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Intriga amorosa Penny Jordan

Intriga amorosa (1983) Ttulo original: Blackmail (1982) Protagonistas: Gilles de Chauvigny y Lee

Coleccin: bianca 94 231183 Argumento: Cuando Lee tena diecisis aos, y debido a un incidente desafortunado, Gilles de Chauvigny se form una mala opinin de ella. Seis aos ms tarde, la chantaje para que se casara con l y as poder deshacerse de una vez por todas de Louise, su amante. Para consuelo de Lee, el matrimonio no sera permanente... pero poco despus tuvo que afrontar la realidad de que se haba enamorado de Gilles y de que, adems, Louise no tena intenciones de soltar su presa.

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CAPTULO 1 Estas bien? Lee sonri y sus ojos brillaron de ansiedad. Sus padres la haban bautizado como AnnabelLee, pero para todos los que la conocan era Lee. Una muchacha alta, esbelta, con el pelo castao claro. Tena los ojos verdes y espesas cejas... ojos de bruja, como su padre le haba dicho en una ocasin y una boca que revelaba un carcter apasionado. Con los rayos del sol de la maana, el canal brillaba como la plata, y ella se emocion. Habr un coche alquilado esperndonos en el aeropuerto le dijo Michael Roberts, su jefe. De all iremos directamente al Loira. Michael era el principal comprador de vinos para una cadena de supermercados y Lee, su ayudante. Desde haca seis semanas trabajaba para l, pero ese era su primer viaje de negocios. Michael intentara llegar a un acuerdo con un viador del valle del Loire, quien hasta se momento se haba negado a permitir que sus mejores vinos fuesen vendidos en lugares que no fueran los ms exclusivos y especializados. Michael esperaba convencerle de que el pblico ingls se estaba volviendo muy exigente y tambin mereca poder adquirir buen vino. Haba bastante rivalidad entre las distintas cadenas de

supermercados respecto a la calidad de los vinos que vendan, y para Michael sena un triunfo poder aadir la marca Chteau

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Chauvigny a las dems. Despus de largas charlas y de intentar negociaciones, el conde de Chauvigny haba invitado a Michael a visitar los viedos y a degustar los nuevos vinos. En esta poca del ao es probable que seamos los nicos invitados del conde le advirti Michael a Lee. En ese momento los pasajeros se abrochaban los cinturones. El viaje haba finalizado. Por cierto continu Michael, qu piensa tu prometido de que t y yo hagamos juntos el viaje? Despus de todo, eres una chica de carrera, verdad? Cmo podrs compaginar eso casndote con un bostoniano que heredar un imperio bancario? Drew sabe lo mucho que mi carrera significa para m contest Lee con firmeza. Haba conocido a su prometido mientras trabajaba en un viedo en Australia. Se enamoraron y tuvieron poco tiempo para discutir los detalles de su futuro. Lee ya haba sido aceptada para su trabajo actual y Drew estaba ocupado en negociaciones para la fusin del imperio bancario que diriga su padre, con un socio canadiense. Mientras no se terminaran esas negociaciones no podran casarse. La familia de Drew descenda de los colonizadores de Boston y la boda sera todo un acontecimiento social. Lee record que le tocaba a ella llamarle. Sus llamadas transatlnticas eran un ritual semanal. Ya le haba advertido a Drew que la de esa semana sera breve, porque

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estara en Francia. El avin comenz a descender, pronto aterrizaran. Lee pens que haba ido a Francia para hacer un trabajo y no para soar con su prometido. Ese trabajo era muy importante para ella y deseaba hacerlo bien. Saba que hasta el momento Michael estaba satisfecho con ella, pero entonces, por qu tena esa vaga sensacin de ansiedad? El coche alquilado era un Renault azul oscuro y lo conduciran entre los dos. Michael le advirti que tardaran varias horas en llegara Chauvigny. Era el mes de mayo y haca un da esplndido, el sol desprenda una luz brillante que haca adquirir a la melena de la joven un tono dorado. Michael la miraba con admiracin. Para el viaje, Lee se haba puesto un traje de lino rosa plido con una blusa beige. Se diriga hacia el coche con elegancia. Por acuerdo mutuo decidieron no pararse a comer en el camino. Las comidas francesas eran famosas por ser largas y ellos ya haban comido en el avin. Cuando llegaron a Orleans, le toc conducir a Lee. Lo haca bien y con cuidado. Mientras ella conduca Michael Roberts la observaba, sonriendo por su total concentracin. Nunca haba tenido una mujer como ayudante, pero sus cualidades y experiencia eran superiores a las de los otros solicitantes al trabajo. A quienes lo solicitaron se les pidi que probaran varios vinos y que luego hicieran las observaciones al respecto. Las de Lee fueron superiores a las de los dems. Posea lo que en el medio se llamaba olfato. Al principio, Michael dudaba de

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darle el puesto porque por encima de todo la compra del vino era un asunto serio, y quin se podra comportar seriamente junto a una mujer tan hermosa como Lee? Sin embargo, pronto se dio cuenta de que sus temores no tenan fundamento. Lee haba ocupado su puesto de ayudante y lo desempeaba con mucha seriedad, cosa que le satisfizo. Lee no era ajena a los sentimientos de Michael, como pretenda demostrar. Sus padres haban emigrado a Australia cuando ella estaba en su primer ao de universidad, para poder estar con su hermano que haba formado all su hogar. De esa forma, ella se independiz muy pronto, sin ignorar la lnea que divida una amistad agradable y casual con miembros del sexo opuesto, de algo ms ntimo, y tambin tena habilidad para que esa lnea no se cruzara a menos que ella lo deseara. Haba estado tan absorbida por su carrera que no haba tenido tiempo de mantener relaciones serias... hasta que conoci a Drew. Cuando les dijo a sus padres lo que quera hacer, al principio les pareci divertido pero luego dudaron. Unas vacaciones que pas en Francia despertaron su inters y cuando se dieron cuenta de que hablaba en serio, hicieron todo lo que pudieron para ayudarla. Ahora, en el momento que llegaba a su primera meta, Drew esperaba que lo dejara todo y eso que an tardaran en casarse. Tendra que pasar bastante tiempo antes de que l pudiera marcharse de Canad y Lee haba planeado pasar todas sus vacaciones donde pudieran estar juntos para poder conocerse mejor. Mir de reojo el anillo de su mano izquierda... era bastante caro, sin ser llamativo; el tipo de anillo apropiado segn la

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familia Talbot. Pens que estaba siendo injusta, y se dedic a observar los alrededores. Chauvigny estaba ms cerca de Nantes que de Orleans y en ese momento pasaban por el valle del Loire, donde haba enormes castillos de tiempos de Francisco I, pero lo que ms llam la atencin de Lee, fueron los viedos. El valle se estrechaba en Saumur, las montaas estaban llenas de cuevas en cuyas entradas se venda vino. En algunos sitios, se haban convertido en hogares, pero el camino era demasiado angosto para que Lee pudiera observarlas con detenimiento. Pasaron por Angers, donde el camino se ensanchaba. Haba hombres trabajando en los viedos. En cuanto pase la poca de las heladas, comenzarn a rociar insecticidas le explic Michael. Para ser un buen viador hay que tener cualidades tales como la paciencia, un conocimiento completo de la tierra y el clima, de sus beneficios y problemas, as como conocer todo el complicado proceso que interviene en hacer vino de primera clase, adems de algo indescriptible con lo que se nace o no. No se puede aprender continu explicndole. Aqu cogemos la de la derecha aadi, indicando una empinada bifurcacin de la carretera principal. Ascendieron a travs de montaas que se extendan en la distancia hacia Nantes y la costa, donde crecan vides a los dos lados del camino; pasaron por una ciudad pequea, medieval y luego apareci un castillo frente a ellos, los muros se elevabansobre las aguas tranquilas de un foso. A Lee le daba la impresin de que se

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encontraba dentro de un cuento de hadas; sin embargo, ella no entenda por qu experimentaba constantemente una sensacin de aprensinBien, parece que es real coment Michael,

impresionado. Cuando un francs habla de un castillo, puede ser o una casita de campo o el Palacio de Buckingham. Por lo que vemos, ste si habl en serio. Un puente levadizo se extenda sobre el foso; al pasar el Renault perturb a los cisnes que tranquilamente se deslizaban debajo de aqul. El puente conduca a una entrada en forma de arco detrs de la cual haba un patio cerrado. Lee record que en Australia tambin haba visto lugares impresionantes, para no sentirse abrumada por la grandiosidad del castillo y el ambiente que la rodeaba. Las glicinas adornaban los muros con sus flotes, recordando en forma y tamao los racimos de uvas. El ruido del coche despert al perro que estaba dormido junto a las enormes puertas dobles. Lee detuvo el coche y baj la ventanilla. Cuando sus ojos se acostumbraron a las sombras vio una pila de piedra con un nio que sostena... no un cntaro, sino un racimo de uvas de las que salan un chorro de agua. Abundantes jardineras con geranios daban colorido al patio de piedra y al mirar a su alrededor. Lee se dio cuenta de que estaban en la parte de atrs del castillo. Levant la vista para ver la fortaleza. Observ las ventanas vacas, las torres circulares que haba visto desde la carretera y que slo tenan aberturas estrechas.

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Las puertas dobles se abrieron y del castillo sali un hombre vestido con un traje gris muy elegante, y el cabello negro cepillado hacia atrs. Le habl con agudeza al perro, que segua ladrando. La tensin hizo estremecer a Lee, que apret las manos sobre el volante. Michael se baj del coche y abri su puerta. Ella le sigui, aunque le temblaban las piernas. Soy Michael Roberts dijo Michael, presentndose mi ayudante mir a Lee y sonri, Lee Raven y usted debe ser... Gilles Frbourg, conde de Chauvigny. Hablaba un ingls perfecto, sin acento... a Lee le dio la impresin de que siempre lo haba hablado. Luch contra una especie de susto que inmoviliz sus msculos en el momento que mir y reconoci... sus arrogantes facciones. Despus de todo, su madre era inglesa. Lee le dio la mano a la joven. Guilles ella murmur su nombre con la misma indiferencia que l lo haba hechoCmo est ta Caroline? A l le brillaron los ojos, como si supiera que debajo de ia calma de sus palabras se ocultaba la tensin. Muy bien, disfrutando del Caribe. Lee y yo compartimos una ta le explic a Michael, que estaba desconcertado. O por lo menos, es ta ma y... Mi madrina.....aadi Lee, procurando aparentar calma. sa s que era una coincidencia! No se imagin al salir de Inglaterra que su

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destino sera el hogar de Gilles Frbourg. Y pens con amargura que de haberlo sabido, nada la hubiera hecho acercarse ni a mil kilmetros de distancia. Pasad Gilles sonri con irona como si hubiese ledo su pensamiento. Mi ama de llaves os acompaar a vuestras habitaciones. Esta noche no cenaremos formalmente ya que es vuestro primer da en mi casa. Estoy seguro de que estaris cansados y seguramente querris acostaros temprano. Maana recorreremos los viedos. Los ltimos rayos de sol iluminaban las valiosas antigedades cuando entraron en un amplio vestbulo cuyo suelo estaba cubierto por una alfombra tan bonita y elegante que daba pena andar sobre ella. El escudo de los Chauvigny estaba labrado en piedra encima de la enorme chimenea del saln, y Lee record en ese momento, que la ta Caroline le haba comentado que el cuado de su hermana era un conde, pero ya era demasiado tarde. Todas haban ido juntas a la escuela, ia madre de Lee, la ta Caroline, la hermana de sta y la madre de Gilles, aunque por supuesto, esta ltima tena unos aos ms que las otras. Lee se qued mirando a Gilles. Haca casi seis aos que no le vea. No haba cambiado incluso le encontraba ms atractivo. La encontrara cambiada?, Pens que s. La ltima vez que se vieron ella tena diecisis aos, era tmida, torpe, se ruborizaba cada vez que l la miraba, ahora tena veintids y un aire de autosuficiencia que se deba a que viva sola y se encargaba de sus propios asuntos. El verano que conoci a

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Gilles l estaba de visita en casa de su ta, despus de haber pasado una fuerte gripe. Entonces tena veinticinco aos. Les present al ama de llaves como madame Le Bon, iba vestida de negro, y escuchaba con atencin las rdenes de Gilles, mientras miraba a Lee desconcertada. Cuando Michael y ella siguieron a la mujer al primer piso, vieron un retrato. El hombre del retrato llevaba el uniforme de los soldados de Napolen, pero el rostro que se vea debajo del cabello negro alborotado... era el mismo que el de su anfitrin. Michael se dio cuenta del parecido, y fue l quien se lo hizo ver a Lee. Tienen las habitaciones en el mismo piso dijo el ama de llaves . Si desean que estn comunicadas... Lee sinti que se ruborizaba al or la sugerencia que hizo la mujer. La seorita Raven y yo somos compaeros de trabajo dijo Michael con firmeza. Estoy seguro de que lo que se haya dispuesto estar bien y no es necesario que las habitaciones se comuniquen. Ms tarde, cuando dej todo arreglado, Michael fue a ver si Lee ya haba terminado de deshacer su equipaje, y le coment que l hubiera estado encantado de compartir una habitacin con ella, si ella estuviera dispuesta, pero que saba muy bien que no era as. De todas formas, pensaba que eso no hablaba muy alto de la moral de sus anfitriones.

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Tal vez estn acostumbrados a que sus invitados traigan siempre a su secretaria dijo sonriendo. Lee pens que tal vez Michael tena razn, pero hubo algo en la forma en que el ama de llaves la mir que la hizo sentir que los comentarios iban dirigidos especficamente a ella. No me habas contado que tenas relaciones con la alta sociedad se burl Michael. Si hubiera sabido que conocas al conde, no habramos venido. Podas haber usado tu influencia para que l aceptara. Yo no saba que haba heredado el ttulo. Como te habrs dado cuenta, nuestra relacin, si puedes llamarla as, es superficial y no hay parentesco consanguneo. Ni siquiera se puede decir que seamos amigos, porque slo nos hemos visto una vez. Cuando Michael la dej para que terminara de ordenar sus cosas Lee pens que haba mucho ms que eso. Como cuando a los diecisis aos siendo una nia, imagin que estaba enamorada de Gilles. La escuela donde estaba interna, a la que asistan hijas de padres espaoles y sudamericanos, no era el lugar ideal para adquirir conocimientos sobre asuntos sexuales. Ella no saba nada al respecto, y la perturb la poderosa atraccin que sinti por Gilles. Si l le hubiera pedido que muriera por l, sin duda lo habra hecho. Su amor era de los que slo le piden al ser amado que exista. Fue su primer amor y le ador. Pero ya haca mucho tiempo que le haba olvidado.

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Su habitacin era grande y su visita al castillo corta... slo de tres das, lo necesario para ver los viedos, las bodegas y todava les quedara tiempo para las negociaciones que Michael esperaba le aseguraran la distribucin de la marca Chauvigny para los supermercados Westbury. Lee se pregunt si deba advertir a Michael de que el ser su ayudante tal vez pondra en peligro el xito, pero decidi no hacerlo. Recordaba a Gilles como cuando ella tena diecisis aos, pero era difcil que un hombre adulto de treinta y un aos, le guardara rencor a una joven como ella. Record que Gilles trataba a sus invitados con amabilidad, al colgar su ropa en los enormes armarios que ocupaban una pared de la habitacin; estaban decorados con molduras que hacan juego con el resto de la habitacin. sta estaba amueblada con lo que supuso seran autnticas antigedades del imperio francs. Todo haca juego en la habitacin; desde los muros cubiertos con seda verde hasta las cortinas y edredones.

Haba un precioso escritorio colocado debajo de una ventana, con una silla haciendo juego; las lmparas de las mesillas eran el nico toque moderno, pero parecan haber sido hechas para esa habitacin. Lee no era tonta. Los muebles que haba all, deban costar una fortuna, y esa slo era una de las muchas habitaciones del castillo. Evidentemente Gilles deba ser un hombre muy rico; un hombre que

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poda permitirse el lujo de elegir a quien venda su vino. Despus de la vendimia, seguramente ofrecera esas fiestas que haban hecho tan famosos a los viadores franceses, durante las cuales los expertos se reunan para asistir a elegantes cenas organizadas para rendirle tributo al invitado de honor: el vino. sta era la primera vez que Lee iba a visitar un viedo, tan exclusivo. En Australia, donde haba pasado un ao trabajando con un cultivador en sus propios viedos, las cosas eran ms informales. Tuvo un momentneo recuerdo de su visita cuando era adolescente a un viedo francs, para la que se puso un vestido de terciopelo negro entallado. Su habitacin tena bao privado, tan lujoso, que contuvo el aliento cuando se qued mirando la baera de mrmol y los adornos de oro. Los muros y el suelo tambin eran de mrmol, y cuando se sumergi en el agua caliente se sinti como una muchacha de harn, cuyo nico deseo en la vida era complacer a su amo. En Londres comparta un apartamento con otras dos muchachas que tambin trabajaban, y raras veces tena tiempo para algo ms que una ducha. Gilles saba cmo vivir. Lee se preguntaba por qu no se habra casado. Para un hogar y responsabilidades como las suyas, seguramente sera importante tener un hijo que fuese su heredero. Despus de todo, tena treinta y un aos. No era viejo... Frunci el ceo. Dnde la estaban llevando sus pensamientos? Acaso se segua sintiendo atrada por Gilles? Sali de la baera y se sec con lentitud. Por supuesto que no era

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tonta; haba aprendido la leccin. Se qued mirando el telfono que estaba sobre la mesilla al lado de la cama. Llamara a Drew. Michael le haba dicho que lo poda hacer y que l se encargara de la llamada. Despus de un rato el acento bostoniano de Drew le lleg con claridad a pesar de los miles de kilmetros que los separaban. Pareca enfadado. As que decidiste ir? Su pregunta estaba motivada por el hecho de que no le agradaba que su prometida viajara al extranjero con Michael. Trat de disuadirla y casi tuvieron su primera pelea. Pero dejando a un lado sus recelos, Lee replic con firmeza: Drew... sabes que es por mi trabajo. Te gustara que yo armara un lo porque tienes que trabajar en Canad? Hubo una pausa y luego Drew dijo con frialdad: Eso es distinto. T no tienes necesidad de trabajar, Lee. Como esposa ma, tendrs ciertas obligaciones. Deberas pasar estos meses antes de nuestra boda en Boston. Mi madre te invit. Para poder asegurarse de que soy la mujer apropiada para su hijo? replic con sarcasmo, deseando no haberlo dicho al notar que Drew contena la respiracin. No seas ridcula! exclam, molesto. Todo lo que mam quera hacer era presentarte a la familia. Cuando nos casemos

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viviremos en Boston y pens que te sera ms fcil ir conociendo a todos. Mam te propondr a los comits de caridad para los que trabaja la familia y... Comits de caridad? Lee no pudo contenerse. As esperas que pase el resto de mi vida, Drew? Tengo una carrera... Que te hace ir por todas partes con otros hombres. Yo quiero a mi esposa en casa, Lee. Ella le entenda. Estaba celoso de Michael! Una sonrisa curv sus labios. Qu tonto! Michael iba a cumplir cincuenta aos y estaba casado. De pronto dese que no los separara el Atlntico, pero ya llevaban varios minutos hablando. Mir el reloj y dijo: Drew, no puedo seguir hablando pero te escribir pronto... Ella esperaba que le dijera que la amaba, pero l colg sin hacerlo y Lee pens que tal vez no lo haba hecho porque alguien poda orle. Ahora ya era demasiado tarde para arrepentirse de sus impetuosas palabras, y slo esperaba que su carta le tranquilizara. No tena tiempo de comenzar a escribirla antes de cenar y trat de olvidar lo sucedido. Se puso un vestido negro que le sentaba muy bien y haca resaltar su bronceado australiano. Se lo haba comprado con su madre, y ella le haba aconsejado el tipo de medias con las que deba ponrselo. Lee lo haba encontrado bastante atrevido, pero le fue imposible discutir con su madre, quien la anim a que se lo quedara. Las medias favorecan sus largas y esbeltas piernas, y el terciopelo del

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vestido era bastante suntuoso. Impulsivamente, Lee se recogi el cabello en un moo y slo dej que unos cuantos mechones le enmarcaran el rostro. Con ese peinado sus ojos parecan ms grandes y ms verdes. Cuando se mir en el espejo, no vio a una muchacha bonita, sino a una mujer, y por un momento le pareci como si viera a una extraa. Hasta le pareca que se mova con ms elegancia. Se aplic una sombra verde, colorete y se pint los labios, para todo ello utiliz colores ms intensos que los que se pona durante el da. Unas gotitas de su perfume favorito completaron su arreglo y despus se puso unas elegantes sandalias negras de tacn alto. Cuando termin, observ su imagen en el espejo, y se sinti satisfecha. Michael silb al verla. Qu te ha sucedido? Menuda transformacin! Tratas de decirme que llegu aqu en harapos? Lee se burl de l. No. Pero no esperaba que la joven mujer de negocios que dej hace menos de una hora, se convirtiera en una bella seductora que tiene el aspecto de no hacer otra cosa que dedicarse a su persona. Lee ri y su risa se interrumpi al abrirse una puerta por donde apareci Gilles y se les acerc. A pesar de que les haba dicho que cenaran informalmente, se haba puesto un traje de etiqueta. Acaso tenis una forma de comunicacin que yo no conozco? se quej Michael. No iba a ser una cena informal? llevaba

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puesto un traje de sport. Gilles sonri. Por favor, disclpeme. Cuando ceno en casa, siempre me cambio. El servicio est acostumbrado a eso y lo espera. Lee se qued mirndole. Ella estaba segura de que no le importaba; l que esperara el personal. Cuando contratas a alguien para que est a tu servicio, lo mejor es asegurarse de que tienes su respeto le dijo a ella como si adivinara sus pensamientos. Michael ri, pero Lee no. Gilles era arrogante... le pareca inhumano. Nunca rea, lloraba, se enfadaba o amaba? La ltima pregunta fue contestada antes de lo que ella esperaba. Estaban en lo que Gilles haba llamado el saln principal, un cuarto enorme con una elegancia que databa de una poca mucho ms antigua que la de su habitacin. Lee pens que estaba decorado estilo Lus XIV. Gilles les ofreci una copa, pero Lee no acept. Supuso que durante la cena slo serviran vinos de la casa y no quiso tomar nada para poder paladearlos sin dificultad. Ellos dos tampoco tomaron nada. Lee senta que Gilles la observaba. Cuando ella se fij en su rostro, pens que era un hombre nacido fuera de poca. Le extraaba que nunca se hubiera dado cuenta de que tena escrito en cada rasgo que era aristcrata. La puerta se abri y entr madame Le Bon. Le sonri a Gilles. Madame acaba de llegar.

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Lee se pregunt que quin sera la mujer que tan bien conoca la servidumbre de Gilles que slo se refera a ella como madame. Gilles no se movi. Ella not la desaprobacin del ama de llaves cuando la mir con tal frialdad que la hizo preguntarse que qu haba hecho para merecer su antipata en slo dos breves encuentros... pero se olvid del ama de llaves, cuando otra mujer entr en el saln. Era una de las ms guapas que Lee haba visto nunca, tena el cabello pelirrojo y la piel blanca. Gilles! Habl con dulzura al colocar una mano sobre el brazo de Gilles y elevar el rostro para recibir un beso. Pero para sorpresa de Lee, Gilles le bes la mano. Dedujo que tal vez no quera besarla delante de ellos, aunque tambin pens que era demasiado arrogante como para que eso le importara. Perdname por no haberme puesto un vestido ms elegante se disculp sealando su vestido verde que seguramente sera creacin de un modista famoso, pero he regresado esta tarde de Pars. Ah!, stos son tus invitados... Gilles los present. Louise, te presento a Lee Raven y Michael Roberts. Ella es madame Beauvaise. Su padre es mi vecino ms cercano. Otro viador. .. Louise hizo un gesto y entrecerr los ojos para examinar a Lee de tal manera, que la hizo sentir incmoda.

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Vamos, chri protest, lo dices de una forma que parece algo muy formal y aburrido. T y yo somos algo ms que vecinos. Y usted seorita Raven... lleva un anillo de compromiso. Eso quiere decir que usted y el seor Roberts se van a casar? Primero el ama de llaves y ahora Louise Beauvaise; pareca que todas las personas queran arrojarla en brazos de Michael. No, no vamos a casarnos respondi. En el tono que haba empleado la francesa, hubo algo que a Lee la desagrad mucho, y hubiera dado cualquier cosa por poder escapar de all. Louise le recordaba a una especie de orqudea mortal, muy bella

aparentemente, pero venenosa por dentro. La cena estuvo tan deliciosa como Lee esperaba... con una gran variedad de vinos y quesos. Michael era un buen conversador y la cena transcurri en un ambiente agradable, la nica que ocasionalmente haca gestos era Louise, como si ansiara estar a solas con el hombre que, ya no le caba ninguna duda a Lee, era su amante. Se notaba en cada gesto, en la forma en que le tocaba el brazo en las ntimas y posesivas miradas que le diriga. Despus de cenar regresaron al saln. El ama de llaves les llev all el caf. Las tazas eran de porcelana fina, as como la vajilla de la cena. A Lee le encantaron. Louise se levant para servir el caf, pero para sorpresa de Lee, Gilles la detuvo.

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Tal vez Lee quiera hacer de mam! sugiri. Lee pareca confundida, pero haba tal autoridad en su voz, que no se le ocurri negarse. El odio con que Louise la mir, casi la hizo rer. Mam?repiti con desdn. Es una expresin inglesa le inform Gilles. Deba habrtelo dicho antes, Lee y yo somos viejos amigos. Tenemos una ta en comn mientras hablaba le cogi una mano a Lee a ia vez que la miraba con tal ternura que a ella le costaba trabajo creerlo. Louise pareci compartir su perplejidad. Se qued mirando a Lee y a Gilles con los ojos entrecerrados, y su expresin haba cambiado. Espero que siendo una amiga tan vieja, a Lee no le importe compartirte con tus amigos ms nuevos... Lee se dio cuenta de que la pelirroja pensaba que competa con ella por el afecto de Gilles. Como si se le fuera a ocurrir tal tontera! Pero ms se sorprendi cuando Gilles se llev sus dedos a los labios, un gesto que en cualquier otra persona podra haber sido cariosoY bien, querida? pregunt l con un tono ms afectuoso. Tendrs celos de mis amigos? Querida? Por un momento, Lee pens que ella haba sido la que dijo la palabra y luego al mirar el rostro furioso y plido de Louise, se percat de que a pesar de que las dos escucharon la palabra cariosa
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con la misma incredulidad, la francesa fue la primera en repetirla. Lee se qued mirando a Michael para ver qu pensaba l del extrao comportamiento de su anfitrin, pero su jefe estaba relajado en su silla, esperando con una ligera sonrisa, la explosin que ninguno de ellos dudaba que seguira. Pero Gilles, tena el aspecto de creer que no haba razn por la que no deba llamar querida a Lee delante de su amante. No es as como generalmente se dirige uno a su prometida? murmur Gilles con suavidad. Quieres decir... Lee y yo estamos comprometidos para casarnos aadi, dndose cuenta de que aunque Louise haba captado el significado de sus palabras, todava se senta incapaz de reaccionar. No lleva puesto el anillo de compromiso de los Chauvigny. Fue algo accidental dijo Gilles con frialdad. Desde hace muchos aos habamos acordado que nos casaramos, pero durante mi ltima visita a Inglaterra la encontr tan crecida que ya no pude esperar para... sellar nuestro compromiso. Y como normalmente no llevo conmigo la esmeralda de los Chauvigny... que, mi querida Louise, como ya te habrs dado cuenta har juego con los ojos de Lee... tuve que obsequiarle esa insignificancia. Antes de que pudiera protestar, Gilles le quit a Lee del dedo el diamante que Drew le haba regalado, corno si quisiera que Louise dejara de hacer esas preguntas que encontraba aburridas e

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impertinentes. Despus de dirigirle a Gilles varias frases en francs que Lee no pudo entender, la pelirroja se levant y continu, enfurecida: Tal vez hayas hecho de esta inocente tu prometida, Gilles... no creas que no s por qu. La mujer que d a luz al heredero de los Chauvigny debe ser irreprochable, pero jams te proporcionar el mismo placer que yo. Y por lo que respecta a ti... recorri con la mirada el rostro plido de Lee. Los acontecimientos se sucedan para ella con demasiada rapidez. Debi haber negado desde el principio la afirmacin de Gilles, pero estaba demasiado perpleja y l, aprovechndose de eso, invent una historia que le converta en un hbil mentiroso. Crees que le podrs conservar? Pregunt Louise con desdn. Cunto tiempo pasar antes de que abandone tu lecho por el de otra, en Pars, y Orleans, mientras te deja sola? Mrale! insisti. No es uno de esos ingleses fros y desapasionados. Te romper el corazn tal como hizo con el mo y se lo dar a los buitres. Te deseo que seas muy feliz!

