin lograra localizarla. Mientras corra, luch contra la idea de contactar con sus padres. Era su instinto recurrir a ellos. Siempre haban estado ah para ella y eran las nicas personas en las que confiaba plenamente. Sin embargo, no estaba segura de querer envolverlos en todo este desastre. Y ni siquiera estaba segura de que en verdad los necesitara. Tena un diamante en una larga cadena alrededor de su cuello, que su madre le dio para situaciones de emergencia. Lo llevaba escondido debajo de sus camisetas y haba sido as durante tanto tiempo, que normalmente olvidaba que incluso se encontraba all. Saba usar computadoras locales para encontrar un carro que estuviera a la venta de acuerdo con su presupuesto. Y tambin taxis o

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Es una compaa que ofrece servicios financieros y de comunicacin. Tiene su sede en los Estados Unidos. 29 Es una red centralizada de comunidades urbanas en lnea, ofreciendo anuncios clasificados gratis de empleo, vivienda, sentimentales, artculos para la venta/trueque/se busca, servicios, comunidad.
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autobuses pblicos y alias para desplazarse entre ciudades en este tipo de situaciones. Tal vez no necesitara llamar a su madre o su padre. Uriel le haba mencionado la habilidad mgica de la mansin para transportar gente a travs de extensos espacios y toda la zona suroeste luca bastante igual con sus matorrales y tierras planas, por lo tanto, no poda estar segura si se encontraba en el estado correcto o no. Pero si estaba en algn lugar cerca de su hogar en Texas, entonces poda hacer esto por s sola. Por otro lado, si estaba al otro lado del estado, o peor, en Arizona o Nuevo Mxico, entonces haba mucho terreno que cubrir antes del amanecer. Eleanore alej la imagen de Uriel y sus colmillos de su mente. Y de repente, se sinti muy cansada. No saba siquiera si confiaba completamente en s misma para pensar con la claridad suficiente para no quedar atrapada esta noche. Ni siquiera saba que haba pasado antes. Era tan jodidamente confuso. Solo saba que Uriel era ms de lo que haba afirmado ser y que esa mirada en sus ojos en el garaje era mortal. Me escuch. Pens errticamente. Me escuch cuando le habl telepticamente, lo que sea que estuviera pasando con l, trat de tranquilizarse por m No saba por qu eso era importante. Simplemente estaba aterrada y eso era todo lo que poda percibir en el momento. El estmago comenzaba a gruir de hambre, sus manos y pies estaban fros, se encontraba ms que sedienta y el costado le estaba lanzando puntadas. Era bastante difcil contemplar la realidad y llegar a una verdad ms profunda cuando te sentas como basura. Ms adelante, la sucia carretera se converta en grava y la atmsfera se empaaba con niebla. Pudo ver el comienzo de la pista de aterrizaje pavimentada. Se dirigi en esa direccin, con la esperanza floreciendo dentro de ella.

Azrael baj la mirada hacia el hombre que se encontraba encadenado al metal de la cama. Estaba oscuro, y haban crecido profundos crculos debajo de los ojos cerrados de Uriel, sus labios estaban plidos.

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El tiempo no est de nuestro lado. Debe alimentarse pronto o morir dijo Azrael suavemente. Ya est ido En verdad, se vea bien muerto, pero Azrael saba lo contrario. Qu quieres decir? pregunt Miguel, viniendo por detrs. S que l se ve mal, pero eso no es solo una cosa vamprica?

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Un vampiro debe alimentarse todas las noches o no sobrevivir Le dijo, y estuvo despierto durante el da. No tienes idea de lo agotador que es; si no consume sangre humana pronto, no habr salvacin para Uriel. No estaba totalmente seguro de que incluso eso fuera suficiente para salvarlo. Tienes que estar bromeando Gru Gabriel, enredando una mano a travs de su cabello negro. Casi todos los rastros de su acento se haban ido ya; cambiaban acorde con su humor y la gravedad de la situacin. Va a morir? pregunt, mirando firmemente el fuego. Azrael conoca bien a sus hermanos. Reconoca el dolor desplomado en la figura de Gabriel. Uriel y l nunca se haban llevado bien. Y sin embargo, en el fondo, apostara que ellos dos eran los ms cercanos entre los cuatro. Azrael era la oveja negra del grupo y cercano a ninguno. Miguel era el lder nacido del equipo y tenda a imponer normas inalcanzables. Uriel y Gabriel estaban en igualdad de condiciones y siempre haba sido as. Ellos podan simpatizar el uno con el otro y aunque eso facilitara las peleas entre ellos, tambin haca su vnculo ms fuerte. Siempre heras a quienes ms amabas. Contempl lo que se necesitaba hacer. Saba que Eleanore estaba sola en la noche y que necesitaba ir tras ella. Pero lo ms urgente por el momento era obtener sustento para el agonizante recin creado vampiro. Tendra que ir a cazar en representacin de Uriel. Ninguno de los otros ngeles entendera esto, o seran capaces de ofrecerse a s mismos para semejante tarea. Dependa de l. Azrael asinti una vez y se prepar para dejarlos. Pero luego la oli. Era una esencia distinta, suave, caliente y sutil. Y con un carcter similar. Eventualmente, los vampiros detectaban tales toques y aprenden inconscientemente a asignar estas caractersticas a las cosas que olan; una esencia individual, se converta en una firma de lo que eran, como las lneas de sus caras o el sonido de sus voces. Por eso no estaba sorprendido por las gentiles pisadas que se escucharon tras la puerta. Quizs sea capaz de ayudarlos dijo la voz de una mujer. Los otros se volvieron, Azrael se les uni mirando brevemente la pequea forma de Lilith, que estaba con una mano apoyada casualmente contra el marco de la puerta.

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La carretera se haba solidificado bajo sus pies y, quince minutos despus, Eleanore agradeca de todo corazn a la pareja que le haba dado un aventn a la tienda de comestibles ms cercana. Haba una cabina telefnica en la pared que estaba a uno de los lados del aparcamiento. Entr en la tienda y se tom unos minutos para calentarse. Compr la cosa ms parecida a una barra proteica que pudo

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encontrar y la acompa con una botella de Dasani30. Una vez que estuvo ms o menos cmoda, tom prestado un rollo de papel si usar y en bolgrafo del cajero ms cercano y se dirigi a la cabina telefnica. Empuj la delgada gua telefnica de su estante y estudi el nombre que haba en la tapa. Rockdale. Sonaba vagamente familiar. Estaba en Texas, pero el problema era que podra haber jurado que estaba ms cerca de Austin que de donde viva. Le iba tomar al menos diez horas llegar a casa si iba en auto. Eleanore trat de conservar la calma. Este estado es jodidamente enorme murmur. Apresurndose, hoje las pginas de la gua telefnica, anot algunas cosas en la parte de atrs del rollo de papel y regres el bolgrafo al cajero. Ahora tena la direccin y las horas de funcionamiento de la casa de empeo del pueblo y un taxi estaba en camino para recogerla. Tambin saba la direccin de la nica oficina de Western Union que haba en el pueblo. No estaba segura de cunto dinero iba a necesitar para comprar un carro usado sin la necesidad de dar su verdadero nombre, pero, probablemente iba a costar ms de lo que tena disponible para ella. Cuando termin de doblar el papel, lo empuj dentro del bolsillo; sus dedos rozaron el suave metal del brazalete de oro que haba robado de la mansin. Parpade. Sac el brazalete y le dio la vuelta en sus manos. Brillaba en la dbil luz del sol. Era, en verdad, una extraordinaria pieza de arte. El grabado y los detalles del brazalete eran tan delicados y haba sido tan perfectamente labrados que pareca que solamente habra podido grabar el diseo pero saba que el objeto era demasiado viejo para el lser. Prcticamente, la pulsera irradiaba un aire de antao. Tambin era de oro. Eleanore se dio cuenta que el oro era uno de los mejores conductores de electricidad y que se deba de haber derretido cuando golpe a Gillihan con el rayo. Al menos, deba de haberse quedado marcado por sus dedos cundo se agach para recogerla. Pero haba estado fra al tacto y completamente intacta. Eleanore observ el brazalete por unos minutos ms, sintindose cruda por dentro. Este brazalete deba de haber pertenecido a uno de los otros hermanos. Se pregunt si Miguel y Gabriel haban estado planeando usar los brazaletes en sus Arcos tambin. Max dijo que era una precaucin; que ellos no tenan ni idea cmo una Arco reaccionara a la noticia de haber sido creadas para otro ser. Pero para ella era ms que eso. Si a una mujer no se le permita estar enojada o en contra de lo que senta, era una injusticia, entonces no eran nada ms que prisioneras.
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Dasani es una marca de agua mineral.

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Eso en verdad dola.

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Esto se senta como una traicin a la confianza. Ms que nada, era esa hipocresa sombreada la que hera. Ms que cualquier cosa que le haban hecho, dola que Uriel hubiera estado dispuesto a usar su brazalete para llevarse lejos lo que ella era y hacer que sus poderes no estuvieran en contra de l. Para llevarse lejos su libertad y sus opciones. Eleanore parpade para mantener alejadas las lgrimas y volvi a guardar el brazalete. Tom una profunda y tranquilizadora respiracin, sali de la cabina, se apoy contra la pared de la tienda de comestibles y dej caer su cabeza hacia atrs para cerrar los ojos.

Lilith salud un dudoso Max a la joven y muy vieja mujer, y dio unos pasos hacia adelante. Qu te trae por aqu? Azrael poda ver que el guardin quera ir hacia ella. Sus sentimientos no haban cambiado a pesar de los siglos. Pero se mantuvo donde estaba, posicionado entre los arcngeles y la mujer conocida en su crculo como La Despedida, y esper. Pas un momento antes de que Lilith respondiera. Finalmente, baj la mano y entr en la habitacin. Estaba vestida como siempre sola vestir. Conservadora y simple. Solamente usaba una camisa de seda con botones, una falda de negocios que le llegaba hasta la rodilla, medias que eran ms bien ligas y tacones. Las gafas de lectura que a veces cargaba en una cadena alrededor del cuello no estaban y su cabello caa suelto. Pocos humanos saban la verdadera historia de Lilith. Eones atrs, casi antes del inicio del mismo tiempo, Lilith haba sido creada como compaera de los primeros mortales que El Hombre Viejo coloc en la tierra. Esos mortales fueron considerados por muchos arcngeles el comienzo de la degeneracin del Hombre Viejo. Los arcngeles pensaron que la creacin del hombre era una mala decisin. Lilith era peor. Le haban dado un ultimtum: servir a los hombres o sufrir duros castigos. Como todos los mortales, Lilith haba nacido con mente y voluntad propia. Era ferozmente fuerte y definitivamente se neg a seguir las rdenes del Hombre Viejo. Como castigo, haba sido enviada a la inmensidad del reino mortal con nada ms la habilidad de sufrir una muerte mortal, para luego despertar otra vez a su mortal, e inmortal, forma. Y as muri miles de muertes en esos primeros aos de hambre, enfermedad y asesinatos. Su pequea estructura deba de haber albergado un alma horriblemente amarga y tal vez con un toque de locura. Sin embargo, no lo hizo. Lilith era un pilar de fortaleza y perseverancia, paciencia y perdn.

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Azrael pensaba acerca de esto, mientras la mujer despacio y graciosamente, se abri paso a travs de la enorme habitacin principal de Miguel, hasta que se detuvo a los pies de la cama de hierro y observ al hombre atado a ella. Espero que no haya rencores, por supuesto dijo Lilith, girndose para encarar a Max con una triste sonrisa y un leve encogimiento de hombros. Pero, para qu vean que vale la pena, les traigo una oferta de parte de Sam. Antes de esto, la compaa de ngeles y su guardin no dijeron nada. Despus de unos largos segundos, y con calma y compostura, Max finalmente tom un profundo respiro y pregunt:De qu se trata? Uriel morir si no se alimenta, y en este punto, necesitar ms que sustento humano. Por primera vez, Max se volvi y enfrent a Azrael. Es verdad? Es posible dijo. De hecho, esto ya se le haba ocurrido antes. Por un lado, un humano bastante saludable con mucha sangre podra salvar a Uriel. Pero l haba estado funcionando durante todo el da, su energa haba sido absorbida por esas calientes y brillantes horas. Y se haba quemado por el sol; tales cosas eran ms letales para un vampiro que el cianuro para un mortal. Max se volvi a Lilith y ella continu: Le ofrezco mi sangre a cambio de una modificacin en el contrato. Max tens la mandbula. Azrael poda ver el msculo palpitando. Junto a l, escuch el ritmo del corazn de Miguel acelerarse. Y, detrs de l, poda oler como se derramaba de repente la adrenalina en el torrente sanguneo de Gabriel. El primer Mensajero de Dios estaba furioso. Azrael se pregunt cunto tiempo sera capaz Gabriel de retener su temperamento antes de que decidiera hacer algo drstico. Qu tipo de modificacin? pregunt Max Al terminar la alimentacin de Uriel, Samael desea que se le permita encontrase otra vez con la Arco Su tono era cansado y a la vez con una gota de disculpa. Bsicamente, est impaciente y no quiere seguir esperando lade su cabeza hacia un lado y esper por la respuesta. Estaba claro por su expresin que no estaba orgullosa de ser la portadora de tales solicitudes. Simplemente era la mensajera. Azrael se pregunt si Gabriel sera capaz de compadecerla. Djenla hacerlo dijo Azrael entonces, todos los pares de ojos se posaron en l. Saba que eso no era lo que ellos queran or. Saba que esperaban que pensara en algo ms; l era el vampiro, quien debera haber sabido cmo salir de esta situacin. Pero la dura verdad del asunto era, que

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el vampirismo no era un regalo. Era llamado una maldicin por una razn. No haba una manera fcil de salir de esta. Y Uriel estaba muriendo. As las cosas, la decisin era difcilmente discernible. Hazlo Se volvi hacia Lilith, sabiendo que sus ojos color oro brillaban con determinacin. Hazlo antes de que sea demasiado tarde. Lilith cuadr sus pequeos hombros y asinti. Se vea tan frgil ah, al lado de la cama, mientras se resignaba a cumplir su deber. Azrael se prepar para detener a su guardin en caso de que Gillihan decidiera interferir, lo cual poda imaginar que era lo que el tipo quera. Pero Max lo sorprendi manteniendo su distancia. Estaba tenso y enojado. Azrael poda decir eso fcilmente. Pero se mantuvo donde estaba. Tomando la sabia decisin de no hacer nada que pudiera poner en peligro a Uriel. Y mientras Lilith se sentaba junto a Uriel en la cama, empujando su grueso y oscuro cabello a un lado de su cuello, exponiendo la larga, delgada columna de su garganta, los ojos de Azrael quemaban. l tampoco se haba alimentado an. Tan solo tom un codazo suave para que Uriel abriera sus brillantes ojos rojos. Le dio una mirada a Lilith y a la tensa y plida carne que ella le ofreca. Las cadenas que retenan sus muecas se sacudieron cundo se sent en la cama. Si no hubiera estado usando el brazalete que impeda que empleara su fuerza sobrehumana, las cadenas se habran reventado. Al mismo tiempo, Miguel y Gabriel estaban en movimiento, ambos movindose hacia Uriel para detenerlo de lo que fuera que iba a hacer. Pero Max alz su mano y Azrael se movi hacia las cadenas, para abrirlas, despus se volvi para mirar a Miguel y Gabriel con ojos duros. Djenlo les dijo Max. l no le har dao. No puede agreg suavemente, su voz cayendo a un susurro mientras se volva para mirar. Azrael no se poda dar el mismo lujo. Incluso, tuvo que retroceder de la escena carnal y darse la vuelta hacia la ventana, que haba sido cubierta con pesadas cortinas. Camin hacia ella y apart las cortinas de un tirn, revelando la profunda noche. Azrael abri la ventana hbilmente, dejando que una fra brisa con olor a madreselva inundara la habitacin. En un estoico silencio y sin una despedida, dej que su forma se transformara en niebla y se evaporara para salir a la oscura noche.

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Eleanore se alej de la pared y escane el estacionamiento, buscando cualquier seal que indicara que el taxi haba llegado. Haban pasado al menos cinco minutos desde que haba llamado. Pero mientras caminaba por

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Estaba siendo observada.

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el asfalto, con su mano protegindole los ojos de las luces de la calle, empez a notar algo. Senta punzadas en el cuello y un aleteo en el estmago. Eleanore ech a andar a travs del estacionamiento, la sensacin creci ms fuerte. Se par en medio de un Jetta azul y un Jeep amarillo, y, lentamente, se dio la vuelta, su mirada escaneando las esquinas ms lejanas del aparcamiento. Detuvo su exploracin cuando sus ojos se encontraron con los de un hombre alto de cabello castao y ojos verde azulado. El hombre, llevaba un abrigo negro encima de sus ropas de vestir. Las puntas de sus zapatos de cuero brillaban bajo la luz de las lmparas. Baj su cabeza un poco y la mir a travs de esos extraos ojos, luego levant su mano a su oreja y sus labios empezaron a moverse, casi imperceptiblemente. no Un auricular, pens Eleanore. Se est comunicando con alguien Oh

Eleanore trat de calmar el frentico latido de su corazn mientras apartaba la mirada fuera de la de l y continuaba alrededor del estacionamiento. Otro hombre, tambin alto y llamativo, vestido de manera similar, sali de una furgoneta blanca sin ventanas, estacionada en el borde del aparcamiento. Eleanore observ cmo el hombre extenda su brazo para que quedara ligeramente oculto detrs de su abrigo y la sombra de la puerta an abierta. Pero algo dentro de su puo enguantado brillaba malvolamente. Una aguja. No caba duda del brillo perverso que desprenda el metal. El estmago de Eleanore se retorci, el mundo se detuvo y se entumeci a su alrededor. Flashes de su niez pasaban detrs del ojo de su mente. Una carrera loca bajo la lluvia, otra furgoneta blanca, un hombre con una aguja Tambin l, alz una mano hasta su oreja y se empez a comunicar. Los dos hombres la estaban mirando detenidamente. Eleanore trag duro, probando su bilis. Solo poda recordar una sola vez en su vida en que haba estado tan asustada. Ni siquiera en esa mansin, viendo como Uriel se transformaba en un monstruo, ni siquiera entonces, haba estado tan aterrada como lo haba estado esa noche, cuando tena quince aos. Y como lo estaba ahora. Este era su peor miedo. Ahora ellos saban de ella. La haban encontrado otra vez. Y haban venido a recogerla. Max Gillihan haba estado en lo cierto; l haba perdido a alguien en el accidente. Alguien tuvo que haber tomado fotografas, o un video. Imgenes de ella curando a dos personas con nada ms que sus manos desnudas.

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Dios mo, Dios mo, Oh santo Dios. Necesitaba concentrase. Concntrate, maldita sea! Dos a la izquierda del estacionamiento. Se oblig a procesar la informacin. Pero la salida de la derecha estaba sola. No vio a nadie debajo de la luces y no haban carros extraos estacionados de ese lado. Con una explosin de energa que no saba que tena, Eleanore rompi en una carrera hacia el lado opuesto de estacionamiento. Sus botas golpeaban el piso debajo de ella, sus largas piernas cubriendo la distancia con velocidad. Pero mientras se acercaba a una baha que daba acceso a la calle que haba en frente de la tienda, una SUV negra patin, virando violentamente para no golpear el bordillo. La brillante pintura negra resplandeca bajo las luces de la calle, llevando a Eleanore a una repentina y violenta parada. La SUV se detuvo chirriando bloqueando la salida antes que ella. Eleanore jade y retrocedi, sabiendo muy bien quien se esconda tras los ilegales vidrios oscuros. No tuvo que esperar mucho por una confirmacin mientras la puerta se abra y un hombre que podra haber sido una copia de carbn de los otros dos habl lo suficientemente alto en su auricular para que ella pudiera escuchar esta vez. Ella est aqu. La tenemos. Eleanore no esper. No haba lugar para ningn pensamiento racional. Simplemente se dio la vuelta y rompi en una rpida carrera directamente hacia los rboles que haba al otro lado del estacionamiento. No sinti dolor, ni cansancio, nada excepto adormecimiento inducido por la adrenalina mientras golpeaba una masa de espinos negros y lo rboles. Sus brazos escudaron su cara mientras que sus largas piernas la llevaban a travs del follaje y la adentraban al oscuro y traicionero desierto que haba ms all. Una vez que atraves el matorral, no baj la velocidad. Se mantuvo corriendo. Corri, se agach bajo las ramas, a milisegundos de que stas le sacaran los ojos. Corri y corri saltando charcos que ensuciaban sus piernas. Corri.

Es suficiente. Uriel observ a su guardin ms all de la suave planicie del cuello en el que sus dientes seguan firmemente clavados. El dolor haba disminuido. Haba estado acumulando el dolor hasta llegar a un punto en que era insoportable, acosndolo severamente como nadie habra podido imaginar. Haba sido una tortura, el infierno. Nunca haba conocido un cuerpo que pudiera doler como el suyo lo haba hecho. El nico modo de tratar con el dolor haba sido esconderse dentro de s mismo.

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Y luego, justo cuando se haba resignado a caer en un olvido final, haba olido una oferta de sangre. Comida. Sustento. Salvacin. El conocido aroma lo haba arrancado de la semi inconsciencia con una dura sacudida, como cuchillos clavndose en su ser, infundiendo, una vez ms, su forma cambiada con el hambre que lo estaba literalmente matando. Con una simple mirada haba localizado a la mujer. l la conoca, de algn modo, pero estaba demasiado lejos para asimilarlo. Todo lo que poda oler era la sangre. Todo lo que poda or era el pulso en sus venas. Ruga en sus odos, llamndolo y tentndolo. Nada lo habra podido detener ni siquiera las cadenas alrededor de sus muecaso todos los ejrcitos del infierno de tomar lo que l necesitaba. Y lo hizo. Dije que es suficiente El tono de Max era duro ahora, contundente en el borde de la autoridad. Uriel parpade, el entendimiento fluy a travs de l. Prob la salinidad en su lengua, sinti sus colmillos en su garganta. Y supo lo que haba hecho. Lentamente, para no herirla ms de lo que ya estaba, Uriel empuj sus colmillos fuera de su cuello y se alej de ella. Max estaba instantneamente levantando la forma inconsciente en sus brazos. Era Lilith. Lo poda ver ahora. Oh Dios, Qu he hecho? El miedo corri por sus venas como seguramente lo estaba haciendo la sangre que haba tomado de ella. Rpidamente, Max se alej de la cama cruzando la habitacin hasta la puerta abierta. Se llev a Lilith con l, apretndola fuertemente contra su pecho. Era tan pequea en sus brazos, tan diminuta y frgil. Qu he hecho? S lo que ests pensado. Pero hiciste lo que tenas que hacer le dijo Gabriel desde donde estaba, a los pies de la cama metlica. Ahora concntrate en Eleanore agreg Miguel. Se levant de la silla en donde haba estado y se aproxim a la cama. Uriel se desliz a un lado de la cama y apoy los brazos en contra del colchn, sujetndose tambin a s mismo. An estaba completamente vestido; sus hermanos no haban querido tocarlo una vez que haba sido contenido. Dnde est? pregunt, sintiendo su fuerza incrementar diez veces ms.

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Escap de la mansin Recuerdas? pregunt Miguel, entrecerrando los ojos mientras miraba a su hermano. Su expresin era preocupada. Pero Uriel record. Haba sentido el perfume de ella en Max. Ella haba atravesado una ventana una ventana rota. Y el relmpago? Si l haba olido el aroma quemado y amargo de la carne y las ropas que se incendiaban. Recordaba todo ahora. Su mirada se endureci inconscientemente mientras pensaba en ello. Haba huido de l. Y no poda culparla en lo ms mnimo. Y an as el pensamiento de ella escapando de l hizo que su sangre zumbara en sus venas. Haca que literalmente, sus sentidos se incrementaran, su mirada se enfocara y que sintiera una nueva fuerza en sus extremidades. Y sus colmillos seguan ah. Est herida dijo, rememorando la dulce cancin de sirena de su sangre especial. No tan herida para que no pudiera correr dijo Gabriel. Esa es una buena seal. No est sola. Azrael ha ido tras ella continu Miguel. Gabriel rode la cama y cogi su chaqueta negra de cuero del respaldo de una silla de madera que haba a los pies de la cama. Bien Estuvo de acuerdo, su tono era oscuro y bajo. La esta buscando Se desliz dentro de su chaqueta y estudi a sus hermanos con sus ojos de platino fundido, Pero tambin Sam.

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Traducido por Katherine Corregido por Mary Ann

or segunda vez esa noche, mientras corra, las esperanzas de Eleanore se elevaron de repente cuando pudo distinguir la superficie plana y brillante de una zona pavimentada a travs de los rboles. Se acerc y entr en el asfalto negro y mojado para descubrir el cementerio que se esconda tras unas puertas de hierro forjado. Tiene que ser una broma. Casi ri ante la gtica e irnica situacin. Corriendo por mi vida a travs de un cementerio. Perfecto. El suelo de asfalto simplemente haba sido un camino improvisado. En ambas direcciones y a ambos lados del lugar, el bosque espeso lindaba por fuera como si se tratara de un amanecer de invierno interminable y retorcido Sera una tarea difcil, sino imposible, abrirse camino a travs de l. No tuvo ms remedio que pasar entre las tumbas. Explor el cementerio, toc las cruces torcidas y las piedras angulares que se derrumbaban y luego se desliz por una pequea apertura cerrada con cadena y oxidada, que haba a la izquierda. No haba ninguna tumba reciente dentro del cementerio. Era viejo y desgastado, cubierto de hojas. Las piedras estaban rotas y algunas simplemente servan de cama para las malezas y lianas que haca tiempo que se haban arraigado hundiendo sus races en los nombres y las fechas. Viendo el estado de algunas de las flores de plstico descoloridas por el sol que estaban puestas sobre las piedras y cubiertas de lluvia salpicada de barro, Eleanore se pregunt si el cementerio haba sido olvidado por completo. Le llenaba de una profunda sensacin de tristeza el caminar entre las lapidas, ver las esculturas grabadas una tras otra. Cuanto ms viejas eran las fechas, ms desgastadas estaban y ms jvenes eran los difuntos. Un par de piedras en particular, pequeas e inclinadas, eran de nios. Hermano y hermana que haban muerto solo con un ao de diferencia. Cuando estudi las fechas, se dio cuenta que el primero haba muerto mientras la madre estaba embarazada del segundo. Eleanore no poda correr a travs de esta tierra sagrada. El tiempo apremiaba sobre ella, el sol ya se haba ocultado y la temperatura haba cado de forma espectacular.

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Pero las almas que estaban bajo sus pies la obligaban a permanecer en un estado de reverencia y respeto. Las fechas en las piedras, los nombres y las vsperas, le susurraban en voz alta. Los muertos queran ser reconocidos. Haban estado all por un ao o cien. En el momento en que lleg al otro lado, los grabados no eran perceptibles y la niebla haba envuelto completamente la tierra sagrada. La noche estaba completa y la cubri. Eleanore lleg a la puerta de hierro y envolvi las manos alrededor de las barras de metal oxidado. Tendra que saltar para llegar a ese lado. Dio a la puerta un rpido empujn para probar su solidez y la sostuvo. Entonces, tom una respiracin profunda para reunir fuerzas, apoyando la frente contra el metal y cerrando los ojos. Ellos te estn hablando. Eleanore salt y se dio la vuelta para hacer frente al origen de esa voz profunda y meldica. Un hombre alto, se qued all, a cinco metros de distancia, vestido de negro de pies a cabeza. El largo cabello negro le record al suyo; el color mezclado a la perfeccin con el material de su chaqueta. Los ojos, sin embargo, eran severos como el oro del sol. Eleanore se qued petrificada. Ni siquiera poda preguntarle de qu estaba hablando. Tena la boca seca al instante. Estas eran sus pesadillas. Un cementerio, una carretera desierta, un desconocido que era sin duda diez veces ms fuerte que ella. Y que apenas pareca humano. Los muertos dijo, con una ligera inclinacin de cabeza a la lpida ms cercana. Los nicos que se quedan. Ellos siempre hablan, pero los mortales no pueden orlos. Sin embargo t eres diferente. Puedo sentirlo. Por eso caminas con respeto a travs de sus cuerpos no? Habl en voz baja, y sin embargo, su voz reson con un carisma fcil en el vaco de la noche. Sonaba vagamente familiar.... Dio un paso hacia ella y luego meti las manos en los bolsillos de sus vaqueros negros. Fue un gesto casual, tal vez para hacer que se sintiera cmoda. Ellie trat de preguntarle que quera. Sus labios se separaron y su lengua se movi, pero no haba sonido o susurro. Estaba muy asustada. La noche haba tenido sorpresas demasiado desagradables. Presion la espalda contra el fro metal de la puerta; los bordes oxidados cortaban la tela hmeda de su sudadera con capucha. Se preguntaba si la barra de protenas que haba comido le proporcionara suficiente energa como para llamar a otro rayo desde el cielo encapotado. No te har dao dijo esbozando una pequea sonrisa. Ellie podra haber jurado que haba algo depredador en ella. Pero estaba oscuro y no poda decirlo con seguridad. Estoy aqu en nombre de mi hermano anunci.

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Qu hermano? Intent preguntarle.

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Finalmente, fue capaz de hacer un sonido. Quin? la voz se le rompi, resquebrajada por la sequedad. Trag, tosi y lo intent de nuevo. Quin demonios eres? dijo por fin. Soy Azrael respondi con calma mientras comenzaba a acercarse. Uriel es mi hermano. Sus largas piernas cortaron con rapidez la distancia que los separaba, a pesar de su ritmo calmado y fcil. Ella no podra ir a ninguna parte. Se acord de Azrael. Era el hermano que no haba estado en la mansin cuando ella estuvo, y que al parecer, tena ms poder que los dems. Mirndolo ahora, lo poda creer. Qu ngel trag saliva, a punto de ponerse a toser de nuevo por la sequedad que hera su garganta. Luch contra el incmodo cosquilleo y termin: eres? Con esto, se detuvo en seco y algo despert en sus ojos de sobrenatural color mbar. Mir hacia el cementerio a su alrededor y luego de nuevo a ella. No dijo nada, pero no tena que hacerlo. Ellie lo saba. T eres el ngel de la muerte. Se sinti entumecida incluso cuando lo dijo. Azrael asinti y Eleanore volvi a sentir que su rostro le era familiar. Tena un algo de estrella de rock. En ese momento le record a Lestat31. Eleanore parpade. Luego los ojos se le agrandaron. Levant la mano, bloqueando la mitad superior del rostro del hombre .Eres El Enmascarado susurr. l levant la cabeza y su mirada brillaba. Sonri. Eleanore no saba qu hacer con esta nueva informacin. Pareca que todos en la pequea familia de Uriel fueran famosos. Se estaba acostumbrando a esto y le hastiaba un poco. Pero, sobre todo, an tena miedo. Mira, necesito algo de tiempo para resolver esto le dijo, aclarndose la garganta para seguir adelante. No quiero ir a ninguna parte contigo ahora Baj la mirada hacia las botas de l, que dieron otro paso ms cerca. Y puedes dejar de acercarte, tambin agreg. No me importa lo famoso o conocido que seas. Sacudi la cabeza. No confo en ti. Nia sabia dijo otra voz. Eleanore se sobresalt un poco contra las barras de metal que la sostenan en su lugar y se volvi a ver a Samuel Lambent salir tranquilamente de las sombras que oscurecan la zona ms enredada y
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Personaje de la saga Crnicas Vampricas de Anne Rice.

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olvidada del cementerio. Estaba vestido con un traje de noche a medida de color gris oscuro. La visin de l en este lugar encantado y fantasmal era surrealista. Azrael se volvi para mirarlo tambin, aunque no pareca sorprendido en absoluto. Su expresin no cambi. Sus ojos brillaban en oro en la brumosa oscuridad. Mucha gente ha tenido problemas despus de confiar en este ngel en particular. Samuel asinti con la cabeza hacia Azrael. Eleanore frunci el ceo con los ojos muy abiertos. Qu demonios? Qu est haciendo Lambent aqu? Cmo saba que Azrael era un ngel? Por todos los santos Qu estaba pasando? Comenzaba a sentirse como si los hombres del estacionamiento la hubieran atrapado, despus de todo. Este era una especie de sueo inducido por frmacos. El cementerio, la niebla, El Enmascarado y Sam. Solo que estaba demasiado incmoda para que esto fuera un sueo. Tena tanto fro... Le dolan las piernas. Senta ardor en los pulmones. La piel estaba araada por las ramas y las espinas que haban desgarrado a travs de su ropa, dejndola un poco descubierta. No es un sueo, Eleanore le dijo Azrael suavemente. Sam se ech a rer. El cabello rubio blanquecino le roz los hombros. Se vea bien, como las plumas, y brillaba descarnadamente en la oscuridad que les rodeaba. Haba una luz detrs de sus ojos, gris oscuro, que agregaba una cualidad surrealista a su aparicin. S-Sam? murmur, sintindose estpida. Por qu no poda hablar bien? Es esto lo que verdaderamente le da terror a una persona? Agotamiento? Estaba en estado de shock? Lo siento, Ellie le dijo, las cosas no tendran que haber ido tan lejos. Ella no es tuya, Samael dijo Azrael entonces, con su tono tranquilo mezclado con un trasfondo de maldad. Por qu no lo aceptas? Samael? Pens Eleanore He odo bien? Todava no. Sam se encogi de hombros y esboz una amplia sonrisa. Y estoy comenzando a estresarme. Tengo que salir de aqu, pens Eleanore en ese momento. Poda sentir que algo muy malo estaba a punto de pasar. Era una vibracin en el aire a su alrededor, una sensacin de zumbido en su sangre. Puedes sentirlos, Azrael? Aquellos cuyos antepasados trajiste a este lugar saben que caminas entre ellos. Estn inquietos. Ri entre dientes otra vez, juntando las manos con facilidad a la espalda mientras lentamente

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caminaba hacia algn lugar entre Azrael y Eleanore. La mir y no haba diversin genuina en su mirada de plata crepitante. Basta dijo Azrael. Habl sin ira y sin ninguna fuerza real, pero su voz se escuch a travs de la oscuridad con una belleza increble. l tambin pareca cansado. Realmente cansado. Di la verdad, Samael. Por primera vez en tu existencia. En ese momento, Samuel Lambent, ech hacia atrs la cabeza y se ri con ganas. El sonido era tan profundo, sordo y hermoso como la voz de Azrael. Eleanore estaba simplemente desconcertada. Hubiera dado cualquier cosa en ese momento para poder tele-transportarse a un lugar seguro y totalmente libre de hombres. Sam dej de rer y volvi su mirada penetrante sobre ella. Se le quit el aliento de repente dese ser Cualquier otra persona, Eleanore? Eleanore parpade. Me ley la mente.... No le digas nada Ellie! orden Azrael desde donde se encontraba. Sus ojos de oro brillaban como el fuego. Le recordaron a la brillante mirada congelada de Uriel cuando la haba contemplado en el garaje solo unas horas atrs. No hables y guarda bien tus pensamientos le dijo Azrael. Algo en sus ojos dorados contena una advertencia muy real. Mir de Azrael a Samael, y en su mente, rememor la reunin con el rico magnate de los medios. Pens en el accidente de motocicleta y la lesin que haba sido tan difcil de reparar. Y ahora, aqu estaba l. En un cementerio, en medio de una noche oscura, cuando no debera haber sobrevivido. Eleanore, de pronto tuvo dudas sobre Samuel Lambent. Samael, pens. Azrael le haba llamado Samael Era el mismo Samael del que Uriel habl en la mansin? El que haba causado que ella y los otros Arcos perdieran a los arcngeles todos esos aos? Sam lade la cabeza hacia un lado y la mir con mucho cuidado. Se gir hacia ella por completo, clavndole la mirada de forma abrupta y desconcertante. De quin, entonces, deberas fiarte esta noche, Eleanore? Le pregunt lentamente, con suavidad. No haba peligro en la mirada, pero s haba algo ms. Dolor? l sonri un poco, una sonrisa auto-despectiva. De La Muerte o del Diablo?

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Eso es, pens Eleanore. Las lpidas eran lo suficientemente pesadas como para hacerle dao a un ser humano si se las lanzaba mediante telequinesia, pero ya no estaba tan segura de que Samuel fuera un ser humano. Y, honestamente, an no senta sus fuerzas recuperadas lo suficiente como para poder convocar un

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relmpago. Tampoco es que los rayos hubieran podido detener a alguno de los hombres que la acompaaban. Aunque saba que sera intil, el nico recurso que le queda, despus de todo, era correr. Se dio la vuelta, aferr con fuerza las barras de metal de la puerta del cementerio y alz las piernas con la intencin de saltar. Pero Samuel Lambent era muy rpido. En su impecable traje gris, ahora la miraba fijamente desde el otro lado de la puerta. No le haba visto pasar, por supuesto. Y debera haber sido imposible para l estar de pie detrs de ella en un momento y al siguiente, estar a diez metros de distancia, en las afueras del cementerio. Correr no te ayudardijo mientras se acercaba a la puerta desde el otro lado. Lo dijo de manera casual y mir hacia el suelo mientras caminaba. Era un hombre magnfico en un traje caro, simplemente resaltando un hecho, nada ms. Eleanore, instintivamente, dej las barras oxidadas y dio un paso hacia atrs distancindose de la barrera metlica que ahora le pareca ms frgil. Sam se detuvo donde estaba y tranquilamente se desabroch la chaqueta. Se meti las manos en los bolsillos del pantaln. Correr solo te debilitar, Ellie dijo encogindose de hombros. Avanz otros dos perezosos pasos ms y suspir profundamente, casi cerrando la distancia entre l y la puerta. Cuando finalmente lleg, levant la vista capturando los ojos de Ellie y mir todo el camino hasta su alma. En no ms que un susurro, dijo: Te prometo que tendrs toda tu fuerza una vez que yo te tenga a solas. El aire alrededor de Eleanore cambi a un viento antinatural. Azot su cabello y le lanz escombros a los ojos justo cuando fue empujada hacia atrs y vol a travs del cementerio, cayendo sobre su espalda en un pedazo de pasto y lodo a varios metros de distancia. Eleanore se qued aturdida por un momento, escuchando el chirrido de los metales doblndose y el desgarrador y violento crujido de las astillas de madera. Y entonces se dio la vuelta y se impuls con su codo, usando su otra mano para sacarse el largo pelo negro de la cara. En ese momento unos fuertes brazos la rodearon, tiraron de ella hacia atrs a travs de la tierra y la colocaron contra un cuerpo igualmente duro. El instinto de conservacin apareci y Eleanore se puso a toda marcha, peleando con furia contra las garras de su captor. Pero la lucha no sirvi de nada y no pas mucho tiempo antes de que su captor torciera el brazo detrs de ella. Una vez ms, la idea del rayo pas por su mente. Destryeme y yo tambin te liquidar. Se una chica buena y qudate quieta.

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Reconoci la voz. Era la voz de Jason o la de algn otro asistente personal de Samuel Lambent. A pesar de la lucha o el intento de huida, la adrenalina comenz a inundar la sangre de Eleanore, estaba empezando a sentirse bien. En el momento en que recuperaba las fuerzas los brazos de Jason la atraparon otra vez. No poda moverse. No haba lugar a donde ir. Jason la sujet con fuerza mientras miraba hacia el otro lado del cementerio donde dos gigantescos hombres estaban luchando; figuras de altura en un combate mortal. Cada uno tena una mano alrededor de la garganta del otro. El aire estaba cargado con la electricidad del rayo y no era Eleanore la que lo provocaba. Tambin, una profunda oscuridad envolva la noche alrededor de los dos pgiles. Era ms empalagosa, ms fra y ms negra. Daba la impresin de que se enredaba en la niebla y se mova como los dos luchadores. Les segua, dndoles la bienvenida a los invitados de honor, trepando por sus sombras, pisndolas y cubrindolas como mantas de alquitrn. Al otro lado del cementerio, Azrael lanz a Samuel contra una cripta que se rompi en pedazos que cayeron sobre la hiedra muerta; el golpe hiri el fornido cuerpo de Sam. Pero cuando se enderez lentamente, desde los restos de la cripta, un gemido se levant del suelo del cementerio. Era un silbido, una especie de chirrido que hizo que Eleanore agachara la cabeza y deseara tener las manos libres para taparse los odos. El llanto gemidocreci en volumen y Azrael mir a su alrededor entre las lpidas y la tierra fangosa y densa. Eleanore mir hacia arriba para ver Jason con una amplia sonrisa blanca. Samuel, alejndose de la pared y recolocndose la ropa como lo hizo antes, dijo: Como he dicho, Azrael, saben que ests aqu. Saben quin eres Mir hacia el suelo y a la bruma tenue que sala de cada tumba. Sonri. Y no estn contentos de verte. El sonido culmin y las brumas se unieron y se oscurecieron, flotando hacia la alta figura; una oscura forma que haba visto a los padres de sus padres ir hacia sus tumbas. Era como si una presa que retena a los espritus se hubiese roto y la inundacin fuera corriendo hacia el ngel de la Muerte.

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Samuel se gir hacia Jason y levant la mano. Antes de Eleanore supiera que estaba pasando, Jason levant la otra mano hacia su amo y el mundo se derriti a su alrededor.

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Por qu te haces esto, Sam? sonaba como cansada de s misma, su tono de voz tan suave, tan tierna su tristeza, que por un momento Samael se arrepinti de haberla trado hasta esta fase. Pero el arrepentimiento fue fugaz y la dej en las mismas alas en las que haba volado antes. Est en mi naturaleza, Lily. Se encogi de hombros, le dio una mirada de reojo y luego se volvi para terminar de preparar la bebida que haba estado haciendo para Eleanore Granger, que esperaba con Jason en el saln de al lado. Es lo que soy. No, no lo es. Con eso, l sonri. Una risa sin alegra, pero no discuti, en cambio, simplemente neg con la cabeza. Nunca te dars por vencida, verdad? No contigo replic ella. Se levant del sof que estaba frente a la barra. Tu conducta es autodestructiva Entonces se dirigi a la barra junto a l, y sin mirarlo, comenz a servirse una copa. Miles de aos y yo soy la nica que ha vislumbrado ti otro lado dijo en voz baja. Lo mir por encima del hombro y se encontr con su mirada oscura. Te torturas le dijo. Alguien tiene que hacerlo Su sonrisa era autocrtica y encantadora. Luego se puso serio y entrecerr los ojos. Cmo te sientes? Por un momento, Lilith pareca nerviosa por el peso de la pregunta. Luego dej la bebida que se acababa de servir, sin tomar un sorbo. Se enderez la camisa y baj la vista hacia el mostrador de mrmol de la barra. Mejor. Cicatrizo rpido. S, lo s dijo Sam, ladeando la cabeza y estudindola con ms atencin. Nunca he dicho lo contario. Ella no dijo nada y evit su mirada. Gillihan insisti en que quiere verte una ltima vez antes de terminar el contrato le dijo. Sam la observ de cerca para ver su respuesta. Lilith se ruboriz, aunque solo ligeramente, y lo mir con sorpresa. Eso fue suficiente respuesta para l. Su sonrisa se volvi pcara. Ests enamorada de El Guardin. Basta insisti ella en voz baja. Qu es exactamente lo que Max va a descubrir una vez estudie los contratos, Sam? pregunt, cambiando de tema. Hizo una pausa y suspir, girando el tallo de la copa entre sus dedos. Qu has hecho? Ahora Samael sonri, alejndose de la barra con las dos bebidas en sus manos. Las estipulaciones, querida. Detalles. Se encogi de hombros mientras se abra camino hacia la puerta del otro lado de la habitacin. Los contratos son un asunto serio. Uriel saba en qu se estaba metiendo. Le diste pocas alternativas.

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Samael se detuvo y le lanz una mirada oscura sobre sus anchos hombros. Su tono era muy bajo cuando respondi: Siempre hay una eleccin, Lily.

El sol estaba saliendo en la maana del mircoles. l poda sentirlo, quedaba menos de una hora de noche. Azrael se haba acostumbrado a su ir y venir y lo que significaba. Pero era un vampiro entre ngeles y nunca antes haba experimentado un amanecer a travs de los ojos de otro vampiro. Az poda leer los pensamientos y las emociones de Uriel; cosa que ya le resultaba fcil cuando este era un solo un arcngel. Ahora, era incluso ms sencillo. Uriel siempre haba considerado el da como cualquier humano. Era simplemente el sol. Exista y eso era todo. Pero ahora, como nuevo vampiro, notaba los rayos progresivos deslizndose hacia el horizonte como tentculos de un dios enojado. Era, en toda esta gigante, gaseosa gloria, una muerte segura. Y senta como si viniera por l. No tenemos mucho tiempo dijo Uriel. Tena los ojos fijos en la ventana y en las cortinas gruesas que se cernan sobre ella. Eran de un negro aterciopelado y detrs, estaban los listones protectores de madera de las persianas venecianas. Ms all de las persianas y de las ventanas, estaba el patio. Era el ala de Azrael de la mansin, tan lejos del alcance de la luz del da como fuese posible. l an era nuevo. Lo s dijo Max, levantando la mirada. Estoy trabajando tan rpido como puedo El guardin mir a su acompaante con un gesto cauteloso y cuidadoso. Uriel haba sido advertido por sus hermanos y por Max, de no tratar de perseguir a Eleanore por su cuenta. No estaba acostumbrado a ser un vampiro y no se poda confiar en que no perdera el control y la lastimar. Azrael poda sentir la ira que rodeaba al ngel de la Venganza como un invisible manto latiente. Max volvi su atencin a su tarea. Frente a l, descansaba una losa espesa compuesta por una combinacin de mrmol y piedra caliza. Se pareca a un altar, pero sin la grasa de cera de una vela. En la parte superior descansaba el contrato que Uriel y Samael haban firmado. Al otro lado del altar, Gabriel y Miguel observaban de cerca a Max, con sus hermosos rostros ensombrecidos, las mandbulas apretadas y guardando silencio. Al otro lado de la habitacin, escondido entre las sombras y apoyado contra una pared de piedra tallada, esperaba Azrael. An estaba dbil. El hechizo de Samael lo haba tomado por sorpresa y drenado gran parte de su

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fuerza. Los Cados, haban llamado a los espritus de los muertos que an no haban abandonado la Tierra y estos se haban lanzado contra Azrael. Sus esencias amargas le haban lacerado y devorado la fuerza vital que tan desesperadamente ansiaban. Az no tena una gran cantidad de fuerza vital en l, para empezar. Era un vampiro. El hechizo lo haba dejado dbil inmediatamente, permitiendo a Samael escapar con la Arco. Sin embargo, Az se ha alimentado dos veces y ahora la oscuridad le lama las heridas. Observ en silencio, sabiendo lo que todos estaban pensando. Cuidadosamente calibr cada latido del corazn de Uriel, cada uno de sus puos apretados y cada flexin de los msculos impacientes dentro de su cuerpo alto y tonificado. Azrael not que estaba ms plido ahora. El nuevo Uriel se pareca ms a su personaje, Jonathan Brakes, que a su alias Christopher Daniels. Az sonri ante eso. Aqu Los hombros de Max se desplomaron un poco. Finalmente haba podido desentraar el hechizo que deshaca los nudos de la tela de araa tejida en el contrato de Samael. Hizo un gesto con la mano sobre el papel. El negro de la tinta sobre el documento comenz a elevarse en el aire sobre el altar, mostrando cada apartado de la pgina que se cerna sobre la losa de piedra mientras los arcngeles y El Guardin lo miraban. Cada letra de cada palabra se revel, mostrando que estaba creada, no solo por un golpe de pluma, sino de muchos. Cada carta se compona de otras muchas cartas y de palabras ocultas en el lenguaje del contrato que era otro contrato. Y otro. Promesa tras promesa, en capas tan engaosamente ocultas que nunca se hubieran visto a simple vista. Sugiero que lo leas cuidadosamente murmur Uriel. Max parpade y se volvi hacia l con los ojos muy abiertos. Uriel le mir.Eso es lo que me dijo. Sus ojos verdes brillaban misteriosamente. Justo antes de que lo firmara. S, bueno... Max se volvi hacia las frases en el aire y mene la cabeza. Samael es muy bueno en lo que hace. Y ahora qu? pregunt Miguel, sus ojos azules estaban puestos en la letra pequea que se volva ms clara junto a la sangre de la firma. Ahora tengo que leerlo con cuidado. Max sonri con irona. Me llevar algn tiempo. Se volvi hacia Uriel. Mientras tanto, t duerme. Samael no le har dao Eleanore. Ms o menos tenemos la prueba aqu mismo, delante de nosotros. Hizo un gesto con desdn hacia el contrato sin abrir. Solo Dios sabe quien es Samael realmente, pero parece que quiere el corazn de ella, no su cuerpo. Quieres decir no solo su cuerpo, no? le corrigi Gabriel.

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Los ojos de Uriel se desataron peligrosamente y comenzaron a brillar. Muy bajo, el gruido amenazador retumb a travs de la cmara de piedra y provoc que las llamas de los candelabros parpadearan inestablemente. La mirada plateada de Gabriel se traslad de la piedra verde jade que eran los ojos de su hermano a los pronunciados colmillos entre los que silbaba el gruido de advertencia de Uriel. Cierto murmur en voz baja. Lo siento. Luego Max rompi la tensin, como acostumbraba hacer. Dio un paso separndose del altar y se volvi hacia las sombras donde saba que Azrael miraba en silencio. Cmo te sientes? pregunt. Azrael se vio a travs de los ojos de su guardin. Ojos dorados que brillaban en la oscuridad y un silencio en las sombras a su alrededor, depredador y peligroso. Mejor dijo en voz baja. Bien dijo Max, asintiendo con la cabeza. Voy a tener que obligarlo a dormir, le dijo a Max, usando sus habilidades telepticas. Querr ir tras ella de inmediato. En ese momento, Uriel lade la cabeza y le ofreci a Azrael una sonrisa algo cruel. No poda usar su telepata de vampiro causa del brazalete que llevaba, pero pareca como si hubiera ledo sus pensamientos de todas formas. Azrael sali de las sombras y estudi a su hermano cuidadosamente. Samael conoca a Uriel muy bien. Haba ms de Jonathan Brakes de lo que habra pensado.

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Traducido por ktymontaez Corregido por Panchys

leanore mir a Samuel Lambent desde uno de los lujosos sillones de su oficina en la antigua Torre Sears. Jason, Sam y ella se haban materializado en esta habitacin despus de que Sam les hubiera trasladado mgicamente fuera del cementerio. Ya no la sujetaban y para qu iban a hacerlo? Saba que no ira a ninguna parte. Eres Samael susurr ella con tono acusador. Haba descubierto un par de cosas a lo largo de las ltimas horas. El arcngel del que Uriel hablaba. Eres el que caus que las Arcos se perdieran hace tantos aos. Samael le sonri, su postura destilaba calma y tena las manos en los bolsillos. No lo voy a negar. Le hizo algo a Uriel, no? Samael se volvi y le dirigi una mirada de soslayo. l se lo hizo a s mismo dijo con la mayor naturalidad. Luego se apart del silln para moverse alrededor de la mesa que haba detrs, su atencin estaba puesta en una ventana. Los rayos del sol de la maana se asomaban a travs de las persianas, calentando el aire. Se detuvo all, permitiendo que la luz le baara en su gloria. l firm el acuerdo. Un trato es un trato. Lo convirti en un vampiro. Ante eso, Samael sonri para sus adentros, pero no dijo nada. Qu quiere de m? pregunt Ellie con los dientes apretados. Samael se volvi de nuevo y la mir larga e intensamente. Eleanore quera ser valiente, pero l era bueno, era demasiado hermoso, su mirada resultaba invencible. Al final, se las arregl para apartar la vista y dirigirla hacia la mesa de caf. Era todo lo que poda hacer para evitar ser absorbida por las crepitantes tormentas de sus ojos. Tena la esperanza de que consideraras hacer un trato por tu cuenta. Eso le llam la atencin. La cabeza de Eleanore se elev, sus ojos encontrando los de l una vez ms. Contigo? Suspir. No puede estar hablando en serio. Generalmente encuentro que raramente soy algo, excepto serio dijo con un amago de sonrisa.

