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LEER

LAS ROCAS
CON NICOLS STENO
La construccin social de los principios de las Ciencias de la Tierra

LEANDRO SEQUEIROS Crdoba, 2011

LEER LAS ROCAS CON NICOLS STENO La construccin social de los principios de las Ciencias de la Tierra LEANDRO SEQUEIROS Crdoba, 2011 ISBN:

CONTENIDOS
Presentacin . 5 CERO: ciencias de la Naturaleza e historia de la ciencia . 11 Documento 1: Nicols Steno .. 19 Documento 2: El contexo cientfico De Steno .. 21 Documento 3: el mtodo baconiano 33 Documento 4: obra cientfica de Steno 41 Documento 5: Glossopetras .. 47 Documento 6: Canis Carchariae . 52 Documento 7: Tiburones 71 Documento 8: Textos de Canis Carch 75 Documento 9: Prodromo (1669).. 81 Sugerencias para el aula 89 Documento 10: Aplicacin de las Ideas de Steno . 95 Documento 11: Races histricas De la Geologa . 111 Bibliografa .. 147

PRESENTACIN
Cuntas veces al pasar por un paisaje montaoso nos hemos preguntado: cmo se pudo formar Sierra Nevada, o Despeaperros, o los Pirineos? Cmo se formaron las ras gallegas, o la meseta castellana, o las cimas escarpadas del Himalaya? Hay personas que son capaces de leer las rocas e interpretar el mensaje que llevan oculto. Los gelogos son capaces de leer esas piedras y reconstruir en un momento la historia pasada de miles de millones de aos. LEER significa interpretar unos smbolos a los que llamamos letras, y palabras y frases. Cuando tomamos este libro, nuestros ojos llevan al cerebro unos impulsos que traduce en ideas. LEER es siempre interpretar. LEER las rocas es interpretar el mensaje oculto en las mismas. Este libro quiere ayudar elaborar en la mente una metodologa para saber LEER las rocas. Y lo vamos a aprender al mismo ritmo que el hombre que descubri el camino para aprender a leerlas: el mdico, naturalista y primer gelogo, el dans del siglo XVII Nicols Steno.

Se dedicaba a la anatoma. Pero un incidente fortuito le puso en el camino correcto. Estando al servicio del Gran Duque de Toscaza, le trajeron un tiburn que los pescadores haban capturado. Estudi su anatoma, su sistema nervioso, su cerebro. Pero le llam la atencin el tipo de dientes que tena Los dientes de ese tiburn, al que en ese tiempo llamaban Canis Carchariae, llamaron la atencin de Steno. Eran idnticos a unas piezas que se vendan en los mercados de objetos de poderes mgicos y a los que llamaban Glosopetras, piedras con forma de lengua. Segn los curanderos toscanos, esas Glosopetras tenan una cualidad: preservaban de morir envenenados por las serpientes (o por otras serpientes de de dos piernas que eran algunos humanos). Las Glosopetras libraban de los venenos. Steno las haba visto en colecciones de Dinamarca, de Francia y de Italia. Decan que procedan de la isla de Malta y la traan los mercaderes como objeto maravilloso.

Segn la leyenda, San Pablo, cuando viajaba preso por el Mediterrneo camino de Roma, naufrag cerca de la isla de Malta. Lograron llegar a la costa. Era de noche. Haca frio. Y recogieron lea para hacer fuego. Una vbora mordi a Pablo. Y 6

este dicen- la maldijo. Pero su veneno no le hizo dao. Y la lengua de la vbora se convirti en piedra. Y por los montes de Malta se encuentran muchas lenguas de vbora petrificadas. Es lo que llamaban Glosopetras, que preservan de los venenos.. Steno saba todo esto. Pero con el diente del tiburn en la mano, se pregunt: no sern las Glosopetras una estafa? No sern dientes de tiburn? Pero, qu es lo que hace un diente de tiburn en los montes de Malta? Cmo pudieron llegar hasta all los tiburones? Estas ideas bullan en la mente del joven Steno. Y despert su genio cientfico: para responder a esto es necesario investigar: elaborar una estrategia para responder al misterio del origen de las Glosopetras. Y de esta manera, inici una ardua tarea que le llevara a buscar la respuesta al misterio de las Glosopetras en los montes y colinas de Toscana. Si las hay en Malta, por qu no puede haber estas piezas en las tierras de Toscana? Inici as Steno, a mediados del siglo XVII un proceso de investigacin, de bsqueda de respuestas a sus preguntas. Y busc en Toscana, en las rocas, margas y arcillas Malta estaba muy lejos. Pero Toscana estaba bajo sus pies.

La pregunta sobre el origen de las Glosopetras llev a Steno a buscarlas en las tierras de Toscana. Pero para ello, tuvo que aprender a leer las piedras, las rocas, los objetos enterrados. Steno fue audaz para plantearse preguntas e hiptesis. Esto le llev a elaborar unos principios metodolgicos que soy hoy los principios bsicos de la geologa. Los principios que nos permiten leer las rocas: interpretar desde los procesos actuales, los procesos que debieron acontecer hace miles de aos. Acompaaremos a Steno en su camino. Y nos ensear cmo podemos leer las rocas.

Nicols Steno (Niels Steensen) (1638-1686)

Los contenidos de este libro estn inspirados en un Taller impartido hace unos aos en el Centro de Profesores de Palma de Mallorca, dentro de un curso de Actualizacin en Geologa organizado por el profesor Joseph Verd Cresp, al que agradezco sus deferencias..

Centro de Profesores de Palma de Mallorca CURSO DE ACTUALIZACIN EN GEOLOGA TALLER: La emergencia de las Ciencias de la Tierra: Nicols Steno y los principios de la geologa. Leandro Sequeiros. lsequeiros@probesi.org

Se pretende en este taller de 8 horas reconstruir en la mente de los profesores los procesos que llevaron a Steno y a los naturalistas a elaborar un mtodo cientfico en las Ciencias de la Tierra. Este mismo mtodo es el que deben desarrollar, de forma incipiente, los alumnos de Ciencias de la Tierra.

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DOCUMENTO CERO: Ciencias de la naturaleza e historia de las ciencias: Qu


puede aportar la historia de las ciencias a la enseanza y al aprendizaje de las ciencias de la naturaleza?
En este curso, que pretende ser una ayuda prctica para el profesorado de Educacin Secundaria, se parte de una hiptesis: la historia de las ciencias puede ser una potente herramienta didctica para el alumnado de educacin secundaria1.
Soy deudor en este aspecto de Emilio Pedrinaci, compaero y amigo en las tareas educativas. Ver: E. PEDRINACI (1993). Utilidad de la Historia de la Geologa. En: ALDABA ET AL., Educacin Abierta. ICE, Zaragoza, 10, 111-146; E. PEDRINACI (1994). La Historia de la Geologa como herramienta didctica. Enseanza de las Ciencias de la Tierra, AEPECT, 2(2-3), 332-339. Una propuesta concreta est en: E. PEDRINACI (2001). Los procesos geolgicos internos. DCE, n1 3, Editorial Sntesis, Madrid, 222. Aunque este autor se refiere casi exclusivamente a la historia de la geologa, las hiptesis de trabajo son extensibles a todas las
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En manos del profesorado, la historia de la ciencia puede ser un instrumento motivador, concientizador y movilizador de concepciones no cientficas de lo que es la ciencia. Al analizar las principales reformas del curriculum de ciencias en las ltimas dcadas en el mundo, Hodson2 seala que algunos de los objetivos en los que el fracaso escolar es ms notorio estn relacionados con la visin de los estudiantes sobre las ciencias. Para este autor dos son las causas de dicho fracaso: por una lado, la visin inadecuada que tienen los propios profesores sobre la naturaleza de la ciencia, y por otro, la confusin (contradiccin o desfase) existente en la filosofa de la ciencia que subyace en muchos de esos currculos educativos. No es extrao que as sea, puesto que la ciencia que se ensea en el aula es generalmente esttica, cerrada, acabada. Al alumno se le ocultan tanto las incertidumbres e interrogantes que existieron en el pasado, como los que pueden encontrarse hoy. Es una ciencia que niega su propia historia.

ramas del conocimiento cientfico. 2 HODSON, D. (1988) Toward a philosophically more valid science curriculum: Science Education, vol 72, p. 19-40.

