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PREAMBULO

Pretende esta breve "Introduccin a las Aves de Colombia", contribuir en la tarea de difundir el conocimiento de nuestra rica avifauna, nica manera de crear y fomentar el aprecio de la ciudadana por tan valioso recurso. Se suma en tal empresa a la ya emprendida aos atrs por naturalistas de la talla de Armando Dugand, Hno. Niceforo Mara, Jos I. Borrero. Carlos Lehmann y Antonio Olivares O F. M., verdaderos precursores de la Ornitologa en Colombia, y ellos si con vastedad de conocimientos. Sea este manual un modesto homenaje a su devota y tesonera labor. Es de por si evidente el mrito que corresponde al seor Dana Gardner, autor de la totalidad de las lminas que ilustran este trabajo. Muy raras veces se conjugan como en el seor Gardner un profundo conocimiento de las aves, una alta sensibilidad esttica y un dominio tan acertado de las tcnicas de ilustracin. Tuve el privilegio de todo el potencial, el entusiasmo y la colaboracin irrestricta de este artista durante el desarrollo del trabajo, y espero que el producto acabado de nuestra labor conjunta le retribuya satisfactoriamente su dedicacin y su esfuerzo. La confeccin y la edicin de "Introduccin a las Aves de Colombia" corresponden al deseo de la Universidad del Valle de divulgar el conocimiento de los recursos naturales del pas, fruto de las investigaciones que propicia, para aportar de manera significativa a la cultura popular. Si este manual contribuye a estimular el estudio de las aves y su aprecio por parte de los colombianos, se vern ampliamente satisfechos los propsitos de la Universidad, del Banco Popular y del autor.

HUMBERTO ALVAREZ LOPEZ

Cali, 1987.

CONTENIDO Prembulo. Contenido. Introduccin. Proteccin de las Aves. El Estudio de las Aves.. 1. Localidad... 2. Hbitat 3. Alimentacin 4. Reproduccin.. 5. Migracin.. Clasificacin y Nomenclatura de la Aves Orden Tinamiformes. Familia Tinamidae, Tinames Tasamus major Orden Podicipediformes.. Familia Podicipedae, Zambullidores Podiceps dominicus Orden Pelecaniformes.. Familia Phalacrocoracidae, Cormoranes Phalacrocorax olivaceus Familia Pelecanidae, Pelicanos Pelecanus occidentalis Familia Fregatidae. Fragatas. Fregata magnifiscens Orden Ciconiiformes. Familia Ardeidae, Garzas Butorides striatus Florida caerulea Familia Threskiornithidae, Ibis. Ajaia ajaja Eudocimus ruber 1 3 10 12 15 16 17 17 18 19 22 24

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Familia Phoenicopteridae, Flamencos Phoenicopterus ruber Orden Anseriformes.. Familia Anhimidae, Chavarrias, Jamucos Anhima cornuta Familia Anatidae, Patos. Dendrocygna viduata Anas discors Cairina moschata Merganetta armata Orden Falconilformes Familia Cathartidae, Gallinazos, Cndores Sarcorhamphus papa Familia Accipitridae, Aguilas Elanoides forficatus Familia Falconidae, Halcones.. Falco rufigularis Falco sparverius Orden Galliformes. Familia Cracidae, Pavas, Paujiles Crax rubra Familia Phasianidae, Perdices. Colinus cristatus Familia Opisthocomidae Hoatzines Opisthocomus hoatzin Orden Gruiformes. Familia Psophiidae Trompeteros Psophia crepitans Familia Raillidae, Pollas de Agua.. Porphirula martinica Familia Heliornithidae Heliornis funica Familia Eurypygidae.. Eurypyga helias

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Orden Charadriiformes. Familia Jacanidae, Oattltos de Cinaga Jacana jacana Famitta Scolopacidae, Andarros Actitis macularia Familia Charadriidae ,Chorlos. Venellus chilensis Familia Laridae, Gaviotas.. Chlidonias niguer Orden Columbiformes.. Familia Columbidae, Palomas Columba fasciata Zenaida auriculata Claravis pretiosa Orden Psittaciformes... Familia Psittacidae, Loros, Guacamayas Ara macao Aratinga wagleri Forpus conspicillatus Orden Cuculiformes... Familia Cuculidae, Cucos Coccyzus americanus Pilaya cayana Crotophaga ani Crotophaga sulcirostris Orden Strigiformes. Familia Strigidae, Buhos Otus choliba Glaucidium jardinii Asio flameus Orden Caprimulgiformes. Familia Steatornithidae, Gucharos Steatornis caripensis Familia Nyctibiidae, Dormilones. Nyctlbius griseus Familia Caprimulgidae, Gallinaciegas Chordeiles minor

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Orden Apodiformes Familia Apodidae, Vencejos Streptoprocne zonaris Familia Trochilidae, Colibres Phaetornis syrmatophorus Eutoxeres aquila Anthracotorax ngricollis Florisuga melivora Ocreatus underwoodii Orden Trogoniformes Familia Trogonidae, Quetzales, Soledades Pharomacrus auriceps Trogon viridis Orden Coraciiformes. Familia Alcedinidae, Martn-Pescadores Ceryle Torquata Chloroceryle inda Familia Momotidae, Barranqueros.. Momotus momota Orden Piciformes. Familia Galbulidae, Jacamares Galbula ruficauda Familia Bucoonidae, Bobos.. Notharchus tectus Malacoptila panamensis Familia Capitonidae, Toritos................................ Capito bourcierii Semnornis ramphastinus Familia Ramphastidae, Tucanes.. Ramphastos tucanus Pteroglossus sanguineus Familia Picidae, Carpinteros. Chrysoptilus punctigula Melanerpes formicivorus Phloeoceastes melanoleucos

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Orden Passeriformes. Familia Dendrocolaptidae, Corretroncos Lepidocolaptes affinis Familia Furnariidae, Horneros.. Furnarius leucopus Synallaxis albescens Familia Formicariidae, Hormigueros.. Microrhopias quixensis Grallaria ruficapilla Familia Pipridae, Pipras.. Pipra mentalis Manacus vitellinus Familia Rupicolidae, Gallos de Roca. Rupicola peruviana Familia Cotingidae, Cotingas.. Pipreola jocunda Querula purpurata Familia Tyrannidae, Atrapamoscas Fluvicola pica Muscivora tyrannus Todirostrum cinereum Pyrocephalus rubinus Familia Hirundinidae, Golondrinas. Notiochelidon cyanoleuca Hirundo rustica Familia Corvidae, Urracas.. Cyanocorax yncas Familia Cinclidae, Mirlo Acutico. Cinclus leucocephalus Familia Troglodytidae, Cucaracheros. Henicorhina leucosticta Familia Mimidae, Sinsontes.. Donacobius atricapillus Familia Turdidae, Tordos Turdus serranus Myadestes ralloides Familia Parulidae, Reinitas y Mieleros Wilsonia canadensis Parula pitiayumi

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Familia Thraupidae, Azulejos. Chlorophanes spiza Dacnis venusta Thraupis episcopus Compsocoma flavinucha Tangara parzudakii Chlorochrysa phoenicotis Tangara cyanicollis Familia Icteridae, Turpiales, etc.. Icterus chrysater Leistes militaris Sturnella magna Familia Fringillidae, Gorriones. Saltator maximus Zonotrichia capensis Atlapetes rufinucha Pheucticus ludovicianus Sporophila minuta Indice de ilustraciones.. Libros sobre Aves Colombianas

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INTRODUCCION

Nuestro pas esta reconocido ampliamente como el mas rico del mundo en especies de aves. Baste saber que de un total aproximado de 8600 especies en el mundo en Colombia se encuentran cerca de 1600un numero superior al doble de las espacies de toda loa Amrica del Norte. Esto es, Colombia aloja una proporcin superior al 18 por ciento de todas las aves conocidas en el mundo. A pesar de que este hecho ha sido divulgado con profusin, no existe una conciencia generalizada o todos los niveles de educacin sobre la importancia de nuestras aves y lo necesidad de conservarlas. La falta general de aprecio por este hernioso patrimonio se debe en parte, sin lugar a dudas, a la carencia de literatura popular que este al alcance del comn de las gentes tanto en su costo como en su contenido. Este libro constituye un muestrario pictrico de las aves de nuestro pas, de entre las cuales ha sido necesario escocer tan solo unas cuantas. Un tratado, as fuera superficial, que incluyera todas las especies registradas en el territorio nacional, tendra por fuerza proporciones muy distintas a las del presente libro. La escogencia de las especies ha sido particularmente difcil, pues cada una de ellas ostente caractersticas de plumaje, de distribucin geogrfica, de costumbres, o de importancia econmica, que la haran acreedora de aparecer en este trabajo. Sin embargo, las limitaciones de tiempo y espacio han hecho eliminar del plan de la obra o algunas familias de aves cuyos representantes rara vez encuentra el observador
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casual. He dado entonces preferencia o aquellas aves ms comunes en nuestros campos, bosques y ciudades. No pocos veces, sin embargo, el texto se ocupa de especies no tan comunes pero que por su singular belleza hubiera sido imperdonable no destacarlas en un libro introductorio. Los primeros captulos dan algunas sugerencias encaminadas a iniciar al lector en el estadio de las aves y a despertar su inters en la proteccin de las mismas. Tambin se da alguna informacin bsica sobre la nomenclatura cientfica, su significado y su uso. Finalmente se describen en el manual 61 familias, haciendo nfasis en aquellos detalles de mayor valor para la identificacin en el campo. En cada una de las familias se ilustran una o ms especies representativas (un total de 108) y se anotan algunos datos sobre su distribucin en Colombia. Las dimensiones dadas para cada una de las especies corresponden a la longitud total, medida desde el pice del pico hasta el extremo de la cola. La observacin y el estudio de las aves no son privilegios exclusivos de los especialistas. Por el contrario, constituyen un entretenimiento al alcance de todos, abundante como pocos en interesantes sorpresas y fuente inagotable de enriquecimiento intelectual. El aficionado entusiasta y atento tiene oportunidades ilimitadas de allegar nuevos conocimientos adems de refinar su comprensin del mundo que lo rodea. Que este manual sea entonces una invitacin a disfrutar de la variedad y belleza de las aves colombianas.

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LA PROTECCION DE LAS AVES

Las aves necesitan nuestra proteccin. Los bosques desaparecen rpidamente para dar cabida a tierras de cultivo y de pastoreo y las aves pierden su vivienda y su alimentacin. Muchos de los insecticidas modernos, usados cada da en mayor cantidad, envenenan de paso a los mejores auxiliares que ha tenido el hombre en su lucha contra los insectos dainos. Los pantanos son desecados y las aves acuticas que los habitan deben volar a regiones distantes para no perecer. El rifle de aire comprimido, instrumento que ha reemplazado con ventaja en sus efectos mortferos a la cauchera, es cada vez ms frecuente en manos de personas de todas las edades que dedican sus horas libres a la matanza de pequeas aves, sin pararse a pensar en que este patrimonio natural de valor incalculable pertenece a todos, tanto a las generaciones presentes como a las futuras, y que nadie tiene derecho a destruirlo. Por estos y muchos otros caminos hemos convertido a los animales en nuestras victimas. Gran cantidad de especies se ha extinguido por la accin del hombre, bien sea por la cacera inmisericorde o por la destruccin del medio, y muchas otras estn condenadas actualmente al mismo destino. Si bien es cierto que ya no podemos volver a la vida a aquellas especies que se extinguieron, tenemos la obligacin de hacer todo lo que est a nuestro alcance para conservar las que an quedan. El papel del Hombre como "Rey de la Creacin" no le otorga el derecho a destruir; por el contrario, lo obliga a proteger y conservar la vida en sus mltiples manifestaciones. En la ciudad y en el campo cada persona puede hacer muchas cosas para proteger las aves; tal vez sea lo primero interesarse por conocerlas y llegar a apreciarlas verdaderamente. Despus, ya vendrn seguramente muchas y muy buenas ideas acerca de cmo brindarles proteccin. Por lo pronto damos aqu algunas sugerencias para atraer las aves, proporcionarles refugio y alimentacin y. de paso, tener magnificas oportunidades para observarlas de cerca.
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No es necesario vivir en el campo o disponer de mucho espacio abierto para realizar las pequeas obras que aqu recomendamos. El balcn, el antejardn, el pequeo patio, son lugares que podemos adaptar para compartirlos con tan grata compaa. Las aves, al igual que las personas, tienen dos necesidades bsicas; comida y techo. Lgicamente se sentirn mas atradas hacia lugares donde encuentren mejor disponibilidad de estas cosas. Un comedero provisto permanentemente con frutas frescas y semillas basta por lo general para atraer una buena variedad de aves. Es Importante que los comederos tengan una localizacin adecuada; algunas especies son relativamente mansas y no tienen inconveniente en estar al descubierto mientras comen. Otras en cambio necesitan sentirse protegidas y por esta razn conviene situar los comederos en medio de arbustos o macizos de plantas bien tupidos. La alimentacin cambia mucho para las distintas especies. Muchas de ellas prefieren semillas; tambin las hay adictas a las frutas y no son pocas las que se darn por bien servidas slo con los insectos que puedan encontrar en el lugar. Las "silgas" o "meleros" llegan a habituarse a visitar las cocinas y comedores en busca de azcar. Tambin pueden construirse algunos nidos especiales, con muy poco trabajo y materiales muy baratos. En general se prefiere la madera, ya que no permite el calentamiento excesivo de los nidos durante las horas de ms sol. Con respecto a su situacin, vale la misma observacin que se hizo con respecto a los comederos: un nido puede parecer confortable y seguro, pero si est completamente expuesto, por ejemplo, en medio de un prado, no llegar a tener un habitante. En realidad son relativamente pocos los pjaros que prefieren estos nidos artificiales a los que ellos construyen con gran variedad de materiales y, lo que es ms importante, en lugares escogidos por ellos mismos. Con el fin de lograr que las aves aniden en los jardines es indispensable conservar en los mismos aquellas plantas que ofrezcan mejor proteccin, tales como arbustos, setos, macizos, enredaderas y rboles frondosos. Finalmente, hay muchas aves que gustan de baarse. Un platn no muy profundo (unos cinco centmetros) con grava o arena limpia en el fondo y lleno de agua, da el toque final para que el lugar quede convertido en un centro de atraccin para las aves. Dotado con estos pocos elementos el espacio disponible, se har una gran labor en la proteccin de las aves, se alegrar la casa con su presencia y se facilitar al mximo su observacin detallada. Aunque en un principio todas rehyen la proximidad de las personas, despus de un tiempo se familiarizan con su presencia y se toman casi tan mansas
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como cualquier animal domstico; siempre hay que tener cuidado de no moverte bruscamente para no asustarlas. Es posible que tanto los comederos como los nidos no tengan visitantes desde el primer momento; pero no es para desanimarse pues van a ser descubiertos en pocos das y se vern bien recompensados los esfuerzos y la paciencia. En todas las reglones del pas existen sitios de gran inters para el estudio de las aves y de importancia an mayor para su supervivencia: bosques residuales, lagos y lagunas, Islas rocosas que sirven de lugares de reposo y de anidamiento a las aves marinas, etc, El aficionado puede contribuir a la proteccin de las aves estudiando estos sitios, identificando los factores que puedan perturbarlos e insistiendo ante las autoridades para que les den la proteccin necesaria. En algunas regiones el gobierno ha establecido Parques Nacionales y Reservas de Flora y Fauna con el objeto de preservar las riquezas naturales para que tambin puedan ser disfrutadas en su integridad por los ciudadanos del futuro. Los hacendados podran ayudar significativamente en este empeo de conservacin manteniendo las reservas de bosques de sus propiedades y enriqueciendo los arbolados. El trfico de aves silvestres de todas clases ha adquirido una magnitud catastrfica en los ltimos aos y ha llevado a muchas especies al borde de la extincin. De los millares de aves capturadas cada ao con este propsito, slo unos pocos individuos sobreviven a los procedimientos inhumanos de captura, transporte y almacenamiento, Y aun esos pocos quedan condenados a una vida miserable pues suelen caer en manos de personas que desconocen sus exigencias mnimas de alimentacin y espacio, El aficionado a las aves de jaula cuenta hoy en da con una inmensa variedad de aves ornamentales domsticas (canarios, pericos australianos y otras), de manera que no necesita recurrir a especies silvestres para satisfacer su aficin. Cuando ud. compra aves silvestres, lejos de protegerlas y de contribuir a su bienestar, alimenta con su dinero un trfico criminal, proscrito por la ley en todos los pases civilizados. Denuncie todo caso de comercio de aves silvestres ante el INDERENA o las autoridades competentes de su localidad e insista en que se tomen las medidas correspondientes.

Aves, Seccin Colombiana, c. o. Sociedad Vallecaucana de Ornitologa, Apartado Areo


26538, Cali.

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EL ESTUDIO DE LAS AVES

Observar las aves es un entretenimiento agradabilsimo, lleno de enseanzas y rico en sorpresas. Ms importante an, despierta la curiosidad y el inters del observador con las mltiples preguntas que a cada minuto se presentan. Es conveniente anotar que muchos de los descubrimientos ms importantes sobre la vida de las aves han sido hechos por personas que tienen la Ornitologa (el estudio de las aves) como pasatiempo para las horas libres. A pesar de que este ha sido uno de los grupos de animales ms estudiados, son muchos los interrogantes que an estn sin responder; en Colombia, por ejemplo, desconocemos los detalles ms importantes de la mayora de nuestras especies. As que el campo espera lleno de hechos que la ciencia an desconoce. Las aves pueden verse en infinidad de lugares distintos. Por le general los campos y los suburbios son los mejores sitios; sin embargo en los jardines, arboledas, parques y lotes vacos de la ciudad tambin podrn encontrarse muchas especies. No son raras las aves que frecuentan las terrazas de los edificios y los campanarios de las iglesias, llegando a anidar permanentemente en estos sitios. Con respecto a los lugares que frecuenta, cada una de las especies tiene preferencias muy definidas y, dicho sea de paso, esta es una de las observaciones que primero debe anotar el aficionado cuando encuentra una especie que no le es familiar: en qu lugar la encontr. No se necesitan instrumentos especiales distintos de la vista, el odo y una libreta corriente para hacer las anotaciones; muy importante Igualmente es tener un poco de paciencia. Hay que recordar siempre que la mayora de las aves se asusta fcilmente y que si queremos observarlas con detenimiento es preciso que guardemos completa quietud, sobre todo si nos encontramos demasiado cerca. Aunque no son indispensables, unos binculos son de gran ayuda principalmente en la identificacin y observacin de especies que generalmente slo pueden verse a gran distancia. Aunque cualquiera de los tipos de binculos que pueden conseguirse en la actualidad es de gran utilidad, se prefiere para este fin los de siete u ocho aumentos;
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existen otros tipos ms potentes pero tienen menos luminosidad, es decir, oscurecen demasiado la imagen y esto puede ser muy incmodo si en un momento dado no hay buena luz. La cmara fotogrfica, de cualquier modelo o marca que ella sea, es un poderoso auxiliar en la observacin. El fotgrafo aficionado encontrar en las aves inmensas posibilidades; para ello se necesita paciencia, dedicacin y un poco de suerte. Generalmente no resulta fcil aproximarse lo suficiente como para lograr buenas fotografas de aves y hacerlo a larga distancia requiere del uso de lentes especiales que no estn al alcance de la mayora de los aficionados. Con ingenio, sin embargo, se puede superar esta dificultad instalando la cmara cerca del lugar de inters (nido, comedero, bao, etc.) dotada con algn sistema que permita dispararla desde lejos en el momento oportuno. Muchas marcas fabrican equipos especiales para este fin y que van desde simples cuerdas hasta dispositivos electrnicos de alto costo. Para el caso de cada cmara el distribuidor podr dar sugerencias muy valiosas en este sentido. Una lupa de bolsillo, de unos diez aumentos, tambin puede ser muy til en el reconocimiento de pequeos objetos, por ejemplo, materiales utilizados para el nido, semillas, restos de Insectos en los excrementos, etc. Una vez que podamos responder a la pregunta "cmo se llama" una determinada ave nos daremos cuenta de que, si bien es muy importante saber su nombre, nuestra curiosidad no queda satisfecha con tan poco y deseamos entonces saber muchas otras cosas acerca de su vida. A todas estas nuevas preguntas que se nos ocurren podemos dar respuesta si observamos paciente y cuidadosamente. Despus de un tiempo ser un placer encontrar que nuestra libreta de apuntes no es ya un simple "directorio" de las aves que se encuentran en nuestra regin, sino que tenemos adems las "hojas de vida" de una buena cantidad de especies, Informacin que aumentar considerablemente cada vez que dediquemos algn tiempo a hacer nuevas observaciones. A continuacin se hacen algunas sugerencias para ayudar en la tarea de tomar notas de campo; cada especie ofrecer seguramente sus propios aspectos de gran inters, pero en trminos generales, investigando las siguientes caractersticas puede llegarse a un conocimiento bastante completo de cada especie, facilitndose as el estudio de aquellas cosas que nos parezcan ms Interesantes posteriormente. 1. Localidad. Es el lugar en donde encontramos una determinada especie. Es fcil verificar que en todas las regiones no habitan las mismas aves; una especie determinada se encontrar o no en una regin dependiendo de muchos factores, tales como la alimentacin
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disponible (recurdese que sta no es la misma para todas las aves), la vegetacin propia de la zona, etc., pero en general podemos decir que el factor que influye sobre todos los dems es el clima. Los climas, en trminos muy amplios, pueden agruparse de acuerdo con la altura sobre el nivel del mar como sigue: Altura sobre el mar 0 a 1.000 metros 1.000 a 2.000 2,000 a 3.000 3,000 hacia arriba Climas Clido Medio Templado Fro