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Seor Lambent Sam.

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Eleanore parpade. Lo del alias era ridculo con este grupo. Nunca estara segura del todo de cmo llamar a cualquiera de ellos. Sigui adelante. Me gustara mucho saber en medio de qu tipo de juego me encuentro. No s qu tipo de pacto tiene con Uriel y sus hermanos, y yo no s dnde encaj en todo esto. Pero, francamente, me est enfadando. Samael la estudi detenidamente. Poda sentir cmo observaba todo, desde la cima de su cabeza hasta la punta de sus botas. Se puso nerviosa hasta el extremo, pero se forz a no dar marcha atrs. S valiente. l dej la ventana y se coloc delante de ella. Para su crdito, ella no retrocedi. Quieres toda la verdad? Le pregunt. Por favor dijo, desendolo desde el fondo de su corazn. Estaba tan cansada. Muy bien. Le dijo todo entonces. l cont la historia que ya haba odo de Uriel y sus hermanos, cmo ella y otras tres mujeres ms haban sido creadas, hace mucho tiempo, como almas gemelas para los cuatro arcngeles. Le habl de la revuelta y de cmo ella y las otras haban sido descartadas por El Hombre Viejo. Lo que sea para mantener una paz precaria en un lugar donde tal cosa no era ms que una mscara para un poder irresponsable y deseos impedidos. Incluso le habl de su trato y del contrato con Uriel. Lo nico que no le dijo fue el por qu haba exigido el acuerdo en el primer lugar. Eso, aparentemente, era asunto suyo y solo suyo. Me usaste le dijo. Para engaar a Uriel y que aceptara servirte. Quiz lo hice admiti con facilidad. No siempre me siento orgulloso de las cosas que hago, Eleanore. Sin embargo, las hago de todos modos. Camin una vez ms a la ventana y mir a lo largo de Chicago. Es lo que soy. Y qu tipo de acuerdo quiere de m? Samael parpade, bajo la mirada y luego, tras un momento de consideracin, se alej de la ventana y camin hacia un gran escritorio de roble que descansaba frente a un conjunto de bibliotecas enormes cargadas de libros. Cogi un trozo de papel del escritorio y una pluma estilogrfica que estaba de pie sobre un soporte de mrmol en una esquina. Quiero lo mismo que siempre he querido le dijo mientras llev el papel y el lpiz alrededor de la mesa y los puso frente a ella. Quiero ganar.

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Qu demonios significa eso? Pens Eleanore. Mir hacia el papel. Pareca ser un trozo de pergamino muy viejo y amarillento, pero estaba completamente en blanco. La pluma era igual de extraa para ella. Estaba hecha de algo similar al cristal de cuarzo; clara, brillante y hermosa. No es cuarzo, se dio cuenta. Es un diamante. Con los ojos muy abiertos mir a Samael, quien tomaba asiento en el sof de enfrente y la observaba de forma constante, sin decir nada. No tiene tinta dijo. La pluma era transparente y centrarse en la falta de tinta, alej su mente de su objetivo principal. No usa tinta le dijo en tono bajo, su voz era una caricia mala, demonaca. Todava no s lo que quieres de m se atragant ella. Quiero tu palabra de que si Christopher Daniels Uriel aclar, con los ojos brillando en plata, hace cualquier cosa para hacerte dao en los prximos siete das, vendrs a m. Eleanore parpade. Qu hara Uriel para daarme? Imgenes del arcngel, con brillantes ojos rojos y prominentes colmillos flotaban ante su mente. No puede ser fcil pasar por los cambios que su cuerpo est experimentando dijo Samael. Hay muchas cosas a tener en cuenta. Apoy su espalda contra el sof y se encogi de hombros. Mientras que la luz del da fue nada ms que iluminacin para l, ahora ser mortal. Luego est la alimentacin dijo y su mirada la cort. Su voz se haba reducido sutilmente, de forma significativa. l tendr que hacerlo todas las noches y tendr que aprender a no matar a aquellos de los que se alimenta. Puede ser muy tentador dar un paso ms de lo estrictamente necesario. Eleanore digiri esto y encontr que cuanto ms se imaginaba a Uriel hundiendo sus colmillos en la garganta de alguien, su boca ms se secaba. Hubo un breve destello de luz en frente. Eleanore abri la boca y mir hacia abajo para encontrar un vaso de agua helada goteando frente a ella, en la mesa de caf. No est envenenada, as que bebe, por favor dijo Samael. Eleanore se dio cuenta de que esto significaba que haba estado leyendo su mente y que probablemente todava lo hiciera. Pero tambin se dio cuenta de que sera intil pedirle que se detuviera.

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Tom el vaso y bebi. El agua, fra y refrescante, calmaba su garganta y le dio la fuerza suficiente para formular su siguiente pregunta. Dej el vaso, ahora medio vaco, en la mesa y dijo: Usted cree que Uriel me va a matar? No. Samael esboz una sonrisa irnica. No, Eleanore. Si lo creyera, me sera poco til pedirte que vengas a m en caso de que te haga

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dao. Sin embargo, no me extraara que tomase ms de lo que est dispuesto a dar. Eleanore sinti cmo se ruborizaba una vez ms, mientras la mirada de Samael la quemaba desde el respaldo del sof donde se haba apoyado con indiferencia. Ellie mir a la mesa de caf y se abraz. De acuerdo a nuestro trato, cuando la semana haya terminado, voy a liberar a Uriel de su maldicin confes Sam. Esto le llam la atencin. Y si no estoy de acuerdo? Entonces se quedar atrapado en su nueva forma para el resto de la eternidad Quin sabe? Tal vez se acostumbre algn da. Eleanore se pas una mano por el pelo y sobre los ojos. No haba forma fcil de salir de esto de ninguna manera. Haba demasiadas cosas que afrontar: contratos, ofertas, maldiciones de vampirismo Pero por encima de todo, Uriel y ella an se tenan el uno al otro para hacerle frente a la situacin. Eso debera ser suficiente por s solo. Podra llegar a amarlo como se esperaba de una Arco? La verdad es que es un chico caliente, pens con irona. Era la base misma de su existencia lo que ms le molestaba. Enterarse de que era una Arco y de lo que eso significaba, explicaba las muchsimas preguntas que haba tenido toda su vida acerca de por qu era diferente. Y descubrir que Uriel era su alma gemela no era tan malo. Tena que admitir que se haba sentido atrada por l, en cuerpo y alma, desde el primer momento en que le conoci. Pero saber que haba sido creada con el nico propsito de ser su compaera, era otra cosa Dnde quedaba su libre albedro en todo esto? Haba sido robado la primera vez que Uriel haba puesto los ojos en ella. O quiz, la primera vez que sus poderes se haban mostrado al mundo y al instante se haba escondido en la clandestinidad. O tal vez, haba sido en el momento de su creacin y nunca la haba tenido. No era libre. Nunca lo haba sido. Y le molestaba. Te puedo dar la libertad dijo entonces Samael. Eleanore le mir con los ojos muy abiertos. Qu? Samael tom una respiracin rpida y se qued pensativo. Se pase hacia su escritorio, se volvi y se apoy en l, con los brazos cruzados sobre el pecho. Eleanore, debes saber en tu corazn que te puedo dar todo lo que desees. Oh, no, pens. Se fuerte, Ellie, se fuerte. Pero su sonrisa era tierna y su mirada la hizo sentir dbil. Debes confiar en m. Entonces, sin previo aviso, desapareci.

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Se haba ido, simplemente.

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Eleanore mir con sorpresa el lugar donde haba estado momentos antes y luego se gir instantneamente cautelosa. Lentamente, se levant del silln, sus oscuros ojos azules exploraron las cuatro esquinas del largo y lujoso estudio. Busc en las sombras su aliento vivificante una vez ms, pero no encontr rastro de l. Se volvi para mirar a la mesa de caf solo para descubrir que haba desaparecido y Samael estaba de pie a pocos centmetros de distancia, mirndola con esa cuidadosa mirada calculadora. Oh Cristo, pens frenticamente mientras se pona mano en el pecho. l es aterrador como el infierno, pero tan guapo y est tan cerca su corazn estaba acelerado l sonri, sin duda, leyendo sus pensamientos. Dame lo que quiero, Eleanore, y yo corresponder. Es as de simple. Levant la mano para posarla gentilmente al lado de su cara. Reprimi un escalofro al contacto. Su piel era tan clida que el ardor la ba al entrar en contacto, de la misma forma en la que un rayo de sol, por la ventana, podra ahuyentar el fro invernal. Dame este pequeo beneficio. Lo nico que te pido es que confes en m. La atrajo ms cerca y enganch el aliento de Eleanore. Baj los labios hasta que sus siguientes palabras le acariciaron los odos. Y ven a m. Entonces, le puso el ms dulce de los besos en el lbulo, provocando un fuerte escalofro a travs de su forma esbelta. Tienes todo para ganar susurr, tan suave, tan clido. Y nada que perder La idea se fue flotando, sin control a travs de su mente. No saba si era propia pero a ella no le importaba. Estaba bajo su hechizo, lo hubiera hecho a propsito o no. l era demasiado perfecto. Demasiado hermoso. Demasiado caliente y alto y duro y fuerte y persistente y amable y peligroso. Tan maravillosamente peligroso. Ellie trat de asentir con la cabeza y no supo si haba tenido xito, hasta que poco a poco fue alejndose lo suficiente como para que abriera los ojos. Tena una de sus muecas en la mano, los dedos curvados alrededor en un agarre suave pero firme. En la otra mano, sostena la pluma, que brillaba con la luz del sol entrando por la ventana y destellando en sus ojos. Djame hacer esto ms fcil par ti le dijo, llevando el interior de su mueca a sus labios, donde gentilmente puso un beso en la palpitante vena. Ella lo observ con fascinacin mientras retroceda y una pequea gota de sangre brot desde el lugar que haba besado. No haba dolor. Solo estaba sangrando.

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La pluma requiere la sangre de cada parte contratante. Luego baj la punta de la pluma a la sangre y hbilmente llen el compartimento interior con el rojo, precioso lquido. Una vez que estuvo lleno, se volvi y dej la pluma sobre la mesa de caf, mientras esta reapareca, aun sostenindole el brazo con firmeza. Entonces, la enfrent una vez ms y solt su agarre en la mueca, dirigiendo el dedo suavemente sobre la pequea herida que haba creado. Desapareci, dejando su carne una vez ms sin marca. Las rodillas de Eleanore se sentan dbiles y l debi haberlo sabido, porque tom la otra mueca y la guio hacia el sof. Cuando se sent, se arrodill ante ella, manteniendo el contacto visual. Eleanore, prometes venir a m si Uriel hace algo para hacerte dao en los prximos siete das? Ella dud. Pero entonces se dio cuenta de que no haba vuelta atrs ahora. Uriel era un vampiro, porque haba llegado a un acuerdo para protegerla. Lo menos que poda hacer era devolver el favor y tratar de salir del lo en que sin querer la haba colocado. Y era ms que eso. No solamente senta que se lo deba. Quera ayudar a Uriel. En el esquema normal de las cosas, no tendra ningn sentido. Se acababan de conocer. Pero este no era el mundo normal. Este era un mundo de arcngeles y sus almas gemelas Arcos. Era su mundo y Uriel era en su centro. Si hubiera la ms mnima posibilidad de que este acuerdo con Samael pusiera fin al dolor que haba visto en Uriel, en el garaje de la mansin, entonces vala la pena intentarlo. Todo lo que Samael peda era que le permitiera protegerla. Que confiara en l. Qu podra salir mal por eso? Mir a los ojos de Samael y trag saliva, asintiendo con la cabeza. Dilo, Eleanore instruy con calma, sus ojos grises brillando oscuramente. Ella parpade rpidamente y se lami los labios. S dijo. Lo prometo. Con esto, Samael esboz una encantadora y bella sonrisa y suavemente coloc la pluma, ahora de color rojo rub, en la mano de Eleanore. Su punta afilada burbujeaba ligeramente con una gota roja, lista para ser puesta en el papel. Samael se levant y se alej de la mesa as que Eleanore tuvo una visin clara del pergamino antiguo frente a ella. Ya no era blanco, negras letras estaban desplazndose en la pgina incluso mientras observaba. Las

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Antiguo. Al igual que Sam.

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palabras estaban escritas en lo que le pareca a simple vista un idioma muy antiguo. Cuando las letras se quedaron por fin estticas, un par de lneas de firma aparecieron en la parte inferior de la pgina. Una era para ella. Samael esper pacientemente, pero Eleanore saba que si no lo haca ahora, se pondra nervioso. As que se baj del silln y se arrodill delante de la mesa de caf. Luego coloc la pluma en la lnea y firm con su nombre. Ellie esperaba que pasara algo despus. Tal vez un rayo le pegara o tal vez sera una combustin espontnea. En su lugar, todo lo que oy fue un suave sonido a su lado mientras Sam se coloc en el otro extremo de la mesa y se arrodill tambin. l le tendi la mano con la palma hacia arriba y se dio cuenta de que quera la pluma. Se la entreg, percatndose de que ya no era roja, sino una vez ms clara y vaca. Samael tom la pluma, rozando sus dedos. Ellie se estremeci y se alej, mirando al suelo. Qu he hecho? Cuando oy el ruido de araazos en el pergamino, levanto la mirada para ver que l firmaba tambin, y que de nuevo, la pluma era roja. Haba tomado su propia sangre y no lo haba visto. Estaba agradecida por eso. Senta el estmago un poco extrao en ese momento. Era tan inestable, tan insegura Cuando termin, movi con la mano la pluma y el pergamino y simplemente desaparecieron. Luego se puso de pie una vez ms, se traslad a su lado y le ofreci su mano. La expresin de su increblemente hermoso rostro era de preocupacin intensa. Ests bien? pregunt. A Eleanore le pareci extrao. Por qu lo pregunta? Por qu le importa? Has conseguido lo que quieres, no es as? Ella parpade hacia l y luego asinti con la cabeza. Creo que s. Entonces te pedir un ltimo favor, Eleanore. Oh no, aqu vamos, pens. El rayo La gala a la que Christopher Daniels debe asistir en Dallas no es hasta maana por la noche. S que has aceptado ir con l y no te detendr. Sin embargo, tambin s que l no es el nico que representa una amenaza para ti. Aqu se detuvo, permitiendo que la informacin fuera asimilada. Ellie se dio cuenta de que eso significaba que saba sobre los hombres que la haban perseguido durante la mayor parte de su vida. No estoy seguro de que ests a salvo en tu apartamento por ms tiempo. Por favor, permteme ofrecerte un alojamiento seguro hasta maana. Hizo una pausa otra vez, lo que le permiti examinar la solicitud. Luego agreg: Me asegurar de que ests provista de alimentos, ropa y todo lo que necesites o desees.

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Por qu est siendo tan amable conmigo? Si fuera posible, sus tormentosos ojos grises se vean tristes. Tal vez un poco cansados. No, muy cansados. Est agotado, pens de repente. La fuerte impresin estuvo ah un momento y desapareci el siguiente. Fugaz. Se pregunt si lo haba imaginado. A regaadientes, asinti. Estaba en lo cierto. No poda ir a casa. l no dijo nada ms. En cambio, le solt la mano y mir hacia el suelo. Pareca estar pensando profundamente, el msculo de su mandbula se tens y se relaj. Har que Lilith, mi asistente, se encargue de todo. Tengo que llamar a la librera dijo Ellie. Eso ya est solucionado respondi. Finalmente, se apart de ella y se dirigi hacia la puerta de la oficina. Una vez all, agarr la manija, gir el picaporte y luego mir por encima del amplio hombro. Le dio una mirada escrutadora y ella se pregunt qu era lo que buscaba. Luego abri la puerta y sali al pasillo, cerrando tras l.

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Traducido por: ...Luisa... Corregido por: Deydra Ann

iguel observ con evidente inters como Max, finalmente, se secaba la frente con la parte posterior de su manga y se apoyaba en la mesa, dejando caer la cabeza por el agotamiento.

El rubio arcngel haba estado observando pacientemente a Max mientras trabajaba. El contrato y su desenredo; palabras arremolinadas, brillantes, an descansaban frente a l en la superficie de madera de roble de la mesa, pero el movimiento de palabras en su cabeza se haba detenido mas o menos. Ahora estaba completamente descodificado. Estuvo callado por largo rato, mientras Max se inclinaba sobre la mesa grande, con la cabeza gacha y los ojos cerrados. Haba consumido toda su energa para desentraar el engao de Sam. Finalmente, Miguel tom la palabra, al parecer cansado de esperar. Y bien? Qu dice? Max levant la cabeza para mirarlo. Nada. Miguel frunci el ceo Qu? Max se enderez una vez ms, se quit las gafas y se puso a limpiarlas con el dobladillo de su camisa. Estaba hecho un desastre. No dice nada. Absolutamente nada. Suspir. Se puso las gafas y las ajusto. Samael est jugando conmigo. Max dio un paso atrs y miro las palabras brillantes que flotaban en el aire, llenando el espacio desde el escritorio hasta el techo. Flotaban all en una vaga formacin grfica. Haba miles de ellas. Y no significaban nada. Se pas una cansada mano por el pelo y se alej de la mesa para caminar hacia la barra de bar que haba junto a la pared. La nica obligacin escondida en el desastre es la que ya ha ocurrido dijo Max con calma. La que le dio a Uriel su nueva forma de vampiro. Todo lo dems es una tontera Sac una licorera de cristal de la estantera superior, la descorch y verti una buena cantidad de lquido marrn en un vaso transparente. Sospecho que trataba de mantenernos ocupados durante un tiempo. Eso, o sencillamente se est divirtiendo con nosotros. Se volvi para ver a Miguel dispararle una mirada frustrada.

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Conociendo a Sam, las dos cosas. Max hizo una mueca cuando se trag una fuerte cantidad de alcohol y apret los dientes. Asinti con la cabeza baja y mir hacia fuera. En efecto. Max casi nunca beba, simplemente no era lo suyo. Sin embargo, esta noche el lquido color mbar lo llamaba y dado que sus habilidades de guardin le permitan alejar sus efectos con tan solo un pensamiento, no se iba a detener. Entonces, Qu crees que ha estado haciendo mientras nosotros estbamos aqu, descodificando esta mierda? Lo siento Nosotros? pregunt Max incrdulo. Se senta muy cansado en estos momentos para las sutilezas sociales. Miguel tuvo la decencia de mostrarse un poco culpable. Se encogi de hombros. Lo siento. Quera decir t. No ha sido para nada bueno, eso seguro dijo Max. Comenzaba a sentir el alcohol ya, le estaba golpeando duro y rpido. Probablemente involucra a Eleanore. S, eso ha hecho dijo una voz desde la puerta. Miguel y l se volvieron para ver a Gabriel pasear por la habitacin con expresin sombra. Ella firm un contrato de sangre con el espa. Max casi se ahog con su bebida. Qu? rugi Miguel. Max se apresur a tragar y se aclar la garganta. Cmo sabes eso? pregunt, cuestionndose desembriagarse rpidamente con un poco de magia. si deba

Sabamos que estaba en la torre, as que espere fuera ya que no hay forma de entrar. Gabriel camin por la habitacin hasta situarse al lado de Max y tom la copa de su mano. Bebi sin ceremonias el resto del licor y luego le entreg el vaso vaco de nuevo. Max le lanz una mirada sucia, pero Gabriel no se dio cuenta o no le import. Lilith sali y me lo dijo todo. Max no se sorprendi. Lilith a menudo ayudaba a los arcngeles a la hora de tratar con Samael. Simplemente era parte de su personalidad: generosa, valiente, sabia. Era una de las muchas cosas que Max admiraba de ella. Qu diablos pas? pregunt Miguel. Gabriel lleg hasta el estante superior del armario de las bebidas y se llev la misma botella que Max haba cogido antes. Con una mano acomodo

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el vaso de Max, an en las manos del guardin, y con la otra, lo volvi a llenar. Max le vio hacer esto con irritacin y vago desconcierto. Cuando Gabriel haba terminado, regres la botella al estante superior y luego, una vez ms, tom el vaso de la mano de Max para tirar hacia atrs su cabeza y vaciar el contenido de un trago. Esta vez, cuando devolvi el vaso a la mano del guardin, el msculo de la mandbula de Max se tens. Gabriel apret los dientes, eruct y se alej del gabinete de licores en direccin a los sofs que haba en el centro de la habitacin. Max puso los ojos en blanco y dej el vaso sobre el mostrador con un golpe exasperado. Gabe repiti Miguel, con toda la calma que pudo reunir, dadas las circunstancias. Qu demonios pas en la fortaleza de Sam? Gabriel mir a su hermano y se encogi de hombros. Qu puedo decir? Le ofreci lo que no podamos darle. Qu es? pregunt Max, de nuevo completamente sobrio. Era intil tratar de embriagarse alrededor de Gabriel. El arcngel siempre lo vencera en ese juego en particular. Levantar la maldicin de Uriel. Miguel jur por lo bajo y Max se encontr apretndose el puente de la nariz para evitar el dolor de cabeza que se acercaba. Y qu tena que darle a cambio? pregunt Max. Ahora, solo t podrs averiguar eso, Max. Gabriel puso una sonrisa torcida antes de dejarse caer en uno de los lujosos sofs de cuero. Lo que significa que tienes que pedir su contrato tambin aclar Miguel. Solo el diablo sabe lo que Eleanore ha aceptado. Bien dicho agreg Max, sombro. Samael era un arcngel, pero haca tiempo que Miguel y sus hermanos haban comenzado a referirse a l como el Prncipe Oscuro y otros apodos que vienen con el ttulo. Y despus de todo, Por qu no iban a hacerlo? Samael era peligroso y retorcido hasta el extremo. Los nombres le iban de maravilla. Max nunca se haba sentido tan cansado. Una vez ms, se pas una mano por el cabello, dndose cuenta de que haba cogido el mismo hbito que uno o varios arcngeles. Pareca que todos lo hicieran.

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Ver lo que puedo hacer para obtener una copia. Mientras tanto, Snde est Ellie? Estar quedndose en el August ofreci Gabriel con un acento perezoso, arrastrando las palabras.

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Ese es un hotel relativamente nuevo reflexion Max. En las Vegas. Frunci el ceo. Creo que se siente ms segura mantenindose alejada de Texas en este momento. As es coincidi Gabriel. Miguel hizo un sonido de burla. Solo Samael considerara La Ciudad del Pecado una alternativa segura a Texas.

Sr. Farnsworth, me temo que un trato es un trato. Lilith se detuvo fuera de la oficina de Sam en la Torre. Estaba abierta y tena una visin clara del interior. l estaba en el telfono de espaldas a ella, mirando por la ventana al espacio de sesenta y seis pisos que le separaban de la calle. Era aficionado a la vista, pareca tranquilizar su mente. Lilith no se molest en llamar, simplemente entro y esper a que terminara. Samuel se ri en voz baja y Lilith hizo una pausa en su tranquilo recorrido a travs de la habitacin. No le gustaba el sonido de esa risa, era uno de sus tonos ms peligrosos. Escchame ahora, Farnsworth. Hubo una pausa. Entonces Samael continu: Queras que recibiera su merecido para hacer una cierta cantidad de dinero. Y lo ha hecho. Yo mantuve mi parte del trato. Es hora de que mantengas el tuyo. Hubo otra pausa y luego Samael comenz a girar en su silln de piel. Eso es lo que pensaba. Hasta pronto, seor Farnsworth. Dej el telfono en su receptor y mir a Lilith. Se lo dijiste. S admiti Lilith de inmediato. Era mejor para ella. Los labios de Samael se curvaron en una sonrisa. Oh, sin duda. Se recost en su silla y junt los dedos frente de l . No pasa nada dijo. Apuesto Lilith estrech su mirada. Que tienes lo que quieres de ella no es as? No del todo dijo, pero es suficiente por ahora. Lilith suspir, sintindose de pronto muy cansada. ltimamente se haba estado sintiendo de esa manera. Era este mundo. Tomaba la fuerza de los mejores. Tena el mismo temor de la poblacin humana, as haba sido por mucho tiempo. Sam, dime que no destruiste a esa mujer. Lilith finalmente suspir. Se senta demasiado cansada para participar en otra pequea charla. Se

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rode con los brazos como si quisiera evitar un viento fro. Le produjo una cierta cantidad de comodidad. Samael estaba tranquilo en su silla. Luego se levant y, cerrando la distancia hacia la ventana, presion las manos contra el cristal. Ped una promesa, Lily. Nada ms. Te doy mi palabra. No urdiste mil mentiras en su contrato? pregunt incrdula. No. Lilith parpade. Se enderez, dejando caer los brazos a sus costados. Estaba confusa, cuanto menos. Saba que Samael le haba pedido a Eleanore Granger que fuera hacia l si ella y Uriel peleaban o alguna otra tontera. Sin embargo, asumi que era mucho ms que el contrato acordado. Samael podra realmente decir que no haba nada ms que su acuerdo? Qu solo le haba pedido a la Arco su confianza? Samael baj las manos y se alej de la ventana. Fij a Lilith con una mirada firme, ilegible. Nadie en este mundo confa en m, Lily dijo, otra vez usando el apodo ms personal con el que a veces la llamaba. Luego se ro por lo bajo, un sonido de auto desprecio y calma. Por una buena razn, sin duda. Sacudi la cabeza. Ni siquiera t. Lilith no estaba segura de qu decir. Sus palabras la tomaron un poco por sorpresa. Por una parte, eran ciertas. Oh, muy cierto. Ni una sola alma en el universo confiaba en Samael. No haban confiado en l durante dos mil aos. Y aunque l tambin tena razn acerca de que haba motivos de peso para esa desconfianza, se sobresalt al orle admitirlo. Cmo debe de ser existir sin la confianza de otro hombre? Es tan malo de mi parte querer una cosa despus de dos mil aos? le pregunt entonces. Pas un largo tiempo antes de que Lilith pudiera responder y el silencio impregnaba la habitacin, las paredes, los estantes llenos de libros, solo un poco interrumpido por el ruido de los aviones y helicpteros que vena desde ms all del panel grueso de la ventana. Cuando finalmente respondi, lo hizo sin voz. Lilith simplemente neg con la cabeza. Una vez. No era malo.

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Si Eleanore no hubiera estado tan cansada, se habra quedado sumamente impresionada por todo lo que Samael haba hecho por ella en el

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transcurso del da. Su avin privado la haba llevado a Las Vegas en poco menos de dos horas. Y entonces, cuando su limusina la haba llevado finalmente hasta el hotel August en el Strip32 y haba entrado en su habitacin, fue para encontrar un armario lleno de ropa y zapatos esperndola. Estaban todas las marcas que ella amaba. Haba botas Frye, Dr. Martens, zapatillas Converse, vaqueros Ed Hardy, camisetas y chaquetas de cuero, todo lo de Victorias Secret y todo en su talla. Sobre la mesa haba un festn de comida, desde fresas cubiertas de chocolate, hasta quesos, galletas caras y bebidas fras en el mini-bar. Pero quiz el hallazgo ms asombroso de todos fue lo que estaba en el centro de la gigantesca cama de su habitacin. Era su bolso Fossil y, en su interior, todo lo que haba dejado atrs cuando haba abandonado su coche despus del accidente en el Slide Road, tan solo ayer por la maana, pero que pareca una eternidad. Eleanore no tena idea de cmo Samael haba logrado sacarla de su auto en la mansin de los ngeles. Ella pensaba que el edificio mgico en constante cambio era impenetrable. En cualquier caso, all estaba. Tenia su licencia de conducir, las tarjetas de crdito, su telfono celular, todo. Ella lo atribuy, una vez ms, a la magia que se haba convertido en parte de su vida. Luego se duch, se puso algo de su ropa nueva y disfrut de la habitacin del hotel. Era extrao para una persona en su situacin, obligada a moverse tanto como lo haba hecho. No poda explicarlo. Le encantaba la sensacin de ser libre, de poder ir a cualquier parte del mundo y saber que dondequiera que fuera, simplemente poda conseguir una habitacin en algn hotel, motel, hostal o cama-y-desayuno y que tendra, al menos, una cama en la que dormir. Tambin le encantaba conocer nuevos lugares, lo cual era una suerte para ella ya que no tena muchas opciones con respecto a esto. Ella nunca haba estado fuera del pas, pero haba estado en todo EEUU. Haba viajado, literalmente, de mar a mar y las habitaciones de hotel se haban convertido desde haca tiempo en una segunda residencia para ella. La tarde del mircoles era oscura y ella miraba desde el piso hasta las ventanas del techo, sobre la cada vez ms brillante plaza de nen que estaba ms abajo del Strip. Pens en Uriel y se pregunt qu estara haciendo en ese momento.

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Calle ms famosa de Las Vegas, Nevada.

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Uriel despert lentamente de su sueo al igual que siempre lo haca, poco a poco y no de la forma que haba esperado de un vampiro. Los seres humanos se equivocan. Azrael habl desde donde estaba sentado, al estilo indio, en la parte superior de una mesa a unos metros de distancia. Miraba a Uriel con ojos penetrantes, brillantes. No morimos durante el da. No dejamos de respirar y nuestros corazones siempre laten. Sonri, mostrando los colmillos. Simplemente somos amantes de la noche. Tengo hambre dijo Uriel sencillamente, mientras se empujaba fuera de la cama de piedra fra en la que haba pasado el da. En un primer lugar, haba intentado dormir en una cama normal. Sin embargo, su cuerpo se sofocaba, hacindole desear la frialdad del mrmol en esta sala, que Azrael haba creado mucho tiempo atrs por la misma razn. Y eso es otra cosa Azrael se ro entre dientes. Tenemos muy mal humor cuando no comemos. Uriel enarc una ceja y sonri irnicamente. Y ahora qu? Comemos dijo Azrael con un encogimiento de hombros, saltando de repente desde la mesa con un movimiento fuerte y elegante. Las antorchas a lo largo de la pared parpadearon con la repentina turbulencia del aire fro de la sala. Haces mucho esa mierda en el escenario? pregunt Uriel al darse cuenta de que no muy a menudo poda atrapar a su hermano actuando como El Enmascarado. Ocasionalmente. Sonri Azrael. Puedo ver por qu has causado tanta impresin murmur Uriel, balanceando las piernas sobre el borde de la losa de piedra y saltando hacia abajo. Su cuerpo se mova de manera diferente en este estado. Pareca borrar los lmites entre la accin, movindose a una velocidad mucho mayor de lo normal. Por qu el brazalete me permite moverme as? Tu capacidad para moverte con rapidez no es ms que un poder de vampiro al igual que la capacidad de correr es un poder humano. Es simplemente parte de tu nueva fisiologa explic Az.

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Va a tomar algn tiempo acostumbrarse dijo Uriel mientras se miraba. Nah. Azrael subi por debajo de la mesa, tan solo fue un borrn en el aire mientras lo haca. Era como ver una pelcula, pero sin la pantalla. Es reflejo explic. No pasar mucho tiempo en absoluto.

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Ahora sgueme. Te iniciare.

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Uriel parpadeo y de repente Azrael estaba parado directamente enfrente de l, a menos de un pie de distancia. El alto y oscuro arcngel lo miro fijamente con esos misteriosos ojos dorados. Suena muy a pandilla de vampiros de los aos ochenta replic secamente Uriel. Y qu mejor lugar para ser un nio perdido que en La Ciudad del Pecado? Las Vegas? Me vas a llevar a Las Vegas para la cena? Azrael ro. Nop dijo. Agit su mano a una puerta alta y de madera oscura que haba en la pared de piedra de la sala. La puerta y la pared que lo rodeaban brillaban, agitndose dentro y fuera de la existencia como en un efecto especial de Hollywood. Luego desapareci por completo y una clida, ruidosa oscuridad, fue revelando un poco ms all la apertura. Azrael se volvi hacia Uriel, su sonrisa tan perversamente aguda como siempre. Nos acabamos de despertar, recuerdas? Es el desayuno. Uriel se mordi la mejilla. Claro dijo. Esto era sin duda nuevo. Pareca que Azrael era una persona completamente diferente si lo atrapabas por la noche, en su propio terreno. Haciendo lo suyo. Incluso bromeaba. Azrael nunca bromea. Era la muerte, por el amor de Dios. Pero en este momento, el alto y moreno arcngel sonrea y haba en sus pasos una ligereza que no sola mostrar. Entonces, Uriel se dio cuenta de que no conoca a su hermano en absoluto Cuntos aos haban pasado desde que los dos haban tenido una conversacin real? O hacer algo juntos? Haca muchos aos. Miles de hecho. Bueno, eso est por cambiar, pens Uriel. Lo quisieran o no, ahora tenan el papel de profesor y alumno. Y, curiosamente, la enseanza pareca ser algo natural en Azrael. Diriga sin pretensiones e incluso pareca disfrutarlo. Maravilla de maravillas. Ests listo? -pregunt entonces Azrael. Uriel se gir para estudiar la oscura abertura en la pared de la cmara. Saba lo suficiente acerca del funcionamiento de la mansin como para deducir que, posiblemente, el portal que Azrael haba abierto les conducira directamente a Las Vegas. Probablemente, abrindose en cualquier callejn o en un almacn abandonado. Asinti con la cabeza y observ avanzar a Azrael en la oscuridad. Cuando Uriel le sigui, pisndole los talones, una brisa clida le dio la bienvenida, junto con el sonido de sirenas, la msica apagada de un club de baile y una discusin entre dos amantes borrachos por la calle.

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Ah, Las Vegas dijo Azrael mientras caminaban por la acera fuera del callejn, mezclndose en el ambiente. No se preocuparon por el portal de la mansin a sus espaldas. La casa multidimensional saba cmo cuidar de s misma; la apertura ya se haba ido. All. Azrael seal con la cabeza hacia un par de mujeres a mitad de la cuadra. Eran jvenes, tenan probablemente no ms de veinte o veinticinco aos. Vestan escasamente, una con una minifalda de cuero y la otra en jeans ajustados y tambalendose en un par de tacones. Tampoco eran del gusto de Uriel, vampiro o no. Neg con la cabeza y le dispar una mirada de reojo Azrael. No, gracias. La presa no, genio le rega Azrael. Sealando un punto por encima de ellos en su campo de visin, levant la mano para que Uriel siguiera su lnea de visin hacia un grupo de hombres que estaban en la misma calle, en la esquina, medio escondidos en la sombra. Los depredadores. La mirada de Uriel se estrecho en el grupo de hombres. Haba tres de ellos, con sus rostros cubiertos hasta el pescuezo de suciedad. Los tres estaban ligeramente tostados y si el olor que percibi desde esta distancia fue una indicacin, tambin estaban drogados con algo bastante desagradable. Ese es el olor de la metanfetamina le dijo Azrael. Se encuentran muy lejos33, y estn esperando a que esas dos mujeres se dirijan directamente a ellos. Uriel estaba acostumbrado a actuar por instinto. Era parte de ser un arcngel. Sin embargo, esta vez, cuando percibi el peligro y sinti las malas intenciones en la brisa del desierto, el poder que sola convocar automticamente no se encontraba all. No respondi. Uriel frunci el ceo, se ech un vistazo de reconocimiento y mientras lo haca, vio el destello del metal alrededor de su mueca. Junto a l, Azrael se desplazo. Te lo pusiste t mismo, por lo tanto, solo t debes quitrtelo. Azrael asinti con la cabeza hacia el poderoso brazalete de oro que limitaba los poderes de Uriel dentro de su cuerpo. Sin embargo, debes esperar hasta que te alimentes para hacerlo dijo con seriedad. Una vez que te la quites, te asaltara el influjo de tu fuerza, haciendo ms difcil para ti aceptar el cambio que se est llevando a cabo en tu cuerpo. Posiblemente te abrume. Y probablemente ser doloroso. El tono de Azrael fue bajo, sus palabras sombras y sus ojos de oro comenzaron a brillar un poco con el peso de la advertencia. Uriel apret los dientes y los dedos en la banda de oro en su mueca. Supongo que puedo hacer esto sin mis poderes dijo, sealando con la
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Se refiere a que los hombres estn muy drogados.

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cabeza hacia el tro de malhechores drogados por la calle. Ante esto, Azrael volvi a sonrer de manera oscura. Por supuesto. Como he dicho, est en tu fisiologa. Ahora eres un cazador, solo necesitas actuar por instinto. Volvi a centrar su intensa mirada dorada en los hombres que, sin saberlo, estaban a punto de convertirse en presas. Lo hace ms divertido. Muy bien. Uriel dej su brazalete y asinti con la cabeza a su hermano. Despus de ti. Azrael se transformo sin previo aviso en una borrosa mancha en movimiento, dejando a Uriel parpadeando en el sitio, repentinamente vaco, donde el arcngel haba estado una milsima de segundo antes. Y entonces algo dentro de l se desliz en su lugar. El clic de compresin fue apenas audible, a la vez que simplemente supo qu hacer. Como haba dicho Azrael, era puro instinto. La visin de Uriel cambio. Los olores en el aire se convirtieron en rastros visibles que lo llevaban en distintas direcciones. Su odo se agudizo. Poda distinguir el sonido de corazones latiendo ms adelante. Dos pertenecan a las jvenes. Luego vinieron los golpes errticos de los maltratados corazones de los hombres que estaban delante de ellos. A Uriel le tom unos cuantos preciosos latidos salvajes de corazn alcanzar a Azrael en la entrada del callejn donde los hombres estaban de pie. Unos pocos ms y Azrael haba arrastrado a dos de los hombres hacia atrs en la espesa oscuridad. Uriel se hizo cargo del tercero. Envolvi el fuerte brazo alrededor del cuello del hombre y tir de l hacia el callejn, hmedo y maloliente, tan rpidamente que sus cuerpos se vieron borrosos con el movimiento. El hombre nunca supo qu lo golpe. Los colmillos de Uriel se agarraron a un lado del cuello del hombre. Se resisti todo lo que pudo, cuando la sal se reuni con su lengua y el hedor de alcohol y las otras sustancias no saludables llenaron sus fosas nasales. La influencia de Azrael estuvo al instante en su cabeza. Es el sustento, Uriel. Y ests salvando ms vidas aqu, aparte de la tuya. Uriel saba que su hermano tena razn. A su manera, todava eran arcngeles. En cierto modo, segua siendo su trabajo ofrecer cualquier tipo de justicia que fuera capaz de dar. Pero saba como la mierda y, francamente, Uriel estaba harto de ser un arcngel. Por primera vez en su larga y dolorosa existencia, hubiera preferido estar en el lado que toma las cosas en lugar del que las da. l beba porque tena que hacerlo. La sangre lo mantendra vivo. Pero a medida que tomaba, cerr los ojos y se imagino otra cosa. No era la sangre de este hombre la que quera probar. En ese momento, habra dado casi cualquier cosa por estar bebiendo de Eleanore en su lugar. El olor de su sangre haba sido un canto de sirena

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para l. Todava lo era. De hecho, su recuerdo era tan tentador, tan crudamente claro, era casi como si pudiera olerla ah en Las Vegas. Lo cual era imposible, por supuesto. Realmente estaba loco por ella. Necesitaba a Eleanore ms de lo que necesitaba cualquier otra cosa en el universo. Ella lo completaba, era su otra mitad. La parte faltante de su alma. Con ese pensamiento, Uriel retir sus colmillos y arroj al hombre ya inconsciente al suelo. Azrael lo sigui un segundo despus. Al tercer hombre, Azrael simplemente lo haba golpeado dejndolo inconsciente con el fin de sacarlo del camino. Los tres aspirantes a violadores ahora yacan inmviles en el asfalto del callejn, rodeados de colillas de cigarrillos, botellas de agua plsticas vacas y pajitas para mezclar bebidas que se vendan por el Strip. No perjudicaran a nadie esa noche. Aydame a ocultarlos le pidi Azrael. Uriel le ayud a arrastrar los cuerpos detrs de un contenedor de basura cercano, donde los hombres dormiran el resto de la noche. Pareca casi intil preguntar, ya que no le poda haber interesado menos de todas formas, pero se encontr preguntando de todos modos. Van a estar bien? No estn muertos. Por la maana, se despertarn sintindose menos que fantsticos Azrael sonri.Y he aadido un sueo o dos a sus recuerdos. Ah, s? Uriel dirigi una mirada de duda sobre su hermano. Azrael haba tenido durante mucho tiempo la capacidad de influir en los sueos de los mortales. Junto con una serie de habilidades, el poder haba llegado despus de muchos aos en la Tierra y era considerado por los arcngeles como parte de ser un vampiro muy antiguo. Uriel de repente se sinti muy curioso en cuanto a lo que el ngel de la muerte le hara a los tres alborotadores. Azrael sonri. No querrn violar a nadie en un tiempo dijo, los ojos de oro chispeaban con oscuro mal. No ahora que han experimentado la versin de pesadilla de s mismos. Los ojos de Uriel se abrieron como platos, pero no pudo evitar la sonrisa de sus labios. Azrael puso una mano sobre su espalda y dio media vuelta para sacarlos del callejn maloliente. Mientras Uriel lo segua, centr su atencin en su propio cuerpo y en los cambios que continuaban producindose incluso ahora. La sangre que haba tomado alimentaba sus sentidos. Su rango de audicin se haba incrementado, pudo distinguir una conversacin que deba estar teniendo lugar cerca de una milla de distancia. Y eso era una ducha en funcionamiento? Un inodoro?

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Su sentido del olfato haba aumentado. Pero pareca que su deseo inconsciente de Eleanore era primordial, poda jurar que todava la ola en el viento. No era solo su sangre. Poda oler su champ de lavanda, canela, su aliento. Incluso el aroma suave y limpio de su piel. Cristo, pens. Ella llenaba su interior. No poda sacrsela de la cabeza y de repente se senta como si ser tan consiente de ella lo estuviera enloqueciendo. Pero entonces, Azrael lo empuj de nuevo en la oscuridad de las sombras del callejn, una mano presionndole firmemente el ancho y grueso pecho. Que dem? Quieto sise Azrael. Ella no puede verte aqu. Todava no. No as. Quin? susurr Uriel, demasiado distrado por sus pensamientos sobre Eleanore y ms confundido e irritado de lo que probablemente debera haber estado. Ante esto, la mano de Azrael cay del pecho de Uriel y se volvi para enfrentarse a su hermano, la rgida mirada mbar enviaba una luz de advertencia. No vas a creer esto dijo en voz baja, dando un paso atrs para que Uriel tuviera una visin clara de la calle ms lejana. El perfil delgado de una mujer con largo cabello y negro, de inmediato le llam la atencin. Azrael asinti con la cabeza, ante la comprensin que debi de haber visto aparecer en la cara de Uriel. Es tu Arco.

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Traducido por Panchys/...Luisa.../Rominita2503 Corregido por Deydra Ann

Uriel le tom unos segundos darse cuenta de que no haba perdido el juicio y que su fantasa era realidad. Eleanore era la ltima persona que esperaba ver en Las Vegas esa noche, pero estaba casi ms sorprendido por el hecho de que reconoci que ella estaba all todo el tiempo. Cre que se encontraba con Samael susurr, simplemente pensando en voz alta. Haba escapado? Samael la ha dejado ir? Qu demonios pasaba? Gabe se enter de que estaba aqu y Max me dijo que te trajera cuando despertaras le dijo Az tranquilamente. Simplemente pens que deberamos tomar el desayuno en primer lugar. Qu hotel es ese? pregunt Uriel, su voz ms fuerte esta vez. El August. Uriel mir al alrededor de la entrada del hotel a la gran cantidad de hombres guapos reflexionando, entrando y saliendo. Qu pasa con toda esa gente? pregunt Uriel, sintiendo crecer su irritacin. El August es, supuestamente, donde los artistas prefieren quedarse mientras estn en la ciudad. Eso lo explicaba todo. Estos hombres probablemente eran magos, contendientes, instructores de baile, lo que sea. Pero solo logr calmar un poco su creciente enojo. Cmo diablos se las arregl Eleanore para elegir ese hotel, de entre todos los que hay en Las Vegas? se pregunt con irritacin. Ella no lo eligi. Samael lo hizo. En cuanto a Uriel se refera, eso asegur la victoria. Voy a sacarla de all dijo. No estaba pidiendo permiso en esto y por lo que a l le concerna, Azrael bien podra ayudarle en su tarea o salir de su camino.

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Lmpiate primero dijo Azrael mientras se volvi hacia l. Llevas sangre de otra persona. Uriel bajo la mirada para encontrar que su hermano tena razn. No le haba gustado tanto el sabor adictivo de la sangre, as que debi de haberse

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alejado demasiado pronto, lo que permiti que un poco de lquido rojo cubriera su pecho. Respir hondo y solt el aire en un suspiro. Poda regresar a la mansin y cambiarse all, pero no quera perder tiempo. Podra comprar otra camisa, pero una vez ms, eso llevara tiempo. Y el vendedor, sin duda, cuestionara lo de la sangre. Por otro lado, podra simplemente transformar la camisa y estara listo en un segundo, pero, por supuesto, ese era un poder sobrenatural y tendra que quitarse el brazalete si quera usarlo. Y por ahora no tena ninguna certeza de querer hacerlo. Ser un arcngel, era como caminar por ah con un zumbido constante. El poder zumbaba a travs de sus venas a un nivel casi constante, y de alguna manera, siempre haba logrado mantenerlo a raya. Adele a ese poder la llegada del hambre y el vampirismo, y sera demasiado. Azrael haba logrado sobrevivir a la combinacin. Pero era el nico que Uriel saba capaz de hacerlo. Az era, sin duda, especial. Uriel no se senta listo para exponerse a la misma prueba agotadora. Hazlo rpido y luego pntelo de nuevo. De todas formas tienes que aprender a controlar todo ese poder a la vez dijo el arcngel en voz alta. Luego, mentalmente, Azrael aadi, pero mantn el brazalete cerca de Eleanore. No querrs asustarla. Uriel asinti y rpidamente se sac el brazalete de oro de la mueca. Se fue con un destello blanco y los ojos, al instante, se le volvieron negros de esquina a esquina. Realmente lo poda ver. Por un momento, pareca estar flotando fuera de su cuerpo, mirando hacia abajo en la escena en el callejn. Se estaba viendo, vindose a s mismo a travs de sus ojos de arcngel, como sola hacerlo con los mortales para juzgar qu tipo de alma posean. Se vea de pie, con los ojos de tono negro como un demonio, con el pelo innaturalmente ms oscuro y un poco largo, su piel ms plida, sus colmillos totalmente alargados, su camisa de manga larga trmica cubierta de sangre de otra persona. Era un poco aterrador de contemplar. Y entonces, como si se detectara alguna atraccin gravitatoria, Uriel fue succionado de vuelta a su cuerpo y de inmediato superado por el tremendo poder corriendo por sus venas. Lo senta todo ah, listo para usar, le llamaba. Cada habilidad que posea estaba amplificada. Y con esta amplificacin, vino el deseo a cuestas para descargarse. Con ms sangre.

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Enfcate, Uriel. Contrlalo. Cmbiate la camisa de mierda y ponte el maldito brazalete de nuevo. Ahora. La voz de Azrael encontr su camino en la cabeza de Uriel, ordenndole desde el interior. Sin embargo, Uriel tena un mal momento prestando

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Uriel!

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atencin. Quera correr, saltar, volar, lanzar un tren de carga en el cielo iluminado por las estrellas, cosas que normalmente no poda o no quera hacer. Quera usar su telequinesia para arrojar los coches a travs de la calle, golpear los edificios entre s, romper algo, solo para or el estruendo. O para escuchar su grito. Su cabeza se volvi en direccin a Azrael, su visin de un rojo extrao y oscuro. Piensa en Eleanore. Azrael forz el pensamiento a travs de l y Uriel casi poda sentir las palabras raspar las paredes de su conciencia. Doli. Pero tambin ayud. Uriel cerr los ojos y tir de las riendas. Era como agarrar un torbellino de luces y obligarlas a acercarse, a ponerse a su alcance. Lo consigui, pero a duras penas. Cuando lo hizo, su visin cambi y pudo asumir con seguridad que los ojos ya no se le vean negros. No perdi el tiempo, lleg a travs de ese vrtice de luz de sus nuevas habilidades y sac la energa que necesitaba para limpiarse la camisa. En pocos segundos, la sangre se haba ido, su ropa era nueva y se colocaba el brazalete de vuelta a la mueca. Cuando se solidific en una cadena de oro macizo, una vez ms, la locura dej su sangre, los latidos de su corazn dejaron de rugirle en los odos y no se senta como si fuera desgarrado miembro a miembro. Tom una profunda y temblorosa respiracin y mir a su hermano. Lo hiciste bien. Azrael asinti sabiamente. Ella se ha ido a su habitacin dijo, volvindose para mirar al hotel a travs de la calle una vez ms. Dale unos minutos. Luego Mir de nuevo a Uriel y le sonri. Buena suerte.

E: No es lo que yo esperaba, supongo. A: Cmo es eso? E: Bueno, ya sabes Llegu aqu y pens que lo de la gran ciudad sera muy divertido para una noche. Pero solo est llena de gente, es cara y huele un poco mal. Pero sobre todo, parece no s. De plstico.

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A: Oh, dmelo a mi. No hay nada ms triste que una estatua falsa de la libertad en luces de nen. Impresionante en niveles muy elevados. E: Ja, ja. Exactamente.

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Eleanore neg con la cabeza en la pantalla. A: Oye, chica, me tengo que ir. Tmalo con calma durante la noche. Permanece en el interior y mira el canal SyFy34. Stargate35 deberas salir esta noche. S que deseas a Daniel Jackson36 y su gran, masiva y pulsante materia gris. E: *sonre* Correcto. Cudate, ngel. A: T tambin, cario. Adis. Eleanore cerr sesin y la ventana del chat. Luego se reclin en la silla del escritorio. Con todo lo que suceda, debera haberse sentido exhausta, pero en cambio, se senta vibrante. Pens en Kevin, el enamoramiento del que le haba hablado a Uriel en el garaje, antes de convertirse en un vampiro. Tena quince aos cuando conoci a Kevin, pocos meses antes de aquel fatdico da con el hombre y la aguja. Kevin estaba en ltimo ao en la escuela secundaria local, en la ciudad de Connecticut, en la que ella viva en ese momento. No haba sabido nada sobre el chico, porque fue educada en casa, y no lo conoca personalmente, solo lo miraba desde lejos. Cada maana, esperaba en la esquina de la cuadra para el autobs. Destacaba sobre los dems porque l era ms alto, de mayor constitucin y pareca ms mayor. La mayora de los chicos de ltimo ao manejaban hasta la escuela, pero l siempre tomaba el autobs, con las manos casualmente escondidas en los bolsillos de sus vaqueros. Y llenaba esos pantalones muy bien. Llevaba camisetas apretadas y se podra decir, incluso, desde donde miraba, por las rendijas de sus persianas, que tena algunos tatuajes. A ella le gustaban los tatuajes. Le hacan parecer ms duro y a Ellie secretamente le gustaban con ese aspecto. En las pelculas, siempre prefera los chicos malos y, a pesar de que en realidad nunca haba salido con nadie, poda imaginar que salir con un chico malo sera ms divertido que salir con un buen chico. Pero no era tan estpida como para mencionarlo delante de su familia. El chico era tranquilo. Reservado. Nunca le vio conversar con los otros que esperaban el autobs.