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CAPTULO 2 CUANDO la puerta se cerr detrs de la furiosa francesa y Michael se retir con discrecin, Lee pregunt: A qu ha venido todo eso? Lejos de mostrarse preocupado, Gilles estaba calmado... mucho ms que ella. Encendi un cigarrillo antes de replicar con frialdad: Creo que eres bastante inteligente. Seguramente te habrs dado cuenta de que Louise se consideraba una parte de mi vida mucho ms importante de lo que era. Su arrogancia disgust a Lee. Una impresin que por supuesto t no hiciste nada por alenTar! exclam furiosa. Qu hombre tan hipcrita y arrogante! Atreverse a utilizarla a ella para deshacerse de la amante que ya no deseaba! Louise saba la verdad replic l , y si decidi que prefera ser la condesa de Chauvigny en vez de slo la amante del conde, es natural que intentara quitarle de la cabeza esa creencia errnea de que poda pasar de un papel al otro tan fcilmente. Ests tratando de decir que su lugar est en tu cama y no a tu lado? era un tipo imposible. Ests hablando de cosas de las que no sabes nada interrumpi Gilles con frialdad. En Francia, el matrimonio es un asunto serio,

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que no debe llevarse a cabo sin la debida consideracin. El primer marido de Louise era corredor de carreras de coches, y se mat en un Grand Prix; durante muchos aos ella disfrut de... los privilegios de la viudez aadi con sarcasmo, pero se equivoc al pensar que Solucionara su futuro conmigo. Un Chauvigny no acepta por esposa mercanca de segunda mano. Lee hizo un gesto y Gilles se qued mirndola. Crees que es algo divertido? Que una mujer como ella, que se entrega a cualquier hombre que la mira, es la adecuada para ser la seora de este castillo? Fue la adecuada para ser tuya contest Lee con frialdad. Mi amante, pero no mi esposa; no la madre de mis hijos. Y antes de que digas nada, te repetir que Louise era consciente de si posicin. Acaso crees que ella me hubiera querido si no fuese por el ttulo y por este castillo? Tal vez no al ver la furia reflejada en los ojos de Gilles, Lee se pregunt que por qu haba dicho eso. Qu mujer con sus cinco sentidos no iba a desear a Gilles aunque no poseyera ms que la ropa que llevaba puesta? No me interesan tus problemas sentimentales, Gilles dijo con firmeza. Lo nico que quiero saber es por qu te atreviste a meterme en todo esto. Tengo la impresin de que te diviertes

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haciendo sufrir a los dems. Olvidar ese ltimo comentario que has hecho. En cuanto a lo otro, se debi a que estabas aqu, nos conocemos y ya llevabas un anillo de compromiso, lo que facilit todo. Pues en este momento dijo Lee, se termin nuestro compromiso. Terminar maana habl Gilles con arrogancia como si ella no tuviera nada que decir en el asunto, cuando nos casemos. Casemos? Lee se qued mirndole. Te has vuelto loco? No me casara contigo aunque fueras el ltimo hombre que quedara sobre la tierra! Olvidas que estoy comprometida con otro hombre? Un hombre al que amo y que me ama... Pero que no confa en ti, porque de ser as, no habra telefoneado esta maana para preguntar si habas llegado y si compartas una habitacin con Michael Roberts. Confieso que me despert la curiosidad de volver a verte, me dije que debas haber cambiado cconsiderablemente para despertar tales celos. Lee ignor el sutil insulto. As que l se haba enterado de que ira! Habra planeado todo esa escena con Louise? No quiso pensar que as fuera pero conociendo a Gilles, se era el tipo de accin maquiavlica que le encantaba. Sintate le orden, cogindola de los hombros con fuerza, y hacindola dao al empujarla hacia el silln. Antes de que me

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sigas acusando, permite que te explique unos cuantos hechos. El padre de Louise es buen amigo mo y un vecino a quien respeto mucho. Louise le tiene engaado respecto a su verdadera personalidad y por piedad, sus amigos mantienen en silencio su forma de ser. Es propietario de tierras que lindan con las mas y que a su debido tiempo sern la dote de Louise, si se vuelve a casar, pero Bernard se est debilitando y ya no puede hacerse cargo de ellas. Me gustara comprrselas. Entonces, por qu no te casas con Louise? interrumpi Lee demasiado furiosa para seguir en silencio. As las obtendras gratis. Por el contrario, tendra que pagar un precio muy alto. El de saber que todos los hombres de los alrededores que se quedaran mirando a mi esposa la conocan ntimamente. El precio de no saber si yo sera el padre de los hijos que pudiera tener. Sin embargo, he odo que hablan de nosotros... comentarios originados por Louise... estoy seguro, porque hara cualquier cosa con tal de convertirse en mi esposa. De nuevo la dej sin respirar con su arrogancia, pero antes de que pudiera protestar, Gilles prosigui sin emocin. Tena dos soluciones. O ceda al chantaje de Louise o le daba un gran disgusto a un viejo amigo. Y con eso perdas esas tierras coment Lee, en voz baja, pero Gilles la ignor.

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Sin embargo, en esta ocasin se me ha presentado una tercera solucin, y mucho mejor... casarme con otra persona para calmar las sospechas de Bernard y acallar a Louise, y lo ms importante, ser un matrimonio que se deshar una vez conseguido mi propsito, pocas palabras, querida Lee, se trata de un matrimonio temporal contigo. Lee no supo qu decir, se qued mirndole con incredulidad. No lo har respondi con dificultad. No puedes obligarme, Gilles. Por supuesto que puedo. Cruz la habitacin y sac una pequea llave de un llavero que volvi a meterse al bolsillo, luego abri un escritorio tallado, del siglo dieciocho. Recuerdas esto, Lee? su voz era firme, pero los sensibles odos de Lee percibieron una ligera nota de triunfo a la vez que observaba un papel de carta color rosa. Se lo haba regalado su madrina cuando cumpli diecisis aos. Entonces le entusiasm, pero menos de seis semanas ms tarde, toda la caja fue a parar al fuego. Toda excepto dos hojas de papel y un sobre. Me pregunto qu dira tu celoso prometido de esto la provoc Gilles. Aun en la actualidad sigue teniendo cierto... algo, no ests de acuerdo? O tal vez te gustara refrescar la memoria? Lee se estremeci y desvi la mirada, incapaz de contemplar la]

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carta y mucho menos tocarla. Tu modestia llega demasiado tarde, porque despus de leer esta carta, dudo que alguien creyera que alguna vez poseste algo de modestia. Esta maana la he vuelto a leer y aunque el vocabulario y el estilo pueden dejar algo que desear, no hay ninguna duda en la claridad de los sentimientos. Creo estar en lo cierto al pensar que ni siquiera tu amado prometido tiene una carta como sta de ti, entre sus tesoros. Crees que alguna vez...? estall Lee incitada a contestar, pero Gilles la detuvo. Tal vez no. La verdad es que se me hace difcil creer que eres la misma persona. Por una parte, el aspecto tan fro que presentas al mundo y por otra parte la innegable pasin de esta carta. No te gustara que leyera algn prrafo para refrescar tu memoria...? No! la palabra fue un gemido y Lee se tap los odos con las manos. Estaba temblando, tena los ojos tan oscuros como el jade y vacos de todo excepto de la agona que experimentaba. As que murmur Gilles, en apariencia nada afectado por la expresin de su rostro, estamos de acuerdo. O te casas conmigo... temporalmente... o le mandar a tu prometido una copia de esta carta de amor. Tienes toda la noche para pensarlo aadi con frialdad. Y Lee, no trates de escapar porque te garantizo que tu prometido leer esta encantadora misiva. Consigui ponerse de pie, y pasar al lado de Gilles para dirigirse a

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la puerta, l la detuvo. Es extrao, pero tienes clase; una belleza que habla de muros de claustro y pura inocencia. Agradece que te conozca por lo que eres y no trato de quitarte ms que tu tiempo. Si fueras tan fra e inocente como pareces, sera... agradable despertarte al amor. No quieres decir a la lujuria? dijo Lee, asqueada. Un hombre como t, no sabe lo que significa la palabra amor, Gilles. Entonces, podramos hacer una pareja excelente, no te parece? murmur insultante, mientras mantena la puerta abierta. Al llegar a su habitacin, Lee no se cambi. Se qued sentada frente a la ventana mirando los jardines, bajo la luz de la luna; las lgrimas resbalaban por su rostro, cuando el presente dej de existir y se convirti una vez ms en la chica de diecisis aos, asustadiza y enamorada. Todo haba comenzado por una broma. La ta Caroline tena una vecina cuya hija era varios meses mayor que Lee y cuando ella pasaba una temporada con su madrina, las dos muchachas salan juntas. Ahora, Lee se preguntaba si Sally no habra estado tambin enamorada de Gilles, pero ya era demasiado tarde para hacerse preguntas. La verdad es que ella se enamor de Gilles y le vea como a un dios a quien deba adorar. Cuando Sally se enter de su secreto se burlaba de ella.

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Aquel da haba hecho mucho calor. Estaban tumbadas sobre la hierba, al fondo del largo jardn de la ta Caroline. Unas horas antes Gilles haba estado cortando el csped y Lee le haba observado con el corazn en los ojos. l regresara pronto a Francia porque se le haban acabado las vacaciones y la joven pensaba que la vida ya no tendra sentido para ella. Como si le hubiera ledo el pensamiento, Sally la provoc con astucia. A que no te atreves a decirle lo que sientes! Lee se horroriz al pensar que Gilles se pudiera enterar de sus sentimientos. Si no se lo dices t, entonces lo har yo la amenaz Sally. Por supuesto que Lee le rog que no hiciera ninguna tontera y ahora se daba cuenta de que haba aceptado con reservas. Como afirm ms tarde, con un movimiento de cabeza, escribir una carta no era igual que decirlo, porque ella no habl con Gilles. Sally utiliz su talento artstico para imitar la letra de Lee escribi la carta en su nombre, empleando el papel que la ta Caroline haba regalado para su cumpleaos. Con todo en su contra, no e de extraar que no hubiera podido convencer a Gilles de su inocencia, y Lee nunca olvidara su crueldad y despreocupacin hacia sus sentimientos. Lee estaba en su habitacin cuando Gilles fue a hablar con ella

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despus de leer aquella carta. Se ruboriz al verle entrar. Le pareci ms atractivo que nunca, llevaba una camisa blanca y unos pantalones negros. Su presencia le rob momentneamente el habla, pero al levantar la vista le mir con amor. Muy apropiado se burl al verla con las piernas cruzadas sobre la cama donde haba estado estudiando, pero siento no haber venido a satisfacer tus deseos, sino a advertirte lo que sucedera si le expresas los mismos sentimientos a un hombre que no estuviera moralmente obligado a protegerte. Yo... Ahorra saliva, estas libidinosas palabras lo dicen todo. Abanic la carta con desdn frente a Lee, que la ley con incredulidad Algunas de las palabras, ciertos deseos no le eran familiares, ero las que s entenda eran de tal naturaleza, que la hicieron avergonzarse. Oh, pero no puedes creer... yo no he escrito esto! le dijo ella, pero l permaneci impasible. Acaso no es tu letra? La he visto en tus cuadernos de la escuela! Qu diran esas monjas que te educaron si leyeran esta... esta inmundicia? Yo no la escrib! volvi a protestar Lee, pero de nada sirvi, l no quiso escucharla y un infantil sentido del honor impidi que

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nombrara a la culpable. Sinti como si hubiera cado en un abismo del que nunca saldra. La forma en que Gilles la mir la hizo avergonzarse an ms. Olvid que le haba adorado y slo sinti temor al ver su rostro. He odo a mis amigos hablar de muchachas como t dej escapar una palabra en francs que ella no entendi, pero estuvo segura de que era un insulto y luego, antes de que se pudiera mover, la acerc hacia s y mientras la acariciaba sin compasin le oprima los labios con los dientes hasta hacerla llorar de dolor. Espero que hayas aprendido la leccin dijo cuando la solt. Aunque no s por qu razn lo dudo. Para chicas como t, el dolor y la degradacin son parte vital del placer, o no? Puedes agradecerme que no se lo cuente a ta Caroline! Lee se desplom cuando l se fue. Le sangraba la boca, su pie! arda y aunque no comprendi ni la mitad de o que ley en la carta que se supona haba escrito, trat de esforzarse por entender, pero le cost trabajo porque su nica fuente de conocimientos eran sus padres, las monjas, y lo que le haban contado algunas compaeras de la escuela cuyo conocimiento prctico era menor que el suyo. Sobresaltada, volvi al presente cuando alguien llam a su puerta. Frunci el ceo. Si era Gules, no podra soportar que la atacara de nuevo. Lee, soy yo. Suspir aliviada al reconocer la voz familiar de Michael. Su jefe tena

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la expresin interrogante cuando la joven le abri la puerta. Y bien! No me lo queras decir o para ti tambin ha sido una sorpresa? Sabes que estoy comprometida con Drew dese poder contarle a Michael sus problemas, pero se contuvo. A los veintids aos tena edad suficiente para resolver sus asuntos sentimentales, aunque no tena idea de cmo saldra del problema en el que se encontraba. Me imagino que todo fue un truco para deshacerse de esa pegajosa... Louise. Una forma hbil de pensar. Ms hbil de lo que te imaginas. Gilles quiere que nos casemos. .. Slo temporalmente para poder comprar unas tierras del padre de Louise sin tener que quedarse con ella tambin como parte del convenio. Y como t eres una vieja amiga, imagin que aceptaras aadi Michael interpretando mal por completo. Bueno, supongo que tal vez funcione. Drew estar ocupado en Canad durante doce meses, por le menos eso me dijiste al solicitar el trabajo, de manera que no creo que tengas problemas en anular el matrimonio. Lee dese haberle dicho toda la verdad a Michael, pero ahora ya era demasiado tarde. Cmo decirle que estaba siendo chantajeada por una carta que nunca escribi? Si no impeda que Gilles hiciera lo peor, reconoca que Drew creera que haba escrito esa carta, y por qu no iba a creerlo tambin Michael?

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En realidad, a nosotros nos vendra muy bien coment Michael, no bromeando del todo. Como esposo tuyo, Gilles quiz nos vendera su producto de mejor calidad. Durante los ltimos aos, hemos ganado el premio de mejores proveedores de vino de supermercados y ste tambin me gustara ganarlo, cosa que prcticamente estara asegurada si conseguimos ese vino. Su esperanza de que Michael le ayudara a buscar una solucin se esfum, despus de todo, l era antes que nada un hombre de negocios por lo que ella le haba contado, Gilles slo propona un acuerdo entre amigos. Bien, condesa, ser mejor que te deje dormir un poco! A propsito, cundo ser la boda? Todava no le he dado la respuesta a Gilles. Mmmm... Bueno, no me lo imagino aceptando algo que no sea en su favor. Tu futuro esposo no me da la impresin de dejarse persuadir con facilidad, as que, si yo fuera t, andara con cautela. Lee ya estaba despierta cuando amaneci. Se ba, se visti y baj a toda prisa. La casa pareca desierta. El ruido de los cascos de un caballo al pasar por encima del puente levadizo, le advirti que no estaba sola y se ocult entre las sombras cuando Gilles pas montado sobre un impresionante caballo negro. El ama de llaves la detuvo en el vestbulo. Le petit djeuner se servir en el pequeo saln dijo en tono de reproche, recorriendo con la mirada los entallados pantalones de

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lino rosa que Lee llevaba puestos, as como su blusa beige. Lee estuvo a punto de decirle que no quera comer nada, pero sera reconocer su derrota si lo haca y algo en los ojos de la mujer le deca que le encantara verla humillada. Se detuvo al lado de la escalera, atrada contra su voluntad por el retrato que haba visto el da anterior. Rene de Chauvigny coment Gilles detrs de ella, cogindole la mano con la suya que estaba sobre la barandilla, para impedir que huyera. Estuvo con Napolen en el saqueo de Mosc y le salv la vida al emperador. Por esa razn se le concedieron estas propiedades, que haban pertenecido a su familia antes de la revolucin, pero que haban pasado a manos de un primo segundo que odiaba tanto a sus parientes aristcratas, que los hubiera mandado a la guillotina. El hombre que ves all retratado, era un poco mejor. Rapt a una muchacha rusa, y luego se cas con ella. Cuenta la leyenda de la familia, que el anillo de compromiso de los Chauvigny era parte de su dote. Pero ella odiaba tanto a su marido que se encerr en una de las torres y se neg a salir. Lee se qued consternada al imaginarse el destino de la pobre muchacha. Qu pas con ella? Gilles ri con tristeza. Si ests comparando tu suerte con la de ella, no lo hagas. Mi

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pariente cometi el fatal error de enamorarse profundamente de su cautiva esposa, y cuenta la historia que cuando ella se enter de que la amaba tanto como para mandarla de regreso con sus padres, se conmovi y correspondi a su amor. Lo ms probable es que se diera cuenta de que era aburrido languidecer sola en una torre y decidi sacarle el mayor provecho al asunto. Fuera cual fuese la verdad, le dio a mi antecesor tres hijos y dos hijas. Debi sentirse muy sola y asustada. Lee pens que tal como ella estaba, aunque no por las mismas razones. Cmo podra evitar que Drew se enterara de ese matrimonio secreto? Tendra que decrselo. Si le hubiera contado lo de la carta, ahora no tendra ningn problema. Pero ella no vio la razn... o tal vez sospech que no entendera, que tambin la condenara por algo de lo que no era culpable. No trates de fingir que tienes miedo. O es acaso por eso que te escondiste de m entre las sombras del patio? As que la haba visto! Lee se dio la vuelta disgustada, pero se encontr atrapada contra la barandilla y percibi un agradable aroma a locin masculina. Debi haber sentido repulsin por el atractivo de; Gilles, prefera hombres rubios, y sin embargo, todo su ser responda a la vista de su cuello bronceado, de tal manera, que entreabri los! labios consternada por su reaccin. Habra tenido Gilles razn despus de todo? Era una mujer que slo responda ante la masculinidad?

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Vamos, todava no me has respondido, esos dulces labios an no me dicen que sers mi esposa se burl Gilles. Pero ambos sabemos que lo sers, no es as, Lee? No me queda otra alternativa. Si no acepto... Le contar a tu prometido la clase de mujer que le presentar a familia. Me imagino que le importar la cantidad de hombres que han pasado por tu vida. O est convencido de que ninguno de ellos tuvo importancia? Y por qu habran de tenerla? contest Lee furiosa. De todas formas, no es esencial para todos los hombres casarse con una mujer virgen. Respetaras al acadmico que slo quiere discutir con los menos inteligentes que l? Tal vez los hombres prefieren a las vrgenes, porque as evitan que las mujeres experimentadas descubran sus defectos. Me ests provocando, Lee? Eres muy deseable, ms de lo que recordaba la observ con una intensidad insultante. Pero no, no deseo quedarme contigo para siempre. De todas maneras, tal vez sera mejor que firmaras un documento en el que quede claro que este matrimonio slo durar hasta que yo lo ordene. Su arrogancia la dej sin aliento. No puedes creer que tal vez yo quiera prolongarlo! No veo la forma de evitarlo, pero no te equivoques, Gilles, ya no tengo diecisis aos y no me impresionas.

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El matrimonio es algo muy ntimo, y quin puede saber lo que sentirs o dejars de sentir? Amo a Drew y a ti te odio. Deseo que esta farsa termine lo ms pronto posible. Y me gustara que me devolvieras mi anillo de compromiso. Lo tendrs... cuando se disuelva nuestro matrimonio. Por ahora, llevars ste... Lee contuvo el aliento al ver el anillo de esmeralda que le coloc. Tal como pensaba, hace juego con tus ojos coment Gilles. As que ahora estamos comprometidos y antes de que Lee pudiera detenerle, le dio un beso en los labios que fue ms un acto de posesin que un gesto de ternura.

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CAPTULO 3 TRES das despus Gilles y Lee se casaron en Pars. Michael fue con ellos y asisti a la breve ceremonia. Para Lee fue muy triste que no estuvieran presentes ni su familia ni sus amigos. Pero despus de todo, no era un matrimonio normal. No hubiera podido pedirles a sus padres que asistieran, pero le hubiese gustado tener cerca a Pat y a Brbara para que le brindaran apoyo moral. Ellas eran sus compaeras de apartamento y de oficina y se llevaban bien. Tendra que escribirles para comunicarles que tardara algn tiempo en regresar y tambin para decirles dnde podan enviarle la correspondencia. Aunque eran buenas amigas, Lee no dejaba de preguntarse qu pensaran de la situacin. Difcilmente podra evitar hablarles sobre la boda porque Michael la haba presenciado, pero poda pedirles que fueran discretas. Despus de la ceremonia, Gilles despidi a Michael prometindole estudiar con cuidado la posibilidad de proveer a Westbury de vino. Cuando Lee vio el coche de Michael desaparecer rumbo al aeropuerto, sinti que se despeda de su ltimo amigo. Lee no saba por qu Gilles haba elegido Pars para la boda, a menos que slo deseara evitar las curiosidades, aunque era probable que las hubiera cuando regresara al castillo con la recin casada. Se haban casado por la maana y ya era por la tarde, llevaban tres horas desposados, aunque Lee dudaba de que alguna vez pudiera pensar en Gilles como en su esposo. Eso jams!

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l haba reservado una suite en un buen hotel y cuando regresaron all despus de la ceremonia, Lee tuvo la precaucin de comprobar que la puerta que comunicaba las habitaciones estuviera cerrada con llave antes de quitarse el traje con el que se haba casado, para darse un bao. El vestido de lino azul que se haba puesto era muy bonito, pero estaba lejos de ser el blanco virginal al que tena todo el derecho... y deseos de ponerse, aunque por supuesto, se se lo pondra para Drew. Pero por alguna razn ya no sera lo mismo; la ceremonia estara manchada por el recuerdo de este da; por las breves palabras en francs, el contacto de la mano de Gilles al guiarla hacia el libro de actas antes de que las lgrimas la cegaran al tratar de escribir su nombre... Lee, abre la puerta! La joven se visti deprisa y se qued mirando la puerta cerrada. Lee, abre o le pedir a la camarera que suba con la llave maestra. La oblig a abrir la puerta. Gilles estaba all parado, con el mismo traje que se puso para la ceremonia; entr en la habitacin y se quit la chaqueta, dejndola caer sobre la cama. No pudiste haberte puesto algo mejor que eso? l mir con desdn la ropa de la chica. Lee se neg a dejarse intimidar por la forma en que l se paseaba por el cuarto como fiera enjaulada y hambrienta.

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No vine preparada para una boda. Necesitas ropa nueva. Lee le mir, resentida. Esta tarde iremos a alguna boutique de alta costura para ver qu encontramos Lee abri la boca para protestar, pero l se lo impidi. Como esposa ma tendrs que ir vestida con mucho gusto y estilo. Despus de la vendimia, acostumbro a dar una fiesta a los compradores. Siendo mi esposa y anfitriona tendrs que mezclarte con mujeres cuya ropa y joyas slo provienen de las casas ms elegantes. La vendimia? Lee palideci, consternada. Pero para eso todava faltan seis meses! Crees que seis meses de tu vida es un precio demasiado alto para pagar por mi silencio y la tranquilidad de tu prometido? Para entonces, confo en que Louise haya puesto su atencin en otro. Y t podrs buscar con tranquilidad una esposa obediente y virginal. Gilles inclin la cabeza. Pareces tener un gran inters en la castidad de mi futura esposa, pero como ser la madre de mis hijos, es natural que yo desee que sea pura. A diferencia de su esposo.

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Silencio! Vas demasiado lejos! Me incitas porque me niego a e a ti en el fango? Ten cuidado con lo que dices si no quieres que te ensee el verdadero significado de la degradacin! Lee nunca haba visto ropa tan soberbia y elegante. Estaba asombrada. Gilles y ella llevaban media hora sentados en las pequeas sillas doradas de ese saln rosa plido y gris, mientras varias modelos desfilaban frente a ellos, y hasta el momento, Gilles no haba dicho una palabra, tan slo present a Lee como su esposa a la encargada. Mi esposa es joven y fue educada en un convento dijo, y me gustara que se vistiera a la moda. La encargada dej de fruncir el ceo enseguida. Tenemos una coleccin que haba sido diseada para una muchacha sudamericana, que ya no lo necesitar. Se fug con su novio y la familia no quiere hablar del asunto. Son muy orgullosos y desde su nacimiento la muchacha haba sido educada para el matrimonio. Lee se apiad de la joven sudamericana y mentalmente le dese que fuera muy feliz, mientras la dependienta les hablaba con rapidez a las modelos. Es una suerte que su esposa sea tan delgada, aunque tal vez haya que hacerle algunos arreglos. Mi esposa tiene un cuerpo muy femenino a pesar de ser tan

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esbelta. Podra verla con algunos de esos trajes? La encargada quiso complacerle y Lee fue llevada de mala gana a un probador, donde le quitaron toda la ropa excepto la ntima, y le ayudaron a ponerse un vestido de lana beige, que tena en uno de los laterales de la falda una hilera de diminutos pliegues que se abran en forma de abanico al andar. Lee se mir en el espejo. Le queda perfecto! Exclam la dependienta. Madame tiene un estilo que queda realzado por e! traje. No es de extraar que el seor conde desee lucirla ante todo el mundo. Lee se preguntaba con cinismo si l deseaba lucirla ante el mundo o slo ante Louise, mientras evitaba mirarle a los ojos al desfilar. Es sorprendente cmo cambia la ropa a las personas coment l con irona, cuando Lee protest diciendo que tena suficiente ropa como para que le durara toda la vida. Quin podra dudar de tu virtud al verte con estos trajes y creer que la ropa de una muchacha alegre sera ms adecuada a tu personalidad? Me sorprende que no me compraras alguna estall Lee, agotada de que la vistieran y desvistieran como a una mueca, aunque slo fuera para recordarme lo que soy, en el caso de que me entusiasmara con mi nuevo papel. Los ojos de Gilles brillaron de tal forma que Lee dese no haber dicho nada.

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Tal vez lo haga dijo l en voz baja, y as podrs entretenerme con todos los trucos que aprendiste de tus amantes anteriores habl con la encargada que se encontraba a irnos cuantos metros de ellos y despus de una mirada dudosa a Lee, la mujer desapareci, para regresar con un vestido que hizo que la joven contuviera el aliento. Era de seda, verde jade, el mismo color de sus ojos, y ella se estremeci mientras la ayudaban a ponrselo. Siempre le haba agradado pensar en tener un vestido de seda, pero ahora le pareci algo despreciable. Era el vestido apropiado para una mujer muy segura de s misma o para una que quisiera dejar definitivamente sentado el hecho de que estaba disponible, y a Lee no le gust. Fue diseado para una estrella de cine explic la dependienta. A Lee no le sorprendi. Era un modelo muy extravagante. Se neg a mirar a Gilles mientras l la observaba. Nos lo llevaremos comunic Gules con calma a la encargada. sta le mir extraada, pero se limit a ordenar que lo fueran preparando. Me servir para recordarme que mientras mi esposa tiene para otros hombres la pureza de lo inalcanzable, para m es... una mujer. Lee se ruboriz, estaba furiosa. Cmo se atreva Gilles a hacerle eso? La dependienta pareca intrigada cuando volvi con Lee al probador. Habra interpretado la mujer las palabras de Gilles como insinuacin de que de pronto quera a la recin casada slo para l?