Cuando se visita una regin en busca de aves, conviene anotar una pequea descripcin acerca de la misma, empezando por situarla dentro de su correspondiente zona climtica. Tambin es interesante anotar algunas caractersticas generales de la regin, tales como su topografa (plana, ondulada, escarpada, etc.), los cultivos mas comunes y si existen algunos bosques. Para este fin una buena fotografa es ms descriptiva que muchas pginas escritas. 2. Hbitat. Dentro de una misma regin las aves tienen marcadas preferencias por determinados sitios. AS por ejemplo el cucarachero (Troglodytes aedon) se encuentra con mas frecuencia cerca de las casas, ranchos, establos y otras edificaciones; la Gallineta de agua (Porphyrula martinica) se encuentra siempre en cinagas y lagunas algo profundas y de vegetacin acutica abundante. Cada uno de estos sitios caractersticos preferido por una especie es lo que conocemos con el nombre de hbitat. Cuando se hacen Anotaciones sobre el hbitat de una determinada especie conviene describirlo en forma tan detallada como sea posible, tratando de encontrar los elementos ms importantes, tales como posibles fuentes de alimento, plantas que le sirvan como refugio, etc. Es bueno adems anotar los nombres de las plantas conocidas que se encuentren en el lugar y que se consideren importantes en el hbitat. 3. Alimentacin. En las aves se presentan todos los tipos posibles de hbitos alimenticios, desde los gallinazos y Gualas que se nutren de otros animales muertos, hasta los Colibres que chupan el nctar de las flores. Teniendo en cuenta sus preferencias alimenticias podemos agrupar las aves en las siguientes clases: a) Rapaces. Como tales podemos catalogar a todas aquellas aves que se alimentan de vertebrados que capturan vivos y que van
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desde pequeos anfibios y reptiles hasta aves y mamferos. Las guilas, halcones y lechuzas pueden considerarse entonces como rapaces. b) Insectvoras. La mayor parte de su alimentacin est constituida por insectos y otros pequeos animales. c) Frugvoras y Granvoras. Estas aves se alimentan principalmente a base de frutos y semillas. d) Nectarivoras, esto es, que se alimentan del nctar de las flores. No obstante, muchas especies cambian su dieta ocasionalmente. Los Copetones y los dems de su familia (Fringlidos) se alimentan principalmente de semillas y sin embargo nutren a sus polluelos con insectos, lombrices, etc. Por otro lado las rapaces, aunque prefieren animales de algn tamao, llegan a consumir insectos y otros animales menores en buena cantidad 4. Reproduccin. Es uno de los aspectos ms interesantes de la vida de las aves y presenta grandes variaciones para las diferentes especies. Dentro del comportamiento reproductivo de cualquier especie podemos distinguir varias fases. La primera de ellas es el comportamiento conocido como "galanteo", un conjunto de despliegues y demostraciones, incluyendo el canto, efectuado por el macho (en algunas especies por la hembra) con el fin de atraer una pareja; durante la misma poca aproximadamente algunas aves fijan un "territorio" que defienden con ahnco contra cualquier intruso de la misma especie que pretenda invadirlo. Despus del apareamiento la pareja procede a la construccin del nido. En algunos casos slo uno de los dos se ocupa de la recoleccin de materiales y de la construccin, pero la situacin ms general es que ambos participen en la tarea. Una vez construido el nido viene la postura de los huevos, su incubacin y la crianza de los polluelos. Nuevamente se encuentran en esta fase algunas especies en las cuales la hembra asume totalmente esta responsabilidad, en tanto que en otras el trabajo es compartido. Existen tantas variaciones en el comportamiento de la crianza que no es posible citar un ejemplo representativo para todas las especies. La oportunidad de observar detenidamente a un ave cualquiera durante el anidamiento y la crianza es poco frecuente y valiossima ya que permite adquirir informacin sobre el aspecto ms bsico en la biologa de la especie. Por esta razn, al estudiar los nidos habitados debemos ser en extremo cautelosos, cuidando siempre de no perturbar en ninguna forma el nido mismo o la vegetacin inmediata. En cuanto a los materiales utilizados para el nido hay una gran variacin. Algunas aves emplean para ello mezclas increbles de todo tipo de
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residuos, incluyendo hebras de hilo, papeles, trapos, etc. Otras en cambio usan nicamente ramitas secas de un tamao muy uniforme y trenzado con gran habilidad. Finalmente, otras ponen lquenes y musgos en el exterior del nido, no slo para darle una mayor solidez sino tambin para camuflarlo. En las cercanas de algunos nidos, en particular de las rapaces, se encuentran generalmente residuos alimenticios como huesos, pelo, plumas, etc. Estudiando con atencin tales restos es posible conseguir mucha informacin nueva sobre los hbitos alimenticios de estas aves. 5. Migracin. La avifauna de nuestro pas se enriquece anualmente durante varios meses con la presencia de un buen nmero de aves de varias especies. Estas aves que nos visitan peridicamente son las llamadas migratorias. Procedentes de pases en donde se presentan estaciones bien marcadas, las migratorias abandonan durante el otoo su regin de origen para no retornar hasta el comienzo de la primavera del ao siguiente. El fenmeno de la migracin ha llamado la atencin del Hombre desde tiempos muy remotos. Muchos de sus aspectos intrigan en la actualidad a los cientficos y permanecen sin que se les haya dado una explicacin satisfactoria. Cmo saben las aves el momento de partida y de regreso? Cmo se orientan en tan largos viajes? Cmo pueden recordar con tanta precisin su lugar de origen? Todos son hechos que han venido sometidos a intenso estudio pero todas las teoras que pretenden explicarlos son todava objeto de controversia. Mucho de lo que actualmente se sabe acerca de la migracin se debe a la tcnica del "anillado", consistente en capturar aves migratorias y luego liberarlas marcadas con un anillo metlico numerado sujeto a una pata, luego de anotar el nombre del ave, la fecha de captura y liberacin y el nmero del anillo correspondiente. SI una de estas aves marcadas es recapturada posteriormente en otra regin es posible calcular datos tales como la duracin del viaje, la distancia cubierta, la velocidad aproximada, etc. Muchas personas casan ocasionalmente aves marcadas y abandonan los anillos ya que desconocen su utilidad. Los anillos deben ser remitidos a la oficina cuya direccin se encuentra grabada en los mismos. Se reconocen varias clases de aves migratorias de acuerdo con su procedencia y el tiempo de permanencia en el rea de invernada (en este caso nuestra regin). El lugar de origen se denomina rea de cra. a) Residentes de Invierno. Son aquellas aves que tienen su rea de cra en el hemisferio Norte y que permanecen durante el tiempo de la migracin en nuestra localidad, entre el final del ao y el principio
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del siguiente, generalmente coincidiendo con las estaciones de otoo, invierno y primavera en la regin de origen. b) Residentes de verano. Estas aves, al contrario de las anteriores, tienen su rea de cra en las regiones australes. Se encuentran con regularidad en el rea de invernada hacia la mitad del ao, coincidiendo con el invierno austral. c) Aves de paso. No permanecen en nuestro pas durante todo el periodo de Invernada sino que atraviesan el territorio en su viaje a otras regiones, bien sea al norte o al sur de acuerdo con su lugar de origen, detenindose tan solo unos pocos das. Por lo tanto podrn encontrarse aqu dos veces cada ao, primero en el vuelo hacia el rea de invernada y luego de regreso al rea de cra. d) Migratorias errticas. Algunas aves, despus de criar a sus polluelos, emprenden viajes ms o menos largos sin que stos coincidan necesariamente con estaciones definidas. En resumen, las siguientes observaciones son las que integran la hola de vida de una especie cualquiera. No quiere decir esto que ms all de dicha informacin no haya nada ms que aprender de las aves. Por el contrario, con estos datos ya estaremos mejor provistos para penetrar cada da ms en las maravillas de la vida de las aves. 1. Nombre comn o regional. 2. Nombre cientfico. 3. Localidad de observacin. El conjunto de localidades para una especie dada constituye su distribucin geogrfica. 4. Hbitat. 5. Hbitos alimenticios. Qu come? Dnde obtiene su alimento? Cmo lo obtiene? 6. Comportamiento reproductivo (galanteo, territorialidad). 7. Construccin del nido. Quin lo construye? Qu materiales utiliza? Qu forma y tamao tiene? Cul es su situacin? 8. Nmero de huevos, forma y color, dimensiones, tiempo que requiere su incubacin. 9. Crianza. Alimentacin de los polluelos, tiempo que permanecen en el nido. 10. Migracin. Si se trata de una especie migratoria es conveniente, adems de otras observaciones, anotar las fechas para llegar a configurar el calendario de migracin. El placer de la observacin de las aves es mayor an cuando se comparte con otros aficionados. Los grupos bien organizados de observadores de aves, adems de estimular el intercambio de informacin entre sus afiliados, pueden realizar una gran variedad de actividades como excursiones, conferencias, cursillos y exposiciones que contribu20

yen a la formacin y motivacin creciente de todos los interesados. Las asociaciones ornitolgicas en todo el mundo han llegado a constituirse en los ms importantes grupos de presin y han tenido un positivo impacto en las polticas que afectan a la conservacin de las aves y la naturaleza en general. Los interesados en afiliarse a alguna de las organizaciones ornitolgicas existentes en Colombia, o en conformar sus propios grupos, pueden solicitarinformacin al Consejo Internacional para la Preservacin de las

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CLASIFICACION Y NOMENCLATURA DE LAS AVES

La casi infinita variedad de seres vivos ha hecho necesario para los bilogos dividir los organismos en grupos de acuerdo con estudios sobre las similitudes y diferencias que dichos organismos muestran entre si. Examinar las caractersticas de un animal o planta para situarlo en uno de los grupos ya establecidos es el objeto de la clasificacin. Mas adelante veremos cules son los nombres de los distintos grupos en que se encuentran divididos los animales, entre ellos las aves. Por otra parte, es necesario que cada uno de los organismos tenga un nombre. La primera pregunta que hacemos al ver un animal que nos era desconocido es "cmo se llama?". En todas partes se tienen nombres para las aves ms comunes de la regin. Algunos nombres se dan de acuerdo con el color, por ejemplo el "azulejo" y el "sangretoro**, otros por la clase de alimento que prefieren ("cucarachero", "afrechero"), por sus costumbres especiales ("carpintero", "chupaflor") y. no es raro, por su mismo canto ("ti-ti"). Pero estos nombres cambian muchsimo de una regin a otra. Por ejemplo, el "afrechero" recibe en diferentes lugares los nombres de "gorrin", "pinche", "copetn", etc. Igual sucede con muchos otros animales y plantas. Para evitar confusiones los zologos han convenido en dar a cada animal o planta un nombre cientfico que tenga validez, mediante acuerdos y convenciones, en cualquier parte del mundo. En el caso del* "copetn" su nombre cientfico, aceptado por todos los zologos, es Zonotrichia capensis, siempre subrayado o escrito en letra cursiva. Es verdad que los nombres cientficos parecen a primera vista un tanto extraos y hasta difciles, pero rpidamente uno logra acostumbrarse a su uso. Adems, no hay ninguna necesidad de utilizarlos en el lenguaje corriente para referirse a aves que tienen nombres comunes conocidos ampliamente. Son indispensables, en cambio, para obtener informacin mediante consulta en obras avanzadas. De todos modos, antes que constituir una dificultad, los nombres cientficos evitan confusiones: son un lenguaje comn para todos los zologos del mundo.
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En la clasificacin zoolgica todas las aves se encuentran reunidas en un gran grupo denominado Clase Aves, la cual se divide en 27 grupos menores llamados Ordenes. Dentro de cada Orden existe una o mas Familias y a su vez cada Familia consta de uno o ms pequeos grupos llamados Gneros, Finalmente, cada Gnero comprende una o ms Especies, El siguiente ejemplo muestra cmo est clasificado el Gallinazo comn;

CLASE; Aves ORDEN; Faconiformes FAMILIA; Cathartdae GENERO; Coragyps ESPECIE; atratus Nombre cientfico: Coragyps atratus. El nombre cientfico se compone entonces de los nombres pendientes al Gnero y a la Especie. En la secuencia de Ordenes y Familias, asi como en el numero de Especies dadas para cada Familia, este manual se ha elaborado de acuerdo con la obra de R. M, De Schauensee The Birds of Colombia". Tambin observar el lector que con frecuencia, al referirse a una determinada familia en el presente trabajo, se utiliza la forma vulgarizada del nombre tcnico de dicha familia, por ejemplo "fringlidos** en lugar de Fringillidae, "troqulidos" en lugar de Trochilidae.

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ORDEN TINAMIFORMES

FAMILIA TINAMIDAE (TINAMUES, CHOROLAS)

Tambin conocidos con los nombres de "perdices" y "gallinetas de monte", los tinames no tienen en realidad ninguna relacin con las verdaderas perdices y gallinetas, pertenecientes al orden de las Galliformes, aunque su apariencia general y sus hbitos terrestres recuerdan a las aves de este ltimo grupo. La familia Tinamidae es exclusivamente Centro y Sur Americana, esto es, no tiene representantes en ninguna otra parte del mundo. En Colombia se encuentran 16 especies de Tinames. Algunas especies son casi tan grandes como una gallina domstica, en tanto que las ms pequeas apenas alcanzan la talla de la Perdiz comn. Los tinames son aves de cuerpo grueso y cabeza relativamente pequea, provista de pico corto. Las plumas de la cola son muy cortas y en ello contribuyen a darle al cuerpo un aspecto redondeado. Las patas son fuertes, en consonancia con su locomocin terrestre, y tienen el dedo posterior muy reducido. Algunas especies presentan tarsos provistos de callosidades prominentes, las cuales probablemente ayudan al animal en la labor de escarbar entre la hojarasca en busca de alimento. Las alas son cortas y redondeadas. Los tinames se mueven silenciosamente por el piso del bosque y no recurren al vuelo sino ante una amenaza prxima. Sin embargo, slo pueden volar una corta distancia, con fuerte batir de alas, para luego descender y emprender una rpida carrera en busca de refugio. Casi todas las especies son de colores sobrios y opacos por lo cual se confunden bien con un suelo cubierto de hojas secas. Esta coloracin poco llamativa, sumada al hbito de asumir completa quietud ante la proximidad del hombre o de algn carnvoro, les ayuda a pasar desapercibidas. La mayora de las especies habitan en bosques densos de tierra caliente, pero unas pocas son propias de sabanas y rastrojos, llegando otras a adaptarse bien a vivir en cafetales y cacaotales. Su alimento consiste en frutas, semillas, e insectos. Los nidos no pasan de ser pequeas depresiones del terreno, con frecuencia al abrigo de grandes rboles y hbilmente disimulados en las cavidades que forman las Irregularidades de los troncos. Los huevos de los tinames son notorios por su brillante esmalte de tonos verdes azules, prpura, o caf, de acuerdo con la especie, y son incubados por el macho. Los polluelos
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nacen cubiertos de plumn denso en todo el cuerpo, con los ojos abiertos y capaces de movilizarse y alimentarse por si mismos desde el primer momento. Su plumaje es todava ms crptico que el de los adultos, es decir, su colaboracin los hace confundirse con su medio. Los timanes son aves muy poco vistas debido a su preferencia por vegetacin muy densa y a su comportamiento particularmente arisco. Sin embargo delatan su presencia con su canto, un silbido prolongado y ms bien lgubre que se escucha con mayor frecuencia en las horas del atardecer. Tinamus major ("Chorla") Figura 1 43 cm. De tamao algo mayor que el de una gallineta domstica, y de color general pardo grisceo, la Chorla es un habitante de bosques densos y poco alterados de las tierras clidas. Su distribucin en Colombia incluye la selva del Pacfico, la Amazonia, y las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta.

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Tinamus major ("Chorla") Figura 1

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ORDEN PODICIPEDIFORMES FAMILIA PODICIPEDIDAE (SOMORMUJOS, ZAMBULLIDORES) La familia de los Zambullidores se encuentra ampliamente distribuida en el mundo, y est representada en Colombia por cuatro especies. Son aves estrictamente acuticas, comunes en lagos y lagunas de algn tamao, aunque a veces se les encuentra tambin en pozos temporales y relativamente pequeos. Como su nombre comn lo dice, estas aves obtienen su alimento zambullndose en persecucin de pequeos peces y otros animales acuticos, llegando a veces a profundidades considerables. Su cuerpo muestra una clara adaptacin en su forma a este tipo de locomocin subacutica. Las patas estn colocadas muy atrs, hasta el punto de hacer muy difcil, si no imposible, el movimiento rpido en tierra. Los dedos de las patas son apianados y cada uno de ellos est dotado de una amplia membrana, de manera tal que las patas funcionan como eficientes remos o aletas. En forma y tamao se asemejan a pequeos patos. Su habilidad para bucear constituye al mismo tiempo el principal medio defensivo de los somormujos. Al menor motivo de alarma se zambullen para no asomar a la superficie sino cuando se han alejado una buena distancia del posible enemigo, o al encontrar un parche de vegetacin acutica emergente que les sirva de proteccin. Los zambullidores construyen curiosos nidos flotantes, consistentes en masas de hojas y tallos de plantas acuticas que aseguran atndolos a la vegetacin vecina por medio de hierbas. Los polluelos son nidfugos, esto es, desde que salen del huevo abandonan el nido gracias a que ya estn bien cubiertos de plumn, tienen los ojos abiertos, y pueden nadar en seguimiento de los padres y en busca de su propio alimento. Con frecuencia los pequeos trepan a la espalda de la madre y se refugian bajo las alas, probablemente en busca de calor. Para alejarse del peligro la madre bucea con los polluelos cmodamente alojados bajo las alas. Podiceps dominicus ("Zambullidor chico") Figura 2 23 cm. Gris, con la cabeza ms oscura y cresta prominente. Presenta el aspecto de un pato pequeo, pero a distancia puede diferenciarse por su manera de nadar con apenas el cuello y parte de la espalda fuera del agua. Comn en cinagas y lagunas no muy profundas y con vegetacin acutica emergente. Se encuentra en los climas clidos y medios en todo el pas.
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Podiceps dominicus ("Zambullidor chico") Figura 2

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ORDEN PELECANIFORMES

FAMILIA PHALACROCORACIDAE (CORMORANES) De distribucin mundial, comunes y abundantes en las costas e islas, y en general donde quiera que haya grandes cuerpos de agua, bien sean ros o lagos. En Colombia hay dos especies de cormoranes. Los cormoranes son aves particularmente bien adaptadas a la vida acutica. Nadan y bucean con facilidad y obtienen casi todo su alimento bajo el agua. Las patas son totipalmeadas, es decir, todos los dedos, incluyendo el primero o posterior, estn unidos por una membrana que hace de las patas eficientes propulsores para el buceo. Sin embargo, y al contrario de lo que sucede con la mayora de las aves, los cormoranes no tienen su plumaje impermeabilizado con una secrecin aceitosa y despus de cada perodo de actividad deben gastar un buen rato reposando con las alas extendidas hasta que el plumaje quede seco. Durante siglos los pescadores japoneses han venido sirvindose de las habilidades de los cormoranes. Despus de localizar un banco de peces, los pescadores liberan a los cormoranes provistos de collares que evitan que estos traguen los peces capturados. Cuando el ave termina su faena se le regresa a bordo mediante una tralla y se le extraen de la boca los peces logrados. Son aves coloniales, esto es, construyen sus nidos en grandes agregaciones, muy prximos unos de otros. Algunas especies prefieren hacer sus nidos en rocas y acantilados, mientras que otras utilizan grandes rboles para el mismo propsito. Ambos padres participan en la incubacin de los huevos y posteriormente en la alimentacin y cuidado general de la prole durante un periodo de dependencia relativamente largo. Phalacrocorax olivceos ("Cormorn", "Pato-cuervo") Figura 3

70 cm. De color negro brillante, con visos verdosos, el Pato-cuervo es comn en los grandes ros y lagunas de los climas clidos, pero tambin se le puede ver con alguna frecuencia en los lagos andinos en las tierras fras y en ambos litorales.