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En ocasiones se entiende la Historia de la Ciencia como una exposicin cronolgica de los principales logros que han ido acumulndose a lo largo del tiempo. Se trata de una historia descriptiva que tiene en el progreso cientfico su criterio justificador. No es sta la Historia de la Ciencia de la que cabe esperar contribuciones relevantes a la enseanza. Para la moderna historiografa de la ciencia, tan interesante resulta estudiar los avances producidos en la construccin del saber relacionados con la introduccin de un procedimiento, un concepto o un sistema conceptual, como analizar las razones de un estancamiento, una progresin dificultosa o de un retroceso. Desde esta perspectiva historiogrfica habr de entenderse lo que sigue.

Las aportaciones de la Historia de las Ciencias que justifican su consideracin como fuente de seleccin del curriculum se abordan desde cuatro perspectivas: a) la detecccin de los obstculos epistemolgicos que se han encontrado en la construccin del conocimiento, b) la utilidad de la introduccin de ciertos conceptos, procedimientos o actitudes para la superacin de dichos obstculos, c) la valoracin de la potencialidad de los conocimientos y

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d) la funcionalidad de los mismos3. 1) en primer lugar, la deteccin de obstculos epistemolgicos. Hace ya muchos aos, el conocido y polmico profesor y epistemlogo Gaston Bachelard4 estaba convencido de la importancia que tiene el conocimiento de la Historia de las ciencias tiene para el anlisis epistemolgico y el aprendizaje de la ciencia: "Cuando se investigan las condiciones psicolgicas del progreso de la ciencia, se llega muy pronto a la conviccin de que hay que plantear el problema del conocimiento cientfico en trminos de obstculos. (...) Es ah donde mostraremos causas de estancamiento, es ah donde discerniremos causas de inercia que llamaremos obstculos epistemolgicos". Esta es la primera perspectiva. Determinar cules son los obstculos epistemolgicos es, de acuerdo con Gagliardi y Giordan5, uno de los aspectos clave para la
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PEDRINACI, E. (1987). Representaciones de los alumnos sobre los cambios geolgicos: Investigacin en la Escuela, n1 2, p. 65-74. PEDRINACI, E. (1992). Catastrofismo versus actualismo. Implicaciones didcticas. Enseanza de las Ciencias, vol 10, (2), p. 216-222. 4 BACHELARD, G. (1938). La formation de l'esprit scientifique, Vrin: Paris. Traduccin espaola: (1993). La formacin del espritu cientfico. Contribucin a un psicoanlisis del conocimiento objetivo. Siglo XXI, Madrid (190 edicin de la traduccin espaola de 1948), 302 pg. 5 GAGLIARDI, R. Y GIORDAN, A. (1986). La historia de las

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transformacin de la enseanza de las ciencias. Consideran estos autores que disponemos de dos instrumentos bsicos para esa determinacin: el anlisis de las representaciones de los alumnos y de la Historia de la Ciencia. Se trata, adems, de dos herramientas que pueden aportarse un beneficio recproco, y cuya utilidad didctica trasciende el mbito de la deteccin de los obstculos epistemolgicos. En segundo lugar, tal como ha formulado Emilio Pedrinaci (ver notas anteriores) el anlisis de la evolucin del conocimiento, no slo ayuda a comprender la dificultad que puede plantear la introduccin en el curriculum de ciertos contenidos, sino que puede adems aportar orientaciones relevantes acerca del modo de abordar en el aula dichas dificultades: sugirindonos el uso de determinados "conceptos puente", la necesidad de introducir cambios metodolgicos o la relacin existente entre la adquisicin del conocimiento en cuestin y un cambio actitudinal6.
ciencias: una herramienta para la enseanza, Enseanza de las Ciencias, vol.4, pp 253-258. 6 SALTIEL, E. Y VIENNOT, L. (1985). )Qu aprendemos de las semejanzas entre las ideas histricas y el razonamiento espontneo de los alumnos: Enseanza de las Ciencias, vol 3, p. 137-144. SEQUEIROS, L. Y MARTNEZ-URBANO, M. (1992) Evolucin y persistencia de las representaciones mentales: La creacin del mundo y el origen del hombre: Investigacin en la Escuela, n1 16, p. 39-48.

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Los ejemplos se podran multiplicar. En cada rama del conocimiento cientfico hay muchos casos de obstculos a la construccin de pensamiento racional que han chocado con las representaciones previas del mundo, o con intereses de otros tipos y que han dificultado el avance de las ideas cientficas. En otro lugar me he referido al caso de Diluvio Universal,7 representacin de la naturaleza muy difundida en todas las culturas y que ha supuesto un obstculo persistente que impidi el avance de las ciencias de la Tierra y de las ciencias de la vida durante siglos. Un caso paradigmtico en este sentido es el del oxgeno, estudiado por la profesora Anna Estany8. La revolucin cientfica en qumica consisti en el paso de la qumica del flogisto a la qumica del oxgeno durante el siglo XVIII. Georg Ernst Stahl (1600-1735) sistematiz la qumica del flogisto, y Antoine Laurent Lavoisier (17431794) la del oxgeno. Lavoisier no fue el nico autor de la revolucin qumica, ni Stahl el nico que colabor en la unificacin de la qumica en el siglo XVIII.
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L. SEQUEIROS (2000). Teologa y Ciencias Naturales: las ideas sobre el diluvio universal y la extincin de las especies biolgicas hasta el siglo XVIII. Archivo Teolgico Granadino, 63, pg. 91-160. 8 Anna ESTANY (1990). Modelos de cambio cientfico. Editorial Crtica, Barcelona, 233 pg.

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Pero han pasado a la historia como los representantes de la qumica del flogisto y de la qumica del oxgeno. La transicin entre una concepcin qumica a la otra no estuvo exenta de dificultades. No "caba" dentro de determinadas concepciones del mundo. En tercer lugar, la Historia de la Ciencia puede ser una buena herramienta para conocer el ncleo central de un cierto campo del saber y valorar la potencialidad organizadora y reestructuradora que pueden atesorar determinados conocimientos, configurndose como un soporte bsico de la epistemologa y de la enseanza de las ciencias, tal como ha formulado E. Pedrinaci en los trabajos citados ms arriba. La Historia de la Ciencia ayuda a conocer cules fueron los conocimientos que estaban presentes en los momentos en que ocurrieron cambios importantes en las Ciencias, y su anlisis puede permitir determinar cules de esos conceptos, procedimientos o actitudes han favorecido la reestructuracin del conocimiento y han impulsado su avance. En cuarto lugar, la historia de las ciencias puede orientar al profesorado para valorar la funcionalidad que para los estudiantes de secundaria pueden tener los conocimientos cientficos (Pedrinaci, 1994). Hodson9 plantea la
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HODSON, D. (1986). Philosophy of Science and Science

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necesidad de considerar la funcionalidad del conocimiento como uno de los criterios para la determinacin del conocimiento escolar: en la enseanza de la ciencia, el grado de sofisticacin terica en cualquier etapa debera ser determinado por la capacidad de la teora para explicar los fenmenos que encontrarn los alumnos. No necesita ir ms all. Coincidimos en la necesidad de valorar la utilidad que para el alumno de la enseanza no universitaria puede tener tanto en la resolucin de problemas cotidianos, como para comprender e intervenir mejor en la realidad que le rodea, as como en la relevancia para su vida futura. Pero querramos aadir algo ms. La Historia de la Ciencia est plagada de ejemplos que nos muestran cmo conceptos o teoras que hoy han sido superados por formulaciones ms complejas, sin embargo han tenido una gran funcionalidad. De tal manera que no slo han ayudado a comprender mejor el mundo que nos rodea, sino que han favorecido, fundamentado y otorgado coherencia interna a proyectos de investigacin que han movilizado las ideas dominantes y sentado las bases para futuros desarrollos del conocimiento (Pedrinaci, 1993, 1994)
Education: Journal of Philosophy of Education, vol 20, 2. Traduccin espaola: en R. PORLN Y P. CAAL (compilad.). (1988). Constructivismo y enseanza de las ciencias. Dada editoras, Sevilla, 5-22.