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Gilles eligi varios vestidos ms, pero sus compras no terminaron all. Despus, Gilles la llev a una zapatera muy elegante en la que compraron zapatos y bolsos para cada ocasin. Cuando salieron a la calle a Lee le daba vueltas la cabeza. Qu hara Gilles con toda esa ropa cuando ella se fuera? Tal vez se la dara a su verdadera esposa? Trag saliva con dificultad y sigui contemplando los escaparates de las elegantes boutiques por las que pasaban. En otras circunstancias, slo el hecho de pasear por Faubourg St. Honor hubiera sido placentero, pero con Gilles a su lado, ms bien result una prueba severa. Con eso tendrs bastante por el momento coment l con frialdad despus de llevarla a una casa de cosmticos, donde orden a la empleada que les proporcionara todo lo que a Lee le fuera bien para quedar perfectamente maquillada, segn su tono de piel, corte de cara.. No desentonar con la imagen de la joven e inocente recin casada? pregunt Lee al observar que la empleada llenaba una bolsa de cuero con un surtido de sombras para los ojos y pintalabios. El contraste llamar la atencin respondi Gilles sin mirarla. Los franceses son rpidos en coger los matices y no tardarn en ver detrs de la esposa en ropa virginal que experimenta con maquillaje extico, a la mujer que responde a las lecciones de su amante. Lee se sinti enferma. Todo lo que Gilles haca tena como fin crear una imagen que l mismo pensaba que era falsa, tan slo lo haca

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para satisfacer su orgullo personal. Era inconcebible que un Chauvigny se casara con una libertina, y como eso era exactamente lo que l crea que ella era, tena que crear un espejismo; una Lee real. Lee estaba agotada cuando regresaron al hotel, y para horror suyo se enter de que cenaran en la suite. Eso es lo normal le dijo Gilles con indiferencia. Saben que nos casamos esta maana y es natural. Ningn francs pasara su noche de bodas con otras personas le arroj una caja. Te pondrs esto. Louise tiene muchos amigos en Pars, la mayora de los cuales cenar por lo menos una vez a la semana en este hotel. No quiero que se corra la voz de que la nueva condesa de Chauvigny cen con su marido vestida de lino azul. Mi ropa no tiene nada de malo protest Lee, acalorada. Tal vez no sea cara, pero... se qued en silencio al mirar el contenido de la caja, un camisn y una bata de pura seda blanca. No puedo ponerme eso! protest temblorosa. Es... no puedo ponrmelo Gilles! Puedes y te lo pondrs! Aunque yo mismo tenga que ponrtelo. .. Sera algo que ninguno de los dos disfrutara. El ver a una mujer corno t vistiendo tal smbolo de pureza, profana todo lo que creo. Pntelo orden cortante. Djate el pelo suelto y ponte un poco Maquillaje. Tienes una hora. Una hora para hacer qu? Huir? Ni pensarlo! Gilles tena su

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pasaporte y su dinero. Por la maana se haba dado cuenta de que no los tena y se imagin quin se los haba sacado del bolso que sin darse cuenta se haba dejado en el saln. No dejaba de pensar en el camisn blanco mientras se mova por la alcoba, retrasando el momento en que tendra que ponrselo. Se duch, y palideci al verse desnuda en el espejo. Desliz las manos por los brazos y se estremeci de pronto al tratar de imaginar lo que sentira si estuviera casada y Drew la estuviese esperando al otro lado de la puerta. Su corazn lati con fuerza y tuvo que reconocer con amargura que no hubiera sentido ni una milsima parte del temor que experimentaba en ese momento. Tal como haba sospechado, el camisn que pareca tan puro y virginal en la caja, no era nada de eso. La seda acarici su piel deslizndose sobre los senos antes de caer en suaves pliegues a sus pies. La bata pareca hecha de concha de ncar, y le daba a su piel un brillo especial. Los ojos de Lee estaban ms abiertos que de costumbre, y el cabello le caa sobre los hombros como una cascada. Se agach a recoger las zapatillas que estaban en la caja, y que tambin hacan juego con el camisn y la bata. Anchas tiras de satn y encaje adornaban los puos y el bajo de la bata. Se mova con elegancia y naturalidad. Cualquier hombre se hubiera sentido atrado por ella y hubiera intentado capturar esos movimientos antes de que se le escaparan para siempre, y ella slo pudo darle gracias a Dios de que Gilles la despreciara tanto como para no sentirse conmovido por su aspecto.

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La estaba esperando cuando entr en el saln y la mirada que le dirigi no le molest. l se haba puesto una bata de seda con un monograma en el bolsillo. Lee se estremeci al darse cuenta de que debajo de la prenda no llevaba nada... Ven! No se le ocurri negarse. Tena los labios secos por el temor y la tensin, y se los humedeci mientras l la estudiaba. Tal vez te lo regale para tu verdadera noche de bodas coment por fin. Se lo podra perdonar a ese pobre enamorado tuyo viendo el ngel que hay en ti vestida as. Pero por supuesto que t sabes ms por alguna razn comenzaba a fastidiarle a Lee su insistencia en condenarla por algo que no haba hecho y por ver en ella lo que no era. Y qu te hace pensar que l no me ha visto vestida as? Todo el mundo sabe que hay parejas que conviven antes de casarse. Los bostonianos tienen muchas cosas en comn con los franceses. l nunca te hubiera sugerido el matrimonio si hubiese pensado que te poda obtener de otra manera replic Gilles con crueldad. No, le engaaste con tu fingida inocencia, pero no puedes hacerlo as siempre, a menos que pienses asistir a una de esas clnicas que por una suma considerable, reparan daos. Lee se puso tan blanca como el camisn, y su mano dej huella sobre la piel de Gilles despus de darle una bofetada. Jams haba reaccionado con tanta violencia, y le avergonz haberlo hecho en ese

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momento, pero lo que l le haba dicho haba sido un tremendo insulto. Eres una... Gilles la tena prisionera entre sus brazos, sin importarle su incontrolable temblor. Si realmente fueras mi esposa, no descansara hasta que hubieras pagado por esa malvola accin dijo entre dientes. Nadie golpea a un Chauvigny y se queda sin castigo! El corazn de Lee lata aceleradamente debajo de la delgada seda del camisn. No poda apartar los ojos de las marcas que sus dedos haban dejado sobre la mejilla de Gilles. T te lo has buscado dijo, decidida a no dejarse atemorizar. Y t te buscaste esto! replic Gilles y le oprimi los labios con los suyos como si intentara quitarle por completo el deseo de desafiarle de nuevo. La chica trat de mover la cabeza, pero los dedos de Gilles le tiraban tanto del cabello, que el cuello le qued arqueado hacia atrs y los labios oprimidos por los de l, mientras insista en darle una leccin. El brazo libre rodeaba su cintura y cuando; intent zafarse, l subi la mano apartando a un lado la bata par acariciarla, lo cual hizo estremecer a la joven. De inmediato Gilles levant el rostro para observar sus ojos. Debes haber estado mucho tiempo sin amante la provoc Qu es lo que ansia tu cuerpo, Lee? Esto? Volvi a acariciarla

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Acaso, esto? inclin la cabeza para besarle el cuello con sensualidad, y Lee no pudo evitar emocionarse. Nadie la haba acariciado as. Nadie se haba mostrado tan dueo de su cuerpo, de sus deseos ms profundos y secretos. O esto? aadi Gilles con dulzura, y cogindola en brazos atraves con ella el saln hacia la intimidad de su propia alcoba .Lee no haba estado all nunca, pero no vio otra cosa que los pesados muebles de caoba y la sombra de la enorme cama. Los ltimos segundos de cordura la urgieron a protestar, pero es se ahog con rapidez bajo las manos impacientes de Gilles mientes la colocaba sobre la cama y con destreza le quitaba las prendas ce seda. El corazn le lata a la joven desenfrenado y decidi volver la cabeza porque era incapaz de soportar el escrutinio de Gilles, pero ste la oblig a mirarle a los ojos. Ests dejando que tu papel se apodere de tu verdadero yo la incit. No soy el primer hombre que te ve as, Lee, aunque me da la impresin de que raras veces te has mostrado tan fra y virginal. A pesar de las crueles palabras, su voz era tan seductora que adormeci sus temores. Sabes que aquel verano pens seducirte? Parecas tan fresca e inocente, o por lo menos eso pens. Me dije que no poda arrancar una planta todava en flor, pero para entonces otro ya lo haba hecho, no es as mi pequea mujercita experimentada? Lee no pudo contestar. Sinti un nudo en su garganta. No se poda

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imaginar a Gilles reprimiendo sus deseos debido a su inocencia. Fue as realmente? Por supuesto que no. Las manos sobre su cuerpo la hicieron protestar. l la silenci con un beso tan dulce y tierno que Lee sinti como si el fuego recorriera su cuerpo y levant los brazos hacia l, que la acariciaba sin compasin, incapacitndola para controlar sus reacciones. Ansiaba apartar la bata de Gilles para sentir su piel tibia junto a la suya y eso la constern. Nunca haba deseado eso de Drew... pero es que Drew nunca la haba acariciado de esa forma. Sin embargo, algo en la mirada de Gilles detuvo su inmediata reaccin, que era la de abrazarle. Tal vez en el futuro te lo pienses dos veces antes de levantarme la mano de nuevo dijo con frialdad, bajndose de la cama . Ambos sabemos que queras provocarme para que te poseyera, para que apaciguara tu insaciable apetito, pero creo que ste es un castigo ms apropiado. Para una mujer de tu experiencia, confiaste demasiado, querida ma, o acaso pensaste que ver ese cuerpo me hara olvidar lo que oculta? Ahora vete de mi habitacin! Mientras se lo deca cogi el telfono. Lee recogi su camisn y la bata, tratando de controlar el dolor que la embargaba. Eso de que la excitara para poder insultarla despus, no volvera a suceder. Si vas a pedir la cena, yo no quiero nada dijo con amargura. No tengo hambre. Mentirosa! grit, volvindose para ver el cuerpo femenino

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todava desnudo. Pero no iba a pedir la cena. Quiero que vengan a cambiar la cama. Detesto dormir en sbanas sucias. Lee palideci, tambalendose ligeramente al dirigirse a la puerta. Nunca haba sido sometida a tal humillacin, y de pronto se le ocurri retarle dicindole que todas las pruebas de sus acusaciones eran injustas. Pero qu objeto tena? Probablemente lo escuchara con la misma arrogancia con que la excit y luego se burlara de ella por permitirle las intimidades de las que solamente Drew debi haber tenido derecho. Consigui llegar a su habitacin. En el saln estaba el carrito de servicio con la cena y al pasar, el olor de los alimentos le provoc nuseas. Una vez en su habitacin, se meti bajo la ducha, dejando que el agua golpeara con fuerza su piel, pero cuando sali segua sin sentirse limpia, porque no slo haba deseado, sino tambin respondido a las caricias de Gilles. No hubo lgrimas, estaba por encima de eso. Gilles tuvo razn., aquella noche aprendi una leccin que nunca olvidara. Le qued una huella en la piel y otra en el alma. Slo dos veces en su vida haba visitado el infierno que los hombres y mujeres se ensean unos a otros, y las dos veces fue Gilles quien hizo de gua. Nunca deba haber una tercera vez. El horror de lo sucedido amenazaba con abrumar su sentido comn normal. Dirigir la mirada hacia el telfono y sinti el deseo de or la voz amable de

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Drew y rogarle que la alejara de Gilles... pero si lo haca, l querra saber el porqu y ella no poda decrselo. Haba traicionado su confianza; haba permitido que otro hombre la conociera

ntimamente. Algo la despert durante la noche. Su rostro y la almohada estaban mojados por las lgrimas, y mientras segua acostada en la oscuridad de la habitacin, pens que el sonido que la despert fue su propio llanto. No haba llorado as desde... desde aquel verano en que cumpli diecisis aos.

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CAPTULO 4 POR LA maana prepararon todo para irse de Pars. Lee pensaba que en realidad no tenan ningn motivo para quedarse. Despus de todo, no estaban en su verdadera luna de miel. Ella observaba a Gilles con indiferencia mientras l colocaba as maletas nuevas con la ropa que le compr, en el maletero de su lujoso coche. Se estremeci al recordar los acontecimientos de la noche anterior y se encontr con los ojos grises de Gilles que contemplaban su rostro. Cuando cerr el maletero, se le acerc, forzndola a levantar la barbilla para poder estudiarla detenidamente. Una ligera palidez es normal en una recin casada dijo con frialdad, pero te veo como si hubieras pasado la noche en una casa llena de fantasmas. Para todos los dems, este matrimonio es real. Lee, y si t das el ms leve motivo para que lo duden, sabr cmo castigarte. Con tu repulsiva presencia? En vez de disgustarse l ri. Estoy seguro de que algo se me ocurrira. Ayer ya lo consegu. Lee apart la barbilla de su mano y dijo furiosa: No me recuerdes eso! Lee, ya te dije que no se requiere que adoptes el papel de la virgen insultada. Si adoptando esa pose, esperas convencerme de que no sentiste frustracin, ningn deseo de que fueras satisfecha anoche,

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no lo hagas. Tu cuerpo te traicion. Lee no pudo replicar porque estaba a punto de llorar. Como si fuera sonmbula se dirigi al coche, sin darse cuenta de que Gilles suba detrs de ella, pero cuando l se estir para abrocharle el cinturn, ella le rechaz. No me toques! su exclamacin se perdi en el ruido del coche al arrancar. La ruta le era ahora vagamente familiar, pero se sobresalt cuando se detuvieron en las afueras de Blois y Gilles condujo el coche por un camino sin pavimentar hacia una pequea casa solariega en medio de unos viedos. No haban intercambiado ni una palabra durante el viaje y el orgullo le impidi a Lee hablar ahora. Entraron en un patio empedrado, mucho menos impresionante que el del castillo, y un hombre robusto de pelo oscuro, ms o menos de la edad de Gilles, sali de la casa, sonriendo. Gilles! Los dos hombres se abrazaron y luego Gilles se volvi hacia Lee. Jean Paul, me gustara que conocieras a mi esposa, Lee, la nueva condesa de Chauvigny. Por un momento, Jean Paul se qued mirando a Lee, y luego le dijo a Gilles algo en francs, acompaado de una amplia sonrisa. Lee quiso preguntar lo que suceda, pero Jean Paul le abri la puerta del

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coche para que bajara. Un momento, tengo que avisarle a Marie Thrse de vuestra llegada. Comeris con nosotros. Lee se imagin que hablaba en ingls por ella, y se lo agradeci. Ella saba algo de francs, pero no poda seguir una conversacin a menos que hablaran despacio. Para qu crees que hemos venido si no para eso? brome Gilles, y de pronto, a Lee le pareci mucho ms joven que nunca. Jean Paul se meti en la casa. Jean Paul y Marie Thrse son viejos amigos mos explic Gilles, cogiendo a Lee del brazo para evitar que escapara. Al acercarla a l le roz con su pierna y la joven se sobresalt al recordar la humillacin de la noche anterior. Gilles aparent no notar su consternacin, tena los ojos fijos en la puerta abierta de la casa. Jean Paul hered Clos des Fleurons hace varios aos, de su to, y desde entonces ha trabajado duro para levantarla. Su to la compr como lugar de recreo y los viedos estaban muy descuidados. Este ao, Jean Paul espera ganar un premio, el Appellation Contrle. A Lee le impresion. El vino de Gilles ya llevaba ese sello de aprobacin y segn ella saba, slo al diecisiete por ciento del vino producido en Francia en un ao se le conceda. Les faltaban slo unos pasos para llegar a la puerta cuando una joven de cabello oscuro recogido en un moo y aspecto elegante a

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pesar de su embarazo, sali a saludarles. Lee observ mientras Gilles la besaba con afecto, y se rea al quejarse de que ya no se le poda acercar ms. Espera y vers, Gilles! le amenaz Marie Thrse, mirando a Lee, quien se apart a un lado para permitirle a Gilles saludar a la esposa de su amigo. Pronto te tocar a ti, no? Lee se ruboriz cuando Marie Thrse se fij en su esbelto cuerpo y se estremeci cuando la mano de Gilles se desliz por su hombro, apretndola significativamente. Lee es una recin casada, Marie Thrse dijo en voz baja y sensual, como si les recordara a sus amigos que su noche de bodas acababa de pasar y todava conservaba de ello gratos recuerdos. La avergenzas al sugerir que tal vez ya lleve en sus entraas a mi hijo. No es as, petite? Lee se qued mirndole furiosa, tentada a reprocharle delante de sus amigos lo sucedido la noche anterior, pero como si l hubiera adivinado sus pensamientos, le apret el hombro y sus ojos le advirtieron que recibira un castigo si le desafiaba. Era una broma, Lee se disculp Marie Thrse. Ven conmigo, por favor. Querrs refrescarte antes de comer.

Cuando Lee la sigui a la enorme y anticuada cocina, Marie Thrse coment:

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Esta maana, cuando Gilles telefone de Pars, para decirnos que se haba casado, nos hemos llevado una gran sorpresa. Por un momento temimos lo peor, que por fin Louise le haba atrapado se detuvo junto al umbral, al ver lo plida que Lee estaba. Perdname! Tal vez no sabas que Louise... S saba le asegur Lee, sonriendo. En otras circunstancias hubiera disfrutado de la compaa de la muchacha francesa. Era casi de su misma edad. Le pregunt con tristeza al acompaarla al cuarto de bao: Verdad que est pasado de moda? El to Henri descuid la propiedad, pero por ahora tenemos que centrarnos en los viedos. Tal vez ms adelante, podamos dedicarnos a hacer mejoras en la casa. Estoy segura de que cuando le concedan a Jean Paul el premio Appellation Contrle, podris hacer todo lo que queris la consol Lee. Gilles me ha dicho que habis trabajado mucho. Yo ya no murmur Marie Thrse. Desde que estoy as, Jean Paul no me permite trabajar en los campos. Pronto descubrirs que para un viador las vides son como una amante que rivaliza con su esposa toda la vida. Hace mucho que conoces a Gilles? Bastante lo dijo para no enfurecer a Gilles si deca algo equivocado. Mi madrina es ta de Gilles, y nos conocemos desde que ramos nios. Y l, al ver la bella mujer que seras un da, esper todos estos

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aos. Es muy romntico! Lee no quiso desilusionarla. A diferencia del castillo, la casa solariega estaba destartalada, mal amueblada, pero por lo menos tena la ventaja de ser grande, coment Marie Thrse cuando se la ense a Lee. Los dos hombres estaban sentados en la cocina, tomando vino. Si los dejamos, hablarn durante horas se quej Marie Thrse. Gilles ha sido muy bueno con nosotros. Fue l quien consigui que el Institu National des Appellations d'Origine nos tuviera en cuenta. Eso es algo que no tena obligacin de hacer y le estamos muy agradecidos. Pero ven, como no regresemos a la cocina, se estropear la comida para celebrar vuestro matrimonio. Lee se sinti agradecida de su conocimiento de las costumbres alimenticias de los franceses. La comida estuvo deliciosa y dur dos horas, tomaron cuatro platos sin mencionar el queso. Una vez que terminaron los hors d'oeuvres y comieron la deliciosa langosta, Marie Thrse les sirvi un pollo cocinado con vino de Jean Paul. Estaba exquisito y cuando Lee se termin todo, la muchacha le coment con malicia a Gilles: Ahora, amigo mo, ya no tendrs ese aspecto tan complacido. Puse en el pollo de Lee, unas hierbas para hacerla frtil y pronto estar como yo, o no? Todos rieron, inclusive Lee, quien no quiso herir a la muchacha, pero no pudo dejar de ruborizarse y Gilles coment:

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Aunque tus hierbas sean excelentes, por s solas no producirn el efecto deseado, no es as, chrie'? Lee se sinti contenta de que hubiera una risa general, as no tuvo contestar y aunque disfrut de la compaa de la joven pareja, se alegr cuando por fin se marcharon de all. Le costaba mucho mantener el aspecto de una feliz recin casada y cuando Jean Paul la bes entusiasmado en ambas mejillas, Lee se pregunt cmo podra soportar los prximos seis meses. Haca una tarde muy calurosa y cuando Gilles sugiri retirar la capota del coche, a Lee le pareci bien. El aire fresco que le alborot el cabello, y el olor del campo, la ayudaron a relajar sus nervios y el sueo que no pudo conciliar la noche anterior, por fin se apoder de ella. Cuando despert, estaban en el patio del castillo y el galgo ruso de Gilles se diriga al coche. Soolienta, Lee pareca desconcertada cuando se dio cuenta de que haba estado apoyada en el hombro de Gilles, y que en ese momento la tena prisionera entre sus brazos. Cuando la bes, pudo saborear el vino en su boca y la familiaridad, en vez de serle repulsiva, la excit. El sol le daba directamente en los ojos, as que los cerr y se qued en brazos de Gilles, estaba demasiado adormilada como para moverse. Por fin l la solt. Comienzas a aprender. Nadie que haya observado nuestra llegada, puede dudar de que seamos marido y mujer.

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Antes de que ella pudiera hablar, se baj del coche, abrindole la puerta para poder cogerla en brazos. Al ama de llaves que sali a la puerta bastante sorprendida, le dijo con calma: sta es una costumbre inglesa. Se hizo lo que orden? Sin esperar respuesta, se dirigi hacia la escalera, subindola con facilidad a pesar del peso de la joven. Lee pudo ver a travs de su camisa su pecho, y sinti deseos de acariciarle. Sus ojos verdes reflejaron su consternacin y de inmediato apret os puos como para evitar impulsos traidores. Tratando de reprimir esos sentimientos, al principio Lee no vio la enorme cama de matrimonio en la que Gilles la dej caer, ni se dio cuenta que la llev a una nueva habitacin. Fue Gilles quien la hizo percatarse de la verdad al quitarse la camisa y meterse en el bao. Sus ojos cegados por el sol comenzaron a observar cosas que no haba visto, tales como la elegancia de la habitacin, las antigedades con que estaba decorada, y el descuido con que Gilles dej caer gotas de agua, sobre la valiosa alfombra al entrar en la habitacin para desaparecer enseguida por una puerta que era el vestidor y de donde sali con una camisa limpia, mirando a la sorprendida joven con irona. Qu pasa? No te gusta la suite nupcial? La suite nupcial! Por supuesto que lo saba, pero fueron necesarias las duras palabras de Gilles para confirmar sus temores. Se qued

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mirando el lecho, a la vez que se humedeca los labios. Quieres... trag nerviosa, quieres decir que tendremos que compartir esta habitacin, Gilles? Por supuesto que s. Y no slo la habitacin, sino tambin la cama. Los hombres que trabajan para m son campesinos franceses. Cunto tiempo crees que seguiran respetndome si se enteraran de que duermo separado de mi mujer? O esperabas que el tener cuartos separados te dara la oportunidad de saciar en otra parte tus apetitos carnales? Piensa en ti como si estuvieras haciendo una penitencia, Lee se burl , y ms dulce te sabr el vino del amor despus de seis meses de abstinencia; aunque supongo que eso es como prometer un vino raro a un alcohlico, al que no le importa la calidad, sino la cantidad, no es as? Lee se baj de la cama, con el rostro plido por el disgusto. El haberme casado contigo no te da derecho a hablarme como... Como a una mujer fcil? Por lo menos ella es honesta en lo que ofrece, Lee. Dentro de un momento subirn tus maletas nuevas. Si en cualquier momento durante los prximos seis meses, le das a alguien la impresin de que nuestro matrimonio no est lleno de dicha y felicidad, te obligar a pagarlo de tal forma que nunca lo olvidars. Lee an tuvo valor para decir cortante: Es evidente que no aceptas la teora de que el burro responde

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mejor al cario que al castigo. Y qu tipo de cario tienes en mente, Lee? Tu buen comportamiento a cambio de satisfacer esos deseos que tanto te cuesta controlar? ri. No te dije que no me gusta la mercanca usada? La llegada de un hombre con sus pertenencias le impidi contestar. El ama de llaves entr detrs de l y con malicia y curiosidad mir primero a Lee y luego a Gilles. Tal vez a madame le gustara que le enseara el castillo, cuando tenga tiempo. Tambin est pendiente el asunto de la cena que el seor conde tena planeada para la prxima semana... insinuaba la falta de responsabilidad y no la falta de ganas de Gilles de hacerlo, debido a su nuevo estado matrimonial. Asistirn otros viadores locales explic Gilles con frialdad . Me gustara hablar con ellos sobre sus puntos de vista sobre la cosecha de este ao. Otros aos madame Louise haca el papel de anfitriona interrumpi el ama de llaves en un tono que hizo saber a Lee la razn de su hostilidad. Se notaba que ella consideraba a Louise una persona ms apta que ella para ser la nueva condesa. Para sorpresa suya, Lee respondi: Estoy segura de que todo saldr perfectamente. La vendimia y todo lo referente a la cena de los compradores. Me imagino que ellos estarn acostumbrados a quedarse a pasar la noche, verdad?

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Gilles asinti. Lee comenzaba a formarse una idea. Estaba enterada de esas cenas y quiso acabar con las miradas de Gilles y de su ama de llaves, demostrndoles lo que poda hacer una anfitriona inglesa cuando se lo propona. Estar lista para dar una vuelta por e! castillo cuando me haya cambiado !c dijo al ama de llaves. La mujer qued desconcertada a! ver que Lee se negaba a dejarse intimidar por su frialdad, y Lee decidi que se era tan buen momento como cualquier otro para reforzar el hecho de que ahora, ella era la duea del castillo, aunque slo fuese temporalmente. Nos gustara tomar un caf aadi con calma. Gilles, quieres algo de comer? Si su marido se sorprendi ante esa repentina muestra de preocupacin propia de una esposa, no lo demostr. Caf ser suficiente. Lee vio que el ama de llaves apretaba los labios mientras obedeca la orden, y supo que sa era la primera batalla en lo que amenazaba ser una dura campaa. Cuando la mujer se fue, Gilles le pregunt a Lee con brevedad: Qu ha sido todo eso? Me sorprende que un hombre con tu percepcin necesite preguntar replic Lee con sequedad Acaso no notaste que hubiera preferido que te casaras con Louise?

