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Semitica y diseo

El maestro cubano-mexicano Flix Beltrn, entrevista a Juan Manuel Lpez.

"Sabemos que el mundo de la comunicacin es el mundo de los signos, o sea, el de la semitica. Es ese dominio de los signos, sus funciones, su sintaxis, su significado, su prctica; lo que definir en gran parte al diseador
Qu es la Semitica? Es la ciencia que estudia los procesos y los sistemas de significacin. Durante mucho tiempo se le quiso llamar "la ciencia de los signos", pero tal definicin conllevaba un doble problema: en primer lugar presupona el conocimiento de lo que era un signo; y en segundo chocaba con las fronteras de la hermenutica, que se dedica al estudio de las interpretaciones, en tanto que la semitica se ha venido definiendo con mayor claridad hacia los sistemas de signos. Aunque desde el Primer Congreso Internacional de Semitica, al fundarse la Asociacin Internacional de Estudios Semiticos, se tom la decisin de unificar los conceptos de "semitica" y de "semiologa" bajo un nombre nico de: semitica, an hay autores que establecen diferencias entre ambas; como Greimas, quien propone que desde 1970 el contenido metodolgico de la semitica y de la semiologa se vuelven a diferenciar notablemente, sobre todo en Francia entre los discpulos de Barthes y de Martinet. El mismo Greimas y Courts, definen la semitica como: "a) una magnitud cualquiera manifestada, a la que se pretende conocer, b) un objeto de conocimiento, tal y como aparece durante y despus de su descripcin, y c) el conjunto de medios que hacen posible su reconocimiento". Por su parte, Bense y Walther la describen como "la doctrina general de los signos, formando una importante disciplina de la filosofa en relacin con la lgica y la ontologa del conocimiento desde Platn. La semitica especial, es decir, la doctrina de los signos de una ciencia especial (v. gr. del diseo), necesita una base de la semitica general". Mounin, miembro de la Escuela Francesa y por tanto seguidor de Saussure, seala: "se trata de un equivalente ocasional de la semiologa, en particular en Estados Unidos. A veces se utiliza con mayor precisin para referirse al anlisis y evaluacin de un sistema de signos no lingsticos como, por ejemplo, los de sealizacin".

Cules son los antecedentes histricos de la semitica? Aunque se le bautiza con ese nombre un tanto tardamente, yo creo que existi desde que el hombre manifest preocupacin por entender esa maravilla de abstraccin que es el lenguaje (cualquiera que ste sea). En nuestra cultura occidental, quienes primero estudiaron el concepto de signo fueron los estoicos griegos, planteando las tres partes que le componen y que. con pequeas variantes, subsisten hasta nuestros das. Hubo intentos similares entre las antiguas culturas asiticas e hindes, pero no permearon hasta la semitica que conocemos hoy, sobre todo la de Peirce, a pesar de que era un magnfico conocedor de la historia universal de la filosofa del lenguaje. Esta inquietudes pasan por Horacio y Cicern , que se ocupan de los elementos del discurso, y llegan en el siglo IV a Boecio y a San Agustn. Hay quien dice, con Todorov, que el primer gran semiotista de nuestra historia fue San Agustn, que en su doctrina cristiana, en el siglo IV de nuestra Era, haba desarrollado ciertos conceptos platnicos con los que ya sustentaba principios semiticos de gran inters. Indiscutiblemente los escritos de San Isidro de Sevilla, en el siglo VII, con sus aportaciones a la creacin de Trivium medieval a travs de sus Etimologas, fueron determinantes para los anlisis del signo de Peirce. Despus viene toda una plyade de pensadores, entre los que destacan Toms de Aquino, Duns Scotto (o Scott), Luis Vives, Francis Bacon y Thomas Hobbes. Posiblemente los ms lcidos de todos ellos sean John Locke y Gottfried Wilheim Leibniz cuyos escritos aparecen a fines del siglo XVII y principios del XVIII. En ese siglo XVIII. el pensador Johan Heinrich Lambert us por primera vez el trmino semitica la cual define como la doctrina de la designacin de los pensamientos y las cosas. Aparecen despus otros filsofos que completan el pensamiento semitico. Entre ellos destacan Alexander Baumgarten, Giambattista Vico y Humboldt. La llegada del siglo XIX, con su inters por todo lo extico y con el dominio que establece Europa sobre el mundo entero, no poda dejar de lado los estudios lingsticos, y a finales de este siglo aparecen simultneamente los dos fundadores de esta disciplina: en Suiza Ferdinand de Saussure, y en Estados Unidos Charles Sanders Peirce. El primero serio y disciplinado, no deja ningn libro escrito y sus alumnos van publicando paulatinamente su obra. El segundo, catico, deja una infinidad de papeles que an siguen apareciendo inditos el da de hoy. Saussure llama "Semiologa (Semiologe) a esta nueva ciencia que an est por construirse". Peirce le llama "Semitica (Semiotic), que no es ms que otro nombre de la lgica". Cmo evoluciona la semitica a travs de la historia? Al igual que cualquier otra rama del conocimiento humano, la semitica ha presentado un continuo desarrollado desde que aparece, hasta nuestros das. No quiero meterme aqu a