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Documento 1
NICOLAS STENO, EL HOMBRE QUE ESTABLECI LOS PRINCIPIOS DE UNA NUEVA CIENCIA

Biografa de un hombre singular


Niels Stensen o Steensen (ms conocido por el nombre latinizado de Nicolaus Steno, o Nicols Steno, en castellano) naci en Copenhague el 11 de enero (segn el calendario gregoriano) de 163810. Su padre era orfebre. Su familia era muy religiosa, de estricta observancia luterana. Desde pequeo tuvo una salud quebradiza, y una tendencia natural a la meditacin y al ensimismamiento reflexivo. Estudia humanidades y tiene entre sus profesores a Ole Borch (ms
10 Tal vez la biografa ms completa sea la de SCHERZ, G. (1969) Steno. Geological papers. Odense University Press. Una sntesis de inters sobre la vida y obra de Steno se encuentra en: SCHERZ, G. y BECK. P. (1988). Niels Steensen (Nicolaus Steno) (1638-1686). Royal Danish Ministry of Foreing Affairs, Copenhague, 95 pginas.

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conocido como Borricchius), humanista, qumico y boticario, al que volver a encontrar despus en Holanda y en Pars.

En 1656, en la Universidad de Copenhague, Steno realiza estudios de medicina, dirigido especialmente por el anatomista Thomas Bartholin11, hermano del pionero de la cristalografa Erasmus Bartholin, e hijo del clebre anatomista Gaspard Bartholin. Steno en Holanda Entre 1660 y 1664, con su nombre ya latinizado de Steno o Stenonius (en Francia firma como Stnon) vive en Holanda, principalmente en Leyden, desde 1660, donde se dedica a fecundas investigaciones anatmicas que le dan a conocer a la incipiente comunidad cientfica. Su carcter afable le abre a la amistad con numerosas personalidades cientficas de la poca, entre las que se cuentan Swammerdam, de Reinier de Graaf, Sylvius (de la Boe, el influyente yatroqumico), Spinoza, etc.
Thomas Bartholin (1616-1680) era mdico y anatomista. Fue preceptor cientfico de Steno y casi un segundo padre [AMORS, J.L. (1978) La gran aventura del cristal. Editorial Universidad Complutense, 324 pg.]. Posiblemente es quien aconsej a Steno que saliese al extranjero, a Holanda, para estudiar. Bartholin tendr ms tarde una gran influencia sobre Steno, pues en 1644 visit la isla de Malta y trajo los famosos glossopetrae, dientes de tiburones del terciario.
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All tiene ocasin de discutir sobre el valor de la metodologa mecanicista cartesiana en fsica y en anatoma. El 7 de abril de 1660 realiz ya su primer descubrimiento cientfico sobre el tiroides al que sigui otros relativos a los msculos y al corazn. En la primavera de 1660, Steno viaja a Roma donde toma contacto con los jesuitas del Colegio Romano y especialmente con el padre Athanasius Kircher (1601-1680) y pudo visitar su famoso Museo. Regres a Dinamarca con el deseo de obtener una ctedra universitaria, pero al no lograrlo decidi volver al extranjero. Steno en Pars En el ao 1665 y principios de 1666, Steno est en Pars, como invitado personal de Thvenot, cuyo crculo, heredero del de Mersenne, sera el ncleo inicial de la Academia de Ciencias de Pars. All estudia temas relativos al embrin y al cerebro. Mientras prosigue sus trabajos de anatoma, sac mucho provecho de este ambiente intelectual y sigue, entre otros, los experimentos de Pierre Borel. ste haba reunido en Castres un gabinete que comprenda fsiles verdaderos o falsos, como los priapolitos, interpretados con un inters por lo maravilloso que perpetuaba el espritu de los siglos anteriores.

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Posiblemente en Pars o en Montpellier (las opiniones no son unnimes), Steno encuentra eminentes miembros de la Royal Society de Londres: William Croone, Martin Lister y John Ray. Se discute si a travs de ellos pudo conocer los trabajos de Hooke, pero el problema sigue sin ser resuelto. En cualquier caso, desde esta fecha e incluso antes, John Ray se interesa mucho por los fsiles (Su gran viaje de 1663 a 1666 lo habra de llevar a la isla de Malta. Los autores investigan sobre la posibilidad de que John Ray comunicase a Steno sus observaciones sobre los fsiles malteses). Steno en la Toscana En 1666 tenemos ya a Steno establecido en la Toscana, en la corte del gran duque Fernando II de Florencia, su protector. Los bigrafos tienen dificultad para explicar las circunstancias de este traslado a la pennsula italiana. De todas formas, se sabe que fue muy bien acogido, especialmente por Redi (entomlogo y "ovista", como Steno) y Viviani (el bigrafo de Galileo) entre otros hombres ilustres de la Accademia del Cimento. Aqu en la Toscana es donde se va a desarrollar su espritu geolgico y donde publica sus dos obras bsicas para entender el desarrollo de su mtodo para leer las rocas: En 1667 Publica el llamado Canis 22

Carchariae, sobre la interpretacin de los dientes de los tiburones como Glossopetras. Y pone las bases de la moderna geologa. En 1669 publica su obra ms elaborada: el Prodromo. Ms exactamente, De solido entra solidum naturaliter contento dissertationis Prodromus. Pero en esta poca su mente estaba ocupada tambin por temas religiosos. Steno elabora los principios de la Geologa Sin embargo, los aos 1666-1669 habrn de ser extraordinariamente fecundos para Steno. Desde haca mucho tiempo, realizaba disecciones de animales, incluidos los peces (hay una carta de 1664 muy interesante sobre la anatoma de la raya). Unos tiburones embarrancados en la costa de Toscana le proporcionarn la ocasin de continuar estos estudios, que estuvieron dedicados a la musculatura y los rganos genitales (como al origen de los huevos), como a los dientes (estudios iniciados por la diseccin de la cabeza). Fruto de este estudio fue la obra publicada en Florencia en 1667 con el ttulo: Elementorum myologiae specimen, que incluye el famoso Canis Carchariae dissectum caput del que hablamos ms adelante. La parte del libro dedicada a la cabeza del tiburn Carcharias se subdivide, a su vez, en un estudio de anatoma comparada del conjunto, un 23

examen ms particular del sistema dentario y un parntesis (pg. 90-116) de un considerable inters geolgico sobre el problema de las grandes Glossopetras.