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No me haba dado cuenta, aunque pensndolo bien, Louise me la recomend. Siempre ha hecho bien sus labores. Estoy segura de que s. Si deseas que siga llevando esta casa, Gilles, dmelo por favor, no me importa, aunque sospecho que si realmente te hubieras casado con la joven tmida que estabas decididoa buscar, madame Le Bon no hubiera perdido tiempo en ponerla en su lugar. Se volvi para prestar atencin a sus pertenencias, pero sabia que Gilles la observaba con atencin, y cuando se dirigi al vestidor con un montn de ropa, l habl: Ahora eres la duea de este castillo, Lee, pero te advierto que si no funciona con la misma eficiencia que en el pasado, no tendr ningn reparo en darle a madame Le Bon autoridad para que lo dirija de nuevo. Media hora ms tarde, mientras Lee tomaba el caf medio fro que una muchacha joven acababa de llevar a su habitacin, pens que ya estaba advertida. Se haba vuelto a poner su traje de lino y estaba sola ya que Gilles decidi no esperar toda la tarde una taza de caf. Le oy llamar al perro cuando sali de la casa y por el ruido de los cascos del caballo en el patio, supuso que se haba ido a inspeccionar las vias .Cuando el ama de llaves la acompa a ver el castillo, no coment nada sobre el caf. El castillo era ms grande de io que haba imaginado, estiba construido alrededor del patio cerrado, un ala estaba dedicada a los

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establos, garajes y bodegas. Una de las otras tres tena un enorme saln de baile, que no fue necesario que le dijeran a Lee que era la Galerie des Glaces en Versalles, aunque en escala ms pequea. La habitacin necesitaba una mano de pintura. Por la mugre era evidente que no haba sido usada en mucho tiempo. Cada uno de los Chauvigny, cuando se casaba, celebraba un baile en esta habitacin para la nueva esposa explic con acritud el ama de llaves, y Lee supo que quera enfatizar el hecho de que Gilles no haba hecho tal cosa; sin embargo, la ignor. Ella tena sus propios planes para el saln de baile, que se le ocurrieron cuando se dio cuenta de lo adecuado que sera para lo que tena en mente. Necesita limpiarse y pintarse fue su nico comentario, pero el ama de llaves no pudo aceptarlo sin una objecin. Slo el seor conde tiene autoridad para dar tales rdenes. Lee perdi la cuenta del nmero de habitaciones que posea el castillo. Muchas estaban cerradas y con los muebles tapados, y cuando el ama de llaves le ense las de la torre sur, que en una ocasin pertenecieron a la muchacha rusa que fue raptada por el capitn de Napolen, Lee suspir. Los cuartos eran fros y muy pequeos; una de las habitaciones tena las paredes tapizadas en seda de color verde plido y una ventana cubierta con el mismo material; la cama estaba rodeada con cortinajes de seda que caan de un aro dorado colocado en el techo.

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Pareca ms bien el cuarto de una joven que el de una mujer, era tan alegre como lo sera su propietaria antes de que aquel hombre la raptara. Y sin embargo, lleg a amarle. Lee se estremeci. Dentro de la misma habitacin contempl una escalera de caracol que iba a dar a un saln que haba en la planta baja de ese ala del castillo. Era un saln muy acogedor. Resultaba fcil imaginarse all a la muchacha rusa, tal vez soando con su hogar, sola y prdida, hasta que su rebelde corazn la traicion y se enamor del hombre que la haba metido en esa jaula de oro. Utilizar esta habitacin como oficina le dijo Lee a la seora Le Bon. La mujer no se mostr muy complacida y murmur algo, que Lee no entendi, mientras la preceda a la parte principal de la casa. Las cocinas eran lo ltimo en el programa; enormes cuartos que daban al patio. La cocinera, una mujer de mediana edad, vestida de negro y con el cabello recogido en un moo, estaba ocupada dando rdenes a varias camareras que rean, hasta que la visita de Lee las interrumpi, y la joven pens que si bien la mujer debera ser amonestada a ella Se simpatiz, lo que no haba sucedido con el ama de llaves. Tendremos que hablar de la cena para los invitados del seor conde dijo Lee, ignorando la desaprobacin del ama de llaves. Y procuraremos asegurarnos de que el caf est caliente cuando llegue a nuestra habitacin. El ama de llaves frunci el ceo y le dirigi una mirada de censura a

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Lee. La cocinera comenz a decir algo, pero se call cuando Lee movi la cabeza para indicarle que hablaba demasiado deprisa. Si le hablaba ms despacio, podra entenderla. El ama de llaves no le haba dicho a ella nada del caf y por supuesto que madame poda tomar el caf caliente. Ella misma se encargara de eso. Se despidieron amistosamente y Lee suspir aliviada. Despus de aquella conversacin, se imagin que lo del caf fro haba sido una idea del ama de llaves para hacerla que se sintiera inferior. Al regresar a su habitacin, Lee se quit el traje y fue al bao. Muchos de los cuartos en los que haba estado tenan mucho polvo acumulado y no poda ponerse uno de sus vestidos nuevos sin darse una ducha. El bao estaba equipado con una ducha y una baera tan lujosa que contuvo el aliento. Gilles no escatimaba ninguna comodidad, pens al recordar las instalaciones de la casa de Mane Thrse. Mientras se duchaba, Lee no oy a Gilles entrar en la habitacin y slo se percat de que estaba cuando al salir de la ducha le vio observndola de una manera que la hizo enrojecer, mientras estiraba una mano para recoger la toalla que haba colocado sobre el taburete. Gilles fue el primero en hablar. Por qu no puedo mirar a mi esposa si lo deseo? se burl cuando ella comenz a protestar. Me sorprendes, querida. Fue muy revelador observar cmo te duchabas. No lo haces como una

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mujer conocedora de sus encantos... o tal vez no te tomas la molestia cuando no tienes pblico. Lee olvid que estaba desnuda, y exclam temblando: Esa sugerencia es asquerosa! Yo... De pronto se estremeci, gotas de agua resbalaban por su piel. Dio un paso al frente para pedirle su toalla, pero Gilles lo que hizo fue cogerla en brazos sin importarle que su cuerpo hmedo mojara su ropa. Eres una bruja! Lo sabas? murmur Gilles apasionadoAn sabiendo lo que eres, te deseo, pero eso es lo que t queras. No es as, Lee? Por ese motivo te encontr esperndome tan

seductoramente... Y por qu no, Dios? le oy gemir. Despus de todo, soy un hombre, no un santo. Lee senta su aliento clido sobre su piel, sus ojos brillaban con tal deseo que Lee se asust. Intent zafarse, pero sus movimientos slo conseguan excitarle ms. El beso con que castig su desafo la dej sin fuerza y sin voluntad. Slo la segunda llamada a la puerta de su habitacin la hizo levantar la cabeza, y l apret los labios, furioso, cuando la seora Le Bon entr sin permiso. Su cuerpo ocult el desnudo de Lee, aunque si lo hizo por accidente o porque quiso, ella no lo supo. Desear cenar a la hora de costumbre, madame? le pregunt a Lee el ama de llaves. Lee ya le haba informado que por el momento

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continuaran con la rutina normal y sospech que la mujer haba ido a preguntarle de nuevo, esperando interrumpir un momento tierno y afligir a la recin casada. Despus de haberle enseado las cocinas, la haba bajado a los stanos. Desde nia Lee haba tenido miedo a ser encerrada en un cuarto oscuro, y sinti que la mujer la observaba con malicia al ver que slo los inspeccionaba superficialmente. Para sorpresa de Lee, antes de que pudiera contestar la pregunta del ama de llaves, Gilles haba abierto la puerta de la habitacin. Le sugiero que si desea conservar su puesto aqu, madame, sea ms discreta le dijo cortante. Despus de todo, somos una pareja de recin casados! Las mejillas del ama de llaves se enrojecieron y Lee contuvo la respiracin hasta que sali la mujer de la habitacin. Por un momento crey que Gilles disfrutara con su humillacin, pero se alegr de que considerara ms importante reprender la insolencia del ama de llaves que burlarse de ella. Fuera cual fuese la verdad, en cuanto la seora Le Bon sali, Gilles reflexion en voz alta: Tal vez no deb tratar con tanta dureza a madame Le Bon. Si no hubiera llegado cuando lo hizo, tal vez ahora me despreciara a m mismo. Lee estaba nerviossima, si l lo supiera! sa era la segunda vez que la tena en sus brazos y ya senta emociones que parecan robarle la fuerza de voluntad.

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Cenaron en silencio, y despus, Gilles se puso de pie y le dijo que iba a su oficina. Al quedarse sola, Lee se fue a la biblioteca a elegir un libro para leer. Vio la historia de la familia Chauvigny y la baj del estante. El libro estaba polvoriento... otra seal del descuido del ama de llaves. Lee decidi que al da siguiente hara una lista con todo lo que haba que hacer, y distribuira el trabajo en los siete das de la semana. No le importaba ocuparse personalmente de ello; aunque terminara beneficiando a la verdadera esposa de Gilles, tena que procurar estar ocupada durante los seis meses que iba a pasar all. Tambin tendra que escribirle a Drew. Haba decidido decirle que estaba trabajando en el castillo; las dems explicaciones tendran que esperar hasta que se vieran. Leer la historia fue algo laborioso, pero interesante. Se enter de que el castillo haba sido construido en la poca de Francisco I, y por un Chauvigny que haba estado al lado del monarca, pero que fue alejado de la corte por seducir a una joven en la que el mismo Francisco I tena puestos los ojos. El que Henri de Chauvigny se casara ms tarde con la muchacha, no conmovi el corazn de Francisco I hacia l. Ese incidente slo era un ejemplo de la vasta historia de los Chauvigny... localizada en Francia. A las once de la noche, cerr el libro y subi a su habitacin. Ese momento haba estado en su mente desde que se dio cuenta de que Gilles y ella compartiran un cuarto. Lee saba que l lo haca con la nica

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intencin de que fuera ms desagradable para ella, y as era, pero no por la razn que Gilles imaginaba. l pens que a la joven le atormentara su inalcanzable presencia estando a su lado en la cama, pero el temor de Lee era que el deseo que ya vio una vez en sus ojos, surgiera de nuevo y la destruyera por completo. La habitacin estaba vaca. Lee encendi la luz y con cuidado cerr la puerta del bao mientras se cambiaba para echarse a dormir. No sali de all hasta que no se puso el camisn y la bata de seda que Gilles le compr. Pero no debi haberse molestado. No haba seales de l. Las sbanas de hilo estaban fras y al deslizarse entre ellas, Lee se dio cuenta de que extraaba su cama de su casa en Londres. De repente, lgrimas de infelicidad brotaron de sus ojos al pensar lo que hubiera sido su vida si no hubiese tenido la mala suerte de encontrarse con Gilles. Ya le haba costado el trabajo, que le gustaba bastante. Cunto ms tendra que soportar antes de que la dejara libre? No le oy acostarse y cuando se despert por la maana, l ya se haba ido, y eso sucedi da tras da. Una de las camareras le llevaba el desayuno a la habitacin. Lee disfrutaba del placer de estar sentada en la cama observando cmo el sol acariciaba las vides mientras ella coma croissants recin hechos y beba caf caliente, comenz a descubrir cosas sobre ella misma que no haba tenido tiempo de conocer antes; algunas eran agradables, otras no tanto y entre sas, estaba la sensacin cada vez ms fuerte de que Gilles la perturbaba.

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Tena la costumbre de evitar estar en su habitacin cuando l regresaba de los campos por la tarde. Haba algo en el aroma de su piel que la haca experimentar sensaciones y emociones que ignoraba que existieran. Una noche durante la cena, son el telfono. Gilles fue a contestar y regres con el ceo fruncido. Era el padre de Louise dijo con brevedad y sigui cociendo Quiere conocerte. Tambin desea hablarme sobre la venta de su tierra. Les invitar maana a cenar. Lee no dijo nada. Le daba pena el padre de Louise, que tal vez habra soado que su hija se casara con Gilles. Sus veladas haban cado en la rutina. Lee saba que deba estar agradecida por la ausencia de Gilles, pero comenzaba a sentirse inquieta cada vez que l sala. Pasaba una parte de la tarde en la torre sur. Desde all tena una vista excelente de los campos y a menudo inconscientemente su mirada se diriga hacia Gillesque se encontraba en ellos. Despus de estar en los campos durante el da, Gilles bajaba a las bodegas todas las noches cuando terminaban de cenar, para revisar los niveles de vino de las cubas, que corran el peligro de evaporarse conforme llegaba el verano. Lee no le ayudaba en eso. Gilles ni siquiera la haba invitado a ver los campos, a pesar de que deba saber que le interesaba. Y ella no se lo pedira. Incluso se haba acostumbrado a compartir la cama con l, aunque

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cuando Gilles llegaba ella ya estaba dormida, y l se iba por la maana mucho antes de que ella abriera los ojos.

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CAPTULO 5 LEE CONSIDERABA que no mereca la pena poner la mejor vajilla slo para cuatro personas. Pero pens que a su invitado le enorgullecera que le trataran con distincin. Estaba lista para recibirles cuando Gilles entr en la habitacin. Pareca cansado. Te pasa algo? Lee no pudo evitar preguntrselo, pero se arrepinti despus de haberlo hecho porque crey que Gilles se burlara de ella. Para su sorpresa, Gilles no dijo nada. Es el clima contest ms tarde. El calor ha comenzado muy pronto y si no llueve tendremos que regar; para nosotros no ser un problema muy grave, pero para los viadores ms pequeos como Jean Paul... Si el tiempo no cambia, puede haber tormentas antes de la cosecha. Lee no necesit que Gilles le explicara lo que eso supona, a raz de su estancia en Australia, saba lo que una fuerte tormenta poda hacer a las uvas maduras. No tena palabras de consuelo para Gilles, y adems, record que ella sera la ltima persona a la que l recurrira para compartir sus problemas. El saberlo fue como una pualada para su corazn y antes de que se preguntara por qu tensa que ser as, Gilles se dirigi al bao y la dej sola. La chica se mir en el espejo. Se haba

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puesto otro de sus vestidos nuevos, se hizo un moo, y mientras se contemplaba, Gilles sali del bao con una toalla alrededor de las caderas y con el cuerpo todava hmedo. Lee sinti que se le aflojaban las piernas y se sent al tocador mientras Gilles frunca el ceno. Vamos, sta no es la primera vez que ves a un hombre casi desnudo, y ambos lo sabemos. O acaso no puedes quitar tus ojos de mi cuerpo porque llevas mucho tiempo sin hacer el amor? Ella quiso negar su acusacin, pero l se le haba acercado tanto que casi poda tocarle y con voz ligeramente ronca pregunt: Te gustara acariciarme, Lee? Eso es lo que quieres? Le cogi la mueca y sus dedos tocaron aquel pecho varonil, lo que hizo que Lee abriera bien los ojos al darse cuenta de que slo el rozarle la excitaba. Debo irme, nuestros invitados llegarn muy pronto. As es como piensas comportarte? El salvajismo de Gilles la sorprendi y se qued mirando su rostro contrado por la ira. Es una batalla para ver quin de nosotros aguanta ms? Pues t no ganars, Lee le advirti cuando ella abri la puerta de la habitacin. Gilles acababa de alcanzarla, vestido de etiqueta, cuando

anunciaron a sus invitados. Y mientras se adelantaba para saludarlos, Lee mir de reojo a Gilles, para ver cmo reaccionaba

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ante Louise. Cuando le observ inclinndose para besar a la francesa con mucha satisfaccin, pens que o era un excelente actor o le haba mentido en lo referente a Louise. Monsieur Trouville, el padre de Louise, salud a Lee con educacin; tena los ojos parecidos a los de su hija pero ms amables. Eres un hombre de suerte, Gilles. Tienes una esposa encantadora dijo, despus de negarse a aceptar un aperitivo. Sus ojos son del color de una perfecta uva Chardonnay. Debes tener cuidado y no hacerte demasiadas ilusiones, mon ami intervino Louise, dirigindole una mirada maliciosa a Lee. Tal vez conoces a tu esposa desde la niez, pero habis estado varios aos sin veros; aos en que bebiste con avidez el vino de la vida y puede que tu esposa tambin lo probara. Louise! Por favor disculpe a mi hija, est abusando de la amistad que nos une a Gilles. Louise, no querrs que Lee piense que le tienes envidia por su marido! monsieur Trouville se burl en voz baja, pero con un tono que hizo que Lee se preguntara si desconoca tanto la personalidad de Louise como Gilles sugiri. La cena transcurri sin incidentes. Tal como Lee esperaba. Ella lo haba dispuesto todo, incluso le pregunt a Gilles qu vinos pensaba servir para que los alimentos los complementaran. Louise no tom el postre, pero Gilles y monsieur Trouville, lo disfrutaron. Despus de cenar monsieur Trouville le agradeci la cena y sugiri que Gilles y l se retiraran para discutir de negocios. Lee

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comprendi que su invitado quera hablar sobre la venta de sus tierras. Eso se confirm cuando Louise y ella se quedaron solas y la francesa coment con despecho: Tal vez Gilles engae a mi padre con este matrimonio, pero a m no me engaa. Se pase por la habitacin cuando los hombres se fueron, mirando con desdn los jarrones con flores que Lee haba puesto de adorno. Cuando madame Le Bon entr con el caf que le haban pedido, intercambiaron unas palabras que aunque Lee no entendi, estaba segura de que se referan a ella. Cuando los dos hombres regresaron, Gilles pareca estar ms tranquilo que lo que Lee le haba visto ltimamente. Acept una taza de caf, sus dedos se rozaron y Lee se apart como si se hubiera quemado. Las reacciones que tena con Gilles comenzaban a atormentarla ms que su perturbadora presencia. Gilles, todava no le has dado a Lee los pendientes la voz ronca de Louise interrumpi el silencio. Por supuesto que no Gilles mir hacia el cuadro que haba encima de la chimenea desde donde los miraba la rusa recin casada. La muchacha tena una expresin dulce que segua viva todava. Lee se dio cuenta por primera vez que adems del anillo de esmeralda que tena en el dedo, llevaba unos pendientes que hacan juego. sos se regalan a la esposa cuando se lleva un ao de matrimonio

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y se tiene un hijo, no lo recuerdas, Louise? Soy una tonta, lo haba olvidado. Tenemos que desear que algn da tengas la oportunidad de llevarlos. Claro que para eso tendris que seguir casados, no es as, Lee? coment Louise con irona. Louise! En esa ocasin su padre se disgust y Lee se compadeci de l cuando le escuch disculparse por el comportamiento de su hija. No te preocupes por eso, Pierre le dijo Gilles, colocando su taza sobre la mesa y acercndose a Lee para rodearle con su brazo la cintura. Lee lo entiende, no es as, cielo? A Lee le extra que la tratara con tanto cario y se qued perpleja mirando los labios masculinos que murmuraban tales mentiras. Cuando las personas tienen tanto como nosotros, pueden permitirse el lujo de ser generosas, no es as? Gilles bes el cuello de Lee, sin darse cuenta, en apariencia, del sobresalto de la muchacha y la furia de Louise. Slo a monsieur Trouville pareci satisfacerle su actuacin y se burl de l por avergonzar a Lee delante de ellos. Os habis casado hace muy poco, y es normal que no le guste que la abraces en pblico coment su invitado, avergonzando ms a Lee, y amigo mo, me doy cuenta de que ya es hora de irnos aadi bromeando. La prxima semana hablar con mi abogado sobre el otro negocio.

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Gilles los acompa a su coche, mientras Lee se ocupaba de recoger las tazas de caf y los vasos sucios. Cuando oy los pasos de Gilles en el vestbulo, segua nerviosa, y tena el pulso alterado. Est bien, ya puedes dejar de actuar; ya se han ido estaba apoyado sobre el marco de la puerta. Pensabas en los abrazos que nos damos en privado, mi encantadora esposa? Tal vez te deba recompensar con algunos ms si se es el efecto que te causan. Pierre estaba muy impresionado. Dijo que eres una criatura muy hermosa. Me imagino que para monsieur Trouville, todas las personas de menos de treinta aos siguen siendo criaturas. Es fcil de engaar. Lee no hizo caso de las provocadoras palabras. Me alegro de que hayas podido arreglar tus asuntos

satisfactoriamente, Gilles, pero estoy cansada, as que si me perdonas, me ir a la cama. Por primera vez no estaba dormida cuando l lleg a la habitacin, pero cerr los ojos esforzndose para respirar tranquilamente mientras l se mova por el cuarto, quitndose la ropa, y duchndose para meterse entre las sbanas, A pesar de que ella estaba de espaldas y tenia los ojos cerrados, supo que l dorma sin nada que le tapara y todos lo temores; dudas que tuvo desde el comienzo de su matrimonio volvieron a obsesionarla. Gilles no le era indiferente. l fue el primero en causarle excitacin y aunque la

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reprimi y le maldijo durante toda su adolescencia, segua all, dispuesta a cobrar vida en cuanto la tocaba. Gilles se movi a su lado y el deseo la embarg. Supo que si l se daba la vuelta en ese momento y la abrazaba, no tendra poder para evitar que descubriera lo equivocado que estaba con ella, pero era muy difcil que l lo hiciera.

El calor continu. Los hombres salan todos los das para regar y nutrir las vides. Gilles haba mandado a dos de sus hombres a ayudar a Jean Paul, y mientras la tierra se secaba, esperando la vivificante caricia de la lluvia, la tensin se haba apoderado de la atmsfera. La cena que dieron para los amigos viadores de Gilles, haba pasado sin incidentes que comentar. A Lee la mayor parte del personal pareca aceptarla ahora como duea del castillo y con el permiso de Gilles, haba encargado la decoracin del saln de baile. Aquella maana haban terminado y Lee haba bajado a inspeccionar la habitacin recin pintada; estaba decidida a que la cena de la vendimia que terminara con su forzada estancia en el castillo, se recordara mucho despus de que la olvidaran a ella. Asistiran cuarenta invitados a cenar, muchos de ellos pasaran all la noche. Gilles ya le haba dado la lista y haba por lo menos cien personas que asistiran despus al baile. Cuando sali del saln de baile, Lee subi a la torre sur. Le dola la cabeza y se dirigi a una de las habitaciones.

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Desde all poda ver las diminutas figuras de los hombres inclinados, trabajando en las vides; Gilles estaba entre ellos, para acabar con la sequa que amenazaba su cosecha. Los rayos de sol se extendan sobre la alfombra, el calor del verano entraba a travs de las estrechas ventanas y de pronto, Lee quiso dar un paseo. Cambiando su elegante vestido de lino por unos pantalones vaqueros y una blusa, sali corriendo por el patio y atraves las vides. Ms all de los jardines del castillo y de los campos de uvas, haba un pequeo bosque donde Gilles iba a montar casi todas las maanas y, sin darse cuenta de ello, Lee sigui el polvoriento y seco sendero. El arroyo del que cogan el agua para regar los jardines del castillo, haba disminuido su caudal, pero era agradable estar tumbada sobre la hierba escuchando su rumor. Adormilada y en paz consigo misma por primera vez desde que lleg al castillo, cerr los ojos. Cuando los volvi a abrir, su primer pensamiento fue que debi haber dormido durante horas, por lo oscuro que estaba, pero luego se dio cuenta de que la oscuridad era debida a los nubarrones que cubran el cielo. Se levant, corra una brisa muy fresca, que la haca temblar. Una mirada a su reloj le dijo que ya se haba hecho tarde para cenar y mientras buscaba el sendero que la haba llevado al pequeo bosque, oy los primeros truenos que anunciaban tormenta, seguidos de rayos que iluminaban todo. Su primer pensamiento fue el alivio al saber que tendran lluvia,

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aunque cuando regresara al castillo estara empapada. Por un momento se qued parada con el rostro levantado, dando la bienvenida a la lluvia que caa sobre las hojas y luego se dio la vuelta para marcharse. Se asust al ver a un caballo con su jinete en la salida del pequeo claro donde haba estado durmiendo. Gilles! fue hacia l, dndose cuenta de que la camisa mojada se le pegaba a los hombros. Otro trueno apag su voz y el caballo retrocedi atemorizado. Dnde estabas? maldijo Gilles, desmontando furioso. Lee tena los ojos clavados en los hombros masculinos. Los rboles la protegan de la lluvia. Me dorm... No te burles de m! exclam l furioso. Hace dos horas que te estoy buscando. Uno de los hombres te vio salir del castillo... Dnde pensaste que haba ido? Su disgusto la sorprendi, pero su respuesta fue ahogada por otros truenos ms fuertes. El caballo relinch desafiando a los elementos de la naturaleza y luego huy, dejndolos solos. Tu caballo... Estar bien. Va directo al establo. A Satn no le gusta la lluvia, que es ms de lo que puedo decir de ti. No te asustan los truenos? No, me encantan, son estimulantes Lee ri. A ti te asustan?
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No hubo respuesta, Gilles la miraba detenidamente. Supongo que deb haberlo adivinado murmur con voz ronca . Cualquier cosa tan elemental y llena de pasin como esto tena que excitarte, o no? Est bien, Lee, me rindo... Mientras hablaba la abraz, besndola en la boca y destruyendo todas las barreras que ella erigi con determinacin; la tormenta y Gilles parecieron fusionarse y convertirse en un todo antes de que ella pudiera defenderse. Cuando Gilles la tendi sobre la hierba hmeda, ella no trat de impedrselo. Fue como si estuviera soando. No sinti vergenza cuando Gilles le quit la blusa y el pantaln, y se deleit mirando su cuerpo desnudo. Inclin la cabeza hacia ella y la joven supo que intentaba besarla, pero en vez de dejarla, ella se puso un dedo en los labios y comenz a desabrocharle la, camisa, siguiendo el recorrido de sus dedos con besos ligeros que le hicieron gemir apasionado. De pronto, Lee se dio cuenta de que le amaba. Algo en lo profundo de su ser se estremeci y supo sin ninguna duda, que la culminacin apasionada y casi violenta de un amor que haba comenzado haca seis aos, era algo que no poda esperar ms. La luz de un rayo ilumin sus cuerpos; a su alrededor haba olor a uvas, a tierra surgiendo a la vida debajo de la lluvia; la humedad les lleg a la piel pero Lee apenas lo not. Gema de placer, sus frenticos movimientos eran prueba de que haba perdido el control. Era incapaz de razonar en ese momento.

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Aquella noche, Lee pens que no era Lee Raven, ni siquiera la esposa de Gilles, sino una mujer, una criatura que haba incitado y despertado a un hombre hasta impulsarle a tener necesidad de hacerla suya de la nica manera que poda... poseyndola, y en medio de truenos y relmpagos sigui con aquel juego amoroso sabiendo que ninguno de los dos se detendra. Cuando pas todo, ella misma se asombr de la intensidad de su pasin, al recordar cmo haba acariciado de forma desenfrenada a Gilles. Haban estado en la cima del xtasis. Poda or la respiracin de Gilles cerca de ella. Lee tena el cuerpo hmedo por la lluvia. Eras virgen! de pronto Gilles la acus y Lee lade la cabeza. Dios mo, lo que queras era adquirir experiencia! Toma, ponte esto. Ella se visti sin mirarle, su anterior felicidad qued ahogada por el malestar que la invadi. Qu haba esperado? Que la tomara en sus brazos y le jurara amor eterno? Que le dijera que haberla amado era la cosa ms bella que haba experimentado nunca? Las caricias que a ella la deleitaron sin duda eran muy normales para l. Deseaba mirarle, sin embargo, no se atrevi, para que l no leyera la verdad en sus ojos. Ahora que la pasin se haba apagado, comenzaba a dolerle el cuerpo y al ponerse la blusa sinti dolor en los brazos e hizo un gesto. Gilles la cogi de la mueca y coment: Al igual que las uvas, te magullas con facilidad, condesa. A qu diablos estabas jugando? Estall impaciente, como si ya no

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pudiera ocultar su disgusto. Por qu no me lo dijiste? Me hubieras credo? No debes preocuparte, con eso no quiero obligarte a seguir casado, Gilles. l la observaba con irona. Haba pensado que trat

repentinamente de obligarle a continuar casado con ella al descubrir que era virgen? Crey que la movan los intereses materiales, o peor an haba adivinado que se haba enamorado de l. Hace aos me condenaste por una carta que ni siquiera haba sido escrita por mi, continu Lee. Lo que ha pasado esta noche ha pasado, y no me da vergenza que as haya sido levant la cabeza orgullosa, deseando que sus ojos no la traicionaran, para que l no supiera lo que ella senta. Lo que hemos hecho me ha producido un enorme placer, Gilles confes con valenta. Pues bien, la prxima vez que quieras experimentar con algo peligroso como el sexo, bscate a otro...no me gusta sentirme como un conejo de laboratorio. Se fue, dejndola que regresara sola a! destrozados. Entr en el castillo sintindose muy desgraciada, Nadie le pregunt la causa de su ausencia ni de la humedad de su ropa y cabello, pero no haba seales de Gilles. Subi a la habitacin negndose a cenar, y aunque se qued despierta hasta bastante tarde, l no lleg. sa fue la primera noche que durmi sola.