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Phalacrocorax olivceos ("Cormorn", "Pato-cuervo") Figura 3

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FAMILIA PELECANIDAE (PELICANOS)

De apariencia inconfundible por sus grandes picos provistos de una "bolsa", y por su vuelo lento y majestuoso en rigurosas formaciones, los pelicanos hacen parte sustancial del paisaje costero y son una de las caractersticas ms llamativas para quien visita la costa por primera vez. Los pelicanos se alimentan de peces que atrapan a cierta profundidad. Al contrario de otras aves acuticas, verdaderas buceadoras, los pelicanos ganan profundidad mediante el Impulso que adquieren en sus espectaculares clavados pues, una vez sumergidos, su movilidad muy reducida, A la vista de una posible presa, al abrir el pico, la bolsa se expande formando una red de gran capacidad que el pelicano utiliza a manera de una nasa. Al igual que muchas otras aves marinas los pelicanos son colonia les, prefiriendo para construir sus nidos los manglares y manchas de rboles bajos y arbustos prximos a la costa. Como en el caso de los cormoranes, los polluelos de los pelicanos se alimentan Introduciendo sus picos en la enorme boca abierta de los padres para tomar el sustento que stos regurgitan. En algunas colonias los pelicanos son importantes productores de guano. Pelecanus occidentalis ("Pelicano") Figura 4. 130 cm. Es la nica especie que se encuentra en Colombia y su distribucin geogrfica abarca buena parte de Norte Amrica y la totalidad de Sur Amrica. Es comn en ambas costas, y a veces se les ve en los ros mayores de la vertiente del Atlntico, cerca de la costa.

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Pelecanus occidentalis ("Pelicano") Figura 4


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FAMILIA FREGATIDAE (FRAGATA, TIJERETAS DE MAR) Las Fragatas son sin duda alguna las ms espectaculares en las aves marinas, tanto por su estructura y su forma nica como por sus hbitos. Su enorme envergadura, de ms de dos metros en algunas especies, y su cola larga y ahorquillada, adems de su manera de volar lenta y con muy poco movimiento de alas durante el vuelo exploratorio, o veloz y gil en el momento de capturar el alimento, no permiten confundirlas con ninguna otra ave marina. La estructura de las fragatas constituye un verdadero modelo de aerodinmica. Su esqueleto es ultraliviano, al punto de tener peso un inferior al del plumaje, pero suficientemente elstico y fuerte para resistir los grandes esfuerzos a que se ve sometido durante el vuelo frecuentemente acrobtico de la fragata. Por otra parte, es la nica familia de Pelecaniformes inhabilitada para la natacin: sus patas no son totipalmeadas como en las otras familias, es decir, no tiene membranas entre los dedos, y su plumaje se empapa fcilmente, machos poseen en la garganta una bolsa de piel de color rojo que infla a voluntad. Con todo, su dominio del vuelo les compensa ampliamente su incapacidad para nadar, y con frecuencia deben alejarse de tierra firme varios centenares de kilmetros haciendo un uso muy eficiente de las corrientes de aire. Su dieta est compuesta en parte por peces voladores y calamares que capturan en la superficie; tambin se benefician de los residuos que los barcos pesqueros echan al mar. La piratera, sin embargo, es el hbito alimenticio ms llamativo en estas aves: mediante maniobras areas habilsimas hostilizan sin dar descanso a gaviotas y piqueros hasta que los hacen regurgitar el alimento que hablan logrado. Acto seguido, y haciendo gala de dominio, las fragatas recogen el alimento, a veces antes de que ste llegue a tocar el agua. De la misma manera obtienen el material para construir sus nidos. Las fragatas anidan en colonias, a menudo en compaa de otras especies marinas. Construyen sus nidos, bastante rudimentarios, en pequeos rboles y arbustos. Aun despus de haber comenzado a volar, los Juveniles deben pasar por un prolongado perodo de dependencia durante el cual siguen recibiendo alimento de los padres, regresando para ello a los nidos. Fregata magnifiscens ("Fragata", "Tijereta de mar") Figura 5. 100 cm. Se encuentra con frecuencia en ambas costas, a menudo cerca de los puertos y alrededor de los buques pesqueros. Es la nica especie de fragata que se conoce en Colombia.
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Fregata magnifiscens ("Fragata", "Tijereta de mar") Figura 5


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ORDEN CICONIIFORMES

FAMILIA ARDBIDAE (GARZAS) Las garzas estn abundantemente representadas en Colombia por un total de 21 especies. Patas, cuello y pico largos, adems de los hbitos exclusivamente acuticos de la mayora de las especies, son caractersticas bien notorias que bastan para identificarlas como miembros de esta familia. Por lo general llevan el cuello retrado durante el vuelo, y en esto se diferencian de otras aves como los Ibis. Su alimentacin es muy variada y comprende peces, crustceos, anfibios, insectos y, no pocas veces, pequeos vertebrados terrestres tales como roedores, reptiles, y an aves, teniendo cada especie sus preferencias alimenticias. La presencia de las garzas est ntimamente asociada a los grandes cuerpos de agua: algunas especies son propias de lagunas y pantanos, otras se encuentran en los playones de los grandes ros, otras en los manglares, y unas pocas en bosques densos a las orillas de pequeos cursos de agua. Para capturar su alimento dentro del agua, las garzas se valen del pico a manera de un afilado arpn, disparado despus de un periodo de paciente espera y en cuanto alguna presa se pone al alcance. En ese momento el cuello se extiende como un resorte, y las largas patas pueden facilitar la captura dndole alcance adicional. La "Garza del Ganado" es un habitante de las dehesas y, como su nombre lo dice, se alimenta de los insectos y otros pequeos animales que se ponen en movimiento y se descubren al paso de los vacunos. Muchas especies de garzas anidan en colonias, generalmente en rboles o arbustos, pero algunos prefieren hacerlo lejos de otras de su especie. Macho y hembra participan en la construccin del nido, casi siempre de ramas delgadas, alternando con ceremonias y despliegues especiales la colocacin de los materiales. Para alimentar a los polluelos los adultos regurgitan directamente en la boca de los pequeos. Butorides striatus ("Garcita rayada") Figura 6. 40 cm. Abundante en cinagas, lagunas y ros de tierras calientes y climas medios, principalmente en orillas con abundante vegetacin emergente. Con frecuencia se posa en los rboles. Es una de las garzas ms pequeas.
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Florida caerulea ("Garza azul") Figura 6. 58 cm. Se encuentra en todo el pas desde el nivel del mar hasta las tierras fras, en las orillas de los ros, pantanos y manglares. Los individuos jvenes (inmaduros) son completamente blancos.

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Florida caerulea ("Garza azul") Figura 6

Butorides striatus ("Garcita rayada")

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FAMILIA THRESKIORNITHIDAE (IBIS Y ESPATULAS) Esta familia comprende 28 especies distribuidas en las regiones tropicales, subtropicales y templadas del mundo. De patas, cuello y pico largos, a diferencia de las garzas los ibis vuelan con el cuello extendido y con frecuencia "planean", esto es, vuelan en crculos con muy poco o ningn movimiento de alas, a la manera de los gallinazos. El pico es curvo excepto en las "esptulas". La mayora de los treskiorntidos son de hbitos acuticos muy similares a los de las garzas, prefiriendo los esteros de los grandes ros y lagunas extensas. Son casi todos coloniales y construyen los nidos en los rboles o en el suelo segn la especie. Se alimentan de peces, crustceos y tambin probablemente de plantas acuticas. Al igual que en los otros ciconiformes, los polluelos permanecen en el nido hasta completar el desarrollo de su plumaje; entre tanto deben ser alimentados y ambos padres participan en la tarea. Ajaia ajaja ("Esptula rosada") Figura 7. 76 cm. Se encuentra en los pantanos costeros y manglares, as como en lagunas extensas del interior. Prefieren las zonas menos profundas y, valindose de su extrao pico en forma de esptula, exploran los sedimentos del fondo en busca de alimento. Eudocimus ruber ("Corocora", "Ibis escarlata") Figura 7. 56 cm. Abundante en el bajo Magdalena y en los Llanos Orientales. Anida en colonias multitudinarias en bosques prximos a pantanos y orillas de los ros. Estas colonias se hacen an ms espectaculares por el colorido escarlata de sus habitantes, en fuerte contraste con el verde de la vegetacin.

FAMILIA PHOENICOPTERIDAE (FLAMENCOS) An ms que en las otras familias de Ciconiiformes, los flamencos sobresalen por el largo exagerado del cuello y patas. El pico, sin embargo, no es un instrumento adecuado para la captura de animales acuticos de algn tamao, sino ms bien un filtro altamente perfeccionado para hacer circular el agua y el cieno del fondo y retener pequeas partculas, animales y vegetales, de algn valor alimenticio.
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Las colonias de flamencos son no menos extraordinarias que las colonias de Corocoras. En lagunas salinas prximas a los litorales los flamencos se asocian por centenares durante la poca de reproduccin. Construyen sus nidos de lodo, distantes unos de otros apenas unos metros y de alturas que escasamente rebasan la superficie del agua. Tanto el macho como la hembra incuban los huevos. Los polluelos abandonan el nido en cuanto rompen los cascarones, y son de apariencia muy diferente de los adultos, asemejndose ms a pequeos gansos. Se reconocen seis especies de flamencos en el mundo, distribuidas en todos los continentes excepto Australia. Algunas habitan en lagos a gran altura en los Andes. Phoenicopterus ruber ("Flamenco") Figura 7. 115 cm. nica especie conocida para Colombia. Est restringida a unas pocas colonias en el litoral Atlntico.

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Ajaia ajaja ("Esptula rosada")

Phoenicopterus ruber ("Flamenco")

Eudocimus ruber ("Corocora", "Ibis escarlata") Figura 7

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ORDEN ANSERIFORMES

FAMILIA ANHIMIDAE (CHAVARRIAS. BUITRE DE CIENAGA) Es una familia compuesta apenas por tres especies restringidas en su distribucin a la Amrica del Sur, de las cuales dos se encuentran en Colombia. Son aves grandes (unos 90 cm. de longitud total) y de contextura recia, que poco recuerdan a patos y gansos, representantes mejor conocidos del Orden Anseriformes. Dotados de patas grandes y fuertes adecuadas a su locomocin terrestre bien desarrollada as como a su hbitat de lagunas poco profundas. Todas las especies ostentan agudas espuelas en las alas. A pesar de su tamao vuelan bien, aunque con lentitud, y con frecuencia recurren al vuelo en crculos valindose de las corrientes ascendentes de aire. Adems de poder andar sobre la vegetacin flotante gracias a sus largos dedos, son buenos nadadores. Se alimentan principalmente de material vegetal compuesto por tallos tiernos y races de plantas que crecen en praderas inundables y bordes de las cinagas. Construyen sus nidos en el suelo. Ambos padres incuban y cuidan luego de los polluelos, los cuales abandonan el nido tan pronto como salen de los huevos. Anhima cornuta ("Jamuco", "Buitre de Cinaga") Figura 8. 90 cm. Su nombre cientfico hace alusin al extrao cuerno que exhibe en la frente, directamente encima del pico y de funcin desconocida. Se encuentra en praderas y pantanos de las tierras calientes. El Chavarra (Chauna chavarra) con frecuencia domesticado como animal de adorno, tambin pertenece a esta familia.

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Sarcorhamphus papa ("Rey de los Gallinazos")

Anhima cornuta ("Jamuco", "Buitre de Cinaga") Figura 8


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FAMILIA ANATIDA (PATOS, GANSOS)

Son bien conocidas por todos muchas especies de esta familia debido a su importancia como aves domsticas en todos los pases del mundo. Son muy apreciadas las especies silvestres como animales de caza, y muchas otras tienen gran valor como ornamentales. Tienen los tres dedos del frente unidos por una membrana (pata palmeada) y el dedo trasero queda Ubre; como una adaptacin Importante para la locomocin acutica, en todas las especies las patas estn colocadas muy atrs en el cuerpo. Sin embargo, caminan sin dificultad en tierra y en general son de vuelo rpido y directo. En tamao varan desde el pequeo Pato Turro (Oxyura jamaicensis) de slo 38 cm, hasta el gigantesco Cisne Trompetero (Olor buccinator) de unas 30 libras y 1.20 m. de longitud total. Los hbitos alimenticios son muy variados: la mayora de las especies buscan su sustento en el cieno de ros, lagos y lagunas, valindose para ello de su pico especialmente adaptado para filtrar plantas y pequeos animales. Otras especies son ms carnvoras y tienen el pico provisto de pequeas sierras que permiten la captura de peces menores y otros animales acuticos. Algunos construyen sus nidos en los rboles mientras que otros prefieren el piso. Los polluelos nacen cubiertos de denso plumn y desde su primer da abandonan el nido en seguimiento de la madre, siendo ya capaces de obtener el alimento por si mismos. Se conocen 145 especies distribuidas en todo el mundo, de las cuales 21 se encuentran en Colombia algunas de ellas como migratorias provenientes del hemisferio norte. Dendrocygna viduata ("Iguasa", "Pisingo") Figura 9. 43 cm. Comn en la parte norte de Colombia, generalmente en lagunas y praderas inundables de las tierras clidas y ocasionalmente en climas medios y templados. Como es tpico de los pisingos en general (gnero Dendrocygna), con frecuencia esta Iguasa se posa en rboles cercanos a ros, lagunas y esteros. Anas discors ("Pato careto") Figura 9. 40 cm. Migratorio abundante desde septiembre hasta abril, en todo el pas.
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Cairina moschata ("Pato real", "Pato cimarrn") Figura 9. 84 cm. Una de las ms valiosas especies colombianas de caza. Propio de climas clidos en regiones boscosas; de hbitos arborcolas. A menudo se le encuentra en estado de domesticidad. La hembra es ms pequea (65 cm.). Merganetta armata ("Pato de torrente") Figura 9. 38 cm. Propio de ros y arroyos rpidos de las montaas. Tiene espuelas en las alas.

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Dendrocygna viduata ("Iguasa", "Pisingo")

Anas discors ("Pato careto")

Cairina moschata ("Pato real", "Pato cimarrn") Figura 9

Merganetta armata ("Pato de torrente")

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ORDEN FALCONIFORMES FAMILIA CATHARTIDAE (CONDOR DE LOS ANDES, GALLINAZOS) Tambin llamados Buitres del Nuevo Mundo para diferenciarlos de los verdaderos buitres, ms emparentados con las guilas, pero de hbitos similares. Pertenece a esta familia el Cndor de los Andes, hoy casi extinguido en Colombia. La piel de la cabeza es desnuda; el plumaje es de color pardo opaco o negro, excepto en la especie aqu ilustrada. El pico es grande y fuerte, provisto de un afilado gancho especialmente adecuado para su dieta alimenticia. Los dedos son largos y, aunque grandes, las patas de los catrtidos no tienen la fortaleza de las garras tpicas de otras familias de aves rapaces. Pocas aves han alcanzado un dominio comparable del vuelo; valindose de las corrientes ascendentes los gallinazos vuelan durante horas y se desplazan distancias enormes sin apenas mover sus alas. Desde las grandes alturas que alcanzan, con agudeza visual increble descubren los animales muertos que constituyen su alimento, y all se congregan rpidamente, a veces por centenares. Se cree que el olfato, por lo menos en algunas especies, tambin les ayude a localizar las carroas. Campos y ciudades se benefician por igual de los gallinazos, pues stos se ocupan de consumir en corto tiempo los cadveres de los animales. Los catrtidos anidan en una variedad de situaciones: grietas en las vertientes rocosas de las montaas, bosques y rastrojos densos y aun en rboles huecos, de acuerdo con las preferencias de cada especie. Los polluelos al nacer estn cubiertos por un plumn blanco, denso, parte del cual puede verse todava en juveniles que estn empezando a volar. Slo seis especies integran esta familia y estn distribuidas en todo el continente americano. En Colombia hay cinco especies. Sarcorhamphus papa ("Rey de los Gallinazos") Figura 8. 76 cm. Despus del Cndor de los Andes el Rey de los Gallinazos es 2a ms imponente de las especies colombianas de esta familia, alcanzando una envergadura de casi dos metros. Propio de tierras clidas, pero ya desaparecido de muchas regiones del pas.

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FAMILIA ACCIPITRIDAE (AQUILAS) Las guilas son las aves rapaces por excelencia, alimentndose casi exclusivamente de animales que capturan vivos y a veces de tamao considerable. La Harpa, por ejemplo, caza monos y zainos en las selvas clidas de Sur Amrica; otras especies, la mayora, se alimentan de presas ms pequeas, llegando a tener algunas de las guilas comunes una gran importancia econmica por la enorme cantidad de roedores dainos que consumen. Algunas aves de este grupo se han especializado en el consumo de insectos y otras se alimentan exclusivamente de caracoles que capturan en los pantanos. Desafortunadamente, todas las rapaces son tenidas equivocadamente entre nosotros como animales indeseables y han sido victimas de persecucin injustificada y de consecuencias irreparables por cazadores y agricultores. Los hbitos predadores de las guilas se reflejan admirablemente en su estructura y en su forma: de contextura slida, cuello corto, cabeza grande de ojos bien separados y pico corto pero fuerte y ganchudo, bien adaptado este ltimo para desgarrar las presas. Las patas, el instrumento clave en la obtencin del alimento, son fuertes y provistas de garras largas y afiladas. Las alas son por lo general largas y de contorno redondeado en los extremos, aunque las especies de bosque tienen alas proporcionalmente ms cortas, con lo cual logran una mayor maniobrabilidad en medio de vegetacin densa. Las guilas, al igual que los gallinazos, recurren con frecuencia al vuelo lento, "planeando" por horas enteras y a veces a grandes alturas en busca de sus presas; en el vuelo de ataque, una vez descubierta la victima, el guila se cierne a velocidad impresionante realiza la captura, a veces despus de una corta persecucin por tierra. Anidan en una gran variedad de situaciones, dependiendo de las preferencias de cada especie, pero en general en sitios bien protegidos por su difcil acceso. Macho y hembra colaboran en la construccin de un nido, tpicamente de gran tamao en relacin con la talla de sus dueos, utilizando para ello ramas y otros materiales de tamaos variados. La hembra incuba la nidada, generalmente no mayor de dos tres huevos, y luego el macho contribuye a la alimentacin de los polluelos mientras dura su perodo de dependencia. Al nacer los pequeos estn cubiertos de un plumn blanco denso. La Familia Accipitridae incluye 205 especies y est representadas en todo el mundo excepto los territorios polares y algunas islas ocenicas. En Colombia hay 47 especies.
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Elanoides forficatus ("guila tijereta") Figura 10. 62 cm. Especie muy llamativa por lo estilizado de su figura en vuelo, caracterizada por alas largas y de punta aguda, y cola ahorquillada. Se encuentra en climas clidos, en bosques prximos a la desembocadura de los grandes ros. Con frecuencia se ven grandes bandadas atravesando los pasos de las cordilleras. Se alimenta a base de reptiles y anfibios.

