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VIVIR MÁS Y MEJOR

1. DIAGNÓSTICOS, PRUEBAS Y TRATAMIENTOS

Diagnóstico: procedimiento por el que se identifica la enfermedad que padece un paciente. Consta
de varios procesos:
• Entrevista con el médico: el facultativo elabora una historia clínica con los datos aportados por
el paciente sobre la razón de la visita, síntomas, enfermedades de la infancia, alergias, si fuma,
si consume drogas u otros medicamentos y otros datos de interés para poder realizar el
diagnóstico y determinar el tratamiento.
• Exploración física: con el objetivo de recoger información mediante los sentidos: Tª corporal,
tensión arterial, auscultación de ruidos cardíacos y respiratorios con ayuda del estetoscopio o
fonendoscopio.
• Exploraciones complementarias pruebas que solicita el médico para confirmar el diagnóstico
que sospecha. Las pruebas básicas son: análisis de sangre, de orina y radiografías. Otras
pruebas: ecografías, resonancia magnética, tomografía axial computerizada (TAC o escáner),
gammagrafía, tomografía de emisión de positrones (PET), electroencefalogramas,
electrocardiogramas, electromiogramas, cateterismo cardíaco, densitometrías óseas, cámara
termográfica, técnicas de endoscopía, biopsias…

La historia clínica: es un informe que va elaborando el médico durante el tiempo que dura la
relación con el paciente. En ella se anotan síntomas, pruebas, medicación y la evolución del
paciente. Esta historia es confidencial.

Exploraciones o pruebas más utilizadas.

1. Análisis de sangre: valoración cuantitativa de distintos parámetros de la sangre. Esta prueba


permite diagnosticar muchas enfermedades y controlar el estado de salud de forma rutinaria.
También se realizan análisis antes y después de una operación.
• Parámetros que se analizan: hematológicos y bioquímicos.
Los hematológicos: relacionados con las células sanguíneas (Hematíes, Leucocitos y
Plaquetas).
Los bioquímicos: relacionados con los componentes químicos de la sangre
(Glucosa, Colesterol, Triglicéridos…)

En caso de que el médico sospeche de alguna enfermedad determinada debe solicitar otros
parámetros específicos.
PLASMA SANGUÍNEO
CÉLULAS SANGUÍNEAS
Es un líquido amarillento compuesto por:
Glóbulos rojos 4,5 millones/mm3 agua (90%), nutrientes, hormonas, sustancias
Glóbulos blancos 4000-10000/mm3 minerales, productos de excreción y gran
• Neutrófilos 45-75 % cantidad de sustancias que realizan distintas
• Eosinófilos 1-3 % funciones biológicas.
• Basófilos 0,5-1 %
• Monocitos 3- 7% La proporción de plasma en la sangre es de un
• Linfocitos 25-30 % 55%. El 45% restante corresponde a las células
Plaquetas 150.000-300.000/mm3 sanguíneas.

Funciones de la sangre: transporta sustancias (oxígeno, nutrientes…), participa en la


termorregulación del cuerpo ya que distribuye el calor por el organismo e interviene en las funciones
de defensa.
Funciones de los glóbulos rojos, hematíes o eritrocitos: transporte de oxígeno y dióxido de carbono
gracias a la hemoglobina que poseen.
Funciones de los glóbulos blancos o leucocitos: defensa del organismo

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2. Radiografías: Empleo de rayos X para observar órganos internos del cuerpo. Estos rayos
atraviesan algunos objetos opacos e impresionan películas fotográficas. Si se enfoca un haz de
rayos X sobre el cuerpo de una persona y detrás se coloca una placa con una película fotográfica se
observarán las estructuras densas, como los huesos, que bloquearán la mayoría de los rayos y
aparecerán de color blanco. Las estructuras que contienen aire se verán negras y los músculos, la
grasa y los líquidos aparecerán como sombras de color gris.

Las radiografías no están recomendadas en niños y mujeres embarazadas. Su abuso implica riesgo
de padecer cáncer.