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Entonces, un da, l se volvi hacia la ventana. Ella no fue capaz de retroceder a tiempo para evitar ser vista, pero se alej, dejando caer las
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Canal de televisin de Estados Unidos. Serie de televisin de ciencia ficcin militar de Canad y Estados Unidos. Personaje de la serie Stargate.

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Soy Kevin. Cul es tu nombre?

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persianas, con la mano en el corazn. Despus de unos segundos calmando su respiracin y estabilizando su pulso, dio otra mirada. El chico estaba sosteniendo un cartel que haba hecho en una pgina en blanco en su cuaderno con espiral. Haba escrito en tinta negra y espesa: En los prximos dos meses, Eleanore haba tenido dificultades para concentrarse en otra cosa que no fuera Kevin. Se intercambiaban notas a travs de la ventana, aunque nunca hablaban. No es que sus padres fueran funcionarios de prisiones y la mantuvieran bajo llave. Simplemente, todos coincidieron en que no sera una buena idea llegar a ser demasiado amistoso con nadie en ese momento, Eleanore estaba entrando en una etapa difcil. Sus poderes se vieron afectados por los cambios de su cuerpo y, a veces, eran muy difciles de controlar. Los Granger no podan permitirse el lujo de correr riesgos. Se haban vuelto cada vez ms temerosos de que alguien con malas intenciones se hubiera dado cuenta de las habilidades de Eleanore y los estuviera observando. As que, Ellie miraba a Kevin a travs de la ventana, y l la sonrea desde la parada del autobs. Su sonrisa siempre la llenaba de mariposas. As era como Eleanore se senta ahora. Estaba distrada, ansiosa y con las endorfinas y la adrenalina un tanto disparadas. Haba demasiados altos, guapos y poderosos hombres en su vida en este momento que ocupaban sus das y noches, si no en persona, entonces en pensamiento. Sobre todo uno en particular. Ella permiti que su mente vagara a ese momento fatdico cuando, por primera vez en la librera, Christopher Daniels la reclin en el mostrador y se inclin. Uriel.

Conseguir un pase de seguridad haba sido fcil en su nuevo cuerpo de vampiro. A pesar de la esplndida decoracin del hotel y el gran nmero de guardias, Uriel lleg a la ltima planta del gran hotel sin ningn problema y sin ser visto. En ese momento, se puso de pie ante la puerta de Eleanore y cambi el ramo de rosas rojas a la mano izquierda. Levant la derecha para tocar a la puerta y luego se quedo inmvil con la cabeza inclinada ligeramente hacia un lado. l poda or ms all de la puerta. Pero no eran solo sus movimientos, los sonidos de revolver la ropa o los suaves ruidos que hacia la silla al crujir

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Lavanda.

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cuando se gir, sin duda estaba sentada en ella. Era su respiracin. Poda escucharla. Tambin poda or su corazn latiendo. Incluso con la banda de oro alrededor de la mueca, poda olerla como si se hubiera inclinado a inhalar el aroma de su pelo. Poda contar los golpes del pulso en su garganta. Y no poda imaginar como lucira... tentadora y de un color ligeramente azul debajo de la tersa porcelana de su carne. Baj la mano y cerr los ojos. Azrael tena razn. Era un cazador ahora, al menos una parte de l. Tal vez esto no haba sido tan buena idea. Y entonces ella suspir y le pareci un sonido tan triste, tan solitario abri los ojos una vez ms, el corazn le dola otra vez. La llamada de esa soledad endureci su resolucin, levant la mano y toc. Pudo or al corazn de Ellie dar un salto, acelerado, obligando a la sangre a correr desenfrenadamente por las venas. Esboz una sonrisa lenta, incapaz de ayudarse a s mismo. Esa sangre era tanto una llamada para l como para cualquier otra cosa. No se sorprendi cuando ella dej de moverse y no respondi a los golpes. Era cuidadosa. Pero iba a ser persistente. Llam a la puerta de nuevo y ampli su sonrisa. Toc, toc aadi, delatndose inmediatamente. Estaba contento de saber que sus latidos pasaban a otro nivel. Me dejas entrar? pidi en voz baja. Luego, en un tono un poco ms divertido, agreg: No muerdo. Era lo que le haba dicho fuera de su apartamento hace unos das. Tena mucho ms significado ahora. La oy moverse entonces, rpidamente caminando hacia la puerta. Ella, obviamente, mir por la mirilla. Fue ms divertido y mucho menos significativo la primera vez que lo dijiste contest, reflejando sus pensamientos. Se ro entre dientes, su cuerpo zumbaba a la vida ante el simple sonido de su voz y la esperanza que le causaba el hecho de que le estuviera tomando el pelo. Pero ella no hizo ningn movimiento para abrir la puerta. Salto de un pie al otro y consider sus opciones. Siempre podra derribar la puerta. Los vampiros en realidad no necesitaban ningn tipo de invitacin para entrar en una vivienda, como el mito quiere hacer creer a la gente. E incluso sin la magia que el brazalete mantena bajo control, su cuerpo vampiro poda atravesar la puerta y llevarlo al otro lado en un abrir y cerrar de ojos.

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Pero irrumpir en la habitacin no era el objetivo que tenia. Conseguir el corazn de Eleanore s lo era. Intent con otra tctica y borr la sonrisa de su cara.

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Sabes que por lo menos podras abrir la puerta, Ellie le dijo a ella, con un tono tranquilo y razonable. Pinsalo. Si realmente fuera una amenaza para ti crees que una puerta me detendra? Ella estuvo en silencio, esperaba que meditando sus palabras. Despus de unos largos segundos, en voz baja, admiti: Probablemente no. Una vez ms, sonri, pero baj la cabeza para que ella no pudiera verlo a travs de la mirilla. Era importante en ese momento para l mantenerse en la piel de oveja un poco ms. Varios tensos segundos ms pasaron y oy la cadena en la cerradura. El pestillo estaba echado, la perilla giro y Uriel se encontr mirando a un par de ojos ndigos cautelosos. Sinti como una cuerda vibraba, chocando a travs de l. Tan hermosa, pens. Siempre seria as? Se quedar sorprendido cada vez que ella le mirara? Poco a poco se abri la puerta y ella le mir, su labio inferior atrapado entre las dos filas de dientes perfectos. Ech un vistazo hacia la carne de sus labios color rosa, sensuales, apretados fuertemente y pens en cmo se sentira atrapndolos con sus propios dientes. La imagen le produjo dolor y sus msculos se flexionaron por voluntad propia. Por un momento se haba perdido en su deseo constante por ella, y momentneamente perdi el hilo de sus palabras. Su perfecta ceja estaba fruncida y su mirada era estrecha. Uriel se dio cuenta de que se haba perdido y rpidamente recobr la compostura. Senta las espinas en la mano izquierda y se acord de las rosas. Aclaro su garganta. Tregua? le pregunt mientras las mantena provisionalmente alejadas de ella. Eleanore mir las rosas y las contemplo en silencio. Despus, lentamente, las tom y se las llevo a la nariz. Respir y su hermoso rostro mostr una sonrisa fcil y natural. Uriel no poda utilizar el poder de vampiro que haba ganado para leer su mente mientras llevaba el brazalete, pero no tenia necesidad de eso. Poda ver sus pensamientos escritos con claridad en su expresin. Amaba las rosas. Quera conseguirte lavanda le dijo. S que te gusta. El cabello siempre le ola a lavanda, tentador y limpio. Pudo atrapar un toque ahora y le hizo aorar poder correr sus manos a travs de esos hilos de seda y enterrar su cara en ellos. Ellie lo mir expectante, con los ojos brillando. Una vez ms se aclar la garganta, el cuerpo le dola por ella como nunca lo haba hecho. Pero nadie en Las Vegas la vende continu. As que me fui con algo que huele casi tan dulce. La sonrisa de Ellie se ensanch y agach la cabeza.

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Me encantan dijo en voz baja. Son muy hermosas. Las mir un momento ms, como si la capturaran. Se enderez y su sonrisa se desvaneci, golpendolo con una repentina expresin defensiva. Pero todava quiero saber cmo me encontraste le dijo. Y... Hizo una pausa, mir al suelo, a la punta de la puerta enmarcada en la alfombra, y le mir una vez ms. Y quiero saber qu es lo que quieres de m. Lo que yo quiero... Uriel podra haber gruido con el hambre que senta cuando pensaba en lo que l quera de ella. Si ella tuviera la menor idea, cerrara de un golpe la puerta y echara el cerrojo. Y luego, llamara a la Infantera de Marina. En cambio, se concentr en forzar a sus colmillos, que haban entrado en erupcin en su boca, para que se redujeran una vez ms. Y meti las manos en los bolsillos para mantenerlas ocupadas. La verdad es que yo no tena idea de que estaras en Las Vegas esta noche dijo. Me despert y tena que comer. La mir con nerviosismo y rpidamente desvi la mirada. Azrael me trajo aqu. Entonces se interrumpi y levanto los ojos para poder estudiar su rostro. Casi poda ver los engranajes girando en su cabeza. Azrael sabe que estoy aqu no? Uriel asinti con la cabeza. No tena sentido negarlo. Samael te hizo dao? le pregunt entonces, sorprendido por su propia pregunta. Deba de haber estado quemando la parte posterior de su cerebro para que de repente la dejara escapar. Pero encontr que, incluso cuando se concentraba en el tema, su sangre se senta ms fra en las venas, sus ojos se calentaban y los dientes le latan en las encas. Eleanore le mir en un repentino silencio, sus ojos azul oscuro se ensancharon ligeramente. Estuvo tentado, entonces y all, de dar un tirn a la banda fuera de la mueca para poder leerle los pensamientos. Haba miedo en sus ojos. Y algo ms. Pero ella trag saliva. Uriel pudo escuchar como tragaba a pesar del nudo que tena en la garganta. Neg con la cabeza. No dijo. No me hizo dao. No le crey. Ni por un segundo. Haba algo que no le estaba diciendo. Pero no haba marcas en su cuerpo que pudiera ver, y sabra si ella estuviera sintiendo dolor, sera capaz de oler el cortisol y la adrenalina inundando su sistema. Todo lo que poda oler en este momento era la lavanda en el pelo, la canela en su lengua y el embriagador aroma de las rosas.

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Inclin la cabeza hacia un lado y poso los ojos verde jade en ella una vez ms. Ellie se removi y capturo un mechn de su pelo entre los dedos en una agitacin nerviosa.

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Uriel, puedes leer mi mente ahora? pregunt. Quiero decir, ahora que eres un vampiro? l sonri y neg con la cabeza, levantando la mueca. No con esto puesto. Ella mir la pulsera y l vio como los recuerdos le inundaban los rasgos. Todava estaba enojada por lo que haba sucedido en la mansin. Lo siento, Ellie le dijo con sinceridad. Max me sugiri que lo mantuviera conmigo. Haba cogido el brazalete como medida de precaucin, pero cuando lleg junto a ella, saba en su corazn que no haba querido utilizarlo, porque nunca sera capaz de forzar a Eleanore a hacer nada contra su voluntad. Yo nunca lo utilizara en ti admiti. Rez para que ella pudiera ver la urgencia en sus ojos. Espero que me creas. Ellie lo estudi de cerca y se encontr inexplicablemente nervioso bajo su escrutinio. Finalmente, se limpi las manos en los pantalones vaqueros y asinti con la cabeza. Te creo. El alivio lo inund, alimentando su valor. Puedo entrar, Ellie? Ella trag saliva otra vez. No s dijo. Si te dejara entrar seras capaz de controlarte? No. S dijo, sosteniendo su mueca una vez ms. La banda de oro brillaba bajo las luces del pasillo. Y tengo la pulsera adecuada. Ella sonri, en su bello rostro haba una sonrisa verdadera con hoyuelos. El estmago se le agito, los msculos se le tensaron y el corazn se le derriti. Muy bien dijo, dando un paso atrs. Puedes entrar. Uriel se trag una sonrisa de triunfo y se meti en su habitacin. Samael le haba proporcionado una suite en la esquina. Era extravagante en extremo. Poda oler el aroma persistente de las fresas y el chocolate, el vino y el queso. El aire estaba filtrado y reciclado hasta el punto de la esterilizacin. La alfombra era de lujo, los colores apagados y las estatuas de mrmol. Jarrones de agua con orqudeas decoraban cada superficie de la mesa. Su mirada se centr en el florero ms cercano. Era lo que Samael estaba haciendo. Detrs, la puerta se cerr y Eleanore olfate las rosas otra vez. En un arranque de velocidad vamprica, y antes de que ella pudiera girarse para quedar de cara a l, Uriel cogi el jarrn de flores, saco las orqudeas, las tir en el cesto de basura mas cercano y luego tendi el vaso hacia Eleanore. Pondr estas en un poco de agua dijo mientras se volva hacia l. Y luego frunci el ceo. De dnde sacaste el jarrn?

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Importa? dijo con una de sus sonrisas desestabilizadoras. Ella le lanz una mirada burlona y luego neg con la cabeza un poco, como si en realidad no quisiera saber. Tom el vaso que le ofreca y volvi su atencin a las rosas. No es que ponerlas en agua ayude en algo. Puedo ser capaz de curar a los seres humanos, pero tengo un pulgar negro con las plantas. Como lo dijo, su apretado agarre sobre las rosas era de frustracin. Estuvo a punto de escuchar la espina perforar su carne, como si se estuviera deslizando. Escuch el latido de su corazn debajo de la punzada de dolor. Y al instante poda oler la sangre. Ellie bajo la mirada a la sangre que brotaba, sacudi la cabeza en muda irritacin y se dirigi al cuarto de bao. Uriel se par en medio de su habitacin con el corazn martilleando, la sangre rugindole en los odos. El olor de su sangre alrededor. Las rosas haban sido un error qu haba estado pensando? La ms mnima posibilidad de que ella se cortara era peligrosa para l. En ese momento, quedarse quieto era lo nico que poda hacer para evitar daarla. Podra tomarla por sorpresa. Tena la fuerza y la velocidad. Sera tan fcil echarla sobre la cama y mantenerla ah, mientras hunda tanto su polla como sus dientes en su cuerpo perfecto y delicioso. Contrlate. Apret las palmas de las manos sobre los ojos y se volvi hacia la ventana, tratando de concentrarse en los sonidos. Las vistas y los olores ms all del cristal. Necesitas controlarte, se dijo. Contrlate. Contrlate Quieres ir a dar un paseo? pregunt, con voz tensa y la frente plida de sudor mientras luchaba contra sus impulsos. A dnde quieres ir? le contest desde la otra habitacin. l tom una respiracin profunda, penetrante, y dej escapar el aire lentamente. Uriel? Despus de dos respiraciones profundas, sinti una aparente calma de regreso y se enderez para enfrentar el cuarto de bao. Se meti las manos en los bolsillos de nuevo y se dirigi a la puerta de ste. Estoy controlado, pens, mientras apoyaba el hombro contra el marco de la puerta, mirndola cuidar las flores. Has visto las luces de Fremont? le pregunt. Su tono era bajo, su voz segua siendo mucho ms estricta de lo que l hubiera preferido que fuera. No admiti, organizando el ramo en el lado derecho de la barra de mrmol. Luego se volvi hacia l y esper a que se moviera fuera del camino.

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Se qued donde estaba. En realidad, no quera moverse. Estaba atrapada frente a l y le gust. Estoy usando la pulsera, pens sombramente. Y sigo sin poder controlarme. El pulso de Eleanore se aceler ms de lo normal. Poda escucharlo. Saba que era capaz de afectarla con una fuerte mirada y poda decir, por la manera en que ella le miraba, que notaba cada uno de sus msculos abultados debajo de su camisa trmica. Senta el cuerpo como si estuviera preparado para saltar. Ella apart la mirada de su pecho y cruz los brazos en un gesto defensivo. Algo en sus ojos deba de estarla asustando. No es que pudiera culparla. Poda imaginar que deba verse bastante aterrador en este instante. Lentamente pasaron algunos segundos y, al final, se traslad de forma corts fuera del camino. No fue fcil. Ellie, se desliz lentamente por delante de l, que se qued rgido cuando su cuerpo le roz. La electricidad zumbaba entre ellos, espesando el aire y mantenindola momentneamente en su lugar. A ella se le cort la respiracin suavemente, y l nunca haba estado tan tentado en su vida a alcanzar y agarrar algo. Quera besarla de nuevo. Habra dado su mano derecha por hacerlo en ese momento. Pero la dej ir. Este era un tiempo provisional. Necesitaba ganarse su confianza de nuevo. Adaptarse a las ovejas, se dijo. Mantenerlas juntas, Uriel. Se traslad pasando junto a l y saliendo a la sala principal de la suite, Uriel la sigui de cerca. Entonces te llevar dijo, refirindose a los shows de luces en la calle Fremont. Eleanore dio la vuelta para mirarle a la cara. Por supuesto, ella saba que l se refera a las luces de Fremont. Sin embargo, pasaba por alto el doble sentido. Se dio cuenta de que ella saba exactamente lo que l haba estado pensando. Suena bien se atragant. Ella se volvi de nuevo y, con manos temblorosas, agarr su bolso. Sac su cartera, el dinero, la licencia de conducir, la tarjeta de crdito y la llave de la habitacin. Meti todo en lo ms profundo del interior del bolsillo de su sudadera con cremallera y luego tir la capucha sobre ella. Salieron de la habitacin del hotel y esperaron por el prximo ascensor que bajara. Haba otras tres personas que ya estaban dentro cuando las puertas se abrieron. Dos de ellos eran una pareja de ancianos que se vean muy bien. La tercera era una mujer joven, posiblemente en su adolescencia o veinte aos, vestida con una camiseta sin mangas con lentejuelas, una minifalda de seda negra y con maquillaje suficiente para abastecer a tres artistas del escenario.

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Una de las primeras cosas que Eleanore not, era la abundancia de la piel de gallina a travs de su carne. Incluso en Las Vegas, haca demasiado fro en la noche de noviembre para una camiseta y sin chaqueta. Pero Eleanore rpidamente se olvid de la piel de gallina cuando los ojos de la chica se abrieron en obvio reconocimiento. Christopher Daniels Medio susurr, medio grit. Eleanore se encontr queriendo desaparecer. Oh, no!, pens. No de nuevo. Trat de dar un paso atrs, pero la mano fuerte de Uriel encontr su codo y la condujo hacia el ascensor. Al mismo tiempo, le dedic una sonrisa blanca a la joven y la salud amablemente. Est usted filmando en la ciudad? pregunt la chica con los ojos iluminados. Est disfrazado? Es que se parece tanto a Jonathan en este momento! Es un trabajo de maquillaje increble! Su piel se ve tan plida y sus ojos tan extraos. Alz la mano, como si estuviera a punto de tocarlo, luego se contuvo y tir su brazo hacia abajo. Hermoso, Pero extrao! repiti, luego se ro con nerviosismo y comenz a buscar en su bolso de lentejuelas. Tienes que darme un autgrafo, por favor, significara mucho. Sera lo mejor que me puede pasar en Las Vegas. Es decir, espera hasta que Mara se entere de esto, oh Dios mo Christopher Daniels en mi ascensor! Te vas a quedar en el August? Eleanore estaba mareada de escucharla. Solo poda mirar con asombro como la nia salt de una pregunta a la siguiente, todo el tiempo rebuscando en su bolso por papel y lpiz. La acaudalada pareja de edad avanzada en el ascensor observaba en silencio, sus expresiones faciales no cambiaban. Oh, no! No puedo encontrar nada para escribir. Podra haber jurado que haba al menos un poco de papel de arroz aqu para mis porros, pero no, nada. No s lo que voy a hacer si no puedo conseguir tu autgrafo. Mara nunca va a creerme Creo que tengo una solucin dijo Uriel, su voz profunda y carismtica fcilmente acallando la suya. La chica parpade y sonri con una sonrisa brillante, expectante, mientras Uriel se sacaba su chaqueta de cuero y se la tenda a ella. Toma esto le dijo. Tiene mi nombre grabado en la etiqueta, por lo que no hay necesidad de firmar nada. l sonri desarmando totalmente a la joven fan y una parte de Eleanore se derriti en ese mismo momento en el ascensor. La chica se qued con la boca abierta ante la chaqueta y no pareca saber qu hacer.

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Vamos le dijo suavemente. Yo estaba bastante caliente de todos modos. Siempre puedo conseguir otra. l ro entre dientes, maniobrando para que pudiera deslizar la chaqueta sobre sus brazos fros y desnudos. Luego, dio un paso atrs. La chica nadaba positivamente en el cuero de la chaqueta, era tan grande para ella, pero la expresin de su rostro era tan de agradecida adoracin, que Ellie en realidad se sinti triste por ella. Yo... No s por qu... Me refiero... No tiene importancia insisti Uriel. Que lo pases bien en Las Vegas. El ascensor repiqueteo, las puertas se abrieron y Uriel no perdi tiempo en agarrar del brazo a Eleanore una vez ms para sacarla del ascensor junto a l. No dijo nada cuando la llev a travs de la multitud en el vestbulo, pasando las mquinas tragaperras, los hombres con dispositivos de comunicacin por radio en los odos y mujeres vestidas con uniformes reveladores e incmodos, llevando bandejas cubiertas con bebidas, fichas de pquer y billetes de dlar. Eleanore no not nada de eso. Segua pensando en la cara de esa chica cuando Uriel le haba entregado su chaqueta. No era lo que ella hubiera esperado. No de l. Le hizo darse cuenta que no le conoca muy bien. Apenas tuvo tiempo de mirar a su alrededor, ya que l los llevo rpidamente a travs del vestbulo. Pero no importaba. Por el momento, era Uriel el que tena la mayor parte de su atencin. Lo que haba hecho en el ascensor la haba dejado, sin duda, un poco sin aliento. No poda imaginar a cualquier otra estrella haciendo algo tan desinteresado. No es que ella conociera a alguno de ellos personalmente. Excepto por El Enmascarado. En el momento en que Uriel se haba quitado la chaqueta y la coloc sobre la nia temblando, una parte de Ellie se haba derretido. Se haba sentido tan repentinamente caliente como la chica debi de estar, envuelta apretadamente en la bondad de Uriel. Finalmente sobrepasaron las grandes puertas dobles en la entrada y salieron a la noche de Las Vegas. La temperatura haba descendido bastante desde que Ellie haba llegado esa misma tarde. Eso pasaba en el desierto; una vez que se pona el sol, el termmetro se desplomaba de veinte a treinta grados. Haba hecho veintin grados ese mismo da ms temprano, pero ahora toc fondo en los cuatro y medio.

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En la acera, Uriel se detuvo y se volvi hacia ella. Estas lo suficientemente caliente? pregunt. S le dijo Eleanore sinceramente. De hecho, se sinti ruborizada. Le mir y le ofreci una sonrisa sincera. El gesto pareci tomarlo por sorpresa.

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l parpade, dejando caer la mirada de sus ojos a sus labios y luego de vuelta. Ellie casi se ro. Lo que hiciste fue increblemente amable Le dijo. Uriel frunci el ceo. Amable?le confundido. Qu quieres decir? pregunt, claramente

Fue una cosa muy altruista darle a esa chica tu chaqueta as. Ante esto, se vea positivamente desconcertado. Parpade varias veces, con el ceo ms profundo. Y luego, lentamente, se gir hacia ella completamente y, con cuidado, la tom por los brazos. Neg con la cabeza. Eso no significa nada, Ellie. Le regal algo que nunca echar de menos. Para m, no significaba nada... Pero para ella, lo es todo termin Ellie por l. No te das cuenta? Realmente le hiciste el milenio a esa chica. Y, ciertamente, no tenas que hacerlo. Uriel pareca estar sin palabras. Durante varios segundos, sus ojos verdes intensos bordearon los planos de su rostro, esa misma expresin sorprendida suavizndole los rasgos. Y luego, finalmente, la tom de la cara y se acerc. Si yo hubiera sabido que eso iba a hacer que me miraras como lo haces ahora, lo habra hecho das atrs.

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Traducido por Mery St. Clair Corregido por Deydra Ann

espus de todo esto, pens Uriel, guerras y batallas y terremotos e inundaciones nada le haba hecho sentirse as de bien como se senta en este momento, de pie en la acera, con su preciosa Arco sonrindole con lo que podra jurar, era orgullo.

Nunca haba visto nada tan hermoso. Con dos mil aos de experiencia en la Tierra y nunca pos los ojos en algo tan increblemente hermoso como la sonrisa que ella tena. Era como el sol de su alma. Poda escuchar su corazn latiendo fuerte y constante bajo las costillas y el aroma del ligero cambio hormonal en su torrente sanguneo. Estaba excitada. La mirada viajaba de sus ojos a sus labios y de regreso, y saba que se preguntaba si iba a besarla. Oh, s, pens. Nada podra detenerme. Como si ella pudiera sentir su repentina y dura determinacin, las pupilas se le dilataron, los labios se le entreabrieron, y escuch como contuvo la respiracin. El efecto sobre l fue instantneo. Sus colmillos emergieron en su boca, su visin se agudizo y pudo or su pulso acelerndose en sus tmpanos. Voy a besarte, Ellie le dijo de repente, hablndole como si ellos fueran las nicas dos personas en Las Vegas en este momento. Fue una advertencia; era un vampiro ahora y las cosas eran diferentes. Era un cazador. Ella su presa. Utiliz un suave agarr sobre su rostro para mantenerla quieta frente a l mientras cerraba el pequeo espacio entre ellos y se inclinaba. Detenme, ahora susurr. No tendrs otra oportunidad. Eleanore no dijo nada y la sinti estremecerse contra su duro cuerpo. No poda esperar ms. Ella se estremeci una vez ms mientras los labios de Uriel encontraban los suyos. l quera ser amable; ella mereca mucho ms. Sin embargo, cuando lleg el primer suave toque de sus labios, una electricidad despert y encendi algo voltil en su interior. Ellie gimi en su boca y Uriel casi perdi el control. Se mova peligrosamente, profundizando su beso con una necesidad feroz de dominar. Sinti que ella se pona tensa cuando su lengua

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toc la punta de sus muy afilados colmillos, pero disminuy su agarre para permitirle escapar. Al segundo siguiente, ella estaba derritindose en su contra, cediendo a sus demandas y gimiendo sobre sus labios. Poda or su corazn acelerado, era como msica para un baile mortal. Y poda olerla estaba hmeda por l. Le tom cada parte de su autocontrol suprimir el gruido que evidenciaba el deseo proveniente de lo ms profundo de su ser. Quera una cama. Necesitaba ms de ella Santa mierda! Ese es Christopher Daniels, chicas! Eleanore se puso rgida entre sus brazos al escuchar la voz intrusa y el monstruo de Uriel instantneamente levant su fea cabeza. La sinti comenzando a tratar de alejarse y apret su agarr. Fue instintivo. Ella despert algo en l; La necesitaba tanto en este momento era todo lo que poda hacer para controlarse, para no echrsela sobre el hombro y llevarla con l al cielo hasta que estuvieran solos y pudiera dejarla sobre un tejado, arrancarle la ropa y saciar su dolor con el placer. Se haba abierto para l tan fcilmente Uriel termin el beso y lentamente se alej lo suficiente para poder abrir los ojos y bajar la mirada hacia los suyos. Encontr una mirada azul oscuro y una expresin que se debata entre anhelo y miedo. Ella temblaba tanto como l. Poda ver, or y oler el efecto que su beso haba tenido sobre ella. Le quera tanto como l la deseaba. Y ahora estaba asustada de las personas detrs de ellos y su peligrosa atencin. Saba que no quera ser vista con l, porque crea que haba hombres malos detrs de ella. Poda ver su miedo mientras la abrazaba, enfriando el calor que le haba dado momentos antes. Oh, Dios mo, tienes razn susurr una segunda voz. Chris, necesito tu autgrafo, hombre! Amigo, haz algo vamprico para nosotros! vino una tercera orden. Hubo sonidos de pies acercndose y risas detrs de l y reconoci el olor de alcohol mezclado con aros de cebolla sin digerir en el aire. No se trataba de una chica inocente en el elevador, sonrojada y avergonzada. Esto era una intrusin, en lo que a l concerna, esto lastimaba a Eleanore. Estaban borrachos. Odiaba a los borrachos maleducados. Sus colmillos estaban completamente desarrollados ahora, detrs de los labios cerrados y pudo ver su reflejo en los ojos de Eleanore cuando su mirada comenz a cambiar, adquiriendo un tono rojizo, molesto. Su sangre comenz a rugir dentro de las venas. Esta vez, cuando el gruido hizo su camino desde el pecho hasta la garganta, no fue un gruido de deseo, sino de ira.

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Uriel, no Qu vas a?

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Los ojos de Eleanore se abrieron ampliamente. El color desapareci de sus mejillas. Se dio la vuelta entonces y su protesta quedo en el aire. Se concentr en el grupo de adolescentes que se haba reunido detrs. Un chico, posiblemente de veinte aos. Tres chicas. Una era la hermana del chico; Poda saberlo por su aroma. Todos sobrepasaban su capacidad para mantenerse de pie sin balancearse. Una de las chicas sac un celular de su bolso y claramente lo cambiaba a modo cmara. La furia por que lo apartaran de Eleanore se incrementaba dentro de Uriel. Oh, hombre, te pareces a Brakes justo ahora! Exclam el chico borracho, sealando a Uriel mientras los ojos le resplandecan con un brillo de ebriedad. Britt, toma una foto rpido! Amo los vampiros, hombre! Puedo tener tu autgrafo, tambin? Baj luego la mirada y busco en los bolsillos de su chaqueta como si estuviera seguro de tener papel y pluma en algn lugar para esta ocasin. As que, Te gustan los vampiros? pregunt suavemente Uriel, su voz profunda se perdi en el fro aire de la noche. El grupo de borrachos se qued inmvil, como si de repente no estuvieran seguros. Pero entonces, la chica con la cmara de telfono ri y asinti enfticamente mientras el obturador de la cmara se presionaba varias veces, tomando sus fotos. Absolutamente! exclam. Dejara que Jonathan Brakes me mordiera cuando quisiera. Baj su telfono y la cabeza y despus le dio a Uriel una mirada entre tmida y descarada. De verdad? Uriel sonri un poco, estando de frente al grupo y finalmente liberando a Eleanore. Ests segura de eso? pregunt entonces, sintiendo la fuerte urgencia de mostrarle lo que podra sentir al ser comida por un vampiro. Oh, s dijo la chica. Uriel sonri a continuacin, sus colmillos resplandecieron. Las chicas del grupo jadearon y el chico dio un paso atrs. Oh, mierda! dijo, sintiendo la pared detrs de l mientras perda el equilibro temporalmente. Uriel dio un paso lento y amenazador hacia la chica, quien estaba congelada en su lugar mientras el resto del grupo se apartaba de su camino. Ella le mir con asombro, pero haba ms que un poco de miedo real en sus ojos.

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Eso es trag duro, no capaz de decir mucho mientras parpadeaba y Uriel se acercaba. Es un increble trabajo de caracterizacin, Sr. Daniels tartamude. Pero saba que ella estaba al tanto, muy en el fondo, de que no era un trabajo de caracterizacin. Uriel, por favor djala en paz. La mano de Eleanore estuvo de pronto en su brazo, agarrndolo tan fuerte como poda, sus bceps eran mucho ms grandes que su mano. Sin embargo, el toque fue suficiente para que Uriel se diera cuenta de lo que haca. Dejo de moverse y parpade. Ech una mirada a los delgados dedos en su brazo, su agarre tan desesperado. Luego tom una profunda respiracin y dej salir el aire por su nariz. Sin mirar de regreso a la chica, le quit el telfono de la mano y lo aplast. Entonces se dirigi a ella con su tono ms fro y dominante. No deberas tomar fotos sin preguntar primero. Ahora volvers a casa donde perteneces se detuvo, levanto la mirada y agreg: Y no bebas ms. No puedes manejarlo. S-s, seor balbuce la chica. Su comportamiento haba cambiado por completo para entonces. Ya no era atrevida, ni nerviosa. Estaba simplemente aterrada y casi todo a causa de la influencia de Uriel. l le dio un empujn final a su mente y ella se gir y se dirigi a la avenida August, dejando a sus amigos rgidos y tambaleantes detrs. La mano de Eleanore se desliz del brazo de Uriel, dejndole la sensacin de que haba perdido una parte de s mismo. Se volvi y encontr su mirada, notando que ella se estremeca por la expresin de sus ojos. Trat de frenarla. Otra vez, esto era difcil. Eleanore tena los labios rojos e hinchados por el beso y los ojos azules eran grandes y brillantes en su hermoso rostro. El largo cabello negro qued atrapado en una brisa del desierto y lo invitaba a tocarlo. Quera enredar sus dedos en l y evitar que volara. Ests bien? pregunt ella, cerrando la distancia entre ellos y tomando su mano. Parpade, sorprendido. Haba estado preocupado por ella, y sin embargo, fue ella la que pregunt si se encontraba bien. Era muy valiente. Baj la mirada hacia su mano, donde ella lo envolva firmemente, y le regres el apretn. Casi de inmediato, sinti los colmillos retroceder. Sinti su ira evaporarse. Su visin aclarada, no teida de rojo, y el cuerpo abandon ese modo de monstruo. No lo poda creer. No habra tenido la fuerza para hacer eso solo, pero Eleanore se las arregl para regresarle el control en unos segundos. La mir, una vez ms encontrando su mirada. Ellie Cmo hiciste?

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Ella lo interrumpi colocando un suave pero firme dedo sobre sus labios. Estoy tan feliz de que no te hayas comido a esa chica. Sonri un poco irnica y pareca como si estuviera a punto de rerse. Los ojos de Uriel se abrieron por completo. Ella estaba burlndose. Mir sus ojos brillantes y ella se mordi el labio para no rer, lo poco que le quedaba de tensin se desvaneci. Descubri que apenas poda contener su risa. Ella ri con l y luego pregunt: Crees que tendr pesadillas sobre Jonathan Brakes ahora? Uriel sonri y neg con la cabeza. Quien sabe. Supongo que perd una fan, no? Eleanore se encogi de hombros. Probablemente no. Despertar con un fuerte dolor de cabeza y un vago recuerdo de haber ido al cine a ver Comeuppance. Apuesto por eso. Clxones fueron tocados en el camino al lado de ellos y las sirenas comenzaron a sonar a unas cuadras de distancia. Uriel mir las luces parpadeantes de nen rosa y amarilla e hizo una mueca. Nunca haba sido aficionado de Las Vegas. Adems, las fuentes del Bellagio eran un lugar demasiado llamativo para su gusto. An quieres ver las luces de Fremont? le pregunt en voz baja. No realmente admiti encogindose de hombros. No soy una gran fan de Las Vegas. l sonri. Yo tampoco. Todo es demasiado superficial para mi gusto. Eleanore parpade, comprendiendo su descripcin. Pareca placenteramente sorprendida con sus palabras. Luego le sonri de regreso. Estoy de acuerdo dijo. Excelente. Est arreglado, entonces. Se dio la vuelta, an sostenindole la mano y comenz a dirigirla lejos del hotel, hacia un callejn a un par de cuadras ms abajo. A dnde vamos? pregunt, despus de haber caminado una calle. Uriel consider hacerla esperar hasta llegar y simplemente sorprenderla, pero se le ocurri que quizs no le gustara el lugar que l tena en mente. Te agrada la Costa Oeste? La costa Oeste? repiti ella, claramente confundida. S. Ri entre dientes. California. Oregn. Algn lugar intermedio. No hay nada en medio dijo con aire ausente, parpadeando. Ellie

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Solo he estado all una vez. Una pequea ciudad llamada Trinidad fue mi favorita. Es al norte de San Francisco. La playa era increble; probablemente el lugar ms hermoso que he visitado. Qu tienes que hacer all? Me gustara llevarte all. Conozco a alguien en San Francisco que es dueo de una tienda de ropa. Pens que tal vez se detuvo, considerando la mejor manera de abordar el tema de la noche de gala de maana. Luego se enderez y dijo: Tena la esperanza de que an consideraras ir a la gala en Dallas conmigo. Y que me permitieras comprarte el vestido que necesitas para ir. No estaba acostumbrado a pedir permiso. Era extrao lo importante que era dar cada paso con suavidad y ganar la confianza de esta mujer. Es decir, tratar de que ella aceptara todo lo suyo y que no huyera. La gala? Pareca que hablaba consigo misma ahora, reflexionando todo en su mente. Ella se sorprendi sonrindole. Me encantara ir contigo, Uriel. Pero promteme que no te comers a nadie. Uriel no pudo evitar bromear. A nadie? pregunt, sintiendo su hambre por ella crecer otra vez ante el pensamiento de comrsela. Eleanore parpade y se ruboriz. Bueno, quiero decir Y luego dej escapar un suspiro de frustracin y simplemente le dio un puetazo en el brazo. l ri mientras llegaron al callejn. Entonces, todo est arreglado. Estaba de cara al largo callejn oscuro, localiz la vieja puerta oxidada del almacn que quera y onde su mano sobre la superficie llena de grafitis. Era una suerte tener la capacidad de abrir un portal hacia su mansin y que est lo reconociera como uno de los cuatro arcngeles favorecidos y no por sus propias habilidades o el brazalete que llevaba. Se gir a Ellie. ste portal que he abierto podr llevarnos de regreso a la mansin y desde all, podremos ir a donde nosotros deseemos. Solo qudate a mi lado. Esperaron y luego todo se desvaneci por completo. Ms all estaba el elegante vestbulo de la entrada de la mansin. Ambos lo atravesaron y Uriel onde su mano de nuevo, abriendo otro portal desde la casa. Uriel sinti el cambio de aire tan pronto como el segundo portal se abri. Era salado y pesado con niebla y el sonido de gaviotas llen la noche. Las olas rompan en algn lugar cercano. Esto es San Francisco? pregunt Ellie. Uriel, que estaba justo detrs de ella, suavemente la urgi a pasar a travs de la abertura. La atravesaron y Eleanore mir alrededor. Uriel sigui su ejemplo y se gir para observar tambin. Pareca que haban llegado a un antiguo faro. Solo la puerta segua intacta. El portal de la mansin se cerr tras ellos.

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Uriel se inclin para susurrarle al odo. Estamos en Trinidad. El gesto envi un escalofro viajando por su dbil cuerpo y l sonri. Dijiste que era el lugar ms hermoso donde habas estado. As que te traje de regreso. Le dio un suave empujn hacia la playa rodeada de acantilados de roca oscura. Una densa niebla se asentaba demasiado lejos en el agua, como un gigante dios blanco, esperando venir a cubrir la costa y los acantilados con su enorme cuerpo sin forma. Por ahora, sin embargo, el reflejo de la luna en la arena proporcionaba la luz suficiente para ser capaz de ver todo a su alrededor sin necesitar ninguna luz en absoluto. No es que Uriel necesitara la luz. Como un vampiro, podra ver todo alrededor sin ninguna luz en absoluto. Ni un poco de luz, pens. Se puso de pie detrs de Eleanore y escane sus alrededores. Haba estado por todo el mundo una infinidad de veces, pero tena que admitir que esta playa era indescriptiblemente hermosa. No poda culpar a Eleanore por amarla como lo haca. Una rpida mirada hacia su embelesada expresin y supo que haba tomado la eleccin correcta. Tengo un encendedor dijo. Aydame a recoger algo de madera y podremos comenzar una fogata. Unos minutos ms tarde, haban reunido una buena cantidad de madera y la apilaban en el centro de un crculo que crearon con piedras y conchas. La desbarataron en pequeas astillas de madera y fueron dejando los trozos ms grandes en la cima. Uriel sac el encendedor y lo sostuvo cerca de las piezas ms pequeas hasta que encendi la llama y cobr vida. La madera an estaba un poco hmeda y su capacidad de manipular las llamas estaba atrapada por el brazalete que usaba. El fuego podra haberse convertido en brasas y despus apagado, si no fuera por la habilidad de Eleanore de controlar el fuego tan bien. Ella aliment la llama y se concentr en ello, forzndolos a buscar astillas secas hasta que el fuego fue constante. Para cuando ella logro controlarlo, Uriel tuvo claro que estaba agotada y muy hambrienta. Escuch su estmago gruir. Sintate le dijo, envolviendo su brazo alrededor de su cintura y atrayndola hacia l suavemente, sentndola en su regazo mientras sacuda la arena. Ests bien? pregunt. S asinti con la cabeza. Solo un poco agotada.

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Agotada No pudo evitarlo, la primera cosa que l imagin fueron sus propios dientes hundindose en su cuello. Y hablando de beber sangre Ests muy hambrienta le dijo entonces, susurrando las palabras tan cerca de su odo que ella fue incapaz de detener un escalofro.

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Fue imposible que Uriel no lo notara. Estaba sentada entre sus piernas y con la espalda presionada contra su pecho. Los brazos envueltos gentil, pero firmemente, alrededor de ella. Poda sentir todo en ella ahora. Poda escuchar su pulso acelerado por la cercana. Poda oler su champ en el cabello y el ms mnimo matiz de adrenalina en la sangre. La imagen de l tomndola de nuevo, pero fuertemente esta vez, lleg a su mente y sinti una advertencia en sus encas. Conozco un lugar no muy lejos de aqu. Puedo llevarte a comer. Est abierto hasta tarde. Podemos caminar? pregunt ella. No. l se detuvo, considerando sus siguientes palabras y sus pensamientos cuidadosamente. Podramos volar. Pero Humedeci sus labios y baj la mirada hacia la banda de oro alrededor de su mueca, Pero no estoy seguro de si sea una buena idea, ahora que lo pienso. Volar era una habilidad sobrenatural que vena con su reciente vampirismo. El brazalete lo mantena en control. Eleanore se gir en sus brazos y lo mir a los ojos. Su expresin era una mezcla de perplejidad y confusin. Honestamente puedes llevarme volando a algn lugar? Cmo Superman? Uriel no pudo evitar sonrer por eso. S dijo. Como Superman. Y Jonathan Brakes agreg y su sonrisa fue ms amplia. Afortunadamente, era capaz de mantener sus colmillos en control. Por qu no sera una buena idea? pregunt ella. Su sonrisa vacil mientras estudiaba su rostro. No le paso inadvertida la decepcin que brill en sus ojos. Ella quera volar. Nunca habra imaginado eso de ella. Haba mucho que aprender Si l pudiera darle una cosa Qu le dara? Ahora Uriel quera llevarla al cielo ms de lo que alguna vez haba querido hacer algo por alguien en su larga existencia. No importa dijo, sonriendo con confianza. Es una buena idea le dijo. Una muy buena idea. Se levantaron y l agarr el brazalete, pero se detuvo un momento reflexionando tranquilamente. Eleanore, no importa lo que ocurra, lo que sea que veas no huyas de m. Saba por instinto que si ella lo haca, ira a cazarla. Era un cazador ahora. Y como todos los cazadores nacidos, automticamente seguira cualquier cosa que huyera de l.

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Puedo manejarlo dijo con valenta. Es una locura, se dijo a s mismo. Mir los ojos azul oscuro de Eleanore y pens en todo lo que significaba para l. La haba buscado por dos mil sangrientos aos. A travs de guerras, hambre y dificultades que la mayora de personas no podran imaginar. Ella era la otra mitad de su alma. Lo que

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senta cuando estaba cerca no se comparaba con ninguna experiencia con otra mujer. Con ningn otro ser, sin duda. Si l cambiaba y no poda controlarse, saba que podra usar todo su poder para seducir sus sentidos, para matarla y beber de ella hasta dejarla seca. Y cuando regresara a la conciencia, si regresaba de nuevo, no podra perdonarlo Iba a arriesgar todo entre ellos solo para llevarla a volar? Quiz nunca tenga otra oportunidad, pens. Quiz siempre ser un vampiro. Quiz nunca me cure. Quiz tenga que usar este brazalete por siempre. Con ese pensamiento, Uriel se quit la banda de oro de alrededor de la mueca. La apart de su brazo con un destello brillante y decisivo.

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Traducido por Mery St. Clair Corregido por Maia8

existir, y luego reapareca en las garras de Uriel, pero ya no envuelto en la seguridad de su mueca. Levant la mirada para encontrar su cabeza inclinada y sus ojos cerrados. Sus labios presionados firmemente como si sintiera dolor. O posiblemente concentrndose. Eleanore no pudo evitar ponerse tensa. Uriel? pregunt en voz baja, dando un tentativo paso hacia l. Ests bien? Ella se detuvo de golpe cuando sus labios se abrieron, revelando largos y brillantes colmillos blancos. Luego jade cuando l levant su rostro y abri sus ojos. El bello verde de su iris ya no era visible. Haba sido tragado por completo por un negro profundo y sin fondo que dominaba sus ojos de esquina a esquina. Uriel era peligroso, su mirada innatural se pos sobre ella y sonri. No era una sonrisa tranquilizante. No importa lo que ocurra, lo que sea que ves no huyas de m. Esas haban sido sus palabras. Uriel Oh, Dios, pens ella. Correr era exactamente lo que quera hacer. Era instintivo. Cuando un depredador mirndote, debes correr. con grandes y afilados colmillos esta

leanore observ mientras el brazalete se disolva, dejando de

Pero l le advirti que no lo hiciera. Y en el tornado de pensamientos de Eleanore, saba que tena razn. Correr slo empeorara las cosas. l dio un paso hacia ella. Esa determinacin era engaosamente tranquila.

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Oh, Uriel suspir, sintindose mareada con el miedo. S, Ellie? Su voz son como el satn y la envolvi como una manta sedosa, abrazndola con la voluntad de su influencia oscura. Aumento sus deseos de huir.

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Contrlate! Le dijo, le suplic, ni siquiera estuvo segura de lo que deca. Se aferro a las palabras que le haba dicho a Uriel segundos atrs. l sigui avanzando. Su instinto le deca que retrocediera, pero se mantuvo obstinadamente congelada en su lugar. Mientras lo observaba acercarse, una idea relampague en su cabeza. l pareci calmarse cuando lo toc, record. Afuera en el August, cuando sac a su monstruo frente a los adolescentes, haba sido Ellie quien lo ayudo a controlarse. Otro pas. l cerraba la distancia entre ellos. Eleanore trag saliva y trat de mantener su respiracin calmada. S que no vas a herirme, Uriel dijo, negando con su cabeza para dar nfasis. Confo en ti. Eres ms fuerte que esto. Eres un arcngel. Contra todas las fibras de defensa de su ser, ella dio el paso definitivo hacia enfrente, cerrando la brecha para que ellos estuvieran pies contra pies, y levant la mirada a sus ojos. No eres un vampiro. Uriel pareci detenerse, mirndola fijamente a travs de esos portales negros, estudindola cuidadosamente. Pero ella no poda saber lo que pensaba; sus ojos eran extraos para ella carecan de color o emocin. Por favor, recuerda quien eres susurr, lentamente alarg su mano para colocar su palma contra su mejilla, y quien soy yo. Uriel pudo sentirlo de nuevo. Pero esto era ms fuerte que antes. Estaba surgiendo dentro de l sin control, incitndolo a usarlo. Era una furiosa forma de poder, como un monstruo enjaulado y hambriento y atormentado por estar encerrado, repentinamente ansioso por atacar a todo lo qu lo mantuvo encarcelado. Al inicio, haba olido la sangre de Eleanore, como deseo y necesidad y todo eso mezclado y embotellado en un perfume. Y ella estaba all, delante de l, indefensa y hermosa, con el viento rodendola y congelada, su piel ligeramente humedecida por la niebla en el aire. Era una tentacin en forma humana y l nunca se haba sentido tan hambriento. Ella haba pronunciado su nombre, con miedo, y al principio slo sirvi para alimentar el fuego en su sangre. Pero entonces le dijo que se controlara. Le dijo que confiaba en l. Y, aunque la curva de su mentn y la inclinacin seductora de su cuello estuvieron a punto de matarlo, ella le dijo que recordara quien era.

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Quien era ella. Y l no puedo evitar hacer lo que ella orden, porque era su Arco. Fue hecha para l y, si haca un recuento de los eventos, en esencia l fue hecho para ella, tambin. l nunca la lastimara.

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Alarg su mano y toc su mejilla y el monstruo dentro de l retrocedi dentro de su jaula, dejndolo aturdido y algo ms. No poda ponerle un nombre. Pero era asombroso. Slo poda mirarla mientras su mundo poco a poco cambiaba de rojo a una visin nocturna normal, la cual antes haba tenido cuando usaba el brazalete. Sus ojos cambiaron. Su sangre dejo de acelerarse. La necesidad dentro de l disminuyo y se apag con un sonido lejano, pero insistente. No era exactamente cmodo, pero era el mismo dolor necesario que siempre senta cuando estaba cerca de Eleanore. Poda manejarlo. Sus caninos retrocedieron a su tamao normal. l se estremeci bajo su toque y levant su propia mano para cubrir la suya sobre su mejilla. Lo siento dijo en voz baja. Te asust? Ella sonri ante eso. Obviamente la asusto hasta el infierno. Pero fue muy valiente y lo sorprendi tanto. Slo un poco minti, encogindose de hombros, restndole importancia. Ests bien? S dijo Uriel, pero parece que siempre tienes que preguntarme eso. Te mereces algo mejor. Que es mejor? pregunt ella. Esto Y de repente, sus brazos serpenteaban alrededor de su cintura y l estaba elevndose de la arena y la llevaba con l.