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CAPTULO 6 LEE ACABABA de escribirle a Drew, dicindole que daba por terminado su compromiso. No poda devolverle el anillo, porque lo tena Gilles. En su carta le explicaba que se haba enamorado de otro. No era necesario que se enterara de su matrimonio con Gilles; eso era algo que no poda decirse en una carta .Pronto llegara el tiempo de la vendimia; las uvas ya maduraban bajo el sol de agosto, mientras en el interior de Lee creca lentamente otro tipo de cosecha. Cuando supo que estaba encinta, despus del susto del primer momento, experiment una sensacin agradable al comprender que llevaba e! hijo de Gilles en sus entraas. Se palp el vientre. Por ahora, slo alguna persona muy perspicaz podra saber que estaba embarazada. Durante la noche se haba despertado en varias ocasiones porque se encontraba molesta, pero como Gilles dorma en el vestidor y sala del castillo antes de que ella se despertara, no se enter, y eso era lo que ella quera. Por el bien de! nio, tal vez Gilles insistira en que siguieran casados, pero ella no poda soportarlo porque le amaba. Dentro de un mes se ira y con ella su secreto. Se haba vuelto muy soadora, pasaba las tardes en la torre sur, pensando en el nacimiento del nio. Pronto llegaran al castillo los recolectores de uvas, ia mayora eran estudiantes y trabajadores eventuales; Lee ya haba mandado preparar los dormitorios que haba encima de los garajes y establos para que todo estuviera en orden cuando llegaran. Jean Paul lleg una tarde al patio, en un coche destartalado mientras

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Lee dorma una siesta en su habitacin. Aunque an no se le notaba su estado, comenzaba a sentirse cansada. Se trata del nio! grit excitada cuando Lee baj al despertarse por el ruido de su llegada. He llevado a Mane Thrse al hospital y vena a preguntarle a Gilles si me poda prestar a Henry hasta que nazca el pequeo. Nuestras uvas estn a punto, pero si no estoy all para supervisar... Estoy segura de que s contest Lee, impulsiva. Creo que est en el stano inspeccionando el vino del ao pasado. Piensan que est listo para ser embotellado. Ir contigo, Jean Paul despus de todo tena bastantes conocimientos como para poder hacer una visita a los valiosos stanos de Gilles. Los stanos se extendan debajo del castillo; barriles conteniendo el vino del ao anterior cubran la larga y oscura cueva donde la temperatura estaba controlada para proporcional' el ambiente adecuado para el vino. Lee se estremeci al pasar del calor del exterior al fro de los stanos. Tienes fro! exclam Jean Paul . Puedo ir solo, Lee. No, quiero acompaarte. Jean Paul se qued mirndola y sonri. Ah, ya entiendo. Qu entiendes, man ami?inquiri Gilles detrs de ellos. Lee se sobresali, no le haba visto acercarse.
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Entiendo que tu bella y joven espesa est ansiosa por no perder la oportunidad de ver unos minutos extra a su marido. Lee se ruboriz y le agrad que con la oscuridad no la pudieran ver. No vas a besarla? brome Jean Paul. Cuando Mane Thrse y yo estbamos recin casados, me llevaba la comida a los campos y durante un rato nos olvidbamos de las vides sonri recordando mientras Gilles arqueaba las cejas y le deca a Lee con irona: Para eso has venido? Para que te bese? Lee ri. No, por supuesto que no. Jean Paul quera pedirte ayuda, Gilles Marie Thrse va a tener el nio y... Dej que los dos hombres hablaran mientras ella observaba con atencin el stano. Pens que ya era hora de que dejara de tener miedo a los sitios cerrados y oscuros. Henry ir contigo y pondr a trabajar a los hombres deca Gilles cuando ella regres. Y mon ami! le dio una palmada a Jean Paul en la espalda, este ao la vendimia ser buena, tanto que podr guardarse durante veintin aos, para cuando tu hijo sea mayor de edad, no? Tal vez Mane Thrse tenga una nia protest Lee, incitada por la seguridad de sus comentarios, aunque ella soaba

constantemente con una criatura de cabello negro y ojos oscuros como los de Gilles.

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Y el ao que viene celebraremos el nacimiento de tu hijo, no? Jean Paul se burl de Gilles y Lee palideci, horrorizada de que hubiera adivinado su secreto. Pero no tena que haberse preocupado, Jean Paul estaba pendiente de su esposa y sus viedos, en ese orden, y despus de una hora, se puso en camino con el capataz ms competente de Gilles. Pronto t tambin necesitars a Henry coment Lee. Tus uvas... Por favor, no te metas en mis asuntos Gilles orden cortante y dndose la vuelta, la dej sola en el patio. Unos minutos despus oy el ruido de los cascos de su caballo sobre el empedrado y Gilles pas a su lado. l no regres a la hora de la cena, y Lee se preocup porque saba que el caballo era muy fuerte. Casi no tom nada, y cuando son el telfono, se sobresalt, creyendo que a Gilles le habra pasado algo. Era Louise y Lee casi no escuch lo que le deca, hasta que oy el nombre de Gilles y entonces agarr el auricular con tal fuerza que se le pusieron blancos los nudillos. Louise le dijo que Gilles cenara con ellos y que no regresara hasta tarde. Haba satisfaccin en su voz y mientras colgaba, Lee se pregunt si Gilles habra cambiado de opinin sobre Louise. Sola en la enorme cama, se mova inquieta. No poda seguir ms tiempo as. Su amor por Gilles la mantena en vela, haca que tuviera ojeras y perda peso. Sus manos se dirigan instintivamente hacia su

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vientre. Haban pasado casi tres meses desde que la criatura fue concebida. Haba ido a un mdico de Nantes, y lo que l le dijo la tranquiliz respecto a su salud y a a de la criatura. Sigui sus consejos y tom las vitaminas que le prescribi. Aquel fin de semana llegaron los recolectores y la vida en el castillo gir alrededor de las vides. Estaban pronosticadas fuertes tormentas y todos se esforzaron para recolectar las uvas antes de que aqullas se desataran. Lee trabajaba en la cocina supervisando la preparacin de as comidas para los recolectores y tambin sala a los campos a ayudar cuando tena tiempo libre. El trabajo era pesado, haca mucho calor bajo el sol, y al igual que las otras muchachas, Lee tom la precaucin de cubrirse la cabeza con un pauelo mientras trabajaba. Su experiencia en Australia le haba enseado lo importante que era recolectar con rapidez. Cuando Gilles pas a caballo por las vides en que ella trabajaba una tarde muy calurosa, no dej de trabajar para hablar con l. Qu crees que ests haciendo? se haba bajado de! caballo, y la apart de los otros trabajadores. Estoy recolectando uvas. Le vio disgustado y se asust. Mi esposa no recolecta uvas! No seas ridculo, Gilles. Se han pronosticado tormentas y

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necesitas en los campos todas las manos que estn disponibles, porque Henry y dos hombres ms estn ayudando a Jean Paul. Y por lo menos mis manos tienen experiencia. Mientras hablaba, Lee se mir la palmas de los dedos manchados con las uas sucias. Ests decidida a convertirme en un monstruo, no es as? Quieres que mi gente diga que te hago trabajar hasta que te pones enferma? Te has mirado en el espejo? Lee se ruboriz. Saba que no estaba elegante con unos pantalones viejos y una blusa a cuadros, pero quera ayudar a Gilles, tomar parte en la recolecta para que el vino que hicieran durante esa vendimia le debiera algo, aunque fuese muy poco, a ella. Oh, por Dios! refunfu Gilles de pronto, cogindola en sus brazos y besndola hasta que la hizo jadear. De la misma forma salvaje en que la aprision, la solt, parpadeando bajo el sol, mientras a, su alrededor los recolectores se rean y bromeaban. Lee toc el hinchazn de la boca con los dedos cuando Gilles volvi a montar. Por supuesto que tuvo que besarla para evitar que los recolectores pensaran que se estaban peleando. Los chismes por all se extendan como el fuego y Gilles no quera que Louise sospechara que su matrimonio andaba mal. No hizo ningn comentario sobre la velada que pas en su casa y Gilles slo pudo pensar que si haba ido a ver a Louise para aliviar su frustracin, el remedio no haba sido muy efectivo. Segua parada mirndole cuando ! se inclin y la levant. Te llevar al castillo dijo de pronto. Y all, descansars. La recolecta terminar maana y seguiremos con el

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pisado. Los recolectores irn a otro viedo cuando terminen aqu, as que este ao no podremos celebrar las fiestas de costumbre... porque el tiempo est amenazador, pero todava tenemos que invitar a los compradores y no quiero que te pongas mala recolectando uvas. Lee pens que l deca eso porque necesitaba una anfitriona. Cmo pudo ser tan tonta para creer que la llevaba a casa porque estaba preocupado por ella? Durante un momento eso fue lo que pens! Reljate le aconsej, cuando el enorme caballo obedeci a su amo e inici la marcha. Satn no est acostumbrado a llevar a mujeres. Apyate sobre m, as se sentir menos incmodo. En cuanto el animal dio unos cuantos pasos, Lee comenz a sentirse intranquila y le agradeci a Gilles la sugerencia. Cuando la rode con un brazo para que se sintiera segura, se dio cuenta de lo ntimamente que se apretaba contra l. Le resultaba imposible evitar tocarle cuando percibi el aroma de la colonia que llevaba. No es necesario que vengas conmigo protest cuando l entr con ella en el vestbulo. Deja que sea yo quien decida lo que es necesario, Lee. Te veo con muy mala cara. Ests enferma? Por supuesto que no! Louise y su padre asistirn a la cena de los compradores y en vista del nmero de invitados que tendremos en casa, creo que sera

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aconsejable que volviramos a dormir como antes. Quieres decir... Quiero decir que dormiremos juntos Lee, nada ms eso lo dijo de forma tan cortante, que la joven sospech que le adverta que no le hara cambiar de opinin. Volvi a ruborizarse. Qu crea l que era ella? Lee pas muchas horas pensando en el men para el banquete que se les servira a os compradores. Como el propsito principal era servir unos platos adecuados para los vinos de Gilles, consult con l la decisin final. Las habitaciones para los invitados estaban ya limpias y preparadas. Los decoradores que Lee haba llamado, llegaron para adornar con plantas y flores el saln de baile. Se contrat a unos msicos y les dieron cuidadosas instrucciones. Cuando la ropa que haba pedido a Orleans lleg, Lee la examin. La idea no era nueva; los bailes de disfraces haban sido los favoritos de las mujeres durante siglos, pero ste sera algo diferente, porque Gilles y ella se disfrazaran de unos personajes que slo haban sido representados antes... por una joven rusa y su elegante marido. Lee quera tener la seguridad de que esa vendimia sera recordada para siempre por todos los que asistieran. No olvid a nadie, incluso para las muchachas de la cocina haba encargado vestidos a rayas y delantales nuevos. Oh, madame, todo esto es emocionante! exclam una mientras

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ayudaba a Lee a colocar los jarrones d las habitaciones de los invitados. Al principio Gilles levant ligeramente las cejas cuando Lee le cont sus planes, pero consinti con facilidad. Su nica desilusin era que Marie Thrse y Jean Paul no iran. No podan dejar a su pequea y preciosa hija. Lee pensaba que ella en su lugar tampoco lo hubiera hecho. Durante los ltimos das constantemente se llevaba la mano al vientre, lo haca inconscientemente. Gilles, que entr en la habitacin mientras ella estaba arrodillada examinando los trajes, la vio y le pregunt: Te pasa algo? Lee se pregunt que qu dira si ella le contestara que haba sido una patada de su hijo; pero se limit a negar con la cabeza. Entonces quieres dejar de actuar como una vctima? Porque slo Dios sabe, Lee, que estabas bastante dispuesta .. t... Por favor no hables de eso, Gilles. Siento si alguna vez te di la impresin de... De que me deseabas? Pregunt, Pues s lo hiciste. Lee... Si lo hiciste! Se fue antes de que ella pudiese decirle que nunca quiso darle la impresin de que se consideraba una vctima de ningn tipo, a menos que fuera de su extremado amor por l. El haber hecho el amor con l para ella fue muy agradable, y sin embargo, para l

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pareca ser algo de lo que se arrepenta amargamente... sin poder evitarlo las lgrimas se deslizaron por su rostro al reconocer que su amor era intil. Todo estaba listo para la recepcin. Gilles se encontraba en los stanos revisando la fermentacin de! nuevo vino, y ella tena varias horas para descansar y arreglarse antes de que llegaran los invitados. Estaba demasiado soolienta para poder concentrarse y le tentaba la idea de la cama en el cuarto de arriba. Cuando lleg, se quit el vestido. Al mirarse en el espejo lleg a la conclusin de que no podra mantener durante mucho tiempo ms su secreto... Se recost, tapndose slo con la sbana. Pronto se ira del castillo. Gilles le haba dicho que hasta le vendimia, y con esa cena y el baile, terminara su estancia all. Durante unos minutos se permiti el lujo de fantasear sobre, lo distintas que seran las cosas si su matrimonio fuera real. Qu mimada y protegida estara! Gilles no hubiese querido correr riesgos. El nio que llevaba en sus entraas tal vez fuera el heredero de las propiedades de los Chauvigny. Pero, cmo hubiera visto Gilles su embarazo! Suspir y dej que el sueo la venciera. Lee! Alguien la llamaba por su nombre, sacndola de unos sueos que eran mucho ms agradables que la realidad. Abri los ojos y vio a Gilles que la miraba furioso. Qu haces aqu? Nuestros invitados no tardarn en llegar! l segua vestido con ropa de trabajo, con el olor de las uvas

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fermentadas pegado a su piel, y todava sin afeitar. A Lee se le qued seca la garganta y trag saliva nerviosa, por el deseo de acariciarle. Lee?esta vezGilles habl con impaciencia. S, estoy despierta. Me duchar y me vestir enseguida. Se lo dijo dndole a entender que quera que se fuera, pero en lugar de marcharse, Gilles se acerc ms, y Lee se alegr dehaber tomado la precaucin de correr la cortina porque l la inmoviliz a la vez que le preguntaba con rudeza: Quieres decir que ests desnuda? Con la puerta abierta para que cualquiera pueda entrar? Su furia la trastorn. Nadie entrara sin llamar. 'Todo el personal sabe que me gusta estar sola por las tardes. . Por qu? Para soar con tu prometido? Qu dira si supiera que te entregaste a m? O no piensas decrselo hasta que sea demasiado tarde? Esa sugerencia es despreciable! Entonces, se lo has dicho ya? Tal vez deba contarte algo ms para que tambin se lo digas dijo antes de que Lee pudiera confiarle que haba roto su compromiso, y comenz a acariciarle el cuello. Ella abri la boca para protestar, pero en vez de repudiarle esper anhelante su beso. Le amaba tanto que quera que la acariciara con ternura. 'En su beso hubo ira y Lee intent apartarse al darse cuenta de lo qu realmente senta l, pero era demasiado tarde, de manera que

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cerr los ojos para no verle. Mrame! La orden ia hizo abrirlos de nuevo. Soy yo quien te est besando, as que no cierres los ojos para pensar que es otra persona le oy maldecir de pronto, y le retir la sbana; sinti que la besaba con avidez y su fuerza de voluntad desapareci. Gules 'murmur algo en francs que ella no pudo entender y Lee comprendi que se despreciaba por desearla, ya que no senta nada por ella como persona. Se alej de l, herida, al darse cuenta de que su esposo actuaba slo por instinto, pero l la cogi en sus brazos de nuevo y a la acerc hacia s. Su beso borr todo, excepto e! deseo que tena de responder. Abri los labios temblando. Gules la acariciaba y por ello su falta de ,amor se hizo insignificante, y slo el repentino ruido de la puerta de un coche en el patio, hizo que la chica volviera a la realidad. Se qued helada en los brazos de Gilles. Gilles! Qu pasa? Si te ests acordando de tu desconfiado prometido Es demasiadotardele dijo. Creo que estn llegando los invitados. Acabo de or la puerta de un coche. Sus palabras tuvieron el efecto deseado. Qu? Lee sinti una corriente de aire sobre su cuerpo cuando l abandon
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la cama. Le vio mirar por la ventana y luego dirigirse a la puerta. Ir a hablar con ellos mientras te cambias. No tardes demasiado en ir No coment nada de lo que acababa de suceder entre ellos. Abri la puerta y sali. Lee tard ms de lo normal en arreglarse. Estaba perturbada por el deseo no satisfecho que Gilles haba despertado en ella. Se puso uno de los vestidos nuevos y baj al saln. Gilles le sonri cuando la vio entrar y la joven se qued sin aliento. Por un momento estuvo a punto de olvidar que lo haca por sus invitados, y todo su cuerpo tembl cuando l la cogi por la cintura y con orgullo la present a sus amigos. Ms tarde, mientras los hombres hablaban del vino, Lee ense sus habitaciones a las mujeres. Se dio cuenta de que sentan curiosidad hacia ella, y contest a sus discretas preguntas con tanta habilidad como pudo, utilizando la historia de Gilles de que se conocan desde que eran adolescentes. Cuando regres al saln, loa invitados de honor, el subsecretario de comercio y su esposa, haban llegado. Un baile de disfraces es una idea maravillosa coment madame Lefleur, cuando le presentaron a Lee. La felicito por su originalidad. A Lee le cay muy bien la francesa y mientras precedan a Gilles y a su marido por la escalera, le explic cmo se le haba ocurrido la

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idea al contemplar e! retrato del antepasado de Gilles. Un hombre muy interesante ri madame Lefleur, detenindose para que Gilles pudiera abrir la puerta de la suite que haba dispuesto para ellos. Como estaba hablando, Lee tard en darse cuenta del caos que haba en el cuarto, y ya era demasiado tarde para cerrar la puerta porque madame Lefleur ya lo haba visto. Estaba iodo fuera de su sitio, y por la puerta entreabierta del dormitorio, se vea la cama sin hacer. Lee comenz a temblar. Qu haba pasado? Ella se haba preocupado de que todas las habitaciones estuvieran preparadas. Cerr los ojos, creyendo que vea visiones y los abri de nuevo al or la voz de Gilles detrs de ella Estara furioso! Antes de que pudiera hacer o decir madame Lefleur se puso delante de ella y le sonri con encanto a Gilles, para eterna gratitud de Lee. Soy una tonta, creo que me he dejado mi bolso abajo. Gilles, s un ngel y tremelo. Soy muy perezosa, pero de todas formas, esa escalera tuya es muy larga. Ve con l, Georges sugiri a su marido. Cuando se alejaron le sonri a Lee con picarda. Dej mi bolso en el coche, pero mientras suben, tendrs tiempo para explicarme lo que est sucediendo. No lo seconfes Lee, aunque comenzaba a sospechar. Creo que tal vez yo s lo s dijo comprensiva madame Lefleur.

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Nuestro crculo es muy pequeo y uno llega a conocer muy bien a las personas. Veo detrs de esto la mano de Louise. No es as? En el pasado dio a entender que Gilles era su prometido. No era un secreto que esperaba casarse con l. Una vez me dijo que el ama de llaves de Gilles, haba trabajado para ella. Este tipo de truco es tpico de Louise. Har que una de las camareras suba a arreglarlo de nuevo coment Lee, reprimiendo una exclamacin cuando apareci de repente Gilles y entrecerr los ojos al ver el desorden. Gilles, tu esposa ha sido vctima de una broma muy desagradable intervino la seora antes de que Gilles pudiera hablar. La pobre est plida del susto de pronto abri los ojos con remordimiento al mirar a Lee. Ma chre, perdname, tengo la impresin de que he hablado ms de la cuenta. Tal vez no sabas nada de Louise... Lee sabe todo sobre ella interrumpi Gilles bruscamente. Pero no puedes afirmar que fue Louise quien hizo esto! Ella no, pero s alguien que se preocupe por ella corrigi madame Lefleur. Has encontrado mi bolso? No. Georges record que lo dejaste en el coche. Ha ido a recogerlo. Entonces todos bajaremos y probaremos tu excelente jerez dijo madame Lefleur plcidamente, y mientras lo hacemos, tus camareras pueden arreglar la habitacin se dio la vuelta para salir del cuarto y Lee la quiso seguir, pero el bochorno que haba pasado,

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unido a los acontecimientos de la tarde, adems de la prisa por arreglarse, fueron el motivo de que se mareara. Se agarr de la puerta para sostenerse, con el rostro tan plido que madame Lefleur corri a su lado. Petite, no es el fin del mundo. Dile que no pasa nada, Gilles insisti, en vez de quedarte ah parado como un tirano. La pobre nia est a punto de desmayarse. Dnde est tu habitacin, Gilles? Una vez en movimiento, madame era tan imposible de detener como una avalancha. Llevaron a Lee a su cuarto. Le prepararon un t y Gilles tuvo que irse para atender a los invitados mientras la joven se recuperaba. Es difcil cuando se espera el primer nio coment madame Lefleur. La taza de Lee hizo ruido contra el plato y la chica abri los ojos, asustada. Haba credo que su secreto estaba a salvo, pero la experta mujer se dio cuenta de la verdad al instante. Con razn Gilles frunci tanto el ceo continu madame. Tienes que cuidarte, petiteGilles no lo sabe! porqu tuvo que decir eso? Lee inclin la cabeza, incapaz de contener las lgrimas; madame Lefleur la dej llorar. Las cosas no van bien entre vosotros dijo por fin, pero hay amor, Lee, eso puedo asegurarlo, y donde hay amor debe haber vida, no? y esperanzas aadi, tocando con suavidad el vientre de Lee . Ahora scate los ojos, maqullate y baja con la cabeza

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bien alta. As tu ama de llaves se preguntar porqu su plan no tuvo xito. Donde hay amor... mientras Lee se preparaba para el baile, esas palabras se repetan en su interior. Pero su amor no sera suficiente, porque Gilles no la quera. Para l slo era una pantalla detrs de la que se esconda para protegerse de Louise... Louise, su amante, que haba intentado que Lee hiciera el ridculo ante los invitados ms importantes de Gilles. Cmo reaccionara al descubrir que sus planes no haban tenido xito? Lee suspir tratando de alejar de su mente todos los pensamientos personales, para poderse concentrar en la velada que seguira. Los invitados que pasaran all la noche, estaban ahora en sus habitaciones preparndose para la cena y el baile. Lee ya haba bajado para revisar la mesa y el saln de baile, esperando que madame Le Pon no hubiera preparado otras sorpresas desagradables. Todo estaba en orden. Poda or a Gilles que estaba vistindose en el vestidor. Ella se puso un vestido de color verde, bastante escotado, y con las mangas bordadas en oro. Se hizo un peinado a base de tirabuzones, y cuando Gilles sali del vestidor, la mir y coment con irona: No nos va nada mal hacer los papeles de Rene y su esposa rusa. Nuestras circunstancias son muy parecidas a las de ellos. l tambin oblig a su esposa a casarse con l. Pero la am durante algn tiempo hubo ms dolor de! que Lee

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imagin en sus palabras. Gilles la observ durante varios segundos antes de replicar con frialdad. Y ella le am... o por lo menos eso es lo que nos hacen creer los romnticos. Pero claro, t sabes la verdad. Acaso quieres decir que ella poda amarle? Poda amar a un hombre que la apart de su familia y su hogar? Un hombre... como yo su voz era ruda y Lee sinti que no poda respirar. Qu dira si le dijera la verdad? Que le amaba. No poda pensar en eso sin ponerse nerviosa. Su corazn lata con rapidez y sus ojos brillaban por las lgrimas que no derram. Y bien, Lee? La provoc Gilles. Puede una mujer amar al hombre que la posee sin piedad ni compasin, slo para satisfacer sus propios deseos? Se fue antes de que ella pudiera contestar, para que terminara de vestirse en medio del dolor y la ansiedad.

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CAPTULO 7 LEE PENS que lo mejor que poda hacer era relajarse. Se tranquiliz y termin de arreglarse. Durante la cena estuvo preocupada pensando que algo poda salir mal, pero a juzgar por los comentarios, sus invitados haban disfrutado de la cena. En el extremo opuesto de la mesa, la cabeza oscura de Gilles estaba vuelta hacia uno de los invitados y ella pudo observarle sin que l se diera cuenta. Le vea muy atractivo con el uniforme del ejrcito de Napolen, y su traicionero corazn dio un vuelco de deseo. Puso los dedos sobre las perlas que rodeaban su garganta. Gilles se las coloc antes de la cena. Cuando sali del cuarto ella pens que ya no regresara, pero lo hizo con un pequeo estuche que contena unas perlas que Rene de Chauvigny le regal a su mujer. Mi antepasada pens que Rene se las haba dado como smbolo de sus propias lgrimas, que haba derramado al darse cuenta de todo el dao que le haba causado. No querrs que yo me las ponga protest Lee. Por qu no? Eres mi esposa. Se espera que lleves alguna joya de la familia adems de tus anillos. El que dijera eso le record a Lee el diamante de Drew, que an tena que devolverle y le pidi que se lo diera. Por qu? No puedes ponrtelo.

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No pudo explicarle que quera devolverle el anillo a Drew. Suspir. El hombre que estaba sentado a su izquierda haba bebido mucho vino y Lee ya le haba apartado la mano dos veces de su muslo. Haba llegado solo y record que Gilles le dijo que acababa de divorciarse. A Lee no le simpatiz y en cuanto pudo se fue a la sala. Louise fue vestida como la emperatriz Josefina. Haba acechado a Gilles en la puerta, moviendo provocativamente su abanico cuando l la cogi del brazo. sa no tiene ningn respeto por s misma coment mdame Lefleur. Lo nico que le interesa es saciar sus deseos. Gilles hizo bien en escapar. Es muy hermosa coment Lee sin pensar lo que deca. No me digas que ests celosa de ella? Es evidente que a Gilles slo le da pena. Por qu no le dices lo del nio? sugiri con suavidad. No puedes dudar de que se sienta muy satisfecho. No poda? Si hubiera sido la novia pura y de familia respetable que l quera, entonces no habra duda de su satisfaccin. Pero ella slo era la muchacha con la que se cas... y si su hijo era varn, por ley heredara los ttulos y posesiones de Gilles. Mir temblando a su esposo, que segua hablando con Louise, tena una expresin lejana. No, no deba saber lo de! nio, porque si lo supiera, tratara de quitrselo. Chrie, ests bien? Te veo muy plida. Los primeros meses no son fciles...