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Elanoides forficatus ("guila tijereta") Figura 10

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FAMILIA FALCONIDAS (HALCONES)

Los miembros de esta familia son muy similares en apariencia y hbitos generales a los acciptridos o guilas. De pico fuerte y ganchudo, provisto a veces de un "diente" en el borde de la mandbula superior, y de alas largas, estrechas y agudas, los halcones tpicos son de corte ms esbelto y gil tanto en vuelo como en reposo. Las patas son relativamente largas, tambin provistas de fuertes garras. Su vuelo es rpido y directo, vertiginoso en el ataque llegando a velocidades en todo caso superiores a los 200 kilmetros por hora al cernirse en pos de sus presas, como se ha podido determinar para el Halcn Peregrino. Durante muchos siglos los halcones han sido utilizados como aves de presa para la cacera ("cetrera") tanto de aves como de mamferos, aprovechando la fantstica agudeza visual, la rapidez y la relativa facilidad con que los halcones responden al adiestramiento. En condiciones naturales se alimentan de presas diferentes de acuerdo con la especie. La mayora son predadores de pequeas aves y mamferos, principalmente roedores, mientras que otros prefieren lagartos y serpientes, y otros an se alimentan exclusivamente de avispas y termitas. Ninguno de ellos, sin embargo, puede considerarse como especie nociva para los animales domsticos y por el contrario, son de gran utilidad al contribuir a mantener en niveles tolerables las poblaciones de roedores perjudiciales. Desafortunadamente, y como muchas otras aves rapaces, los halcones caen con frecuencia vctimas de cazadores mal informados. Por otra parte, muchas especies de tan nobles aves estn prximas a extinguirse debido a los efectos residuales de pesticidas como el DDT; estas sustancias txicas se acumulan en los Insectos y aves pequeas en cantidades suficientes para interferir la reproduccin de los halcones que las consumen. Existen 58 especies de falcnidos en el mundo, 17 de las cuales se encuentran en nuestro pas. Falco rufigularis ("Halcn murcielaguero") Figura 11. 26 cm. Como su nombre lo indica este pequeo halcn se alimenta de murcilagos que captura en las horas del crepsculo. Se encuentra en las regiones clidas de todo el pas.

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Falco sparverius ("Cerncalo") Figura 11. 25 cm. En Colombia es tal vez la nica especie de halcn que convive con el hombre en las grandes ciudades. Anida en los campanarios de las iglesias y en muros altos de edificaciones antiguas. Se alimenta principalmente de insectos y pequeos roedores y reptiles.

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Falco rufigularis ("Halcn murcielaguero")

Falco sparverius ("Cerncalo")

Figura 11

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ORDEN GALLIFORMES

FAMILIA CRACIDAE (PAVAS, GUACHARACAS, PAJILES)

Son aves de distribucin Neotropical, es decir, estn restringidas a la Amrica Tropical. De un total de 39 especies 24 se encuentran en Colombia, distribuidas en todos los climas, desde las selvas a nivel del mar hasta los bosques paramunos. Su apariencia es la tpica de las gallinceas: cuerpo grueso, cuello delgado, cabeza pequea. Pico corto y grueso, bien adaptado a su dieta vegetariana, y patas grandes y fuertes particularmente aptas para la locomocin terrestre y el desplazamiento a lo largo de las ramas de los rboles. Las alas son relativamente cortas y redondeadas, permitiendo vuelos rpidos pero slo por distancias cortas apenas suficientes para ponerse fuera de alcance de los predadores. En general son aves tmidas y ariscas, de difcil observacin en su medio natural. La mayora de las especies habitan bosques densos, aunque unas pocas (las "guacharacas") se encuentran en regiones agrcolas con bosques remanentes cercanos a corrientes de agua. Anidan en los rboles; muy poco se conoce acerca de su reproduccin aparte de algunos casos estudiados en cautiverio. La nidada probablemente no es mayor de 5 huevos. Los polluelos abandonan el cascarn bien desarrollados, cubiertos de plumn denso que les suministra un efectivo camuflaje, y capaces de movilizarse y comer por si mismos. Todas las especies de crcidos son de gran importancia como aves de caza, dado su buen tamao y la excelente calidad de su carne. Sin embargo, muchas de las pavas y paujiles son propias de bosques inalterados y desaparecen rpidamente una vez que empieza la tala de los rboles que les proporcionan refugio y alimento. Se adaptan al cautiverio pero raramente llegan a reproducirse. Crax rubra ("Paujil", "Pavn") Figura 12. 90 cm. Uno de los mayores crcidos colombianos, este pavn alcanza varios kilogramos de peso. La hembra es de color castao con la cabeza y el cuello negros. Se encuentra en la selva lluviosa del litoral Pacifico.

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Crax rubra ("Paujil", "Pavn") Figura 12

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FAMILIA PHASIANIDAE (FAISANES, PERDICES, GALLINAS)


Son las Galliformes mejor conocidas, gracias a que a esta familia pertenece la gallina domstica, el pavo real, y los faisanes, todos ellos importados al Nuevo Mundo. Las perdices son entonces las verdaderas representantes de las fasinidas en la avifauna americana. Hay 165 especies en el mundo, en todas las latitudes. De Colombia se conocen siete especies. Las caractersticas que se observan en la gallina domstica se aplican bien en las otras especies de la familia: pico corto y relativa mente romo, cuerpo grueso, patas bien desarrolladas y fuertes y alas cortas y redondeadas. En algunas especies los machos ostentan colas largas y de vistosos colores, as como notorias crestas y carnculas. Las hembras en cambio carecen de ornamentos y llevan un plumaje en general ms opaco, adems de no tener espuelas. En las perdices el dimorfismo sexual (o sea el conjunto de diferencias externas entre macho y hembra) no es tan acentuado o se limita a algunas diferencias en la coloracin del plumaje. Las perdices son aves eminentemente terrestres, a pesar de que pueden volar rpidamente por distancias cortas. Se alimentan de frutas, semillas y hojas tiernas, aunque no desprecian insectos y lombrices. Algunas especies prefieren pastizales altos con alguna vegetacin arbustiva para refugio, en tanto que otras slo se encuentran en medios boscosos. Anidan en el suelo, protegidas por parches densos de vegetacin y sirviendo como camuflaje adicional el plumaje de la hembra particularmente bien adaptada a tal fin. Al terminar la incubacin salen del nido los polluelos, vivaces y activos, a buscar el alimento bajo la tutela y la orientacin permanente de la madre. Ante el peligro las perdices asumen quietud completa como medio de pasar desapercibidas, y no recurren al vuelo sino en ltima instancia. Colinus cristatus ("Perdiz comn") Figura 13. 23 cm. Es una especie bien conocida gracias a que es comn en potreros y orillas de las carreteras de las tierras clidas en todo el pas. Se le encuentra en pequeos grupos de cuatro o ms individuos. Es muy apreciada como ave de casa por la calidad de su carne.

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Colinus cristatus ("Perdiz comn") Figura 13


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FAMILIA OPISTHOCOMIDAE (HOATZIN)


En los bosques de galera del oriente de Colombia se encuentra el nico miembro de la familia OpIsthocomidae, sin afinidades claras con otros Galliformes. Extrao en su apariencia, apenas su forma general recuerda a las gallinceas, y sus hbitos arboricolas - lacustres lo hacen destacar mas an entre un grupo tan numeroso y variado. En busca de las hojas, retoos y frutas que constituyen su alimentacin los hoatzines recorren las ramas, movindose con torpeza aparente pues a menudo parecen perder el equilibrio a juzgar por el intenso uso que hacen de las alas y la cola en ademn de recobrar el balance. Al trepar por los arboles se sirven de las alas para apoyarse y de ah que sus plumas primarias se encuentren con frecuencia rotas y gastadas debido al maltrato que este uso les impone. Los nidos se encuentran generalmente en bosques inundables en las riveras de los grandes ros de la Amazonia. Los polluelos, aunque permanecen en los nidos durante un tiempo considerable, se arrojan a la menor perturbacin y escapan nadando y buceando con facilidad, para luego retornar trepando los rboles usando las cuatro extremidades y valindose de dos uas bien desarrolladas en cada ala. Estas uas desaparecen en los adultos. El olor ftido que despiden los hoatzines, el cual les ha valido el nombre de "pava hedionda", ha contribuido a que sean poco deseables como piezas de caza y, por lo tanto, a que hayan permanecido relativamente libres de la presin de los cazadores y probablemente tambin de los muchos animales carnvoros que se encuentran en las mismas regiones. Opisthocomus hoatzin (Figura 14, 63 cm.) es la nica especie en la familia.

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Psophia crepitans Trompetero, Tente

Opisthocomus hoatzin Hoatzin, "pava hedionda" Figura 14


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ORDEN GRUIFORMES FAMILIA PSOPHIIDAE (TROMPETEROS, TENTES) Los trompeteros forman una pequea familia compuesta apenas por tres especies, restringidas a Sur Amrica en la regin amaznica, una de las cuales, Psophia crepitans (Figura 14, 53 cm.) se encuentra en Colombia. Con mucha frecuencia se les encuentra en cautividad, no slo como aves ornamentales sino por su utilidad como guardianes; supuestamente tambin devoran serpientes venenosas. Se adaptan bien a la domesticidad y conviven con las aves de corral. Tambin son aves favoritas en los zoolgicos. Su forma gruesa y redondeada, con patas largas y fuertes, sugiere sus hbitos eminentemente terrestres. Recorre el piso de los bosques hmedos formando a veces grandes bandadas, en busca de frutos, semillas, insectos y pequeos reptiles que constituyen su alimento. Raramente vuelan y cuando lo hacen es tan slo por distancias cortas y para huir de alguna amenaza. Nadan bien aunque sus patas no son palmeadas. Como su nombre comn lo indica los trompeteros producen una llamada grave y resonante que se escucha desde grandes distancias. Su carne es comestible y ello hace que esta bonita especie desaparezca rpidamente de las regiones recientemente colonizadas. Se sabe muy poco sobre su reproduccin. FAMILIA RALLIDAE (POLLAS DE AGUA) Esta familia comprende un gran nmero de especies (132) distribuidas por todas las regiones del mundo, con excepcin de los polos. Se caracterizan por su cuerpo comprimido lateralmente, cuello corto, cabeza pequea y cola muy corta. La mayora son de colores sobrios y sin brillo, por lo general gris, pardo y oliva, en diferentes combinaciones. Las patas son largas y en muchas especies la gran longitud de los dedos les permite caminar sobre la vegetacin flotante de las lagunas. Otras tienen los dedos lobulados, es decir, a ambos lados de cada dedo se extiende una membrana. Muchas de las aves de esta familia nadan con gran facilidad y ocasionalmente bucean. Las alas son relativamente pequeas y en consecuencia las rlidas son pobres voladoras. No obstante algunas especies realizan largas migraciones. Su coloracin apagada y comportamiento particularmente arisco y huidizo hacen de esta familia en general un difcil sujeto de estudio, aparte de que prefieren vegetacin baja y densa de bosques y pantanos.
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Las rlidas se alimentan principalmente de insectos y otros pequeos animales adems de partes tiernas de las plantas. Los polluelos siguen a sus padres en busca del alimento desde su primer da. En Colombia se encuentran 27 especies, casi todas en climas clidos y medios, pero algunas alcanzan los lagos y pantanos en las grandes alturas de las tres cordilleras. Porphirula martinica ("Polla de agua azul") Figura 15. 32 cm. Sin duda alguna la mejor conocida de nuestras especies, debido a que es de comn ocurrencia, y abundante adems, en lagunas y tierras pantanosas de los climas clidos en todo el pas. Por otra parte no comparte la timidez de otras especies de su familia y prefiere las partes abiertas de las lagunas con abundante vegetacin flotante.

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Jacana jacana Gallito de cinaga Figura 15

Porphirula martinica ("Polla de agua azul")

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FAMILIA HELIORNITHIDAE En su apariencia v en sus hbitos acuticos estas aves recuerdan a los zambullidores (Podicipedidae): de pico agudo y comprimido lateralmente, con membranas lobuladas en los dedos. Sin embargo, los heliorntidos, a diferencia de los zambullidores, tienen una cola bien desarrollada. La familia comprende nicamente tres especies, de las cuales una, Heliornis flica (Figura 16, 30 cm.) se encuentra en Colombia en los climas clidos. La especie aqu ilustrada se encuentra en pequeos caos y arroyos de aguas tranquilas en medio de bosques densos. Su comportamiento arisco hace que muy pocas veces sea visto an por personas que han vivido por aos en las mismas regiones. Construye su nido de chamizas sobre un arbusto bajo y cercano de algn cao. Los pequeos nacen desnudos y ciegos y deben ser alimentados por los padres. Miguel lvarez del Toro, naturalista mexicano, descubri recientemente que el macho posee debajo de cada ala un repliegue que aloja a los polluelos y que le permite llevarlos consigo an durante el vuelo. Heliornis flica es entonces la nica ave conocida que puede volar transportando a sus polluelos! Estos raros zambullidores se alimentan de insectos y larvas acuticas y probablemente de ranas y renacuajos. FAMILIA EURYPYGIDAE Eurypyga bellas ("Garza del Sol", Figura 16, 50 cm) la nica especie de esta familia vive en los grandes ros del Pacifico y de la Amazonia. El pico y el cuello relativamente largos, recuerdan a las garzas (Ardeidae), pero difiere por la cola larga y las patas relativamente cortas. Es un habitante de selvas densas y oscuras en la vecindad inmediata de caos, ros y lagunas, en donde consigue su alimento compuesto por pequeos animales acuticos. El nombre de "Pavo de agua" que a veces recibe se debe al despliegue que hace de su vistoso plumaje muy a la manera de los pavos reales; la cola abierta al mximo en abanico y las alas desplegadas en un plano vertical formando con la cola una superficie casi continua, la asemejan a distancia a una gigantesca mariposa. En cada ala exhibe una mancha circular de color naranja brillante y de ah su nombre de "Garza del Sol". Anidan en el suelo o en arbustos bajos. Los polluelos nacen cubiertos de plumn caf y siguen a sus padres desde el primer da.

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Eurypyga bellas "Garza del Sol",

Heliornis flica Colimbo selvtico Figura 16


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ORDEN CHARADRIIFORMES

FAMILIA JACANIDAE (GALLITOS DE CIENAGA) Jacana jacana, el bien conocido "Gallito de Cinaga" (Figura 15, 25 cm.) es la nica representante colombiana de su familia, compuesta por ocho especies distribuidas en todas las regiones tropicales del mundo. Nuestra especie es comn y abundante en todo el pas en los climas clidos y medios, en potreros anegados, en lagunas y en las orillas de corrientes tranquilas, en fin, en sitios con abundante vegetacin acutica flotante. Sus patas, dotadas de uas y dedos desproporcionadamente largos, constituyen una adaptacin que le permite al Gallito de cinaga caminar sobre las hojas de los lotos y otras plantas flotantes sin hundirse. Adems, pueden nadar y bucear pero slo recurren a estos medios de locomocin para escapar de sus enemigos. Exhiben en las alas unas espuelas crneas y agudas. Construyen sus nidos aadiendo tan solo algunas hierbas sobre una planta acutica. En esta familia, curiosamente, ocurre una reversin en el papel que los padres cumplen en relacin con huevos y polluelos, siendo el macho quien debe ocuparse de la incubacin y del cuidado posterior de la prole. Los pequeos siguen activamente al padre desde que nacen y semejan pequeas motas de algodn paradas sobre un par de enormes patas. Son capaces de nadar desde sus primeros das de vida.

FAMILIA SCOLOPACIDAE (AGACHADIZAS, ANDARRIOS) Las aves de la familia Scolopacidae se reconocen fcilmente por su forma esbelta, cabeza relativamente pequea, pico y patas largas: las alas son estrechas y agudas. El nombre de Andarros hace alusin a su preferencia por las playas de todos los cuerpos de agua, donde pueden verse corriendo rpidamente en busca de los pequeos animales de que se alimentan. Las agachadizas o caicas, estando igualmente adaptadas para caminar, prefieren las sabanas con pastos altos.
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Hay 82 especies distribuidas en todas las regiones del mundo. La mayora de las 24 especies colombianas son migratorias del norte, es decir, se encuentran en el pas durante los meses de invierno del Hemisferio Norte. Tan solo algunas de las agachadizas son residentes, esto es, no migran regularmente y se reproducen en la regin. Los nidos consisten en poco ms de pequeas excavaciones en el suelo. Los huevos son bien camuflados por su coloracin, as como los polluelos, los cuales nacen cubiertos de plumn y capacitados para abandonar el nido inmediatamente. Las caicas son muy apreciadas como especies de caza deportiva. Actitis macularia ("Andarros maculado") Figura 17. 20 cm. Es un pequeo andarros comn entre agosto y mayo en todo el pas, tanto en los litorales como en playas de ros y lagunas en el interior. Anida en Amrica del Norte.