Eleanore grit. El mundo se alejaba, el vrtigo creca, y todo era un borrn difuso, estaba aterrada mientras Uriel giraba en el cielo, su apretn se senta como un cinturn de acero, envolviendo su cuerpo con el suyo. Ella cerr sus ojos contra el cambio inesperado, aferrndose al arcngel con cada onza de su fuerza. Se pregunt si iba a desmayarse. Y entonces, de repente, el viento que azotaba su pelo a su cara ces. Su estmago subi de golpe a su garganta, y respirar dejo de doler. Eleanore era rodeada por el silencio, todo era tranquilidad y vaco. No haba gaviotas, no olas golpeando la orilla. No haba nada, solo el sonido de su respiracin temblorosa, inhalando y exhalando a un ritmo casi histrico. Varios segundos pasaron antes de que se atreviera a abrir sus ojos. Su cara estaba presionada contra el pecho de Uriel. La haba enterrado all por miedo. Ella hizo un movimiento, levantando su cabeza para mirar sobre su hombro y mirar alrededor, se gir. La oscuridad se extenda en la distancia,

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curvndose en el horizonte lo suficiente para que notara que la Tierra era, de hecho, esfrica. El ocano no tena fin debajo de ellos, oscuro y amenazante y, tal vez, sin fondo. Lejos, muy lejos, en la pequea franja blanca de la playa que ellos dejaron atrs, la fogata era un pequeo punto de calor. Las olas parecan una lnea de lento balanceo de espuma, movindose perezosamente hacia la orilla. En el agua, la blanca pared de niebla esperaba pacientemente, y haba pequeos puntos de gaviotas entrando y saliendo de la niebla, jugando en la noche, sus ruidos eran silenciados por la distancia entre ellos y los ngeles que estaba por encima. Creo que ahora es mi turno de preguntar susurr Uriel, sus labios acariciando la curva de su oreja. Ests bien? Eleanore parpade lentamente cuando el silencio en torno a ellos poco a poco tranquilizo el latido frentico de su corazn. Flotaban en el aire, separados del resto del mundo, lejos del caos que exista en el suelo. Y poco a poco, Eleanore not lo perfecto que era eso. Cuan pacfico. S susurr ella, dndole un pequeo asentimiento. Es muy silencioso. Se gir en su abrazo y levant la vista hasta l. Apenas poda ver en la oscuridad y su contorno dibujado por la luna haca su expresin todo un secreto. Pero ella advirti el brillo en sus ojos, un resplandeciente verde como esmeraldas, y eso la tranquiliz. No me dejaras caer? Muy suavemente, l dijo: No. Una briza lleg otra vez, suave y vacilante. Ella pudo saber que l descenda lentamente hacia el suelo. A dnde vamos? pregunt. A la playa. All dej mi camisa y toma mi mano. Eleanore mir hacia su mano tendida. Su otro brazo estaba an envuelto seguramente sobre su cintura. Pens en Superman y como l llev a Luisa Lane volando encima de Metrpolis con nada ms que el agarr de dedos. Ella sonri nerviosamente y apart su mano que se encontraba en su espalda para busca la mano de l. Sus dedos se cerraron apretadamente, posesivamente, sobre los suyos. Ahora dame tu otra mano susurr, sus palabras una vez ms acariciaban su odo. De ninguna manera. l ri entre dientes, el sonido envi deliciosos temblores a su espalda. Confa en m, Ellie.

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Oh, no Ella neg con la cabeza.

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Te arrepentirs ms adelante si no tomas la oportunidad ahora Le dijo en voz baja. Confiaste en m lo suficiente como para quedarte a mi lado cuando me quit el brazalete. Si no te lastim entonces, por qu te lastimara ahora? l tena razn. Pero eso no importaba. No puedo Le dijo. Hubo un breve momento de silencio mientras l pareca contemplar algo. Luego, en un tono ms serio, dijo: Puedo ayudarte. Eleanore volvi a levantar la mirada, tratando de averiguar que pensaba. Puedo hacer que te relajes. Si me permites adentrarme Se inclin y deposit un suave beso en su frente. All. Quieres decir hipnotizarme? l ri, fuerte y claro. Fue un sonido delicioso, ruidoso. S. Bsicamente. Pero slo si quieres que lo haga. Eleanore lo consider. No me obligues a desnudarme para ti o a cacarear como una gallina, vale? Otra vez ri, esta vez una risa baja que le calent el abdomen y lugares ms abajo. No puedo prometerlo. Me gustan las gallinas. Eleanore le dio una mala mirada. Est bien. Slo reljame un poco y eso es todo. S, seora. Eleanore pens que l le dara un tiempo para prepararse, pero casi al instante, ella sinti su presencia dentro de su mente, y no slo su mente, en su cuerpo tambin. Era como si estuviera insertando morfina o Valium, mezclado con una fuerte dosis de algn tipo de afrodisaco. Las palabras fueron susurradas en sus odos, pero ella no pudo entender lo que significaban. Eran indescifrables y enviaron temblores a travs de ella, deliciosos y suaves escalofros. La humedad baj sin pudor entre sus piernas. No pudo evitarlo.

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Estaba increblemente encendida. Eleanore cerr sus ojos, incapaz de reprimir el lento gemido de placer que escap de su garganta.

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Djalo ir, Ellie dijo l, su voz fue un susurro influyente acariciando su cuerpo y mente. Eleanore no pudo evitar obedecer. Ella lo dej ir. Sinti su agarr en su mente, firme como siempre, pero era la nica parte de ellos que segua tocando. Eso es Le dijo a ella. Ahora abre tus ojos. Otra vez, ella obedeci. Luego la llev cerca de la larga lnea de la playa debajo de ellos y comenz flotar por encima de la tierra, llevndola a ella con l. Ella dio un grito cuando estuvieron tan cerca de la arena a unos metros sobre la superficie. Eleanore saba que sus ojos brillaban y su sonrisa era amplia. Poda sentirla de oreja a oreja, mientras la arena se acercaba a ella y sus brazos extendidos a cada lado. Volaba como siempre lo haba estado haciendo en sus sueos. Era maravilloso, no haba ningn tipo de molestia, ni miedo, ni dolor. No era nicamente la noche y su interminable ocano y sus espumosas olas, ni la forma en cmo se deslizaba debajo de ella. Se senta como si pudiera bajar y pasar sus dedos por el agua como la aleta de un tiburn. Ellos entraron en un banco de niebla y salieron al otro lado. Eleanore quera traspasar el reflejo de la luna en el agua. Quera seguirla, seguir en movimiento, seguir rozando el ocano, y Uriel pareca saberlo, porque se lo permiti. Ni una sola vez afloj el control sobre su mano. l simplemente la gui por todos los lugares donde ella quera ir. Ella ri a carcajadas cuando escuch ms all a una pequea manada de lobos marinos y las criaturas retrocedieron por la sorpresa. Eleanore se olvid de todo en estos momentos preciosos. Lo dej todo atrs. No haba contratos, ni hombres con agujas, ni padres preocupados, no haba empleos sin futuro, ni peligrosos fanticos con cmaras, no aqu con Uriel y la noche y su viento salado. La noche avanzaba y, eventualmente, Uriel comenz a bajar de regreso a la tierra. La atrajo hacia s mientras se acercaban al pavimentado asfalto del estacionamiento del Cama y Desayuno. Cuando sus pies tocaron tierra, fue un vacilante y suave toque, mientras ella estaba envuelta con el fuerte abrazo de Uriel. Bajaron sus piernas y la gravedad hizo su trabajo una vez ms. Eleanore mir los ojos verdes de Uriel, los cuales ahora poda ver muy claramente por debajo de las luces del estacionamiento. Quera decirle tantas cosas. Quera agradecerle, especialmente. Pero se senta sin aliento y grandiosa y fantstica y debido a que an tena su hipnosis sobre ella, se sonroj. Lo anhelaba.

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Y luego su estmago gru. Fuerte. Ella parpade.

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Quera besarlo otra vez. Quera mostrarle lo mucho que haba disfrutado el vuelo. Algo naranja, como el fuego, brill en los ojos verdes de Uriel y su mano se desliz por su espalda, tirando de ella ms duro contra su pecho.

Uriel cerr sus ojos, como si tratara de recomponerse. Y entonces los abri de nuevo y frunci sus labios para no sonrer. Vamos dijo. Habr mucho tiempo para otros asuntos despus de que hayas tenido una comida decente.

Sam termin de leer el ltimo archivo de Juliette Anderson y luego suavemente lo coloc encima de la mesa de caf frente a l. Era una joven muy interesante. Hija de Abigail Anderson de veintids aos, y de Scott Anderson hace veinticinco aos atrs. No se pareca a Eleanore Granger, sus poderes no se haba materializado hasta hace poco. Tena mucha suerte en algunos aspectos, haba tenido una infancia relativamente normal y haba sido capaz de ir a la universidad. Sin embargo, tuvo mala suerte en otros aspectos. Los hombres de Samael le informaron que se encontraba asustada de sus nuevas habilidades. Se senta sola, e incluso sus padres no eran conscientes de su doble naturaleza. Era una mujer hermosa. Como una Arco, eso era de esperar. La carpeta que l examin contena varias fotografas, tomadas desde diferentes ngulos. Ella tena una gran cantidad de cabello castao que caa en gruesas ondas por su espalda. Juliette, o Jules para sus amigos, era un poco ms pequea que Eleanore, pasando un poco el metro sesenta, pero dentro de su pequeo cuerpo haba un torbellino de fuerza, energa y poder. Sus hermosos ojos castaos brillaban tanto con fuerza como con bondad. De acuerdo con su expediente, la mujer se ofreci voluntariamente para numerosas organizaciones benficas y donaba su dinero y pertenencias personales. Ella era preciosa, por dentro y por fuera. Pero Samael sospechaba, tambin, que eso probablemente haca mucho ms difcil permanecer como una Arco de bajo perfil. La gente nota a mujeres como ella. Justo como ellos notaron a Eleanore.

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Y hablando de Eleanore Samael se reclin en su silln y entrelaz sus dedos sobre su estmago. Se pregunt si ella y el nuevo vampiro se llevaban bien. l, por supuesto, esperaba que no fuera tan bien. Pero, si era as o no, poco importaba. La gala sera maana en la noche. El arcngel y su alma gemela seguramente estaran presentes.

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Pero no estaran solos.

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El General Kevin Trenton pareca bastante joven para ser un general. Pero l no era como la mayora de los hombres. l era diferente. Siempre lo ha sido. Justo ahora, estaba en su propia naturaleza y su hija siguiendo un accidente de auto en una pequea ciudad en West Texas. Haba costado tiempo y recursos valiosos localizar el material. De acuerdo con sus hombres, a pesar del hecho de que la escena del accidente y la posterior cicatrizacin haban sanado como un milagro, la evidencia del evento resultaba ser casi inexistente. Kevin no estaba feliz. Este encubrimiento significaba que alguien protega a Eleanore. Alguien ms que tena las mismas ideas que Kevin haba estado pensando durante aos. Granger era una mujer muy especial. Ella tena algo que Kevin y sus hombres no tenan, nunca tuvieron, y desesperadamente queran. Su necesidad para curar al prjimo era natural en ella. Y esa capacidad de curacin a l le haba atrado todos estos aos. Eleanore Granger necesitaba ser trada all. No haba ms tiempo que perder. l haba tratado de capturarla despus del golpe de suerte que tuvieron al localizarla en medio de Texas, en una ciudad llamada Rockdale, donde varios de sus hombres la persiguieron, pero de alguna manera ella escap. Su capacidad para eludirlo fue positivamente desconcertante. Kevin estaba seguro de que Christopher Daniels tena que ver con Eleanore, pero sospechaba que actor no era todo lo que l pareca ser. Por otra parte, Kevin estaba bastante seguro de que Daniels, tambin, tena algo que ver con las bajas temporales que su equipo haba estado sufriendo en todo el planeta. Todo se centraba en Granger. l necesitaba poner sus manos sobre ella. Christopher Daniels tena un evento promocional en Dallas al que asistir maana por la noche. Kevin saba que Eleanore podra acompaarlo. Con suerte, un plan cuidadoso, y un buen nmero de hombres cualificados, Granger estara bajo su control para la maana del viernes.

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Uriel nunca se haba forzado a ejercer tanto control sobre s mismo como lo haba hecho esta noche. Primero el beso en frente del hotel. Luego, esos estpidos fans. Entonces, se quit el brazalete. Estaba un poco nervioso por dentro. Por fuera, pareca calmado, en control, era comprensivo y gentil, pero no tena idea de cunto tiempo podra manejarlo, porque francamente, Eleanore estaba volvindolo loco. Si no hubiera tenido dos mil aos para aprender a ejercer un control inmenso sobre su cuerpo, tendra una dolorosa ira en este momento. Por suerte, todo lo que tena eran unas encas palpitantes y un par de colmillos que no desaparecan por completo. l se las arregl para ocultar eso bastante bien, asegurndose de que Ellie no pudiera ver su rostro cuando estuviera atormentado. Pero, cunto tiempo sera capaz de mantener esta situacin? Cristo, pens, mientras la segua a travs de la puerta principal del Cama y Desayuno. l poda oler su excitacin. Saba que estaba hmeda del deseo por l. Lo haba sabido desde el momento en que se adentr a su mente, la excitacin que ella cuidadosamente protega. Saba que la estaba sometiendo, rompiendo su voluntad, y l no quera hacer eso, pero haba una parte de l que no lo lamentaba en absoluto. Eso caus que su propio monstruo despertara, levantar su cabeza y olfateara el aire. Su estmago dio un vuelco, apret la mandbula, su hambre regreso con fuerza. Le haba dado un poco de lo que ella siempre haba deseado, a cambio, ella haba sentido la verdadera felicidad. De alguna manera, eso hizo que la amara an ms. Amarla? l pudo escuchar su corazn an latiendo rpidamente en su pecho y no pudo evitar que su mirada se deslizara en la curva de su firme trasero en esos vaqueros ajustados, balancendose suavemente mientras caminaba delante de l. Maldijo en voz baja y se trag su gemido. Observ como ella tentativamente coloc una delgada mano en la pared y asom su cabeza en la esquina del vestbulo. Su cabello se desliz de su cuello cuando lo hizo, dejando al descubierto su delgada y larga garganta. Trag otro gemido. Y all estaba el monstruo. Maldicin, pens. La amo. Me encanta todo en ella. No fue exactamente una sorpresa para l. Ella era su Arco, despus de todo. Pero haba existido durante incontable generaciones y nunca haba conocido el amor antes. Era una nueva emocin para l, y era desconcertante tambin.

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Haba una mujer limpiando la mesa de caf en la habitacin contigua. Uriel instantneamente llam su atencin y, en unos microsegundos, inmediatamente se adentro en su mente. La mujer sonri clidamente a Eleanore y puso sus manos en las caderas. Oh, Dios mo! Mrense, estn empapados. Han venido desde muy lejos? Algo as dijo Uriel, siguiendo el juego con facilidad. l era bueno actuando. Nos preguntbamos si tena una habitacin disponible, y tambin esperbamos que no sea demasiado tarde para conseguir algo de comer. Comer Claro que tenemos una habitacin! La mujer son feliz. De hecho, nuestra suite del segundo piso fue entregada esta maana y no estar reservada hasta Accin de Gracias! Sean bienvenidos. Ya est limpia y preparada. Se apresur a dirigirse a un pequeo escritorio contra la pared, donde extrajo algunas formas de un archivo y se las tendi a Uriel. Mi nombre es Tilda, por cierto dijo ella, cuando les entreg los formularios. Mientras llenan los formularios, ir a la cocina y pondr algo de sopa en la estufa. Minestrone les parece bien? pregunt. Eso sera agradecimiento. fantstico dijo Eleanore con una sonrisa de

Media hora ms tarde, Ellie haba terminado su comida en el comedor y se dirigan a su habitacin en el segundo piso de la posada. El corazn de Eleanore lata rpido mientras segua a Uriel subiendo las escaleras. Durante la cena, ella le haba confesado que necesitaban hablar. Aunque haba sido una noche fantstica, saba que tena que decirle sobre su contrato con Samael. La habitacin que ellos haban adquirido para pasar la noche eran en realidad dos habitaciones separadas, unidas por un largo pasillo que terminaba en un enorme bao. La baera era una tina de agua caliente, con perrillas y una esquina en la pared para colocar bebidas fras. Haba una chimenea en el dormitorio, y Tilda ya haba iniciado el fuego por ellos. Estaba ardiendo bajo, crujiendo clidamente y dndole un brillo reconfortante al resto de la habitacin. Era adecuado para las personas que pagaban por una suite. Un lado de la habitacin principal estaba cubierto con ventanas que iban desde el piso hasta el techo y un conjunto de puertas de vidrios dirigan a un balcn. El sonido de las olas era claramente audible, al igual que las gaviotas y los lobos de mar en algn lugar en la distancia. Incluso por la noche, Eleanore saba que sera impresionante por la maana.

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Disfrutaste la cena?

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No, pens Eleanore. Pas toda la comida preocupada sobre lo que vendra despus. S minti. Era una buena sopa Al menos eso era cierto. Uriel segua observndola de cerca. Asinti y se sent en un gran silln de cuero que estaba al otro lado de la cama principal. Luego apoy sus largas y embotadas piernas sobre la mesa de caf, y le dirigi una mirada dura. Hablemos ahora. Estoy asustada Le dijo honestamente. Esta ha sido una noche maravillosa, Uriel. T has me has demostrado tanto. Pero estoy asustada. Se encogi de hombros, un escalofro viajo a travs de su cuerpo. l lo not, pero la dureza de su mirada no cedi. De qu tienes miedo exactamente? pregunt suavemente. No quiero que me odies. Nunca podra odiarte, Ellie Le dijo calmadamente. As que puedes dejar de tener miedo justo ahora. Eleanore lentamente se sent en el borde de la cama y mir fijamente el fuego. De acuerdo. Lo hecho, hecho est. Y aunque saba que era una tontera haber hecho un trato con ese hombre, ella tambin saba, en su corazn, que tena que hacerlo por las razones correctas. Lo haba hecho esperando que Samael pudiera curar a Uriel de su maldicin vamprica. Para ella, eso era un noble motivo. Slo esperaba que Uriel lo viera de esa manera, tambin. Ayer firm un contrato con Samael dijo, decidida a dejarlo salir todo de una vez. No levant la mirada hacia Uriel para ver su reaccin. En cambio, mir fijamente al fuego y no se movi. El trato fue que yo ira a l por proteccin si, en cualquier momento de la siguiente semana, tu hicieras algo para para lastimarme Trag, luchando con el nudo que se haba formado en su garganta. Comenzaba a temblar, pero se obligo a continuar. An no miraba hacia Uriel. A cambio, l accedi a liberarte de tu maldicin de vampiro al final de la semana. La habitacin estuvo en silencio, pero el sonido de las llamas crepitantes y las gaviotas y las olas provenan de afuera de las ventanas. Eleanore se pregunt si deba levantar la mirada y encontrarse con los ojos de Uriel. Lo consider. Consider suplicar para que la comprendiera o perdonara. Pero una parte de ella, la parte terca, senta que no deba pedir perdn, en primer lugar. Despus de todo, ella no era la nica que haba hecho un trato con Samael.

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l te lastim? extraamente tranquilo. pregunt

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Uriel finalmente, en un tono

El silencio se alarg hasta que Eleanore estuvo tan nerviosa que considero romperlo.

La pregunta sorprendi a Eleanore, pero an no lo mir. Neg con la cabeza. Una vez ms, l se quedo en silencio durante algn tiempo. Y luego agreg: Hiciste esto por m? pregunt. Eleanore asinti, crepitante. con sus ojos tercamente sobre la chimenea

De repente, Uriel fue un movimiento borroso, llevando con l una rfaga de viento que vol su cabello y aadi al fuego vivacidad. Eleanore cerr sus ojos mientras su cabello se bata en su rostro. Sinti sus fuertes brazos en su cintura, levantndola, pero no tuvo tiempo de gritar u objetar antes de ser llevada a travs del aire y empujada contra la pared. Se quedo all atrapada debajo de un cuerpo alto y duro. El poder oscuro vamprico de Uriel penetr inmediatamente en su mente, inundndolo con deseo. Sus labios se separaron, un gemido de nostalgia escal en su garganta, pero nunca se escuch, los labios de Uriel se estrellaron con fuerza contra los suyos, reclamndolos con ferocidad. l profundiz, sin atisbo de dulzura, y ella pudo sentir sus colmillos totalmente alargados y afilados, amenazando con atravesar su lengua. Trat de luchar apartndose, pero Uriel la atrajo hacia l ms, sin piedad, asfixindola con su propio deseo. l alarg su brazo, la palma de su mano se desliz por el costado de su cintura. La presion contra la pared usando su propio peso y llev su otra ms suavemente, pero amenazadoramente, alrededor de su cuello. La apret, controlndola, mientras los dedos de su otra mano encontraban el dobladillo de su camisa y la levantaba, exponiendo la tensa carne de su abdomen. Sus uas rastrillaron su piel, despertando un deseo profundo dentro de ella, el cual l bebi mientras continu besndola duramente, bebiendo de ella. Te quiero, ella lo escuch decir dentro de su mente. Ella se senta aturdida y caliente, confusa de deseo. No pudo responder, pero se encontr arquendose contra sus dedos viajando hacia el sur, desgarrando sus pantalones en el frente para que l pudiera meter su mano debajo de la banda de encaje de sus bragas. Dios, te necesito, Ellie l estaba envolvindola. Absorbindola, brindndole un terrible, agradable, y agonizante placer. Sus terminaciones nerviosas suplicaban para

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Ella estaba en llamas.

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que l Se detuviera? Continuara? l encontr la suave curva entre sus piernas y aument la presin sobre su garganta. Te amo le dijo entonces, mientras sus dedos seguan adelante, invadindola, quebrndola, y hundindose ms profundamente. Entonces, tmame.

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riel estaba loco por la lujuria. Se senta enojado como el infierno por lo que Sam le haba hecho a su Arco. Estaba tan furioso que, con las palabras de Eleanore, su mundo se haba pintado una vez ms de color rojo. Pero su ira era para El Cado, no para Ellie. Su propia adrenalina haba encendido fuegos artificiales dentro de su cuerpo. Primero vino la ira, los fieros celos de que otro hombre haba llegado a Ellie de alguna forma, entonces el orgullo y el temor de que ella corriera peligro por l. Esa emocin ms profunda, ms sentida, fue lo que realmente le lleg. El deseo salt a la vida como una hoguera, consumiendo todo su ser, hasta que todo lo que saba era que quera a Eleanore, la necesitaba, y tena que tenerla, o l estaba seguro que morira. Muy despacio, retir los dedos de su humedad apretada y tuvo que reprimir un gruido de locura, cuando en realidad se quejaba en desacuerdo. Ella no era ella misma, se dio cuenta. l la haba tomado en cuerpo y mente, y ella era un cuerpo sin voluntad, ansiosa de deseo de debajo de l. Todo lo que poda pensar era en concentrarse de no cerrar su mano en su cabello, tirar su cabeza hacia atrs, y hundirle sus colmillos en la garganta. Cristo, Ellie... Susurr en sus labios, y mordindolos suavemente, sus colmillos perforando poco antes de mudarse a la lnea de su mandbula. Su agarre en su garganta se apret, slo un poco, antes de que l quitara la mano y lo remplazar con su boca.
Eleanore qued sin aliento cuando los dientes rasparon a travs del lado de su cuello.

Uriel la mordi en el cuello, su aliento caliente la amenazaba, y luego, al apretar su cuerpo firmemente contra ella, apenas sali de su espacio para respirar, gru bajo en su garganta y se enderez, capturando su mirada en suya una vez ms.

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Con un rugido de furia necesidad, se ech hacia atrs y empuj a s mismo de la pared, llevndosela con l. Todo pensamiento coherentemente le abandon mientras se volva hacia la cama y la tiraba sobre su estmago en el centro del colchn.

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Eleanore abri la boca y grit, claramente tratando de darle sentido al

movimiento repentino, luchando para tener sus manos y las rodillas debajo de ella. l no le dio la oportunidad. Se coloc sobre ella, presionndola en la colcha antes de que pudiera ganar cualquier ventaja. Uriel! grit, y volvi a peinar su mente. Su necesidad todava estaba all, su deseo an caliente y hmedo y exigente, pero l la estaba asustando. l era todos los ngulos duros y fuerza inquebrantable para ella, y ojos extraos y oscuros. Una parte de ella se enroscaba de miedo, a la vez insegura e inestable. Otra parte de su disfrutaba de la dominacin, con ganas de ms. l se lo dara a ella. No pelees conmigo, Ellie susurr a su odo mientras sus manos le tomaban las muecas y se las pona juntas, fijndolas por encima de su cabeza en un tenso agarre contra el colchn. Slo rndete a m y djame guiarte. Confa en m, le dijo con firmeza, la orden se filtr en lo profundo de sus pensamientos. Eso la calm lo suficiente para que la nica parte de ella que se moviera fuera su pecho que suba y bajaba en rpida sucesin, una feroz sucesin con cada aliento desesperado. El auto-control Uriel se haba ido. No haba nada en l, sino un vampiro dominante, un arcngel que necesitaba a su Arco, y la determinacin de que forzara a su voluntad a la mujer atrapada debajo de l. l le facilitara esta transicin a ella en la nica forma de que ahora poda. Le dara el placer que l senta y la esperanza de aliviar su dolor era suficiente. l pudo haberle arrancado la ropa a continuacin, y destruirla. Pudo haber transformado el material y hacerlo caer. Posea los poderes que los hombres normales no tienen a su disposicin y, si lo hubiera elegido, podra haberla dejado desnuda a su contacto con nada ms que un pensamiento impaciente y el relampague de esa voluntad. Pero Eleanore lo estaba atrayendo hasta el extremo y no haba manera de que Uriel se negara a s mismo hasta el ms pequeo placer a la hora de acostarse con ella. Hizo desaparecer sus botas, ya que slo lo retrasaran. Pero el resto de ella, se condenara a desnudarla l mismo. En un movimiento limpio, Uriel meti la mano entre el estmago tenso y el colchn, y le agarr en la pretina de sus pantalones vaqueros. Uriel dio un tirn en el material, mostrando su encaje la ropa interior de algodn blanco sobre la hinchazn de su entre pierna.
Eleanore grit ante la exposicin repentina, sin duda desacostumbrada

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a desnudarse a s misma de tal manera ante nadie en absoluto.

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Uriel se inclin para rer en su odo. Ella se estremeci mientras l segua desnudndola, su mano fuerte subiendo debajo de su camiseta, empujando hacia arriba. Cuando lleg al aro de su sujetador de encaje blanco, luch contra el impulso de envolver los dedos alrededor de l y deshacerse de la prenda. Eso podra provocarle a ella tambin mucho dolor. As que se oblig a desabrocharlo, con el brazo debajo de ella, su cuerpo mantenindola en la cama. Una vez que le quit el sostn, Eleanore se estremeci, su respiracin entrecortada. l la tena totalmente a su merced ahora y el conocimiento que ella era consciente de su impotencia puso dura la polla Uriel, latiendo de manera dolorosamente contra sus pantalones vaqueros. Te voy a soltar. No trates de escapar, me entiendes? le susurr al odo con dureza. Ella dud en contestar, su deseo de luchar con su instinto natural de huir. La mano de Uriel ya no estaba entre ellos y una vez ms envolvi su garganta en un instante. l lo utiliza para tirar de ella hacia arriba y contra l, apretando en advertencia. Entiendes?Exigi una vez ms, con los labios en su odo. S Exclam ella, y respir ms humedad en respuesta a su dominacin. Confiaba en l y quera que l se hiciera cargo de todo tanto como l. Entiendo. l la solt y se movi de nuevo lo suficiente para poder que ella encontrara sus manos y rodillas. Ella se levant a una la posicin de rodillas y se enderez. Levanta los brazos sobre tu cabeza. Ella hizo lo que le dijo y l tir de la camisa hacia arriba y sobre su cabeza, sacando el sujetador tambin. Tan pronto como lo tuvo fuera, l la apret contra su pecho, su mano extendindose a travs de su cintura y deslizndose para tomar su pecho. Ella gimi y se arque en su mano, apretando su carne contra su palma. Los dientes de Uriel le dolan en sus encas. Su visin empez a cambiar una vez ms, el oscurecimiento y endurecimiento en ngulos agudos y profundos contrastes. Agrrate a la barandilla de metal de la cabecera le dijo, dejndola ir y empujndola hacia delante. Ella pareca confusa al principio, as que l tom una de sus manos entre las suyas y la envolvi alrededor de la barandilla de metal l mismo. Ella hizo lo mismo con la otra por su cuenta. Poda or su corazn martilleando lejos, sentir que su propia necesidad aumentaba su propia excitacin. Tambin poda oler su sangre, mezclada con el olor de su deseo, y prcticamente le rogaba que hiciera lo que desesperadamente quera hacer.

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Una vez que tuvo la barandilla en su agarre, Uriel le bajo los pantalones hasta las rodillas y la levant con un brazo fuerte alrededor de su cintura, tirando de ellos y su ropa interior el resto del camino fuera de ella. Estaba desnuda delante de l, vulnerable y hmeda y esperando su Arco, con las rodillas ligeramente separadas, la espalda arqueada, y sus manos firmemente agarrando una barandilla de metal delante de ella. Si pudiera haber esperado, si pudiera haber resistido la presin, habra permanecido donde estaba, sus ojos grabando su imagen en la mente, de modo que l nunca, nunca olvidara este momento. Pero l no poda esperar. Ya no. Con un destello simple de pensamiento, se deshizo de sus prendas. Como si no hubiera sido bastante difcil antes, la liberacin de la presin en su pene permiti que ms sangre a fluyera en l, casi volvindolo loco con la punzante necesidad. Apret los puos contra el fuerte dolor. l no era un hombre pequeo. A esto se aada el hecho de que era un arcngel, y formado por lo que El Hombre Viejo haba considerado la perfeccin, y Uriel tena la sensacin de que, le gustase o no, esto iba a dolerle a Eleanore. Pero no se poda evitar. Nada en el mundo podra haberlo detenido de tomarla entonces. No era capaz de soportar estar lejos de ella por ms tiempo, Uriel se inclin hacia adelante, presionando su pecho contra su espalda. Le pas las manos sobre sus caderas pequeas, hasta su pequea cintura y el oleaje de sus costillas y su redondos, pechos perfectos.
Eleanore se quej otra vez, y con los ojos duros, Uriel mir sus dedos deslizarse un poco en la barandilla.

No te atrevas a soltarte gru, y ella salt, apretando con ms fuerza. Luego se movi hacia arriba y tir de ella tensa en su contra, hasta que pudo sentir su dureza presionando entre sus piernas. Eleanore trat de alejarse dando tumbos entonces, casi liberando la barandilla una vez ms. Uriel la sostuvo rpidamente, mostrando los dientes mientras otro gruido hizo su camino hasta su garganta. Su polla lata caliente y pesada y dura como un ladrillo y el frreo control de Uriel en la cintura de Eleanore la gui de vuelta hacia l hasta que la punta le dio un codazo a su apertura. Ella hizo un sonido pequeo, sin aliento y sacudi la cabeza, su cabello negro cay en cascada sobre los hombros. l quit una de sus manos de la cintura y tom su pelo, tirando de nuevo para exponer su garganta para l.

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Ella apret los dientes mientras al mismo tiempo l se levant y empuj hasta la mitad dentro de ella. Ella se estremeci violentamente cuando su miembro traspas sus labios externos y se desliz en el interior. Uriel vio su cara cuando l la tom, la sensacin de victoria se apoder de l. Le encantaba la forma en que ella desnud sus propios dientes blancos

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y cerr los ojos ante el dolor y el placer que le causaba. Amaba su pulso acelerndose y sus pechos que suban y bajaban y la forma en que ella le obedeci, y todava tena que dejar de lado la barandilla. Se acerc adentrndose una vez ms, le susurr en su odo: Te voy a tomar ahora de la forma en que he querido tenerte desde que te vi esa noche en la librera le dijo, manteniendo su control sobre el cabello apretado por lo que no poda alejarse. Voy a tenerte fuerte y rpido le prometi. Porque eres ma, Ellie. Casi gru su propiedad. Y siempre lo sers. Con eso, l le tap la boca con una mano y empuj ms hacia adelante, mantenindola quieta mientras lo hizo. En un movimiento limpio, a traves su virginidad y la parti en dos.
Eleanore grit en la palma de su mano y Uriel la sostuvo contra l

mientras redujo el penetrante dolor repentino. Al mismo tiempo, se acerc con sus poderes de vampiro y la inund con ms del placer en que ella ya se estaba ahogando. En cuestin de segundos, se olvid del dolor y l retir la mano. Pero su control se mantuvo rgido en su pelo y, mientras el balanceaba sus caderas hasta llegar a la empuadura, baj su boca a un lado de su cuello. Con su mano libre, separ sus rizos y presion su cltoris, provocando un maullido bajo, un gemido desde el fondo de su garganta. Tir hacia atrs y empuj hacia adelante. Y lo hizo de nuevo. Y una vez ms.
Eleanore casi solt la barandilla de la pura fuerza con la que ahora se sumergi en ella, pero la parte inocente, cautiva de ella, continu prestando atencin a su advertencia y se mantuvo agarrada fuertemente. l tuvo que sonrer ante eso, oscura presuncin, la satisfaccin masculina alimentando la fuerza en sus venas. No fue sino hasta que l expuso sus dientes y le pinch con ellos amenazadoramente la carne de su cuello tenso, que por fin ella dej de lado la cabecera y le agarr sus muslos detrs de ella. l sonri mientras sus uas cavaron profundo, quera su sangre.

Eso fue un error, Ellie ronrone en su odo, casi riendo por la reprimenda. No le dio tiempo para reflexionar sobre sus palabras antes de que l levantara la cabeza, abriera la boca, y luego hundiera sus colmillos profundamente en su cuello. Una vez ms, Eleanore grit, pero esta vez, Uriel dejo que el grito llenara la sala y la oscuridad. Si alguien lo haba odo, l se ocupara de ello ms tarde. l la abraz all en su abrazo vampiro, su polla profunda dentro de ella, sus dientes enterrados en la garganta, y succionando lentamente sobre

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la piel, tragando con un hambre inhumana apenas domesticada mientras su cuerpo entregaba su sangre para l. Bebi con moderacin, porque no quera drenarla, y fue como la crear un incendio en una gasolinera, era casi imposible de detener el fuego que se propagaba y lo envolva. Todo de ti, pens distante mientras se mova dentro de ella, de ida y vuelta, instndola a su propio prohibido xtasis. Dame todo de ti... Ella saba a gloria, la forma en que se imaginaba el sabor dulce y seductor y temple de la ambrosia. Pas los dedos sobre su cltoris sensible y luego presion, una y otra vez, provocando y tomando, mientras la reclamaba.
Eleanore gimi y abri la boca y suspir y l sonri contra su carne perforada mientras sinti que ella se presionaba sin darse cuenta contra l. Ella quera ms, as que l se lo dio. Con ms fuerza ahora, lo que los llev adelante. Un breve roce de su mente y saba que ella senta dolor, as como placer. Y saba que le gustaba de esa manera.

El animal en l nuevamente asom la cabeza y tir con ms fuerza en su contra, su vena, extrayendo su sangre con renovado vigor. Al mismo tiempo, la llev hasta la cama, empujndola hacia delante por debajo de l mientras mantena los dientes y el pene firmemente alojado en el interior de ella, manteniendo su reclamacin sobre su cuerpo. Ella golpe el colchn y l le solt el pelo y rpidamente sujeto sus muecas y la mantuvo una vez ms clavada a la cama, encima de ella. l se sali, casi todo el camino, slo para conducirse en ella con fuerza implacable, empujando su roca dura de necesidad tan profundamente que ella grit una vez ms. Era despiadado, embistindola una y otra vez de esta misma manera brutal. l sinti que su clmax acercndose, y luego, mientras ella se tens debajo de l con un tipo de estremecimiento y la repentina rigidez el estmago se abri camino hacia abajo, su interior apret su polla con una sensacin increble. Un rayo se estrell fuera de las ventanas, baando su acto carnal en electricidad, luz azul-blanca. Un trueno le sigui rpidamente, ahogando el sonido del propio grito gutural de Uriel cuando apart los colmillos de la garganta de Eleanore, hundi los dedos en sus muecas, y explot dentro de ella.

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Un rayo parti el cielo por segunda vez. Y luego una tercera. Duro, lluvia cayendo sobre el techo del Cama y Desayuno, empapando el establecimiento en un aguacero extrao y repentino. La cama dej de mecerse. El fuego se haba desvanecido.

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Y Uriel lentamente, muy lentamente, baj sus labios al cuello de Eleanore, tiernamente besando las heridas que haba colocado all. Ella se estremeci y lanz un suspiro. l tomo a su arco en sus brazos, rodando sobre su lado de modo que su espalda se apretaba contra su pecho. Ella se estremeci y, debido a que segua enterrado todava en el interior de ella, senta las consecuencias de su clmax con xtasis feliz. Cerr los ojos y respir sobre ella, oliendo su sexo, su pelo, la ceniza del fuego, y su sangre. Poda or que su corazn lata ms firme, fuerte, y la calma. Su respiracin se haba reducido en un saciado suave, ritmo. Absorbi todo esto, poniendo en todo mucha atencin. l estaba en el cielo. No. Era mucho mejor que el cielo. No querra moverse nunca de la cama. Sus fuertes brazos atraparon el cuerpo delgado de Ellie contra l y no quera dejarla ir. No por nada. Un trueno son en la distancia. La lluvia sigui cayendo.

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ilith mir por la ventana hacia el jardn que fue rpidamente drenado de color por la luz de la luna. No haba podido dormir. Haba algo en el aire esta noche que la inquietaba, era una vibracin sin resolver que no poda reconocer. No haba pegado ojo en toda la noche, y descubri que segua inquieta. Se apart de la ventana, y con un simple pensamiento, el camisn se transform en una falda de seda, una blusa de seda, y un par de sencillos, tacones bajos. Luego sali de su habitacin y se dirigi por el pasillo hacia las habitaciones de Sam. A mitad de camino, se detuvo en seco. En ese punto, la vibracin lleg a ser peor, ms errtica, ms problemtica. Se senta ahora como si la atmsfera se hubiera vuelto muy aprensiva. Oh no!, pens, su mente pensaba en torno a las consecuencias. Samael era una criatura muy, muy poderosa, y cuando se enojaba, era un tipo muy potente de furia. El corredor ms adelante pareca ms oscuro de lo que debera, incluso de noche. Era como si un manto hubiera cado sobre la zona. Tal vez fue esto, combinado con la tensin en el aire, que llevo a Lilith a su fin. Trag saliva y se acerc con su mente, asustada de lo que iba a encontrar, algo se sacudi en las habitaciones ms all de ese tramo oscuro del pasillo frente a ella. Eso no le sorprendi. Pero el presentimiento denso y pesado que le deca que ocurra algo malo segua all. Era la esencia misma de la maldad. Era Samael en su peor momento. Se pregunt qu haba provocado este cambio. Slo unas horas antes haba estado hablando con Jason en voz baja, pero relajado. Planeaba cuidadosamente su estrategia para la gala de Christopher Daniels. Y aunque Lilith se haba distanciado de sus intrigas, agradeca que l por lo menos mantuviera la calma y el control. Ahora, sin embargo, caa esa sensacin terriblemente familiar en el aire que le recordaba a un ultimtum y los ngeles cados. Oh, Samael!, pens con tristeza. Qu has hecho?

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Con ms coraje de lo que hubiera pensado que ella posea, Lilith respir hondo, enderez los hombros, y se dirigi por el pasillo oscuro.

El cuerpo de Eleanore se senta pesado. Era como si cada centmetro de l fuera ponderado hacia abajo, lo que la obligaba a presionarse contra el colchn. La gravedad la mantuvo cautiva, drenando su fuerza, e hizo difcil para ella abrir los ojos. Normalmente no se senta tan dbil a menos que hubiera estado usando sus poderes. Qu estaba mal con ella? Oblig a sus ojos abrirse todos modos, parpadeando frente a un gris borroso, y trat de orientarse. Se encontraba desnuda, en una cama, en una habitacin desconocida. Haba una puerta corredera de cristal delante de ella, y ms all de eso, no haba niebla. No era ms que una pared de blanco denso. Dnde estoy? Frunci el ceo y trat de moverse. Fue atacada inmediatamente por un dolor profundo. Que se impregn en cada msculo, y entre sus piernas, era un dolor que nunca haba experimentado antes. Le cort la respiracin cuando sinti su pulso muy abajo, caliente e inflamado. Y entonces Uriel se movi detrs de ella, empujando suavemente un brazo contra su cadera, donde dejo en cubierto gran medida sobre su cuerpo. Los recuerdos empezaron a llegar, como recuerdos incompletos y escenas de corte de una pelcula. Al cabo de unos segundos, record dnde estaba. Y lo que haba sucedido la noche anterior. Su cuello y la cara enrojecieron de color rosa, su mente confundida por el recuerdo de lo que haba ocurrido. Oh, Dios mo, pens, recordando los dedos de Uriel enterrados profundamente dentro de ella, y luego en otras partes suyas ms adelante. Ahog un gemido, un escalofro, y cerr los ojos frente a la creciente necesidad que ya se encenda dentro de ella una vez ms. No era natural. No podra ser normal querer se tomada otra vez. Y eso fue lo l le haba hecho, la tom. Record la mirada en sus ojos de vampiro, la sensacin de que l la asfixiaba con su placer, el deseo en cascada sobre ella, hasta que sinti que iba a morir si no lo haca si no lo haca si no se la follaba.

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Oh Cristo, pens, sus entraas se retorcieron con la gran cantidad de emociones encontradas. Record los dientes de Uriel en el cuello, el calor de su dureza enterrado en lo ms profundo de su cuerpo, y su empuje, que era cualquier cosa menos suave.

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No.

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Le haba dolido. Todo haba sido doloroso. Eleanore record su promesa a Samael. Fue un acuerdo hecho en sangre. Si Uriel le haba hecho dao, Deba ir con Samael ahora? No lo hara. No esta vez. Porque el dolor haba sido tambin un placer. La comprensin de por qu su noche con Uriel no requera que corriera a Samael por proteccin fue sorprendente. No poda contar esto como un ataque, no poda afirmar que Uriel le haba causado un sufrimiento innecesario, ya que, la dura verdad era que, Eleanore haba deseado a Uriel y la naturaleza voltil y violenta que lleg con su forma de vampiro. Haba hecho todo cuanto ella haba secretamente necesitado de l, aquello que haba anhelado. Cmo poda saberlo? Eleanore se estremeci al recordar las muchas veces que haba llegado al orgasmo, sola en la ducha, en su cama, incluso en el coche una vez, mientras estuvo atascada en el trfico. Era una criatura sexual por naturaleza, pero nunca haba sido capaz de explorar ese lado de s misma con otra persona. Ayer por la noche, Uriel haba sido de algn modo capaz de ver a travs de ella, de darle lo que necesitaba. Nunca haba tenido un orgasmo como el que l le dio. Y quera ms. En este momento, de hecho. En esa cama alquilada, en esa pintoresca casa de dos pisos, en aquella orilla fra y con niebla. En realidad, estaba hmeda solo de pensarlo, poda sentir el calor de Uriel en la espalda, su fuerte presencia envuelta a su alrededor. Poda sentir su propia vulnerabilidad desnuda, e incluso el dolor punzante de las marcas de mordidas en el cuello la encendi. Mir el fuerte y bien musculoso brazo envuelto posesivamente sobre ella y pens en las palabras susurradas de Uriel. Te amo. Y si imagino esas palabras, o si fue su mente quien las proyect? Si l no lo dijo, entonces ella estaba perdida. Pero si lo hizo y signific lo dijo, entonces Sus ojos se perdieron en los planos hermosos de su rostro dormido. Con los dedos le toc suavemente la mejilla y roz por encima de sus labios. Es tan perfecto, pens. Y es mo. Y luego casi se ri. Dej caer la mano y sacudi la cabeza. Estoy desesperada, pens con una leve sonrisa. Est evidentemente agotado. Deja descansar al pobre muchacho. Ech un vistazo por la habitacin, a las ventanas de nuevo y reflexion sobre el color de la niebla. Tena que ser por la maana muy temprano, tal

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vez justo despus del amanecer. El cielo llenaba de nubes a la Tierra. Apenas poda distinguir el borde del balcn ms all de las puertas de cristal. Muy despacio, para no despertar al arcngel a su lado, Eleanore desliz su pequeo cuerpo de debajo del brazo pesado y se levant de la cama. Uriel frunci el ceo donde se encontraba en el centro del colchn, pero no se despert. Pareca profundamente dormido y apenas se mova mientras ella atravesaba la habitacin hacia el bao contiguo. Una vez all, cerr la puerta detrs de ella. Necesitaba una ducha larga y caliente.

Algo est mal. Miguel mir desde donde estaba sentado a la mesa, vestido con el uniforme azul de un oficial de polica de Nueva York. Qu quieres decir? Max frunci el ceo y dej la taza de caf. No lo s. No poda poner su dedo en la llaga. Haba un sabor amargo en su boca, sin embargo. El aire se senta extrao, como si hubiera sido acusado de algn tipo de negatividad. Haba una agitacin en el estmago que nunca haba sentido antes. Creo que es Uriel dijo finalmente. Miguel dej su propia taza de caf y redujo su mirada. Az dijo que estaba bien cuando lo dej con Ellie. Lo s, pero Max sacudi la cabeza, se quit las gafas y se frot los ojos. l siempre saba lo que pasaba con sus arcngeles. Era su tutor, estaba conectado a ellos de una manera indeleble. Y ahora mismo, segua viendo la cara de Uriel en el ojo de su mente. Haba niebla en torno a l, pero cuando Max se concentr, la niebla se levant, revelando la salida del sol sobre un mar de color azul. Se qued paralizado. Se enderez y cubri a Miguel con una mirada atnita. l est en problemas. Dnde est? Le pregunt a Miguel, empujando de la mesa para ponerse de pie.

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La Costa Oeste Respondi Max, tambin de pie. Dame unos segundos y la mansin nos llevar all.

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Inteligente, Uriel. Muy inteligente.

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Uriel frunci el ceo en su sueo, sin saber si escuchaba a alguien dirigirle la palabra, o si era su propia voz que flotaba en su cabeza. Estoy impresionado, hermano. Lograste conseguir lo que queras, no? Ahora la sangre de Uriel comenz a correr fra. Reconoci la voz. Samael le hablaba, pero Uriel pareca no poder abrir los ojos para hacer frente al Cado. No poda despertar. Se senta extraamente pesado y sedado. Espero que te hayas divertido torturando a tu Arco. Obviamente estoy celoso. Sin embargo, a pesar de que le causaste una buena cantidad de dolor fsico con tus... mtodos, no puedo arrebatrtela. Slo hiciste lo que ella deseaba. Haba un buen atisbo de envidia insondable que le eriz la piel a Uriel. Y eso no cuenta. Sigui un silencio, lleno de odio elctrico como un deseo de venganza a fuego lento. Uriel lo reconoci lo suficientemente bien. l era el ngel de la Venganza, despus de todo. Pero, por supuesto, Samael continu lentamente, lo saba. Qu est pasando? pens Uriel. No poda orientarse. No tena ni idea de dnde se encontraba, todo estaba oscuro a su alrededor y sinti que su cerebro se nubl. De nuevo intent despertar, despertarse a s mismo y entrar en contacto con algo solido. Pero su mundo no iba a cooperar. Risas. Bajas y enfriadas con hielo. Tsk, tsk, Uriel. Puedes luchar todo lo que quieras. Pero eres un vampiro. Qu tan pronto te olvidas de tus nuevas debilidades? Hay algunas cosas, hermanito, que t seguramente no pueden combatir. El miedo, real y duro y potencialmente mortal, se aloj en el intestino de Uriel. Su estmago se revolvi, su mente ardi, como quiera que fuese, estaba adormecido, con una certeza fra. La muerte estaba ms all de las oscuras paredes que lo rodeaba. La muerte le esperaba. Lo nico que tendra que hacer para terminar esto era abrir los ojos. Muy cerca, Uriel, pero sin alcanzarlo. La muerte no espera de ti an, pero no es el sueo lo que te mantiene a salvo. Es tu Arco la que inconscientemente te mantiene a salvo. Ella ni siquiera sabe que te protege. No tiene idea de que es por su propio instinto que las nubes rodean los aposentos, bloqueando el sol de su forma de dormir.

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El shock impact a Uriel a travs de las palabras de Sam. Se acord de todo en esa fraccin de segundo, la noche anterior, el sabor de Eleanore, l reclam a su Arco. Y entonces record la habitacin y sus numerosas ventanas que daban sobre el ocano y el cielo abierto ms all. Se haba quedado dormido sin

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ninguna preocupacin y olvidado por completo la maana inminente y el muy brillante, muy mortal, sol. Hubo ms risas, el mal y la oscuridad y todos a su alrededor. Te sugiero que despiertes pronto, hermano pequeo. Porque yo puedo controlar el clima tambin. Y nunca he sido aficionado a los das nublados. Con eso, la presencia de Samael se desliz de su mente y el pulso de Uriel aumento, en un grado doloroso. Despierta, maldita sea! Lucha contra esto! Saba por la experiencia de una noche, que los vampiros en realidad no caan en coma durante el da, y sin embargo no poda luchar contra el sueo que haba sido envuelto tan fuertemente sobre l. Fue Samael. El ngel Cado tena algn tipo de poder sobre ese maldito contrato. Tena mucho sentido, ya que Uriel era un vampiro por la voluntad de Samael. Ahora, en los sentidos de Uriel, no haba el ms mnimo cosquilleo de dolor. Era tan lejano, era apenas perceptible. Ms bien como una sensacin de hormigueo, de verdad. Pero fue premonitorio en el extremo, y Uriel se volvi ms desesperado. Imagin su cuerpo inmvil, estirando sus dedos, y extendi la mano con cada onza de su poder para despertar a su dormido cuerpo de donde descansaba, tan impotente e inmvil, en el colchn, debajo de l. No pudo. El hormigueo en los bordes de su cuerpo se extendi a una quemadura que aumentaba lentamente.

Eleanore cerr la corriente de agua en la ducha y pas las manos sobre su cabeza, apartando el pelo de sus ojos. Sali, se at una toalla a su alrededor, y empez a acariciar su largo cabello mientras se lo secaba con otra. El bao estaba lleno de vapor y el espejo se empa, pero su mirada fue atrapada por una corriente de luz de debajo de la puerta del bao. Por alguna razn, la hizo detenerse. Frunci el ceo, sintiendo como si algo estuviera fuera de lugar. No debera estar ah, pens con cautela. No saba por qu, pero sintiendo fuertemente que la luz no deba de asomarse.