Hacia 1660 parece que todava seguan vivas en Florencia algunas de las ideas de Leonardo da Vinci (1452-1519) referentes a la interpretacin de los depsitos de conchas marinas. El caso es que Steno en su estudio sobre las Glossopetras dedica todo un ao (segn l mismo narra) al problema de los depsitos de conchas. A ste sigue una explicacin de lo que hoy llamaramos la historia geolgica de la Toscana. Aunque en algunos puntos Leonardo fue mucho ms adelante y en otros Steno llev a sus ltimas consecuencias sus observaciones, sobre todo cuando aborda la redaccin del Prdromo (1669) como introduccin a una obra monumental que nunca fue publicada.

Conversin al catolicismo A finales de 1667, con 29 aos, Steno se convierte al catolicismo, pero esto no se debe al parecer ni a presiones ni a un clculo.

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Segn Negri (1986)12, haba iniciado su cambio de direccin en Pars, quiz influido en parte por Bossuet. Hombre de moralidad estricta, tanto en Pars como en Florencia, algunas almas nobles femeninas pudieron tener un papel en esto. Al parecer, en junio de 1667 asisti en Liorna a la procesin del Corpus Christi, experiencia que le fue decisiva. Desde 1667 Steno se da al estudio de la Teologa y el 2 de noviembre del mismo ao decide hacerse catlico. Coincidencia o consecuencia: desde 1673, con 35 aos, Steno abandona el mundo de la ciencia y ya no escribir ms que textos teolgicos y espirituales.

Final de la vida intelectual No se conoce con exactitud por qu Steno suspendi su gran proyecto intelectual. No parece que fuera por razones de censura, pues el Prodromo lleva dos Imprimatur del Santo Oficio. Tal vez pueda estar relacionado con su conversin al catolicismo unos aos antes (en 1667) o con algunos asuntos desagradables que, al parecer, le sucedieron y de los que sabemos muy poco. Tras la publicacin del Prodromo, Steno
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En: BUSSI, A. coordinador (1986) Niccolo Stenone e la scienza in Toscana alla fine del 600- Mostra documentaria e iconografica. Florencia.

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inicia una serie de viajes por Europa. Entre 1672 y 1674, est en su pas, en Copenhague, invitado por el rey de Dinamarca pero dimite a causa de verse involucrado en controversias religiosas que le causaron viva desazn. De vuelta a Toscana, decide ordenarse sacerdote catlico (14 de abril de 1675) y posteriormente es consagrado obispo (19 de septiembre de 1677). Reside como vicario apostlico en Hannover desde finales de 1677 hasta el ao 1679. All entra en contacto con el filsofo Leibniz (1646-1716), que ya estaba preocupado por la geologa. Tngase en cuenta que la Protogaea fue escrita en 1690, aunque permaneci indita hasta 1749. Ms tarde, Leibniz reconoci su deuda con Steno pero lament que a causa de su conversin al catolicismo "un gran fsico se convirtiera en un telogo medriocre"13 Los ltimos aos de Steno transcurren en Alemania como obispo, con una vida cada vez mas asctica y una austeridad de vida no comprendida por muchos. Demacrado, pobremente vestido y sufriendo heroicamente del estmago, el obispo Steno falleci el 5 de diciembre de 1686 en Schewerin, sin haber cumplido an los 49 aos.
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LEIBNIZ. Theodicea, 1 parte, p. 100, citado por ELLENBERGER, F. (1989) opus cit.,pg.195-196.

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Documento 2: el contexto cientfico de Steno


Ya conocemos algo de la vida de Steno. Su formacin cientfica y sus inquietudes vitales.. Pero: En qu contexto cientfico y geolgico se produce la publicacin del Canis Carchariae y del Prdromo de Nicols Steno? Cul era el clima cultural y cientfico de la Europa de mediados del siglo XVII, cuando Steno acomete su obra? Qu nivel de conceptualizacin tena la Geologa del siglo XVII? Algunos datos iniciales pertenecientes al contexto cultural de mediados del siglo XVII pueden iluminar la obra de Steno: en 1637, Descartes escribe el Discurso del Mtodo, y en 1638 Galileo publica en Holanda los Discorsi (Discursos sobre las dos nuevas ciencias)14. En 1647, Gassendi publica De vita Epicuri; y Blas Pascal las Nuevas experiencias acerca del vaco. En
Hay una edicin espaola accesible: Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias. Editora Nacional, Madrid (1976)
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1651, von Guericke construye la mquina neumtica; y en 1661, Boyle formula la ley de los gases. En 1662 se funda la Royal Society of London. En 1665, se inicia en Londres la publicacin de la primera revista cientfica mundial: las Philosophical Transactions. Estas son algunas de las coordenadas filosficas y cientficas que orientan la lectura de la obra de Steno. [Podemos buscar mucha informacin en Internet] Steno como cientfico barroco Pero si nos preguntamos ahora por el papel de Steno como cientfico de la poca barroca, ser necesario precisar dos aspectos en esta investigacin histrica: el primero de ellos se refiere a cmo situar a Steno dentro del contexto cientfico de su poca. Es peligroso en la Historia del pensamiento tanto cientfico como filosfico sacar de contexto a los autores del momento en el que viven. A ello nos referiremos ampliamente a continuacin. Pero no debemos obviar el segundo aspecto, que se refiere a las opciones epistemolgicas. Partimos aqu de la hiptesis epistemolgica de que el conocimiento humano nunca es una produccin asptica e imparcial. En esto soy consciente que tomo postura (con los riesgos que ello comporta). Entre la postura del racionalismo crtico de Karl R. Popper y las 28

posturas ms sociolgicas e historicistas de sus "hijos rebeldes" como es, sobre todo, la de Thomas Kuhn, la opcin personal (no definitiva pero s afectiva) adoptada aqu se inclina ms por una concepcin del conocimiento cientfico como construccin social, obra de una comunidad cientfica que pretende elaborar imgenes racionales de la realidad natural y/o social. Aunque sea de modo muy simplificado ser necesario presentar un marco general de las ciencias de la naturaleza (la filosofa natural, tal como la entiende Galileo).