dilucidar si su aparicin fue con los estoicos griegos, concretamente con Zenn de Citio, o con Johan Heinrich Lambert en el siglo XVIII. Una postura que nos permita analizar sus cambios desde finales del siglo XIX con Peirce o con Saussure hasta la fecha, sera una postura menos pretenciosa y sin embargo suficiente para demostrar como en los ltimos 100 aos la semitica ha evolucionado de tal manera que demuestra sin lugar a dudas ser una ciencia que no solamente est viva, sino que se encuentra creciendo en forma asombrosa. Saussure parte de la lingstica, heredando la escuela de Port Royal y de Antoine Arnaud de 1660. Con esta formacin, el pensador suizo se da cuenta de que para el estudio de los lenguajes no era suficiente la lingstica, e imagina una nueva ciencia que "estudia los signos dentro de la vida social", y que tendr que apoyarse esencialmente en factores tanto sociolgicos como sicolgicos. Peirce es ms difcil de definir, puesto que parte de la lgica y de la matemtica, y tiene, adems un profundo conocimiento histrico de los antecedentes de la semitica. Beuchot sostiene que los fundamentos de la teora del signo de Peirce habra que rastrearlos hasta Juan de Santo Toms (Juan Poinsot), quien en el cambio del siglo XVI al XVII escribi "De los signos y los conceptos" a partir del Perihermeneias aristotlico. Ello supone el dominio del latn por Peirce, ya que Juan de Santo Toms fue traducido del latn al castellano primero por Beuchot y en forma casi simultnea al ingls por John Deely. Para este pensador, considerado actualmente el ms importante de los filsofos norteamericanos, la semitica explica la apropiacin que hace el hombre de su realidad. Estudia no nicamente la teora de los signos, sino que analiza los procesos del pensamiento e investiga las condiciones de la significacin. Deja puesta la mesa para que posteriormente Morris defina los tres niveles clsicos bocetados por Peirce y desarrollados por Morris, Jakobson, etctera, que son el nivel pragmtico, el sintctico y el semntico. Adems de Morris, seguirn esta lnea de desarrollo Jakobson por un lado, que rescata las lneas casi olvidadas de Mukarvsky sobre las relaciones entre semitica y esttica y desarrolla una serie de interesantes investigaciones sobre las funciones, especficamente sobre la que l llama la funcin potica. Aparece tambin en este panorama Hjelmslev, quien se preocupa de definir un sistema al respecto, y abre las puertas a semiotistas actuales como es el caso de Algir-das Greimas, quiz el ms lcido e importante de los actuales, que inicia una corriente cuya propuesta, entre muchas otras, es "considerar la semiosis como una operacin que produce signos al instaurar una relacin de presuposicin recproca entre la forma de expresin y la del contenido". No podemos dejar de mencionar otros nombres relevantes en este firmamento de la semitica, como puede ser el caso de Eco o el de Lotman, el primero preocupado por una semitica que nos acerca ms al anlisis del cdigo, y el segundo por lo que su grupo ha dado en llamar "semitica