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Se quit la toalla y rpidamente se puso sus pantalones vaqueros y camiseta, dejando su ropa interior en el suelo. Entonces, abri la puerta y sali a la habitacin ms all. Era demasiado brillante. Luz del da inund la habitacin, ya no era mantenida a raya por una espesa capa de niebla ms all del balcn del

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segundo piso. La mirada de Eleanore de inmediato cay sobre Uriel, su cuerpo fuerte inmvil y medio cubierto por la sbana de la cama. l estaba de espaldas, en un profundo sueo, su hermoso rostro plido, sus labios plidos, con el pelo ms largo y ms oscuro de lo que haba sido antes de la maldicin. La maldicin, pens Eleanore aturdida. Una sola corriente, un rayo brillante de luz se haba deslizado en ngulo a travs de la alfombra y se abra camino al lado de la cama sobre el cual yaca Uriel. La comprensin la golpe como un mazazo, y apenas contuvo un grito de alarma cuando vio la marca que dejaba el curso del rayo de sol, desde la punta de los dedos de Uriel en la palma de su mano extendida, y la mueca y el antebrazo ms all. En todas partes que tocaba, dejaba una marca de quemadura, profunda, negra y humeante. El olor a carne quemada se registr en su cerebro, al mismo tiempo que golpe el colchn y cubri el cuerpo de Uriel con el suyo. Trat de empujar y juntar las nubes, trat de llamar a una tormenta con sus poderes, pero el clima no respondi. Trat de ocultar el brazo de Uriel y trat de rodarlo fuera de la cama, pero era demasiado pesado. Era como si estuviera sobrecargado por una fuerza natural. Se ech hacia atrs un poco y trat de usar la telequinesis en l, con la esperanza de que se mueva de esa manera en su lugar. No pudo. l no se mova. La luz del sol se desliz por su espalda, poda sentir su calor a travs de su fina camiseta. La desesperacin le arranc un medio sollozo. Necesitaba ayuda para moverlo. Hizo otro intento y grit. Hay alguien ah fuera? grit la pregunta en la puerta, esperando contra toda esperanza de que alguien la oyera. Alguien por favor me ayude! grit. Hola! Intent por ltima vez. Dnde se encontraba Tilda? Los otros huspedes? No poda moverse de donde estaba, si el sol golpeaba a Uriel de nuevo. Piensa!, Eleanore! Piensa! Se devan los sesos. La inspiracin le lleg con el sonido del motor de una Harley en la carretera que corra por Cama y Desayuno. Record la Harley que haba visto en el garaje y utilizo para escapar al atravesar la ventana en la mansin de Uriel. Poda hacer lo mismo ahora, slo que al revs. Se volvi hacia la mesa para lanzarla con una mirada determinada a la ventana. La mesa empez a vibrar y luego la levant del suelo y flot hacia la ventana, girando sobre su lado mientras se acercaba a las puertas correderas de cristal. Eleanore se

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concentr en poner la mesa contra la ventana y logr bloquear una pequea cantidad del sol. Sin embargo, la luz segua entrando, y se dio cuenta de que necesitaba ms muebles. Levant una silla cercana, y luego otra. Pero equilibrar todo comenzaba a ser un problema y poda sentir que la corriente de la luz del sol sobre sus hombros ahora. Ella se estaba quedando sin tiempo. Un punto dbil jugaba en su contra. Estaba cansada.... Uriel tom una buena cantidad de su sangre y usar este poder la drenaba. Vamos, Ellie! Piensa, maldita sea! Su mirada se desvi sobre las caractersticas de su amante, tan fro y tan hermoso. Se estaba muriendo ah, en esa cama, lo saba. Iba a morir, su cuerpo magnfico devorado por la luz del da porque no haba nada para protegerse de ella, pero una pequea sabana frgil.... Las sabanas! Eleanore grit con frustracin, Por qu no lo pens antes? Centr su atencin en las mantas y toallas en la habitacin de la suite, en lugar del mobiliario pesado. Una rfaga de diferentes materiales naveg a travs de la habitacin hacia las altas ventanas y cay sobre el vidrio. Bloque el sol un poco ms con cada capa que aada a las cortinas improvisadas. Mientras trabajaba, no poda dejar de maldecir un a Tilda, porque proporcionaba enormes ventanales, pero no persianas. Pero no perdi tiempo en su ira, se senta muy cansada. Lo importante era proteger a Uriel de la luz directa del sol hasta que pudiera encontrar la manera de moverlo. Cuando el sol estuvo completamente bloqueado, Eleanore se dej caer un poco y baj la cabeza. Pero no poda apartarse todava. Tena que mantener su concentracin o las mantas se caeran. Uriel Agarr sus anchos hombros y lo sacudi con fuerza, tratando de despertarlo. Apenas se mova bajo sus cuidados, su cuerpo era como el hierro, pesado y slido ms all de la lgica. Uriel! Por favor, despierta! Ella presion sus dedos en el cuello y sinti el pulso all. Era dbil y errtico, pero al menos exista. Las esquinas de unas cuantas sabanas se deslizaron por la ventana y Eleanore cerr los ojos. Oh, Dios!, pens. Necesito ayuda. Qu demonios puedo hacer? Estaba al borde de las lgrimas cuando estall la puerta y Miguel, Gabriel y Max Gillihan se precipitaron en la habitacin. Ellie! exclam Miguel. Uriel Hizo eco Gillihan.

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Eleanore dej escapar un sollozo de agradecimiento al verlos y rpidamente se baj de la cama, ya que se apresuraron a rodear la figura dormida. No lo puedo mover! Lloraba, todava trataba de concentrarse lo suficiente como para mantener la ventana bloqueada. Estaba a punto de derrumbarse, se encontraba muy exhausta ahora. Max mir la ventana, not las sabanas, y luego volvi a mirarla una vez ms. Lo ests haciendo bien, Ellie le dijo rpidamente, la roz al correr a la ventana. Anclo las esquinas de las mantas de forma manual y se dirigi a los arcngeles. Un poco de ayuda! grit. Eleanore est a punto de desmayarse. Gabriel levant la mirada, tom el control de la situacin, y sus ojos de plata empezaron a brillar. Eleanore poda sentir un cambio en el aire cuando comenz a usar sus poderes. La luz detrs de las sabanas se oscureci, empezando a disiparse hasta que fue nada ms que un gris tenue, casi tan oscuro como la propia pared. Las sbanas cayeron revelando las ventanas que parecan como si hubieran sido pintadas con pintura de oro de espesor. Fuera lo que fuese, bloque el sol. Apart la mirada desde las extraas ventanas al lugar donde Uriel yaca en la cama. Miguel tena sus brazos alrededor del torso del cuerpo de Uriel y Gabriel tena sus piernas, pero los dos hombres seguan teniendo problemas para moverlo. Es Samael dijo Miguel. Lo s respondi Gabe. Sam, ha tenido su diversin, ahora se acabar! Bram Miguel en el aire, sus ojos azules parpadeando por un momento con la luz de zafiro natural. Los ojos de Eleanore se abrieron cuando la risa llen la sala como un trueno, bajo y de otro mundo, y cruel. Cerr los ojos y se estremeci a continuacin, ya que roz su cuerpo como las puntas de unos dedos clidos, recorriendo su nuca. Una especie de calor vena detrs de ella, envolvindola y atravesndola, hacindola an somnolienta y vaciando lo que quedaba de sus fuerzas. Ella se apoy contra la pared, tratando de concentrarse en lo que suceda en la habitacin. Era tan difcil.

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Ms all de la cama, Miguel y Gabriel pudieron levantar el cuerpo de su hermano lo suficiente como para moverlo. No perdieron el tiempo. Lo llevaron a la puerta y ms all de eso, not que abrieron un portal hasta la mansin.

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Max cruz la habitacin en dos zancadas y tom el brazo de Ellie mientras murmuraba algo entre dientes sobre el diablo de Samael, y la conduca hacia el portal, despus de los dems. Atraviesen el portal, me quedar para arreglar este desastre Les dijo Max a toda prisa. Le dio un empujn con buenas intenciones hacia adelante y ella tropez a travs de la apertura. Cuando el portal brill a su alrededor y cerr su paso detrs de ellos, las piernas Eleanore finalmente dejaron de funcionar. Alguien la atrap con facilidad en el otro lado, envolvindola en un abrazo fuerte y levantndola de la tierra para sostenerla contra su pecho. Se encontraban en una cmara subterrnea, una plataforma de piedra fue levantada en el centro de la habitacin y antorchas encendidas se alineaban en la pared circular. Apoya la cabeza, Ellie. Su salvador le susurr al odo. Era Azrael, y sin darse cuenta de lo que haca, le obedeci, apoyando la cabeza contra su hombro y cerrando los ojos. Las lgrimas se deslizaron libres. Por favor, que est bien... Qu demonios hacemos ahora? Maldijo Gabriel. Eleanore abri los ojos y se concentr en l y Miguel. Uriel fue colocado en un altar de piedra. Se vea como un altar para ella, de todos modos. Estaba tan quieto y plido. Al igual que en un sacrificio. Va a necesitar sangre Les dijo Azrael con calma, con su voz retumbando en el pecho cerca de la mejilla de Eleanore. Era el tipo de voz que casi dola, porque tema no escucharlo de nuevo muy pronto. Era esa voz, por supuesto, que la haba hecho fan del Enmascarado. Gabriel y Miguel, ambos la miraron y poda sentir sus ojos en la marca que Uriel dejo en su cuello. No de ella, l no declar Miguel rotundamente. No Estuvo de acuerdo Azrael fcilmente. De m. Miguel y Gabriel parpadearon mucho, sus expresiones horrorizadas. Azrael, sin embargo, no perdi el tiempo. Camin hacia Miguel, cerrando la distancia entre ellos. Llvatela. No tengo tiempo de explicarle. Se necesita sangre, y una vez ms, la sangre humana no es suficiente.

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Miguel se adelant, tomando a Eleanore de las garras de su hermano. Nunca has dado a nadie tu sangre antes dijo. Ests seguro de esto?

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No admiti Azrael. Se arremang y se acerc a la plataforma de piedra donde estaba Uriel. Entonces, deja uno de nosotros hacerlo en tu lugar dijo Miguel, permitiendo a su voz penetrar en la penumbra de la cmara. Azrael se congel al lado de la plataforma y luego, lentamente, se volvi a encontrarse con la mirada de su hermano. Va a doler Le dijo Azrael simplemente. Voy a hacerlo bien sangriento se ofreci Gabriel, adelantndose antes de que nadie pudiera detenerlo. Los dos arcngeles se volvieron para ver al antiguo Mensajero enrollando la manga de su brazo izquierdo y levantando la mano hacia sus hermanos. Tena la mandbula apretada y suspir con impaciencia. Y bien? Movi los dedos como si estuviera esperando a que le dijeran algo. Voy a necesitar una navaja, entonces, verdad?

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Traducido por LizC Corregido por Mery St. Clair

na vez que Azrael entreg la daga de terrible aspecto a su hermano, Gabriel no perdi tiempo en cortar una lnea limpia a travs de su mueca. Ellie se encogi cuando la hoja cort limpiamente en su carne y una lnea de color carmes subi a su encuentro. Pero se senta tan dbil, que fue toda la reaccin que mostr. Gabriel sostuvo su mueca en alto por debajo de la nariz inconsciente de Uriel. Por un momento, no pas nada. El fuerte cuerpo de Uriel permaneci inmvil, extendido donde estaba en el altar de Azrael. Y luego, sin previo aviso, Uriel sali disparado hacia adelante, un borrn en movimiento mientras agarraba el antebrazo de su hermano, enseaba sus colmillos, y los hunda en lo ms profundo de la mueca de Gabriel. Eleanore nunca haba visto a Uriel de esta manera, y la ferocidad con la que se aferr a la carne de su hermano y se aliment de l era muy inquietante. La expresin tensa y dolorosa en la cara de Gabriel la dej sintindose con nuseas. Se sent entre los brazos de Miguel, y ste le permiti pararse sobre sus propios pies. Estaba tambaleante, pero adormecida lo suficiente como para que sus msculos funcionaran por su cuenta. Gabriel apret los dientes mientras que Uriel se sujetaba firmemente y beba con avidez. El estmago de Eleanore se haca cada vez ms un lo a medida que la escena se desarrollaba ante sus ojos. Como siempre haba sido capaz de hacer con alguien que sufra, su instinto de curacin se hizo presente y poda sentir el malestar de Gabriel, como si estuviera sintindolo ella misma. Cada tirn que Gabriel senta era como si panales de agujas rasparan el interior de sus venas. Cada trago se senta como una punzada de picas de acero en los msculos de su brazo. Y el dolor se extenda. Uriel, clmate le susurr Miguel, su voz reflejaba el desconcierto, y de alguna manera disgusto, el temor con que todos vean a un hermano alimentarse de otro. Est tomando demasiado dijo, con el ceo fruncido por la preocupacin. Uriel, tmalo con calma! No te escucha dijo Azrael rotundamente. Y si lo hiciera, no le importara. Nada de lo que ninguno de los dos le diga lo har detenerse.

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Santo Cristo, esto duele dijo Gabriel con fuerza, mientras el sudor estallaba en su frente. Te duele de esta manera, Ellie? pregunt, su voz reflejaba un mundo de dolor. Sinti que se le ruborizaba el rostro con vergenza, pero no era un secreto que Uriel la haba mordido. Tena una marca de mordedura muy real en el cuello como prueba. Ech un vistazo a Uriel y luego otra vez a Gabriel y neg con la cabeza. No dijo, con honestidad y un poco sin aliento. Estaba todava muy dbil. No as. Esto es diferente le dijo Azrael. Eres su hermano y eres muy, muy viejo. Tu sangre no est destinada a ser compartida. Azrael baj sus ojos a Uriel. Y Uriel est cerca de la muerte. Es incapaz de hacer esto ms fcil para ti como sin duda lo hizo para Eleanore. Se siente igual que esto para Lilith? pregunt Miguel. Hubo una breve pausa en la que la expresin de Azrael fue oscura pero ilegible. Creo que se senta peor. Eleanore se alej de Azrael para mirar de vuelta a Uriel y Gabriel una vez ms. Dado al matiz plido del hermoso rostro de Gabriel, no estaba segura de cunto ms de esto podra soportar. Justo cuando estuvo segura de que no sera capaz de evitar ya sea caerse o apartarse de Uriel, Azrael se adelant y puso su mano sobre el hombro de Uriel. Debes detenerte, Uriel. Eleanore vio que Uriel lo ignor y sigui bebiendo. Gabriel apret los dientes y el sudor se extendi a lo largo de su frente. Eleanore se encontr mordindose su labio, su estmago se acalambraba con la tensin. Y entonces algo extrao y oscuro pas entre Azrael y Uriel; era como una sombra fugaz o una cubierta que bordeaba desde la altura de Az hasta la forma oscura de Uriel antes de desaparecer por completo. Y Uriel se congel. Se enderez y abri los ojos, parpadeando como un rayo esmeralda. Sultalo le orden Azrael. Su voz sonaba diferente. Ms profunda. Uriel solt el brazo de Gabriel y retir sus colmillos. Gabriel dio un paso atrs, sin duda, ganando una buena cantidad de respeto por parte de Uriel y sus hermanos al instante, al no caer de rodillas con la debilidad y el dolor que debi haber sentido.

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Uriel? la pequea voz de Ellie se desliz a travs del silencio de la cmara, a la vez reclamando la atencin de Uriel. Sus ojos verdes zanjaron en ella, de pie al lado de Miguel. La forma de Uriel se lanz en un rpido movimiento y luego se detuvo a unos pocos

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metros delante de ellos. El movimiento brusco le quit el aliento a Ellie una vez ms, sorprendindola tanto que se encontr con su mano apretada contra el corazn. Sin embargo, su hermoso rostro ya no estaba compuesto de ngulos duros y hambre. Sus ojos parecan normales. Y no poda ver sus colmillos. Eleanore se alej de Miguel y se acerc a Uriel. Ests bien? pregunt, sin saber qu ms decir. Estaba exhausta y abatida por los acontecimientos de la maana y poda sentir una fuerza nueva, ms voltil proviniendo de su arcngel. No estaba segura de qu pensar de ello, pero estaba contenta realmente feliz de que no estuviera muerto. Los ojos de Uriel zanjaron en ella y sus facciones se relajaron, suavizando su expresin. Estoy bien dijo en voz baja, casi susurrndolo. Me salvaste la vida, Ellie. Eleanore mir hacia el suelo, recordando las nubes en el exterior y la forma en que haban bloqueado el sol y luego los muebles y las cortinas que haba arrojado sobre la superficie de la ventana. Supuso que l tena razn. Ms o menos. Uriel se volvi para dirigirse a Gabriel, quien se encontraba al otro lado de la habitacin y que tena ms que un toque plido. Los dos lo hicieron dijo Uriel. Gabriel de inmediato desvi la mirada, sus ojos plateados destellaron en la oscuridad. Era demasiado orgulloso para acunar su brazo, pero Eleanore saba que le dola demasiado. El puo de su camisa estaba rojo con sangre. El arcngel escocs mir a Uriel una vez, y luego apart la mirada de nuevo. Asinti con la cabeza. Era su versin de de nada. Miguel se dirigi al lado de Gabriel, y antes de que su hermano pudiera alejarse, puso la mano en el pecho de Gabriel. Un breve destello de luz despus, y Gabriel estuvo sanado. El corte del cuchillo y las dobles heridas en el interior de su brazo haban desaparecido. Ha ido demasiado lejos esta vez dijo Miguel a continuacin, dejando caer su brazo y girando para hacer frente a Azrael y Uriel. Su mirada borde por Eleanore tambin. Samael podra haberte matado hoy. Soy consciente de eso dijo Uriel. Puede que lo ests dijo Max, quien apareci de repente a travs de un nuevo portal, entrando en la habitacin mientras se cerraba detrs de l. Pero no te lo ests tomando muy en serio. Ah, s? pregunt Uriel, levantando una ceja.

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Te fuiste a dormir sin proteccin y fallaste al establecer una alarma le dijo Azrael, su tono tan tranquilo como siempre, pero haciendo alusin a la desaprobacin. Si fuera Samael, habra hecho lo mismo. Voy a matarlo dijo Uriel entonces, su tono de voz fue fuerte, con rabia contenida. No, no lo hars le dijo Max simplemente. Pero si vas a la gala de esta noche, Sam estar all. Y creo que podramos estar seguros de que ha estado jugando bien. No ganar nada al matarme dijo Uriel. El contrato era por mis servicios eternos. Va a ser difcil que le sirva, si estoy muerto. No est tratando de matarte. Max sacudi la cabeza, con un tono cansado. No puedes ver eso? Estaba muy consciente de que bamos a ir por ti esta maana. La mirada de Max se fij en Eleanore. l estaba tambin muy consciente de que Eleanore te protegera, y afloj su control sobre ti. No quiere matarte, Uriel. No puedo decirlo con certeza, pero me parece que slo quiere que pierdas. Mi conjetura es que quiere que fracases en la nica cosa que pens que t podras adquirir antes de que l pudiera. Con eso, los ojos de Max zanjaron en Eleanore una vez ms como lo hicieron todos los dems. Bueno, pero los atac a los dos, no? Seal Gabriel a cabo. No es como si accidentalmente ella fuera a enamorarse del idiota ahora, verdad? Gabriel se encogi de hombros. No veo a qu le tienes miedo. Como he dicho Max suspir, No tengo idea de qu es lo que Samael busca realmente. Pero es inmortal. Y mientras que Eleanore se mantenga con Uriel, entonces, tiene todo el tiempo del mundo para llevar a cabo cualquier retorcido plan que tenga. Ests diciendo que va a tratar de separarlos? dijo Miguel. En la gala. No Max neg con la cabeza, volvindose para enfrentar la mirada de Miguel. No va a tratar. Hablamos de Sam. l va a tener xito. Entonces no puedes ir. Miguel se volvi a Uriel. Debes quedarte aqu dentro de la mansin. Es el nico lugar en el universo en el que no puede interferir. Eso no va a pasar les dijo Uriel. No voy a permitir que nos convirtamos en prisioneros debido a esto.

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Ests arriesgando mucho, Uriel le advirti Max. Siempre arriesgamos mucho, Max. La existencia es arriesgada. La vida es una batalla lo sabes. Hizo una pausa y mir a Eleanore. Capt su mirada y ella se perdi en sus ojos color esmeralda. Y le debo a Eleanore un vestido.

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Qu? preguntaron Miguel y Gabriel al mismo tiempo. Me voy a llevar a Ellie de compras anunci Uriel. Tengo un compromiso esta noche y muchas personas cuentan con que aparezca. El dinero va a buenas causas y ya he dado mi promesa. Las promesas deberan significar algo, seores les dijo Uriel en voz baja, pero con conviccin. Sobre todo para nosotros. Max volvi a suspirar. Qu buen momento para que empieces a aceptar tus responsabilidades. Pero la verdad es que sera un infierno hacer frente a las consecuencias de no presentarse esta noche. Miguel y Gabriel volvieron sus ojos muy abiertos en l ahora y lo miraron como si se hubiera convertido en un traidor. El guardin levant sus manos en alto y se encogi de hombros. Tiene razn. No pueden quedarse atrapados aqu para siempre. No para siempre, pero por un maldito tiempo al menos! Insisti Gabriel. Azrael no haba hablado durante un tiempo, pero ahora lade la cabeza hacia un lado, dirigiendo sus ojos dorados hacia Uriel. Qu tienes en mente? Miguel y Gabriel quedaron boquiabiertos ante su enigmtico hermano de cabellos largos. l no les hizo caso y observ a Uriel, su expresin era inescrutable, pero sus ojos ardan con picarda y curiosidad. Bueno, es de da aqu, obviamente remiti Uriel lentamente. Casi medioda facilit Azrael, la ms leve insinuacin de una sonrisa encrespaba las comisuras de sus labios. Pero es de noche en Pars. La sonrisa de Azrael se ensanch, e inesperadamente resplandeci sus colmillos. Ah, Pars! Sonri el arcngel. Ha pasado tanto tiempo. Los hermanos de Uriel slo estaran de acuerdo en la salida con la condicin de que todos fueran juntos. Eleanore estuvo molesta por esto. Por un lado, quera en cierto modo distanciarse de ellos. Se senta un poco concurrida y abrumada y quera un poco de tiempo para solventar las cosas. Por otro lado, agradeca la proteccin extra. Los arcngeles y su guardin parecan rodearla, por todos los lados, en todo momento. Era como si fuera un cachorro de lobo en una manada; los cazadores y guerreros la envolvan y rodeaban para protegerla. Se senta agradecida por esto, pero no porque tuviera miedo de que Samael pudiera separarla de la manada.

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No. Algo ms se le haba ocurrido mientras escuchaba la discusin en la cmara subterrnea en la mansin. No estaba segura de si la posibilidad se le hubiera ocurrido a cualquiera de los otros ngeles, pero si lo haban hecho, eligieron no decir nada al respecto. Si Samael realmente quera evitar que ellos estn juntos, la forma ms sencilla de hacerlo sera matarla. Ya se haba decidido que Sam no quera matar a Uriel despus de todo, el Primer Cado quera al ex ngel de la Venganza como un siervo. Al menos eso fue lo ms cerca que podra suponer. Sin embargo, no haba ninguna razn para que Sam deseara a Eleanore viva. Y eso enfro a Eleanore hasta la mdula. Descubri que no poda dejar de aferrarse a Uriel. No es que a l pareciera importarle en absoluto. Cuando el portal de la cmara se haba abierto una vez ms, esta vez llevndolos a travs de una puerta en un callejn en una calle de Pars, Uriel haba soltado a regaadientes a Eleanore. Pero se apresur a clamar su mano con las dos de las suyas. Y en vez de la sorpresa que esperaba ver en sus hermosos rasgos, descubri una sonrisa; l trat de ocultarla dndole la espalda para llevarlos a travs de la apertura. Pero ella la haba visto all. l estaba feliz. Supuso que era una buena cosa, por lo menos. Era justo despus del atardecer en Pars, y en noviembre, el aire era muy fro. Entre los cuatro arcngeles y su guardin, haban conseguido ropa a la moda ms clida para Eleanore, lo que por supuesto le hizo preguntarse por qu no podran hacer un vestido para la gala tambin. As no es tan divertido haba dicho Azrael. Y no es el punto dijo Uriel. Te debo esto. Despus de salir del callejn y pasear por las calles muy transitadas de la ciudad esplndidamente iluminada por alrededor de media hora, Max los dirigi a una panadera y orden varios pasteles para Eleanore, una para l, y un sndwich y una botella de vino para Gabriel. Miguel se decidi por una manzana, y, por supuesto, Azrael se abstuvo.

T te lo pierdes le dijo Max. Azrael se limit a sonrer y movi la cabeza de mala gana.

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Crec aqu, sabes les dijo Max. Los hermanos pusieron los ojos en blanco. En un pequeo appartement37 a un par de cuadras por aquella

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Appartement, apartamento en francs.

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calle. Seal por la calle de la lmpara iluminada. Ma mere38 hizo estas Brasiliennes mismas y un brioche aux sucre39. Oli los pasteles en sus manos y sonri. Esto confundi a Eleanore hasta que Uriel se inclin y le dijo: Es slo Max siendo Max. Lo hace adonde quiera que va. Pareca que todos los arcngeles hablaban perfectamente el francs. Eleanore permaneci muda y perpleja. Una vez que haban comido y Christopher Daniels y su squito haban cortsmente ahuyentado a unos cuantos aficionados europeos, se fueron a la bsqueda de un vestido. Azrael se sali con la suya, desapareciendo en el contraste de la luz elctrica y la hmeda sombra de Paris como si fuera nada ms que vapor de agua. Eleanore quera apresurarse. Se senta sobresaliente y mimada, y estaba ms que un poco preocupada acerca de Sam, por todo el bien de ellos. Pero Uriel insisti en que ella se tomara su tiempo, que se relajara, y que escogiera algo que realmente amara, sin importar lo que cueste. Fue difcil para ella concentrarse. Despus de un rato, fue una pequea sorpresa cuando sinti la influencia vampira de Uriel deslizarse sobre su cuerpo y mente. Estaba casi enojada por eso. Casi. Pero una vez que la ansiedad se fue y su pecho se sinti libre de restricciones, se dio cuenta que estaba realmente agradecida. Tuvo que haber sabido lo asustada que estaba. Y eso abland su corazn, el saber que se preocupaba lo suficiente para ayudarla de esta manera. Su miedo le haba revuelto el estmago, le haba dado un dolor de cabeza, y haba arruinado completamente lo que era su primera visita a Francia. A pesar de toda una vida de viajes, todos haban sido dentro de los EE.UU., mostrar pasaportes slo llama ms la atencin hacia ti. Eso era algo que los padres de Eleanore evitaban a toda costa. Ah. Eleanore se detuvo de golpe, el agarre de Uriel en su mueca se apret. Levant la vista para encontrar que se haban detenido ante un escaparate. Era la Maison Lavonde y slo haba un artculo de ropa en la ventana un vestido. De satn rojo carmes.

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Ma Mere, Mi madre en francs. Brioche aux sucre, pan de yema, bollo de leche o suizo, es un tipo de dulce de origen francs ligero pero sabroso hecho a base de una pasta con huevos, levadura, leche, mantequilla y azcar. La corteza se dora antes de hornearla obteniendo as su color caracterstico.
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Eleanore lo mir, sorprendida completamente en silencio. No haba ninguna manera en el infierno de que se probara ese vestido mucho menos comprarlo. Era probablemente el vestido ms hermoso que jams haba visto. Lavonde era conocido por sus creaciones para la alfombra roja de las cuales las personas hablaban por meses despus. A veces, aos. Este vestido no era la excepcin. De hecho, tena que ser el diseo ms impresionante de Lavonde en su historia. Y tambin tena que costar ms que el Mini Cooper de Eleanore. De ninguna manera susurr. Haba querido que saliera con un poco ms de fuerza, pero su garganta estaba seca. Gabriel y Miguel ya hacan su camino a la tienda, ignorando por completo a la objecin de Eleanore. Max pase un poco ms retirado por la calle para descansar contra una farola. Uriel estaba detrs de Eleanore y se inclin para susurrarle al odo. Poda sentirlo fuerte, slido y caliente en su espalda mientras se presionaba suavemente en ella. S dijo suavemente. Por lo menos prubatelo. Es probablemente el tipo de cosa donde, si lo quitas del maniqu, tienes que comprarlo. Tonteras dijo Uriel, empujndola hacia la puerta. O lo arruinar simplemente al pasarlo por encima de mi cabeza. Creo que es una talla dos. No soy una talla dos. Seguro te va. No les gustan los estadounidenses. Probablemente no van a permitir que una mujer estadounidense se lleve el vestido. Despus de ti dijo mientras sostena la puerta abierta. Apuesto a que tienes que ser famoso para entrar aqu intent desesperadamente cuando envolvi su cintura y la condujo al interior. No soy famosa! finaliz. Yo lo soy. La puerta se cerr detrs de ellos y Uriel pas junto a ella para encontrarse con el encargado de la tienda, un hombre pequeo en Armani con ojos negros y penetrantes, finos dedos, y una permanente expresin de disgusto crtico. A Eleanore le desagrad en el acto. Sin embargo, cuando el encargado vio a Christopher Daniels, su expresin cambi al instante. Ahora era la imagen misma de la simpata y la humilde sumisin. La mirada de Eleanore se estrech. Estpido elitista. Tras un breve debate entre los dos, el encargado le sonri clidamente a Eleanore y luego se apresur a la ventana, donde suavemente retir el

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vestido de la maniqu y luego expertamente lo dobl sobre la manga de su Armani. Rode a Eleanore, con su clida sonrisa todava en su lugar, aunque no terminaba de llegar al negro de sus ojos. Si por favor pudiera seguirme, seorita, le mostrar un probador dijo, en un acento que era una imitacin sorprendentemente buena del americano. Se alej en direccin a lo que debe haber sido un vestidor en la parte de atrs y Eleanore clav sus ojos en Uriel. Te ves como si estuvieras a punto de desmayarte, Ellie le dijo con suavidad, su sonrisa era toda una autentica joya. Realmente tengo que hacer esto? No dijo, y luego se inclin para susurrarle al odo una vez ms. Pero si no lo haces, entonces voy a hipnotizar al encargado, enviar a mis hermanos afuera, y te llevar al vestidor en la trastienda yo mismo. El cuerpo de Eleanore se puso rgido con una combinacin de lujuria y calor y agitacin. Uriel se alej un poco y mir a sus ojos. Ahora que lo pienso, a lo mejor lo har de todos modos. Eleanore trag pesadamente. Me probar el vestido en este instante brome mientras giraba lejos de l para cruzar la tienda. Eleanore se desliz ms all del encargado mientras ste mantuvo la puerta abierta para ella. Puse un par de zapatos para usted all, en el sof le dijo. Pulse el botn de llamada si necesita alguna ayuda. Luego cerr la puerta y ella estuvo sola. Se volvi hacia el vestido largo y lujoso de color rojo que colgaba con tanta gracia, tan perfecto en la percha. Estoy sola con un vestido que cuesta... Ech un vistazo a la etiqueta en el interior del traje. Mierda! Dej caer la etiqueta con un gesto de frustracin y mir desde el vestido a su reflejo en el espejo. Soy un desastre, pens. Mira mi cabello! La fra humedad en Pars le haba provocado que se rizara y ahora tena un poco ms de cuerpo de lo que estaba acostumbrada. Su nariz y sus mejillas estaban ligeramente rojas, pero el resto de su cara estaba muy plida, especialmente en contraste con su cabello negro azulado. Y sus ojos eran completamente enormes en su cabeza. Se pareca vagamente a un fantasma. Estaba segura de que no podra hacerle justicia al vestido.

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Pntelo, Ellie lleg la orden desde el otro lado de la puerta. ltima advertencia. Estoy ponindome el maldito vestido! le susurr ella.

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l se ri entre dientes, el sonido profundo y prometedor, y luego oy sus pasos vagar por el pasillo hacia la habitacin del frente de la tienda.

Uriel entr en la habitacin del frente y Gabriel levant la mirada desde donde estaba sentado en un lujoso divn de cuero. Miguel mir por encima del borde de un mostrador. Ambos hombres sonrieron al ver la expresin en el rostro de Uriel. Cllate dijo Uriel. Puedo ofrecerle a los caballeros una bebida? pregunt el encargado en francs. Un vaso de Romane Conti o Ptrus? Gabriel se levant y se dirigi al encargado, llegando a un punto altsimo delante de l. Tena unos buenos centmetros por encima del pequeo vendedor. El encargado levant la vista y no estaba seguro si estar emocionado o aterrorizado. Gabriel tom un fajo de billetes grandes del bolsillo interno de su chaqueta de cuero y sac un buen nmero de ellos. Luego tom la mano del encargado y lanz los billetes en la palma de su mano. Llvale un poco al hombre afuera en el traje de tres piezas apoyado contra el poste de la luz le dijo en Ingls. El encargado trag saliva y Uriel pudo ver el sudor estallar a lo largo de su frente. l asinti con la cabeza de forma rpida y tartamude: S-s seor. Ahora mismo. Se guard los billetes y luego fue detrs del mostrador, donde extrajo una buena botella de caro vino francs, y una nica copa de cristal. Uriel vio como el encargo sali, permitiendo que la puerta de cristal se cerrara detrs de l. Luego se volvi con las cejas levantadas hacia Gabriel, quien ya no estaba prestando atencin. l y Miguel miraban con los ojos muy abiertos a algo por encima del hombro de Uriel. Uriel se volvi para ver lo que estaban viendo boquiabiertos. Eleanore haba salido del vestidor. Se movi lentamente bajo las luces del techo de la tienda, y a medida que lo haca, la luz de la lmpara captur la luminiscencia del vestido de satn carmes, y de inmediato despert los sentidos de Uriel. Decir que el vestido era espectacular habra sido una gran subestimacin. A la vez, Uriel poda sentir sus pantalones cada vez ms apretados. El vestido se aferraba a Eleanore como una segunda piel,

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claramente su Arco no llevaba nada debajo de l. El color era como la sangre, duro y atractivo en contra de su perfecta piel blanca como la leche. Llegaba a unos cuantos centmetros apenas por encima del suelo, pero de una apertura por un lado estaba expuesta la larga y delgada pierna de Eleanore a la mirada de los hombres. Sus pies estaban atados a unos zapatos plateados de tacn alto que fueron diseados para que de forma sutil y hbilmente llevaran la mente a la esclavitud y restricciones. Tena los hombros al descubierto, ya que las mangas largas del vestido, comenzaban al raso de los brazos, como una alfombra roja para la hermosa extensin de carne que era su clavcula y escote. Uriel apenas poda respirar. Se senta aprisionado en el interior, como si alguien lo tuviera atando con bandas de hierro. A lo lejos, not la apertura de la puerta de la tienda detrs de l, y el sonido bullicioso de alguien entrando rpidamente. Dios mo susurr el encargado en francs despus de una brusca respiracin. Est impresionante... Eleanore sonri nerviosamente, mostrando pefectos dientes blancos. Y bien? pregunt en voz baja, con recato, con los dedos suavemente acariciando el tejido del vestido antes de que se encogiera de hombros. Cmo me veo? Poda or su corazn martillando detrs de su caja torcica. Estaba aterrorizada. Uriel trat de responder, pero an no haba encontrado el aliento antes de que Miguel hablara desde detrs de l. Como si fueras a poner en marcha un millar de barcos dijo en voz baja. Por lo menos, para empezar un infierno de batalla, muchacha agreg Gabriel, con profundo mrito. El vestido fue hecho para ti agreg el encargado con un suave gesto de impotencia. Eso es obvio. Todo indicio de falsa pretensin haba desaparecido de su expresin y tono. A Eleanore le resultaba difcil respirar. No es que el vestido fuera demasiado apretado, a pesar de que encajaba perfectamente. Era la forma en que todos la miraban. Y sus palabras nunca haba sido elogiada de tal manera. Estaba segura que ninguna mujer haba sido alguna vez elogiada de tal manera. Era eso y el hecho de que Uriel an no haba hablado. l simplemente la estaba mirando con ojos ligeramente amplios, tan oscuros, que eran casi negros.

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era.

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Sus pupilas se haban extendido, una vez ms devorando el jade en sus irises. Hambre, pens, su pulso golpe a otro nivel. Eso es lo que esa mirada

Te ves hermosa dijo finalmente, su voz fue tan suave que era casi un susurro. Ahora qutate el vestido. Correcto dijo Gabriel a espaldas de l, saltando a la accin. Creo que es hora de que salgamos un rato. Miguel no necesitaba consejos adicionales. Se dirigi rpidamente hacia la puerta, agarrando al encargado sorprendido por el codo mientras lo haca. Por qu? pregunt Eleanore, su voz tambin era apenas un susurro. Por qu quera que se quitara el vestido? Uriel dio un paso hacia ella y ella dej de respirar justo cuando la puerta de la tienda se cerr una vez ms, dejando a los dos solos. Te ves como una diosa con ese vestido le dijo. No me gustara ver que se dae. Un paso ms e iba cerrando la distancia entre ellos. Pero lo necesito fuera de ti ahora mismo. Ellie empez a temblar. Las imgenes de la noche anterior se dispararon por el ojo de su mente, ruborizndola y enviando calor entre sus piernas. Temblaba, no de miedo, sino de anticipacin deliciosa y terrible. No tena idea de qu decir o qu hacer y no se poda mover de todos modos. Pero las ventanas... Uriel se inclin y, en un movimiento fuerte y fluido, la levant en sus brazos y la acun contra su pecho. Luego se dirigi con ella por el pasillo hacia la trastienda, dejando la tienda vaca detrs de ellos.

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Traducido por Anna Banana Corregido por Mery St. Clair

e ests poniendo nerviosa. Rega Ellie removindose en el asiento en el otro lado de Uriel. Era jueves por la noche y estaban solos en la parte trasera de una limosina de un color negro brillante; Max conduca. Ya estabas nerviosa. Bueno, s, pero t lo ests empeorando. Eleanore volvi su rostro hacia la ventana, descruzando sus piernas y luego volvindolas a cruzar, despus puso sus brazos en su regazo. Deja de mirarme. Slo ve por la ventana o algo. La risa profunda de Uriel llam su atencin. Centr sus ojos en l y se encontr con su enorme sonrisa. No lo creo. l sacudi la cabeza. Eleanore resopl con frustracin. El hombre era insaciable. La haba tomado contra una pared de un vestidor en Pars hace menos de tres horas, y ya atravesndola con esos ojos hambrientos. No importaba cmo Eleanore se sentara en el asiento frente a l, la abertura provocadora del vestido Lavonde recin comprado le proporcionaba una clara vista de la mayor parte de su pierna. l, al contrario, estaba vestido de negro de pies a cabeza jeans negros, botas de motociclista negras, una camisa de color negro a manga larga y un abrigo de piel negro como si fuera un vampiro. Y ella se senta como una carnada vamprica. Eleanore apret los dientes y se oblig a mirar por la ventana hacia los carteles de nen y farolas a lo largo del camino. La recepcin donde la gala se llevara a cabo era un pequeo lugar conocido como Quixotic World Theatre en Dallas. Max le haba explicado que era una inspiracin gtica, con una fachada de color rojo y pisos de mrmol veteado en negro y oro. Al parecer era privada y pintoresca, y nica a su manera, pero perfecta para un actorvampiro y sus fanticos de Brakes Flakes.

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El edificio contaba con mesas y stands en el interior, pero haba tantos invitados que el patio y jardn exterior haban sido ampliados hacia la calle, la cual estaba bloqueada para el evento. Esto dejaba una gran cantidad de posible terreno para Samael y sus hombres.

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Podran aparecer en cualquier parte.

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Debido a eso, Max haba decido que sera una buena idea llegar a la gala temprano y echarle un vistazo al lugar. Miguel y Gabriel se haban adelantado, vestidos como seguridad, para interactuar con los asistentes y los equipos de noticias y obtener un esquema las reas vecinas del teatro. Azrael estara observando los procedimientos desde una vista por encima del caos, como slo l poda hacerlo. Estara encamarado sobre el techo de un edificio de al lado. Al menos, eso fue lo que Eleanore supuso haba querido decir cuando les dijo que sera los ojos en el cielo. Max tambin contrat msculo extra para reforzar la seguridad entre la multitud. Ellie saba muy bien que eso no servira de nada contra Samael y sus secuaces, pero ese no era el punto. Sunlight Cinematics, la empresa que tena los derechos para Comeuppance, haba dado a conocer el evento caritativo, por lo que iba a estar demasiado lleno. El objetivo era alejar cualquier problema adicional que podra acechar y brindarle una sensacin de control a Max en lo que era casi una situacin desesperada. Ellie estaba estoica cuando sus pensamientos se turnaron obscuros y se pregunt qu exactamente planeaba hacer Max y sus arcngeles si Samael se apareca detrs de ella y enterraba un pual mgico a travs de su corazn. Eleanore comparti el hecho con Uriel. Se nos ocurri dijo, pero descartamos la posibilidad. Samael no te quiere muerta. Qu te hace estar tan seguro? Es simple dijo. Si te quisiera muerta, ya lo estaras. Eleanore no poda decir nada contra eso. Slo esperaba que l tuviera razn. Uriel se estir y tom su mano entre las suyas, dndole un apretn. El coche dobl la esquina y se detuvo detrs de una limusina de donde ms personas salan. Eleanore los observaba a travs de la ventana de Uriel. Uno de ellos era el actor que interpretaba al enemigo de Jonathan Brakes. El otro era la actriz que interpretaba el inters amoroso de Brakes. Ambos hacan su camino hacia el mar de aficionados en cada lado de la alfombro roja. No puedo hacer esto dijo Ellie, sin saber que haba hablado en voz alta. De pronto se senta abrumada por la multitud fuera del coche y sin saber qu parte iba a jugar en todo esto. S, t puedes dijo Uriel, dndole otro apretn. Despus, sus ojos color verde brillaron con diversin. Adems, no podras negarle tu donacin al Fondo Mundial para la Mujer y no presentarte y obligndome a no asistir tambin, verdad?

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l asinti con la cabeza.

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Eleanore palideci. Esa es la caridad que este evento est patrocinando? Oh, por Dios. Eleanore rod sus ojos y se pas una mano nerviosamente por su cara. Tena suerte que nunca usaba maquillaje o lo hubiera corrido. Ella suspir y su voz sali tambaleante. Bien. dijo con voz ronca. El cristal que separaba los asientos del conductor se desliz hacia abajo. Max se volvi y puso un brazo encima de su asiento y le ofreci una sonrisa tranquilizadora. Vas a estar bien, Ellie. Te estamos observando cuidadosamente. Nadie te tocar. Ahora, ests segura de lo que debes hacer? Cuando salgamos, Miguel y Gabriel me escoltaran hacia el edificio mientras que Christopher Daniels firma autgrafos y habla con la prensa. S. Y no es que Mike o Gabe vayan a permitirlo, pero si alguien trata de hacerte cualquier pregunta, no te detengas agreg Uriel. A Eleanore no le gustaba eso. Entenda lo importante que era mantener las promesas y ayudar a las organizaciones benficas y todo eso, pero esto podra ser considerado una locura. Adems, ser trasladada de la limusina a la seguridad del teatro, la haca sentir como una especie de secreto que un famoso actor ocultaba. Ella no dudaba que la multitud sumara uno y uno y se dara cuenta que ella era la Ellie Granger la cual l haba invitado a salir en televisin nacional. Por lo menos, ellos esperaran a que ella se detuviera, sonrerles y presentarse como un ser humano normal y sano. Qu vas a decirles? Pregunt. Cundo pregunten acerca de m? Les dirs que es un viejo amigo quien es tmida, luego saldrs rpidamente de la multitud Max le inform con brusquedad. Slo asegrate de entrar en el edifico lo ms humanamente posible. Uriel suspir. De acuerdo. Max se dio la vuelta justo cuando el coche delante de l se apart de la acera y l fue capaz de seguir adelante. Uriel se ech hacia atrs y solt la mano de Eleanore a regaadientes. Inmediatamente, sus manos se hicieron puos y sus uas se clavaron en la piel de las palmas de sus manos.

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Hora del espectculo susurr Uriel, observando a la multitud desde las ventanas. El coche se detuvo completamente y un hombre alto con un esmoquin blanco y guantes abri la puerta de la limusina. Uriel sali primero y reprimi el impulso de llevar sus manos a sus odos cuando la gente se volvi absolutamente loca.

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Su sentido del odo era ms agudo como vampiro; el fragor de los aficionados le lastimaba sus odos. Sin embargo, plasm un sonrisa en su cara y se tom un minuto para saludar a sus fans. Luego regres al coche para ofrecerle su mano a Ellie. Ellie mir su mano, sus ojos brillantes y amplios con temor. Trag saliva y l pudo orlo, a pesar del rugido de la multitud. l simplemente estaba en sintona con ella. Ellie, toma mi mano, nena dijo en voz baja, esperando que la suavidad de su voz aliviara algunos de sus temores. Ella mir hacia sus ojos y l pens en lo mucho que la amaba. Como si ella pudiera ver ese amor reflejado en su mirada, le ofreci una pequea y valiente sonrisa y tom su mano. Protectoramente posesivamente sus dedos se cerraron sobre los de ella y le dio un suave tirn para ayudarla a salir del asiento trasero. Cuando su larga pierna y desnuda y el dobladillo del vestido rojo quedaron frente a las cmaras y la multitud de fans, un silencio cay sobre todos. l no poda culparlos. Ella era una diosa. l sinti una sonrisa de orgullo expandirse por sus labios. Poco a poco Ellie se puso de pie y se enderez junto a l, su mirada azul oscuro deslizndose sobre los rostros de los presentes. Todos estaban encandilados por ella. Poda or sus corazones latiendo rpidamente, escuchar sus suspiros, ver sus mandbulas cadas y ojos muy abiertos. Ellie no era inmune a la atencin; se ruboriz bajo su escrutinio y la sinti tensarse junto a l. Se inclin y le susurr al odo: Esa es mi chica. Cuando se retir, fue para encontrarse con Miguel y Gabriel frente a ellos, ambos vestidos como agentes de SWAT de pies a cabeza. Ven con nosotros, chica dijo Gabriel, mientras Miguel y l se deslizaron a sus costados y Uriel solt su mano de mala gana. El silencio que haba cado sobre la multitud pronto fue sustituido por un murmullo de susurros y luego un estruendo de preguntas. Todas las preguntas eran dirigidas a todos ellos Christopher Daniels, a la bella dama de rojo, e incluso a sus guardaespaldas. Una vez que Max sali del auto tambin, tambin fueron disparadas a l. Por supuesto, nadie respondi. Miguel gentilmente tom el codo de Ellie y l y Gabriel la condujeron hacia adelante. Uriel not su vacilacin, pero obedientemente forz una pierna delante de la otra y logr llegar a mitad de camino por la alfombra roja antes de que algo cambiara en el aire. Uriel lo sinti medio segundo antes que sucediera. BANG. Un disparo, fuerte y claro. No haba ningn otro sonido en la Tierra como ese.

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La multitud cay en un silencio misterioso y repentino, y Ellie fue rodeada inmediatamente por una pared de msculo. Una fraccin de segundo despus, alguien grit. Gritos resonaron y fueron seguidos por otro BANG. Uriel se abalanz y agarr el brazo de Eleanore, tirndola hacia l. Ella se qued sin aliento cuando l la levant en sus brazos y se dispar a una velocidad imposible hacia la puerta del edificio. l no pensaba. Simplemente actuaba. Su cuerpo se haba convertido en un vaso de puro instinto animal. Su pareja estaba en peligro, l tena que protegerla. Afuera, poda oler el matiz de hierro de la sangre y or las amargas notas de miedo. La adrenalina estaba espesa en el aire cuando Uriel cogi a Eleanore en sus brazos. Ms disparos resonaron y el ambiente se impregn con el olor de la sangre y miedo. Los hermanos de Uriel permanecan a su lado mientras l se diriga a toda velocidad hacia el teatro. De dnde vienen los disparos? Pregunt Miguel. No lo s. respondi Gabriel. Uriel, bjame! Eleanore cavaba sus uas en sus msculos cuando atravesaban la puerta y se sumergan en la oscuridad. Sus ojos estaban muy abiertos. Alguien est herido! Puedo sentirlos! Uriel la dej entre una mesa y un stand y ambos se agazaparon juntos. Miguel y Gabriel se dividieron, dejndolos solos. No puedes ir all. le dijo. Hay ms de uno! Grit ella, incapaz de mantener su voz baja. Ella estaba desesperada; l poda ver su mandbula tensa y el enojo en sus ojos ndigos. Uriel saba que varias personas haban sido lastimadas. Eso estaba ms que claro para l. l saba por su olor que eran jvenes. Dos mujeres, un hombre. Se estn muriendo, Uriel! Ella tena razn, tambin. l poda escuchar sus latidos del corazn distinguirlos sobre los dems con rapidez, corazones latiendo rpidamente a su alrededor mientras que ellos se desvanecan poco a poco, siendo negados la sangre que necesitaban para bombear a travs de las venas hacia sus cuerpos destrozados. Miguel! grit Uriel, preguntndose a dnde exactamente su hermano se haba ido. Lo ms probable era que Gabriel y l estuvieran afuera, tratando de averiguar quin haba disparado.

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Pero Uriel tena un mal presentimiento. Saba que los disparos haban sido de varias direcciones. l tambin saba que esto no era por parte de Samael. Las armas no eran el estilo de los Cados. Samael seguramente tena algo planeado para

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Uriel, est Eleanore a salvo?

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esta noche, pero quien quiera que fueran esos tiradores, le haban ganado la partida. Azrael se estaba comunicando con l. l probablemente ya lo saba, slo percibiendo los latidos de su corazn, que estaba bien. Pero l necesitaba crear un vnculo. Ella est bien. Pero quiere sanar a quin sea que est herido. A quin le han disparado? A dos chicas adolecentes y un camargrafo. No obstante BANG, BANG, BANG! Uriel no entenda la cacofona fuera de las puertas del edifico. Las personas corran hacia adentro, corriendo a los baos y tratando de ocultarse detrs de las mesas y los stands, como Uriel y Eleanore lo haban hecho. Quin carajo est disparando? Le pregunt a Azrael. No puedo ver a nadie. No veo hombres armados. Las balas, literalmente, estn saliendo de la nada. La voz mental de Azrael era tan tranquila como su voz lo era por general, pero haba una mezcla de urgencia y frustracin. BANG! Esta vez, el sonido de la bala provino dentro del edificio y Uriel mir justo a tiempo para ver a una de las mujeres que haban corrido a travs de la puerta salir volando hacia una mesa cercana. Su propia sangre le procedi, recorriendo el mantel y las velas de cera como una exhibicin gtica. El tirador estaba dentro del edifico. Uriel mir de la mujer a Ellie, quien ahora se levantaba de su posicin de cuclillas para correr a ayudar a la mujer herida. l no perdi tiempo en tomarla del brazo y tirarla hacia abajo junto a l. No, Ellie! Grit. Uriel, djame ir, por el amor de Dios. Se va a morir si no la sano! Uriel parpade. Entonces se dio cuenta en ese momento. Los disparos eran al azar y viciosos y sobrenaturales. No pareca haber ninguna razn para ellos y no haba explicacin lgica de su existencia. No significaban nada. A menos que alguien estuviese tratando de separar a alguien con poderes curativos de su protector para que ella se agotara por sanar a tantas personas como fuera posible.

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Oh, Dios mo, pens, su horror se asent en su estmago. Quien sea que est haciendo esto est tras Eleanore. l saba lo que tena que hacer. Si quera mantenerla a salvo, era su nica opcin. Slo esperaba que ella lo perdonara. Eventualmente. Lo siento tanto, Ellie dijo. Su tono se haba disminuido y no estaba seguro de que ella lo escuch sobre los gritos y sirenas. Pero despus, con los dientes apretados y sus ojos lanzndole una mirada a la mujer herida, Eleanore neg con la cabeza y le pregunt: Uriel, perdonarte por l no le dio la oportunidad de terminar su pregunta. Al contrario, extendi su mano como un rayo y tom el pelo en la parte detrs de su cabeza. Luego, l la jal hacia sus brazos simultneamente echando su cabeza hacia atrs, exponiendo su cuello. Sus colmillos surgieron en su boca y, un latido del corazn despus, se sumergan en el cuello de Ellie. No se concentr en el placer esta vez. Ese no era el punto. Esta vez, l necesitaba que ella sintiera el dolor y nada ms que dolor. l necesitaba que doliera, en todos los sentidos de la palabra. Era, muy probablemente, su ltima esperanza. Eleanore se puso rgida en sus brazos y el corazn de Uriel se rompi. l lo sinti; un dolor demasiado real en el hueco de su pecho. Ella ni siquiera grit. Cuando el dolor verdadero se apodera de una persona, les puede robar el aliento de sus pulmones, quitndoles la voz por completo. Por favor, perdname, repiti desesperadamente, enviando cada pensamiento en su mente an cuando saba que no debera. Sera mejor para ella si l no mostrara ninguna emocin, ningn remordimiento; como si l simplemente tomaba y no daba nada a cambio. Necesitaba hacerle dao si quera que su contrato con Samael tomara efecto. Pero, a pesar de que fue capaz de sujetarla, perforar su carne, y dejarla casi seca, no fue capaz de hacer una cosa pequea. l no pudo evitar sus splicas fuera de su mente y de su alma. Te amo, le dijo. Perdname.