Algunos historiadores de la Geologa afirman que en el siglo XVII es cuando aparece la Geologa como ciencia natural dotada de su propia racionalidad15. La naturaleza real de los fsiles haba sido comprendida antes, por Leonardo da Vinci o Bernad Palissy. Pero aunque
numerosos los trabajos histricos sobre la Geologa en el siglo XVII. Resaltamos aqu los ms accesibles: R. FURON (1988). Nacimiento de la Geologa. En: R. TATON, edit. Historia General de las Ciencias. Editorial Orbis, Barcelona, tomo 5: el siglo XVII, 453-462; F. ELLENBERGER (1989). Historia de la Geologa. Volumen I: De la antigedad al siglo XVII. Editorial Labor, Barcelona, 179-258; F. ELLENBERGER (1994). Histoire de la Gologie. Volumen 2: La grande closion et ses prmices. 1660-1810. Tec&Doc, Pars, sobre todo, 16-48.
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correctas, sus observaciones no se basaban an en la Geologa16. El descubrimiento de las manchas solares hacia 1610 se revel como una de las aportaciones ms espectaculares de la nueva astronoma. A partir de entonces, Galileo y el jesuita Christophorus Scheiner pugnan por la prioridad del descubrimiento y por la interpretacin de las mismas. La tesis galileana de la corruptibilidad de los cielos triunfa. Desde esas fechas, la idea recogida luego por Newton de la homogeneidad de la materia del universo, dio lugar a la astronoma y a la geologa modernas. La historia del globo terrestre se empezaba a contemplar ligada al desarrollo de todo el conjunto del universo corruptible y mutable. El trmino Geologa El trmino "Geologa" ha sufrido muy diversas interpretaciones. Al principio designaba de forma general el estudio de todo lo "terrestre", por oposicin a lo "divino" (la "Teologa"). Parece ser que la palabra "Geologa" fue utilizada por vez primera en su sentido moderno en 1657 (unos aos antes de la publicacin del Prdromo) en el ttulo de una obra danesa de M.
SEQUEIROS, L. (2001). Qu puede aportar la Historia de la Paleontologa al profesorado de Ciencias de la Tierra? Enseanza de las Ciencias de la Tierra, 9(2), 100-109.
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P. Escholt, titulada Geologia Norvegica, traducida al ingls en 1663, y que trata de los terremotos y de los minerales. Algo ms tarde, en 1690, Erasmo Warren public su libro Geologia, or a discourse concerning the Earth before the Deluge, que ya define bastante bien lo que entiende por geologa. Ms tarde, el descubrimiento de la circulacin de la sangre por William Harvey (su De motu cordis se publica en 1629) ejerci una influencia notoria en las ideas de aqullos primeros gelogos, que conceban la Tierra como un cuerpo vivo con su circulacin de agua a travs de las "venas" de los conductos subterrneos17. Los historiadores de la Geologa estn muy interesados en el hecho de que diversos filsofos y naturalistas hacen propuestas con pretensin cientfica sobre las llamadas "Teoras de la Tierra". Los autores de estas primeras grandes sntesis cosmogrficas tenan la intencin de reconstruir "fsicamente" la historia pasada del
La influencia del pensamiento de Harvey en los gelogos se contina hasta final de siglo XVIII. El que se considera "padre" de la Geologa moderna, Hutton, estudi medicina e hizo la tesis sobre la circulacin de la sangre. Estas ideas las recupera para el concepto de "ciclo geolgico". Ver: SEQUEIROS, L., PEDRINACI, E., ALVAREZ SUREZ, R.M., VALDIVIA, J. (1997) James Hutton y su Teora de la Tierra (1795): consideraciones didcticas para Secundaria. Enseanza de las Ciencias de la Tierra, AEPECT,(1997) 5.1, 11-20.
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planeta reinterpretando (sin alejarse de la letra) las ideas bblicas de la Creacin y el Diluvio Universal. As, encontramos las figuras de Descartes (que en 1644 haba presentado una visin "laica" del planeta), Burnet, Whiston, Woodward, los hermanos Scheuchzer y Bourget. Pero un grupo de naturalistas entre 1600 y 1800 mantenan en sus obras la hiptesis de la existencia de una gran cavidad subterrnea (Leonardo de Vinci, Burnet, Boulanger) en el interior del globo terrqueo. Adams (1938)18 cita una larga serie de autores griegos y romanos que apuntan hacia la existencia de cavernas interiores. Pero cont a su favor con un lenguaje vivo y directo y con una difusin rpida gracias al uso del latn. Ellenberger19 centra el estudio de las ideas geolgicas en el siglo XVII sobre tres autores muy diferentes entre s: Descartes, que lanza la gran revolucin, pero que es incompetente respecto a una geologa basada en la observacin y se refugia en especulaciones; Gassendi, su rival de la poca, muy interesante por el influjo sobre Steno. Por nuestra parte, aadiremos la figura de Leibniz que, aunque no influye directamente sobre Steno, s recoge alguna de sus ideas.

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ADAMS, F. D. (1938) The birth and development of Geological Sciences. Dover Publ. New York, pgs. 426-460. 19 ELLENBERGER, F. (1989) opus cit., 179-194.

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Documento 3: el mtodo baconiano


No podemos entender a Steno si no tenemos en cuenta que tuvo una formacin baconiana. Es el mtodo cientfico de Bacon el primer escaln de nuestra formacin cientfica, como lo fue para Steno. Pese a que hoy el empirismo baconiano ha sido superado, en su momento, y para determinados casos, funciona. Es el que puede ayudarnos a empezar a leer las rocas y entender su significado, como sucedi con Steno.

Francis Bacon (1561-1626) es una de las personalidades ms sobresalientes en la historia de la ciencia del mundo occidental. La carrera de Bacon fue mucho ms la de un poltico y hombre de letras que la de un cientfico. Desde que ingres al Trinity College, en Cambridge, a los 13 aos de edad, desarroll una

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antipata contra Aristteles que ya no lo abandon nunca; posteriormente estudi leyes y a los 25 aos de edad ingres a la barra de abogados. Durante el reinado de Isabel I, Bacon intent ingresar al gobierno pero a pesar de que su to era uno de los ministros ms importantes, no consigui nada hasta que Jacobo I lleg al trono. A partir de ese momento la carrera poltica de Bacon cambi por completo: fue hecho caballero en 1603, abogado general en 1613, consejero privado en 1616, seor cuidador (Lord Keeper) en 1617, canciller en 1618, barn de Veralamo en 1618, y vizconde de San Alano en 1621. En esos aos felices Bacon escribi y public varias de sus obras ms importantes, entre ellas The advancement of learning ("El avance del conocimiento"), en 1605, y el Novum Organum ("El nuevo rgano", para suplantar el rganon de Aristteles), en 1620. Sin embargo, a partir de 1621, la suerte le dio la espalda: a principios de ese ao fue acusado en el Parlamento de corrupcin en el desempeo de sus labores oficiales como juez y canciller, destituido, multado y encarcelado. 34

El rey cancel la multa y lo liber de la prisin en unos cuantos das, pero Bacon pas los ltimos cinco aos de su vida en desgracia. Sin embargo, la prdida del poder poltico no afect su productividad literaria y en 1623 public una nueva edicin muy modificada de su The advancement of learning, pero esta vez en el "idioma universal" de su tiempo, o sea el latn, con el nombre de De Dignitate et Argumentis Scientiarum ("De la dignidad y el crecimiento de la ciencia"), as como la tercera edicin muy aumentada de sus Essays ("Ensayos") en 1625. Un ao despus de su muerte se public el New Atlantis ("Nueva Atlntida"), obra importante para nuestro inters en el mtodo cientfico, pero adems, en forma intermitente siguieron apareciendo escritos inditos de Bacon hasta 1727, o sea 101 aos despus de su muerte.

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Francis Bacon (1561-1626).

Todos los bigrafos y apologistas de Bacon aceptan que su hroe no hizo contribuciones importantes a la ciencia, sino que su mrito es fundamentalmente filosfico, aunque en contraste con la postura de Galileo, cuyo objetivo era expresar los fenmenos naturales matemticamente, la ciencia de Bacon es 36

ms bien cualitativa y de carcter taxonmico. Pero Bacon tambin ha merecido crticas de altos vuelos, que afirman que ni siquiera su filosofa era muy personal o especialmente crtica. Pero hay dos aspectos en los que todos los lectores de Bacon, amigos y enemigos, estn de acuerdo: su dominio magistral del idioma ingls (siempre ha figurado como uno de los verdaderos autores de la obra de Shakespeare), y la originalidad de sus opiniones sobre el mtodo cientfico. Bacon llam a su libro Novum Organum para sealar que su mtodo debera reemplazar al entonces promulgado en una recopilacin medieval de escritos aristotlicos conocida como Organon. Los problemas relacionados con el estudio de la naturaleza que el Organon no tomaba en cuenta (e incluso, patrocinaba) fueron bautizados como "dolos" y clasificados en cuatro grupos: 1) los dolos de la tribu, dependientes de la naturaleza humana, que tienden a aceptar hechos sin documentacin adecuada y a generalizar a partir de informacin incompleta; 2) los dolos de la cueva, basados en la tradicin y en la educacin 37