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Mdame Lefleur pareca tan preocupada, que Lee se vio forzada a sonrer. No es nada, estoy bien. Bueno, puedo sugerirte que rescates a tu pobre esposo de las garras de Louise antes de que le devore por completo'? Al recordar cmo haba encontrado la suite de los invitados, Lee tuvo que disimular su satisfaccin al ver que Louise la miraba de reojo. Haba planeado todo para que Gilles se enfureciera con ella o fue idea del ama de llaves? Tal vez nunca sabra la verdad. Louise Lee le sonri con frialdad, tocando con sus dedos el brazo de Gilles para apartar su atencin de la pelirroja. Es hora de que comencemos el baile. Lee pensaba que Gilles era un actor de primera. Le sonri y le bes la mano. Louise se qued mirndolos enfurecida. Ests aumentando de peso, chrie le dijo de pronto a Lee. Tendrs que decirle que se cuide le advirti a Gilles, porque de no ser as, tendrs una esposa con un tipo horroroso, mon ami. Con un tipo horroroso? Para sorpresa de Lee, Gilles arque burln las cejas y continu diciendo con tono seductor: Vamos, Louise, exageras. Como marido de Lee, puedo asegurarte que no hay nada en su cuerpo que no me agrade. Varias personas le oyeron y se volvieron para sonrerle a Lee, que
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sinti que se ruborizaba. Cmo pudiste decir eso? protest mientras Gilles la coga de la mano para conducirla a la pista de baile. Los msicos tocaron un vals y Lee tuvo que enfrentarse a los ojos grises de Gilles, mientras bailaban. Qu hubieras querido que dijera? Que no te deseo? Querida Lee dijo con sequedad, nuestros invitados son hombres y mujeres de mundo, no me hubieran credo. Entonces, qu les dirs cuando me vaya? pregunt con amargura. No hablemos ahora de eso estaba molesto y Lee temblaba en sus brazos. Por Dios del cielo! Qu crees que voy a hacerte? Seducirte delante de nuestros invitados? La msica par y Lee se qued sola, viendo a Gilles desaparecer entre los invitados. Un camarero pas con copas de champn, la joven cogi una y se la bebi de un trago. Mientras se tomaba la segunda copa, se dijo que no le importaba lo que sucediera. Gilles bailaba con Louise, que pareca devorarle con la mirada. Quieres bailar conmigo, dulce seductora? Era el hombre que haba estado sentado junto a ella durante la cena y sin querer, Lee asinti. La sujetaba con mucha fuerza y su aliento abanicaba su rostro. Gilles tiene mucha suerte de tener una esposa como tu. De aspecto inocente... pero como conozco bien a Gilles, no

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habr perdido el tiempo en iniciarte en los caminos del amor. Pero ahora busca una aventura con madame Louise. Si quieres, podemos consolarnos juntos. Antes de que Lee pudiera detenerle, la llev a uno de los pequeos balcones que daban a los jardines y aunque ella protest, no tuvo fuerza suficiente para evitar que la recorriera los hombros y el rostro con asquerosos besos. Intent acariciarla y Lee luch para librarse de l. Se cay hacia atrs, y en ese momento, alguien le apart de su lado, dejndola en libertad. Mil perdones, Gilles murmur con voz ronca su atacante. Tu vino... la belleza de tu esposa... Y cual es tu excusa? le pregunt Gilles con frialdad cuando el otro hombre se march. Mi excusa? Acaso crees que quera que me besara? Desde donde yo estaba no parecas objetar demasiado. Ya hiciste una falsa suposicin sobre m, Gilles le record tranquila. No hagas ms. Me preguntaba cundo me echaras eso en cara. Te entregaste a m voluntariamente, aunque eras virgen. Qu se supone que debo pensar? Conozco muy bien la tortura del deseo no satisfecho, la necesidad de saciarlo, cueste lo que cueste haba bajado la voz, Lee palideci y se agarr a la barandilla del balcn. Eso fue lo que

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le sucedi a ella? Sinti un deseo que tuvo que saciar sin importarle que tal vez despus se despreciara a s misma? No! grit Lee, y como pudo ech a andar para intentar llegar a su habitacin y no hablar ms con Gilles. No quera que la obligara a confesar la verdad. Una nube gris pareci envolverla, oy voces a su alrededor y luego nada, excepto una sensacin de que caa... caa sin parar, hasta que algo la detuvo.Te sientes ahora mejor, chrie'? La voz le era familiar y Lee intent recordar, frunciendo el ceo. Madame Lefleur! No se dio cuenta de que dijo el nombre en voz alta hasta que su compaera sonri. Por favor, llmame Dominique. Nos diste un susto tremendo al desmayarte. Gilles? Lee levant la cabeza de la almohada, sorprendindose al ver que slo tena puesto un camisn transparente. Regres con sus invitados. Por supuesto... el baile! Qu pensara de ella? Me temo que tu secreto ya no es slo tuyo. Por fortuna uno de tus invitados es mdico y pudo calmar todos los temores naturales del futuro pap. Cuando Lee emiti un angustioso gemido, Dominique aadi con suavidad: Me temo que tendrs que darle algunas explicaciones, chere. Lo disimul bien, pero no estaba complacido por haberse enterado de esa manera de su futura paternidad. Por supuesto que todos tus

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invitados estn encantados, y Gilles ha tenido que soportar muchas bromas. Ahora te dejar. No temas, Gilles es un hombre justo y compasivo, Lee. No puedo pensar que te vaya a tratar con dureza. Pero querr a su hijo las lgrimas le rodaron por e! rostro y Dominique se qued mirndola con el ceo fruncido. Eso seguro, petite por primera vez su expresin era severa. Acaso pensabas quitrselo? Eso sera injusto y no creo que t seas as. Dejar que te duermas y tal vez pienses en las ventajas de tu hijo viviendo junto a sus padres. Nunca haba tenido tan pocas ganas de dormir. Haca una noche calurosa y se acurruc en un silln al lado de la ventana, observando cmo la luz de la luna se reflejaba sobre las aguas de! foso. Qu diferentes seran las cosas si Gilles la amara, si esa criatura que iba a nacer realmente fuese deseada! De pronto, Lee oy voces en el patio, alegres despedidas y motores de los coches. Sumida en sus propios pensamientos, Lee no se dio cuenta de que se haba abierto la puerta de la habitacin y Gilles la observaba. l se movi y la joven se dio la vuelta. Sin decir palabra, Gilles cerr la puerta y Lee tembl al ver que se acercaba. Se sinti en desventaja al estar sentada y se puso de pie, recordando demasiado tarde el camisn transparente. Sin su ropa, la ligera protuberancia de su vientre se haca visible. As que es cierto las duras palabras la volvieron a la realidad y de inmediato se llev las manos al vientre.

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No! Djame mirarte Gilles le quit las manos mientras le recorra el cuerpo con los ojos. Mi hijo dijo por fin, con pasin , y t, ni siquiera ibas a decrmelo. Con razn estabas tan ansiosa por marcharte. Qu pensaste hacer? Someterte a una discreta operacin? O ya es demasiado tarde para eso? Acaso un orfanato, o pensabas persuadir a tu prometido para que lo aceptara en la familia? Antes de que Lee pudiera detenerle, le arranc el camisn con fuerza, y comenz a acariciarla. No le hars dao a mi hijo dijo, apasionado, aunque tenga que vigilarte da y noche para asegurarme de que no lo hars. Lee haba esperado que deseara a su hijo una vez que hubiera nacido... pero no haba imaginado esa emocin. No tena intenciones de hacerle dao al nio contest, molesta. Qu clase de mujer crees que soy, Gilles? Pero de todas maneras quiero mi libertad aadi con valor. No! apret las manos y Lee jade al sentir que el nio pateaba. Gilles la soltQu...? Ha sido tu hijo o hija le dijo, y le vio ponerse muy plido. A l o a ella no le gusta que le aprieten tan fuerte. Quieres decir...? fij los ojos en su cuerpo y Lee sonri sorprendida de no sentir ninguna vergenza. Los nios no estn quietos expres, burlona. Patean y ste lo

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hace con mucha fuerza! De pronto se sinti muy cansada. La velada haba sido larga. La cena... todo sali bien? Pregunt adormilada. Los compradores... Se fueron encantados. Lo pasaron muy bien le dijo Gilles distrado. Lee, esta... esta criatura lo cambia todo. Te das cuenta de que si es un nio ser mi heredero? S! le pareci que le apretaban el corazn. Nuestro matrimonio debe seguir adelante, Lee. Te das cuenta, verdad? De pronto se le oscurecieron los ojos.Ya lo entiendo! Sabas que dira eso y quisiste mantenerlo en secreto! T fuiste quien dijo que el matrimonio y los hijos eran un asunto muy serio le record Lee. Todo lo que yo quiero para mi hijo es amor, Gilles, no riqueza ni poder, slo amor. Y crees que yo no se lo dar? pregunt en voz baja. De pronto se inclin para besarla. Las caricias de Gilles la perturbaron, obligndola a extender los temblorosos dedos y pasarlos entre el oscuro cabello, oprimindolo contra su cuerpo. Qu me ests haciendo, Lee? Gimi apasionado. No sabes lo que me pasa al verte as, con mi hijo creciendo en tus entraas? Lee no contest, no pudo. Deca que encontraba su embarazo

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excitante? Que la deseaba? Una gran debilidad invadi su cuerpo. El sentido comn le indic que se resistiera, pero, cmo poda pensar con lgica cuando Gilles la coga en brazos para llevarla a la cama? En esta ocasin, fue tierno y sin embargo, la excit de tal forma, que nada le import, excepto que la amara, y aunque tena demasiado orgullo como para decrselo, su cuerpo lo hizo por ella, al responder tan apasionadamente como la primera vez, slo que ahora el placer se prolong. Ahora ya no te puedes retractar, Lee le dijo Gilles con cario, as que ms vale que confieses que tambin me deseas. Aun cuando no haya amor? Hay amor afirm Gilles con voz profunda, por la vida que creamos juntos. Y cuando se durmi, el ltimo pensamiento de Lee fue de envidia hacia su hijo, quien ya posea lo que Gilles nunca le dara a ella... su amor. Cuando se despert, Lee se dio cuenta de que algo haba cambiado. Para empezar, no estaba sola en la cama. Al volver la cabeza vio a Gilles acostado junto a ella, con el cabello alborotado. Reprimi el deseo de tocarle, se levant de la cama, y anduvo por la habitacin sin hacer ruido mientras coga su ropa y se diriga al bao. El agua disip la sensacin de languidez con la que haba

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despertado y se qued en la ducha ms tiempo de lo normal. En contra de su voluntad, se qued mirando a su cuerpo. Te molesta tu estado y el hecho de que es mi hijo? Las duras palabras hicieron que se quedara quieta al ver a Gilles y el susto hizo que la sangre le corriera con rapidez por las venas cuando l desliz la mirada sobre su cuerpo desnudo. Lee comprendi que la deseaba de nuevo. No! su gemido de protesta fue ignorado. Regres a la ducha pensando que Gilles no la seguira hasta all, pero s lo hizo, y la abraz. Saba que los hombres podan sentir deseo sin amor, pero la intensidad del de Gilles, sobre todo despus de la noche anterior... la confundi. No me digas que no me deseas, Lee dijo cuando ella intent apartarle. Y tampoco que no dejars que te haga el amor, cuando cada movimiento de tu cuerpo me ruega que te posea. Hacerme el amor? pregunt Lee, histrica. Cmo puedes llamarlo as? las lgrimas la cegaron, sin embargo, percibi la furia de Gilles. ste desliz sus manos por la espalda de la joven, atrayndola hacia s. Yo no te deseo! saba que era mentira, pero tena que conservar su cordura, para evitar que la pasin hiciera presa de ella. Ah, no? la solt con facilidad, y la observ coger la toalla. Ella le dej en el bao, deseando que hubiera alguna manera de

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encerrarle all, mientras ella terminaba de vestirse. Aunque la solt, la pasin segua en sus ojos. Los dedos le temblaban mientras se secaba con rapidez. Enseguida sac la crema que se aplicaba sobre su piel. Ocupada en esa tarea, no vio que Gilles estaba parado detrs de ella hasta que sinti su respiracin sobre su cabello. Se movi hacia adelante, pero los brazos de Gilles la aprisionaron. Qu ests haciendo? se qued mirando el brillo de su piel y Lee reconoci, que tal vez sin querer, sus actos podan parecer provocativos a quien la viera. Aun as, se ruboriz. Si iban a seguir casados, ella exigira dormir en habitaciones separadas. No podra soportar ms tiempo esa intimidad, a pesar de que si cesaba le causara dolor. Me doy crema para que no se me estropee la piel. Gilles, me gustara tener mi propia habitacin aadi. Por qu? No quieres que vea a mi hijo crecer en tu interior? Sus palabras la conmovieron al saber que s quera, pero para ocultar su reaccin dijo: Muchos hombres encuentran desagradable ver a una mujer encinta. Y quieres evitarme ese desagrado? su tono dio a entender que no lo crea y para consternacin de Lee, le quit el tubo de crema, la destap y verti un poco de crema sobre su palma y mantenindola prisionera con una mano, lentamente comenz a dar masaje con la otra a la estirada piel de su vientre.

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No me es desagradable tu aspecto con mi hijo, Lee, al contrario, me parece insoportablemente ertico extenda con suavidad la crema. Lee hubiera querido protestar, pero no pudo... l se detuvo un momento. Dicen que la maana es ia mejor hora para hacer el amor murmur apasionado cuando dej de acariciarla y la cogi en brazos. diame todo lo que quieras, Lee, pero no puedes negar que me deseas. Era cierto, no poda. Los ojos se le llenaron de lgrimas al mirar con impotencia la cabeza oscura pegada a su pecho. Haba algo casi obsesivo en el deseo que senta por ella, algo que la llegaba al alma y que sin embargo, la horrorizaba por su intensidad. Eres un manitico! protest histrica. Me ests degradando! Dios mo! exclam furioso. Me dan ganas de ensearte exactamente lo que quiere decir esa palabra! Ya lo has hecho! Me acusas de moral relajada y lo que es peor, me haces concebir a tu hijo y me utilizas para saciar tus deseos... Qu ms piensas hacerme? Esto! le dijo entre dientes, obligndola a recibir un beso que la humill. El nio! gimi en cierto momento, aterrorizada por la violencia que vislumbr en el rostro de Gilles. Est a salvo, querida. Tuviste la oportunidad de reconocer que
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poda excitarte, que sentas deseo, pero preferiste negarlo, para rebajarme, entonces, estoy decidido a saciar un primitivo deseo fsico y para no desilusionarte, eso es exactamente lo que har. Horas ms tarde, Lee pens que haba sido una leccin que nunca olvidara. Estaba agotada, sin fuerzas para llorar, y maldiciendo el da que lleg al castillo de Chauvigny. No poda negar que en parte la culpa era suya. El haber llamado a su relacin degradante, pareci desencadenar en Gilles una furia que nunca hubiera credo ella que poseyera. Tena que levantarse. Casi era la hora de ia comida y no saba qu excusas habra dado Gilles a sus invitados. La mayora de ellos se habra ido despus de desayunar y Lee slo dese que para cuando ella bajara, ya se hubieran ido todos. Su rostro descolorido y sus ojos cansados contaban su propia historia. Se estremeci a pesar del calor de la habitacin. De ahora en adelante dormira en la habitacin de la torre aunque Gilles protestara. Si quera saciar sus deseos en el futuro, lo tendra que hacer con otra! Todo el amor que haba sentido por l haba desaparecido... o por lo menos eso crea mientras se vesta lentamente.

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CAPTULO 8 AHORA coge t a la nia, Lee le rog Mane Thrse. Quiero tener una foto tuya con ella... y tuya tambin, Gilles. Abraza a Lee le orden. As est mejor. Lee se qued rgida en cuanto Gilles le puso la mano en la cintura. Estaban parados afuera de la pequea iglesia normanda en Chauvigny y el sol no calentaba demasiado. Lee se sinti sorprendida y halagada cuando Marie Thrse y Jean Paul, les pidieron a ella y a Gilles que fueran padrinos de la pequea Claire Jeanne, y en ese momento, mientras la tena en brazos, Lee trat de ahuyentar la ola de ansiedad que amenazaba con apoderarse de ella. Faltaban tres meses para que naciera su hijo, y la trampa en que se haba convertido su matrimonio con Gilles, la dejara inmvil por completo. Cuando le devolvi la nia a Marie Thrse, le sonri a la muchacha. La maternidad haba hecho florecer sus mejillas y cualquiera que viera a la pequea familia no poda dudar de su felicidad. Despus del bautizo haban invitado a su casa a todos los asistentes. Lee haba pasado la mayor parte del tiempo ayudando a Marie Thrse a preparar un buffet fro. Cuando Gilles la ayud a subirse al coche, ella le mir de reojo. Desde la noche del baile, l se haba comportado como un extrao. Seguan compartiendo la misma habitacin... l haba insistido en ello, pero la trataba con frialdad. Cuando la vea le preguntaba que

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qu tal se encontraba y ella le responda con la misma amabilidad, sin que ninguno de los dos dejara de pensar que su matrimonio era un infierno que tenan que soportar por el bienestar de su hijo. Ests bien? no se haba dado cuenta de que la observaba. Pareces cansada. Estoy bien era mentira. En su ltima visita al mdico, ste le haba dicho que estaba delgada y que deba comer alimentos nutritivos. Lee reconoci con tristeza que necesitaba ms que comida para despertar su apetito; el amor de su esposo, que nunca tendra. Los ojos se le llenaron de lgrimas al recordar la ternura con que Jean Paul miraba a su esposa e hija. Louise y su padre asistieron al bautizo y estaban en la casa cuando Gilles y Lee llegaron. Todava no te he felicitado, Gilles coment el seor Trouville, sonriente. Le he dicho a Louise que ya es hora de que se vuelva a casar y de que me proporcione nietos. Nios! Louise protest con la mirada fija en el vientre de Lee. Te dejan un tipo horroroso. Ya s que el deber de una esposa es proporcionarle un hijo a su esposo, pero las que despus se dedican a la educacin de sus hijos, se vuelven muy aburridas. No te parece. Gilles? Gilles sonri. Nadie podra imaginarse que t te volvieras aburrida, Louise

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fue su nico comentario. No se dijo nada ms, pero Lee supo que Louise le recordaba sutilmente lo que l haba dejado y que tal vez todava estuviera esperndole. Debes descansar, chere le orden a Lee Mane Thrse. Ests plida y Gilles nunca me perdonara si te cansaras demasiado. Ya tienes todo listo para cuando llegue el nio? Lee movi la cabeza de un lado a otro. No haba preparado nada para la llegada de la criatura, esperando sin saber cmo, poder escapar del castillo y de Gilles, pero en lo profundo de su ser saba que eso era imposible. Gilles nunca le permitira marcharse, no ahora. La fiesta termin bastante pronto, a Lee le dola la espalda de tanto estar de pie. Mane Thrse y Jean Paul, los acompaaron al coche, y Marie Thrse frunci el ceo cuando vio que su rostro continuaba plido. Se haba encariado mucho con Lee, y su instinto femenino le indic que no todo le iba bien a su nueva amiga, y no eran tan ntimas como para que se atreviera a preguntarle qu le suceda. Tienes que cuidarla, Gilles, no est bien. Es una etapa difcil para una mujer, sobre todo cuando est lejos de su familia. Es cierto, chrie'?pregunt con suavidad, acariciando la mejilla de Lee. La fingida ternura era para cubrir las apariencias delante de sus amigos. Lee lo saba, pero le fue imposible evitar responder a su caricia, al cerrar los ojos a la verdad y pensar que era algo real... ese calor de

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los dedos masculinos sobre su piel, la mirada tierna y sus labios rozndole la sien. Lee? la abraz con fuerza, obligndola a levantar el rostro. Te encuentras mal? El nio...? Ella cerr los ojos para relajarse contra su pecho. Por supuesto... toda su preocupacin era por su hijo, no por ella. Slo estoy cansada se apart de l, para que no viera las traicioneras lgrimas y para que los otros no adivinaran que haba querido prolongar el contacto fsico que Gilles pareca estar ansioso por terminar. Maana ir a Nantes dijo Gilles cuando partan. Tengo que hacer unos negocios. Necesitars cosas para el nio. Te gustara ir conmigo o prefieres que las pidamos a Pars? No te importar? Lo que quiso decir fue que si no le importaba que fuera con l, pero Gilles frunci el ceo. A m me da igual, slo pens que querras elegir t misma las cosas. Sin embargo, me doy cuenta de que mi hijo no puede despertar en ti el mismo cario maternal que si hubiera sido de tu ex prometidosu voz se volvi muy dura durante esa conversacin y por un momento, Lee estuvo a punto de decirle cmo se senta con ese hijo, pero si lo haca se traicionara por completo y sus relaciones ya estaban bastante tensas sin que tuviera que aadir a ellas la carga
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de su amor. Me gustara ir contigo dijo la joven. Slo quise decir que no quera ser un estorbo. Si pensara eso, no te pedira que vinieras conmigo. l no dijo nada ms y Lee entendi que el tema estaba concluido. Cuando llegaron al castillo, Gilles desapareci en direccin a los stanos. El vino estaba a punto de ser trasegado y Lee supuso que l querra supervisarlo personalmente. Estaba demasiado cansada y no tena nimo para comer sola en el saln, as que pidi que le subieran una bandeja a la habitacin. Una de las jvenes camareras se la llev, y Lee lo nico que hizo fue mirar los alimentos con apata. Saba lo que pasaba, estaba deprimida por la falta de amor de Gilles. Alej la bandeja y ley una vez ms la carta de sus padres que haba recibido aquella maana. La noticia de su matrimonio los haba sorprendido y alegrado, y su madre le deca que pensaba ir a Francia cuando naciera el nio. Tambin le confesaban que Drew nunca le haba cado bien, y que siendo ella una criatura tan apasionada, no hubiera sido feliz con un hombre tan fro como l. Tal vez as fuera, pero tampoco hubiera conocido la agona en que viva ahora, anhelando lo imposible. Estaba dormida cuando Gilles entr y no pudo ver la forma en que la miraba.

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Para sorpresa de Lee, a la maana siguiente le encontr abajo en la salita donde ella desayunaba y le record que iran a Nantes. Ahora te traern unos croissants recin hechos le inform l, acercndole una silla para que se sentara. Yo ya he desayunado. Yo no quiero nada Lee comenz a protestar, pero Gilles hizo caso omiso y casi la oblig a comerlos. Para su sorpresa, le cayeron mejor que nunca, pero era porque normalmente no tena la presencia de su marido mientras desayunaba. Tuvo que reconocer que tal vez eso tena algo que ver con la mejora de su apetito.

Apart a un lado la enorme taza de caf y se dio cuenta de que Gilles la observaba. La taza pesaba bastante, y ella la haba estado sosteniendo con ambas manos, mientras beba el caf. Pareces una nia le dijo l sonriendo. Pero no lo soy. Soy una mujer de veintids aos. Mientras Gilles le abri la puerta, ella pens que le vea tal como era... un hombre sensual y apasionado. Nantes era una ciudad mucho ms grande de lo que Lee haba imaginado, y se estaba preguntando cmo se las arreglara para no perderse, cuando Gilles la sorprendi al decirle que l la acompaara mientras haca sus compras. Pero tus negocios...

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Una visita a un viador que no me llevar ms de media hora. Iremos a verle despus de comer. Si no voy contigo, te cansars demasiado. Pareces olvidar que ests encinta. O es que desearas olvidarlo? Ojal que pudiera olvidar todo estall Lee casi a punto de llorar. Era ridculo, pero comenzaba a estar celosa de su propio hijo; celosa por la preocupacin y el cuidado de Gilles, ya que no disimulaba su desdn hacia ella. Ojal que nunca hubiera ido a Chauvigny ni permitido que me chantajearas a esta farsa de matrimonio, y as nunca hubiera concebido a tu hijo! Observ a Gilles ponerse plido y se hubiera alejado de l, si no la hubiera detenido cogindole la mueca. Escchame! le dijo entre dientes. diame todo lo que quieras, Lee, pero el nio no tiene la culpa de nada, y nunca, entindelo bien, permitir que sepa que su madre le tuvo algn resentimiento. Una madre a quien su padre desprecia le record Lee con amargura. Gilles, deja que me vaya, divrciate de m... Y permitir que a mi hijo le eduque otro? Jams! En silencio, Gilles la llev a las mejores tiendas. En una de ellas, a Lee le encantaron unos preciosos cochecitos, pero eran tan caros, que comenz a pensar en algo ms prctico; para su sorpresa, Gilles se detuvo y le hizo observar una cuna que se

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balanceaba suavemente al tocarla. Le quedar pequea al nio enseguida coment Lee, apesadumbrada, pero en vez de alejarse, Gilles le dijo a la dependienta: A mi esposa le gusta, aunque no se atreve a decirlo. Nos la llevaremos. Tal vez pronto le quede pequea al nio, pero ya habr otros. Lee comprenda bastante bien el francs como para seguir la conversacin y agrand los ojos ante semejante mentira. Gilles haba adoptado una personalidad que casi no reconoca, y cuando los brazos de la dependienta estuvieron llenos de juguetes, la joven se sent y dej que Gilles siguiera con sus compras. Siempre reaccionan as con el primero le dijo la mujer a Lee sonriendo, orgullosos y excesivamente afectuosos. Gilles orgulloso? Afectuoso? Lee volvi a mirarle. Pareca estar divirtindose mucho. No necesitaremos eso! protest, cuando l insisti en comprar un cochecito demasiado lujoso. Te gustar sacarle a pasear cuando haga buen tiempo dijo Gilles. Y te ser muy fcil empujar este cochecito. Tardaron dos horas en abandonar la tienda y cuando salieron al sol otoal, Gilles le agarr del codo a Lee. Lee, te propongo que hagamos una tregua. Yo no puedo consentir
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que nos separemos, pero te doy mi palabra de que no se repetirn los acontecimientos que nos llevaron al presente. Y qu quiere decir eso? Qu ests condenndonos a una vida de celibato? O qu reanudars tus relaciones con Louise, sabiendo que ya no puede obligarte al matrimonio? l se enfad, y la llev hacia un portal sombreado para que no pudieran orlos. Ya basta! Ests decidida a creer lo peor de m! Todo lo intentaba hacer era decirte que no tienes por qu temblar cada vez que me acerco a ti. No comes. Te veo plida y agotada... Y crees que todo eso va a cambiar, al decirme que no necesito temer... tus no deseadas atenciones? Lee estaba al borde de la histeria. Me ests condenando a una vida sin amor, a un matrimonio que es una farsa y que no tiene sentido... Y qu se supone que debo hacer? Dejar que eduques sola a mi hijo porque el presumido se no se casar ahora contigo? Deseara no haber concebido a tu hijo, entonces podra ser libre... En el momento que lo deca, Lee se daba cuenta de que sus palabras eran falsas. No quera ser libre; y de todas maneras, nunca lo sera. Lo que deseaba era que Gilles la amara con la misma intensidad que ella a l. Esta maana me dijiste que eras una mujer, Lee. Mentiste, porque sigues siendo una nia egosta y ciega.

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Dnde me llevas? l la empujaba a lo largo de la acera y ella trat de detenerse, porque no quera ir con l. A comer, ya he reservado una mesa. No tengo hambre Lee saba que se portaba como una nia y se arrepinti de sus palabras cuando Gilles se dio la vuelta para mirarla con frialdad, antes de decirle: Tal vez no, pero comers. Si te portas como una nia, Lee, entonces debes esperar que se te trate como tal. Qu intentas hacer? Matar de hambre al nio? Destruirle antes de que nazca? Lee palideci. Eso es odioso! No ms odioso que lo que has dicho hace unos momentos, pero no obtendrs tu libertad pagando con la vida del pequeo, Lee, y si realmente fueras una mujer, no querras que as fuese. El restaurante estaba en un lujoso hotel. El matre le murmur algo a Gilles, a quien conoca, y luego Lee sinti la mano de Gilles sobre su brazo mientras la guiaba hacia una mesa que haba al lado de la ventana, donde estaban sentadas dos personas. Lee pens que qu hacan all Michael y Anna, pero antes de que pudiera decir nada, Michael se puso en pie sonrindole y la bes en la mejilla. Sorpresa, sorpresa! exclam Anna con alegra cuando todos se
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sentaron. Estaba tan intrigada por todo lo que Michael me dijo del Loire que decidimos pasar aqu nuestras vacaciones. Slo estaremos en Nantes hoy, y cuando Michael llam al castillo para preguntar si podamos ir a verte, Gilles sugiri que podamos comer juntos, qu buena idea! A Lee le caa muy bien Anna y siempre se haba llevado bien con ella, pero en esa ocasin se le hizo difcil conversar. Gilles no le haba dicho nada sobre la llamada de Michael. Por qu no los haba invitado al castillo? Como si le hubiera ledo el pensamiento, Gilles interrumpi su conversacin con Michael para decirle a Lee: Ahora ya sabes por qu quera que vinieras a Nantes conmigo. No quise echar a perder la sorpresa dicindotelo. Por un momento cre que iba a necesitar usar la fuerza brome con Michael, quien le sonrea a Lee. Nunca he conocido una mujer tan reacia a gastar el dinero de su marido! Fue natural que Michael y Anna rieran. Gilles haba preparado ese encuentro para darle una sorpresa? No pudo imaginar por qu, a menos que fuera para reforzar su determinacin de hacer permanente su matrimonio. Hemos pasado la maana comprando todo lo necesario para la habitacin del nio aadi Gilles para confundir ms a Lee, que se ruboriz bajo la mirada inquisitiva de Michael. Anna pareca recordar sus propios embarazos y sus hijos, quienes ahora ya casi

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eran adultos. Recuerdas Michael? le pregunt a su esposo. Cuando James naci en Escocia, lleg con dos semanas de antelacin explic a Lee, y yo estaba sola. Mis padres estaban de vacaciones y la madre de Michael se haba ido con su hermana. Y nunca ha dejado de recordarme mi error dijo Michael con tristeza, pero sonri. A Lee le era imposible imaginarse con Gilles de mediana edad y muchos aos de matrimonio detrs de ellos, burlndose uno del otro del pasado compartido y, de pronto, las lgrimas le nublaron la vista, y el delicioso pescado que estaba comiendo casi se le atragant. Se alegr de que los otros estuvieran demasiado absortos en su conversacin como para darse cuenta de su silencio y slo cuando sinti los dedos de Gilles sobre su mueca, se percat de que l haba notado su afliccin. Pens que te agradara ver a tus amigos le dijo en voz baja, cuando Michael y Anna se distrajeron en otra cosa. Pero en vez de alegrarte, te muestras introvertida! A Lee le fue imposible dar una explicacin, tanto como entender que esa comida haba sido preparada slo para hacerla feliz. Se qued mirando a Gilles. La verdad era que no le crea. Por qu iba l a hacer algo para que ella se sintiera feliz? Era ms probable que pensara en el bienestar de su hijo! Eran ms de las tres cuando salieron del restaurante, despus de despedirse de Michael y Anna, quienes se iban de Nantes esa tarde.