La victoria haba dado inicio oficialmente y Samael sonri al saber que estara elegantemente tarde. Sin embargo, se volvi con sorpresa de donde se encontraba ajustando las mancuernillas frente al espejo cuando el aire en su dormitorio brill y comenz a zumbar. La vibracin tena un sonido familiarun delicado sonido femenino.

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No puede ser, pens. Pero estaba equivocado esta vez, porque al final result, que si lo era. Se volvi hacia su cama, donde el aire brillante se haba concentrado, deformado, y luego lanz una deslumbrante luz blanca y brillante. Entrecerr sus ojos, y cuando la luz se apag una mujer joven estaba en su cama, su cuerpo inconsciente recostado ligeramente sobre su edredn de satn negro. Ella estaba vestida de carmes y su piel era plida contrastando contra el material oscuro y brillante. Ellie. susurr. Camin a un lado de la cama y mir hacia su forma inmvil. Pareca que no estaba respirando, pero dos terribles heridas, en el fondo de su garganta seguan sangrando mientras l observaba. Su lquido vital se derramaba dbilmente empapando el edredn debajo de ella. Eso significaba que su corazn segua latiendo. Samael se arrodill al lado de la cama y le tom la barbilla con su mano. Suavemente, gir su rostro hacia l y contempl sus prpados cerrados. Sus largas pestaas rozaban la parte superior de sus mejillas. Pareca inocente. Puso su mano en su pecho, cerr los ojos y se concentr. Un poder increble y raro se transport de su cuerpo al de ella. Repar el dao en su garganta, restableci la arteria rota e incluso remplaz la sangre que haba perdido. No todos los ngeles podan sustituir la sangre. De hecho, slo l. Pero, tambin, l posea muchos poderes que los otros arcngeles no tenan. Samael se retir, y una vez que sinti su pulso comenzar a latir fuerte y constante por debajo de su palma, quit la mano de su pecho. Haba sido un largo tiempo desde que El Cado se haba molestado por traer a alguien del borde de la muerte. Y, sin embargo ahora, con Eleanore Granger, pareca lo ms correcto. El no sanarla hubiera sido impensable. De hecho, traer a Ellie del borde de la muerte en primer lugar era inaceptable. Y l no poda entender por qu lo haba hecho. Por un momento, la vio dormir, su mirada deslizndose sobre su rostro hasta la curva de su barbilla, hacia su cuello elegantemente largo, y su escotehasta su estupendo cuerpo. Entonces, su mirada volvi a sus ojos. Con una determinacin repentina, mentalmente se adentr en ellos, llegando ms profundo. Dentro de los lmites de su cerebro, escane a travs de sus recuerdos, revolviendo sus pensamientos y observando los acontecimientos de las ltimas horas, en busca de la razn por la cual Uriel la atac. Cuando oy los disparos y sinti el miedo y vio la confusin desde la perspectiva de Eleanore, Samael entendi. Todo tena sentido ahora.

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Uriel no le haba hecho dao porque as lo quera. Y l no haba perdido el control, lo que Samael pens haba sucedido, teniendo en cuenta la vista de Eleanore en el vestido de satn rojo. Al contrario, Uriel la haba atacado para salvarla. l saba que ella no tendra ms remedio que mantener su parte del trato con Samael. Y l tambin supona que, conociendo a Samael, haba ms de una estipulacin en el contrato que por arte de magia la llevara lejos de Uriel en el momento en que le hiciera dao. Por suerte para Eleanore, Uriel tena razn sobre sus suposiciones.

Uriel cay un poco hacia adelante cuando Eleanore de pronto desapareci de sus brazos. Despus, se recarg contra la pared detrs de la mesa y se oblig a mantener la calma. Ella estaba con Samael ahora. Y a pesar de que confiaba en Samael, Uriel saba que ella se encontraba ms segura con El Cado de lo que estara en ningn otro lugar en el mundo en ese momento. Uriel se tom un momento para alejar el oleaje de poder que se precipit a travs de l cuando la sangre de Eleanore se mezcl con la suya en sus venas. Pero junto con el flujo de poder tambin haba una dosis de miedo de que l bebiera tanto. Sin embargo, eso tambin lo alej. No le hara ningn bien pensar en ello. Lo hecho, hecho estaba. Lo importante ahora era averiguar qu demonios pasaba y tratar de resolverlo. Uriel cambi a modo vamprico por completo. Al mismo tiempo, se movi tan rpido que su cuerpo se hizo borroso a la gente a su alrededor. Se detuvo y busc en su entorno en busca de cualquier rostro familiar. Decenas de personas haban entrado en el edificio y ahora estaban en los baos con el fin de escapar de los disparos que parecan venir de todos lados. Alguien haba arrastrado a la mujer herida fuera de la mesa y movido a un lado. Por los latidos de su corazn, ella an viva, muy apenas. Afuera, las sirenas se acercaban, pero muchos de las personas estaban histricos. Otros en estado de shock. Uriel se enfoc hacia afuera y lanz una llamada teleptica a sus hermanos y guardin. Hubo un tiempo en silencio, en el cual Uriel tuvo la nueva preocupante sensacin de que estaba soloque su familia ya no exista. Pero luego sinti una fuerte presencia familiar en su mente y el miedo se fue. Estoy aqu, Uriel, dijo Azrael. Has hecho lo correcto con Eleanore. Me temo que estamos luchando contra algo que no podemos derrotar fcilmente.

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Eso no es posible, pens Uriel, mientras volaba a travs del cuarto hacia la puerta pasando a dos miembros de la prensa que se escondan en las paredes de ambos lados. Lo es, dijo Azrael. Miguel y Gabriel ya han cado. Uriel se detuvo en seco, su aliento abandon sus pulmones, su mundo se derrumbaba debajo de l. Qu? Max los llev de vuelta a la mansin. No s si nuestro enemigo ser capaz de seguirlo all, pero l no tena otra opcin. Estos hombres no son humanos y nunca antes me haba encontrado con nada igual. Dnde ests? Grit Uriel, la rabia y el miedo atravesndolo. l no entenda. Nada era ms poderoso que un arcngel. Nada! Sin embargo, no hubo respuesta de Azrael. Uriel lo llam de nuevo. Todava nada. Uriel se detuvo en medio de la calle y se dio la vuelta en crculo. A su alrededor, la gente estaba sobre la cubierta cuando las primeras balas fueron disparadas. Algunos resultaron heridos. Otros haban sido heridos en sus intentos de escapar. Las sirenas estaban justo a la vuelta de la esquina. Los heridos podran sobrevivir. De repente, un sonido y sensacin atravesaron la mente y cuerpo de Uriel. Uriel! Era Azrael. Era una advertenciay un grito de ayuda. Otro disparo son en el aire, pero esta vez la bala dio justo en el pecho de Uriel. El impacto fue increblemente violento. Uriel haba sido disparado varias veces en el pasado. Haba vivido innumerables guerras. Haba sufrido heridas de lanza, de arma blanca, de flecha, de bala, explosiones de granada, de metralla, contusiones, fracturas de huesos y cualquier otra lesin. Pero ningn ser humano podra forjar un arma como sta. Uriel bajo la mirada para encontrar que su herida se haba vuelto negra como la noche. Su corazn se senta pesado y fro y mal. Despus, ante sus ojos, vio a su cuerpo brillar y trasluciente. Se sinti enfermo. l nunca se haba sentido enfermo. Nunca as. Se dobl a vomitar, pero nada sali. En cambio, se cay sobre sus manos y rodillas en medio de las miradas de terror de sus fans.

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Trat de respirar, pero sus pulmones no se expandan. Su entera seccin media se haba convertido en una masa inmvil y slida. Era como si hubiera sido petrificado. El mundo a su alrededor se convirti en una mancha borrosa. Cay a su costado y levant la mirada hacia las farolas y las estrellas y al cielo oscuro ms all de ellas. Un rostro apareci frente a l, entrando en enfoque. El rostro le sonrea a Uriel. Era un rostro hermoso. Comenz a borrarse y el mundo de Uriel se volvi negro.

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Traducido por Annaiss Corregido por Mery St. Clair

El sonido era bajo y lento, rodeando a Uriel en todos los lados. Era todo lo que haba en su mundo en ese momento slo el sonido. Lleg una vez ms. Y otra vez. Whoomp Y, finalmente, el sonido no era lo nico; fue combinado con una tenue luz rojiza que se expanda y contractaba. Una vez. Dos veces. Tres veces. Cuatro. Luego vino la tercera sensacin. Y cuando lleg, Uriel dese que no lo hubiera hecho y que pudiera permanecer en el mundo del sonido y de la vista solo. Duele, no? La voz era tan fuerte que reson en los odos de Uriel y llen los espacios en su cerebro. Intent hablar, pero no pudo. No poda sentir ninguna parte de su cuerpo excepto por su pecho, el cual arda de dolor. Lo s dijo la voz. Un desafortunado efecto secundario de las armas de fuego que no matan a sus vctimas. La muerte, en este caso, es la mejor opcin para quien ha recibido el disparo. Cllate, pens Uriel. La voz del hombre comenzaba a volverlo loco. O tal vez era el dolor. Su pecho se senta solido, y se sinti como si se hubiera estado ahogando y ahora volva a tomar aire. En el momento en que sus pulmones finalmente se extendieron despus de haberles sido negados el aire por mucho tiempo, fue tan intenso que casi lo deja inconsciente de nuevo. No hay que preocuparse dijo el hombre. Ya casi termina. Tena razn. Uriel odiaba que l tuviera raznquienquiera que fuese. Odiaba el hecho de que el extrao saba lo que pasaba y que tena el control. No hizo nada ms que aumentar el sufrimiento de Uriel. En unos treinta segundos, sers capaz de hablar, lo cual es bueno, porque tengo unas cuantas preguntas que hacerte. Hubo un sonido

hoomp Whoomp

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chirriante, como si alguien estuviera moviendo muebles a travs de un suelo de concreto. Y luego estaba la blancura brillante detrs de la luz roja que se haba infiltrado detrs de los parpados cerrados de Uriel. Ahora pudo sentir que se encontraba atado; sus muecas esposadas y el metal morda su piel. En ese momento, la sensacin no era lo suficiente dolorosa cmo para remplazar el dolor en su pecho. Inhal y exhal, y con cada respiracin que se senta como gas neurotxico en sus pulmones, l se volvi ms consciente de su posicin. No estaba acostado, pero levantado en una posicin vertical. Sus botas no tocaban el suelo. Todo su peso descansaba sobre el metal de los grilletes en sus muecas. stas comenzaban a doler un poco ms ahora, aun cuando sus pulmones y su corazn dolan menos. Est pasando el dolor? Pregunt el hombre. Uriel saba que l esperaba una respuesta; era una prueba para ver si era capaz de hablar. Pero l no tena ganas de colaborar con su captor. Permaneci en silencio. Muy bien. Vamos a suponer que an no ests listo para hablar. La luz se intensific y Uriel se encontr a s mismo parpadeando rpidamente. Sus ojos abiertos; la luz lo inund, borrando su visin y pinchando su cabeza con un nuevo dolor. Tena la lengua seca y la senta demasiado grande en su boca. Y ah estaba el mareo de nuevo. Era una sensacin completamente nueva e incmoda para el arcngel. Pens en el arma que quienes quieran que fuese haban utilizado en sus hermanos y l. Qu diablos podra haberles hecho a ellos? Cuntos de tu especie estn aqu en la Tierra? Pregunt el hombre. Uriel poda distinguir un vago contorno de su captor. Era alto y musculoso; en la oscuridad su aspecto se pareca al de Azrael. Su pelo era negro, pero corto. Si Uriel tuviera que adivinar, dira que ste era el mismo hombre que haba estado frente a l justo antes de que se desmayara. Uriel contino ignorando al hombre. Se concentr en su cuerpo. Era difcil hacer lo contrario. Tena lo que los humanos llaman una migraa. Aunque l nunca haba personalmente sufrido una antes, era fcil de reconocer. Se disparaba desde su lado derecho de su cerebro y slo haba unos pocos dolores de cabeza que podran doler tanto. Pens que estbamos slo aqu continu el hombre, casi conversando. Su tono de voz se haba reducido y su voz era ms suave, como si estuviera recordando. Por mucho tiempo, hemos estado solos. Luego

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vino Eleanore y ahora t. Tom el respaldo de una silla, la gir y luego se sent, recostando sus brazos en la parte superior. Te preguntar de nuevo. Cuntos de ustedes estn aqu? Billones dijo Uriel, decidiendo que el hombre poda irse a la mierda. Miles de millones de nosotros. Su voz se quebr un poco ante el dolor que gan por hablar. Su captor se ech a rer. Era una carcajada profunda y genuina de diversin. Puedo asegurar que los otros tres en la gala eran tus compaeros se arriesg, haciendo caso omiso de la respuesta de Uriel. Y, por sus descripciones, apostara que s sus nombres y el tuyo. Se puso de pie y Uriel obtuvo una mejor visin de l. l era, de hecho, tan alto como Azrael, midiendo alrededor de casi dos metros. Pareca tener unos treinta aos. Se vea fuerte y slido, y haba algo en l que le record a Uriel de una daga humana. Vesta botas de combate, pantalones negros militares, y una camiseta negra que se estiraba sobre sus brazos y pecho. No haba ninguna pista o marca en alguna parte de su ropa o cuerpo que delatara para quin o en dnde, en todo el mundo, Uriel se encontraba en ese momento. El hombre se movi alrededor de la silla y fue a pararse frente a Uriel, quien estaba atado a una gruesa X de metal. No deban ser hierro o acero regular; Uriel ya haba intentado transformarlos, doblarlos e incluso romperlos con su mente. Sus poderes eran intiles contra ellos. Ustedes son los cuatro favoritos, no? No era una pregunta. Por lo que Uriel no se molest en responder. El hombre continu, impvido. El rubio era Miguel afirm, su mirada encontrndose con la de Uriel y sostenindola por unos minutos. Uriel not que sus ojos azules eran, curiosamente, tan azules como los de Miguel. Asombrosamente similares. El nmero uno del Hombre Viejo es fcil de reconocer. Hay una sensacin de seriedad a su alrededor que casi es cmico. La expresin del hombre no era una sonrisa de satisfaccin. Era ms como una pequea sonrisa de diversin verdadera. Uriel poda ver que este hombre tena carisma. Haba una chispa en el azul de sus ojos, un indicio encantador e inteligente a sus caractersticas. Uriel asumi que l era el lder. De qu, no tena ni idea. El otro con el acento es Gabriel, estoy seguro. El Mensajero del Hombre Viejo sera el que adquirira un acento perceptible. Y, por proceso de eliminacin, eso hara al moreno que nos dio tantos problemas como Azrael.

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El hombre mir hacia abajo, juntando sus manos detrs de su espalda, y se volvi a caminar lentamente a travs de la habitacin de metal. Uriel se encontraba lo suficientemente alerta como para observar en su entorno. No haba ventanas. Una puerta. Todo pareca construido del mismo metal que lo sostena a la cruz. Una mesa. Una silla. Una lmpara ultra brillantesu captor vestido de negro. Y t, por supuesto, eres el ngel de la Venganza. O, Debera decir el ex ngel de la Venganza? Se volvi y se nivel a la altura de Uriel, sonrindole con complicidad. Cul eres, Uriel? Hubo un largo silencio, donde ninguno de los dos habl, y sus miradas pudieron haberlos reducido a cenizas. Quin eres t? pregunt Uriel finalmente. Ya no era capaz de contener su curiosidad. El hombre ignor su pregunta. Cmo se escap ella esta noche? Pregunt. Su tono haba desvanecido un poco; la pregunta era obviamente importante para l. Uriel trag a travs del seco y doloroso lugar en su garganta y pens en la cosa horrible que le haba hecho a su Arco. Si este hombre no saba lo que haba ocurrido, an podra haber esperanza. Era posible que l no tuviera conocimiento de Samael. No esperaba que me digieras dijo su captor. Pero supongo que tiene que haber con otra de sus habilidades. Debi haber sido as como ella nos evit en Rockdale, tambin. Uriel frunci el ceo. Rockdale? De qu est hablando ahora? Ella es, sin lugar a dudas, una mujer increble. Hay tantas cosas que podramos aprender de ella. Quin diablos eres? Pregunt Uriel, casi gruendo con la ira reprimida que senta. El dolor estuvo presente en sus palabras, hacindolas agudas y reducindolo a sus instintos bsicos. Lo que necesitaba saber era quin era el enemigo. Para as poder matarlo despus. La mirada azul del hombre se redujo ligeramente. Observ a Uriel por un tiempo, como si estuviera considerando su respuesta. Luego tom una respiracin profunda, dejndola escapar en un suspiro, y se apoy en la mesa de metal, con sus brazos cruzados sobre su amplio pecho. Mir hacia el suelo hablando en voz baja. Somos una ronda de prctica, supongo que diras. Yo soy un borrador. l ri amargamente y el estmago de Uriel se contrajo, su mundo una vez ms siendo arrebatado por debajo de l. De alguna manera, l saba lo que se aproximaba.

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Hubo algo que el Viejo Hombre vio en ti que no vio en m. Ni en mis hermanos. Nosotros estbamos incompletos, muchos de nosotros. No estbamos bien. Yo fui el primero. Uriel trag saliva y se humedeci los labios. El primer qu? El primero de los arcngeles. l lo intent con nosotros; pero lo hizo bien con ustedes. Nosotros fuimos eliminados. Mir en torno a l e hizo un gesto alrededor de la habitacin, como si estuviera refirindose al mundo entero. Enviados aqu Sus ojos se estrecharon y lade la cabeza ligeramente a un lado. Dime, cul es tu excusa? Escuchamos rumores de que los cuatro de ustedes haban venido a la Tierra. Pero lo rechazamos como nada ms que chismes. Hasta ahora. Uriel muy apenas poda digerir lo que oa. Haba otros arcngeles? Antes que sus hermanos y l? Arcngeles imperfectos? Desechados? Era incomprensible. El Hombre Viejo haba castigado a Lilith envindola a la Tierra. Y l haba enviado a los Arco en a la Tierra con el fin de protegerlos. Sus hermanos y Uriel haban elegido bajar y buscarlas. Samael haba elegido seguirlos a la Tierra. Pero el Hombre Viejo nunca haba desechado ni destruido a nadie nunca. l no era as. En lo absoluto. Verdad? Era algo que Uriel no poda llegar a entender. Por qu el Hombre Viejo necesita un borrador? Cmo te llamas? Pregunt Uriel. Kevin. Ri suavemente el hombre. Por lo menos ahora lo hago. General Kevin Trenton agreg con frialdad. Pero una vez fui conocido como Abraxos. Kevin Uriel frunci el ceo cuando los recuerdos revoloteaban por su cabeza. Eleanorede pie junto a la puerta del garaje de la mansin contndole acerca de su primer amor. El chico de la esquina. Haba sido un chico con pelo negro y ojos azules alto y fuerte. Un chico llamando Kevin. Kevin Trenton. Jess, pens. T eres el chico del cual ella se enamor en la escuela secundaria. El chico de la esquina dijo a travs de dientes apretados. Pero, cmo puede ser? Si lo que este hombre deca era verdad, era un arcngel. Los arcngeles nunca eran nios.

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Eras un chico Hizo una mueca en el momento en que una punzada aguda en su pecho detuvo su respiracin. Kevin ri entre dientes. Es bueno saber que sus recuerdos de mi le prevalecen. Crees que podra haberme visto algo como esto?

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Hubo un breve destello, como una luz gris viajando a la velocidad de la luz. Uriel parpade, perdiendo la visin de Trenton por un momento. Cuando l reapareci, el general ya no era el hombre alto y fuerte que haba sido un momento antes. Ahora era un adolescente, an alto, pero menos fuerte y con una hermosura infantil que le brindaba una inocencia que se contrastaba con los tatuajes en sus antebrazos y bceps. Puede cambiar de forma, pens Uriel, sus nimos hundindose cada vez ms cada segundo. Oh, mierda Kevin destell de nuevo y volvi a ser un adulto. Esto era demasiado para Uriel. Era demasiada informacin, demasiado poder, demasiadas malas noticias. Esto no era un altercadouna guerra, una batalla, un robo, una violacinalgo que l haba tratado durante miles de aos y era su protocolo. Esto era diferente. Kevin y sus hombres parecan todo, pero invencibles. Si todos eran como su lder, eran matones con armas mgicas que podan acabar con los Caballeros del Cielo. l no poda procesarlo todo. Tampoco quiso intentarlo. En este momento, sus sangrientas muecas palpitaban y los msculos de sus brazos y pecho dolan. No tena idea de lo que haba sucedido con sus hermanos o si an seguan con vida. Y Eleanore estara con Samaeleso, solo, era demasiado para digerir. No se encontraba de humor para analizar la filosofa de la creacin y la razn detrs de todo lo que pasaba y no suceda en este universo. Todo de lo que estaba segurotodo lo que l poda apenas llegar a entenderera su amor por Eleanore, y el hecho de que el hombre frente a l iba detrs de ella por alguna razn. Qu quieres de ella? Kevin lo consider por unos segundos. Luego se retir de la mesa, meti las manos en los bolsillos de sus pantalones y camin lentamente por la habitacin. Mi especie posee muchos talentos muy valiosos. Mir a Uriel sobre su hombro dirigindole una sonrisa. Como puedes ver. Se volvi y continu. Parte de lo que originalmente asust al Hombre Viejo fue la cantidad de poder que nos haba dado. Hizo una pausa, se qued en silencio por un momento y luego continu: Sin embargo, nunca hemos sido capaces de agregar la habilidad de sanar a nuestros atributos. Estoy seguro que no necesito decirte lo precioso que es una habilidad para ser capaz de curar heridas y enfermedades, tal como somos. Ah, se detuvo de nuevo, se volvi y mir a la pared adyacente a Uriel.

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Uriel se pregunt qu miraba hasta que Kevin sac la mano derecha de su bolsillo y la agit a la pared. La superficie de metal comenz a derramarse como el agua. Uriel parpade, incapaz de ocultar el hecho de que estaba, sin lugar a dudas, impresionado.

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La pared de color gris desapareci y en su lugar haba una escena en un patio de recreo, como si Uriel estuviese viendo a travs de una ventana. Varios nios giraban en un pequeo carrusel, aferrndose a las barras de metal. Una nia balancendose en un columpio no demasiado lejos. Tena el pelo negro azabache y piel de porcelana. Ella no podra haber tenido ms de seis o siete aos, pero incluso a esa edad tan joven, Uriel la reconoci como su Arco. Hace veinte aos, paseaba por un desapercibido por lo nios. Esto fue lo que vi. patio de juegos. Pas

A travs de la ventana hacia el pasado, Uriel vio uno de los nios en el carrusel soltar la barra de metal que haba estado sosteniendo. Como consecuencia, ella sali volando en el aire y cayendo a varios metros de distancia sobre su costado. Hubo gritos de los otros nios, y despus la deceleracin del carrusel cuando trataban de bajarse de l. La nia no se movi de su posicin sobre la hierba y la tierra. Luego Eleanore Granger salt de su columpio y corriendo a la nia. Uriel saba lo que vena. Eleanore se arrodill junto a la nia inmvil, colocando su mano en la espalda de la nia, y luego cerr sus grandes ojos azules. En pocos segundos, se produjo un clido resplandor que emanaba por debajo de su pequea palma. La luz se intensific mientras los nios detrs de ella permanecan en silencio y miraban atnitos. Uriel se pregunt dnde estaban sus padres. Ciertamente, habran impedido que esto ocurriera si hubieran sido testigo de ello. La nia en el suelo se movi y dio la vuelta y Eleanore retir su mano, enderezndose de nuevo sobre sus rodillas. Hubo una conversacin tranquila entre las dos nias, una que Uriel no poda or. La nia le preguntaba si ella era un ngel dijo Kevin. Dej la escena reproducirse unos pocos segundos ms, y despus sacudi su mano una vez ms, disipando la imagen. Qu le hars con ella? Eso depende dijo Kevin a la ligera. Preferiramos que ella se una a nosotros y transmita su ADN de forma natural. Una nueva raza de seres que poseen una mezcla de nuestras habilidades y de la de ella sera imparable. Uriel se dio cuenta, en ese momento, que Abraxos no tena idea que Miguel tambin posea la habilidad de curar. Lo que Kevin Trenton crea era que slo Ellie posea ese poder. Y si el general planeaba dormir con ellay

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permitir que sus hombres hicieran lo mismocon la esperanza de transmitir cualquier gene que le haya dado esa habilidad. Uriel nunca haba querido matar a un hombre tanto en toda su existencia. Si eso no funciona, podemos tomar el ADN directamente de sus venas y experimentar con l hasta que tengamos los resultados que necesitamos. Uriel imagin a Eleanore atada a una dura cama con agujas en sus brazos y l saba que lo que vea la destruira. Kevin se qued mirando hacia donde la imagen del pasado de Eleanore haba desaparecido y dijo: Ella no es un arcngel. Eso puedo verlo. Se volvi hacia Uriel y lo inmoviliz con sus ojos azules tan intensos que casi brillaban. As que, qu es? Murdeme gru Uriel, tratando de forjar el metal alrededor de sus muecas una vez ms. Sus esfuerzos no hicieron ms causar que los grilletes cortaran su piel, liberando ms de su preciosa sangre. Aparentemente, ese es tu trabajo ahora dijo Kevin. S de muy buena fuente que has hecho algn tipo de transformacin. Sonri, mostrando sus dientes blancos. Tanto te gusta tu personaje de Hollywood? Uriel no respondi. Trat de entrar a la mente del hombre, pero fue bloqueado. Trat de usar telequinesis para lanzarlo contra la pared. Ms no funcion. Trat de prenderle fuego. Eso tampoco funcion. Trat de convertirlo en algo pequeo y anfibio. Pero Kevin no cambi y Uriel comenzaba a sentirse cansado. Todo est bien. Kevin se encogi de hombros y poco a poco camin hacia Uriel. Puedo apostar a que s lo que ella es. Uriel contuvo su aliento. Ella es un arco, no? Esta vez fue una pregunta, pero an as Uriel no iba a responder. Sin embargo, saba que su silencio era su respuesta. Eso es lo que me imaginabaKevin asinti, ofrecindole, extraamente, una sonrisa triste. S de su existencia a travs de una especie celestial. l se ri, el sonido profundo y divertido. Creme cuando te digo que los arcngeles no son las nicas creaturas que el Hombre Viejo ha desechado a la Tierra. Su risa se fue desvaneciendo y la expresin de Kevin se puso seria. Vio a Uriel directamente a sus ojos y su mirada se entrecerr. Supongo que crees que ella es tuya. Uriel apret los dientes. No hay ninguna duda gru.

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Ests demente.

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Ah, s? Kevin pareca perplejo. La conoc mucho antes que tu pusieras tus ojos sobre ella, arcngel. Por accidente. Quin puede decir que ella no era, por hecho, destinada a ser ma? Una vez ms, Kevin se ri. Tal vez. Pero, t y yo sabemos que el Hombre Viejo no es el ser ms poderoso en este universo. Slo que yo soy lo suficientemente sabio como para admitirlo y t sigues siendo un tonto obstinado. Se dio la vuelta, acercndose a la mesa, y se apoy en ella por segunda vez, sus manos metidas en sus bolsillos. No, Uriel. Las Parcas son ms fuertes. El Hombre Viejo ha cometido errores antes. Anivel su mirada en Uriel. Y no importa. Mis hombres y yo necesitamos a Eleanore de una manera u otra. Por lo tanto, ahora que s exactamente lo que ella es, tengo la intencin de probar mi teora. Despus de todo le envi una sonrisa devastadora y Uriel se acord de su co-estrella en Comeuppance, el que haba interpretado a su enemigo, yo fui su primer amor. Si la tocas, juro por todo lo que no es sagrado que te voy a matar. S, por supuesto. Kevin esper unos segundos. Luego mene la cabeza. Realmente crees que te dejar vivir lo suficiente para que puedas ser alguna clase de competencia, mucho menos una amenaza, para m? Uriel sinti su mirada ardiendo cuando su visin se volvi roja. Ests vivo slo porque te necesito para llegar a ella. Kevin se par y se dirigi casualmente hacia la puerta de metal, la cual se abri con un clic mientras se acercaba. Cuando Eleanore Granger est bajo mi posesin, habrs terminado tus servicios de utilidad. Abri la puerta, sali y la cerr tras l. Uriel apoy su cabeza contra la X de metal que se haba convertido en su prisin y cerr los ojos ante el dolor.

Max vio a Miguel apoyarse sobre su codo en los cojines del sof y parpadeando con fuerza, tratando de aclarar su visin. Fue lo mismo que Azrael haba hecho una hora antes. El ex ngel de la Muerte era el ms fuerte de los cuatro; su cuerpo se haba reparado por s mismo, pero no haba sido agradable de ver.

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Gabriel, quien haba sido disparado dos veces en el pecho con esas extraas armas, an tena que despertar. l todava estaba tirado, y aparentemente sin vida, en el segundo sof en la sala de la mansin. Max Gillihan se senta ms preocupado sobre sus cargos de lo que nunca lo haba estado. Uriel se encontraba desaparecido.

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Eleanore se encontraba con Samael. Y el pecho de Gabriel era negro como la noche y duro como una piedra. Max honestamente se preguntaba si el Arcngel Mensajero se movera de nuevo. Max se arrodill junto a Miguel y captur su mirada. Puedes escucharme? Miguel hizo una mueca y levant un dedo, sin ser capaz de hablar, y luego se enrosc sobre s mismo por el dolor. Azrael tambin haba estado en agona; pareca ser lo que suceda despus de salir del estado en que las extraas armas los haban dejado. No los haban matado. Slo los haba petrificado, o algo parecido a ello. Miguel se quej y luego el gemido se convirti en un gruido de rabia. Azrael tambin se haba puesto furioso. Ningn arcngel se tomaba bien el ser derribado en un ataque. Quin carajo? No lo sabemos respondi con calma Azrael. l haba sanado completamente y ahora estaba parado bajo el arco de la puerta que una el comedor y la sala, su cuerpo alto iluminado por la poca luz detrs de l. Pero quienquiera que fuese ha capturado a Uriel. La mirada de Miguel se uni a la de l. Miguel, ests lo suficientemente bien como para curar a Gabriel? Max no quera perder ms tiempo. Miguel era el nico entre ellos quien posea la habilidad de sanar, y Gabriel no pareca estar recuperndose de esto. Tal vez slo era cuestin de tiempo antes de que lo hiciera por s mismo, pero tambin, el tiempo podra arrebatrselo. Miguel mir por encima del hombro de Max al cuerpo inconsciente de su hermano, tendido sin vida en el sof frente a l. Sus heridas son mayores que las nuestras dijo Azrael. Miguel lentamente se sent, su frente sudorosa con el dolor que le caus. Luego cerr los ojos, tom varias difciles y profundas respiraciones, y se puso de pie. Dio unos pasos a travs de la brecha entre los dos sofs para luego caer de rodillas junto a Gabriel. Gabe Jade cuando empuj la camisa de Gabriel para revelar su pecho ennegrecido. Se vea mal, como si Gabriel fuera una escultura de Miguel ngel hecha de mrmol negro; una estatua de un arcngel. Cristo susurr Miguel, cerrando los ojos y moviendo la cabeza. A la misma vez, coloc su mano derecha sobre el duro pecho de su hermano y Max lo vio sentarse sobre sus talones para concentrarse.

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La clida luz que brillaba por debajo de su mano pas de ser un suave resplandor a ser un rayo radiante y cegador. Cuando se agot, Miguel se inclin, con los ojos cerrados, su cuerpo completamente agotado. El pecho de Gabriel ya no era negroy lo mejor de todo, bajaba y suba. Est respirando, pens Max, sintindose aliviado. Era claro que Miguel estaba agotado. l nunca haba tenido que poner tanto esfuerzo para curar a alguien antes. Su rostro plido, su alta figura desplomada, su respiracin lenta. Pareca casi inconsciente de nuevo. Pero haba sanado a su hermano. Lo hiciste exhal Max, dndose cuenta que haba estado conteniendo la respiracin. Se apresur hacia el sof y se arrodill junto a los dos. Est respirando. Puso su mano sobre la mueca de Gabriel y sinti su pulso. Por fin. Era como si hubiese vuelto de entre los muertos. Volvi su atencin hacia Miguel, quien an no haba dicho nada. Sus ojos an estaban cerrados, su cabeza inclinada y su cuerpo encorvado. Ests bien? Le pregunt Max. Un asentimiento de cabeza fue su nica respuesta. Alguien viene dijo Azrael. Max se volvi hacia l. El arcngel vampiro camin con gracia hacia el arco que llevaba al vestbulo y a la puerta. Es el sirviente de Samael aadi, justo antes de desparecer por la salida. Qu? Pregunt Max con alarma. Se puso de pie, y con una ltima mirada llena de preocupacin hacia Miguel y Gabriel, se apresur a seguir a Azrael. Az lleg a la puerta, agarr la manija y la abri. En el umbral se encontraba Jason, la mano derecha de Samael. A Max le disgustaba. En el exterior, era muy apuesto y bien vestido. Pero Max saba que algo diferente se ocultaba por debajo de su atractiva fachada. No me andar con rodeos o les har perder su tiempo dijo Jason, juntado sus manos detrs de su espalda. Estaba, como siempre, impecablemente vestido con un traje de Armani y corbata que asimilaba el azul de sus ojos. Ya saben que la seorita Granger est con nosotros. El Seor Samael desea traer a la arco aqu. En vista de la situacin, siente que tiene mucho que hablar con los cuatro de ustedes. l sabe lo que ha ocurrido dijo Azrael.

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Jason asinti con la cabeza. As es. Y creo que ustedes estarn de acuerdo de que esto requiere de cooperacin. Qu casualidad dijo una grave y debilitada voz detrs de Max. l se volvi para ver a Miguel de pie bajo el arco detrs de ellos, apoyado contra la pared. Sam siempre tan disponible a prestar su ayuda a quienes estn dispuestos a pagar su precio. Jason se encontr con la mirada de Miguel y la sostuvo. Su odio mutuo y la desconfianza eran absolutamente claros. En este caso, Miguel dijo Max con un suspiro. Sam podra tener razn. Estamos luchando contra algo que no podemos luchar y mucho menos comprender. Y tienen a Uriel. Qu quiere tu amo, exactamente? Pregunt Azrael, siempre yendo al grano. l quiere su permiso para entrar en la mansin. Si no estn de acuerdo con esto, est dispuesto a reunirse con ustedes en un lugar pblico. Sin embargo, si eligen esta ltima, sean consientes de que su reunin no ser tan privada o protegida como ustedes lo desean. Hijo de puta susurr Miguel, cerrando los ojos cuando se inclin hacia atrs y se pas una mano a travs de su pelo rubio. Yo jodidamente estoy de acuerdo con eso dijo otra voz detrs de todos. Miguel y Max se volvieron para encontrarse con Gabriel empujndose sobre la pared en la cual, al parecer, haba estado apoyndose en su camino al vestbulo. l se vea terriblemente dbil y plido, y el color gris plateado de sus ojos brillaba, como si estuvieran febriles. Haba un ligero brillo de sudor a lo largo de su frente, humedeciendo su cabello negro. Pero esa mierda tiene a Ellie. Y lo que sea que estamos peleando se siente como la peste bubnica en una jodida bala. Te ves como una mierda dijo Miguel en voz baja, casi bromeando. Necesito un trago. Max se apart de los dos arcngeles para encarar a Jason una vez ms. No tenemos otra opcin en este caso. Cundo le gustara reunirse? Ahora dijo Jason simplemente. Todo lo que necesitan es invitarlo a entrar. Ante eso, los ojos de Max se encontraron con los de Azrael. El arcngel tena que ser invitado?

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Las esquinas de los labios de Azrael se alzaron ligeramente. Los humanos tienen sus mitos confundidos. Por cunto ser la invitacin? Le pregunt Max. Una noche respondi Azrael. Lo ms probable un da, tambin.

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Max suspir y se volvi a Jason lanzndole una mirada dura. La invitacin es slo para tu amo, no para ti. Est bien dijo otra voz detrs de los presentes en el vestbulo. Miguel y Gabriel inmediatamente se enderezaron, sus cuerpos en modo de batalla cuando se dieron la vuelta para hacerle frente al intruso en la sala de estar. l no necesita una invitacin de su parte dijo Samael de donde se encontraba sentado en uno de los lujosos sillones reclinables de cuero, con las piernas cruzadas casualmente en los tobillos, su traje gris le daba una imagen de perfeccin. Eso fue rpido dijo Max bajo su aliento. La sonrisa de Samael era sabihonda y un rayo relampague en las profundidades de sus ojos. Un momento despus, Eleanore apareci a su lado, todava vestida de rojo, una diosa de la tentacin de color carmes. Eleanore! Max corri hacia ella. Max dijo, abrazndolo. Se enderez, mirando sobre su hombro. Miguel, Gabriel, Az, estn bien. El alivio inund su rostro, pero la culpa le nubl sus ojos y sus dedos apretados en su vestido delataron su sentimiento de culpabilidad. Ellie, esto no es tu culpa le dijo Max al instante, tomando sus manos entre las suyas. Poda ver las manchas de las lgrimas en sus mejillas de porcelana. Cristo, Eleanore, no puedes culparte a ti misma por esto. S, s puedo susurr, su mirada en el suelo. Esos hombres estn detrs de m. Y les hicieron dao a todos ustedes y ahora tienen a Uriel. Su voz se quebr cuando termin, y Max la tom en sus brazos otra vez. Esto no es tu obra, verdad? Acus entrecerrando sus ojos a Samael sobre el hombro de Eleanore. Samael se encogi de hombros inocentemente. Al contrario. He tratado de convencerla de que ella no tiene la culpa. Si tuviera que nombrar al responsable, lo ms probable es que sea el Hombre Viejo. Oh, aqu vamos de nuevo. Gabriel rod sus ojos y se dej caer con fuerza en el otro sof, su cuerpo claramente agotado por estar de pie. Jason desapareci del umbral de la mansin, y en un instante reapareci detrs del silln donde se encontraba Samael. Nadie se sorprendi. Obviamente Samael haba trado a su sirviente adentro de la mansin. Azrael calmadamente cerr la puerta y se uni al resto en la sala de estar. Qu es lo que deseas discutir? Pregunt, ninguna emocin mostrndose en su hermoso rostro.

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Samael uni su mirada con la del arcngel oscuro. Mientras Eleanore se recuperaba, le sus pensamientos y escane sus recuerdos. Nadie se sorprendi ante esa confesin, pero los msculos tensos de los arcngeles dejaban claro su disgusto ante ello. Parece que mientras t y yo estbamos en un cementerio en Texas, un grupo de hombres rastreaba a Eleanore por todo el pas. l entrelaz sus dedos sobre su estmago y continu: No s quines son. Pero al parecer la acorralaron en un estacionamiento afuera de una tienda de abarrotes justo antes de que ella lograra escapar y retomar su camino hacia el cementerio. Eleanore lentamente se alej de Max y se pas el dorso de su mano sobre los ojos. Vestan con batas de laboratorio y uniformes negros. Unos de ellos tenan agujas llenas de un lquido claro dijo en voz baja. Un pequeo escalofro le recorri el cuerpo y Max pudo ver el temblor atravesar su esbelta figura. Los reconoc. Se parecan a los hombres que atacaron a mi familia cuando yo tena quince aos. Mi familia apenas pudo escapar. El grupo consider la informacin por un momento. Crees que son estos son los mismos hombres que nos atacaron en la gala y secuestraron a Uriel? Pregunt Miguel. Probablemente dijo Sam. Tienes alguna idea de qu tipo de armas estn usando? Pregunt Max. Samael lo consider. Honestamente, no. Pero si fue capaz de incapacitarlos a los cuatro al mismo tiempo, entonces tenemos mucho de que preocuparnos. Para qu quieren a Ellie? Miguel cuestion. Me temo que no puedo estar seguro de eso, tampoco. S un poco ms que ustedes en este caso. Sin embargo, si tuviera que aventurar una respuesta Se encogi de hombros. Como un Arco, Eleanore posee muchas habilidades envidiables. Puede que ellos quieran unas cuantas cosas de ella. Tal vez quieren que ella se una a ellos en una batalla. O quieren determinar la forma para reproducir sus poderes y crearlos en otros. Las posibilidades son muchas. Bueno, por un lado, esa es una buena noticia. Suspir Max. Eso significa que dejaran a Uriel con vida el tiempo suficiente para que hable. Hablando de eso dijo Azrael, tenemos compaa.

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Max frunci el ceo, sus cejas juntndose en confusin. Eso es imposible. Nadie conoce la ubicacin de la mansin. Parpade, reconsiderndolo, y aadi: Ningn ser humano. Se oy un golpe en la puerta principal y ste retumb en la habitacin.

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Todos lo miraron.

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En ese caso, creo que podemos asumir una cosa por segura dijo Miguel. Lo que sea que estamos enfrentando no es humano.

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Traducido por gaby828 Corregido por Panchys

Kevin tom el auricular y lo coloc en su odo. Despus de unos segundos, asinti con la cabeza. Luego devolvi el telfono a su capitn y cruz la habitacin hacia la puerta. La invitacin haba sido entregada. Todo lo que quedaba hacer ahora era esperar, y planear. Kevin tena un par de preguntas ms que quera que le respondieran. Otra conversacin con su prisionero especial vena en camino. Sali de la habitacin y se dirigi por el pasillo hacia las celdas de detencin. El arcngel Uriel haba sido liberado de sus ataduras en la sala de interrogatorios y se le permiti una celda privada. Por supuesto, l estaba asegurado todava y no haba nada en la celda sino sus cuatro paredes y el suelo. Construido con el mismo material que el cuarto de interrogaciones. Uriel no ira a ningn lugar. Lo ms probable es que, en este momento, el General tenga a un ngel de la Venganza muy enojado en sus manos. General. Cuando Kevin lleg a la celda, los hombres de uno y otro lado de la puerta le saludaron y se hicieron a un lado. Algn problema con nuestro invitado? pregunt Kevin. No seor, nada que no podamos manejar. La puerta se abri y Kevin se asom a la griscea sala ms all. l escuch. Una respiracin superficial provena de la esquina. Ajust su visin y la altura de Uriel, el contorno curvado se hizo claramente visible. No hay necesidad de levantarte ante mi presencia. Por favor, sintate antes de caer. Si has venido a torturarme, por lo menos hazlo en silencio. Realmente no puedo soportar el sonido de tu voz respondi Uriel con voz rasposa. Kevin entr en la habitacin y permiti que la puerta se cerrara detrs de l. El candado se desliz a su lugar e hizo click al cerrarse. Analiz en el estado fsico del arcngel: labios ensangrentados, nariz ensangrentada, ojo negro, corte en la frente, formacin de hematomas por todas partes. Sus hombres se haban estado divirtiendo con su prisionero. No hay duda que

eneral, tengo al coronel en el telfono para usted.

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Uriel no pudo defenderse en contra de ellos. Las esposas alrededor de las piernas del arcngel fueron forradas con el mismo metal con que haba sido atado en el interrogatorio sobre la mesa. Era un metal que Kevin haba creado siglos atrs, cuando haba descubierto que la aleacin impeda a un arcngel utilizar cualquiera de sus habilidades sobrenaturales. Es una lstima que hayas tenido que sufrir tanto. Si slo Eleanore estuviera aqu. Kevin atraves la sala de estar para pararse frente a Uriel, quien se apoyaba en la pared del fondo, la ropa hecha jirones y desgarrada y empapada con sangre y sudor. El arcngel mir a Kevin con ojos cautelosos y cansados. Ella podra curarte. Kevin termin. Uriel ech atrs la cabeza y se ri, el sonido profundo, ladridos rebotando y rebotando de las paredes a su alrededor. Kevin se par en seco. La risa fue la nica respuesta de Uriel. No es que Kevin hubiera esperado algo ms. Pero habra sido agradable, por una vez, no tener que hacer las cosas de la manera difcil.

Rayos corran a travs de la oscura noche, el trueno persiguiendo sus talones con una determinacin tenaz. Sacudi las ventanas de sus celdas y cre una msica de fondo catico a las conversaciones que tenan lugar dentro de la mansin. La tormenta la haca Eleanore, aunque ella haba tenido aos de prctica para controlar el clima, se reflejan las turbulencias dentro de ella, ahora no importa lo mucho que trataba de calmarla. Y no era la nica molesta. Todo el mundo en la gran cocina de la mansin se senta nervioso hasta cierto punto. Todo el mundo, es decir, menos uno. Samael solo pareca calmado. l era el ojo del huracn, y se qued apartado y en control. Era desconcertante y se senta un poco como estar sentado en una sala de estar con un dragn inquietantemente sereno. Cuando el golpe haba llegado a la puerta menos de una hora antes, Azrael haba abierto para encontrar un sobre cerrado en la puerta. Un ultimtum haba sido entregado: Eleanore por Uriel, o Uriel iba a morir y Eleanore se tomara de un modo u otro. El ultimtum haba puesto en marcha un temblor de ira a travs de la habitacin. Ninguno de ellos se encontraba bajo el engao de que el enemigo pretenda devolver a Uriel con vida, no importaba lo que en el papel se pudiera leer. Si Miguel, Gabriel y Azrael tenan alguna esperanza de ver a su

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Nadie en la mansin acontecimientos de la noche. pareca

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reaccionar muy bien a los

hermano vivo de nuevo, lo cierto era que necesitaban la ayuda de Samael. Nada trajo a casa esa comprensin ms que el hecho de que el enemigo haba encontrado la casa en el primer lugar. Tal cosa era imposible.

La reaccin de Gabriel era la ms impresionante. Haba ido a por un paquete de seis en cuarenta y cinco minutos y haba grabado casi una zanja en el suelo donde haba estado yendo y viniendo, furiosamente pasndose la mano por el pelo negro y espeso, con los ojos de plata intermitentes con obvia ira. Max lo manej de manera diferente, prefiriendo permanecer en su papel de cuidador que romperse y mostrar alguna emocin real. Haba dado instrucciones a los arcngeles para crear ropa nueva para Eleanore para que pudiera salir del vestido Lavonde y estar ms cmoda. Luego se prepar una taza de t. Miguel, por su parte, haba establecido su residencia en un asiento al otro lado de Samael en la mesa del comedor. Jason, como de costumbre, estaba de pie, y vea la tormenta de Ellie a travs de una gran ventana a varios pasos discretos lejos de su amo. Azrael se haba ido a buscar una comida. Eleanore no se haca ilusiones en cuanto a lo que eso significaba. Los hombres que tenan a Uriel queran hacer una transaccin a las dos de la maana en un campo en las afueras de Dallas. Tenan una hora y veinte minutos para ir y el plan prcticamente no era viable en cuanto a la forma de recuperar a Uriel vivo. Eleanore sinti la piel susceptible. Su rostro se senta caliente y su cuerpo se senta fro. Se senta aterrorizada. Mucha gente hizo una poltica para nunca hacer frente a los terroristas o secuestradores. No era una buena idea dar al enemigo cualquier tipo de control sobre ti. Todo el mundo en la mansin era consciente de ello. Todos eran muy conscientes de que aceptar cualquier cosa que los secuestradores propusieran sera tan bueno como decir: Ganaron. Son ms fuertes que nosotros. Tomen lo que quieran, no podemos detenerlos. Pero las armas de sus enemigos eran superiores, sus poderes eran mayores, saban acerca de la mansin y los que estn dentro y tenan a Uriel. Tenan todas las cartas. No pueden colocar ninguna confianza en este tipo de accin dijo Samael, en respuesta a algo que Miguel acababa de sugerir. No sabemos que poderes tienen, ni siquiera sabemos que son. Haban estado lanzando ideas de ida y vuelta durante los ltimos cuarenta minutos, y con cada segundo que pasaba, Gabriel y Max estaban ms agitados. Samael, por el contrario, simplemente mantuvo la pose de muchacho guapo, sereno y seguro. Por la mirada en el rostro de Miguel, Eleanore supuso que el hombre nunca haba odiado ms a Samael.

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Entonces, Que demonios son? Miguel finalmente grit. Golpeando con el puo sobre la mesa mientras sala disparado de su silla para tomar el ritmo una vez ms. Alguien slo dgalo ya! Son llamados Adarians Lleg una voz femenina inesperada de un poco ms all del arco que conduca a la sala de estar y recibidor. Todo el mundo en la sala de gir para encontrar de pie a Lilith junto a la chimenea, sus manos cruzadas delante de ella con calma, la riqueza de su pelo oscuro recogido en un moo suelto que permiti a los mechones caer y enmarcar sus rasgos delicados. Lilith dijo Max, claramente sorprendido, cuando lleg a sus pies. Max. Lilith asinti con la cabeza hacia l. Miguel, Gabriel, Azrael salud a todos ellos a su vez y luego estableci sus ojos oscuros en Eleanore. Arco dijo, sonriendo amablemente e inclinando la cabeza ligeramente. Eleanore parpade, sorprendida por el gesto. Pero se salv de tener que responder de alguna manera porque la profunda, sexi voz de Samael cort el silencio. Lilith, qu ests haciendo aqu? Hubo un borde en sus palabras que no haba estado all antes. Era el primer descanso en su fachada de tranquilidad que ninguno de ellos haba presenciado hasta el momento de la noche. Estoy ayudando, Sam dijo Lilith. Como t deberas. A eso, Samael no dijo nada. Sin embargo, sus grises ojos se oscurecieron por la tormenta y los relmpagos que cruzaban el cielo exterior reflejada en sus oscuras profundidades. Como deca continu Lilith, sin dejarse intimidar por su mirada oscura. Ella se apart de la chimenea y Max al mismo tiempo se traslad alrededor de la mesa, acercndose a ella. Eleanore se haba dado cuenta de que Samael se enderez en su silla, como si l tambin estuviera listo para ponerse de pie. Los hombres que tienen a Uriel se llaman Adarians. Son, por falta de una mejor descripcin Hizo una pausa encontrndose con cada una de sus miradas antes de terminar, arcngeles. Un silencio aturdido sigui este anuncio. Arcngeles? La idea era imposible. Miguel y Gabriel miraban a Lilith en estado de shock. Max plido. Azrael inmvil como una estatua, lo que Ellie saba que slo significaba que cualquiera que fuera la sorpresa que senta, la haba escondido tan magistral como siempre.