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Actitis macularia ("Andarros maculado") Figura 17

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FAMILIA CHARADRIIDAE (CHORLOS, PELLARES) Los chorlitos comparten muchas caractersticas de forma y hbitos con los miembros de la familia anterior. Sin embargo se distinguen fcilmente por tener el pico corto, y en general, un plumaje ms vistoso, a menudo ornamentado con bandas transversales oscuras en la garganta y/o el pecho, en fuerte contraste con el resto del plumaje. Aunque su vuelo es gil y veloz, gracias a sus alas largas y estrechas, los chorlitos son buenos caminadores y as recorren con paso rpido las playas de ros, lagos y mares, al igual que los pantanos medio secos, en busca de pequeos animales acuticos bien sean moluscos, crustceos o insectos. Los chardridos anidan por lo general en arenales y en medio de pedruscos; no aaden ningn material al sitio y el "nido" se reduce entonces a lugar en donde ponen los huevos, sin ninguna preparacin. Los huevos son manchados de manera irregular y con puntos de distintos tamaos y formas; quedan as admirablemente camuflados con un fondo de arena salpicado por pedruscos oscuros y son particularmente difciles de ver an a muy corta distancia. En algunas especies cuando la hembra se ve sorprendida en el nido, se aleja dando tumbos y arrastrando las alas, tal como si estuviera herida. Esta maniobra distrae del nido al predador, el cual se precipita en persecucin de la hembra, tan solo para verla escapar volando. Pasado el peligro la madre regresa y reanuda la incubacin. Los polluelos siguen a sus padres desde su primer da de vida. Estn cubiertos por un plumn suave y denso cuya coloracin, al igual que los huevos, los hace pasar desapercibidos por sus enemigos. Lo mismo que otros grupos de aves ligadas al ambiente costero, los chardridos estn distribuidos por todas las regiones del mundo. Existen 63 especies y la familia est representada por 9 especies en Colombia, algunas de ellas migratorias. Vanellus chilensis ("Caravana", "Pellar") Figura 18. 33 cm. Habita playones, valles y mesetas cubiertas con hierba corta en casi todo el pas, desde el nivel del mar hasta los climas fros. Son celosos defensores de sus nidos y atacan desde el aire con rpidas maniobras, amenazando con las aguzadas espuelas que tienen en las alas. Se alimentan principalmente de insectos y con frecuencia se les ve en grupos acompaando al ganado.
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Vanellus chilensis ("Caravana", "Pellar") Figura 18

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FAMILIA LARIDAE (GAVIOTAS, GOLONDRINAS DE MAR) Son aves eminentemente acuticas, siempre asociadas a las orillas de grandes lagos y a las costas marinas en todo el mundo. El pico es mediano, un tanto curvado en las gaviotas y recto y agudo en las golondrinas de mar. En estas ltimas la cola es larga y ahorquillada, en tanto que en las primeras es relativamente corta y de corte cuadrado. Vuelan constantemente sobre el agua, buscando en la superficie los peces pequeos y otros animales marinos que conforman su dieta alimenticia. Las patas palmeadas les permiten nadar y las gaviotas de mar en particular bucean en seguimiento de sus presas. Algunas especies visitan los basureros de las ciudades y poblados de las costas. Forman grandes concentraciones en seguimiento de los barcos pesqueros. Las aves de esta familia anidan por lo general en grandes colonias, en islotes y riscos de difcil acceso. Los polluelos pueden andar tan pronto como salen del cascarn, pero permanecen en el nido y deben recibir el alimento de sus padres hasta que su plumaje les permita volar. En Colombia se encuentran 14 de las 82 especies conocidas. La mayora nos visitan a fines y principios del ao como migratorias. Chlidonias niger ("Golondrinas de mar") Figura 19. 24 cm. Migratoria. Presente en las dos costas en los ltimos y primeros meses del ao.

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Chlidonias niger ("Golondrinas de mar") Figura 19


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ORDEN COLUMBIFORMES

FAMILIA COLUMBIDAE (PALOMAS, TORCAZAS, TORTOLAS) Este es un grupo de aves bien conocido por estar representado por la paloma domstica, una de las aves con una historia ms larga en comn con el Hombre. Las 289 especies de colmbidas estn repartidas en todo el mundo, con representantes en todas las latitudes exceptuando las regiones polares. De cabeza pequea, con pico corto y recto, cuello corto, cuerpo rollizo y de pecho amplio, es una de las familias de caractersticas mejor definidas. Las patas son pequeas pero fuertes, igualmente bien adaptadas para posarse en las ramas que para caminar por el suelo. Sin embargo, algunas especies muestran una marcada preferencia por la vida arborcola mientras que otras pasan casi todo el tiempo en el suelo. Su vuelo es rpido y directo, siendo legendarios el poder de vuelo y la capacidad de orientacin de las palomas mensajeras. Su alimentacin consiste exclusivamente en pequeas frutas y semillas y probablemente tambin en retoos tiernos de algunas plantas. Muchas especies son altamente gregarias y se renen en grandes bandadas en aquellos sitios ms propicios para su alimentacin. Varias especies se han adaptado a la vida de las ciudades, mientras que otras prefieren los campos y veredas y otras an viven en bosques apartados y desaparecen rpidamente con las primeras talas. Varias especies de palomas silvestres, conocidas colectivamente como "torcazas" tienen gran importancia como aves de caza por la excelente calidad de su carne. Otras han llegado a ser tan abundantes que se han convertido en plagas para la agricultura en algunas regiones. Unas cuantas especies tienen valor como ornamentales y se reproducen fcilmente en cautividad. Generalmente anidan en los rboles, aunque algunas trtolas prefieren hacerlo en taludes rocosos y aun en el suelo en medio de vegetacin herbcea densa. Los nidos son estructuras muy sencillas, compuestas de unas cuantas ramitas entrecruzadas. La postura es de dos huevos casi siempre. Los polluelos nacen bastante desvalidos y son alimentados por sus padres con una secrecin especial del buche conocida como "leche de paloma". En Colombia hay 29 especies.
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Columba fasciata ("Collareja") Figura 20. 38 cm. Comn en terrenos boscosos a lo largo de las tres cordilleras, en climas medios y templados. Muy importante como ave de caza. Zenaida auriculata ("Nagiblanca") Figura 20. 25 cm. Propia de los terrenos cultivados y de sabanas con rboles dispersos. Su nombre comn se debe al extremo blanco de las plumas de la cola, detalle notorio en vuelo. Claravis pretiosa ("Tortolita azul") Figura 20. 21 cm. La hembra es de color caf rojizo, muy similar a la tortolita comn en los parques urbanos (Columbigallina talpacoti). Se encuentra en los climas clidos en todo el pas, en regiones boscosas.

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Columba fasciata ("Collareja")

Zenaida auriculata ("Nagiblanca")

Claravis pretiosa ("Tortolita azul") Figura 20


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ORDEN PSITTACIFORMES

FAMILIA PSITTACIDAE (LOROS, PERICOS, GUACAMAYOS) Son aves bien caracterizadas por su cabeza relativamente grande, pico corto pero grueso y fuerte prolongado hacia abajo en un gancho afilado. Las patas son muy cortas, pero fuertes, y tienen dos dedos dirigidos hacia adelante y dos hacia atrs. Muchas de las especies ostentan una gran capacidad para imitar el lenguaje humano y son por ello, adems de lo vistoso de su plumaje, muy populares como aves de adorno. Sil vuelo es rpido y sostenido, a veces a grandes alturas. Esto las capacita para recorrer diariamente distancias considerables desde sus sitios de reposo o de atildamiento, teniendo as acceso a fuentes de alimento dispersas dentro de regiones extensas. Su dieta es estrictamente vegetariana, consistente en frutas, granos, nueces y semillas, llegando en ocasiones a afectar los cultivos. Algunas especies habitan exclusivamente las selvas vrgenes, mientras que otras se adaptan bien a las regiones intensamente cultivadas, sacando buena ventaja de las nuevas fuentes de sustento que representan las cosechas. Anidan generalmente en rboles huecos, en ocasiones en cavidades ya abandonadas por otras aves, o en agujeros excavados y acondicionados por ellas mismas. Los polluelos nacen desnudos y en general desvalidos pero a los pocos das ya pueden moverse y trepar por las paredes de la cavidad. Los padres los alimentan por regurgitacin. En estas aves el pico representa casi una tercera pata pues lo utilizan con eficiencia para ayudarse a trepar por troncos y lianas. Por otra parte, los sitcidos utilizan las patas para sujetar el alimento y llevarlo al pico. Se conocen 315 especies en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo. La familia est representada en Colombia por 51 especies. Ara macao ("Guacamaya") Figura 21. 90 cm. Una de las ms vistosas especies colombianas. Se encuentra en los climas clidos de la costa atlntica, el bajo Magdalena, los Llanos Orientales y la Amazonia.
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Aratinga wagleri ("Perico de frente roja") Figura 21. 35 cm. Especie gregaria, se le ve con frecuencia formando grandes grupos. Propia de los climas clidos y medios en todo el pas. Forpus conspicillatus ("Cascabelito") Figura 21. 13 cm. Terrenos abiertos de los climas clidos. Es comn en las ciudades en los parques urbanos y arbolados ornamentales.

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Ara macao ("Guacamaya")

Aratinga wagleri ("Perico de frente roja")

Forpus conspicillatus ("Cascabelito") Figura 21


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ORDEN CUCULIFORMES

FAMILIA CUCULIDAE (CUCOS, CORRECAMINOS, GARRAPATEROS) De cuerpo delgado y cola larga, los cuclidos son aves de caracterizacin relativamente fcil. El pico es corto, ligeramente curvado. Las patas son cortas, con los dedos en disposicin zigodctila, esto es, los dos dedos centrales dirigidos hacia adelante y los dos externos dirigidos hacia atrs. Se mueven con agilidad por las ramas de rboles y arbustos y algunas especies (los "correcaminos") estn muy bien adaptados a la locomocin terrestre, alcanzando velocidades notorias en esta modalidad. Las caractersticas del vuelo varan de acuerdo con la especie. Se alimentan de insectos y todo gnero de pequeos vertebrados, incluyendo serpientes y lagartos. Ocasionalmente tambin consumen semillas, frutas y retoos. Algunos son predatoras de otras aves, principalmente de huevos y polluelos. En sus hbitos reproductivos la familia muestra toda una gama de diferentes sistemas: mientras que unos pocos construyen sus nidos y dan a su prole toda la atencin, un gran nmero de especies parasitan a otras aves, es decir, ponen sus huevos en nidos de otras especies; los padres adoptivos incuban entonces los huevos del parsito y posteriormente alimentan a los polluelos del mismo, lo cual resulta generalmente en la muerte por inanicin de los propios hijos. Por otra parte, los "garrapateros", aves gregarias, construyen nidos comunales para todas las hembras del grupo, las cuales se dividen el trabajo relacionado con la incubacin de los huevos y la alimentacin de los polluelos. En todas las especies de la familia los polluelos nacen desnudos y ciegos. La familia Cuculidae est distribuida en todo el mundo, exceptuando algunas islas apartadas y las latitudes extremas. Comprende 127 especies de las cuales se conocen 17 en Colombia, algunas de ellas como migratorias. Coccyzus americanus ("Cuco migratorio") Figura 22. 20 cm. Comn en terrenos abiertos y en la vecindad de las ciudades desde fines de agosto hasta principios de mayo.

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Piaya cayana ("Cuco ardilla") Figura 22. 42 cm. Se encuentra en todo el pas en los climas clidos y medios. Es propio de bordes de bosque y rastrojos altos. Crotophaga ani ("Garrapatero") Figura 22. 33 cm. Comn en todo el pas en climas calido, medio y templado. Prefiere reas pantanosas, sabanas y rastrojos. Una especie similar, Crotophaga sulcirostris, sigue al ganado vacuno alimentndose de los insectos que saltan a su paso.

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Coccyzus americanus ("Cuco migratorio")

Piaya cayana ("Cuco ardilla") Figura 22 ORDEN STRIGIFORMES

Crotophaga ani ("Garrapatero")

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FAMILIA STRIGIDAE (BUHOS) Los bhos son las aves nocturnas por excelencia. Su apariencia un tanto extraa debida en parte a sus grandes ojos inmviles, a lo silencioso de su vuelo en medio de la noche y a sus llamadas trmulas, han llevado a las gentes a tenerlos como aves de mal agero temidas y repudiadas sin razn. Por el contrario, sus extraordinarias adaptaciones a las necesidades de un predator nocturno son precisamente las que hacen de los bhos uno de los grupos ms fascinantes entre las aves, a la vez que sus hbitos alimenticios los convierten en poderosos auxiliares del agricultor como destructores que son de roedores dainos. Sus ojos enormes les permiten percibir intensidades nfimas de luz, pudiendo volar con toda facilidad en el interior de bosques densos en noches oscuras. Sin embargo son sus odos los instrumentos responsables no slo por la deteccin de las presas sino tambin por su localizacin exacta; los experimentos ya han demostrado fuera de toda duda que algunas especies son capaces de capturar sus presas en oscuridad total, valindose para ello tan solo del sentido del odo. Las garras fuertes y aceradas capturan, matan y transportan las presas. El plumaje es de textura especialmente suave, lo cual hace que el vuelo de los bhos sea particularmente silencioso, como conviene a un ave que caza al acecho. La mayora de las especies anida en cavidades, bien sea en arboles huecos, o en grietas de las rocas; algunos bhos han aprendido a usar construcciones tales como campanarios, buhardillas y aun casas abandonadas. Los polluelos nacen completamente cubiertos de un plumn blanco, muy denso. Las 123 especies conocidas estn distribuidas en todo el mundo. Hay 10 especies en Colombia. Otus choliba ("Currucut") Figura 23. 22 cm. Es un pequeo bho comn en parques y arbolados de pueblos y ciudades de climas clidos, medios y templados en todo el pas.

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Glaucidium jardinii ("Bho pigmeo") Figura 23. 17 cm. Uno de los bhos colombianos ms pequeos, de hbitos crepusculares. Se encuentra a lo largo de las tres cordilleras en climas medios y templados. Asio flameus ("Bho sabanero") Figura 23. 38 cm. Propio de sabanas de pastos altos en las cordilleras Centra] y Oriental.

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Glaucidium jardinii ("Bho pigmeo")

Otus choliba ("Currucut")

Asio flameus ("Bho sabanero") Figura 23


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ORDEN CAPRIMULGIFORMES

FAMILIA STEATORNITHIDAE (GUACHAROS) El Gucharo, Steatornis caripensis (Figura 24, 40 cm.), constituye la nica especie de la familia Steatornithidae. En su distribucin est restringido a la parte norte de Sur Amrica desde el nivel del mar hasta las partes ms altas de las cordilleras, en las vecindades de las grandes cuevas que le sirven de refugio. Son aves nocturnas. Al atardecer abandonan las cuevas y se dispersan ampliamente en busca de las palmas cuyos frutos conforman la base de su alimentacin. Esta dieta se revela en polluelos con abundantes reservas de grasa, lo cual los llev a ser la fuente principal de aceite tanto para alimentacin como para iluminacin de muchos pueblos indgenas. Altamente gregarios, sus nidos se cuentan por centenares en las paredes de las cuevas. Aunque sus ojos son grandes, algo menores que los de los bhos, son de poco uso en la profunda oscuridad de las cavernas. Los gucharos presentan, como adaptacin a su vida en las tinieblas, un extraordinario sistema de sonar igualado tan solo por los murcilagos: son capaces de localizar sus nidos, evadir obstculos y evitar choques entre ellos mismos, emitiendo sonidos cuyos ecos registran a la manera del radar. A diferencia de los emitidos por los murcilagos, los sonidos que los gucharos producen con este fin son audibles por el hombre. En la Cueva de los Gucharos, departamento del Hulla, Cordillera Oriental, y en el Parque Nacional de Purac, sobre la Cordillera Central en el departamento del Cauca, hay grandes colonias de estas aves bajo estricta proteccin por el gobierno y constituyen importantes sitios de inters turstico y cientfico.

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FAMILIA NYCTIBIIDAE (DORMILONES, BIENPARADOS)

Familia sta de extraas aves, compuesta apenas por cinco especies propias de los trpicos americanos. Sus alas son largas y estrechas y las patas, como corresponde a todas las aves del orden Caprimulgiformes, son pequeas y dbiles, adecuadas tan solo para posarse. SI pico es muy corto, pero la boca como tal es capaz de abrirse desmesuradamente formando una verdadera red para la caza de insectos en el aire. El plumaje es de textura muy suave y de apariencia opaca, decorado con pequeas manchas y estras pardas o negruzcas sobre fondo blanco o gris, todo lo cual resulta en un perfecto camuflaje cuando el ave se encuentra posada y en absoluta quietud, por lo general en el tope de un estacn o de una rama truncada. Su color se confunde entonces con el de la corteza y llega a pasar inadvertido aun para observadores avezados. Son nocturnos y slo vuelan durante el da cuando algo los perturba. Los Bienparados no construyen nidos; ponen tan solo un huevo en alguna Irregularidad de la corteza que le sirva de soporte, y all lo Incuban en precaria situacin de equilibrio. El polluelo nace cubierto de plumn blanco y recibe alimento de ambos padres durante las varias semanas que tarda en poder volar para adquirir el sustento por si mismo. Nyctibius griseus ("Bienparado") Figura 24. 50 cm. Es la especie mas comn; se encuentra en los climas clidos de todo el pas, en bosques y en terrenos abiertos con arboles dispersos.

FAMILIA CAPRIMULGIDAE (CHOTACABRAS, GALLINA CIEGAS) A pesar de sus hbitos principalmente crepusculares y nocturnos, las "gallinaciegas" son familiares para muchas personas pues no eluden la vecindad de las viviendas humanas, y con frecuencia se les ve durante el da, adormecidas sobre los tejados de las casas. Tampoco es raro verlas durante la noche en las carreteras y caminos, dando cada vez un corto vuelo para eludir el vehculo o el peatn que se aproximan, y posarse unos cuantos metros ms all.
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Capturan al vuelo la totalidad de los insectos que constituyen su dieta alimenticia. Para ello vuelan durante horas sobre los espacios Abiertos, a veces desde temprano en el atardecer. Al igual que en los "Bienparados" los caprimlgidos estn provistos de enormes bocas particularmente bien adaptadas para su modalidad de cacera area de insectos; presentan adems, en los bordes de la boca, unas hileras de plumas a manera de pelos cortos y ms bien rgidos que sirven al propsito de ayudar a localizar las presas en el instante inmediatamente anterior a su captura. Las aves de esta familia tampoco construyen nido, simplemente ponen dos huevos sobre la hojarasca del suelo, sin ms proteccin que el plumaje altamente crptico de los padres. Tan perfectamente se confunde su plumaje con el color del medio circundante que aun a muy corta distancia no es posible ver a una de estas aves reposando en el piso del bosque. Desde los primeros das los polluelos pueden arrastrarse Cortas distancias, cambiando as da tras da la localizacin de su "nido". Los caprimlgidos estn representados en codo el mundo, con excepcin de las regiones polares y las islas ocenicas, por 72 especies, de las cuales en Colombia se encuentran 19. Algunas son migratorias. Chordeiles minor ("Gallinaciega migratoria") Figura 24. 22 cm. Entre agosto y noviembre, y en abril, nos visita esta migratoria transente. Revolotea en grandes grupos sobre las ciudades en las horas del atardecer.

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Nyctibius griseus ("Bienparado")

Chordeiles minor ("Gallinaciega migratoria")

Steatornis caripensis (El Gucharo) Figura 24

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ORDEN APODIFORMES

FAMILIA APODIDAE (VENCEJOS) El nombre cientfico para la familia Apodidae ("sin patas") hace alusin a lo pequeo y dbil de las patas de los vencejos, slo suficientes para soportar el peso del ave en reposo, sujeta a la corteza de un rbol o a un talud rocoso. Las alas, en cambio, son largas y estrechas, un detalle que nos permite diferenciar a los vencejos de las golondrinas, estas ltimas de alas relativamente cortas y anchas. El vuelo es veloz y directo, con movimiento fuerte y amplio de las alas; sin embargo, con frecuencia planean durante largo rato, sirvindose de corrientes ascendentes de aire. Son aves insectvoras y slo cazan al vuelo. Los colores son generalmente apagados, tonos de pardo y gris, aunque algunas especies ostentan plumajes parcialmente verde o azul brillante con parches blancos. Anidan en cavidades tales como grietas de las rocas, rboles huecos; ciertos vencejos han aprendido a usar el interior de las chimeneas para construir sus nidos. Streptoprocne zonaris ("Vencejo de collar", "Avin") Figura 25. 21 cm. Vuela en grandes bandadas, produciendo a veces un zumbido peculiar al cortar el viento con las alas. Se encuentra en todos los climas en regiones montaosas.