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Lee se sorprendi al enterarse de que Gilles esperaba que ella le acompaara a visitar a su cliente. ste se mostr interesado cuando Gilles le inform sobre la carrera y la experiencia de Lee. Pero por supuesto, ahora ya no se dedicar a eso coment el hombre , ya que madame... Madame interrumpi Gilles con firmeza, para asombro de Lee , mi esposa ocupar su lugar a mi lado en el castillo y el negocio. Por qu cree que me cas con ella? brome sonrindole a Lee. Va a ser una valiosa ayuda. Cuando regresaron al coche Lee le pregunt: Lo dijiste en serio, Gilles? Quieres que te ayude en el negocio? Te gustara? Eso significara que en ocasiones tendramos que trabajar muy unidos. Te gustara? Que si le gustara? Le gustara tener la tortura de su constante presencia y no poderle obtener? Tus ojos te traicionan dijo Gilles con rudeza antes de que pudiera contestar, ayudndola a sentarse. Cerr la puerta de su lado, y le puso el seguro. Ese da haba estado lleno de sorpresas para ella, y de pronto quiso creer que Gilles haba preparado la comida con Michael y Anna para ella, que s quera que trabajara a su lado; que s quera... all se detuvo y dijo lo primero que se le ocurri: Nos dara tiempo a ir a Chinon? le pregunt.
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Vaya, vaya, te ests volviendo muy valiente si deseas pasar ms tiempo en mi compaa! Lee no dijo nada, estaba demasiado dolida por su burla y mientras iban de regreso por el camino que rodeaba el Loire, cerr los ojos y se reclin en su asiento. Gilles puso la radio, y pronto la msica inund el coche. El da haba sido agotador y mientras el sol se pona, Lee se durmi. Cuando abri los ojos, por un momento no supo dnde estaba. Haba anochecido y, a media luz, pudo distinguir los contornos de los muros del castillo de Chinon. Sinti calor y soolencia, y tard varios segundos antes de darse cuenta de que estaba apoyada sobre Gilles, con la cabeza sobre su hombro, mientras l le rodeaba la cintura con el brazo. Me dio pena despertarte fue todo lo que le dijo al apartar el brazo para permitir que se sentara. Lee trat de mirar a travs de la oscuridad exterior para ocultar la sensacin de prdida que experiment cuando l se apart de ella. Si quieres, podemos dar un paseo por los alrededores, aunque me temo que est demasiado oscuro para ver algo. l tena razn y, sin embargo, con slo ver los restos de lo que .. vez fue una gran fortaleza, record el pasado. Alguna vez Berengaria, la hermosa pero no amada esposa de Ricardo Corazn de Len, habra esperado a su esposo en el interior de esos muros? Te veo triste. En qu piensas?

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En lo difcil que es la vida sin amor contest Lee con sinceridad. Amor? Te ests aferrando a un mito dijo Gilles con durezaLa forma en que me respondiste cuando hicimos el amor fue inconfundible, Lee, y sin embargo, insistes en aferrarte a tu ideologa pasada de moda. Sinceramente crees que tu presuntuoso intelectual comparte tu apasionada lealtad? Qu objeto tena meter a Drew en la conversacin? Estoy cansada, Gilles expres, falta de emocin. Por favor, llvame a casa. No se dio cuenta de haber dicho la palabra traicionera, pero Gilles se qued mirndola un momento antes de poner el coche en marcha. Casa? As es como ves el castillo, Lee? pregunt con cario. He dicho esa palabra sin pensar. Qu preferiras que dijera? Mi prisin? Tienes libertad para irte, siempre y cuando dejes a mi hijo. Lee se qued mirando al frente a pesar de la oscuridad. Estaba llena de amargura y dolor. En ese momento slo era un recuerdo la noche en que el nio fue concebido, pero durante toda su vida tendra que pagar por esos momentos de pasin compartida. Lee dej a un lado la pluma y cerr el sobre suspirando. Mandara la carta certificada. Ahora que le devolva el anillo a Drew, se senta ms feliz. No le cont nada del nio, y dese que su madre tuviera

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razn cuando dijo que l tena una naturaleza desapasionada. No quera herirle, y ahora poda reconocer que nunca hubiera sido para l el tipo de esposa que su familia esperaba. Gilles haba salido para asistir a una reunin de la asociacin local de viadores. La cosecha haba sido buena. Aceptara Gilles proveer a Westbury's con algunos de sus vinos de menor calidad? No haba discutido el asunto con Lee y ella era demasiado orgullosa para preguntar. Cuando mdame Le Bon anunci la llegada de Louise, Lee pens que la francesa haba ido a ver a Gilles. Iba a decirle que no estaba en casa, cuando Louise se sent en uno de los antiguos sillones, encendiendo un cigarrillo. Enseguida, se relaj y entrecerr los ojos. As que... con la mirada recorri el cuerpo de Lee y por primera vez la muchacha se sinti desgarbada. La pelirroja llevaba un vestido de terciopelo verde oscuro muy elegante, Debes estar teniendo ms xito del que nunca soaste! exclam Louise insultante. Vamos querida aadi cuando Lee no dijo nada, acaso crees que alguna vez me dej engaar por ese pequeo acertijo de Gilles? Un acertijo del que ahora se arrepiente, pobre hombre ri a carcajadas. Pero Gilles se port demasiado bien continu Louise, despreocupada. Recuerdo el verano que pas con su ta. Le advert que las chicas de diecisis aos podan causar muchos problemas, pero entonces... no me hizo caso. Lee trat de no mostrar sus sentimientos. Louise daba a entender que saba todo acerca de ese verano de haca tanto tiempo, pero no

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poda ser cierto. Es cierto que Gilles me quiso castigar un poco y por eso fingi que exista una relacin amorosa entre vosotros desde haca mucho tiempo, pero acaso creste que quera que el matrimonio no fuera temporal? Unas cejas arqueadas sugeran que Lee no poda haber sido tan tonta como para pensar que Gilles la prefera en lugar de Louise. Gilles es libre de divorciarse de m si lo desea replic Lee con una calma que estaba lejos de sentir. El que no lo haga, seguramente quiere decir algo, madame. Por primera vez, Lee vio que la francesa perda un poco su compostura. Vamos! dijo. As que no eres la pequea inocente que nos haces creer! Puedes haber inducido a Gilles a seguir con esta locura de matrimonio, pero no durar. Por el momento est atontado con la idea del hijo que llevas, pero Gilles es un hombre, con todo lo que implica esa palabra. Necesito decir ms? Lee jugueteaba con un papel que tena en su mano. Louise tena razn, sus palabras slo eran eco de los amargos pensamientos de Lee. Gilles era un hombre cuya sexualidad exigira una salida y quin mejor para proporcionrsela que su examante? Le haba dicho que no se repetiran los acontecimientos que llevaron a la concepcin del nio, pero un hombre como Gilles, no poda permanecer clibe para siempre. Gilles no dijo nada de que

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encontraba a Louise poco satisfactoria como amante. Piensa en lo que te he dicho, chrie continu Louise, acercndose donde estaba Lee y fijando la mirada en el sobre que sta tena encima del escritorio. No puedes engaar a Gilles para siempre. Pronto descubrir tu pasin por l. Eso no es lo que busca en una esposa aadi desdeosa. O acaso esperas que un da corresponda a tus sentimientos? inglesa tonta! Gilles es francs, miembro de la nobleza, educado desde su nacimiento a no esperar encontrar amor en el matrimonio. Vete antes de que sea demasiado tarde. Sin esperar a que Lee hablara, lleg a la puerta. Escuchando a Louise, haba sentido emociones de todo tipo, pero en ese momento supo lo que tena que hacer. Algo en el desdn de la mujer, despert su instinto de lucha. Si tena que perder a Gilles, no sera huyendo como una cobarde y negndose a aceptar la verdad de que le amaba. Levantando con orgullo la cabeza, sonri ante Louise. Es muy considerada al preocuparse, madame, pero resulta innecesario, porque Gilles ya sabe que le amo haciendo acopio de todo su valor, sonri y se toc el vientre. Y nuestro hijo es la prueba de que corresponde a mis sentimientos. Si lo duda... pregntele. Tuvo la satisfaccin de ver cmo desapareca la sonrisa de Louise. Slo esper que le creyera. Le dio la impresin de que la mujer estaba menos segura de Gilles de lo que aparentaba, por la forma en que la mir cuando le confes su amor.

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Aunque Lee saba que no poda ganar, las amenazas y malicias de Louise la despertaron del letargo en que ltimamente haba estado. Cuando la francesa se fue, Lee se qued mirando los jardines, casi sin flores en esa poca. Tal vez no tendra el amor de Gilles, pero ganara su respeto y confianza, y quin poda decir lo que resultara de eso? Dej la carta de Drew en el vestbulo para que se la enviaran y subi a su habitacin para dormir la siesta, detenindose un momento debajo del retrato de Rene. Una mujer encontr la llave de su corazn; si ella pudiera encontrar a del de Gilles! Me han dicho que Louise ha venido esta tarde coment Gilles de pronto durante la cena. Qu quera? Nada. Slo fue una visita de cortesa minti Lee, preguntndose qu dira l si le dijera la verdad. Esa noche se haba puesto uno de los nuevos trajes largos de premam que haba encargado de Pars. Tengo que ir a Pars durante unos das. Estars bien? Pars? Lee se qued mirndole y el corazn le lata con fuerza. Tendra que acostumbrarse a eso? Discretas visitas a Pars mientras ella se quedaba en casa? No quieres que vaya? Lee se humedeci los labios. Qu poda decir a eso? Yo... Si ests preocupada por el nio... por quedarte sola, podra

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pedirle a Mane Thrse que venga a acompaarte. Lee anhelaba decir que le quera a l, slo a l, pero por supuesto no poda hacerlo. La asociacin local de viadores me ha elegido para hablar en la Secretara de Comercio sobre la exportacin de vinos. Y Louise? en cuanto lo dijo, se arrepinti. Qu pasa con Louise? No, nada. Pens que tal vez ella ira... s que pasa mucho tiempo en Pars Gilles tir su servilleta y se le acerc. No la toc pero ella se encogi en la silla, atemorizada por lo furioso que estaba. Has credo que iba a ir a Pars con Louise? Incluso despus de todo lo que te he dicho? Dios mo, t s que tienes imaginacin! Pero qu clase de hombre crees que soy! Se fue antes de que Lee pudiera hablar, dejndola sola ante la mesa del comedor, con el rostro tan plido como la servilleta que el haba tirado. Por la maana cuando se despert, Gilles se haba ido y las lgrimas que no se atrevi a derramar la noche anterior, le provocaron dolor de garganta y de ojos.

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CAPTULO 9 LEE SE qued mirando el patio. Haba cado una fuerte nevada durante la noche y los rboles tenan sus ramas llenas de nieve. El caballo de Gilles asom la cabeza por la puerta de! establo. Sin duda echaba en falta su paseo matutino, pero Gilles no volvera hasta dentro de dos das. Lee deseaba que volviera cuanto antes. Despus de comer, pase por los jardines. Las hojas caan; el otoo era una estacin triste, llena de nostalgia. La melancola la embargo al ver los muros del castillo. Si no fuera tan cobarde, cogera sus cosas y se ira, pero no soportaba pensar que nunca volvera a ver a Gilles, aun cuando saba que su amor no tena esperanza. Se detuvo para observar los cisnes. Alguien la llam y se dio la vuelta sorprendida al ver a madame Le Bon corriendo hacia ella por el csped. Estaba sin aliento cuando lleg junto a Lee. Madame, se trata del vino dijo ansiosa. Pierre desea consultar con usted. Se encuentra en el stano. Ir con usted... est oscuro y puede resbalar. El vino! Lee sinti que se le contraa el corazn. Las primeras semanas despus de la vendimia estaban llenas de tensin. Pero qu poda hacer? No saba mucho sobre el proceso de fermentacin y menos para aconsejar a Pierre, quien haba estado haciendo vino desde antes de que ella naciera.

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Mientras corra detrs del ama de llaves, se pregunt si esa inesperada muestra de preocupacin por su estado significaba que la guerra fra de la mujer llegaba a su fin. Eso esperaba. Un par de veces haba estado a punto de sugerirle a Gilles que prescindieran de sus servicios, pero record que la mujer no tena otro hogar que el castillo. En ese momento se alegr de haber guardado silencio. Lee no haba estado en los stanos desde la vendimia y se estremeci al entrar. Ni siquiera la luz elctrica que encendi, el ama de llaves, consigui tranquilizarla. Se dijo que era una tonta, pero en el momento que la enorme puerta de madera se cerr a sus espaldas, tuvo deseos de volverla abrir para que entrara la luz del da. En el enorme stano que albergaba las cubas de vino, no haba seales de Pierre. Madame Le Bon pas a su lado y slo se detuvo para que Lee, que la segua de mala gana, la alcanzara. Hubo un tiempo en que los stanos se extendan debajo de todo el castillo, pero muchos haban sido clausurados por seguridad. Aun as, Lee se sinti atemorizada y dese salir corriendo. Madame! Slo la voz del ama de llaves la detuvo y se estremeci al rodear los estantes polvorientos, sin fijarse apenas en su valioso contenido, aun cuando esas mismas botellas en cualquier otra parte habran despertado toda su curiosidad profesional. Algo se movi en el suelo del stano y ella contuvo un grito. Estos ratones! Coment el ama de llaves. Pierre tiene que

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conseguir un gato. Ratones! Lee se encogi. Realmente no les tena miedo, pero haba algo en el ambiente que alteraba su calma normal. No creo que Pierre est aqu! protest cuando la mujer abri una puerta de madera al final del pasillo, y se apart para que Lee la precediera. Usted debe estar equivocada, estar en el castillo. No, dijo que estara aqu abajo le asegur el ama de llaves con firmeza y Lee entr al pequeo cuarto. Estaba completamente vaco, pero cuando los ojos de Lee se acostumbraron a la oscuridad, era demasiado tarde. La enorme puerta se haba cerrado detrs de ella, y mientras se qued all, inmvil e incrdula, oy, que la mujer cerraba con llave. Ahora, seora condesa, veremos si sigue tan decidida a permanecer en el castillo! la oy decir Lee. Grite todo lo que quiera aadi cuando Lee le rog que abriera la puerta. Nadie baja a este lugar. Temblaba de temor, Lee sinti que la oprima la oscuridad. Sus temores infantiles a la oscuridad, cobraron fuerza y ara la madera hasta que las uas se le rompieron y se hizo heridas en los dedos, se dej caer sobre el fro suelo de piedra del stano, arrullndose la cabeza con los brazos sobrecogida de terror. Qu le sucedera? Se habra vuelto loca el ama de llaves? Pensaba dejarla all abajo durante el resto de su vida? Ahora que era demasiado tarde, Lee record el polvo que haba sobre las botellas que haba visto al

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pasar. A ese lugar se iba raras veces. Poda morirse all y nadie lo sabra nunca. Lee ahog un pequeo sollozo. No poda saberlo, pero tal vez la mujer estuviera en el otro lado de la puerta, esperando recibir seales de que estaba llena de temor. Algo pas corriendo por sus pies y ella dio un salto, gritando aterrorizada. Temblando se alej de la puerta y slo se detuvo al sentir la frialdad de la ruda piedra detrs de ella. Se iba a morir sola en esa negra prisin. De pronto, el nio pate, y al cubrir esos pequeos movimientos instintivamente, Lee sinti desaparecer el temor. Era una tonta, tal vez Louise deseara a Gilles, pero difcilmente llegara a cometer un crimen para conseguirle. No, quiz todo lo que intentaba hacer, era asustar a Lee; obligarla a huir del castillo, antes de que Gilles regresara. Todo lo que tena que hacer era mantenerse calmada y esperar. Cada minuto haca ms fro y decidi andar, moviendo los brazos para mantenerse caliente, y tratando de no recordar todas las historias que haba ledo sobre personas que haban estado prisioneras en la Bastilla. Se humedeci los labios. Tena sed... y hambre. Cunto tiempo llevaba all abajo? Una hora? Dos? No poda saberlo, ni descubrir cunto tiempo iba a seguir con esa tortura. El nio se movi de nuevo y eso la atemoriz. Todo el amor que haba sentido por el hijo de Gilles durante los

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meses que le llevaba en su interior, se cristaliz en una ola de temor protector, y de pronto se dio cuenta de todo a lo que se expona Louise. Si no se iba, como deba esperar la mujer, y le deca a Gilles lo que haba sucedido, eso significara que Louise perda toda oportunidad de volver a formar parte de la vida de Gilles. Tal vez a Gilles no le importara lo que le sucediera a ella, pero s le preocupaba mucho su hijo. Al apoderarse una vez ms de ella el pnico, volvi a llorar y estir las manos hacia la puerta cerrada. La golpe frentica, esperando en silencio que alguien respondiera, grit hasta que se qued ronca, con la esperanza de que alguien anduviera por all y oyera sus gritos. Pero madame Le Bon llevaba todas las llaves de la casa y ahora, cuando era demasiado tarde, Lee record que tuvo que abrir con llave la puerta que conduca a ese pasillo... algo que seguramente no hubiera sido necesario si esa parte del stano estuviera constantemente en uso. Dej de andar durante un momento y se dio cuenta de que temblaba de fro, tena los dedos casi entumecidos. Volvi a golpear la puerta y luego se dej caer hacia atrs. Qu objeto tena? Nadie la oira. Llor y se qued en el suelo, acurrucada, escuchando para ver si perciba el sonido de otro ser humano, hasta que el agotamiento la venci y se qued dormida. Dnde pudo haber ido? Marie Thrse estaba consternada. Era cierto que no le advirti a Lee que la visitara, pero como Gilles estaba en Pars, pens que tal vez ella estara sola y ahora el ama de llaves le deca que Lee no se

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encontraba en el castillo. No se fue, se perdi protest con fiereza la cocinera. Las tres estaban en la cocina, donde haba entrado Marie Thrse pensando que encontrara a Lee. Madame no estaba en su cuarto cuando Claire le subi el t le dijo a Marie Thrse. Siempre me avisa de cualquier cambio, pero hoy, nada. Extraa al seor conde, y tal vez por eso se alej del castillo. Va a pasear todas las tardes, pero siempre regresa por esa hora. La han buscado? pregunt preocupada Marie Thrse. El ama de llaves encogi los hombros. La seora condesa es la duea, y nosotros no tenemos por qu preguntar por su paradero. Y no le dijo que pensara salir insisti Marie Thrse, y ahora no la pueden encontrar, no es as? Al ver que el ama de llaves no contestaba se dirigi a la puerta. Llamar al seor conde y a mi esposo. Tenemos que registrar toda la propiedad para encontrar a madame extendi la mano y le dijo a la mujer Dme las llaves para que pueda buscar en todas las habitaciones. Usted organice a los hombres para que registren los jardines y los campos. Marie Thrse casi se disgust cuando la mujer se resisti a dejarle las llaves. Su actitud fue tan impertinente que casi pareca que quera que le sucediera una desgracia a Lee. Jean Paul consigui comunicarse con Gilles. Al principio fue

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cortante, pero cuando Jean Paul le explic el asunto, le dijo que regresara de inmediato. El ministro le pregunt si pasaba algo malo. Un asunto personal. Tengo que partir de inmediato, pero puedo utilizar su telfono? Tengo que hacer un par de llamadas. Slo haba una compaa de taxis en Chauvigny y el tren de Pars paraba all dos veces al da. Cuando se asegur de que Lee no haba utilizado ninguno de esos medios de transporte para escapar, cogi un taxi, fue a su hotel y a la media hora de haber recibido la llamada de su amigo, iba de regreso a Chauvigny, conduciendo como si pensara suicidarse. En el momento que lleg al patio, la puerta se abri y l pregunt: Ya la encontraron? Jean Paul movi la cabeza. Hemos buscado por todas partes. He enviado a Marie Thrse a casa, pero los hombres y yo hemos revisado los campos, el bosque el castillo, incluso los stanos de vino. Madame nunca hubiera bajado sola all interrumpi Pierre v cuando Gilles frunci el ceo, encogi los hombros,

disculpndose Perdneme, pero observ su reaccin cuando una vez baj con Jean Paul. Trat de ocultarlo, pero estaba atemorizada. A algunas personas les afecta mucho estar bajo tierra.

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Y nadie la ha visto? Llamen a todo el personal orden Gilles. No puede haber desaparecido porque s, alguien debe haber visto algo. Ya hemos hablado con todos, Gilles dijo Jean Paul. La ltima vez que la vieron fue por la tarde. Paseaba por el jardn con madame Le Bon. Gilles se dirigi al ama de llaves. A qu hora fue eso? Ella le contest con toda la calma que pudo. Cuando encerr a Lee en el stano, lo nico que quera era asustarla para que se fuera del castillo, tal como haba planeado madame Louise, pero Marie Thrse le quit las llaves y ahora las tena Jean Paul, y ella estaba demasiado asustada como para confesar lo que haba hecho. Buscaremos de nuevo decidi Gilles. El castillo es enorme. No sera ms prudente avisar a la polica? sugiri Jean Paul. T busca en el castillo, Pierre y yo miraremos afuera. Veo que ya tienes las llaves. S, pero Marie Thrse no encontr las puertas de stas. Apart dos llaves y Pierre las examin con el ceo fruncido. stas abren la puerta del stano donde tenemos los vinos viejos, y la ms pequea ya no se usa. Alguien busc all? pregunt Gilles. Nadie not palidecer y temblar a madame Le Bon al or la pregunta. Pero no puede estar all! No hay razn... Pierre se rasc la
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cabeza. Pero antes de que pudiera terminar, Gilles se fue y Jean Paul le sigui Con las prisas, la seora Le Bon olvid cerrar con llave la puerta del stano de los vinos y se abri en cuanto Gilles la toc, y el foco que haba producido sombras de terror para Lee, ilumin las polvorientas botellas. Alguien estuvo aqu Gilles vio la botella contra la que Lee se apoy cuando el ratn se asust. Dame las llaves de la bodega. Jean Paul y Pierre se quedaron atrs mientras Gilles abra la puerta de madera. Cmo diablos poda estar Lee all? La puerta se abri y en la oscuridad no pudieron ver nada, excepto a Gilles inclinado levantando algo con cuidado. Pierre, llama al mdico orden. Lee tena fro. Haba estado flotando en un mundo suave y seguro, pero alguien trataba de sacarla de all. Protest en voz alta, retorcindose para alejarse de los duros dedos sobre su hombro, y luego, de pronto pens en lo que haba tratado de olvidar. Grit, parpadeando, pero sinti alivio al percatarse de que ya no estaba encerrada en esa oscura prisin de la que nunca escapara. Gilles! l se detuvo y Lee not por primera vez, que los brazos que la sostenan con tanta seguridad, eran los de su esposo. Las lgrimas le

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rodaron por las mejillas. Mdame Le Bon me encerr dijo muy bajito, pero le dola mucho la garganta y no vocaliz bien las palabras. Gilles no le entendi. Calla, chrie la tranquiliz. Ahora ests a salvo. Te llevar a tu habitacin y enseguida vendr el mdico. Hablaremos ms tarde de todo esto, cuando hayas descansado. Lee no necesit que se lo dijera dos veces; era un alivio relajarse y cerrar los ojos escuchando los tranquilizadores latidos del corazn de Gilles. No sinti deseos de alejarse de su lado, y cuando la coloc sobre su cama despus de cerrar la puerta detrs de l, le observ con los ojos todava llenos de sufrimiento, pero sin protestar cuando l comenz a quitarle la ropa sucia. Lo hizo con tal cuidado que la volvi a hacer llorar. Tena raspaduras que se las haba hecho con la piedra de los muros, y la sangre seca se mezclaba con el polvo que cubra sus heridas. Oy maldecir a Gilles y cuando abri los ojos, le vio plido. Estte tranquila le sugiri. Voy a por un poco de agua para lavar tus heridas y luego el doctor te las ver. Pero no hubo tiempo, el mdico entr en la habitacin antes de que Gilles regresara del bao. Su actitud anim bastante a Lee. Aparentemente no tena nada grave, le dijo a Gilles, quien le explic

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que se haba quedado encerrada en el stano. El mdico le dijo que de todas formas, le recetara algo para el susto. Nada de drogas protest Lee con esfuerzos, pero tena que hacerle una pregunta al doctor y con los ojos le suplic a Gilles. Cuando l se inclin y puso el odo cerca de sus labios, consigui susurrar temblorosa: El nio. Las lgrimas brillaron en sus ojos al pensar en el pequeo e indefenso ser que llevaba en su interior. Su nio est bien le asegur el doctor. Sali mejor parado que su madre, pero de todas formas le aconsejo que descanse un par de das. Gilles se dio la vuelta para seguir al mdico y cuando sali del cuarto apag la luz, pero Lee no pudo evitar gritar asustada cuando se vio a oscuras, y Gilles volvi a su lado con rapidez. Su esposa ha pasado por una experiencia muy desagradable,. monsieur coment el doctor, pero mejor que cualquier medicina, ser que usted permanezca todo el tiempo que pueda a su lado. No se preocupe, encontrar la salida. Cuando se fue, el silencio prevaleci en el cuarto. Te encuentras lo bastante bien como para decirme qu sucedi? pregunt Gilles, sentado en su lado de cama. Con voz dbil, Lee le cont lo sucedido, sin implicar a Louise. Si Gilles quera, que l lo
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descubriera, pero se dio cuenta de que cuando le cont cmo madame Le Bon la haba dejado encerrada, los ojos se le oscurecieron. Una llamada a la puerta anunci la llegada de una camarera con la bandeja de la cena, y Lee se percat entonces del aspecto tan sucio que tena. Me gustara lavarme... coment. Bajar para que una de las camareras suba a ayudarte. Lee se estremeci al pensar que volvera a quedarse sola. i No me dejes! suplic. Gilles se qued mirndola, pero a Lee no le import lo que revelaran sus palabras. No me dejes, Gilles! repiti. Tengo mucho miedo! Las lgrimas que trat de controlar durante el tiempo que estuvo prisionera, corran por su rostro. Gilles cruz el espacio que los separaban para cogerla en brazos y llevarla al bao. No te dejar le prometi, tranquilizndola, pero tenemos que desinfectar estas heridas. Quieres que yo lo haga? Nunca he sido doncella de una dama, as que tendrs que tener paciencia conmigo si soy torpe Lee not que el tono suave de su voz fue deliberado para controlar su histeria y si hubiera tenido orgullo, le hubiera despedido para lavarse ella sola. Despus de todo no estaba invlida, pero cada vez que abra la boca para hablar, recordaba el stano y la debilidad le impeda hacer otra cosa ms que agradecer