del individuo; 3) los dolos del mercado, que tienen que ver con el uso inadecuado del lenguaje; y 4) los dolos del teatro, que son todos los dogmas incorporados en el periodo en que el individuo todava no ha desarrollado la capacidad para examinarlos racionalmente (religiosos, culturales y polticos) y que son tan persistentes y tan difciles de objetivar. De acuerdo con Bacon, la filosofa aristotlica era un dolo del teatro que debera ser exhibido y desacreditado, por las siguientes razones: 1. Los aristotlicos recogen datos sin mtodo. Bacon destaca la importancia de los instrumentos cientficos en la recogida de datos. 2. Los aristotlicos generalizan con exceso (con pocas observaciones saltan a conclusiones) [exceso de induccin] 3. Los aristotlicos confan en exceso en la universalidad: dados unos caractereres los extrapolan a todos (con varios gatos negros se generaliza a todos los gatos) [exceso de deduccin]. Propone un mtodo basado en la observacin de datos, que despus de ordenados y tabulados (en tablas de ausencia-presencia), y a 38

partir de inducciones graduales y progresivas, y excluyendo otras inducciones, llegan hasta conclusiones generales. Bacon parte de una hiptesis para l evidente: existen leyes impresas en la naturaleza, y la labor del cientfico es descubrir esas leyes. Para Bacon, se parte de observaciones (que estn en la base de un tringulo) Son el objeto de la Historia Natural. Estas se relacionan entre s, y se correlacionan (estas forman la Fsica). De ah se sube a conclusiones generales (que son de tipo metafsico). Bacon se propona sustituir el Organon de Aristteles por un Novum Organon, pero cuando se compara con las distintas concepciones del mtodo cientfico antiguas y modernas, resulta que Bacon est ms cerca de Aristteles que de los mtodos de Arqumedes y Galileo. Bas sus anlisis ms en la materia que en las idealizaciones de la Mecnica. Le interesaba ms la composicin de los cuerpos que las relaciones entre ellos.

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Documento 4: La obra cientfica de Nicols Steno

La obra cientfica de Steno es extensa, pese a que su actividad cientfica culmina cuando tiene 35 aos. Sus escritos cientficos muestran que a Steno se deben, entre otros, la primicia de ser el primero en establecer la ley de constancia de los ngulos diedros en los cristales; descubri el conducto excretor (el "conducto de Steno") de las glndulas partidas, que desembocan en la cavidad bucal. A l se debe la formulacin del concepto de estrato, y los principios de sucesin de los estratos y de la superposicin de los estratos. Realiz notables investigaciones embriolgicas y experiment en animales una oclusin de la aorta, a travs de las paredes abdominales, con lo cual se quedan paralizadas las extremidades inferiores por anemia de la mdula espinal. Si exceptuamos su discutido cuaderno manuscrito denominado por l mismo como Chaos en el que resea sus primeras reflexiones de la poca de estudiante (desde el 8 de marzo de

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1659, cuando tiene 21 aos, hasta el 3 de julio de 1660)20, su primer trabajo cientfico es su memoria de final de estudios en Holanda en 1660, algo as como nuestra Tesina. Bajo la direccin del profesor del Ateneo de Amsterdam, Arnold Senguerd (1610-1667) defendi su trabajo sobre el origen de la temperatura y la descripcin de las fuentes termales, anlisis de las aguas, los minerales que contiene y los gases desprendidos. Este opsculo lleva como ttulo Disputatio Physica de Thermis (Amsterdam, 1660) (publicada por G. Scherz, 1969). Fruto de su trabajo investigador como anatomista y gelogo en Florencia hacia 1666 es uno de los dos trabajos ms concienzudos de Steno: el estudio de la cabeza del tiburn que le encarg Fernando II y que lleva por ttulo Elementorum myologiae specimen, seu musculi descriptio geometrica. Cui accedunt Canis Carchariae dissectum caput et dissectis piscis ex canum genere... Fue publicado en Florencia en 1667. Tiene 123 pginas y 7 lminas que se han hecho famosas. Consta de tres partes: la primera de ella se refiere a las observaciones sobre la Anatoma del tiburn (llamado entonces Canis Carchariae). La segunda parte contiene las observaciones sobre los dientes del tiburn y su comparacin con las Glossopetrae de la Isla de Malta, interpretados como restos de seres vivos y no
20 SCHERZ, G.(1969) opus cit.,13 ss

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como objetos curiosos21. La tercera parte es el estudio pormenorizado de estos dientes desde el punto de vista que hoy llamaramos paleontolgico, y que le abrirn al proyecto ms ambicioso, como es el del estudio de las rocas y los fsiles de Toscana.
21 ELLENBERGER, F. (1989). Opus cit., pg. 196-202.

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El final de esta memoria anatmica sobre la cabeza de Canis Carchariae est dedicado al problema del origen de los fsiles e introduce una idea capital: "las capas de la tierra por debajo de nosotros son "estratos", antiguos sedimentos sucesivos" (conjeturas 1,2, 3, 4, 5, 6).

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Las palabras estratos y sedimentos son utilizados ya en sentido moderno, lo que ser recogido en el Prdromo. El texto siguiente de Canis Carchariae (modificado de M. Rubi en Ellenberger, 1989: 200-201) es significativo de su pensamiento que ser luego desarrollado en el Prdromo: "Las numerosas conchas de ostras aglomeradas en una masa nica, que se desentierran en determinados lugares, no se diferencian en nada de los que se cran en el mar, de donde tambin se extraen masas enormes de ostras de diversos tamaos, aglutinadas juntas de manera asombrosa". Y ms adelante: "En cuanto a las Glossopetrae, se puede ver a muchas unidas, solidarias de una misma matriz, no todas enteras, y de variados tamaos; ahora bien, se observa lo mismo en la mandbula del animal vivo, que todos los dientes no son del mismo tamao y que los de las filas inferiores no estn endurecidos en todas sus partes". El Canis Carchariae viene acompaado por tres magnficas lminas que se han hecho clsicas: la lmina I, presenta una excelente reproduccin de la cabeza de un tiburn vivo ("Lamiae Piscis caput", la cabeza del pez Lamia) y dos dientes del mismo ("Eisdem Lamiae dentes"). La lmina II muestra un detallado dibujo de las estructuras cerebrales del tiburn. 45

Y la lmina III, dibuja seis dientes de las Glossopetraes que son idnticas a los dientes del tiburn antes descrito.

Tras la publicacin de Myologiae que incluye Canis Carchariae, Steno recibi una pensin de 25 escudos al mes para proseguir sus trabajos. Parece ser que en esta poca tiene lugar su profunda crisis religiosa, mientras prosigue la investigacin en las rocas de la Toscana, y su mente se ocupa tambin de poner orden entre los conocimientos tradicionales adquiridos y las nuevas e inquietantes observaciones que entran en contradiccin no solo con la ciencia oficial sino tambin con sus creencias religiosas. Steno pensaba escribir un gran tratado sobre el significado de esos cuerpos rocosos incluidos dentro de otros cuerpos y que encontraba una y otra vez en los campos de Volterra. Su protector, el Gran Duque Fernando II, le apremia a terminar sus investigaciones. Por ello, decide escribir un anticipo, una sntesis del estado de su pensamiento. Es el De Solido intra Solidum Naturaliter Contento Dissertationis Prdromo. Fue editado a cargo del propio Nicols Steno en Florencia, y vio la luz en abril del ao 1669.

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Documento 5: Historia de las glosopetras


Las letras del alfabeto que us Steno son estas piezas ptreas a las que llamaban Glosopetras y les daban sentido mgico. Para entender en su justa dimensin el alcance cientfico del Canis Carchariae de Steno, publicado en 1667, hay que remontarse a unas piezas ptreas de forma triangular halladas inicialmente en los lejanos montes de Malta y trados a Europa por los viajeros desde el siglo XVI: las llamdas glosopetras (glosso-petrae: lenguas petrificadas). Ellas marcan el inicio de una aventura intelectual iniciada por Steno que le llevarn, aplicando el mtodo esbozado en el Novum Organon (1620) de Francis Bacon, a elaborar los principios bsicos de lo que hoy llamamos la Geologa.