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Streptoprocne zonaris ("Vencejo de collar", "Avin")

Hirundo Rustica (Golondrina migratoria)

Notiochelidon cyanoleuca (Golondrina comn)

Figura 25
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FAMILIA TROCHILIDAE (COLIBRIES, CHUPAFLORES)

Entre las aves tropicales los colibres han sido durante siglos motivo de admiracin y enigma para muchsimos exploradores y naturalistas. Su tamao diminuto que en algunas especies les ha valido el nombre de "pjaros mosca", la radiante iridiscencia de su plumaje en colores que recuerdan piedras preciosas y su extraordinario vuelo, son todas caractersticas que hacen de los colibres aves nicas e inconfundibles, sin paralelo entre los miles de especies que pueblan el mundo. El nctar de las flores constituye su alimento favorito y ello les hace asiduos visitantes de jardines, tanto en la ciudad como en el campo. Valindose de su largo pico, provisto de una lengua Igualmente larga y bien adaptada para el propsito, los colibres alcanzan el dulce liquido en el Interior de las flores, transportando de paso el polen que se adhiere a su plumaje y convirtindose entonces en valiosos auxiliares de la reproduccin de las plantas. Tambin aunque en menor medida, los colibres se alimentan de pequeos insectos que capturan bien sea al aire o posados sobre las hojas. En su manera de volar los colibres muestran un elevado grado de adaptacin a su rgimen alimenticio: pueden permanecer estticos y suspendidos frente a una flor mientras comen, o volar hacia adelante a gran velocidad, o desplazarse lateralmente o hacia atrs, siendo las nicas aves que exhiben tal versatilidad en su locomocin. Esto les permite acercarse a flores que no ofrezcan ningn soporte cercano y libar el nctar sin necesidad de posarse en ellas, lo cual podra daarlas en detrimento del mismo colibr. Por otra parte, esta capacidad de vuelo tambin les permite atacar impunemente a aves mucho mayores, cosa que hacen con frecuencia en defensa de sus territorios. Los colibres construyen nidos que son modelos de perfeccin. Algunos utilizan con profusin finsimas fibras de origen vegetal como la lana que envuelve las semillas del balso y la ceiba, para construir la pequea taza. En el exterior aaden musgos y lquenes que ayudan admirablemente a camuflar toda la estructura y la hace pasar desapercibida aun para un observador atento. La hembra construye el nido sin ayuda del macho; pone dos huevos, los Incuba y tambin ella sola procede a alimentar a los polluelos hasta que pueden abandonar el nido, y luego durante un perodo posterior de dependencia hasta que su vuelo se haya perfeccionado lo suficiente como para que puedan obtener el alimento por si mismos.
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Los colibres son exclusivos del continente americano. La gran mayora se encuentra en los trpicos, pero algunas especies alcanzan latitudes extremas en Alaska y Patagonia. Se conocen 319 especies de las cuales 130 se encuentran en Colombia, distribuidas en todos los climas y alturas sobre el nivel del mar. Phactornis syrmatophorus ("Ermitao") Figura 26. 16 cm. En bosques y rastrojos de climas clidos y medios. Eutoxeres aquila ("Pico de guadaa") Figura 26. 14 cms. Terrenos boscosos de climas clidos en todo el pas. La forma del pico muestra su alto grado de especializacin alimenticia. Anthracotorax nigricollis ("Mango") Figura 26. 24 cm. Se encuentra en climas clidos, en sabanas con rboles dispersos y en bosques prximos a los ros. La hembra ostenta una lista negra desde la garganta hasta el vientre, sobre fondo blanco. Florisuga mellivora ("Jacobino") Figura 26. 12 cm. Comn en climas clidos y medios, a veces en grandes nmeros en rboles de floracin abundante. Ocreatus underwoodii ("Cola de raqueta") Figura 26. 14 cm. Propio de bosques y rastrojos de regiones montaosas. La hembra es ms pequea (9 cm.) por carecer de las plumas caudales alargadas.

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Anthracotorax nigricollis ("Mango")

Eutoxeres aquila ("Pico de guadaa")

Ocreatus underwoodii ("Cola de raqueta")

Florisuga mellivora ("Jacobino")

Phactornis syrmatophorus ("Ermitao")

Figura 26

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ORDEN TROGONIFORMES

FAMILIA TROGONIDAE (QUETZALES, SOLEDADES) Los bien conocidos Quetzales de Centro Amrica, objeto de veneracin religiosa por parte de muchos pueblos primitivos y hoy da smbolo de la repblica de Guatemala, son sin duda alguna los ms vistosos representantes de la familia Trogonidae. Sin embargo, aunque con plumajes menos espectaculares, la mayora de especies de trognidos comparte con los quetzales la belleza de su colorido. La familia comprende un total de 36 especies distribuidas en todas las regiones tropicales del mundo, con 13 representantes en Colombia. Son casi todas aves de bosques densos y poco perturbados por el hombre. A pesar de su colorido vistoso sus hbitos reposados los hacen pasar desapercibidos en medio del follaje denso de la selva; por lo general las hembras no ostentan plumajes tan brillantes como los machos. Se alimentan de insectos que atrapan al aire, tras un corto vuelo desde su percha en el nivel medio del bosque; tambin consumen frutas pequeas que arrancan en vuelo, recordando en cierta forma el vuelo esttico de los colibres. Construyen sus nidos en cavidades de los troncos o en agujeros que ellos mismos excavan en termiteros y avisperos. Ambos padres contribuyen a la incubacin de los huevos y a la alimentacin de los polluelos. Pharomacrus auriceps ("Quetzal") Figura 27. 36 cm. Se encuentra en Colombia en bosques de montaa, en climas medios y templados de alta pluviosidad, a lo largo de las tres cordilleras. Trogon viridis ("Soledad de cola blanca") Figura 27. 25 cm. Bosques de climas clidos y medios en todo el pas.

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Trogon viridis ("Soledad de cola blanca") Figura 27

Pharomacrus auriceps ("Quetzal")

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ORDEN CORACIIFORMES

FAMILIA ALCEDINIDAE (MARTIN-PESCADORES) De cabeza relativamente grande, pico comprimido lateralmente, largo y agudo, patas muy cortas y dbiles, los martn-pescadores son aves de apariencia y hbitos muy caractersticos. Nuestras especies de martn-pescadores, seis en total, representan una extensa familia de 87 especies distribuidas en todo el mundo. Tpicamente se les encuentra posados en las orillas de ros, quebradas y lagunas, en alguna rama conveniente que les permita clavarse rpidamente a la captura de los pequeos peces que les sirven de alimento. Con frecuencia tambin vuelan, aleteando en un solo punto, como suspendidos, a algunos metros sobre la superficie de las corrientes en acecho de sus presas. A la vista de un pez se dejan caer en clavado perfecto y salen rpidamente para engullir el bocado en un sitio de reposo. A manera de nidos los martn-pescadores excavan galeras en los taludes de ros y quebradas; al final del tnel se encuentra la cmara de incubacin, ms espaciosa, en donde tiene lugar la incubacin de los huevos y la alimentacin de los polluelos. Ambos padres contribuyen en la excavacin de la galera, en la incubacin, y en el cuidado de los pequeos hasta que stos alcanzan su independencia. Ceryle torquata ("Martn-pescador grande") Figura 28. 40 cm. Comn en los ros grandes de los climas clidos y medios en todo el pas. Chloroceryle inda ("Martn-pescador chico") Figura 28. 22 cm. Ros y quebradas de clima clido con abundante vegetacin arbrea en las orillas.

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Ceryle torquata ("Martn-pescador grande")

Chloroceryle inda ("Martn-pescador chico")

Cinclus leucocephalus (Mirlo Acuatico) Figura 28


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FAMILIA MOMOTIDAE (BARRANQUEROS)

Es una pequea familia, compuesta apenas por ocho especies restringidas a la regin tropical del Continente Americano. La especie ilustrada, Momotus momota ("Barranquero", Fig. 29, 40 cm.) es una de las cuatro especies que se encuentran en Colombia y es comn en bosques de climas tropical a templado. Sus caractersticas ms aparentes, v. gr., pico grande con borde aserrado, cabeza relativamente grande, patas pequeas, y cola larga con las plumas centrales de mayor longitud y decoradas con una "raqueta" terminal, se aplican bien a las otras especies colombianas de la familia. Slo una carece de cola ornamentada de la manera descrita. El vuelo es rpido y directo, pero raramente cubren grandes distancias, limitndose a cambiar de sitio en el interior de los bosques y rastrojos que habitan. Se les ve posados en ramas bajas, moviendo la cola hacia los lados de manera rtmica recordando el movimiento de un pndulo. Desde su sitio de observacin vuelan en pos de los insectos de los cuales se alimentan. Ocasionalmente tambin capturan pequeos lagartos y serpientes. Al igual que los Martn-pescadores ya descritos, los barranqueros (y de ah su nombre) anidan en taludes y barrancos, excavando para el efecto largas galeras con un ensanchamiento al final. Ambos padres incuban los huevos y cooperan en la alimentacin de los polluelos.

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Momotus momota ("Barranquero") Figura 29


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ORDEN PICIFORMES

FAMILIA GALBULIDAE (JACAMARES, COLIBRIES REALES) El nombre de "Colibres reales" hace referencia a la semejanza superficial de los galblidos con los colibres propiamente dichos: plumaje Iridiscente, pico largo y delgado, patas pequeas. Sin embargo, estas bellas aves se consideran ms relacionadas con los tucanes y los pjaros carpinteros que con los colibres. Son moradores de las selvas tropicales. Por medio de sus largos picos y tras una persecucin corta y rpida, capturan insectos que pasan volando cerca de su percha de reposo. Anidan en tneles que ellos mismos construyen en barrancos de material blando; ambos miembros de la pareja colaboran en todas las tareas de la reproduccin. Los galblidos son aves propias de los trpicos americanos. La familia tiene en total 15 especies de las cuales 11 se encuentran en Colombia. Glbula ruficauda ("Colibr real", "Jacamar") Figura 30. 27 cm. En bosques de los climas clidos en todo el pas. Comn en la selva lluviosa del Pacifico.

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Glbula ruficauda ("Colibr real", "Jacamar") Figura 30


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FAMILIA BUCCONIDAE (BOBOS, MONJITAS) Deben el nombre de "bobos" a su comportamiento sosegado que a veces les hace permanecer estticos e imperturbados ante la cercana de seres humanos. Eligen una rama conveniente, por lo general en el interior del bosque y a veces muy cerca del suelo, y all permanecen durante largos ratos, con frecuencia por horas enteras, a la espera paciente de sus presas. Tras la captura regresan a su sitio a engullir su bocado, un insecto o una pequea serpiente de coral, y se sumen nuevamente en la inmovilidad. Su plumaje es suave, generalmente erecto en la regin del cuello lo cual aumenta considerablemente su volumen aparente. Nunca muestran coloraciones vivas, adoptando por el contrario tonos apagados de gris, pardo y rojizo, a veces con algunas regiones del cuerpo totalmente blancas. Anidan en huecos de los rboles y en tneles excavados en loe barrancos. La familia es exclusiva de los trpicos en el Continente Americano y comprende 32 especies, 22 de ellas presentes en Colombia. Notharchus tectus ("Monjita de banda negra") Figura 31. 15 cm. Comn en terrenos selvticos de la costa del Pacifico, el bajo Cauca y el Magdalena medio. Se conoce muy poco sobre su historia natural. Malacoptila panamensis ("Bobo") Figura 31. 21 cm. Es una especie abundante en los cafetales. Con frecuencia matan y devoran pequeas serpientes, incluyendo corales venenosas.

FAMILIA CAPITONIDAE (COMPASES, TORITOS) Familia distribuida en todas las regiones tropicales del mundo; la mayora de las especies se encuentran en frica y Asia, tanto en terrenos boscosos como en sabanas ridas. En Amrica tropical, sin embargo, los 12 representantes de esta familia son habitantes de bosques ms o menos densos. De 72 especies conocidas en el mundo, hay 9 en Colombia.
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Los capitnidos ostentan vistosas combinaciones de rojo, verde y amarillo, en algunas especies predominando el blanco y negro. El pico es de tamao y forma variable, pero en general es ancho y fuerte, a veces coloreado como en los tucanes. Su alimentacin se basa principalmente en las frutas, aunque no desprecian insectos y pequeos vertebrados que encuentran entre el follaje y sobre los troncos de los rboles. Son bastante sociables, congregndose a veces en grupos de varias especies para comer en rboles cargados de fruta. Excavan sus nidos en troncos podridos pero, aparte de esto, los detalles de su reproduccin permanecen desconocidos para la mayora de las especies. Las dos especies aqu ilustradas Capito bourcieri ("Torito de cabeza roja", 17 cm.) y Semnornis ramphastinus ("Comps", 20 cm.), Figura 31, son dos curiosos capitnidos, el primero de ellos habitante de bosques clidos en la porcin sur del pas. El segundo es muy popular en exhibiciones y como ave ornamental debido no slo a su interesante aspecto sino a su canto; las parejas entonan verdaderos duetos con alarde de sincronizacin.

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Capito bourcieri ("Torito de cabeza roja")

Semnornis ramphastinus ("Comps")

Notharchus tectus ("Monjita de banda negra")

Malacoptila panamensis ("Bobo") Figura 31


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FAMILIA RAMPHASTIDAE (TUCANES, PALETONES) De todos los piciformes los tucanes y paletones ton indudablemente los ms llamativos, no slo por su brillante colorido sino por lo enorme y desproporcionado de sus picos, con frecuencia tambin decorados con vistosos colores. Gregarios y ruidosos, junto con los loros y papagayos son las primeras aves que se hacen notorias para el viajero en las localidades selvticas, habindose convertido casi que en un smbolo de las selvas tropicales americanas. En grupos de tamao variable, a veces solitarios segn la especie, los tucanes exploran las copas de los grandes Arboles en busca de frutas, insectos y otros pequeos animales, saqueando ocasionalmente los nidos de otras aves. Sus alas, aunque relativamente cortas y redondeadas, les permiten volar de manera directa y rpida con aleteo constante. Sus picos, aunque enormes, son livianos y no constituyen aparentemente una carga excesiva para el vuelo. La silueta caracteriza a los tucanes aun a grandes distancias. Como todos los otros miembros del orden Piciformes, los tucanes tienen los dedos en disposicin zigodctila, es decir, dos dedos (los interiores) dirigidos hacia adelante y los dos exteriores hacia atrs. Reposan durante la noche y anidan en cavidades de los rboles. Macho y hembra participan por igual en la incubacin y en la crianza de los polluelos. Tucanes y paletones conforman una familia propia de los trpicos americanos con 37 especies, representada por 20 especies en Colombia. Su atractivo como aves ornamentales los ha hecho objeto de un desafortunado comercio, adems de que en algunas regiones su carne se considera apetecible y los convierte de hecho en victimas de intensa cacera. Ramphastos tucanus ("Tucn de Cuvier") Figura 32. 82 cm. Se encuentra en las selvas del oriente de Colombia. Pteroglossus sanguineus ("Pichi", "Carrasco") Figura 32. 43 cm. Muy comn en la selva lluviosa del Pacifico. Su nombre comn ("pichi") hace alusin a su llamada caracterstica.

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Pteroglossus sanguineus ("Pichi", "Carrasco") Figura 32

Ramphastos tucanus ("Tucn de Cuvier")

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FAMILIA PICIDAE (PAJAROS CARPINTEROS)

Los pcidos o pjaros carpinteros son sin duda el grupo ms ampliamente conocido dentro del orden Piciformes. A diferencia de los tucanes y los capitnidos, ligados al ambiente selvtico, por lo menos algunos de los carpinteros se han adaptado bien a las condiciones de terrenos dedicados a la agricultura y aun de zonas urbanas siempre y cuando subsistan rboles en alguna cantidad, conservando de esta manera un contacto ms permanente con el hombre. Con facilidad sorprendente los carpinteros trepan los troncos de los rboles, detenindose a menudo a explorar aquellos sitios que prometen contener algn alimento. Utilizan su cola fuerte y rgida para apoyarse mientras picotean con energa, excavando en la madera descompuesta en busca de insectos. Su pico de forma cnica, corto pero fuerte y afilado como si fuera un escoplo, movido por poderosos msculos del cuello, constituye, un instrumento maravillosamente adaptado a este propsito. Por otra parte la lengua coadyuva en la tarea de localizar y capturar las larvas; en algunas espacies la lengua puede extenderse una longitud superior a la del pico mismo para explorar hasta el fondo las galeras de los insectos perforadores de los rboles. Su vuelo es muy caracterstico; alternan periodos de aleteo con breves trayectos durante los cuales las alas estn plegadas, con el resultado de un vuelo ondulado. Los nidos en la mayora de las especies constatan en cavidades en troncos, preparadas por ambos miembros de la pareja y en algunas especies por todo el grupo. Tambin utilizan estas cavidades para reposar durante la noche. Esta costumbre ha originado la creencia de que los carpinteros son dainos pues arruinan postes de telfonos y de cercos; lo cierto es que para ellos no tiene sentido excavar en madera sana y que, cuando perforan un rbol o un poste, el verdadero dao ya haba sido hecho por los insectos taladradores. Los carpinteros son, por lo tanto, Importantes elementos en la higiene de los bosques. Es una familia cosmopolita y abundante, con 208 especies, 35 de las cuales se encuentran en Colombia distribuidas en todos los climas. Chrysoptilus punctigula ("Carpintero buchipecoso") Figura 33. 23 cm. Comn en todo el pas en los climas clidos. Prefiere reas de rastrojo, potreros, y no es raro en parques y arboledas urbanas.
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Melanerpes formicivorus ("Carpintero payaso") Figura 33. 31 cm. Habita terrenos abiertos y bosques de roble en los climas medio y templado de las tres cordilleras. Gregario, se le encuentra por lo general en grupos de cuatro o ms. Phloeoceastes melanoleucos ("Carpintero real") Figura 33. 35 cm. Uno de los carpinteros de mayor tamao entre los colombianos. Propio de regiones selvticas clidas, aunque es tambin frecuente en sabanas con rboles grandes dispersos.

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Melanerpes formicivorus ("Carpintero payaso")

Chrysoptilus punctigula ("Carpintero buchipecoso") macho hembra

hembra macho Phloeoceastes melanoleucos ("Carpintero real") Figura 33


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ORDEN PASSERIFORMES

FAMILIA DENDROCOLAPTIDAE (CORRETRONCOS) En muchos aspectos de su forma y su comportamiento los "corretroncos" se asemejan bastante a los pjaros carpinteros; recorren los troncos y ramas de los arboles trepando rpidamente, apoyados en su cola con plumas de pice rgido y aguzado. Pero a diferencia de los carpinteros los corretroncos no perforan los rboles, sino que encuentran su alimento en los refugios naturales que proveen las grietas de la corteza, a veces desprendiendo lquenes y musgos pero sin llegar a producir el martilleo tan tpico de los carpinteros. Su plumaje es de colores sobrios, generalmente en tonos de pardo, decorado en muchas especies con agradables diseos a base de estras, escamas y puntos de colores ms claros. La forma del pico vara ampliamente entre las diferentes especies de la familia; algunas tienen picos rectos y largos, en otras l pico es muy delgado, largo y curvo, mientras que otras tienen picos relativamente pequeos. Se conoce muy poco sobre la historia natural de tan interesantes aves. Son propias de bosques, y las 27 especies colombianas se encuentran en su mayora en los climas clidos, aunque algunas alcanzan los bosques de climas medios y aun templados. Anidan en cavidades en arboles y en barrancos, bien sea excavadas por ellos mismos o en madrigueras ya abandonadas por otras aves. La familia Dendrocolaptidae est restringida a los trpicos americanos y comprende 48 especies. Lepidocolaptes affus (Corretroncos comn) Figura 34. 22 cms. Comn en bosques, rastrojos altos, cafetales y cacaotales de la zona subtropical a lo largo de las tres cordilleras.