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su ternura. Lee, s honesta conmigo le dijo ! de pronto, arrodillndose frente a ella mientras le aplicaba un antisptico a las rodillas raspadas. Cuando le preguntaste a! mdico sobre el nio, me dio la impresin de que realmente te preocupabas por l. Lee se mordi el labio inferior. Qu ciego era! Por supuesto que le preocupaba su hijo. Despus de l, eso era lo ms importante de su vida. Lee, se que las circunstancias de nuestro matrimonio no han sido ideales, pero estamos casados, pase o que pase y ambos tenemos responsabilidad hacia el nio hizo una pausa como si buscara las palabras adecuadas y Lee, quien nunca le haba visto titubear, se sinti conmovida con ello. Le tena muy cerca, tanto que poda tocarle... y sin embargo, estaba muy lejos. Poda tocar su piel ms no su corazn. No podemos hacer una tregua por el bien del nio? Te doy mi palabra de que no forzar mis... atenciones sobre ti, ni te avergonzar con aventuras como la que tuve con Louise, y a cambio... se levant de pronto, agarrndole las manos y mirndola a los ojos. A cambio slo te pido que ames a nuestro hijo. Qu dices, Lee, llegamos a un acuerdo? Qu poda decir? Que era injusto que se lo pidiera ahora cuando sus defensas se haban derrumbado y su corazn ansiaba ternura y su cuerpo proteccin? De acuerdo lo dijo en voz tan baja, con tanto dolor, que Gilles tuvo que inclinar la cabeza para orla. Se apoy en l como una criatura agotada mientras la envolva en una toalla y la llevaba de

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regreso a la habitacin. Le sirvi un vaso de vino y ella le dio unos sorbos con cautela. Te ayudar a dormir le dijo Gilles, animndola a beber un poco ms. Trata de comer un poco de ensalada mientras yo hago una llamada telefnica. Haba un telfono en el cuarto y la culpabilidad se apoder de ella al orle disculparse por la rapidez con la que sali de la secretara. Te he causado muchos problemas. La verdad, s su sonrisa enigmtica la hiri ms que las palabras, porque tuvo la sensacin de que haba un significado escondido detrs de ella. De todas formas, hubiera regresado maana le asegur Gilles. Lee, antes de que te duermas, hay algo de lo que tenemos que hablar. Aunque no la has mencionado, s que Louise tiene algo que ver en todo esto apret los labios y Lee comprendi que no habra compasin para la mujer que haba sido su amante. Desgraciadamente, las circunstancias me impiden acusar abiertamente a Louise por lo que ha hecho, pero puedes estar segura de que la dejar claros mis sentimientos, y le sugerir a su padre, que ya es hora ele que regrese a Pars... para siempre. Y madame Le Bon? Huy cuando estbamos en los stanos. Quieres que la persigan? Lee movi la cabeza de un lado a otro. Para qu? no le dira las tonteras que imagin... ya haba pasado
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todo, y la culpable era Louise... no ia mujer que utiliz. Ahora, trata de dormir, yo estar en el vestidor. Trabajar durante un rato, y luego me ir a la cama, pero estar a tu lado si me necesitas. Gilles haba estado durmiendo en el vestidor desde la noche del baile. Nadie coment nada al respecto y Lee supuso que si el personal se haba dado cuenta... lo atribuira a su embarazo. Las mujeres encinta tenan fama de tener rarezas durante su estado. El vino la ayud a relajar sus msculos y el ruido que haca Gilles en el vestidor la tranquiliz, y se pudo dormir. Soaba... estaba encerrada en un cuarto oscuro y a pesar de que gritaba nadie la oa. La oscuridad la atemoriz, y a pesar de que le rog a Louise que la dejara salir, la mujer slo ri con frialdad. En su sueo, Lee le prometi que se ira y que nunca regresara. Pero la francesa no hizo caso. Se le acercaba cada vez ms dicindole a Lee con crueldad, que nunca la dejara libre. El sueo se esfum cuando Gilles la sacudi para que despertara, y se asust al darse cuenta de que los sollozos que haba odo en su sueo eran los suyos. Estaba empapada de sudor, y sin embargo tena mucho fro. Le castaeaban los dientes y en la penumbra pudo ver el disgusto reflejado en los ojos de Gilles. Se disculp por haberle despertado. No estaba dormido le dijo; Lee, creas que Louise tena la intencin de dejarte all abajo para siempre?

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S se me ocurri, pero en el fondo, creo que slo quera asustarme. Para que te fueras del castillo? Eso fue lo que dijiste durante tu pesadilla. No slo fue por Louise, siempre le tuve miedo a la oscuridad se estremeci al recordar el stano y como si l le hubiera ledo el pensamiento, la cogi en sus brazos. Al sentir la humedad de su piel contra ella, Lee se dio cuenta de que deba estar duchndose cuando le asust. Gilles le retir el cabello revuelto de la frente y se qued mirndola. Estars bien ahora? Gilles, no me dejes repiti las mismas palabras que antes, pero en esta ocasin con otro significado y Lee no se atrevi a mirarle al darse cuenta de lo que haba dicho. Tengo mucho fro y estoy asustada no menta pero ms que eso era la necesidad de tenerlo a su lado abrazndola, aunque slo fuera para protegerla de sus pesadillas infantiles. Quieres que me quede? Eres muy confiada, Lee. O me ests probando para ver si puedo mantener mi palabra? No te preocupes, ests a salvo. Ella no estaba segura de querer estarlo. l se meti en la cama a su lado, protegindola con el calor de su cuerpo y llenndola de un deseo ms poderoso que sus anteriores temores. Sellamos nuestro acuerdo le record l. La confianza ser la

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base de nuestra relacin, Lee. Confas en m? Se le haba secado la boca y tuvo que respirar profundamente para evitar temblar. Los labios de Gilles se posaron con suavidad sobre los de ella, rozndola con una prctica tan sensual, que la dej deseando que prolongara el beso. Confa en m, Lee le dijo a! odo. Volvi a besarla pero sin pasin, slo con dulzura, y aunque Lee supo que lo hacia para tranquilizarla, se qued desilusionada. Qu haba esperado? Que en el momento que la tocara, su deseo cobrara vida y no pudiera evitar hacerle el amor? Cuando la solt, ella desvi la mirada porque no quiso que leyera en sus ojos lo que senta. Lo ves? Puedo comportarme de manera civilizada! Pero ella reconoci que la atraa el Gilles que la am debajo de los rboles mientras llova. Si pudiera quedarse entre sus brazos durante el resto de su vida, sintiendo el latido de su corazn! Cerr los ojos con temor, aunque los brazos de Gilles mantenan a raya las pesadillas que la haban torturado. Cuando se durmi junto a l, no so.

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CAPTULO 10 LEE CONTEMPL con nerviosismo su imagen en el espejo. Hubiera dado cualquier cosa por evitar ir a esa fiesta. Gilles la observ con atencin cuando le dijo lo de la invitacin. Era de monsieur Trouville y no de Louise, pero la francesa estara all. Y si no iban, Louise sabra por qu; adems, Gilles le tena mucho afecto al padre de Louise y aunque haba vendido casi todas sus tierras a Gilles, intentaba permanecer en la zona, y no podan pasar el resto de sus vidas fingiendo que no exista. Lo peor sera enfrentarse a Louise como si nada hubiera pasado; dando a entender que todo haba sido un desgraciado accidente, que fue la historia que Gilles permiti circular por la localidad. Mdame Le Bon haba desaparecido desde aquel da; como tena parientes en Pars, Lee sospechaba que se haba marchado all. El cambio de actitud de Gilles hacia ella, fue lo bueno del incidente. Ahora Lee no tena que dormir sola en la enorme cama y si despertaba durante la noche, Gilles la atraa hacia s en actitud protectora, algunas veces sin abrir los ojos... eso era todo. Haban ido a Nantes el da anterior y el mdico se mostr complacido con su progreso, aunque le advirti que todava estaba un poco baja de peso. Gilles insisti en comprarle un vestido nuevo, de terciopelo rojo, con un escote redondo, y el cuello y los puos de encaje. Le quedaba bien, resaltaba el color de su cabello, que se estaba recogiendo en un moo cuando Gilles abri la puerta de la habitacin. Se detuvo y la observ con una expresin indefinida.

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Ests segura de que quieres hacer esto, Lee? Sabes que no es necesario. Lo s trag con fuerza para evitar las lgrimas que le formaban un nudo en la garganta y se esforz para decir alegremente. Alguna vez has odo que una mujer se niegue a ir a una fiesta? Se llevaba a cabo para celebrar el Ao Nuevo, y mientras iban en el coche a travs de Chauvigny, Lee no pudo dejar de preguntarse lo que el ao nuevo le traera. Se qued mirando a Gilles. Estaba concentrado en la carretera. Si su matrimonio fuera real, el tipo de matrimonio en el que pudiese decirle a su marido que detuviera el coche y la llevara de regreso a casa, donde pudieran estar solos para recibir el Ao Nuevo de la nica manera que quera hacerlo entre sus brazos. l la oy suspirar y se qued mirndola. Ests segura de que quieres ir? En realidad no, pero es algo que debo hacer, Gilles. Louise no va a desaparecer sencillamente porque yo quiera. Tarde o temprano tendr que enfrentarme a ella. Cuando pienso en lo que pudo haber pasado... se puso plido y apret las manos al volante. Para un hombre tan controlado, los sentimientos que tena hacia el hijo que an no haba nacido, no dejaban de asombrarla. Lee pens con celos que a su hijo nunca le faltara el amor de su padre. Ni el de su madre, se prometi, y sin embargo, en su corazn, supo que deba irse antes de que se traicionara y cambiara la tolerancia de Gilles en desdn por su amor

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no deseado. Louise los recibi entusiasmada, sin dejar de mirar los pendientes de esmeralda que Gules le haba regalado a Lee como regalo de Navidad. No es un poco prematuro? fue su nico comentario, pero en sus ojos hubo una provocacin que hizo que Lee se sintiera contenta de que Gilles estuviera entre ellas. Al contrario replic Gilles. Tena la intencin de habrselos recalado antes. Eres una mujer con mucha suerte. Deben valer una fortuna. No temes que les pase algo? Gilles contest por ella, abrazndola con ternura para tranquilizarla. Pens que era un excelente actor y no era la primera vez que lo pensaba. Qu podra pasar? Pregunt Gilles. Acaso sugieres que algunos de tus invitados son...? Louise encogi los hombros. Saba al igual que ellos que no slo hablaba de las esmeraldas. Pronto se reunieron con el resto de los invitados. Alguien le ofreci una silla a Lee y ella se dio cuenta de que su francs haba mejorado lo suficiente como para poder mantener una conversacin. Cuando Gilles murmur que quera hablar con el padre de Louise, sinti un temor momentneo, pero lo reprimi de inmediato. Gilles no poda estar a su lado en cada

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momento de su vida, y Louise all no poda hacerle dao. El buffet estaba en el comedor y Lee esper hasta que la mayora de la gente hubiera comido para servirse. Louise entr cuando Lee sala y se encontraron en la puerta. Louise sonri con crueldad. Ah, ests aqu... te andaba buscando. Lee, tenemos otro invitado. .. un viejo amigo tuyo acaba de llegar. Lee vio a un hombre parado en las sombras detrs de Louise. Drew! el susto hizo que se pusiera rgida y los ojos se le agrandaron al quedarse mirando las fras facciones del hombre que una vez crey amar. l la mir, gesticulando de forma desagradable cuando vio su cuerpo. Qu... qu ests haciendo aqu? Lee se dio cuenta de inmediato que era una pregunta tonta, llena de culpabilidad, y la expresin de Drew reflej sus temores. He venido porque pens que tal vez podra hacerte recuperar la razn comenz furioso. Cuando recib tu carta rompiendo el compromiso, pens que lo estabas pensando mejor apret los labios con disgusto y se dirigi a Louise, quien haba estado observndoles con alegra. Te agradezco la advertencia curv el labio al mirar a Lee. Te anticipaste un poco, o acaso esperabas persuadir a tu amante a casarse contigo? Dios mo, y pensar que no te toqu, porque cre que eras distinta. Si hubiera sabido...

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Lee le haba escuchado furiosa y en ese momento se sinti abrumada. Si hubieras sabido qu? pregunt molesta. Hubieses tenido conmigo una breve aventura en lugar de intentar comprar mi virginidad con un anillo de compromiso? Se sinti mal al darse cuenta de que Drew la quera porque pens que era algo raro. Pens que su inocencia era algo que poda comprar y lucir ante su familia. Por lo menos tuviste la decencia de romper nuestro compromiso, aunque supongo que lo hiciste un poco tarde para tratar de aparentar que e! nio era mo. Lee se puso plida. No poda creer que se era el mismo hombre que slo haca un ao confesaba amarla. Se tambale y cerr los ojos, respirando mejor al sentir que un brazo duro la sostena. Gilles! l haba estado mirando desde el saln. Drew le miraba con molesta frialdad. Le deseo que la disfrute dijo maliciosamente. Aunque por su aspecto, veo que ya lo hizo. Louise grit cuando Gilles le dio un puetazo a Drew. Por un momento el hombre no se movi, mirando sorprendido a Gilles y despus, cay al suelo. Gilles, cmo has podido? protest Louise. l tena derecho. Sabas que Lee estaba comprometida con l cuando se cas

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contigo? Lo saba contest Gilles con severidad. Por qu crees que estaba tan ansioso de que se quedara? Pero lo que no s es qu est haciendo l aqu mir a Drew. Sin embargo, puedo adivinarlo. sta es la ltima vez que interfieres en mis asuntos, Louise, y por mucho que respete a tu padre, estoy decidido a decirle la clase de mujer que tiene por hija. Tengo entendido que tu esposo no te dej en buena posicin econmica y tu padre es muy generoso. Ten cuidado, Louise. Drew haba recobrado el conocimiento y estaba sentado en el suelo frotndose la inflamada mejilla con expresin beligerante. Le demandar! amenaz a Gilles, permitiendo que Louise le ayudara a ponerse en pie. Intntelo contest Gilles. No hay ningn juzgado en Francia que apoye su accin. Un hombre tiene derecho a defender el honor de su esposa. Su esposa? Drew se qued mirando incrdulo a Lee y luego se volvi hacia Louise. No me dijiste que se haba casado con ella! Lee no necesit preguntar cmo haba obtenido Louise la direccin de Drew... ni por qu. Debi haber visto la carta que Lee le escribi y cuando su plan anterior fall, tal vez pens que la llegada de Drew le devolvera a Gilles. Louise no poda saber lo que Gilles saba acerca de Drew, y difcilmente poda estar celoso de !, aun cuando Lee hubiera tenido una relacin apasionada con l.

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Pues que la disfrute dijo Drew con burla. No me agradan mucho las sobras de otros hombres. Es una suerte para usted que yo no sea un hombre violento replic Gilles , y que comprenda que sus comentarios son dictados por los celos. Como tengo razn, sus insultos son infundados y aunque no lo fueran... su mirada hizo que Lee se ruborizara... he amado a Lee desde que tena diecisis aos. Y nada que alguien pueda decir acerca de ella podra disminuir ese amor se volvi hacia Louise. No se necesita mucha imaginacin para adivinar lo que tenas en mente. Siento tener que decir esto, Louise, pero aun cuando hubieras tenido xito y Lee me hubiese abandonado, no hay lugar para ti en mi vida. Mientras se iban, Lee casi sinti compasin por Louise. Gilles abri la puerta del coche y se preocup de que Lee estuviera cmoda antes de sentarse. Puso en marcha el motor sin decir palabra y cuando Lee le mir, vio que haba una lnea dura alrededor de sus labios, como si estuviera emocionado. Siento que hayas tenido que soportar eso dijo. Louise es una arpa. No importa de pronto reaccion y las lgrimas comenzaron a rodarle por las mejillas. Gilles maldijo y detuvo el coche, ofrecindole un pauelo, pero ella no dejaba de llorar. Estaban a unos cuantos kilmetros del castillo y Gilles continu, conduciendo ms rpido que de costumbre. Minutos despus detuvo el coche frente al castillo.

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Lee no esper a que le abriera la puerta. Los insultos de Drew le haban hecho que rompieran su calma y casi se sinti sucia. Pudo or a Gilles llamndola, pero no se detuvo. Quera estar sola, dejar que las lgrimas limpiaran y alejaran el recuerdo de las palabras de Drew. Fierre detuvo a Gilles en el vestbulo y Lee subi a su habitacin, dejndose caer sobre la cama para que la tormenta emocional que la bloqueaba desde que haba estado encerrada en el stano tuviera camino libre. La amabilidad de Gilles haba hecho que mantuviera sus emociones bajo control, con los sentidos alerta para cualquier peligro que rompiera la frgil paz que exista entre ellos. Lee dej que Gilles la volviera y revisara su hmedo rostro. Podra matarle por esto. Y tambin a Louise. Supongo que no vale la pena decirte que no te hubiera hecho feliz, que slo te quera poseer. Sinti sus brazos duros y clidos. Se haba quitado la chaqueta y Lee apoy la cabeza instintivamente contra su pecho. Se aferr a Gilles mientras l la acariciaba con ternura, olvidando sus buenas intenciones porque el anhelo se apoder de ella y sus dedos comenzaron a moverse sobre los pequeos botones,

desabrochndolos. Extendi las manos y sinti los latidos de su corazn, y e! ligero vello debajo de sus sensibles dedos. Cerr los ojos temblando por el deseo que ya no poda negar. Tena los labios secos cuando los apret contra su cuello. Gilles? levant el rostro, sin importarle ya lo que revelaba,

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apretando su cuerpo contra el de l mientras buscaba sus labios. Lee, no lo hagas ms difcil para m le rog l. Por lo menos djame algo de dignidad. Si no me voy ahora, nunca podr dejarte ir y aunque te promet que jams forzara mis atenciones de nuevo sobre ti, estoy muy cerca de romper esa promesa. Oh, Dios, Lee! La emocin de su voz la hizo pasar de la amarga desesperacin a la incredulidad. De pronto l gimi encontrando su boca y besndola de tal forma que rompi todas las barreras. Lee se aferr a l con un abandono que casi no not, murmurando incoherencias por el deleite a! sentir que su boca se mova sobre sus labios. Detenme, Lee gimi l de pronto, rojo por el deseo que no trataba de ocultar. Detenme antes de que sea demasiado tarde. No quiero hacerlo. La confesin le detuvo. Se qued mirndola un momento y respir como si el esfuerzo le hiciera dao, luego le acarici tas mejillas y murmur apasionado: Me dije que nunca hara esto; que nunca me rebajara a un chantaje sentimental; pero entonces no supe lo desesperado que estara. Qudate conmigo, Lee. Djame ensearte a amarme. Tal vez nunca puedas amarme de la forma en que yo te amo, pero deja que no te sea indiferente le levant la barbilla. El da que nos hicimos el amor por primera vez, fue el ms memorable de toda mi vida. Me haba convencido de que slo eras otra mujer... deseable, pero nada ms. Segua recordando que me habas desilusionado en

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una ocasin, que no eras distinta a las dems. Te haba obligado a casarte conmigo, pero eso no era suficiente. Me torturaba cada vez que te tocaba pensando en todos los hombres que te conocieron antes que yo. Quera poseerte por completo, un deseo ilgico que no tena sentido. Y luego, cuando descubr que me haba equivocado, no puedo describirte lo que sent, cmo me odi y despreci, y sin embargo, eso no impidi que te deseara. Desde entonces, nunca podrs saber las veces que quise que me correspondieras, para poder obtener la satisfaccin fsica que saba que podamos conseguir juntos y rogaba para que llegara el amor. Saba que tendra que dejarte libre y luego me enter de que en tus entraas llevabas a mi hijo. Me odiars si te digo que me alegr, que me sent contento porque me ofreca una excusa perfecta para detenerte? Al igual que Louise me dio una excusa para obligarme a casarte contigo. Me odiaras si te digo que me alegr, que deseaba ese hijo tuyo slo un poco menos de lo que deseaba tu amor? murmur Lee temblorosa. Se hizo silencio durante un momento, despus Gilles le roz los labios con delicadeza, y cuando Lee le abraz, la mantuvo apartada observando su rostro. Quiero que ests muy segura, amor mo dijo con cario. No tienes por qu avergonzarte de reconocer que te excito. Soy el primer amante que conociste y tienes una naturaleza muy apasionada. Digo esto porque mi amor es tal, que la pasin fsica no

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ser suficiente para satisfacer mi necesidad de ti. Te quiero, Lee, y te advierto que si te quedas conmigo, te poseer por completo y nunca te dejar libre. No es slo tu fsico lo que deseo le dijo Lee con dulzura. Te amo. Gilles. Ha sido una tortura vivir contigo as. Cada vez que me tocas yo... se ruboriz, sus emociones estaban demasiado recientes para ponerlas en palabras. T qu? O quieres que lo diga por los dos? Cada vez que te miro, me consume la necesidad de acariciarte y cuando lo hago, quiero seguir acaricindote y que t tambin me acaricies. As. La atrajo hacia s y la bes con ternura antes de apartarla un poco, pero como dijo, no era bastante y Lee le abraz a su vez, rogndole con los ojos que no la soltara. l titube observndola como si todava dudara de su amor y Lee supo que ya no deba haber ms dudas ni malos entendidos entre ellos. Le desliz las manos sobre los hombros y comenz a besar su cuello. Le sinti tenso pero cuando sus labios se entreabrieron, ya no hubo necesidad de palabras, su beso borr todo, excepto la necesidad que tenan uno del otro. Bastante rato despus, Gilles la solt, emocionado. Si no te conociera, tal vez te preguntara cmo hiciste para aprender a excitar tanto a un hombre. Pregntame. Te lo dir de todas maneras. Aprend de mi esposo... a quien amo mucho.

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Y quien te ama, pero no se atreve a demostrarlo en este preciso momento se qued mirando su cuerpo y sonri bromeando. Por primera vez encuentro que estoy resentido con la presencia de nuestro hijo, pero ms tarde, despus de que nazca... de pronto se levant de la cama. Me enamor de ti cuando tenas diecisis aos, el verano que pas en casa de mi ta. Eras un capullo de rosa, perfecto, sin abrir. Saba que te sentas atrada por m, pero yo era un hombre mayor y hubiera sido criminal poner en prctica lo que pensaba. Pero no poda dejar de pensar en ti, en cmo sera ensearte todo sobre el amor, en sentir tus tmidas respuestas y ms tarde, el ardor que saba yo que eras capaz de... y luego, recib esa carta. Casi me volv loco! Habas tocado mi punto ms vulnerable. Yo pensaba que era un hombre de mundo, pero estaba siendo engaado por una nia de diecisis aos, que pareca una criatura y tena el conocimiento de una mujer experta. Tena que irme. Si me quedaba te hubiera posedo... no lo hubiese podido evitar. Era como una enfermedad y aunque te despreciaba, por lo que yo pensaba que eras, segua desendote. Los aos pasaron y me dije que haba olvidado, pero no. Y luego te vi otra vez y record todo, segua desendote. Yo no escrib esa carta le dijo Lee, adormilada. Fue Sally. Cuando la le no entend la mitad de lo que deca, pero ms tarde, al marcharte, me enter y cuando lo hice, me sent tan asqueada y herida de que pudieras pensar que yo era as, que me dije que te odiaba porque habas destruido mi inocencia. Gilles gimi y la abraz de nuevo.

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Me perdonas? Era porque te amaba. Mi amor me ceg a la verdad. Tal vez hasta quera pensar lo peor de ti. Para que de alguna manera, mi deseo por ti fuera ms comprensible. Qu tonto fui! Cuando te me entregaste con tan inocente abandono casi me volv loco. Cuando te encontr en el claro, quise castigarte por haberme asustado tanto. Cre que me habas abandonado y luego cuando comenzamos a hacernos el amor, la furia se apoder de m, y dese borrar de tu mente a todos los hombres que te haban conocido. Cuando me di cuenta de que todo era ficcin, era demasiado tarde para echarme atrs... Y yo no quera que lo hicieras dijo Lee soadora. Cre que estabas escandalizado por mi respuesta... y luego me acusaste de estar experimentando... Porque cre que era eso lo que hacas. No poda creer que realmente me queras, y si lo hubieras sabido, el entregarte as a m, fue el peor castigo que podas haber ideado. Te haba posedo, s, pero no era bastante, y supe que pasara lo que pasara en mi vida, esos momentos seran mi recuerdo ms valioso. Te amo, Lee, demasiado como para dejarte ir alguna vez. Nunca sabrs lo que sent cuando cre que habas desaparecido. Cre haberte perdido, que me habas abandonado y cuando descubr la verdad, le hubiera retorcido el cuello a Louise hasta matarla. Hoy, cuando te vi con Drew, pens que debas amarle. Le vi hablando contigo y te vi palidecer. Cuando le o insultndote, quise decirle lo tonto que era y sin embargo, me alegr Saba que tenas demasiado orgullo para rogarle, y pens que el enterarte de que nunca te haba amado, te

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hara volver a mi... Y yo cre que toda tu ternura era porque te apiadabas de m, y porque queras a nuestro hijo. Jams so que me amaras. Sigo pensando que me estoy imaginando todo y que voy a despertar., sola... Gilles la bes la mano, luego le apret los dedos. Nunca volvers a despertar en ninguna parte, excepto en mis brazos le prometi apasionado. Seis meses ms tarde, Lee tomaba tranquilamente el sol en Grecia. Les quedaban tres das para estar all. Haba llevado una vida tranquila y feliz junto a Gilles. Se tumb de espaldas, y observ a Gilles nadar a lo largo de a piscina. Corf era una isla preciosa, pero hasta el momento haban visto muy poco, haban vivido en su propio mundo privado... los tres solos. Una pequea sonrisa curv sus labios al mirar hacia el cochecito debajo de la sombra de los rboles. Philippe segua dormido. Si tenan suerte, dormira otra hora. El nio era la viva imagen de Gilles, y le bautizaron con el nombre de LouisPhilippe. Despierta, dormilona Gilles sali de la piscina chorreando agua que cay sobre la acalorada piel de ella. Le sonri, y aunque quiso gastarle una broma cerrando los ojos, Lee era consciente de su cercana. El hotel tena una playa privada y la noche anterior nadaron all. El recuerdo de cmo hicieron el amor despus, la hizo sonrer. Gilles insisti en que nadaran desnudos y aunque al principio Lee se opuso, por fin cedi y se deleit con el agua fresca

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que despus fue reemplazada por el cuerpo de Gilles. Crees que ser un buen viero? le pregunt Gilles asomndose a ver a su hijo. Por supuesto que s. Lo lleva en al sangre... Gilles se qued mirndola, y Lee supo que ambos recordaban la noche en que Philippe fue concebido. Desde entonces haban existido muchas otras noches de amor, pero ninguna tan trascendental como sa. El nacimiento no fue fcil, pero esas vacaciones comenzaban a devolverle fuerzas y supo que ya no habra muchas noches en que Gilles tendra que moderar su pasin. El se tumb a su lado y ella sinti que intentaba desabrocharle el sujetador del bikini. Fingi estar dormida y jade cuando l de pronto le mordi el lbulo de la oreja. La apret en sus brazos y ella abri los ojos, feliz. Qu haremos esta noche? Creo que hay un buen club nocturno cerca de aqu, podramos pedirle a la sirvienta que cuidara a Phillippe. Lee movi la cabeza decidida, besndole el cuello. Prefiero quedarme aqu. Gules le sonri con malicia. No dijo el mdico algo de que debas descansar por la tarde? Y llamas a eso descansar? Pregunt con burla. Adems, es la
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hora de comer de Philippe pero las manos de Gilles acariciaban su piel y supo tan bien como l que sus protestas no tenan sentido. Te amo murmur Gilles entre besos, ms que a la vida misma, Lee. Ella supo que no se detendra, cuando la llev en brazos a la habitacin.

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