3. Tomografía axial computerizada (TAC): consiste en realizar varias


radiografías con un aparato que rota alrededor del paciente. Todas las
imágenes se combinan en un ordenador y se obtienen imágenes de cortes
transversales de una parte del cuerpo (se ven “rodajas” del cuerpo). Se
observan estructuras del cuerpo de forma muy nítida pero tiene el
inconveniente de que es necesaria mucha radiación.
TAC

4. Resonancia magnética nuclear (RMN): Se somete al paciente a un campo magnético potente y,


en estas condiciones, los átomos de hidrógeno de los tejidos, al recibir ondas de radio emiten
fotones. El aparato tiene forma de tubo y detecta los fotones. Un ordenador crea imágenes
similares a las del TAC. Esta técnica no utiliza radiación pero no se le puede realizar a personas
con marcapasos o prótesis.

5. Ecografía: Se utilizan ultrasonidos, inaudibles, que se enfocan sobre


el cuerpo del paciente. Un aparato recoge los ecos que se producen en
determinadas estructuras del cuerpo y los transforma en imágenes.
Esta técnica proporciona imágenes menos detalladas que las
anteriores pero no presenta riesgos. Se emplea mucho para observar
el feto en el útero de la madre.
Ecografía

6. Gammagrafías: se basa en introducir, vía venosa, sustancias radiactivas al paciente (contrastes)


que emiten rayos gamma. Una cámara gamma detecta la radiación obteniéndose imágenes que dan
información sobre el funcionamiento de los órganos.

7. Densitometría ósea: Para detectar por medio de rayos X la densidad de los huesos. En personas
mayores es frecuente la desmineralización de los huesos lo que lleva consigo un gran riesgo de
sufrir fracturas. La baja densidad ósea se conoce también como osteoporosis.

8. Cámara termográfica: técnica basada en la detección de las diferencias de


temperatura en el cuerpo. La cámara proporciona imágenes con zonas de distinto
color, correspondientes a las distintas temperaturas. Se emplea para detectar
tumores.

Tomografía

9. Técnicas de endoscopía: se basan en introducir un endoscopio a través de un


orificio del cuerpo para ver el interior. El endoscopio es un tubo con un sistema
óptico y una fuente de luz. La imagen que se obtiene se proyecta en una pantalla.

Endoscopia

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10. Biopsia: Extracción de una porción de tejido para analizarla en el laboratorio. Se puede llevar a
cabo con una aguja o bien realizando una operación quirúrgica. Se emplean para analizar
tumores.

11. Registro eléctrico: consiste en detectar las diferencias


de potencial eléctrico que producen las neuronas o las
células musculares. Con determinados aparatos se captan y
graban las señales emitidas por el encéfalo o el corazón:
electroencefalograma y electrocardiograma

.
Electrocardiograma

2.- TRATAMIENTO DE LAS ENFERMEDADES

Las enfermedades se tratan: modificando algún hábito en relación con la dolencia, con
medicamentos, por medio de intervenciones quirúrgicas o por técnicas de radiación.

a) LA MODIFICACIÓN DE ALGÚN HÁBITO puede ser suficiente para tratar


enfermedades alimentarias no muy graves y para mejorar algunas dolencias de tipo
respiratorio o cardiovascular. Los hábitos saludables previenen muchas enfermedades.

b) LOS MEDICAMENTOS: son productos que se utilizan para prevenir, aliviar o curar una
enfermedad. Un medicamento contiene sustancias (fármacos) que actúan en el organismo
ejerciendo su acción beneficiosa.

Los medicamentos deben administrarse en dosis adecuadas, bajo


prescripción médica. Si se varía la dosis el medicamento puede
tener efectos adversos.

Todos los medicamentos pueden producir efectos secundarios que


deben ser valorados antes de comercializar un determinado
fármaco. Para ello se hacen ensayos clínicos y pruebas que
determinarán si los beneficios del medicamento superan a las reacciones adversas.

Acción y administración de los fármacos:

• Los principios activos de los medicamentos se unen a determinados receptores del


organismo sobre los que ejercen su acción, por ejemplo sobre determinadas proteínas.
• A veces los fármacos interfieren entre sí cuando se administran juntos provocando
efectos no deseados, por eso debe ser el médico el que prescriba el medicamento y la
dosis que se ha de tomar.