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Lepidocolaptes affinis (Corretroncos comn) Figura 34

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FAMILIA FURNIRIIDAE (HORNEROS, LIMPIAHOJAS)

Muchas especies de esta familia tienen una apariencia general que recuerda a los corretroncos, adems de tener hbitos alimenticios similares. Sin embargo, los furnridos no se valen de la cola como apoyo aunque algunos muestran aguzados los raquis de las plumas caudales. El plumaje es igualmente apagado, coloreado en casi todos los casos con pardos y grises. Los picos son de tamao y forma variados. Las 68 especies colombianas estn distribuidas por todo el pas, encontrndose en todos los climas y en todos los tipos de vegetacin desde las selvas tropicales hasta los matorrales espinosos de las planicies ridas. Hay 217 especies en esta familia de aves propia de la Amrica Tropical. Son aves netamente insectvoras, obteniendo cada especie su alimento en un sitio preferido: algunas buscan entre la hojarasca, otras a lo largo de las ramas, y aun otras entre el follaje. Su manera de anidar es Igualmente variada. Los "horneros" (Furnarius leucopus) construyen grandes nidos de barro, con un "vestbulo" de entrada separado por una pared de la cmara de incubacin. Otros furnridos construyen sus nidos a base de pequeas ramas con espinas, completamente cerrados y con un largo cuello que da acceso a la cmara manera de una botella. Synallaxis albescens ("Tuto") Figura 35. 17 cm. Prefiere rastrojos bajos y densos en donde se mueve activamente en busca de insectos. Poco se expone al observador en su actividad normal y su plumaje opaco puede hacerlo pasar desapercibido. Su presencia se delata por su canto constante, una llamada de dos notas de la cual su nombre vulgar es onomatopyico.

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Synallaxis albescens ("Tuto") Figura 35

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FAMILIA FORMICARIIDAE (HORMIGUEROS) 222 especies integran esta familia netamente americana y en su mayora restringida a los trpicos. La gran variedad de formas que comprende no permite dar una descripcin para la familia en general; las hay de hbitos exclusivamente terrestres, mientras que otras son puramente arbreas. Algunas son insectvoras y otras, de mayor tamao, se especializan en presas ms grandes tales como lagartos y otros pequeos vertebrados. En general son aves de alas relativamente cortas y redondeadas y raramente se les ve volar distancias apreciables. Los formicridos viven en bosques y rastrojos densos, de modo que sus necesidades de locomocin se reducen casi que al paso de un arbusto o rbol al vecino. La cola es muy variable y puede ser extremadamente corta como en el caso del "Compranpan" de hbitos exclusivamente terrestres, o relativamente larga como en Microrhopias quixensis, la otra especie ilustrada para esta familia. Las patas tambin varan ampliamente en este grupo, siendo en general grandes y fuertes, bien adaptadas para la locomocin terrestre en las especies propias del piso del bosque, o ms pequeas en aquellos formicridos que se mueven preferentemente en el follaje. La punta del pico, en la mandbula superior, forma un pequeo gancho. Los hbitos huidizos de estas aves, aadidos a su preferencia por sitios de vegetacin espesa, hacen de los formicridos un grupo muy poco conocido entre los pjaros tropicales. En Colombia tenemos 124 especies. Microrhopias quixensis ("Hormiguero punteado") Figura 36. 11 cm. Propio de bosques y rastrojos de la Costa Pacifica y del Valle del Cauca. De hbitos arborcolas, discurre rpidamente por el follaje de los rboles y arbustos en busca de insectos. Grallaria rufieapilla ("Compranpan") Figura 36. 20 cm. Se encuentra en climas templados y fros en las tres cordilleras colombianas. Su nombre comn, "Compranpn", pretende imitar su canto, un agradable aunque no alegre silbido de tres notas que se escucha al atardecer en bosques y rastrojos densos.

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FAMILIA PIPRIDAE (PIPRAS) Todos los miembros de esta familia son pequeos habitantes de las selvas en los climas clidos de los trpicos americanos. Se alimentan casi exclusivamente de frutas y su pico corto y de apariencia dbil as lo evidencia. El plumaje de las pipras es particularmente vistoso en los machos, presentando por lo general colores brillantes en la cabeza, o solo en la coronilla, en notorio contraste con el colorido del resto del cuerpo. Algunas especies tienen las plumas de la cola alargadas y filiformes, torcidas de diferentes maneras, formando un ornamento adicional. Las hembras, por el contrario, son de colores discretos y ms apagados que en los machos. En varias especies de esta familia los machos se renen en un lugar del bosque y, despus de haber limpiado de hojas, musgos y lquenes los troncos vecinos, se dedican a elaboradas danzas en las cuales despliegan sus plumajes en medio de saltos acrobticos, produciendo al mismo tiempo extraos sonidos con las alas. Estas danzas tienen como fin cortejar a las hembras. Hay 55 especies en Centro y Sur Amrica, de las cuales 24 se encuentran en Colombia. Pipra mentalis ("Pipra de cabeza roja") Figura 36. 11 cm. Se encuentra en la selva lluviosa del Pacifico. La hembra es de color verde oliva con abdomen amarillo. Manacus vitellinus ("Pipra de collar") Figura 36. 12 cm. Habitante de los bosques tropicales del norte y el occidente de Colombia.

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Manacus vitellinus ("Pipra de collar")

Microrhopias quixensis ("Hormiguero punteado")

Pipra mentalis ("Pipra de cabeza roja") Figura 36

Grallaria rufieapilla ("Compranpan")

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FAMILIA RUPICOLIDAE (GALLOS DE ROCA) Entre las aves colombianas resaltan por su belleza los Gallos de Roca. Tan slo dos especies, Rupcola peruviana y Rupcola rupicola integran esta familia distribuida en la parte norte de Sur Amrica hasta Per, Bolivia y Norte de Brasil. Las hembras presentan el mismo patrn general de coloracin que los machos, pero en tonos menos vistosos. Los Gallos de Roca habitan en caones hmedos y profundos, cubiertos de bosque denso, en las vecindades de torrentes rpidos. All construyen sus nidos con barro y musgo, sujetos a grietas y repisas en las rocas en taludes inaccesibles. Al igual que los ppridos, los machos de esta familia se congregan en sitios especialmente preparados para danzar ante las hembras. Rupcola peruviana ("Gallo de roca andino") Figura 37. 37 cm. Vive en caones profundos de los climas medios a lo largo de las tres cordilleras colombianas. La persecucin de que ha sido victima por parte de colectores profesionales y ocasionales lo han llevado a la extincin en muchas regiones, quedando todava algunas poblaciones en los lugares ms selvticos y apartados del sur-occidente colombiano, donde ha podido escapar de la interferencia humana. Se alimenta de frutas e Insectos.

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Rupcola peruviana ("Gallo de roca andino") Figura 37


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FAMILIA COTINGIDAE (COTINGAS, FRUTEROS) Pocas familias de aves entre los Passeriformes ostentan tal variedad de tamaos, plumajes y ornamentos como la familia Cotingidae. Algunos apenas si alcanzan los 12 cm. de longitud, en tanto que otros figuran entre las mayores aves de los bosques tropicales, con ms de 50 cm. Por otra parte mientras que unos ostentan los ms vivos colores, otros estn vestidos con plumajes opacos, principalmente en gris y pardo, y no pocos de blanco inmaculado. En los cotngidos tambin se encuentran los ms extravagantes ornamentos: crestas de forma caprichosa, carnculas o "mocos" como en los pavos domsticos, bolsas de piel de color rojo encendido que se inflan a voluntad, y hasta "corbatas" formadas por prolongaciones del plumaje de la garganta. Sus vocalizaciones no son menos extraas: el "Pjaro campana" (Procnias) es bien conocido por su voz que recuerda una campanada o el golpear de un martillo sobre un yunque. En su mayora los cotngidos son habitantes de bosques densos, en donde se alimentan principalmente de frutas, aunque tambin son buenos consumidores de insectos. Muchos de ellos construyen nidos relativamente simples, mientras que unos pocos utilizan para tal cavidades en los rboles abandonadas por carpinteros o tucanes. La familia Cotingidae comprende 79 especies y es exclusivamente suramericana. En Colombia hay 46 especies. Pipreola jocunda ("Frutero de pecho naranja") Portada. 19 cm. Habita los bosques y rastrojos de la selva hmeda del Pacifico al sur del rio San Juan. Querula purpurata ("Frutero negro") Figura 38. 30 cm. Frecuente en bosques de los climas clidos en todo el pas. Es un ave muy gregaria y a menudo se le ve formando grupos de cinco o mas, ocasionalmente en compaa de tucanes.

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Querula purpurata ("Frutero negro") Figura 38

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FAMILIA TYRANNIDAE (ATRAPAMOSCAS) Los Atrapamoscas constituyen una de las familias ms numerosas de los trpicos americanos. De las 365 especies conocidas 154 se encuentran en Colombia. Son de muy fcil identificacin debido a sus marcadas caractersticas externas y a su comportamiento. De cabeza grande, cuello corto y hombros anchos; el pico es ancho y apianado, terminado en una punta aguda pero corta y curvada hacia abajo. En la base del pico tienen unas plumas modificadas a manera de pelos rgidos que posiblemente tengan como fundn ayudar en la captura de insectos al vuelo. Son pocos los tirnidos que ostentan plumajes vistosos. La mayora son de colores opacos, en mezclas variables de pardo, gris, oliva y amarillo; muchos de ellos tienen un parche oculto en la coronilla, por lo general de color naranja o rojizo. En tamao es una familia relativamente uniforme, fluctuando entre 8 y 23 cm. Muchas especies frecuentan espacios abiertos tales como potreros y sembrados, mientras que otros son exclusivos de bosques densos. Varios tiridos prefieren vivir en las orillas de pantanos y lagunas, o en las vecindades de cursos rpidos de agua, y aun otros habitan en potreros y sabanas, buscando su alimento entre la hierba corta. Los tirnidos son aves eminentemente insectvoras; mediante vuelos cortos y rpidos capturan al vuelo sus presas, aunque algunos prefieren buscar entre el follaje. Unos pocos, sin embargo, se aumentan de pequeas frotas. Es proverbial su comportamiento agresivo, particularmente durante la poca de reproduccin. Los machos cuidan celosamente sus territorios y aun ms las vecindades inmediatas de sus nidos, atacando a cualquiera otra ave que se aproxime, no importa cual sea su tamao.

Fluvicola pica ("Viudita") Figura 39. 14 cm. Su nombre comn se refiere a su bonito plumaje en blanco y negro. Es muy comn en climas clidos en las orillas de lagunas y estanques.
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Muscvora tyrannus ("Tijereta") Figura 39. 40 cm. Su larga cola hace que el aspecto de la Tijereta sea inconfundible. La hembra tiene la cola un poco ms corta. Se le encuentra formando a veces grandes agrupaciones en potreros de cumas clidos. Todirostrum cinereum ("Mosquitero") Figura 39. 10 cm. Uno de los tirnidos ms pequeos, el Mosquitero se encuentra en los climas clidos en todo el pas. Prefiere sitios con rboles dispersos y es muy comn en los arbolados urbanos. Pyrocephalus rubinus ("Titirib", "Pechirrojo") Figura 39. 14 cm. Es comn en terrenos abiertos incluyendo los parques de las ciudades. La hembra es ms clara encima y de color salmn en el pecho.

FAMILIA HIRUNDINIDAE (GOLONDRINAS) Entre los paseriformes muy pocas familias estn tan bien caracterizadas como las golondrinas, tanto por su forma como por su comportamiento. En cuanto a tamao la familia tambin es bastante homognea, variando para las especies colombianas tan solo entre 12 y 20 cm. El pico es aplanado y muy corto, de apenas algunos milimetros de longitud; la boca en si es capaz de una gran apertura al igual que en los vencejos (Apodidae), como conviene a sus hbitos alimenticios. Las golondrinas tienen alas largas, estrechas y agudas. Sus patas son por el contrario muy pequeas y dbiles. Son exclusivamente cazadoras areas de insectos. Su vuelo es ligero, gil y eficiente pues realizan las ms rpidas maniobras con muy poco movimiento de alas. As pueden capturar sus presas casi a ras del suelo, en la superficie expuesta del follaje, en los muros de los edificios y aun en la superficie tanto de estanques y lagos como de arroyos turbulentos. Dentro de la familia existe una gran variedad de hbitos de nidficacin: la mayora anida dentro de cavidades naturales en taludes, rboles huecos, etc., agregando tan solo algunas hierbas o fibras. Otras excavan tneles en bancos de arena, formando grandes colonias. Unas pocas, sin embargo, construyen nidos relativamente elaborados, utilizando para ello pequeas bolas de barro que apilan a manera de la120

drillos. Muchas especies de golondrinas se han adaptado exitosamente a los ambientes abiertos de praderas y sembrados, beneficindose por otro lado de las viviendas humanas y otras construcciones como nuevos sitios de anidamento. Hay 78 especies de golondrinas distribuidas en todo el mundo con excepcin de algunas islas. En Colombia hay 17 especies, 5 de ellas migratorias. Notiocheldon cyanoleuca ("Golondrina comn") Figura 25. 18 cm. Es la ms comn y mejor conocida de nuestras golondrinas debido a su preferencia por las habitaciones humanas. Se encuentra en todo el pas. Hirundo rstica ("Golondrina migratoria") Figura 25. 17 cm. Procedente del hemisferio norte, esta golondrina nos visita desde fines de agosto hasta mediados de mayo.

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Muscvora tyrannus ("Tijereta")

Pyrocephalus rubinus ("Titirib", "Pechirrojo")

Fluvicola pica ("Viudita"). Figura 39

Todirostrum cinereum ("Mosquitero")

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FAMILIA CORVIDAE (CUERVOS, URRACAS) Familia prcticamente cosmopolita, ausente tan solo de algunas Islas ocenicas, compuesta por 100 especies, 7 de las cuales se encuentran en Colombia. Aunque no hay verdaderos cuervos en Sur Amrica, la familia est bien representada por varias especies de urracas, todas ellas de bellsimos plumajes y de interesantes hbitos. Las urracas son habitantes de bosques en un amplio rango de climas desde el nivel del mar hasta las zonas templadas y fras a lo largo de los Andes. Sin embargo, algunas especies se han adaptado bien a los terrenos abiertos y frecuentan potreros y plantaciones con escaso arbolado. En sus hbitos alimenticios muestran alguna preferencia por insectos y otros pequeos animales, incluyendo reptiles, roedores, huevos y polluelos de otras aves, aunque no desprecian las frutas y semillas llegada la ocasin. Muchas especies de urracas son gregarias y a menudo conforman grupos numerosos que anuncian su presencia con gran variedad de vocalizaciones. En algunas la sociabilidad llega al punto de que todos los miembros de un grupo colaboran en la alimentacin y la defensa de los polluelos producidos por una sola pareja. Tal es el caso del "Carriqu" o "Cerraja", Cyanocorax yncas (Figura 40, 33 cm.), especie comn en climas templados y fros y bien adaptadas a terrenos dedicados a la agricultura con alguna vegetacin arbrea residual. Ocasionalmente visitan las rozas del maz y otros cultivos, principalmente en busca de insectos. FAMILIA CINCLIDAE Esta es una familia compuesta apenas por cuatro especies distribuidas en Europa, Asia y Amrica. Cinclus leucocephalus, conocido como "Mirlo acutico" (Figura 28, 15 cm.), es el nico representante de la familia que se encuentra en Colombia. A pesar de que su figura no lo evidencie a primera vista, el Mirlo acutico est muy bien adaptado para la vida en los agitados torrentes de las tres cordilleras, principalmente en los climas templados y fros. Se sumerge y nada con facilidad en busca de su alimento, constituido por pequeos peces, larvas de insectos acuticos y crustceos. Construye su nido de musgos y lquenes en los taludes de roca, siempre cerca de la superficie del agua.

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Cyanocorax yncas ("Carriqu" o "Cerraja") Figura 40

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FAMILIA TROGLODYTIDAE (CUCARACHEROS) El cucarachero comn (Troglodytes aedon) es un representante de los troglodtidos mas conocido por todos, debido a su mansedumbre y a tu marcada preferencia por las vecindades inmediatas de las viviendas humanal, tanto en los campos como en los suburbios y aun en medio de las ciudades en parques, arboledas ornamentales y lotes vacios. La mayora de las especies de la familia se asemeja en general al Cucarachero: cabeza relativamente grande, pico recto, delgado y agudo y cola corta, aunque en algunos la cola es relativamente larga. El plumaje es sobrio, carente de colores llamativos aunque muchos ostentan discretos decorados con diseos de barras y estras en blanco y negro. Lo poco brillante del plumaje, sin embargo, est ampliamente compensado por la riqueza de sus voces; entre los troglodtidos se encuentran los ms eximios cantores del trpico. De alas relativamente cortas y de extremo redondeado, los troglodtidos se desplazan fcil y rpidamente por entre rocas, a lo largo de troncos y ramas, sobre el piso de hojas secas del bosque y aun sobre los muros de las edificaciones. Sus movimientos tienen lugar ms que todo a base de pequeos saltos con muy poca o ninguna ayuda de las alas. Cuando vuelan lo hacen de manera muy rpida y directa. Se alimenten de araas e insectos, aunque las especies mayores llegan a capturar presas tales como pequeos lagartos. El tamao, la forma y la localizacin de los nidos vara de acuerdo con la especie. El cucarachero comn anida prcticamente en cualquier cavidad disponible, llegando a utilizar para el efecto cajas de cartn y latas abandonadas. Otros construyen nidos en forma de retortas con un largo cuello de entrada. En varias especies los machos construyen nidos falsos que no son utilizados luego para poner los huevos, pero que probablemente sirven de dormitorios a sus constructores mientras las hembras ocupan los nidos propiamente dichos. Los machos no incuban pero luego colaboran con la hembra en la alimentacin de los polluelos. Los troglodtidos son un grupo netamente americano, con slo un representante en Europa y Asia, La familia comprende 61 especies, 27 de ellas presentes en Colombia, Hencornina leucostfeta ("Cucarachero de bosque") Figura 41. 11 cm Vive en bosques y rastrojos de los climas clidos y medios en casi todo el pas.

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FAMILIA MIMIDAE (SINSONTES) El Sinsonte o Mirla blanca, ave favorita de jaula por lo melodioso de su canto, es un representante tpico de esta familia de aves exclusiva del Nuevo Mundo. Las 30 especies que componen la familia recuerdan en forma y en hbitos a los troglodticos, aunque en general estos ltimos son de menor tamao. El plumaje do los mmidos es igualmente apagado y, tambin en este caso, su voz es suficiente encanto. Varias especies tienen el mrito adicional de imitar con perfeccin inaudita el canto de otras aves. Prefieren los arbustos bajos y el piso para ubicar SU alimento compuesto de semillas, frutal e insectos. Algunos, como el Sinsonte, medran en potreros y otros espacios abiertos con vegetacin densa de arbustos en los bordes. Hay tres especies de la familia en Colombia, una de ellas apenas como migratoria accidental. Donaeobius atricapillus ("Sinsonte de laguna") Figura 41. 23 cm. Habita en las orillas de las lagunas con abundante vegetacin, en loa climas clidos.

FAMILIA TURDIDAE (TORDOS, MIRLOS) 319 especies integran esta familia distribuida mundialmente con excepcin de las reglones polares y algunas islas ocenicas. En general son aves de tamao pequeo a mediano, alcanzando la mayor de nuestras especies, la Mirla negra (Turdus fuscater), unos 30 cm. El plumaje no es particularmente atractivo; tan solo algunas especies europeas y asiticas ostentan colores brillantes. La norma para los trdidos americanos es la coloracin a base de diversas tonos de pardo y gris. En el primer plumaje juvenil son frecuentes motas y estras en el pecho. Las patas relativamente fuertes y grandes revelan los hbitos terrestres en una mayora. En efecto, muchos de ellos obtienen su alimento (insectos, larvas, lombrices, etc.) en el suelo. Algunas especies, sin embargo, son estrictamente arbreas. Para todos, las frutas pequeas son importantes en la alimentacin. Son buenos cantores. Suelen posarse en ramas altas y expuestas para dedicarse al canto a veces durante horas enteras con slo breves
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interrupciones. Algunos cantan durante la mayor parte del ao, en tanto que otros reservan esta actividad para la poca de reproduccin. Los Solitarios de montaa (Myadestes ralloides) se escuchan a cualquier hora del da, en contrasto con la Mirla negra (Turdus fuscater) que slo canta durante los minutos del amanecer. Construyen sus nidos en arbolea y arbustos de follaje denso. La hembra incuba sola los huevos, pero luego recibe ayuda del macho para alimentar a los polluelos. En Colombia se encuentran 91 especies. Turdus serranus ("Mirlo serrano") Figura 41 27 cm. Se distingue de la Mirla negra por su plumaje brillante y su tamao menor. Se encuentra en bosques de los climas templados y fros en los Andes. Myadestes ralloides ("Solitario de montaa") Figura 41. 19 cm. Habita rastrojos densos de los climas medios a lo largo de nuestras cordilleras. Su canto de timbre metlico lo identifica mejor que su plumaje, pues raramente se expone al observador.