de la cultura", que se ocupa de tratar todos los sistemas de signos que transmiten informacin dentro de los lmites de una sociedad. Recientemente ha aparecido un nuevo grupo en Europa (Francia especficamente) el Groupe que se ha ocupado del signo visual y de la retrica de los lenguajes visuales bsicamente, aspectos que con anterioridad no tenan tanta relevancia en el campo semitico, lo cual enriquece los resultados que han tenido los intentos de acercar el diseo a esta disciplina. Cul es la principal contribucin de la semitica? Todas. Depender siempre desde cual disciplina se enfoque. Sin embargo me permitir contestar con otra pregunta: cul semitica? Si hablamos de los lenguajes musicales habr una contribucin de la semitica que, obviamente ser ms relevante que si hablamos de la semitica del discurso poltico. En el primer caso me atrevo a aventurar, sin saberlo, que la contribucin principal ser aquella que toca las funciones estticas (poticas, como les llama Jakobson), los significados de los ritmos, los tiempos, las pausas, el anlisis del receptor, etctera. En el otro caso la contribucin ms importante de la semitica es aquella que se refiere al anlisis del discurso, de la retrica, de la ideologa, de la enunciacin, de las instituciones, etctera. Sin embargo, y con el peligro que siempre conlleva la toma de una posicin reduccionista a la que esta pregunta me obliga, yo dira que la contribucin ms importante es la posibilidad que se abre desde la semitica, no slo de analizar, sino de proponer las estructuras significativas de diferentes lenguajes. Desde cundo se relaciona la semitica con el diseo grfico? La semitica hace su entrada al campo del estudio del diseo a fines de los aos 50. Bernhard Brdek, en su conocido texto publicado en castellano por Gustavo Gil, menciona que "Toms Maldonado, ya en 1959, publica un excelente artculo sobre este tema, al que sigui, en 1961, una temprana "Terminologa de la Semitica". En 1962 Hans Gugelot imparti una conferencia con el tema "Diseo como signo", y en 1963 Gui Bonsiepe seal la importancia de la semitica para el diseo, cuando dijo que "el mundo del objeto y el de los signos estn estructurados de manera idntica". En la misma poca, la Escuela Superior de Diseo de Ulm propuso que el diseo podra fundamentarse gracias a una escala de valores estticos sobre las bases de la semitica segn la propuesta nacida en la Bense Schule de Stuttgart. A principios de los 70 la Escuela Superior de Diseo de Offenbach retom la corriente esttica y semitica desarrollada por Jan Mukarovsky pocos aos antes. Los datos anteriores, sealan la aparicin de la semitica en las escuelas de diseo italianas y francesas a fines de los aos 60 y principios de los 70.