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Samael era el nico entre ellos que no pareca sorprendido. En cambio, su expresin era de furia apenas contenida. Lilith sigui. No saban de su existencia debido a que el Hombre Viejo hizo todo lo posible para ocultarles su creacin. Ustedes se hicieron mucho despus de que fueran eliminados. Lilith. La voz Samael era tan baja, tan mortal en su advertencia que El Cado atrajo cada par de ojos en la habitacin. Sin embargo, Lilith no le hizo caso, una vez ms. Su nombre fue dado a ellos por su creador despus de su eliminacin, y significa el primero, aunque no eran, obviamente, el ltimo de su especie continu. Ella haba llegado a un alto cerca del arco que conduca al comedor, y no se acerc ms. En su lugar, mir una vez a Samael, quien le clav una mirada dura, luego apart sus ojos para mirar a Max. Haba doce Adarians creados antes de que uno fue formado de forma en que el Hombre Viejo no estaba contento. El decimotercer Adarian no pareca ser tan poderoso como los otros, o tan preocupado por su propio bienestar y sus intereses. Hasta ese momento, los Adarians haba demostrado ser egostas y la combinacin de su egosmo y el inmenso poder preocupaba al Hombre Viejo. As que la primera docena fueron eliminados. Sin embargo, el decimotercer Adarian Lilith, es suficiente. Samael se levant de su silla entonces, y un rayo cay directamente sobre sus cabezas, sus truenos sacudiendo los cimientos de la mansin. Oh mi Dios susurr Eleanore. Su mano en su garganta en un gesto protector inconsciente. Se qued mirando con asombro a Samael. El dcimo tercer arcngel, el decimotercer Adarian, eres t. Otro momento de silencio aturdido, y despus, Gabriel volvi su mirada de plata hacia El Cado. T sabas acus con un silbido. T sabas muy bien quines eran ellos todo este maldito tiempo. Samael se encontr con su mirada y la mantuvo. No lo confirm. Pero no era su silencio una negacin. Miguel debe haber sentido lo que se avecinaba medio segundo antes de que ocurriera, y l empuj su cuerpo en movimiento, en un esfuerzo para detener el problema inminente Gabriel fue corriendo por Samael, un torbellino de hombre alto, moreno y Samael gir a su encuentro cara a cara. Miguel se movi con tanta rapidez, que volvi a aparecer entre Gabriel y Sam. Detente! Se volvi y grit la orden a Gabriel, lo que permiti a su mando hacer un boom a travs de la habitacin y eco de las paredes.

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Gabriel se detuvo repentinamente, sus ojos plateados brillando extraamente en su rostro bronceado y guapo. Qutate del camino, Mike, o juro que te llevar junto con l gru Gabriel. Suficiente, ambos. Max hizo un gesto con la mano con fuerza y una oleada de aire templado separ a Miguel de Gabriel, empujando a los dos hacia atrs, hasta que Gabriel se estrell contra el mostrador detrs de l y Miguel choc contra la pared. Ambos hombres aterrizaron en sus botas, mostrando los dientes, los cuerpos preparados para la batalla. Eleanore retrocedi a la cocina contigua, marchndose de la sala. No saba qu hacer con todo esto. Pero saba que el hecho de que Samael oculto la verdad, no slo era egosta y malo, era peligroso. No tena idea de por qu no comparti lo que saba, sobre todo desde que haba llegado a ellos con una especie de tregua. Pero sabia que no poda confiar en l, nunca. La altura de Samael, la forma fuerte nunca pareci ms como el acero tallado. Se alej de los dos hermanos y centr su atencin en Lilith. Crees que has ayudado, pero como puedes ver, solo has complicado las cosas. Su expresin era tranquila, una vez ms, pero detrs de ese exterior fresco e imperturbable era un genio turbulento. As quieres creer, Sam dijo Lilith, pero ambos sabemos que no es verdad. Y sabes que Uriel morir a menos que los hermanos puedan entender y prepararse para lo se estn enfrentando. Por qu quieres a Uriel muerto? pregunt Eleanore en voz baja. No pudo evitarlo. Nada de esto tena sentido. Si Uriel muere, entonces lo vas a perder como un siervo. Pens que eso era lo que queras acus. Samael volvi esos intensos ojos grises-carbn sobre ella, y trag saliva. Haba ms que ira en sus profundidades tempestuosas. Haba algo codicioso all tambin. No la mires as! grit Gabriel. No es tuya! Se puso en marcha desde donde l estaba de pie en el mostrador de la cocina. l y Samael se golpearon tan duro, tan rpido, el impacto cre un destello de energa que se propag en crculos, como en un estanque. Rayos y truenos una vez ms sacudieron la mansin. Eleanore fue lanzada con fuerza hacia atrs, pero Max logr cogerla en sus brazos antes de que cayera contra la pared detrs de ella. l la dej en el suelo y corri hacia los dos arcngeles luchando, al igual que Miguel. Pero antes de que cualquiera de ellos pudiera interferir, la forma alta de Azrael pas de donde l se encontraba en las sombras a un lado del comedor. Eleanore levant la mirada para coger el breve destello de la superposicin de una imagen del arcngel vampiro. Fue borrosa y confusa, pero podra haber jurado que vio el contorno de lo que pareca una figura oscura con tnicas, llevando una guadaa.

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Y luego se fue y los ojos de Azrael dorados brillaban como soles y sus colmillos sobresalan, y no haba una onda de sonido capaz de crecer desde su rincn de la habitacin. La arruga en el espacio se estrell contra Samael y Gabriel, separndolos con la fuerza de un huracn y lanzndolos a los dos a travs de las habitaciones de la mansin. Era una ola inmensa de poder concentrado y, milagrosamente, no golpe a nadie ms. Gabriel sali rodando por el aire hasta chocar contra la pared de la izquierda y aterrizar en el pasillo, al otro lado. Samael lleg a treinta centmetros de golpear la pared de la derecha de la sala antes de detenerse, se irgui en el aire, y suavemente aterriz en la alfombra debajo de l. Sin embargo, sus ojos brillantes eran cualquier cosa menos suave. La tormenta que ruga fuera ahora haba dado a luz a un viento tan fuerte, sonaba como si estuviera a punto de ser golpeado por un tornado clase 5. Azrael tiene razn dijo Eleanore. Esto tiene que parar. Ella era la voz de la razn en una mansin llena de rabia y testosterona. No tenemos mucho tiempo continu, mientras hacia su camino hacia la mesa del comedor y empez a tirar de una silla. Max pareci sacudirse y salt a la accin caballeresca, movindose hacia adelante para tomar la parte de atrs de la silla de sus manos y deslizarla hacia fuera para ella. Ella le ofreci una pequea sonrisa, agradecida y se sent. Entonces Max se volvi a Lilith y sac otra silla vaca. Sealando que ella deba sentarse tambin. Lilith se sent y Max se uni a ellas. En el comedor, Samael chasque los dedos y la ropa desgarrada y un poco arrugada que haba estado usando un momento antes fue remplazada al instante con un traje y una camisa de tono color negro. Su corbata gris carbn a juego con sus ojos. Mientras se dirigi a la mesa y se sent con gracia frente a Eleanore, tuvo que admitir que tena un aspecto increblemente sexi. Samael cogi su mirada y la retuvo; no haba manera de que haba perdido su reconocimiento. Eleanore se ruboriz y se oblig a apartar su atencin de El Cado, regres a la tarea en cuestin. Poda or a Gabriel venir por detrs y poda ver a Miguel unirse a ellos y se dio la vuelta hacia Lilith y le pregunt: Cmo podemos traer a Uriel con vida?

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Finalmente razonable.

dijo

Lilith,

sonriendo

clidamente.

Un

ngel

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No soy un ngel insisti Eleanore en voz baja. S, lo eres dijo cada hombre en la habitacin.

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Muy bien, chico grande dijo el guardia cuando tom las cadenas de Uriel y, de un tirn, con la ayuda de otros dos guardias, trajo a Uriel a sus pies. Es hora de salir. El guardia lanz una desagradable, brillante sonrisa blanca. El conejo est casi en la guarida del lobo Uriel lentamente levant la cabeza y mir al guardia por encima de sus ojos verdes y brillantes. El hombre fue capturado, aunque slo fuera por un momento, en el odio que quemaba la mirada esmeralda. Por una milsima de segundo, la incertidumbre brill en sus propios ojos de color marrn claro. Pero luego desapareci, y el guardia se encontraba, una vez ms, ladrando rdenes a los dems miembros de su personal de seguridad. Juntos, trasladaron a Uriel por el largo corredor revestido de metal y a travs de una puerta metlica que daba al exterior. En el momento que se abri la puerta, cortinas de lluvia se estrellaron contra el grupo, inclinada en la oscuridad de la noche de tono negro. Los guardias parecan estar esperndolo, ya que no se vieron sorprendidos por el rayo que dividi el cielo con fracturas azul-blanco que parecan grietas de tela de araa en un vaso de bano. Ellos ni se inmutaron por el trueno que pareca retumbar como un avin no tripulado, fuerte y constante. Uriel, por otro lado, no saba que haba una tormenta. La pequea celda donde haba sido encerrado se encontraba bajo la tierra y el dolor haba sido su nico compaero, bloqueando todas las dems sensaciones. La lluvia lo sorprendi ahora, cuando levant la cara y prob las gotas que entraron en su boca y nariz. Mientras lo trasladaban desde el edificio anodino en el que se haba mantenido, a la camioneta que los esperaba, la lluvia se apoder de l, un blsamo fresco en su carne desgarrada y msculos cansados. Su cuerpo estaba exhausto. Los hombres del General posean poderes realmente maliciosos. Todos ellos eran sobrenaturalmente fuertes y todos haban sido entrenados para golpear donde ms dola. Sin embargo, algunos de ellos tenan la vil capacidad de causar dolor, simplemente con no ms de un toque. O con una mirada. Uno de ellos haba demostrado su aptitud para hacer a alguien sangrar por los poros, manchando la camisa de Uriel con sangre que necesitaba desesperadamente permanecer dentro de sus venas vampiras. Sin embargo, otro posea la capacidad de entrar en la mente de Uriel, el parpadeo de imgenes trridas y ofensivas de Eleanore, atada y sufriendo toda clase de tortura, cada una de ellas descaradamente sexual. Sus manipulaciones combinadas durante las ltimas horas haban drenado el cuerpo y la mente de Uriel. l haba tratado de defenderse por s

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mismo tantas veces, pero no pudo y al final, se qued desprovisto de fuerza o poder. Ni siquiera poda arreglar su ropa, y si alguna vez vea a Eleanore de nuevo, no quera que ella viera lo que lo cubra de la cabeza a los pies con su propia sangre. Nunca se haba sentido tan impotente, tan desesperanzado, en toda su larga vida Pero la lluvia tal vez era su imaginacin, tal vez deliraba y su mente le jugaba una mala pasada. Sin embargo, habra jurado que la lluvia desapareca el dolor. Se senta diferente, se senta bien. En la fiebre de su cerebro cansado, le recordaba a Ellie. Uriel mir la camisa negra rota y se dio cuenta que la lluvia lavaba la sangre fuera de l en riachuelos teidos de rosa. Las corrientes de color rojo eran cada vez ms y ms claras con cada momento que pasaba. l alcanz a ver su piel y, para su sorpresa, parpadeando, no vio el corte que haba estado all momentos antes. Se haba ido. Mtanlo rpido orden un guardia. Uriel fue empujado hacia adelante hasta que golpe su pierna con el marco de la puerta de la camioneta y cay sobre sus muecas esposadas y en todo el piso de metal. Las esposas, una vez ms mordieron su piel, pero esta vez el metal corto rebanadas frescas en su carne. Lo que significaba que las heridas que haba tenido antes haban sanado. Una vez ms, Uriel parpade asombrado. Apenas poda comprender cmo haba ocurrido. De alguna manera, la tormenta que ruga en el exterior lo haba sanado. Por lo menos hasta cierto punto fsico. Segua siendo drenado de sangre preciosa, y como vampiro, era particularmente grave. Sin embargo, los cortes y moretones haban desaparecido, y los pocos huesos que haban logrado romper se sentan como si hubieran sido reparados. Se pregunt si los guardias se haban dado cuenta de su milagrosa recuperacin. Uriel pens rpido. En un esfuerzo por mantener su recuperacin oculta, se acurruc en s mismo, como lo hara un hombre con gran dolor. Alguien de pie encima de l se ech a rer. Otro hombre solt una risita. La puerta de la camioneta se cerr. Sus captores hicieron algunos comentarios groseros acerca de venganza y merecido y la camioneta arranc y se retir del terreno baldo. Uriel se qued quieto y escuch el sonido de los neumticos sobre el asfalto mojado y la lluvia torrencial en el techo de la furgoneta. Su mente daba vueltas en un intento loco, frentico para formular algn tipo de plan.

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No tena idea de hacia dnde se dirigan. Slo saba que, dondequiera que fuera, los hombres que lo tenan prisionero, junto con su General, estaban seguros sobre que Eleanore estara esperando all. Si el ataque de Uriel la haba enviado a Samael, como l haba planeado, entonces no estara sola. Samael podra no importarle lo que pasara con Uriel, pero seguro como el infierno que se preocupaba por lo que pasaba con la Arco. Los arcngeles no valan nada para Samael, pero una Arco era preciosa. Y sus hermanos Estaran all? An vivan? El pecho de Uriel se sinti apretado con el pensamiento, pero empuj su duda lejos y se oblig a pensar de manera positiva. Ellos estn vivos. l sabra si no lo estuvieran. En este caso, era posible que pudieran ser capaces de ayudar. No era probable, pero posible. Todo solo tomara un poco de colaboracin entre ellos y Samael. Uriel cerr los ojos y oblig a sus pensamientos negativos alejarse. Era una posibilidad remota. Al igual que la lluvia curara sus heridas. Haba algo que no ocurra todos los das. Es Ellie. Se le ocurri de la nada, pero se hizo eco en su mente claro como una campana. Eleanore era la causa de la tormenta. Deba de estar en algn lugar cercano. Ella haba llamado a un vendaval y, de alguna manera, eso lo haba curado. Lo haba sanado. Tan imposible como pareca, l saba que era verdad. Y sea cual sea la razn, slo reforz la decisin de Uriel de estar libre de estos monstruos y salvar a Eleanore de la suerte que haba soportado durante las ltimas horas. l no les permitira tocarla. Ella era ms preciosa que el sol y la luna. Y era slo suya. Desde debajo de la cubierta de los brazos cruzados en que tena su rostro y su cabeza, Uriel abri los ojos y mir rpidamente alrededor de la camioneta. Haba tres hombres en la parte posterior con l. Todos armados con armas extraas y horribles. Las muecas de Uriel y los tobillos todava se aferraban con puos hechos del mismo metal que en su celda y le impidi el uso de cualquiera de sus habilidades sobrenaturales. Y necesitaba desesperadamente sangre. Ahora que el resto de su cuerpo haba sido sanado, era ms fcil de sentir el dolor lacerante en su intestino que le deca que necesitaba alimentarse, y pronto, o l morira.

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Piensa, Uriel. Piensa! Cerr los ojos y vio el interior de la furgoneta detrs de sus prpados cerrados. Tres hombres. Todos armados. Tuvo la visin de todos ellos, sus posiciones, sus armas.

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Como un humano.

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Sus poderes no haban trabajado hasta el momento contra ninguno de estos primeros arcngeles. Saba ahora lo suficiente para perder su energa o ni siquiera intentarlo. Si iba a vencerlos, tendra que hacerlo sin ningn tipo de habilidad sobrenatural. Piensa como un ser humano, se dijo. Piensa.

As que vamos a ver si lo entiendo aventur Eleanore, lamindose los labios y encontrndose con las miradas de varios de los hombres a su alrededor. No es que se diera cuenta. Se qued mirando la mesa mientras se concentraba, su enfoque de cruda determinacin. El chico con quien me comuniqu a travs de la ventana de mi habitacin cuando yo era una adolescente no es en realidad Kevin. Su nombre es Abraxos? Lilith asinti con la cabeza. S, a pesar de que va por Kevin en su mayor parte en estos das. l ha cambiado su nombre varias veces en los ltimos aos, como te puedes imaginar. Eleanore asinti, entendiendo. Lilith continu. A primera vista, y para un extrao, esto parece ser algn tipo de operacin militar como tiene coroneles, tenientes y capitanes de trabajo por debajo de l. Sin embargo, la mayora de ellos ni siquiera son humanos, y mucho menos pertenecientes a ningn ejrcito en la Tierra. Los que son humanos, obviamente, van y vienen. Actan como sirvientes de los Adarians, peones, si se quiere. Pero lo hacen por su propia voluntad y por lo general por las recompensas que vienen con el servicio. El General ha acumulado una considerable cantidad de riqueza a lo largo de los aos. Ni uno solo de sus soldados humanos jams ha traicionado su confianza, y estoy seguro que se puede adivinar por qu, sera suicida. El resto de sus hombres son Adarians. Todos ellos, humanos o no, son conscientes de lo que es y son leales a no fallar. Cules son sus debilidades? le pregunt a Miguel, un poco impaciente. Lilith pens cuidadosamente. No pueden curarse a s mismos, por lo que, si estn heridos, se tienen que curar a un ritmo normal, humano. Pero Samael puede sanar dijo Eleanore, con el ceo levemente fruncido. No entiendo.

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Es diferente de los otros Adarians por varias razones explic Lilith, como si Samael no estuviera realmente all sentado con ellos en la mesa del comedor. Para sorpresa de todos, sin embargo, Samael, simplemente se sent en su silla, cruz los brazos sobre su pecho, y escuch en silencio mientras una pequea sonrisa se dibuj en las esquinas de sus labios.

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Hay unos pocos poderes que los Adarians poseen que Samael no. Y viceversa dijo Lilith. Hubo un breve momento de silencio despus de esto, y entonces Miguel se inclin hacia adelante en sus brazos y entrelaz los dedos sobre la mesa. As que no pueden curarse a s mismos, no pueden controlar el clima, y no pueden leer la mente de la gente. Hasta el momento, esta es una lista de los no poderes, no una lista de debilidades. Qu diablos podemos hacer que en realidad har dao a estos chicos? Oro. La sala se qued inmvil por la sola palabra pronunciada por Samael. Sonri a la respuesta e intercambiaron una mirada cmplice con Lilith. Vamos de nuevo? dijo Gabriel, su voz ronca con la ira que haba logrado mantener controlado durante la ltima media hora. El oro es custico para los Adarians dijo Lilith. Quieres decir en la forma en que la plata es custica para los hombres lobo? pregunt Eleanore. La plata no es custica para los hombres lobo le dijo Azrael suavemente. Una vez ms los seres humanos tienen sus mitos confundidos. Eleanore supuso que no debera sorprenderse por nada en este momento. Miguel volvi su mirada a Lilith. As que el oro les har dao. Y todo lo que tienen que hacer es tocarlo? Yo creo que s. Eso s, mi conocimiento de los Adarians es limitado dijo Lilith. Max suspir profundamente. As que necesitamos un barco lleno de oro y lo necesitamos rpido. Ser mejor ir a trabajar, muchachos. Se supone que debemos reunirnos con los Adarians algn lugar en las afueras de Dallas en poco ms de media hora. No hay problema Azrael, Gabriel y Miguel dijeron a la vez. Los tres arcngeles se volvieron hacia la sala de estar detrs de ellos y, como tal, se centraron en la mesa de caf en el centro de la habitacin. Un destello de luz, un zumbido en el aire, y la mesa de roble caf era de oro macizo. Los ojos de Eleanore se abrieron como platos. Record el oro grueso de la pintura que Gabriel haba creado a lo largo de la ventana en la cama en Trinidad. Ahora se dio cuenta de que l haba convertido en realidad la

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ventana en oro. De acueeeeerdo susurr. Por qu no todos los muebles en su casa se hacen oro macizo, entonces? Qu, como una especie de Rey Midas? pregunt Miguel, volvindose con una sonrisa hacia ella. No es nuestro estilo. Adems aadi encogiendo sus anchos hombros, el oro es fro y duro y te ciega la vista cuando le llegan los rayos del sol. As que tenemos nuestro oro dijo Max. Ahora tenemos que averiguar qu hacer con l. Yo digo que probemos esto ahora mismo y ver si funciona en los Adarians como l dice que lo har. Gabriel redujo sus ojos a Samael y estrech su mirada. Luego extendi la mano y un cuchillo para carne de la encimera de la cocina se desliz de su lugar de descanso en un recipiente de madera y vol en el asimiento de Gabriel. Otro pequeo flash de la transformacin de luz y, tambin, era de oro macizo. Contrlate, Gabriel advirti Max, llegando a sus pies para colocarse entre los dos arcngeles. No tenemos tiempo para esto. Gabriel dispar a Samael una mirada de advertencia de plata pura y el cuchillo para carne de oro vol de regreso a su lugar en el bloque. Max se volvi hacia Samael. Para el combate mano a mano, se dobla el oro macizo con demasiada facilidad. Necesitamos armas construidas con algn tipo de aleacin, yo dira diez quilates o menos. l mir a Lilith para su confirmacin y, despus de una breve consideracin, ella asinti con la cabeza. Bueno. Pueden ustedes cuatro manejarlo mientras yo hablo con Eleanore? Su mirada se desliz de Sam a Miguel y sus hermanos. No tuvo que esperar su respuesta, sino que le ofreci su mano a Eleanore. Ella lo mir con incertidumbre. Entonces, tom su mano y la condujo fuera del comedor, a travs de la sala de estar, y a uno de los largos pasillos ms all. Una vez que estuvieron solos en una de las habitaciones, Max cerr la puerta detrs de ellos y agit su mano en la cara de ella. Se agit un poco y luego se acomod en su lugar. Qu hiciste? Insonorice la habitacin. No quiero que Samael escuche lo que tengo que decirte.

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Eleanore se removi nerviosamente cuando volvi toda su atencin en ella. Si lo que Lilith nos dijo es cierto acerca de Samael y los Adarians, y no tengo ninguna razn para dudar de ella, entonces, Samael es increblemente poderoso, Ellie. Ms potente de lo que habamos imaginado.

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Por qu me dices esto?

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Si se determina que l te reclama como su propia Arco, entonces t y Uriel tienen una lucha terrible en sus manos. Neg con la cabeza. Una lucha que no tienen casi ninguna esperanza de ganar. Porque es una posibilidad. Esper un momento antes de continuar. Tambin es posible que no seas t, en particular, por quien vaya Samael. Es posible que l tenga el ojo puesto en una Arco en general. No eres ms que la nica que hemos logrado encontrar hasta el momento. Est bien... y? Eleanore evadi su punto. En ese caso, su plan podra ser detener la unin de al menos uno de los arcngeles. No estoy seguro de por qu, pero tengo la sensacin de que no quiere que los cuatro encuentren y reclamen sus Arcos. Una parte de m profundamente confa en que ese sea el caso, porque significara que una vez que ests completamente unida con Uriel, Samael te dejar ir para cazar a otra Arco. Eleanore consider sus palabras, su estmago dando saltos mortales. No saba qu hacer. Cmo se supona que deba vincularse a s misma a Uriel? Qu necesitas que haga? pregunt finalmente. Quiero que busques tus verdaderos sentimientos, Eleanore dijo Max, ahuecando su mejilla suavemente con la palma de la mano y sus ojos mirando profundamente en ella. Porque cuando llegue el momento, vas a tener que tomar una decisin y vas a tener que tomar esa decisin muy clara. No es tan fcil como la proclamacin de tu amor en dos palabras. Espero que no pensaras que pudiera ser eso. Eleanore frunci el ceo. Bueno s. Supongo que en cierto modo. Max sonri y neg con la cabeza. Tienes alguna idea de cuantas mentiras se han dicho con esas palabras? Incontables. Es la nmero uno en el top Cinco millones de mentiras y ha sido desde tiempos inmemoriales. l se ri suavemente y Eleanore encontr que no pudo evitar sonrer tambin, a pesar de que su corazn se hunda en el estmago. Pero eso es lo que Uriel hizo dijo en voz baja. l me dijo que me amaba. Max asinti con la cabeza. Uriel realmente te ama. Desde el momento en que puso sus ojos sobre ti, Eleanore. Su devocin nunca estuvo en cuestin. Pero eres un ser de libre albedro y no has estado buscando tu pareja angelical por la duracin de tu vida, como l lo ha hecho. Eleanore trag saliva y neg con la cabeza, encogindose de hombros una vez ms. Qu se supone que debo hacer?

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Slo recuerda, Ellie dijo Max mientras dejaba su mano caer a su lado. Las acciones hablan ms que las palabras. Siempre lo han hecho y siempre lo harn. Sabrs qu hacer cuando llegue el momento. Le ofreci una ltima sonrisa de ternura, le gui un ojo, y luego hizo un gesto con la mano sobre la puerta. Se agit una vez, hizo click abrindose y Max sali de la habitacin. Eleanore le vio hacer su camino por el pasillo hacia la habitacin familiar hasta que desapareci por la esquina. Luego se volvi hacia las grandes ventanas francesas contra una pared y contempl la noche hmeda, a la espera. Cay un rayo y el trueno, haciendo eco de la tempestad de emociones causando estragos con su corazn y alma. Max Gillihan es un hombre sabio dijo una voz fra y profunda detrs de ella. Eleanore dio la vuelta para ver de pie Samael justo dentro de la habitacin, alto y fuerte, increblemente guapo con su traje gris. Sus ojos color carbn se reunieron con los suyos oscuros. Con un movimiento casual de su mueca, agit la puerta para cerrarla. Por segunda vez esa noche, Eleanore vio que domin bajo un efecto silenciador. Ahora que ha tenido la oportunidad de hablar, es hora de que yo tenga la ma.

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Traducido por Rominita2503 Corregido por Panchys

amael baj la mirada hacia el suelo, mientras el seguro de la puerta se desliz telequineticamente en su lugar. Casualmente, meti las manos en los bolsillos y pareca estar pensando en algo profundamente cuando comenz a dirigirse lentamente hacia Eleanore. Una mezcla fuerte y embriagadora de miedo y anticipacin se dispar a travs de Eleanore y se encontr dando un paso atrs. La tormentosa mirada de Sam se levant al instante, detenindola con precisin y mantenindola en su lugar. Su expresin era la ms decidida que le haba visto jams. Ellie comenz diciendo en voz baja, voy a ser honesto contigo. Gillihan est en lo correcto. Quiero una Arco para mle dijo, aun acercndose con pasos lentos y deliberados por el suelo alfombrado. Tengo mis razones. Ya no poda retroceder, l la mantena en algn tipo de esclavitud. Tambin est en lo correcto al suponer que yo poseo Se detuvo a medio metro de ella, la mir de arriba abajo, y recuper su mirada ail. Un poder formidable finaliz. Luego inclin la cabeza hacia un lado, sus ojos de carbn brillantes mientras l estudiaba su rostro. Soy un rey entre los ngeles, Ellie. Y me vendra bien una reina. Qu dices? Eleanore trago duro y ni siquiera trato de ocultar el hecho de que su respiracin se haba vuelto irregular y su cuerpo se estremeci. Samael cerr la distancia final entre ellos y Eleanore jadeo por su sbita cercana. Ola divino, era el olor de la colonia cara, y algo ms, algo seductor y embriagador poder. Su forma alta, ancha, envuelta expertamente en el fino material, a la medida, era abrumadora. l era tan intenso, tan vvidamente potente. Poda sentir su poder a su alrededor, y al de ella tambin. Levant la mano y poco a poco captur un mechn de su cabello negro frotndolo con admiracin entre sus dedos pulgar e ndice. Sabes en tu corazn que te puedo dar todo lo que quieras. Dej caer el pelo y Ellie

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Quiero a Uriel dijo.

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sinti que su mano serpenteaba alrededor de su cintura para presionar suavemente contra su espalda. Apenas poda respirar. Samael no se inmut. l ri entre dientes, usando su mano para tirar de su cuerpo contra el suyo. Y puedes tenerlo. Sonri. S ma, Eleanore, y Uriel se convertir en mi sirviente. Si te unes a m, l te servir tambin. Puedes tenerlo cuando quieras. Su blanca sonrisa era devastadora. Ella no poda decir si bromeaba o no, pero se perdi en esa sonrisa y la pura naturaleza depredadora de la misma. Eleanore cerr los ojos. No estaba segura de que fuera lo ms sensato de hacer mientras se encontraba en brazos de El Cado, pero al menos le dej escapar de su mirada hipntica. Permitindole el mnimo espacio para pensar. T lo vas a dejar morir acus en voz baja. Csate conmigo y me asegurar de que viva. Los ojos de Eleanore se abrieron y fueron capturados de inmediato, una vez ms por su mirada. Ella mir largo y duro a aquella mirada tormentosa, buscando alguna seal de que lo que deca era cierto. Puedes salvarlo? Cmo poda estar tan seguro? Los Adarians eran un pequeo ejrcito de arcngeles intensamente poderosos. Samael podra prometer realmente una cosa as? Su sonrisa y la luz que brill con tanta resolucin en su mirada eran la respuesta que necesitaba. Poda hacerlo. Poda hacer cualquier cosa. l era Samael. Considera la posibilidad, Ellie continu. Su mano libre se elev hacia el cuello y ella trat de alejarse, pero su brazo en la espalda le impidi escapar. Con destreza y suavidad, rodeo su cuello y le acarici la curva de su mentn con el pulgar. Yo s lo que te gusta. S lo que te enciende. Usando una tierna, pero persistente fuerza, le inclin la cabeza hacia un lado, exponiendo su cuello a su mirada. Ellie, una vez ms cerr los ojos. Y en una semana, tu precioso Uriel ya no ser un vampiro. Un trato es un trato, despus de todo. Se inclin sobre ella, acercando los labios a su odo. Dime, Ellie, seguirs disfrutando tanto de su compaa cuando no muerda? Lucha contra l, Eleanore. Aljate de l! Su mente le grit, pero su cuerpo permaneci esclavizado, sus piernas debilitndose, la cabeza le daba vueltas de punta a punta. l la atrajo hacia s con ms persistencia. Sus senos apretados contra la dureza de su pecho y sinti su aliento en la carne tirante de su cuello. Sus dientes la rozaron all.

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El aliento de Eleanore quedo atrapado en su garganta y sus manos volaron, sus dedos agarraron los duros msculos de sus brazos por debajo del fino material de su traje. Detente, pens, porque no poda decirlo en voz alta. Por favor, detente. De verdad quieres que yo me detenga? Su mano se desliz por debajo de su sudadera y camiseta por su espalda hasta alcanzar su piel. Sus dientes trazaron un amenazador camino por su garganta hasta la curva de su odo, donde mordi suavemente. Una ola de placer penetrante cabalg a travs de ella, hacindola humedecerse y provocando un gemido en algn lugar profundo de su garganta. No s! Ella quera que se detuviera, realmente lo quera. Pero l la confunda, crendole nudos por dentro, confundiendo incluso sus respuestas mentales a sus condenadas preguntas. Era demasiado bueno en esto. No haba nadie mejor en la seduccin que Samael. Y sin embargo, haba una parte de ella, en algn lugar cerca de su pecho, que estaba sufriendo de una manera que no era en absoluto agradable. A pesar de que Samael enviaba felicidad a su cuerpo, un doloroso vaco se abra en su corazn. Se senta incorrecto. Uriel. Pens en l dndole su chaqueta a su fan en el ascensor. Lo vio guindole a ella desde el otro lado de una puerta. Record la forma en que primero se haba sentido, tan cerca de ella, mientras l le haba atrapado contra ese escritorio de servicio al cliente en la librera menos de una semana atrs. Y su vaco creci. Tienes sentimientos por l. Samael habl en su mente, su voz reson en las cmaras de su conciencia. Eso est claro. As que salva su vida, Ellie. Entrgate a m. No, respondi ella. No tena idea de dnde haba venido la fuerza para negarse, pero ah estaba. No poda ceder a Samael. En el fondo saba que Uriel preferira morir antes que ella se sacrificara para salvarlo. Y a pesar de que rompi con saa una parte de ella, actuar con ese conocimiento le dio la voluntad para resistir a El Cado una vez ms. No, repiti, esta vez realmente queriendo decirlo Sam permaneci sobre ella, su boca en su garganta, una amenaza sin movimiento. Su control no disminuy, sin embargo, y an segua en su cabeza. Podras tomar una decisin apresurada en su nombre? Pregunt suavemente. Hubo un rumor oscuro en sus palabras ahora, un manojo de peligros. Lo condenaras a muerte por el bien de su romance incierto?

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l no va a morir, le dijo Eleanore. l lo escucho todo igualmente.

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No lo permitir, se dijo. Esta vez, el pensamiento era solo para ella sola. Era una afirmacin, una promesa a s misma. Samael se ech hacia atrs y la mir a los ojos. Ella se enderez cuando l la liber de cualquier hechizo en el que la haba tenido, pero su mano se mantuvo alrededor de su cuello, un recordatorio siempre presente de su dominio. Cuanta determinacin susurr, su pulgar acariciando el lado de su cuello. Realmente eres una mujer fascinante, Eleanore. Ellie trago y se oblig a no ceder. No dar marcha atrs. Un poco ms de su influencia se desliz fuera de ella, pero saba que era obra suya, no de ella. l lo haca fcil para ella, dejarla ir. Qu desperdicio! dijo entonces, quitando su mano y dando un paso hacia atrs. Su retirada produjo una dicotoma de pesar y alivio tan fuerte, que casi dobl sus rodillas. Eleanore envolvi sus brazos alrededor de su estmago y le implor con la mirada. Vas a dejar morir a Uriel? pregunt, sin importarle que su voz sonara desesperada. Ella estaba desesperada. Y l lo saba. Lo qu pase con tu arcngel no es mi problema le dijo, su tono suave, incluso cuando era difcil. Pero acabas de decir que podas salvarlo! insisti Eleanore. Ten cuidado, Ellie advirti entonces. Las luces del dormitorio parpadearon. El aire alrededor de ellos se senta pesado y caliente. No me pongas a prueba dijo. Sus ojos gris oscuro aclarndose a un platino tan rgido que parecan brillar. Observ mientras l daba un paso atrs, y luego otro, sus ojos nunca dejando los suyos. As que es eso? No voy a ser tu puta por lo que vas a hacer berrinches y dejar morir a Uriel? Oh, Dios mo, pens de repente cuando se dio cuenta de sus palabras. Realmente dije eso? Ojos abiertos, la respiracin acelerada, se encontr dando un paso atrs tambin. Estoy tan muerta. Pero en lugar de la ira que ella esperaba del formidable arcngel, fue recibida con un largo y muy fro silencio. Samael retir su mirada de ella y mir al suelo mientras una vez ms se pona las manos en los bolsillos. Nunca podra matarte, Ellie casi susurr. No siempre. Pero escchame bien dijo mientras miraba hacia atrs y capturaba su mirada por ltima vez. No soy conocido por mi bondad. Movi la mano hacia la puerta que se agit y luego se acomod. Soy un hombre determinado y acostumbrado a salirme con la ma. Con eso, abri la puerta y sali de la habitacin.

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Eleanore permaneci quieta y en silencio durante varios minutos. Luego se pas una mano temblorosa por el pelo, tom un aliento igualmente inestable, y se arrodill en la alfombra. Se senta dbil y agotada emocionalmente. Y no poda dejar de pensar en Uriel. Y lo que los Adarians podran estar hacindole. Ellie cerr los ojos y baj la cara en las manos. Record el adolescente en la esquina de la calle todos esos aos atrs. Haba estado tan guapo, tan alto, con ojos de un azul penetrante. Kevin. El primer arcngel que jams se haya creado. Y ahora l se encontraba torturando a Uriel, y ella estaba a punto de ir contra l y sus hombres en una extraa, sangrienta batalla sin un resultado determinable. l me ama, pens de repente. Uriel me ama. Era una mujer tan afortunada que tuvo la entrega incondicional de uno de los cuatro arcngeles legendarios. Con qu frecuencia sucedo algo como eso? Cuatro veces, al parecer, pens Ellie, sonriendo para sus adentros. Lo que ayud a romper el estado de nimo oscuro en el que se haba encontrado. Despus de m, habr otras tres. Tal vez tal vez, si puedo salir de esto viva, y Uriel y yo podemos resolver las cosas entre nosotros, entonces tal vez pueda ayudar a las dems. De alguna manera. Eleanore ponder eso por un momento. Era un pensamiento reafirmante. Tom una respiracin profunda, esta vez menos inestable que la anterior, y se puso de pie. Mientras lo haca, meti las manos en los bolsillos de su sudadera con capucha y las puntas de sus dedos rozaron algo fro, suave y redondo. El brazalete. Era el brazalete de unin que le haba arrebatado a Max Gillihan despus de que ella lo golpe con un rayo lo que parecan siglos atrs. Cada vez que se cambi de ropa, no importa dnde fue o lo que lo haca, de alguna manera se las arreglaba para mantener la posesin del extrao, hermoso artculo de joyera. Se pas de un pliegue interior de su vestido rojo al bolsillo de su sudadera polar a pesar del hecho de que Miguel haba formado esta ropa para ella de la nada. Era como si la pulsera fuera un mtico boomerang que siempre volva a ella. Al igual que el martillo de Thor, pens para s misma. Sac las manos de sus bolsillos, dejando la pulsera ah. Luego sali de la habitacin, sintindose un poco mejor de lo que haba estado dos minutos antes.

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Uriel mir a los tres guardias a travs de las rendijas de sus ojos color jade. No tenan idea de que los observaba. En lo que a ellos concerna, se

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encontraba enroscado sobre s mismo, gravemente herido, y lo ms probable inconsciente. l us su percepcin errnea en su ventaja y aprovech la oportunidad para formular un plan a toda prisa. Varios minutos pasaron en los que Uriel media mentalmente las distancias, calculando probabilidades, y poco a poco y con cuidado flexionaba cada uno de sus msculos para asegurarse de que sus huesos se haban compuesto y que sus miembros se encontraban funcionando correctamente una vez ms. Podra decir en qu tipo de carretera estaban por la vibracin de los neumticos sobre el asfalto. En el momento en que la Van haba tomado una rampa de acceso a una autopista y aument la velocidad, Uriel estuvo listo para avanzar. Con la esperanza de que tena razn acerca de las disposiciones de estos hombres, Uriel pretenda tener un calambre y sonar como si fuera a vomitar. El guardia ms cercano se encontraba sentado tan cerca que su bota no estaba muy lejos del pecho de Uriel. Uriel se inclin un poco hacia l, usando toda su habilidad en la actuacin para dejar en claro que no tena ningn control sobre la bilis que ahora se levantaba por su esfago y lo ms probable se proyectara como un can, sobre la pierna del guardia. Justo como Uriel esperaba, el guardia sac su pierna de atrs y le dio una patada a Uriel directo en el pecho, envindolo volando a travs de la camioneta. Uriel se torci un poco en el aire, una vez ms haciendo que se viera como si l no tena control sobre sus movimientos. En el momento en que golpe al guardia en el lado opuesto, estuvo frente a l. En el impacto, Uriel le arrebat el arma de mano de la funda desabrochada del Adarian. Luego, con las habilidades perfeccionadas por miles de aos de batallas y guerras, Uriel cay de pie y se volvi, apuntando con la pistola al guardia que lo haba pateado. Dispar una vez, hiri al Adarian en el pecho, y luego rpidamente apunto el arma hacia el segundo guardia, lo que lo tom demasiado por sorpresa para reaccionar. Apret el gatillo por segunda vez y golpe su objetivo en el blanco. Otra fraccin de segundo y l daba vueltas una vez ms para hacer frente al guardia del que haba tomado el arma. El arma se dispar una tercera y ltima vez y los tres Adarians estaban en el piso de la camioneta. Sus pechos se expandindose en una petrificada oscuridad, sus manos eran garras que se cerraron arrancndole sus ropas. En pocos segundos, se deslizaron en la inconsciencia. Uriel se qued solo en el centro de sus enemigos cados y baj su arma. Estaba equipada con una especie de silenciador extrao y que no sonaba como las armas que lo haban golpeado a l y a sus hermanos hasta en la gala. Con una mirada penetrante en la parte delantera de la camioneta, donde el conductor sigui maniobrando el vehculo como si no hubiera escuchado la conmocin, Uriel se inclin sobre sus rodillas y busc el cuerpo del guardia ms cercano a l. Buscaba las llaves de las esposas que an lo

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ataban. Haba tenido tiempo de darse cuenta de que lo retuvieron del uso de cualquiera de sus habilidades sobrenaturales. Sin embargo, las llaves no las tena el primer guardia. O el segundo o el tercer guardia. Lo que significaba que estaban con el controlador o con el General. Uriel seriamente esperaba lo primero en lugar de esto ltimo. Dej caer el arma que haba estado sosteniendo, suponiendo que una buena cantidad de sus municiones se haban gastado, y se llev las dos armas sin disparar de los otros guardias cados. Luego tom al arcngel que lo haba pateado, tir de su hermosa cabeza para atrs por el pelo, y hundi sus colmillos de vampiro en el espesor del cuello del hombre. La sangre se tard en llegar, ya que haba piedra en las venas del guardia, extendindose en una lenta petrificacin. Pero lo que Uriel consigui fue increblemente poderoso. No era dulce y embriagador de la manera en que la sangre de Eleanore haba sido. No haba ninguna nota ertica para que disparara su sangre y obligara al animal en l a despertar con extrema necesidad, indomable. Era slo el sustento. Pero era sangre muy vieja, y muy potente, y Uriel esperaba que si se esforzaba lo suficiente, si l lo quera bastante y si se concentraba lo suficiente, pudiera ser capaz de absorber un poco de la energa que vena con esa sangre. Quera las habilidades de los Adarians. Uriel parpade sorprendido cuando not un cambio en la sensacin de cada tirn y tragar. Lo haca. Absorba la capacidad del Adarian. Se pregunt brevemente por qu no haba sucedido lo mismo con Eleanore. Entonces de nuevo, no haba querido tener los poderes Eleanore, cuando l la haba mordido. Slo haba querido darle placer o repudiarla. Se percat ahora que si beba de ella mientras intentaba absorber su capacidad de curacin al mismo tiempo, sera capaz de hacerlo. Al parecer, slo haba que quererlo bastante. Uriel beba ms rpidamente cuando se dio cuenta de que uno de los poderes que absorba del Adarian era una especie de inmunidad a las armas de fragmento. Mientras l beba, se dio cuenta del cuerpo del Adarian haba comenzado a restaurarse a s mismo. Uriel llev a su relleno al guardia, y luego lo dej caer antes de que se descargaran los otros fragmentos de la primera arma que haba usado en el cuerpo del guardia. Esto le ganara ms tiempo. Luego pas al siguiente Adarian inconsciente. Estaba bastante seguro de que no haba conseguido matarlos, pero en el espacio de muy pocos minutos, haba absorbido las habilidades sobrenaturales de los tres, restaurando el precioso lquido que haba sido robado de sus propias venas y la reposicin de su propio deposito de poder. Ahora a obtener las llaves. Uriel recogi el arma que haba descartado anteriormente y apunt hacia la parte posterior derecha de la camioneta. l

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trat de juzgar el lugar donde la rueda estara girando debajo de l y apunt. Luego se apoy contra la pared del vehculo y apret el gatillo. Como esperaba, hubo un ruido de golpes extraos cuando el neumtico se pinch. La camioneta hizo una rutina de salto, y vir a la derecha. Uriel presumi que el conductor quit su pie del acelerador con el fin de reducir la velocidad. Baj el arma. Haba volado con xito el neumtico. Eso por lo menos lo llevara al costado de la carretera.

Cuando Eleanore volvi a entrar en la sala, la encontr vaca. Frunci el ceo y se traslad a travs de ella y en el comedor, pero estuvo vaco tambin. Por otro lado en la mesa vaca, haba una taza llena de t humeante. Era de miel-manzanilla-vainilla, por su olor. Su brebaje especial. Lo cogi y le dio la vuelta en sus manos, permitiendo a su calor hundirse en sus dedos y palma. Era suave con la crema de soja, que ella amaba, y tambin poda oler. Saba que haba sido hecho para ella. Tom un sorbo. Fue realmente bueno y la calent, ya que baj, espantando el fro que vena con las preguntas que ella haba estado evadiendo toda la noche. Alguna vez volver a verlo? Van a matarlo? Ests bien? Eleanore baj la taza de t entre las manos y se volvi hacia Azrael, que estaba en el arco que conduca a una serie de pasillos y habitaciones ms all del comedor. S respondi Eleanore, asintiendo con la cabeza. Gracias por el t. No tiene importancia. Tena la sensacin de que despus de ese encuentro, necesitaras algo para calmarte los nervios. Pido disculpas por que te dejamos a solas con l dijo con calma Azrael. Una de las habilidades de Jason es que su forma puede ser moldeada por su maestro Explic metiendo las manos en los bolsillos de sus jeans negros y apoy el hombro izquierdo contra la pared. Cuando el aroma de Samael de repente no fue el suyo por ms tiempo y notamos que Jason no pareca estar por ningn lado sonri y se encogi de hombros, supe que Jason se haca pasar por El Cado como una diversin. La nica razn por que Sam habra de querer desaparecer por un tiempo eres t.

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Ellie esboz una pequea sonrisa, tom otro sorbo, y trago. Tenas razn. Luego dej la taza. Dnde estn todos? En el garaje. Casi han terminado de construir las armas que usaremos en contra de los Adarians.

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Granadas de oro? pregunt Eleanore, slo un poco en broma. Azrael esboz una sonrisa deslumbrante blanca y llena de colmillos que ilumin sus ojos. Chica lista dijo. De hecho, s. Entre otras cosas. Eleanore se ruboriz un poco por el cumplido. Ella mir a la pared y se mordi los labios antes de decir: Bueno, me di cuenta que las espadas, probablemente no sera la mejor manera de ir en contra de ngeles con antiguas armas de fragmento. Poda or su risa suave y no poda dejar de mirarlo. Todava sonrea. Asumes correctamente. Se apart de la pared y se dirigi con gracia hacia a ella. Era tan alto Qu era? Dos metros con 10 centmetros? Dos metros con 15 centmetros? Y envuelto en el color de la noche, con los ojos tan duros que casi brillaban, incluso cuando no estaba en modo de vampiro completo. Fuiste muy fuerte ah dentro. No mucha gente puede hacer frente a El Cado como lo hiciste. Eleanore no saba qu decir a eso. La felicitaba de nuevo, pero era vergonzoso, tambin. Eso significaba que saba lo que haba sucedido entre ellos dos, a pesar del hecho de que Sam haba insonorizado la habitacin. Trat de girar la cabeza, pero con su dedo en su barbilla evito el movimiento. Capt su mirada una vez ms y la mantuvo fuertemente. Vamos a traerlo a casa con vida dijo en voz baja. Te lo prometo. Eleanore sinti una elevacin del peso de algn lugar en las inmediaciones de su pecho. Con esas pocas palabras habladas, Azrael haba logrado llegar a donde ms dola y aflojar el vaco dolor. Te tomo la palabra susurr. Muy bien, chicos. Max apareci en la puerta con tres bolsos negros estilo militar al hombro. Es hora del show. Ellie y Azrael se volvieron hacia ellos mientras los otros arcngeles aparecan detrs de Max. Tanto Gabriel como Miguel llevaban fundas de doble hombro, equipados con armas de mano, y slo Dios saba lo que haba en el oscuro paquete que cada uno de ellos llevaba. Eran idnticos a los de Max. Eleanore pudo ver que en sus brazos, llevaban brazaletes compuestos de cuero con tiras de oro cosidas en el exterior. Alrededor de sus cuellos haba lo que parecan ser los pares tambin de oro. Se mudaron a la cocina y Max entreg a Azrael el segundo de los tres bolsos que llevaba. Luego se dirigi a Eleanore.

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Nos vamos ahora?

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Tengo algunas cosas para ti tambin dijo, entregndole un paquete a ella. Te vamos explicar lo que son y cmo usarlos una vez que lleguemos al sitio del intercambio. Max asinti con la cabeza. Quiero llegar temprano para que podamos ver la disposicin de la tierra. Eleanore mir hacia la puerta, que estaba vaca, y se dio cuenta de que Samael y Jason no haban entrado en el comedor. Dnde estn? Van a encontrarse con nosotros all le dijo Max. Luego se volvi hacia el comedor y levant su mano derecha. Su palma de la mano comenz a brillar y un portal se arremolinaba a la vida dentro de la sala de estar. Es hora de irse.

Abraxos, tambin conocido como el General Kevin Trenton, entrecerr los ojos en la parte trasera de la furgoneta delante de ellos. El neumtico trasero derecho haba reventado sin previo aviso, y el conductor se estacionaba. Se haba comunicado mucho a travs de su radio. Kevin dio su consentimiento y el conductor sigui su orden, pero al General no le gustaba. No tena ningn sentido. Las llantas de sus vehculos eran todas nuevas. l y sus hombres eran muy buenos en atender a cada pequeo detalle en cada operacin. El neumtico no debera haber volado. Ya sea que algo en el camino lo haba causado o haba un problema con su prisionero. Estaciona detrs de l le orden a su propio conductor. Luego se volvi hacia los hombres en su espalda. Mantengan sus armas apuntadas en la furgoneta. Disparen a todo lo que sale de la parte trasera sin previo aviso. Asintieron y sacaron sus armas. Kevin esper hasta que la camioneta paro completamente detrs de la furgoneta. Luego sac su propia pistola fragmento de la funda en su muslo y se baj del vehculo. Esper a que el conductor de la furgoneta delante de ellos saliera y entrara a la parte trasera, pero despus de varios segundos, la puerta del conductor an no se haba abierto. Y luego, de repente, el motor de la camioneta fue acelerando. Los ojos de Kevin se abrieron como platos cuando la rueda de vuelta brillaba y se rizaba, y luego estall en una explosin rpida de la luz. Se tap los ojos con el brazo y cuando, la luz disminuy, vio que el neumtico fue reparado completamente como si nunca hubiera reventado.

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Cdigo rojo grit en el receptor de su radio y ech a correr hacia la camioneta. Sin embargo, la camioneta chill hacia adelante, dejando sus neumticos humo negro a su paso antes de que pudiera llegar a ella. Kevin replic a su propio vehculo y emiti la orden de seguir. En pocos segundos, el auto haba regresando al trfico y la camioneta negra de Kevin iba a alta velocidad detrs de ella. Uriel saba que poda utilizar una de las puertas de la camioneta para abrir un portal a la mansin ahora mismo si quisiera. Las esposas de metal extrao no estaban y que poda sentir el oleaje de su poder, adems de los poderes de los hombres que haba drenado, cada vez mayor en su interior. Sin embargo, la apertura de un portal en medio de la noche y en medio de una interestatal era bastante peligroso, los seres humanos podran resultar lastimados. Si lo haca con un equipo de Adarians en su cola sera an peor. Porque saba, que le seguiran derecho a travs del portal y a la mansin. Tanto como un vampiro y un arcngel, poda volar de all, apostaba qu por algunos de los Adarians podan volar tambin. Y le superaban en nmero casi diez a uno. As que Uriel hizo lo nico en que poda pensar. Noque al conductor, se puso al volante, y comenz a conducir. l saba que el general y sus hombres lo seguan. Con un poco de suerte, podra tirar del convoy del mal de la carretera hacia algn lugar ms privado. Qu iba a hacer entonces?, no tena ni idea, pero trabajaba en eso. A ambos lados de la carretera, molinos de viento gigantes de metal partan el cielo, girando ms rpido que lo normal bajo la tormenta en construccin. El rea de Dallas estaba llena de turbinas de viento, las copas de los mismos peridicamente se encendan en sincronizada iluminacin roja para mantener a los aviones que volaban bajo lejos de ellos. l les dirigi una mirada y luego se volvi a la carretera. Y entonces se dio cuenta. Volvi a mirar a las turbinas. Algunos giraban ms rpido que otros. De hecho, parecan a exceso de velocidad un lado, como si estuviera acercndose al corazn de cualquier tormenta que se contrua en esta rea. Con un agarre determinado en el volante, Uriel giro la Van en esa direccin. A un kilmetro y medio el camino haba una salida. Se desvi la derecha, mirando en el espejo retrovisor. En ese momento, el SUV negro que segua detrs de l vir la derecha y, al igual que otro SUV detrs de ste. Uriel mir por el espejo. Le impresionaba que no le hubieran disparado todava. Supuso que no queran matarlo. Kevin Trenton quera a su prisionero vivo, Uriel era el objeto de negociacin para poner sus manos en Eleanore. El pensamiento forz los colmillos de Uriel a punto de estallar en su boca, pero esta vez tena hambre de sangre de un hombre en particular.