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Veamos la historia: en los primeros aos de del cristianismo, Pablo de Tarso fue hecho preso y conducido a la fuerza a Roma para ser juzgado por sus delitos contra el Estado, ya que era ciudadano romano. Segn la narracin de los Hechos de los Apstoles (Hechos 27, 13-44 y Hechos 28, 1-6) durante la travesa por el Mediterrneo, el barco naufrag y Pablo y sus guardianes llegaron a nado a la costa se refugiaron en la isla de Malta. Mientras recoga lea para una hoguera y poder calentarse fue mordido por una vbora. Pero la picadura no le caus ningn dao. Segn una leyenda maltesa, Pablo, encolerizado maldijo entonces a todas las serpientes de la isla, por lo que sus lenguas bfidas se transformaron en piezas de piedra. Estas lenguas petrificadas, llamadas todava en Malta (segn testimonio oral de un profesor malts) lenguas de San Pablo, son muy comunes en los montes de la isla. Y en el medio rural se utilizan como un amuleto contra las mordeduras de vboras. Algunos naturalistas viajeros que visitaron la isla en el siglo XVI y XVII las llamaron glossopetrae, glosopetras. Esta tradicin fue recogida por autores como Leonardo da Vinci (1452-1519), Conrado Gesner (1555), Goropius (1569), Mercati, Fabio Colonna (1616) y Agostino Scilla (1670) [ELLENBERGER, 1988:194].

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Como ha mostrado el prehistoriador Kenneth Oakley [BUFFETEAU, 1991], muchos descubrimientos arqueolgicos jalonan esta larga historia. As, estos dientes se encuentran en Egipto, en yacimientos neolticos, predinsticos y dinsticos. Al igual que hicieron los hombres del paleoltico de Tuc dAudoubert en Arige, donde se han hallado dos dientes del tiburn Isurus procedentes de yacimientos terciarios situados a ms de 150 km de distancia. Posiblemente les daban una interpretacin mgica y eran usados como amuletos. Tambin, segn Oakley, los bordes afilados y dentados de aquellos grandes dientes triangulares servan incluso para practicar incisiones, con fines decorativos, en las vasijas de barro antes de cocerlas. Es ms: la atraccin que sienten los humanos por los dientes de los tiburones lo demuestra el inters de los coleccionistas dispuestos a pagar una buena suma por un ejemplar de diente de Carcharodon, el mtico tiburn gigante que ha llegado hasta las pantallas de cine. La creencia en la poca medieval, renacentista y barroca de que las glosopetras absorban el veneno se extendi por Europa. Bastaba con mojar una glosopetra en un lquido sospechoso para neutralizar el posible veneno en una poca en que los nobles teman la venganza de sus familiares. 50

Con el fin de tener siempre a mano esos objetos de tanta utilidad, se llegaron a fabricar, durante la edad media y hasta el mismo siglo XVIII, los llamados lenguarios, bolsos en forma de rbol en los que se colgaban las glosopetras listas para su uso. Algunos de estos curiosos objetos, que adornaban las mesas de los poderosos, eran a veces pequeas obras maestras de orfebrera, tal como las que se encuentran expuestas hoy en da en en Kunsthistorisches Museum de Viena. Las glosopetras fueron tambin equiparadas con otro grupo de objetos misteriosos, las ceraunias, que tenan tambin forma triangular y eran considerados como piedras de rayo, cadas del cielo durante las tormentas. Pero ya desde ms antiguo eran conocidas estas piezas e incluso algunos viajeros se atrevan a darles interpretaciones diversas. As, el ms clebre de los naturalistas romanos, Plinio el Viejo (23-79 de nuestra era), cuya Historia Natural (XXXVII, 10, 164) fue durante siglos la autoridad en la materia, les encontraba ms bien un parecido con la lengua humana. Pensaba que caan del cielo durante los eclipses de Luna, y contaba que los magos las crean tiles en las empresas amorosas. Esta opinin fue seguida por Isidoro de Sevilla (fallecido en 636) en sus Etimologas y en el De Natura Rerum. SardinaFrascatoro (1540) las interpretan como lenguas 51

de pjaros. Para Agrcola (en el de Natura Fossilium, 1546, lm V y VI) son lenguas humanas y para Hyeronimus Cardanus (1556) son lenguas de pito real. Es Conrado Gesner quien en 1558 representa juntos por vez primera un escualo y las glosopetras, apuntando tmidamente a que la semejanza morfolgica con los dientes sorprende al naturalista. La idea de que las glosopetras eran lenguas petrificadas de serpientes, o de aves o de otros animales no estaba compartida, sin embargo, por la mayor parte de los naturalistas. Incluso, se conocen debates enconados entre ellos. As, Fallopio (1564) afirma la semejanza con los dientes de Carcharias, mientras que Cesalpinus les da un origen natural. Pero Steno haba ledo al botnico y zologo napolitano Fabio Colonna (1567?-1640), miembro de la Accademia del Lincei, quien en su memoria Fabio Columna Lyncei de Glossopetris Dissertatiode 1616 [ELLENBERGER, 1989: 160 ss] haba defendido el carcter biolgico de las piedras con aspecto de lengua. Pero Colonna no haba relacionado las glosopetras con los materiales de la tierra en las que estaban contenidas ya que trabaj a partir de ejemplares de coleccionistas. Steno introduce un dato esencial: estudiar las glosopetras dentro del contexto de las rocas en que se incluyen. Solo Leonardo da Vinci (1452-1519) haba apuntado (sin que casi nadie le hiciera caso) que los materiales de la tierra estn formados por 52

capas de tierras diversas formadas al erosionarse las montaas [ELLENBERGER, 1989: 107]. De las Glosopetras a los estratos Pero Steno da un paso ms y considera que esas capas no se deben solo ni principalmente a la erosin de los montes sino a lo que llamaramos hoy el depsito de sustancias incluidas en un medio acuoso, especialmente el marino. Esas capas van a adoptar una denominacin novedosa que ha pasado a la literatura cientfica geolgica: los estratos (strata). En latn clsico es una palabra derivada de verbo sternere, extender sobre el suelo, cubrir. Su significado es la cama (el lecho), sus cobertores, a veces el enlosado de los caminos (Plinio y Vitrubio llaman corium a una capa del suelo). Es l quien logra dar una solucin cientfica definitiva al problema del origen orgnico de las glosopetras. Pero la mente de Steno no para ah. Tal como desarrolla en el Canis Carchariae de 1667, la respuesta sobre el origen de las glosopetras le llevar a preguntarse sobre por qu se las encuentra en los altos montes de la isla de Malta: cmo han llegado hasta all? Es ms: no ser posible hallar estas glosopetras en otras partes o son solo de Malta? No las habr tambin en la Toscana? Posiblemente Steno tuvo ocasin de contemplar las glosopetras en su poca de 53