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Myadestes ralloides ("Solitario de montaa")

Turdus serranus ("Mirlo serrano")

Donaeobius atricapillus ("Sinsonte de laguna")

Hencornina leucostfeta ("Cucarachero de bosque") Figura 41


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FAMILIA PARILIDAE (REINITAS, MIELEROS) Conforman esta familia exclusivamente americana unas 118 especies distribuidas desde Alaska y Labrador hasta Paraguay, Argentina y Per. En Colombia hay 50 especies. Son aves pequeas, de picos rectos, delgados y agudos. Se alimentan principalmente de insectos y otros pequeos invertebrados que encuentran entre la vegetacin de bosques y matorrales. Cada una de las especies muestra una preferencia bien definida por un determinado sustrato: algunas prefieren el follaje en las partes altas de los arboles, otras buscan a lo largo de las ramas mas delgadas, otras son mas adeptas a cazar insectos al vuelo, etc. En los trpicos existe un pequeo grupo de parlidos, unas 10 especies conocidas como "mieleros", con picos curvos y de punta afilada; estos se alimentan de nctar de las flores y para ello deben perforar las corolas cerca de la base para alcanzar los nectarios. A este grupo pertenece el bien conocido "Mielero amarillo" o "Silga", tan adicto al azcar que no vacila en visitar las mesas de residencias y restaurantes. De las 50 especies colombianas 27 son migratorias del hemisferio norte. Cada fin de ao nuestros bosques y arboledas urbanas se enriquecen con estos visitantes; muchos de ellos permanecen en el pas durante 6 o ms meses. Al llegar aparecen vestidos en sus plumajes de invierno, por lo general ms bien carentes de colorido. Hacia el final del periodo de invernada, antes de regresar a sus sitios de reproduccin, ya han mudado a sus plumajes de primavera, en muchas de las especies con atractivos diseos en amarillo, naranja, gris, blanco y negro, por lo general ms brillantes en los machos que en las hembras. Wilsonia canadensis ("Reinita de collar") Figura 42. 14 cm. Se encuentra en todo el pas entre septiembre y mayo. Parula pitiayumi (Parula") Figura 42. 11 cm. Comn en los climas clido y medio en rastrojos y bordes bosque en las tres cordilleras.

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Wilsonia canadensis ("Reinita de collar")

Chlorophanes spiza ("Mielero verde")

Parula pitiayumi (Parula") Figura 42

Dacnis venusta ("Dacnis")

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FAMILIA THRAUPIDAE (AZULEJOS)

"Azulejos" es ciertamente un nombre inadecuado para describir Increble variedad de colores de este bellsimo grupo de aves propia de las selvas centro y suramericanas. Si bien el azul es un color comn a muchas especies del grupo, todos los otros colores del espectro se encuentran representados formando sorprendentes combinaciones. La familia comprende aproximadamente 230 especies, de las cuales tan solo cuatro se encuentran en la zona templada del norte, En Colombia hay 130 especies. Los trupidos se alimentan bsicamente de frutas, aunque muchas especies le aaden a su dieta una buena cantidad de larvas de insectos. La mayora tiene pico corto, cnico y con un pequeo diente, ms o menos marcado, en el borde de la mandbula superior. Dos de las especies aqu ilustradas, Chlorophanes spiza y Dacnis venusta (Figura 42) representan profundas variaciones en el diseo bsico del pico, respondiendo a sus hbitos nectarvoros. Son aves arborcolas y como tales son abundantes en bosques y matorrales. All se mueven constantemente de un rbol a otro en busca de frutas, formando con frecuencia grupos compuestos por varias especies. Construyen nidos abiertos, pero unas pocas especies le aaden un "techo" a la estructura. La postura generalmente es de dos huevos; nicamente la hembra incuba, pero ambos padres alimentan la prole. Chlorophanes spiza ("Mielero verde") Figura 42. 14 cm. Comn en los climas clidos, dondequiera que haya yarumos en flor. Dacnis venusta ("Dacnis") Figura 42. 13 cm. Bosques de la costa del Pacifico y los valles del Cauca y del Magdalena, Thraups episcopus ("Azulejo comn") Figura 43. 18 cm. Muy comn en ciudades y plantaciones en los climas clidos y medios de todo el pas.
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Compsocoma flavinucha ("Primavera") Figura 43. 10 cm. Habita en bosques y rastrojos densos de los climas templados y fros, a lo largo de los Andes. Tangara parzudakii ("Cabeza de fuego") Figura 43. 16 cm. Bosques lluviosos en los climas medios y templados en las tres cordilleras. Chlorochrysa phocenicotis ("Tangara verde") Figura 43. 14 cm. Selvas de climas clidos y medios de la Cordillera Occidental. Tangara cyanicollis ("Turquesa") Figura 43. 14 cm. Comn en bosques y cafetales de reglones montaosas en todo el pas. Se le ve con frecuencia en pequeos grupos con otras especies.

Compsocoma flavinucha

Chlorochrysa phocenicotis
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("Primavera")

("Tangara verde")

Thraups episcopus ("Azulejo comn")

Tangara cyanicollis ("Turquesa")

Tangara parzudakii ("Cabeza de fuego")

Figura 43

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FAMILIA ICTERIDAE (TOCHES, TURPIALES, OROPENDOLAS)

Los turpiales son representantes bien conocidos de esta familia; sus cualidades vocales, aadidas a la belleza de su plumaje, han hecho de ellos las aves de jaula por excelencia en Colombia. Y como en tantos otros casos el aprecio por parte del Hombre, en lugar de sustentar la perpetuacin, se ha convertido en causa de comercio desconsiderado e irracional que ha llevado a esa especie al borde de la extincin. La familia est compuesta por varios grupos bien definidos: los turpiales y toches de plumaje amarillo o naranja y negro, a veces con blanco, grandes cantores y constructores de nidos pendientes; las oropndolas o gulungos, aves coloniales que construyen sus nidos en forma de largas mochilas a veces en agrupaciones multitudinarias; los chamones parsitos, incapaces de construir su propio nido y cuidar de su prole, ponen los huevos en los nidos de otras especies y dejan que los padres adoptivos se ocupen de incubar los huevos y alimentar a los polluelos. Todas las especies de estos grupos son primordialmente arbreas, y as se encuentran restringidos a regiones boscosas o a terrenos abiertos con buenas extensiones de rastrojos y arbolados. Tres grupos adicionales ocupan, sin embargo, muy diferentes tipos de vegetacin. El primero de ellos, representado en Colombia por el Cabeciamarillo (Agelaius icterocephalus), habita en cinagas y lagunas; construye nidos abiertos en la vegetacin arbustiva de las orillas y ciertamente carece de las virtudes vocales de los turpiales. Por otra parte, los Chirlobirlos (Sturnella magna) viven en sabanas de pastos cortos y anidan en el piso. Finalmente las Grajas (gnero Quiscalus) estn confinadas a las playas de los grandes ros y a los litorales marinos; se alimentan principalmente de moluscos y otros pequeos animales acuticos. Los ictridos estn restringidos en su distribucin al continente americano, con el mayor nmero de especies concentrado en los trpicos. De 94 especies que conforman la familia, en Colombia tenemos 35, algunas de ellas como migratorias del hemisferio norte. Icterus chrysater ("Toche") Figura 44. 28 cm. Comn en matorrales prximos a cursos de agua en los climas clidos y medios de todo el pas.

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Leistes militaris ("Soldadito") Figura 44. 18 cm. Se encuentra en potreros y planicies inundables de las regiones clidas. La hembra es de color pardusco con el pecho teido de rosado. Sturnella magna ("Chirlobirlo") Figura 44. 25 cm. Especie propia de las praderas del Magdalena y los Llanos Orientales.

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Sturnella magna ("Chirlobirlo")

Icterus chrysater ("Toche")

Leistes militaris ("Soldadito") Figura 44

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FAMILIA FRINGILUDAE (GORRIONES, SABANEROS)

Pocas familias de aves han alcanzado un grado comparable de dispersin geogrfica. Ausentes tan solo de Australia y otras islas prximas, los fringlidos se han extendido a todos los continentes, ocupando ambientes tan diversos como las tundras del Crculo Polar rtico y las selvas tropicales, las altas planicies de los Andes y las sabanas africanas. Las 374 especies que integran esta familia son un buen ndice del xito del grupo como tal. El pico corto, cnico y de fuerte apariencia denuncia una dieta alimenticia a base de granos y semillas; muchos de ellos, sin embargo, son tambin grandes consumidores de insectos principalmente durante la poca de reproduccin. Las patas bien desarrllalas permiten en la mayora una eficiente locomocin terrestre, adecuada para la bsqueda de semillas en el piso. Algunas son de hbitos ms estrictamente arborcolas y muestran mayor preferencia por pequeas frutas e insectos. Aunque muchos de los fringlidos tienen plumajes discretos a base de tonos de oliva y caf, tambin son abundantes las especies vivamente coloreadas con diversas combinaciones de blanco, negro, amarillo, verde, rojo y azul. Entre los fringlidos se encuentran grandes cantores, v. gr., los canarios. Construyen sus nidos en forma de tazas abiertas y con gran variedad de materiales: hierbas, plumas de otras aves, musgos y lquenes, crines, etc. Muchos fringlidos hacen sus nidos en el suelo, al abrigo de un matojo denso de hierbas. Unos pocos construyen nidos casi esfricos con una entrada lateral. La hembra se ocupa sola de las tareas relacionadas con la construccin del nido y la incubacin de los huevos; los machos alimentan a las hembras durante la incubacin y cooperan posteriormente en la alimentacin de los polluelos. Hay 77 especies de fringlidos en Colombia. Saltator maximus ("Ajicero") Figura 45. 21 cm. Est entre los mayores de la familia en Colombia. Se encuentra en terrenos abiertos y rastrojos de los climas clidos.
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Zonotrichia capensis ("Pinche", "Copetn") Figura 45. 15 cm. Comn y abundante en fincas y suburbios de los climas medios a fros en todas las regiones montaosas del pas. Atlapetes rufinucha ("Gorrin de bosque") Figura 45. 17 cm. Habitante de bosques y rastrojos en los climas templados fros en las tres cordilleras. Pheucticus ludovicianus ("Degollado") Figura 45. 19 cm. Se encuentra en el pas como migratorio, en bosques de climas clidos a templados desde octubre hasta abril. La hembra es de color parduzco con un ligero tinte rosa en el pecho. Sporophila minuta ("Sabanero ladrillo") Figura 45. 9 cm. Abundante en pastizales de climas clidos y medios en todo el pas. La hembra es de color caf oliva uniforme.

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Saltator maximus ("Ajicero")

Zonotrichia capensis ("Pinche", "Copetn")

Atlapetes rufinucha ("Gorrin de bosque")

Sporophila minuta ("Sabanero ladrillo")

Pheucticus ludovicianus ("Degollado")

Figura 45
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NDICE DE ILUSTRACIONES Pgina Pipreola jocunda, Frutero de pecho naranja Portada Tinamus major, Chorla Podiceps dominicus, Zambullidor chico Phalacrocorax oiivaceus, Cormorn Pelecanus occidentalis Pelcano Fregata magnifiscens, Fragata Florida caerulea, Garza azul Butorldes striatus, Garcita rayada Ajaia ajaja. Esptula rosada Eudocimus ruber, Corocora Phoenicopterus ruber. Flamenco Sarcorhamphus papa. Rey de los gallinazos Anhima cornuta, Jamuco Anas discors. Pato careto Dendrocygna viduata, Iguasa Merganetta armata. Pato de torrente Cairina moschata, Pato real Elanoides forfcatus, Tijereta Falco rufigularis, Halcn murcielaguero Falco sparverius, Cerncalo Crax rubra, Paujil Colinus cristatus, Perdiz comn Opisthocomus hoatzin, Hoatzn Psophia crepitans, Trompetero Porphyrula martinica. Polla de agua Jcana jacana. Gallito de cinaga Eurypyga Helias, Garza del sol Heliornis fulica Colimbo selvtico Actitis macularia, Andarros maculado Venelus chilensis, Pellar Chlidonias niger. Golondrina de mar
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Columba fasciata. Collareja Zenaida aurculata. Nagiblanca Claravis pretiosa, Tortolita azul

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Aratinga wagleri, Perico de frente roja Ara macao. Guacamaya Forpus Conspicillatus, Cascabelito Coccyzus americanus, Cuco migratorio Crotophaga ani, Garrapatero Playa cayana. Cuco ardilla Glaucidium jardinii. Buho pigmeo Otus choliba, Currucut Asio flameus, Buho sabanero Nyctibius griseus. Bienparado Chordeiles minor, Gallinaciega migratoria Steatornis caripensis. Gucharo Streptoprocne zonaris. Vencejo de collar Hirundo rustica. Golondrina migratoria Notiochelidon cyanoleuca. Golondrina comn Anthracotorax nigricollis. Mango Ocreatus underwoodii, Cola de raqueta Eutoxeres aquila. Pico de guadaa Florisuga melvora, Jacobino Phaetornis syrmatophorus. Ermitao Pharomacrus auriceps. Quetzal Trogon viridis, Soledad de cola blanca Ceryle torquata, Martn-pescador grande Choroceryle inda, Martn-pescador chico Cinclus leucocephalus, Mirlo acutico Momotus momota. Barranquero Galbula ruficauda, Jacamar Capito bourcieri. Torito de cabeza roja Semnornis ramphastinus. Comps

73 73 73 76 76 76 79 79 79 82 82 82 86 86 86 88 88 88 91 91 91 91 91 93 93 95 95 95 97 99 102 102
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Notharchus tectus, Monjita de banda negra Malacoptila panamensis, Bobo Ramphastos tucanus. Tucn de Cubier Pteroglossus sanguineus. Carrasco Melanerpes formicivorus. Carpintero payaso Chrysoptilus punctigula. Carpintero buchipecoso Phloeoceastes melanoleucos, Carpintero real Lepidocolaptes affinis. Corretroncos comn Synallaxis albescens. Tuto Microrhopias quixensis. Hormiguero punteado Manacus vitellinus, Pipra de collar Pipra mentalis, Pipra de cabeza roja Grallaria ruficapilla. Compranpn Rupicola peruviana, Gallo de roca Querula purpurala, Frutero negro Muscivora tyrannus, Tijereta Pyrocephalus rubinus, Titirib Fluvicola pica, Viudita Todirostrum cinereum.. Mosquitero Cyanacorax yncas, Carriqu
Myadestes ralloides, Solitario de montaa Turdus serranus, Tordo serrano Donacobius atricapillus, Sinsonte de laguna Henicorhina leucosticta, Cucarachero de bosque Wilsonia canadensis, Reinita de collar Chlorophanes spiza, Mielero verde Dacnis venusta, Dacnis Parula pitiayumi, Parula Compsocoma flavinucha, Primavera Chlorochrysa phoenicotis, Tangara verde Thraupis episcopus, Azulejo comn Tangara Cyanicollis, Turquesa Tangara parzudakii, Cabeza de fuego

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Sturnella magna, Chirlobirlo Icterus chrysater, Toche Leistes militaris, Soldadito Saltador maximus, Ajicero Zonotrichia capensis, Pinche Pheucticus ludovicianus, Degollado Sporophila minuta, Sabanero ladrillo Atlapetes rufinucha, Gorrin de bosque

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LIBROS SOBRE AVES COLOMBIANAS Los siguientes libros contienen informacin sobre aves de Colombia. Desafortunadamente todava no existe un manual en castellano que describa e ilustre la totalidad de las especies y que permita una rpida identificacin en el campo. No incluye esta breve lista todo lo publicado, sino nicamente aquellos trabajos que considero de mayor utilidad y facilidad de acceso para el aficionado. 1. Borrero, Jos I. 1972. Aves de caza colombianas. Universidad del Valle, Cali. Un manual destinado al cazador, pero tambin de gran utilidad para el aficionado a las aves en general. Ilustrado en blanco y negro, describe las especies colombianas en las familias Tinamidae, Anatidae, Cracidae, Odontophoridae (o Phasianidae), Rallidae, Columbidae, Scolopacidae, Charadridae, Burhinidae y Recurvirostridae. 2. De Schauensee, R. M. 1964. The birds of Colombia. Livingston Pub. Co. Narberth, Pennsylvania. Describe todas las especies de aves del pas y aade alguna informacin sobre hbitat y distribucin geogrfica para cada especie. Profusamente Ilustrado a color y en blanco y negro. Contiene un glosario ingls-espaol que facilita mucho su uso. 3. Dunning, J.S. 1982. South American land birds. Harrowood Books, Pennsylvania. Proporciona descripciones breves y mapas de distribucin geogrfica para las aves terrestres de Amrica del Sur. Ilustra muchsimas especies mediante fotos de excelente calidad para propsitos de identificacin. 4. Hilty, S.L. & W.L. Brown, 1986. A guide to the birds of Colombia. Princeton University Press. Sustituye ventajosamente a "The birds of Colombia", ya agotado. Describe todas las especies registradas hasta el momento en el territorio nacional. Casi todas las especies estn muy bien ilustradas, la mayora en color. Incluye interesantes captulos sobre la vegetacin, la topografa, el clima y los parques nacionales de Colombia. 5. Olivares Antonio, OPM. 1MB. Aves de Cundinamarca. Universidad Nacional de Colombia, Direccin de Divulgacin Cultural. Bogot. Su utilidad no se restringe a esa seccin del pas, ya que muchas de las
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especies descritas e ilustradas se encuentran igualmente en otros departamentos. Tambin este libro contiene un glosario que explica el vocabulario tcnico utilizado en la Obra. 6. Olivares, Antonio, OFM- 1973. Las Ciconiiformes Colombianas. Proyser. Bogota. Es una extensa monografa sobre las familias de Ciconiiformes presentes en Colombia (Aideidae, Ciconiidae, Thresgiornithidae, Cochlearidae, Phoenicopteridae). Aunque es un trabajo de un alto nivel tcnico, las abundantes ilustraciones y un glosario de trminos ornitolgicos ponen esta obra al alcance de cualquier aficionado, mediando un poco de estudio. 7. Olivares, Antonio, OFM. Aves de la Orinoquia. Ediciones del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional, Departamento de Ornitologa. Imprenta Nacional. Bogot. 8. Bobbins, C. S. B. Bruun & H. S. Zim. 1983. Birds of North America. Golden Press, New York. Un manual confeccionado para uso en el campo. Muy bien ilustrado, permite la identificacin de las aves migratorias que se encuentran en Colombia durante el invierno del Hemisferio Norte. Es un buen complemento al libro de Hilty y Brown. 9. Rodrguez, Pedro. Panorama de la avifauna colombiana. Editorial Jeroglfico, en colaboracin con el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional, noviembre de 1978. Las revistas Caldasia y Lozana publicadas por el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional, Bogot, incluyen con frecuencia artculos y monografas cientficas sobre aves colombianas en todos los diversos aspectos de su biologa. De acceso muy restringido, la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias tambin publica ocasionalmente literatura ornitolgica. Rupcola, el boletn de la Sociedad Vallecaucana de Ornitologa (Apartado Areo 26538, Cali), publica artculos de divulgacin sobre historia natural y conservacin, adems de informacin de inters general para los observadores de aves.

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