El acercamiento de la semitica a los pases de habla castellana se ha dado recin en las ltimas dcadas. Pensemos, por ejemplo, que la primera traduccin al castellano del "Curso de lingstica general" de Ferdinand de Saussure apareci en 1947, publicada en Buenos Aires por Amado Alonso, y pas prcticamente desapercibida hasta los aos 50 para la mayora de los estudiosos de habla hispana. Por otra parte, la primera traduccin a nuestro idioma de un pequeo fragmento de la obra de Peirce fue hecha en 1964, en Argentina, al cuidado de Srcovich, y publicada en Nueva Visin bajo el nada humilde ttulo de "La ciencia de la semitica". "La significacin y lo significativo" de Charles Morris fue publicado en Cambridge en 1964, y traducido al castellano 10 aos despus, en 1974; y sus "Fundamentos de la teora de los signos" aparecieron bajo el sello de Mouton, en Pars y en castellano los public Paids en 1985 por primera vez. El primer texto en aparecer sobre la Semitica de los objetos, que dara alguna luz sobre el diseo industrial, fue, sin lugar a dudas, el texto publicado en Communications en 1969, que recopil una serie de aportaciones hechas en artculos escritos por Moles, Baudrillard, Boudon, Van Lier y otros. En Mxico, la primera escuela que incluy la semitica como materia curricular en sus planes de estudio de 1975, fue la antigua Escuela de Diseo y Artesanas, hoy Escuela de Diseo del Instituto Nacional de Bellas Artes, que en aquel 1975 ocupaba an el viejo edificio de la Ciudadela, donde me toc ser titular de dicha materia. Las cartas temticas de semitica eran, simple y llanamente, sintetizaciones de lo poco que se conoca de Pierce o de Saussure, de Schaff, de Barthes o de Eco, entre algunos otros. La semitica se empieza a abrir paso en nuestro contexto de las escuelas de diseo dificultosamente. Los viejos maestros la satanizan, obviamente sin conocerla, por considerarla una materia al servicio de la publicidad, alegando que haba nacido de un estructuralismo que intentaba sin xito sustituir a la hermenutica, y que dicho estructuralismo haba sido, por las mismas absurdas causas, bastante desacreditado. Al hacer su aparicin en las escuelas de diseo mexicanas, an no se saba exactamente que papel jugara la semitica en las enseanzas, las investigaciones o en las teorizaciones sobre el diseo. Ms an, no se conoca, en general, ms semitica que la Saussureana, y ello con una clara inclinacin que la restringa al campo del anlisis literario o lingstico, en espacios sumamente reducidos. Fuera del mbito del diseo sucedi algo parecido. En los principios de la dcada de los 70, esfuerzos como los de Adrin Gimate-Welsh, Jos Pascual Bux o Mauricio Beuchot, por citar solamente tres de los ms importantes entre los pioneros, parecan estar condenados a no producir frutos. Sin embargo, a fines de los 80, casi no hay escuela de diseo en el pas que no haya integrado la semitica en sus planes de estudio. Pese a la carencia de material bibliogrfico, lo que fue un claro sntoma de la falta de investigacin al respecto, los alumnos se ven forzados a aprenderla bajo las mil formas que la entiende cada uno de sus docentes. Aparecen semilogos, semiotistas y "semioticidas" de todas las especies habidas y por haber. Por doquier hay posgrados, seminarios, diplomados y cursos. Todo mundo habla de semitica en los espacios del diseo.

A pesar de ello, en los campos de la filosofa del lenguaje, de la lingstica, de la literatura y del anlisis del discurso, su cre-cimiento ha sido menos catico y ms firme. La Asociacin Mexicana de Semitica se volvi filial de la International Asociation of Semiotic Studies. Los discursos poltico, parlamentario, jurdico, plstico, literario, etctera eran analizados desde la semitica. La ciberntica, la inteligencia artificial, la multimedia y las ciencias exactas alcanzaron una mayor comprensin en sus campos de estudio a travs de la aplicacin del anlisis semitico. Las ciencias naturales, la biologa, la neurociencia, la psiquiatra y la tecnologa se apoyan en la semitica para explicar diferentes fenmenos cientficos. Los datos anteriores sirven para darnos una idea del crecimiento de esta disciplina durante los ltimos aos, y del inters que la semitica despierta actualmente en el campo no slo del diseo, sino en prcticamente todos los campos del conocimiento, del pensamiento, de la cultura, de la naturaleza y de la sociedad. Qu parte de la semitica es ms influ-yente en el diseo grfico? Ms que una "parte" de la semitica, yo me permitira sealar aquellas corrientes de la semitica que se han especializado en las estructuras significativas de los lenguajes visuales, o en aquellas que se han especializado en la imagen. Sin embargo, la semitica del texto, la semitica de la publicidad, la semitica del cine, la de los medios audiovisuales y electrnicos, y otras similares son tambin influyentes en el diseo grfico. Podemos manejar un sistema de sealizacin o una imagen global como si fuera un texto, y "traducir" la semitica del texto a nuestras finalidades. Igual con los otros casos. Qu aporta la semitica a la prctica del diseo grfico? Hacia 1985, en el centro de Europa, autores como Winfried Nth ("Manual de Semitica", Stuttgart, 1985) ya sealaban que la semitica se poda usar como ciencia e instrumento de investigacin en las disciplinas ms diversas: espacio, tiempo, esttica, msica, arquitectura, pintura, cinematografa, fotografa, comics, publicidad, textos, literatura, teatro, teologa, etctera. De hecho, hay ya, en esas fechas, suficientes publicaciones en castellano sobre los estudios semiticos de cada uno de esos campos del conocimiento y es obvio que no necesitbamos citarlos aqu a todos. Recordemos, simplemente, los trabajos de autores como el mismo Eco (Publicidad y Lenguajes no Verbales), Barthes (Moda, Fotografa y Cine), Vilches (El Lenguaje de la Imagen), Prez Tornero (Publicidad), Moles (Cartel y Objetos de Uso Diario y Domstico), Rodrguez Diguez (Comic), Foucault (Discurso), Greimas (Semntica Estructural), y muchsi-mos ms que han aportado su saber y su quehacer al reconocimiento de la semitica en diferentes esferas del quehacer humano, y que, de un modo u otro, les conocemos ya en nuestro contexto. El mundo especfico del diseo, sobre todo en Italia, adopt la semitica como una