Uso de los medicamentos

Entre las sustancias químicas más utilizadas para prevenir y combatir las enfermedades
se encuentran:

• Antibióticos: bactericidas y bacteriostáticos.

• Antiinflamatorios y antipiréticos: bloquean la síntesis de sustancias que provocan


inflamación, por ejemplo la aspirina (ácido acetilsalicílico) y el ibuprofeno.
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• Analgésicos: son medicamentos que hacen disminuir el dolor y algunos son también
antiinflamatorios. Como ejemplo el paracetamol y la aspirina.

• Antivirales: inhiben la replicación de algunos virus, por ejemplo el aciclovir.

• Corticoides: se utilizan como antiinflamatorios para tratar problemas asmáticos o


obstrucciones respiratorias. Además, debido a su acción inmunosupresora, se utilizan
en la prevención de rechazos por trasplante.

• Antisépticos: sustancias que se emplean para destruir microorganismos que puedan


invadir los tejidos. Se utilizan frecuentemente yodo, alcohol y agua oxigenada.

• Otros medicamentos: antidiabéticos, antihistamínicos, anticoagulantes,


ansiolíticos, antidepresivos, etc.

Uso racional de los medicamentos

Aunque la utilización de fármacos para curar enfermedades ha supuesto un gran avance


para la humanidad, el mal uso de los mismos está provocando problemas como:
resistencia a los antibióticos, despilfarro de recursos y reacciones adversas en los
pacientes.

El buen uso de un medicamento implica la administración del fármaco más adecuado


para la dolencia del paciente, en las dosis y periodo de tiempo apropiado y con el
menor gasto posible para el enfermo y la comunidad.

c) CIRUGÍA

Cuando una enfermedad o lesión no puede ser tratada con medicamentos se acude a la
cirugía. Este método consiste en manipular el cuerpo del paciente con el fin de reparar
el daño producido en algún órgano o para hacer un diagnóstico preciso de una
enfermedad.

Los tratamientos quirúrgicos pueden clasificarse en:

a) Cirugía menor: Intervenciones sencillas, en zonas superficiales del cuerpo, como la


eliminación de un grano o una verruga o la extracción e implante de dientes. Suelen
ser de corta duración y por lo general no presentan complicaciones.

b) Cirugía mayor: Intervención de órganos superficiales o internos que por su


complejidad requiere la hospitalización del paciente. En este tipo de cirugía existe un
mayor riesgo de que se presenten complicaciones. Por ejemplo operación de corazón,
extirpación del apéndice.

En las intervenciones quirúrgicas es necesario administrar anestesia al paciente con el


fin de eliminar el dolor. En las operaciones en las que se requiere anestesia general
siempre debe ser un médico anestesista el que la suministre.

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La cirugía debe ser programada con el fin de hacer una valoración previa del paciente
y actuar en las mejores condiciones posibles. En los casos en los que existe riesgo de
complicaciones graves se lleva a cabo una intervención urgente.

Procedimientos quirúrgicos

1. Incisiones: se realizan en el cuerpo del paciente con el fin de llegar a los órganos
internos. Se producen heridas que deben unirse y cicatrizar.
2. Cirugía endoscopia: a través de orificios del cuerpo por los que se introducen
instrumentos quirúrgicos que se manipulan desde el exterior.
3. Angioplastia: para ensanchar arterias con la ayuda de un
catéter.
4. Cirugía plástica y reparadora: consiste en reparar daños
producidos por traumatismos y también con fines
estéticos.
5. Cirugía robótica: con la ayuda de robots se realizan
Cirugía plástica operaciones de precisión, incluso a distancia.

6. Trasplantes: sustitución de un órgano dañado por otro sano procedente de un


donante.

c) RADIOTARAPIA

Se utiliza en el tratamiento del cáncer y tiene como


objetivo destruir las células cancerígenas a nivel local.

El método consiste en aplicar radiaciones ionizantes para


destruir el ADN de las células tumorales. Existen varios
métodos de radioterapia tanto externa (bomba de cobalto)
como interna (isótopo en el interior del organismo).

Bomba de cobalto

Otros métodos para combatir el cáncer: Quimioterapia anticancerígena e Inmunoterapia