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No importa, Uriel pens sombramente. Todo va a terminar pronto, de una manera u otra. l saba a dnde iba ahora. l saba lo que esperaba al final de esta ruta donde cada vez ms rpido giraban los molinos de viento. La tormenta que creci y se oscureci delante de l no era una tormenta normal. Naci de la misma mujer cuya mgica lluvia haba sanado sus heridas. Y fue esa mujer que lo impulsaba constantemente hacia ella ahora. Uriel odi el hecho de llevar a los Adarians directamente hacia ella. Pero saba que no estara sola. Por lo menos, ella estara con Samael. Con un poco de suerte, los hermanos de Uriel estaran all tambin. Y teniendo en cuenta que haba nueve Adarians y un puado de humanos armados detrs de l que haran lo necesario para atraparlo, le gustaba esas probabilidades mucho mas que a las que se enfrentaba ahora mismo.

Eres una mujer tempestuosa, Granger murmur entre dientes Gabriel, levanto la mirada para observar alrededor, la construccin de la tempestad que les rodeaba. Puedes no controlar eso? le pregunt, buscando de vuelta mirarla a los ojos. Ella sacudi la cabeza. Lo siento. A su alrededor, los gigantes de metal se quejaron de su enojo por haber sido despertados. Por lo que respecta al ojo poda ver en todas direcciones, altas estructuras de hoja blanca salpicaban el paisaje, el ms alto llegaba a parpadear una advertencia de color rojo lento cada pocos segundos. Desde la distancia, eran bastante hermosos, monumentos que giran lentamente con la irona de que Texas era el nmero uno en el pas por los avances de los recursos renovables. De cerca, sin embargo, cada turbina era ominosa en su tamao abrumador. Las bases de las estructuras eran de ms de cincuenta metros de dimetro y, por lo que Eleanore haba aprendido mientras viva en Texas, las turbinas de pie tena ms de doscientos cincuenta metros de altura. Eso haba asustado siempre a Eleanore. Sus hojas solas eran ms largos que camiones y tuvieron que ser transportadas individualmente por las carreteras interestatales, envueltos en lonas de proteccin hasta que llegaron a sus destinos y pudieron ser montadas. Se giraban muy lentamente hacia abajo, lo que pomposamente, podra ser visto como como una amenaza para alguien tan pequeo como un humano de pie por debajo de ellas. Ahora cortaban el aire mientras la oscuridad del cielo se volvi de color amarillo-gris, con nubes de yunque y un rayo fue capturado por los pararrayos colocados a lo largo de los campos.

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Cunto tiempo tenemos? le pregunt Miguel a Max, gritando un poco para hacerse or por encima del viento de montaje. Diez minutos, ms o menos! Respondi Max. Ahora renanse alrededor. Un gesto de l a los dems para acercarse y as lo hicieron. Todava no haba seal de Samael o cualquiera de la multitud de siervos que trabajaban para l. Eleanore se pregunt si realmente se presentaran como l haba dicho que lo haran. Bien, aqu est lo que sabemos comenz Max. El Adarian puede llegar a ser invisible, algunas pueden volar, y de acuerdo a Lilith, tienen una serie de habilidades que pueden utilizar a largo plazo. Hizo una pausa por un momento, mir su reloj, y luego continu: Por esa razn, son tan peligrosos a distancia, como estando cerca, si no ms. Tenemos que llegar dentro de su espacio personal y derribarlos con fuerza dijo Max. Fue surrealista para Eleanore ver el hombre en tal instruccin. Estaba acostumbrada a verlo con gafas y un traje de tres piezas. Ahora, sin embargo, se vesta con pantalones de fajina y una camiseta ceida y ella pudo ver que en realidad era bastante construido. Vagamente le record a Daniel Jackson40 de Stargate, sacado de la biblioteca y colocado en el campo de batalla. No sonaba como un agente de una celebridad, su voz sonaba como un taladrador sargento, pero sin todos los juramentos ridculos. Max se volvi hacia ella y luego le sujet con una mirada dura. Ellie, necesito que permanezcas oculta. En el momento en que pongan sus manos sobre ti, nuestra lucha ha terminado. La alarma le atraves. Pero, Qu pasa con Uriel? pregunt. Djalo para nosotros dijo Miguel con firmeza. Un rayo cay sobre una varilla en algn lugar muy cerca y todos ellos se agacharon un poco, por reflejo, y se estremecieron bajo los truenos en pleno auge. Max se enderez y puso una mano sobre el hombro de Eleanore. Trata de controlar tus miedos, Eleanore dijo. No estas sin recursos. En la bolsa, encontrars las granadas, una pistola automtica, pistolas de aire comprimido de polvo de oro, y tres bolsas separadas de polvo de oro en s asinti. Es por eso que es tan pesada. Eleanore asinti con comprensin, a pesar de que su estmago pareca tener muchos nudos ese da.

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Es un personaje del universo Stargate. Aparece por primera vez en la novela, y en la pelcula es interpretado por James Spader. Posteriormente es uno de los protagonistas de la serie Stargate SG-1, interpretado esta vez por el actor canadiense Miguel Shanks.
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Uriel. Recuerda mi promesa, pequea.

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Tema de qu si Kevin no la vea de inmediato, acabara de matar a

Eleanore mir a Azrael, capturando su mirada de oro. l prometi que traera de vuelta Uriel con vida. Se miraron el uno al otro por un momento y luego asinti. De alguna manera, le crea. Hemos venido con una salvaguardia final para ti, Ellie, aunque esperamos que no lo necesites dijo Max entonces. Qu es? Armadura. Ms o menos. Max sac un pequeo frasco de lo que pareca locin brillante de su mochila. Pon esto en tus brazos y cuello. Es incrustado con oro en polvo y debe actuar como un repelente de todo tipo si alguno de ellos se acerca a ti lo suficiente como para tocarte. Eleanore tom el frasco y se quit su sudadera con capucha. Quit la tapa del recipiente pequeo y no perdi tiempo en verter la solucin en sus manos y despus extenderlo sobre la piel expuesta. Luces bien chica dijo Gabriel. Le gui un ojo. Ella se sonroj y volvi a mirar su piel para ver que brillaba un poco con un resplandor que le recordaba a una especie de bronceado extico. En realidad, era ms bien atractivo. Ella deseaba tener unas cuantas botellas de eso en su apartamento. Una vez que termin, le entreg el vial de nuevo a Max y se coloc su sudadera con capucha de nuevo. La lluvia comenzaba a caer ahora y haca fro. Max se volvi a Miguel y estaba a punto de decir algo cuando el sonido de los neumticos chirriando en los odos sobre la grieta distante del trueno y la cada vez ms constante lluvia que caa. Se volvieron a ver luces en la distancia, tres pares. Mierda murmur Miguel. El tiempo se haba acabado oficialmente.

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Traducido por ...Luisa... / Mimu_14 Corregido por Panchys

os arcngeles haban estado alrededor por un tiempo, y Eleanore estaba segura de que cuando las balas comenzaron a volar unos segundos atrs, todos saban, instintivamente, lo que deban hacer. Pero Ellie era nueva en el trauma de recibir un disparo, aparte de su aterrorizante experiencia en la gala, no tena experiencia en campos de batalla. Cuando una ametralladora, que slo poda asumir era como el fragmento de armas de las que Lilith les haba dicho, comenz a tirar agujeros extraos parecidos a una piedra dentro del lodo delante de ellos, ella grit. Era natural. No haban tenido tiempo para esconderse antes de que el ataque cayese sobre ellos. Todos peleaban y el mundo era un caos intermitente de chispas de plvora y relmpagos y gritos y truenos. Alguien puso una mano firme sobre su cabeza y la empuj al suelo, girando su cuerpo encima de ella. Le grit algn tipo de declaracin a otra persona, aunque el sonido se perdi en sus odos cuando un rayo impact en una turbina cercana, agrietando sus tmpanos con un trueno que fue seguido de cerca por el gemido extrao y siniestro de metal pulido. Trat de darse vuelta y levantar la mirada, pero alguien pesado se encontraba encima de ella. Entonces, esa persona la levant por la mueca en un agarre firme como si estuviera usando grilletes. Ella se dio la vuelta y de forma totalmente inesperada, estuvo en el aire. Trat de gritar, pero el sonido se qued en su garganta. Se qued sola unos pocos segundos en el aire antes de que cayera una vez ms al suelo y rodara. Una vez ms, un cuerpo estaba encima de ella, y el sonido de las balas impactando contra el metal la oblig a cerrar bien sus ojos. El cuerpo encima de ella se movi por segunda vez obligndola a elevarse junto con l. Despus, Ellie fue empujada hacia una furgoneta blanca sin ventanas. Tropez y fue atrapada. Se tranquiliz y se enderez de nuevo, corriendo a lo largo, casi violentamente hasta que, finalmente, cay en la tierra espinosa y spera detrs del vehculo parado. Perifricamente, se dio cuenta de que tena cuatro ruedas pinchadas.

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Eran verdes. Ellie, te encuentras bien?

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Ellie!Alguien silb la palabra en su odo, levantndola otra vez hasta que ella estuvo sentada. l sostuvo su cabeza en sus manos para que ella lo mirara a los ojos.

Eleanore lo mir fijamente, no muy segura de creer lo que vea. Uriel? Soy yo, Ellie. Sonri, mostrando aquellos brillantes colmillos suyos, y frotando su mejilla con el pulgar. Te voy a sacara ahora mismo de aqu. l quito su mano de su cara y se levant, tomndola por la parte superior del brazo. La sacudi un reflejo y le agarr la mano. No nos podemos ir! Deba estar loca para pensar lo que pensaba, pero ah estaba. No se poda irse en medio de la batalla, deba quedarse a curar a aquellos que fueran heridos. Max y los hermanos de Uriel se encontraban all. Tena que ayudar. Pero en un movimiento tan completamente inesperado que hizo jadear a Eleanore, Uriel tir su mano fuera de su agarre y el dolor brill en sus ojos verdes. Ellie mir su mano para encontrar quemaduras con ampollas de color rojo oscuro y con bandas de huellas dactilares alrededor de sus bordes. el oro es corrosivo para ellos Oh, Dios mo susurr, recordando la locin rociada de oro que se haba aplicado. Lo siento, encanto susurr Uriel, regresando su atencin devuelta a su rostro. l extendi la mano como un rayo y le agarro de la parte superior de su brazo, cubrindola con su capucha. Dios no est aqu. Su mirada se endureci, yendo del verde al azul en un latido de tiempo. Eleanore reconoci esos ojos. Incluso despus de diez aos, conoca la apuesta mirada de Kevin Trenton como si fuera ayer cuando se haba observado en ellos. No era Uriel sostenindola en absoluto. Lilith haba dicho que los Adarians podan cambiar de forma. Este era Kevin.

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La lluvia comenzaba a caer ahora, y esto hizo que el apretn de Uriel en su enemigo fuera escurridizo. A travs del contacto que tena en la garganta del arcngel, senta oleadas de gran poder, todava sin explotar. Uriel se haba alimentado tres veces mas esa noche y la lluvia de Eleanore lo haba sanado. Sin embargo, no estaba seguro de que podra

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sobrevivir a un ataque general, y mucho menos ponerse a l y a Eleanore a salvo. Tena la esperanza de tener ms tiempo para planear un escape. Pero tan pronto como haba comenzado a conducir esa camioneta a travs del vaco valle, recorriendo el espacio entre l y sus hermanos, empezaron los disparos. No pas mucho tiempo antes de que descubriera que los primeros arcngeles trataban de impedir su avance hacia el otro lado. En segundos, l perdi las cuatro ruedas y, por ultimo, el control del vehculo. Se estrell en las aberturas y abri la puerta para caer en el suelo por debajo de las balas que se desplegaron a travs del improvisado campo de batalla. La explosin de una pistola le golpe en la pierna, comenzando a solidificar el msculo de su pantorrilla y rodilla, y luego la sangre del Adarian que l haba tomado lo golpe invirtiendo el proceso. Se las arregl para poner los pies debajo de l una vez ms y empez a correr hacia sus hermanos cuando fue derribado al suelo, rodando por encima de uno de los hombres del general. El arcngel que lo abord era uno de los hombres que lo haban torturado en su celda. Lo reconoci de inmediato, no slo por sus caractersticas, sino por el hecho de que el enemigo arcngel de inmediato comenz a formar horribles imgenes mentales en la mente de Uriel. Uriel emprendi el camino con velocidad vamprica y literalmente arranco la garganta del hombre. El esfago del hombre se abri con un sonido sibilante y la sangre fue rociada con una exuberante, enorme presin, casi recubriendo a Uriel. Se las arregl para esquivar y rodar, evitando el desastre sangriento, y cuando mir por encima de su hombro, fue para encontrar al arcngel tumbado hacia adelante sobre su rostro en el suelo embarrado de sangre. El Adarian no se mova y ya no respiraba. Simplemente qued all y muri desangrado. Pueden ser asesinados por otros arcngeles, Uriel se dio cuenta de esto al escuchar el corazn del hombre titubear y detenerse. Otra bala encontr el hombro de Uriel e hizo una mueca ante el duro dolor como una roca extendindose. Pero, tambin, cedi y retrocedi, una vez ms, dejando su carne normal en el extremo. Se puso de pie y se dirigi a sus hermanos por segunda vez, usando los reflejos de vampiro para medio dispersar el polvo de color verde y esquivar las balas que volaban por debajo en ambas direcciones. Mas adelante, Uriel pudo distinguir la silueta trazada en el fuego de dos hombres altos y con anchos hombros. Oy su nombre gritado por el viento. En unos pocos segundos y dos impactos de explosin despus, atraves el espacio entre ellos y fue empujado al suelo detrs de una base de la turbina junto a Gabriel.

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Dnde est Eleanore? grit Gabriel, la expresin de su rostro era una mezcla cruda de confusin, miedo, furia y dolor. El corazn de Uriel subi a su garganta y se qued all. Sin perder tiempo investig en la mente de su hermano, y Gabriel voluntariamente lo dej entrar. Fue en unos pocos latidos que Uriel descubri que sus hermanos pensaron que ya lo haban saludado, aunque de forma rpida y en medio del fuego hostil, y lo haban visto sacar a Eleanore de la pelea. Al parecer, Uriel, o algn ser que pensaban que era Uriel, la haba agarrado, gritado un breve adis a los dems, y llevado a los cielos. Gabriel se sinti totalmente desconcertado al ver que Uriel regresaba, y sin Eleanore. Kevin Trenton, Uriel pens framente. El arcngel tena la capacidad de cambiar de forma. Una vez ms, l estuvo arriba y en movimiento. Esta vez, dispar hacia el cielo y se evapor en la niebla verde, con eficacia, evitando todos y cada uno de los tiros. Fue ms difcil maniobrar as, sobre todo en la tormenta que Eleanore haba causado a su alrededor. El viento sacudi sus partculas, separndolas hasta que esto le tom casi demasiada concentracin para mantenerlas juntas. Y fue ms difcil de ver. Era una visin de la mente y no de los ojos, todo era una sombra, y era como ver las impresiones en lugar de los seres en tres dimensiones. Sin embargo, estaba decidido. La encontr abajo, al lado de la camioneta blanca, de pie, con Trenton, quien se disfrazaba del mismo Uriel. Se diriga hacia ella como si ella fuera un salvavidas y l se estuviera ahogando. Aterriz en el lado opuesto de la camioneta y dio la vuelta para enfrentarse a ella y a Trenton cara a cara. El general la sostuvo rpidamente, atravesndola con una malvada mirada azul. Dios no est aqu dijo. No susurr Uriel, llamando su atencin. Pero yo si. Kevin le ense los dientes con rabia, tir bruscamente a Ellie a un lado, y se prepar cuando Uriel embisti directamente hacia l. Un rayo golpe una vez ms en algo cercano y chispas de fuego se desplegaron en el cielo nocturno por encima de ellos mientras l y Kevin se reunieron en el combate. Uriel poda or el sonido horrible del metal, crujiendo y doblndose y saba que el ltimo rayo haba causado un dao grave a una turbina cercana. Pero fue una comprensin pasajera y dejndola en segundo plano sigui en la batalla. Kevin y l peleaban de una manera en la que nunca haba peleado con otro ser. Esto era ms que la venganza, que, en s mismo, se mereca. Esto era ms que celos, el instinto de conservacin, y el amor.

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Esto era el odio, en su mxima expresin, en su ncleo, llenando su cuerpo ms all de todo sentimiento de dolor, sonido o vista. La cara de Trenton se transform ante los ojos de Uriel, tomando sus propios familiares, atractivos y odiados rasgos. No puedes ganar, Uriel gru Kevin directamente a travs de sus dientes blancos y apretados. Te sobrepasan en nmero. Hizo una mueca y gru cuando Uriel los golpe a ambos en la plataforma de cemento de una turbina. Dos de tus hermanos ya han cado. El tercero, los seguir en poco tiempo. Debi haber sido difcil para l hablar a travs del limitado suministro de aire que el apretn de Uriel alrededor de su cuello le permita. Pero se las arregl, quizs impulsado por el mismo tipo de odio que alimentaba a su atacante. Uriel saba lo que haca Trenton. Si deca la verdad o no, sus palabras eran una distraccin, una advertencia destinada a retardar a Uriel, para darle una pausa, y volverlo inseguro. Junto a ellos, un aspa de la turbina daada cay y su impacto sacudi la tierra y mand lodo volando en el aire. Uriel pag por no prestar atencin. Nada podra haberle disuadido de lo que iba a hacer a continuacin. Cura esto, Uriel le escupi a Kevin a travs de una forzada conexin mental. Luego se ech hacia atrs, intentando arrancar la garganta del hombre como lo haba hecho el otro soldado. Pero antes de que su brazo bajara a su marca, fue agarrado por un par de manos fuertes, y tirado hacia atrs, obligaron a Uriel a perder el control y caer. Era un rostro que no reconoci el que apareci a su izquierda, y era un poder que no haba encontrado hasta ahora estrellndose contra l como un muro de ladrillo invisible, levantndolo y envindolo con una fuerza aplastante al pie de la misma turbina que haba perdido su aspa. Acero reforzado y concreto gimieron ante el impacto, Curvndose en la estropeada abolladura, donde el cuerpo de Uriel haba impactado. All arriba, las dos restantes turbinas se inclinaron sobre su eje y empezaron a rasguar su tronco, eliminando su correcta alineacin. Esto disparo chispas de calor en la noche, el grito de metal raspado son como un tren descarrilado. La turbina se va a caer, pens Uriel, cuando el soldado que lo haba atacado lo golpe con su muro de fuerza solida, una vez ms. Esta vez, el campo invisible golpe a Uriel ms lejos en el tronco de la turbina, aplastndolo con una fuerza inmensa, implacable. Detrs de l, la turbina grit de agona y se torci. Uriel la sinti ceder, ondulndose sobre l como una enorme flor marchita de metal. Saba que se encontraba atrapado. Trat de evaporarse en una niebla verde, pero no pudo. Trat de usar la telequinesis para enderezar la gigante turbina, y de nuevo fracas. Era como si el campo de fuerza que lo mantena en su lugar tambin atrapara sus poderes dentro de su cuerpo. Al igual que

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un brazalete de unin, pero ms grande. E invisible. Y controlado por el enemigo. No poda ir a ninguna parte, mientras el metal gigante encima de l estuviera doblado sobre si mismo y comenzando su inquietante descenso hacia el suelo.

Cuando Eleanore mir desde el suelo al lado de la camioneta blanca, encontr a dos Uriel luchando en un combate cuerpo a cuerpo, un nuevo tipo de terror se apoder de ella. Quera ayudar al verdadero Uriel, pero fue incapaz de hacerlo. Y despus, la turbina por encima de ellos fue golpeada con un rayo, dej de girar por completo y empez a sonar de una manera completamente nueva y mala. Los mir ms detenidamente, la atencin de sus ojos muy abiertos atrapada en el aspa, ya que se resisti, baj un poco, y comenz a rasgar su marco donde se atornillaba en el tallo de la turbina, a doscientos cincuenta metros de altura. El sonido fue horrible. Era como se imaginaba que deba sonar un accidente de avin, la agona de cuatro motores y trecientas personas. Gir en el lugar y comenz a correr justo cuando el aspa se rasgo libre de sus tornillos y soldadura y comenz su descenso extrao, lento hacia abajo, hacia la tierra. Supo que iba a aplastar todo lo que estuviera debajo de ella. Tena que salir del camino, pero era como si estuviera flotando en el agua, se mova en cmara lenta, perezosamente a travs de una densa atmsfera. Detrs de ella, el aspa de la turbina golpe y sacudi la tierra. Hubo ms ruido terrible, el desgarramiento de ms metal y el sonido de algo aplastado, y luego un rayo cay en varios lugares a su alrededor y Eleanore se arroj al suelo y se cubri la cabeza. Ahora le zumbaban los odos, le dola el pecho, y no haba ms ningn sentido en el mundo. En algn lugar de su carrera loca de aqu para all y viceversa, ella haba dejado caer su mochila llena de armas de oro. Literalmente, no tena idea de qu hacer o dnde ir. Y luego Eleanore sinti brazos deslizndose alrededor de ella, con una seguridad apacible de una manera extraa, a pesar de su fuerza. Descubri su cabeza y se dio la vuelta mientras fue levantada una vez ms fuera de la tierra. Los ojos gris tormenta de Samael no eran de su carbn normal. Estos eran platino y crudamente resplandecientes en los planos de su hermosa cara angelical. Detrs de l, la oscuridad se movi. La mirada fija de Eleanore

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viaj a las sombras ms all de Samael. Le tom unos pocos segundos, para que su visin se ajustara, y cuando lo hizo, se encontr mirando a una escena sacada de una dantesca versin del apocalipsis. Las filas de jinetes negros con armaduras sentados a horcajadas sobre negros sementales que pateaban la tierra, provocando que las chispas volaran dnde sus pezuas rasparon el suelo. Haba docenas de ellos. Un caballo resopl y el fuego disparo desde sus fosas nasales. Otro relinch, y el fuego surgi detrs de sus labios amordazados. Largas espadas enfundadas en cuero negro colgaban de las cinturas y espaldas de los jinetes. De los espacios en sus mascaras negras de metal, sus ojos brillantes de color rojo miraron a travs de la oscuridad y se fijaron en Eleanore en el lugar. No son humanos, pens aturdida. Monstruos. Los demonios. Jinetes Oscuros Se acab, Ellie dijo Samael. Volvi su atencin hacia l y supo que comandaba el extrao y oscuro ejercito detrs de l. Ellos esperaban que emitiera rdenes. Uriel y los dems estn tan bien como perdidos aadi, su resplandeciente mirada implacable. Ven conmigo. Te voy a sacar de aqu. Eleanore neg con la cabeza. Los caballos detrs de Samael pateaban con impaciencia el suelo. El aire se senta pesado y los sonidos de los truenos y el fuego y el metal gimiendo fueron ahogados por un pitido en sus odos. S insisti silenciosamente Samael. Una vez ms, ella neg con la cabeza. Su corazn se senta como el plomo en su pecho. Su estmago se senta vaco y sin fondo y estaba bastante segura de que su alma se haba deslizado a travs del agujero de que se extenda dentro de ella que conduca, sin duda, al infierno. N-no murmur, incapaz de pensar en nada ms que decir. No poda imaginar la muerte de Uriel. No poda imaginar perder a sus hermanos. Ella simplemente no poda imaginarlo, tal vez, simplemente no quera. Pero la expresin de Samael le dijo todo lo que necesitaba saber. Era a la vez triunfante y arrepentido, triste y victorioso. Haba una firme resolucin en el conjunto de sus labios, y era igualado por el implacable control que tena sobre sus brazos.

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Pero aquellos jinetes susurr Eleanore, puedes usarlos, hacer que ayuden! Samael neg con la cabeza. As lo hizo, una vez, y un pnico muy real floreci en su interior. En ese momento, vio que el resto de su vida se extenda ante ella. Camin sola por los pasillos de la mansin infinita de

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Samael, pero por los breves momentos que ella misma se prostituy hacia El Cado y sus egostas deseos. Su reina. Su concubina. Ella vio una lpida en la noche, sin fecha y estril, pero para un nico nombre, antiguo. Y saba que nunca volvera a pronunciar ese nombre en serio o en la lujuria o la exasperacin de nuevo. Porque l iba a morir. A menos que No. Eleanore pronunci la palabra otra vez, esta vez con conviccin. No! Ella se tir fuera del agarre de Samael y el relmpago parti el cielo por encima de ellos, tan cerca que sus cabellos se erizaban y el aire alrededor de ella cruji amenazadoramente. Ellie jade y se agach, y en un impulso, atasc sus manos en los bolsillos de su sudadera con capucha. Sus dedos rozaron el frio y liso oro. Sin pensarlo, se lanz hacia delante, empujando su cuerpo contra el de Samael. l no esperaba el extrao movimiento, y su respuesta instintiva fue envolver sus brazos con fuerza alrededor de ella. Eleanore tir la pulsera de su bolsillo, se volvi en su abrazo, y luego cerr la pulsera abajo en su mueca izquierda. La banda de oro resplandeca, brillante, y fundida, ahora cerrada seguramente en su lugar. Samael se apart y bajo la mirada, a la pulsera. Eleanore lo mir, sin aliento, esperando a ver qu iba a hacer. Esperaba que la golpeara, y se puso tensa para el ataque. Pero Samael le sorprendi. En su lugar, volvi sus brazos por encima para ver el brillo del oro bajo los destellos de la sobrecarga de un rayo. Y luego sonri. Era una sonrisa triste y algo secreta. Eleanore no tena idea de lo que significaba y no le importaba. No perdi ms tiempo. Slvalos, Samael, o nunca te quitar la pulsera y estars atascado sin tus poderes para siempre dijo entre dientes. No era una amenaza vaca. Si Uriel mora, a ella no le importara lo que pasara con Samael. No le importara lo que ocurriera a nadie. Samael la mir y el fuego de platino en su mirada se apag. Continuas impresionndome, Eleanore dijo. Sorprendentemente, oy su voz una vez ms sobre la cacofona de la batalla. Sin embargo, me pregunto, qu esperas que haga en favor de Uriel si no puedo usar mis poderes?

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Tienes un ejrcito de no lo s Jinetes Oscuros detrs de ti! grit con enojo. Diles que ataquen! Samael la mir largo y tendido. Pareca reflexionar sobre algo y Eleanore sinti el tiempo salir de su alcance. Su carcter llameo. Ahora, maldita sea! grit de nuevo.

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En ese momento, la sonrisa de Samael se ensanch, extendindose en una sonrisa blanca. Baj su brazo, y con gracia lenta y casual, se volvi para hacer frente a los jinetes detrs de l.

Voy a morir, pens Uriel. No era la primera vez en esa semana que haba pensado tal cosa. Pero esta vez era con un desagradable aadido de un miedo amargo y fuerte en la lengua. Saba que esta particular muerte de seguro iba a doler. Era seguro que sera lenta. Sera aplastado hasta la muerte, podra incluso morir un vampiro de tal manera? O descansara all, muriendo y despertando y muriendo y despertando, una y otra vez en un giro eterno de agona? El campo de fuerza fue implacable, el arcngel que lo inmoviliz lo mir a travs de una nube de odio. Uriel no tena ninguna esperanza de salir de esto, y la turbina se inclinaba a baja altura sobre l, empujndolo lentamente, sin descanso en la plataforma de hormign sobre la que se puso de pie. Cerr los ojos en contra de su triste suerte, deseando desesperadamente a Eleanore y su cercana y su toque sanador ms de lo que haba deseado alguna vez en su vida. Por tercera vez en los ltimos segundos, Uriel trat de desintegrarse en la niebla, pero sin xito. El poder del soldado de arcngel mantuvo la forma de Uriel unido, obligndolo a permanecer en su estado slido, lleno de dolor. Uriel apret los dientes, mientras sus msculos gritaban. Y luego, de repente, la turbina se detuvo en su marcha hacia abajo, gimiendo hasta detenerse de mala gana, incluso las piernas de Uriel comenzaron a ceder. Uriel abri los ojos y contempl la noche frente a l para encontrar una escena muy cambiada desde la que haba mirado slo unos segundos antes. El soldado arcngel que lo encerr en su lugar contra la turbina se encontraba bajo el mismo ataque. Imposible que fuera, Uriel vio como un jinete negro, blindado en una montura igualmente de tono negro abri una espada que brillaba con el azul-negro fuego. El soldado se agach, rod y se puso de pie, evitando una mirada a Uriel y tratando de mantener el campo de fuerza el tiempo suficiente para que pueda hacer su trabajo y matarlo. Pero incluso mientras lo haca, Uriel poda sentir el deslizamiento de la barrera. Y, al mismo tiempo, la turbina no segua cayendo. Uriel escane la zona y abri los ojos. Eleanore descansaba sobre sus rodillas a varios metros de distancia, con la cabeza gacha, los ojos cerrados. Era obvio que se concentraba con mucha fuerza. Y todo su cuerpo brillaba con una luz blanca extraa y hermosa.

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No poda aguantar mucho ms. Se senta como Enterprise despus de una pelea horrible con los Romulans, hasta la ltima gota de su energa y combustible y la fuerza utilizada y sali disparado a algn enemigo astuto, peligroso. Y sin embargo, sigui adelante. Como lo haba hecho en la calle cuando aquellos coches se haban estrellado hace unos das, sac fuerzas de su propio cuerpo ahora. Fue socavado de sus msculos, de su mdula sea, de su sangre. Con cada latido del corazn que pasaba, se senta un poco enferma y un poco ms cerca de la muerte. Pero la alternativa era demasiado horrible como para permitirlo. No poda vivir, mientras que Uriel era aplastado por todo ese metal. Como ser tragado por el ocano o aplastado sobre concreto o aplastado por un tren de carga. No. Tan pronto como Samael haba dejado su compaa para comandar sus tropas bizarras y totalmente de apariencia malvadas en una manifestacin contra los Adarians, Eleanore se haba dado cuenta del sonido de una turbina al caer. Ella haba ido hacia el sonido, corriendo hacer retroceder a la turbina al lado de la camioneta blanca que ya haba perdido su lmina. El molino de viento masivo se inclinaba sobre s mismo, aplastando una forma inmvil debajo de l. Uriel. Eleanore no le haba dado el pensamiento. Ella simplemente se apresur hacia l y comenz a usar sus poderes una vez ms en un intento por detener la turbina de caer ms lejos en la forma atrapada de Uriel. Y ahora, aqu se encontraba ella. Muriendo. Estaba segura de ello. El momento haba pasado de largo cuando tom y utiliz la ltima de sus reservas de energa y la convirti en telequinesis. No quedaba nada dentro de ella de donde sacar. Se senta ligera como el aire, donde se arrodill en el suelo. Se senta entumecida y sin peso y vaca, como un globo de helio. Una parte de ella se preguntaba si iba a empezar a flotar en el viento. Pero el resto de ella aun se centraba en esa turbina y el hombre atrapado debajo de ella. Su amor. Su vida. La otra mitad de su alma.

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Fue mientras ella se agach en el suelo hmedo, que descubri qu no haba otro hombre en el mundo que podra hacerla sentir como l. Y ningn otro hombre en el mundo se preocupaba por ella como l lo haca. La haba reconocido a la vista. La rescat de la multitud en las calles. l la llevo volando sobre el Ocano Pacfico.

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Morira por ella. Ella lo saba. Que as fuera.

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Y al final, Eleanore simplemente no podra vivir sabiendo que tendra que seguir sin l. Si iba a morir por ella, entonces ella iba a morir por l tambin. Sin entender, de donde la fuerza vena, Eleanore detuvo la turbina en su arco hacia abajo. Sinti una nueva conmocin removiendo alrededor de ella, el cuerpo de ligero y entumecido en que ahora habitada apenas importaba. Se preocup solamente de salvar a Uriel. Nada ms importaba. Alas, Uriel pens con asombro. Dios mo, son alas Detrs del cuerpo resplandeciente de Eleanore, dos formas blanquecinas azuladas haban comenzado a tomar brillante forma. Eran dbiles y transparentes, recordando a la post-imagen brillante del flash de una cmara. O fantasmas. Pero mientras Uriel balance sus piernas debajo de l y trat una vez ms evaporarse en la niebla para finalmente poder escapar, mir el cambio de sombras azul de Eleanore. Se solidificaron y oscurecieron, tomando un cariz que reflejaba los destellos de los rayos por encima de la misma manera como su pelo negro hasta que al fin, la Arco dio la medianoche negra, alas de gasa, perfectamente dobladas a la espalda. Eran tan grandes, que Uriel poda imaginarlas estirndose por lo menos dos metros en cualquier direccin cuando estn extendidas. El soldado arcngel que lo haba atrapado de repente se congel, y la turbina tir con rabia hacia arriba, lo que permiti a Uriel liberarse. La flor de metal poderoso grit su rabia por no poder morir, y l saba que era Ellie salvndolo. Eleanore Granger, la Arco que ahora brillaba de manera extraa en la noche con cicatrices de un rayo y llevaba alas muy reales, muy fsicas de una mtica arcngel. Ellie. Una vez que Uriel estuvo lejos de la plataforma de cemento del molino de viento, corri hacia su alma gemela, sabiendo solamente que tena que sostenerla, que l tena que sentirla en sus brazos, real e inimaginable y preciosa. Lleg a ella en el espacio de una milsima de segundo y se arrodill, doblando las rodillas ante ella en reverencia. Pero cuando lleg a tirar de ella hacia l, desliz sus brazos a travs de su forma, como si ella no estuviera all. Parpade, negndose a aceptar lo que haba sucedido, y lo intent de nuevo. Y de nuevo, se movi a travs de ella. Ellie se atragant, tratando de doblar el dedo debajo de su barbilla. No haba nada all para tocar. Ella era visible, pero intangible, y cuando ella

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levant la cabeza para mirar a sus ojos, se encontr ahogndose en piscinas de forma inhumana de un brillante azul ndigo. Ests a salvo, ella pens en su cabeza. Luch contra la locura que ara en su cerebro y la angustia que se desliz hasta su corazn. S, le dijo con firmeza. T me salvaste. Trat. Ella sonri. Pero fue una sonrisa agotada, plida y dbil y se haba ido tan rpido como haba llegado. Uriel conoca entonces la desesperacin, y se dio cuenta de que jams la haba conocido antes. No me dejes, le dijo. Le suplic. Te quiero, Ellie. Por favor, no me dejes. Eleanore era tan plida como la luna. Sus labios se separaron y Uriel esper en lo que jur sera uno de sus ltimos suspiros, para escuchar sus palabras. A la vez, dos voces lo alcanzaron, una en su mente, la otra en voz alta. Juntas, suavemente dijo: Te quiero, tambin.

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Traducido por Gaby828 Corregido por Panchys

Cuando se acerc por tercera vez para tratar de tirar de ella a sus brazos con la dolorosa y adormecedora desesperacin que senta, fue para descubrir que no solo ella era informe y etrea, tambin lo era l. Sus dedos se arrastraron a travs de su esencia, dejando las corrientes de su propia firma molecular, que as lo hicieron. Se disolva, al parecer, rompindose en fragmentos de lo que era y disipndose en la sopa de la sustancia brillante que alguna vez fue Ellie Granger. l levant la mirada para capturar sus ojos brillantes. Su mirada de alivio desapareci y fue remplazada por una de confusin. Que esta pasando? pregunt ella, mirando a su cuerpo evaporndose rpidamente. l poda sentir su angustia. Ella acababa de salvarlo, y ahora se evaporaba ante a sus ojos. Era inquietante para l tambin, pero no tanto como, quiz, debera haber sido. Porque algo en su mente, pareca... recordarlo. Hacer clic en un lugar. A medida que su mundo fundido a su alrededor y el resto del universo comenz a parecer cada vez ms irreal, Uriel se dio cuenta que no se senta asustado. Se supona que iba suceder. Haba estado esperando por esto por dos mil aos. Uriel? Fue ese susurro hacindose eco otra vez. Hueco y resonante. Cierra los ojos Eleanore le dijo suavemente. Ella frunci el ceo. Sin embargo, l esboz una sonrisa tranquilizadora y asinti con la cabeza. Confa en m dijo. Cierra los ojos. Ella lo hizo. Sus prpados etreos apenas apagaron el resplandor blanco azulado de sus ojos de otro mundo. Luego l cerr los suyos, y espero. Y espero...

a mente de Uriel se rebel, su corazn se parti en dos. No. No, Ellie

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Ahora brelos, Ellie.

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En la apagada oscuridad negra y blanca que la envolva, Eleanore se dio cuenta de que el mundo alrededor de ellos haba quedado en silencio. Era la clase de silencio que invade en una maana de nieve, sordo y absoluto. Saba que ya no se encontraba en un campo de batalla en Texas en medio de gigantes ngeles cados petrificados. No haba tormenta. No haba nada. Si no hubiera escuchado la voz de Uriel, habra pensado que estaba realmente sola. Pero l le dijo que abriera los ojos y los abri para mirar a travs del hombre que amaba. Era slido, una vez ms y en la espalda haba un par de alas diferentes a cualquiera que jams hubiera imaginado. Eran negras, teidas de verde, la forma de las plumas de un cuervo estaban tintados en azul. Eran enormes. Hermosas. Impresionantes. Como su sonrisa. Uriel? dijo, mas para poner a prueba su voz y el sonido que por cualquier otra cosa. Se echo a rer suavemente. Estas bien? pregunt, al fin ahuecando su mejilla con la mano. Su tacto era clido ahora, slido. La llenaba de paz y seguridad al instante. Estoy bien sonri. Lindas alas. Las tuyas no estn tan mal tampoco dijo, sus ojos color esmeralda brillante. Coincidan con sus alas, se dio cuenta. Perfectamente. Dnde estamos? En ningn lugar dijo. Despus mir a ambos lados de l, a la pared de niebla blanca que los abarca. No al menos de momento. Mir a su vez. Creo que nos estn dando una opcin. Qu clase de eleccin? De dejar la tierra, o quedarnos. Eleanore lo considero por un momento. Quieres decir que podemos vacil, como si decir en voz alta de alguna manera hara diferente la experiencia, podemos morir e ir a donde se supone la gente va cuando muere o podemos volver a la forma en que estbamos antes? Uriel asinti con la cabeza, frotando el dedo pulgar contra su mejilla. El gesto era tan tierno, ella cerr los ojos otra vez slo para disfrutarlo. Qu pasa con nuestras alas? pregunt ella, con los ojos todava cerrados. No estaba segura de por qu haba preguntado tal cosa. No haba filtro entre su cerebro y su lengua en ese momento, y le gustaban las alas. Se senta natural.

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Volvi a rer, un sonido suave y fcil. Honestamente, no tengo idea. A mi como que me gustan tambin. Ella abri los ojos cuando sinti los dedos cepillar a lo largo de la parte superior de sus plumas de color negro azulado. Si alguien le pidiera que explique lo que se siente al tener una persona tocando sus alas, no sera capaz de hacerlo. Era como pedirle a una sirena describir sus piernas. Pero se senta bien. Se estremeci. Coincide con tus ojos agreg. Ella se inclin hacia l y mir sus pupilas expandirse, comer el verde de su iris. Haba un hambre reveladora de nuevo, ese deseo que nunca pareca estar muy lejos de su mirada cuando se trataba de ella. Trag saliva, sintiendo su necesidad y tambin construyndose dentro de su propio cuerpo. Tengo familia dijo. No puedo dejar a mis padres. Y sabiendo lo que sabemos ahora, podemos ayudar a tus hermanos y sus Arcos si nos quedamos Se interrumpi cuando l se inclin, con las alas expandidas envolvindola en su negrura, alto y ancho. Sus labios inclinados sobre ella con ansia evidente, presionando y abriendo y exigiendo. l la dej sin aliento y, con ello, todos los pensamientos que ella posea. Se apart rpidamente y por un momento. El tiempo suficiente para murmurar unas pocas palabras a tierra con los dientes apretados. Nos quedaremos dijo. Como Ellie comenz a asentir con aprobacin, la bes de nuevo, y ella sinti cambiar el mundo que les rodeaba, una vez ms. Se disolvi, pas, y fundi, y en algn lugar entre su sometimiento y su entrega, el sonido se infiltr en los bordes y un fro hmedo y fangoso se estableci debajo de sus rodillas. Por fin, Uriel rompi el beso. Pens que no regresaran dijo una voz familiar. Uriel vacilante apart la mirada de su Arco y se volvi a ver a Miguel y sus hermanos a unos cuantos pies de distancia. Detrs de ellos descansaba una masa de metal enredado de turbinas cadas y escombros de concreto y acero. La tormenta alrededor de ellos se haba elevado a la deriva. La batalla haba terminado, al parecer. Y sus hermanos estaban todava de pie. Hemos ganado? pregunt.

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Lindas alas dijo.

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Max subi al otro lado. Por ahora dijo. Pero luego sonri y su mirada se desvi de Uriel a Eleanore. Voy a decir agreg Gabriel. Cmo planeas esconder esas? Pero nadie tuvo la oportunidad de contestarle antes de que Azrael tomara la palabra. Bienvenida a casa, Ellie dijo en voz baja. Las esquinas de su boca se volvieron en una sonrisa acogedora y clida. Estas segura de que esta es la opcin que deseas? Eleanore le devolvi la sonrisa. S, pens. Lo es. Entonces, es bueno tenerte con nosotros. Hubo alivio y admiracin en su voz mental. Ella saba que no iba a ser fcil la vida que eligi. Todava era un Arco y posea la capacidad de curar. Los Adarians estaran siempre buscndola. Y a las otras Arcos, segn ella. Y luego habra que enfrentarse a Samael. Pero al menos saba lo que haba aqu. Tena a los arcngeles y a Max. Tena la mansin. Y tena a sus padres. En conjunto, sera fuerte. Ellos resolveran las cosas. Con Uriel, pens con una sonrisa. Se apart de Azrael y una vez ms atrapada en la mirada codiciosa de su amante. Ah, s, pens. Vamos a averiguarlo.

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Eplogo
Traducido por Larosky Corregido por Panchys

asaron varios das antes de que el desastre de la fiesta y sus consecuencias hubieran sido limpiadas y el orden haba sido restaurado. La batalla en el campo de turbinas cuando el infernal ejercito de Samael haba sobrepasado lo que quedaba de los Adarians. Aunque Miguel, Gabriel y Azrael haban destruido al menos la mitad de los arcngeles antiguos con sus armas de oro, algunos permanecieron de pie para usar las armas de fragmento, causando que Gabe y Miguel cayeran. Sin embargo, nada pareca herir a los Jinetes Oscuros de Samael. Era solo cuestin de tiempo antes de que el General y sus hombres, incluidos aquellos que haban estado inconscientes o aparentemente muertos, desaparecieran, un soldado herido tras otro, todos ellos usando algn tipo de dispositivo de retirada para desvanecerse del campo de batalla. En el despertar de la pelea, Max estuvo ocupado volviendo a construir monstruosos monumentos de metal, borrando memorias, localizando y destruyendo documentacin, y quizs lo ms difcil de todo, ayudando a Eleanore a limar las asperezas con sus padres. Haba decidido confesarse con ellos. Cuando oyeron lo que haba pasado en la fiesta y vieron imgenes de su carrera hacia el edificio con el famoso actor Christopher Daniel, comprensiblemente se aterrorizaron. As que Eleanore y Max fueron rpidos en localizarlos, estar a solas con ellos, y tranquilizarlos con sus mejores habilidades. Lo tomaron bien, considerando todo. Su madre llor por solo unas pocas horas y su padre solo necesit unos pocos tragos. Al final, pasaron la mayor parte de los tres das hablando con los arcngeles, aprendiendo sobre la mansin y las Arcos, y llegando a entender la irrealidad de todo eso. Se senta orgullosa de ellos. Tambin supuso que el hecho de que hayan estado conscientes de las cosas supernaturales por algn tiempo, les permiti aceptar esta nueva informacin ms fcilmente. Ellos haban criado una hija que poda manipular el clima, sanar las heridas, y transportar espaguetis en el carro de las compras cuando su mama se lo haba prohibido estrictamente. As que para ellos esta era solo una imposibilidad ms que al final no era tan imposible.

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Poda volar.

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Por parte de Eleanore y Uriel, ellos haban aprendido a manipular la estructura de sus alas. Era tan simple como sacarlas y despus volverlas a guardar. La mejor parte, desde el punto de vista de Ellie, era que eran funcionales. Ella y Uriel volaron juntos por primera vez en el medio de la noche, fuera, en el vasto desierto de Nevada. En algn punto, Eleanore aterriz en un acantilado con vista a un can y se sent simplemente a mirar a Uriel volar. l era la esencia de la gracia. Sus alas eran enormes, abarcando unos 3 metros en cada direccin, sus plumas eran finas y oscuras, de un profundo esmeralda brillante como sus ojos. Haba algo inmensamente sexi en un hombre en ajustados jeans desgastados, una ajustada camisa negra que delineaba sus msculos y un par de grandes alas en su espalda. l es mo, pens ella. Todo mo. Mi ngel Uriel. Ahora, mientras Ellie se sentaba en el silln, sola en la mansin por primera vez en casi una semana, dio un suspiro. Este era de alegra. Era el primer momento de paz verdadero que haba conocido en su vida. Entendi quin y qu era ella, y saba a quien perteneca. Definitivamente haba algo que decir. El fuego en su corazn cruji y estall, con una confortante bienvenida mientras Ellie abra su laptop, haca clic en su navegador y estableca la conexin familiar. E: Adivina qu? A: Hola de nuevo! Mucho tiempo sin escribir! Qu estoy adivinando? E: Te acuerdas del asunto con Christopher Daniels? A: Cmo me podra olvidar? E: Nos vamos a casar. Hubo una larga pausa en la que nada pas en la pantalla. Y de la nada, la respuesta de ngel apareci en la siguiente lnea. A: Me estas jodiendo, no? E: Nunca, A. me sorprende que no lo supieras ya, est por todos los tabloides.

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Eleanore se rio y sacudi sus manos mientras escriba esto. Era verdad. En vez de la fuerte crisis en su popularidad que Uriel haba predicho

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que surgira de l saliendo con alguien, el pblico haba decidido amar a la nueva pareja. Ya haban empezado a llamarlos Chrisellie

A: Mierda. Necesito salir ms. Dnde va a ser? Cundo!? E: Es una ceremonia privada. Eleanore fue deliberadamente vaga sobre esto. Ella y Uriel iban a intercambiar votos a puertas cerradas. No queran que los Adarians aparecieran y arruinaran la ceremonia. E: Pero me gustara que pudieras venir. Hubo otra pausa, mas corta que la anterior. A: Puedo ir. E: De verdad? A: Ja, ja. Solo necesito que alguien abra una ventana del chat durante la ceremonia. Voy a estar en espritu. Eleanore se rio de la idea. Y luego se enderez. En realidad eso era enteramente factible. E: Es un trato. A: Woohoo! Voy a estar ah con las campanas. E: A: Hasta luego, chica. Me tengo que ir. Felicitaciones y no dejes morder a tu compaero de cama. Abrazos, muac! Con una sonrisa, Eleanore se despidi y cerr su computadora una vez ms. Luego se volte y contempl el fuego. Pens en el vestido rojo que Uriel le haba comprado la semana anterior. Iba a usar el mismo en blanco para su boda. Un golpe en la puerta la sac de sus pensamientos.

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Alguien volvi a tocar la puerta. Mierda, pens.

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Y luego le llev el corazn a la garganta. Se supona que nadie saba donde estaba la puerta de la mansin, mucho menos poder tocarla. Ella se par y mir el vestbulo, detrs del cual esperaba la puerta de la mansin. Dud y reflexion y enrosc sus dedos entre la tela de su blusa.

Que se supona que hiciera? Max y Uriel trataban con los lanzamientos a la prensa de la secuela de Comeuppance. Miguel se encontraba de guardia en Nueva York, Gabe haba regresado a Escocia el da anterior, y Azrael estaba en su habitacin subterrnea, durmiendo. Enderezo sus hombros e hizo su camino hacia el vestbulo. Se detuvo y llamo: Quin es? Es Jason, seorita Granger. Vengo a entregar un regalo de parte de Seor Samael. Qu? Las cejas de Eleanore se elevaron, sus ojos se abrieron. Qu podra Samael querer regalarle a ella? Le juro, seorita Granger, que usted no est en peligro. Tiene mi palabra de que no se le har dao. Eleanore presion sus dedos contra sus ojos por un momento y considero las opciones. Jason no se ira. Y si Samael quera lastimarla lo habra hecho hace tiempo. Tom aire, suspir, y abri la puerta. Jason se par en el peldao de la puerta, vestido de traje y corbata como siempre. Las Carpathians41 se extendan detrs de l. Seorita Granger dijo formalmente, asinti una vez, y le tendi una pequea caja negra con un listn rojo. Eleanore tom la caja. Esta bien, ya te puedes ir. l no dijo nada, pero las esquinas de su boca se curvaron ligeramente. Como quieras. Con eso, dio un paso hacia atrs y desapareci. Eleanore cerr la puerta rpidamente y en un impulso, le puso el pestillo. Volvi a la sala y dej la caja en la mesa de caf, mirndola con recelo. La sigui mirando durante varios minutos. Y luego, sin poder esperar ms, se arrodill frente a la mesa y desat el listn. La tapa se abri fcilmente, revelando el interior de terciopelo negro y un brazalete de oro.
Son unas montaas de Europa que forman un duro arco de una longitud de 1500km.

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Era el brazalete que Eleanore haba puesto en la mueca de Samael durante la batalla contra los Adarians. Ellie levant el adorno de oro cautelosamente de su caja y lo gir en su mano con la confusin marcando sus movimientos. Le haban dicho que solo quien puso la pulsera en la mueca del arcngel podra sacarla. Pero ah estaba. La mir por otro largo rato, y luego pestaeo. Todo el tiempo, pens, la comprensin la aturdi. Samael nunca estuvo unido por el brazalete. Los ayud en la batalla por su propia voluntad. Haba una nota en el fondo de la caja. Ellie baj el brazalete y desdobl la nota.

Querida Ellie, Felicitaciones por tu compromiso. Considera esto como mi regalo. Samael P.D: Am las alas.

Fin
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ngel Mensajero
Desde el principio del tiempo, los arcngeles han esperado encontrar el verdadero amor. Cuando cuatro mujeres fueron creadas para los arcngeles, Miguel, Gabriel, Uriel, y Azrael, un caos de celos explota, y las Arcos son enviadas secretamente a la Tierra. Los cuatro arcngeles favorecidos las siguieron, provocando una bsqueda que ha durado miles de aos Como el antiguo Arcngel Mensajero, Gabriel ha pasado varias vidas buscando a la mujer hecha para l. As que se sorprende de encontrar a Juliette Anderson en un oscuro rincn en su pub favorito en Escocia, la tierra que ha llamado hogar durante dos mil aosy es el ltimo lugar donde espero encontrarla. La conexin entre ellos es fuerte, caliente e instantnea. Juliette se encuentra en la ciudad para investigar sobre su tesis doctoral. No necesita un hombre alto y hermoso, con ojos plateados distrayndola. Especialmente despus de besarla y decirle que es su Arco. Cree que est loco. Hasta que se encuentra siendo perseguida por hombres peligrosos, dirigidos por un arcngel cado con tendencias vampricas. Ahora, Juliette debe recurrir a Gabriel por ayuday desentraar la verdad detrs de su existencia.

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