posibilidad no slo analtica sino metodolgica para el diseo. Ettore Sottsass ("El poder simblico del objeto") dijo en 1981: "creo que el diseador se siente invitado a la creacin all donde encontramos condiciones lingsticas, gracias a las cuales nace todo el diseo (...) El diseo est llamado a describir un objeto. Por tanto, la finalidad no es ante todo crear algo nuevo, sino hacer un objeto visible e inteligible, es decir, poner de relieve los mensajes en l contenidos para posibilitar un proceso de comunicacin". Hoy sabemos que el diseo slo existe integrado al mundo de la comunicacin. No hay ningn ejemplo de objeto de diseo que no tenga, entre sus varias finalidades, la de informar algo a alguien. Y sabemos que el mundo de la comunicacin es el mundo de los signos, o sea, el de la semitica. Es ese dominio de los signos, sus funciones, su sintaxis, su significado, su prctica, lo que definir en una gran parte al diseador. Materias que forman parte de la semitica son esenciales tanto para el conocimiento como para la construccin del objeto. El campo de las connotaciones es el campo de la retrica, y sin un dominio adecuado de esta disciplina, difcilmente se podr hablar de la generacin de una funcin esttica en el mensaje, o de una posibilidad de convencimiento del receptor. Cualquiera de las posibilidades expresivas del diseo grfico lo demuestran: mercantiles o educativas, polticas o editoriales, tridimensionales o secuenciadas... hasta los procesos de sealizacin y de imagen global son motivo de estudios semiticos serios. Hemos citado antes los mltiples casos en que en el diseo industrial se contempla la necesidad de esta disciplina. Debemos considerar que tambin los estudios sobre la semitica del espacio, tanto urbano como arquitectnico empiezan, desde ms de seis aos, a difundirse con representantes del nivel de Muntaola (Barcelona), Langue-dopolous (Grecia) y Pellegrino (Suiza), quienes estuvieron en Mxico en el VI Congreso Mundial de Semitica, celebrado en 1997 en Guadalajara. Los arquitectos realizan, como todo diseador, un trabajo tanto en la bsqueda de los significados como sobre la estructura de los mensajes. No es nuevo, por otra parte, el estudio de los lenguajes que se ha hecho desde la semitica en diversos acercamientos. Entre ellos encontramos tambin las investigaciones hechas en este campo por el diseo industrial. Brdek, por ejemplo, seala que el automvil no es, de ninguna manera, u objeto de una sola significacin (monosmico). Es un medio de locomocin y es, al mismo tiempo, un objeto de culto cargado de simbolismo. El diseo industrial es, por tanto, una carrera ms en la cual se hace indispensable el uso debido de sus propios lenguajes. Grupos como el de Schmittel, en Suiza, han encontrado formas de aplicaciones metodolgicas de la semitica para la realizacin de sus diseos de imagen corporativa. Estas mismas metodologas han sido aplicadas en las clases en la UAM. Por si todo lo anterior no fuese suficiente para demostrar la necesidad cada vez mayor de la semitica

tanto en el campo profesional como en el de la enseanza del diseo, podemos mencionar las aportaciones de algunos de los mas connotados investigadores de esta materia, que abren posibilidades considerables en los campos colaterales de nuestras disciplinas. Nos referimos, concretamente a la semitica que analiza los factores econmicos, a la semitica de la cultura, al anlisis del discurso ideolgico, al anlisis del texto, al anlisis de la imagen, al estudio semitico de las nuevas tecnologas, y, entre otras, a la semitica de la cotidianidad o a la semitica de las necesidades. Los acercamientos a un posible conocimiento ms profundo del usuario, que generalmente en nuestros procesos de enseanza "construimos", olvidndonos de su existencia real, se podrn hacer con este tipo de herramientas. Cdigos y culturas, antecedentes histricos y tcnicas usadas en campos como el de nuestras artesanas, por ejemplo, facilitarn un acercamiento ms estrecho a nuestras races en la produccin de mensajes y de objetos. Y finalmente, podemos deducir de todo lo anterior la importancia que tiene para nuestros diseadores, sobre todo los cercanos al diseo de la comunicacin grfica, el estudio de los lenguajes de la imagen, la cual es parte vertebral de su trabajo cotidiano, y sobre la cual no reflexionamos de manera suficiente en nuestro quehacer cotidiano. Podemos decir que para teorizar sobre el diseo, la semitica presupone una teora del significado, que se origina en los sistemas culturales de los usuarios. Tanto para Maldonado como para Eco, nuestra relacin icnica con la realidad nos permite interpretarla a travs de operaciones por las que construimos modelos. "La mente construye modelos que se adecuan por semejanza a la realidad objetiva". Cuando el usuario enfrenta un objeto diseado, es obvio que entra en contacto con la realidad, sino con una representacin que nace de varias mediaciones, tales como las convenciones culturales, las presuposiciones de contexto, las mediaciones ideolgicas y psicolgicas, y las materialidades estticas del objeto (texto) visual. Nos hemos tropezado con quienes han llegado a sostener que la semitica y las disciplinas antes mencionadas son la misma cosa. Sabemos que constantemente seguiremos discutiendo con quienes ejercen este tipo de pequeas aberraciones superficiales, tratando de adornar los comentarios sobre la obra de arte o sobre el diseo con la "idea de un lenguaje que viste con las elegantes galas del discurso cientfico" segn dice el Grupo . Y sin embargo, hay que reconocer que estamos en un entorno en el que se han adoptado trminos como semitica dura y semitica blanda para proteger con todo tipo de teorizaciones y de bloqueos epistemolgicos al pensamiento sobre el diseo, sobre todo ante el enorme "peligro" filosfico que implica una teora del diseo nacida en la semitica. Este panorama sugiere que quiz ms adelante haya que abrir un espacio de dilogo sobre los fundamentalismos lingsticos (semitica visual?, semitica de la imagen?,

semitica de los lenguajes visuales?) a los que seguramente llegaremos por conveniencias acomodaticias de los participantes en la discusin, ms que por principios filosficos serios (porque, gatopardos al fin, siempre creemos que avanzamos cuando cambiamos de etiqueta). Dice Manuel Cceres, ese gran traductor de Lotman al castellano; "El nombre de semitica es a menudo portador de confusiones y malentendidos (hasta el punto que ha vehiculizado el de esttica). Hemos visto, as, nacer trabajos que se declaraban de semitica de la pintura o de semitica del cine; como si el unir la palabra mgica a un objeto emprico tuviera por efecto automtico el de construir ese objeto de experiencia en objeto de ciencia". Qu camino seguir para llevar ese objeto de experiencia a ser un objeto de ciencia? La construccin de una teora del diseo que pueda abrir el camino hacia una semitica del diseo, implica la experiencia previa de entender esta teora del diseo en todas esas diferentes manifestaciones: esttica, sociologa del arte, historia y crtica del arte, y, sobre todo, saber leer la imagen y el objeto diseado como "texto", para, desde all, llegar a la posibilidad que nos proponemos: el estudio de la semitica del diseo. Para ello habra que plantear ciertos objetivos iniciales: a) El estudio de las corrientes que conforman las diferentes teoras del diseo esbozadas en nuestro siglo. b) Retomar, de todas estas corrientes tericas, aquellos estudios que sirvan para la construccin de una Semitica del diseo. c) Generar una metodologa analtica desde esa semitica del diseo, aun incipiente, a la que puedan someterse todas las manifestaciones del diseo grfico, tales como el envase o el cartel, la imagen corporativa o los pictogramas de sealizacin, los lenguajes de las computadoras o la fotografa, etctera, adems de las manifestaciones propias de los otros diseos. d) Abrir el estudio y la aplicacin de dicha metodologa a las diferentes expresiones de las artes visuales. "Razonar sobre el producto y la produccin artstica y disestica" como una de las prioridades en nuestros campos de trabajo, lo cual se hace bastante menos de lo que quisiramos". e) Plantear la posibilidad de una semitica del diseo prepositiva, que apoye la construccin del mismo, ms an que sus vertientes analticas.

Cul es el futuro de la semitica en el diseo grfico? El estudio y la investigacin de los signos y los significados que conforman el lenguaje del diseo inicia apenas el camino de la investigacin. El conocimiento de dichos signos es, precisamente, la semitica del diseo. El objeto de estudio de esta semitica del diseo, son los signos y los significados que podemos encontrar en los distintos objetos del diseo, sea ste industrial, arquitectnico o grfico. Estos signos y estos significados se analizarn, se definirn, se clasificarn y se usarn tanto sobre el objeto diseado como sobre aquel que se encuentra en alguna de las diferentes etapas del proceso de diseo, buscando establecer con ello una de las partes tericas fundamentales de nuestras disciplinas, al investigar las posibilidades que presentan los lenguajes de las mismas en nuestra cultura o en otras culturas relacionadas con sta. Para iniciar nuestro acercamiento a las posibilidades de definir el futuro del campo de conocimiento de esta semitica, desde una postura consciente de que el diseo produce objetos a partir de necesidades culturales, citaremos a dos autores: el primero, Fernando Tudela, dice "si lo que llamamos cultura es de ndole sgnica, la semitica ser entonces aquella disciplina que aportar la base terica sobre la cual se puede edificar la antropologa actual, ciencia cuyo futuro depender de la ulterior especificacin y precisin con la que se consiga acotar su objeto. El estudio semitico es el que permitir comprender la lgica de la cultura".EI segundo es Humberto Eco: "el hombre es su lenguaje, porque la cultura se constituye como un sistema de signos (...). Conocer las reglas de los signos es conocer la sociedad". El mismo autor dice, ms adelante: a) Toda cultura se ha de estudiar como un fenmeno de comunicacin"

b) "Cualquier aspecto de cultura se convierte en una unidad semntica (significativa). Las leyes de la comunicacin son entonces las leyes de la cultura". Toda cultura, pues, se ha de estudiar como un fenmeno de comunicacin, por lo que cualquier aspecto de la cultura se convierte en una unidad significativa. El acto de disear es una forma especial que tiene el hombre de comunicarse con su sociedad, y de manifestar as su concepcin del universo. Es por ello que la produccin del diseo es un sistema con lenguaje propio, que, como cualquier otro, expresa en signos su conocimiento de un determinado modelo de sociedad. Desde este punto de vista no es difcil entender que, esta semitica tiene larga vida puesto que se inserta en un proceso de manifestacin cultural al igual que el diseo. Ms an si

coincidimos con la hiptesis de Juan Acha quien considera a los diseadores como las nuevas corrientes artsticas en la historia de la humanidad, precedidas por las artesanas primero y las artes propiamente dichas despus. Mientras, seguimos creyendo que una de las formas ms ricas de "pensar sobre el diseo" es por el camino de la ciencia de los signos, a condicin de que tambin sta se adapte a las nuevas expresiones del diseo.