estudiante y ya de mdico en Copenhague pues su profesor de anatoma Thomas Bartholin los haba trado de la isla de Malta en 1644. Las volvi a encontrar en el Gabinete de Ciencias que el Gran Duque de Toscana Fernando II haba cuidado en Florencia y que le haban llegado procedentes de la isla de Malta como piedras de San Pablo o glosopetras de poderes mgicos. Pero cuando en 1666 le llega a Steno, estando ya en Florencia, la cabeza de un tiburn (lo que entonces se denominaba Canis Carchariae) para hacer una diseccin y vio las mandbulas y los dientes, una sospecha acudi a su mente y la curiosidad y el deseo de llegar a la verdad, le condujo a elaborar unos principios que constituyen la base de la moderna geologa. En el Canis Carchariae, Steno incorpora una magnfica lmina (Figura 2) con dibujos de glosopetras. Steno se hace gelogo La bsqueda de una respuesta llevar al joven e intrpido anatomista al servicio del Gran Duque Fernando II a recorrer los montes de Volterra buscando indicios de glosopetras en esas montaas alejadas del mar. Ser el comienzo de un riguroso proyecto de investigacin que le llevar a descubrimientos sorprendentes. Pero para llegar a stos necesitar utilizar un mtodo de trabajo. Es lo que describe de forma genial en el Canis Carchariae de 1667, y que extender en el Prodromo de 1669, mediante la aplicacin de 54

unos principios que rigen su observacin e interpretacin, a todos los lugares de la Toscana [SEQUEIROS, 2002, 2005]. Y si se cumplen estos principios en toda la Toscana, Steno cree haber encontrado la clave para interpretar la formacin de tierras y mares en el pasado y reconstruir la historia de la Tierra desde su comienzo a partir de lo que un observador puede encontrar a su alrededor. Con Steno se abre el camino para reconstruir la historia pasada de nuestro planeta. Thomas Bartholin (1616-1660), mdico y anatomista, fue preceptor cientfico de Steno en Copenhague y casi un segundo padre entre 1656 y 1660. Posiblemente, fue quien aconsej a Steno que viajase a Holanda a continuar sus estudios. Haba visitado la isla de Malta en 1644 y se trajo algunas muestras de glosopetras. Steno alude a que l mismo no ha visitado Malta. Bartholin, durante estos aos elabor una tesis (que nunca fue publicada) sobre las glosopetras como dientes de fsiles de escualo. De regreso a Padua despus de estos viajes, public un breve tratado de argumento anlogo, titulado De Unicornu (Patavii, 1645).

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Diversos dientes de tiburn fsil

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Documento 6: Contenido el Canis Carchariae


El Canis Carchariae de Nicols Steno forma parte, como ya se ha repetido, de un texto ms amplio (Elementorum Myologiae Specimen.... publicado en 1667) dedicado al estudio de la musculatura de un tiburn hallado por los pescadores en las costas de Toscana y del que el Gran Duque de Toscana pidi a Steno hiciese un estudio anatmico de la cabeza [ELLENBERGER, 1988; SEQUEIROS, 2002]. En la traduccin que va se ha publicado en Llull [PELAYO Y SEQUEIROS] se ha seguido el texto latino acompaado de la traduccin inglesa editada por SCHERZ (1969). A este texto se ha aadido, para mayor facilidad como se hizo con el Prdromo, una numeracin arbitraria de prrafos que simplifica, sin duda, la localizacin de los textos.

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Aunque Steno no lo organiza en captulos, SCHERZ (1969:20) diferencia tres partes en el Elementorum Myologiae Specimen:. Hemos modificado ligeramente su esquema: 0. Presentacin: [1-6] I. Observaciones sobre la anatoma del tiburn Canis Carchariae [7-47] II. Observaciones sobre los dientes (las glosopetras) [48-56] Las mandbulas del tiburn [48] El nmero y la sustancia de los dientes [49-54] Las lenguas de piedra o glosopetras [55-56] III. Observaciones geolgicas y paleontolgicas [57-99] Historia: Los once hechos observados [57-58] (ver despus) Conjeturas: Seis hiptesis sobre la geologa y la paleontologa [59- 95]

Conjetura 1: Puede hoy la tierra producir esos cuerpos? Respuesta: La tierra de la que se extraen los cuerpos similares a partes de animales no produce hoy tales cuerpos [59-62] Conjetura 2: Fue siempre compacta la misma tierra? Respuesta: La tierra no era compacta cuando se produjeron los cuerpos en cuestin [63-64]

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Conjetura 3: Estuvo en el pasado la tierra cubierta por las aguas? Respuesta: No hay obstculos para creer que la tierra haya estado un tiempo cubierta por las aguas [65-68] Conjetura 4: Podra la tierra haber estado mezclada en el pasado con el agua? Respuesta: No hay obstculo para creer que la misma tierra haya estado mezclado con el agua [69-77]. Conjetura 5: Podra haberse formado el sedimento a partir del agua? Respuesta: No creo que haya obstculo para considerar que la tierra esta formada por un sedimento depositado lentamente por el agua [78-90]. [91] Conjetura 6: Los cuerpos slidos extrados de la tierra, y que son similares a las partes de animales, pueden ser considerados partes de animales? Respuesta: No hay obstculo para considerar verdaderas partes de animales los cuerpos similares a partes de animales que se extraen de la tierra [91-95]. CONCLUSIONES [96-99] Censuras [100] ****

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Zoologa de los Tiburones en el siglo XVII

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Interpretacin de Gesner, 1568

Steno inicia su Canis Carchariae con lo que l denomina en latn como la Historia, es decir, una sucesin de 11 hechos observados por l en Toscana relacionados con la naturaleza de los materiales de la tierra, su origen, la presencia de cuerpos con aspecto de restos de animales y su disposicin. Pero an no habla de dientes. 61

Una vez expuestos los hechos (la Historia), Steno propone y justifica lo que l denomina como Conjeturas (que algunos, como MORELLO (1979) traducen como hiptesis). Son seis las Conjeturas, y en ellas en si ofrecen alguna especie de verdad (sic, en Steno) y que son el fundamento epistemolgico de las conclusiones sobre la interpretacin de las glosopetras como dientes de tiburones antiguos que se encuentran atrapados por las capas de sedimentos y se presentan en estratos. Esta es una de las grandes innovaciones de Steno: el concepto de sedimento se introduce en la Conjetura 5 como denominacin para una tierra acumulada poco a poco y que deja un sedimento en el fondo. La interpretacin biolgica de las glosopetras y otros restos animales se reserva a la Conjetura 6. Segn apunta ELLENBERGER (1989:198) en el siglo XVII la palabra sedimentum era un trmino qumico-mdico. As, Steno habla del sedimento depositado por la orina. As se interpreta el nmero 3 de la Historia: stratis sibi mutuo impositis (los estratos situados uno sobre otro). Los estratos son, por tanto, materiales que se depositan y se sitan unos encima de otros. De alguna manera, Steno extiende los conceptos qumicos y mdicos a los fenmenos naturales que acontecen en los medios acuosos como los 62

mares, los lagos y los ros. Estos conceptos se apoyan en experiencias que el mismo Steno realiz con ayuda de dos amigos a quienes cita: Borrichius y Pierre Borel. En la Conjetura 4 [69-77] Steno enumera cuatro modos posibles segn los cuales los cuerpos slidos pueden separarse del agua limpia: por enfriamiento, por evaporacin, por confluencia de varios fluidos y por las mutaciones de las aguas [ELLENBERGER, 1989:199].

Al final del texto del Canis Carchariae [9399] Steno expone con gran prudencia sus conclusiones: [96] Al exponer aqu mi opinin plausible, sin embargo no acuso de falsas las opiniones de los partidarios del parecer contrario. Un mismo fenmeno se puede explicar de muchas maneras e incluso la Naturaleza, en su operaciones, persigue el mismo fin con medios distintos. Sera por tanto imprudente reconocer como verdadero slo uno de todos los modos posibles y condenar a los dems como equivocados. Son muchos los varones ilustres que creen que estos cuerpos se producen sin que haya una intervencin de algunos animales.

Pese a su modestia, no cabe duda de que la innovacin cientfica de Steno supone un cambio de paradigma en el modo de afrontar la metodologa del estudio de las rocas y de la 63

Este es el avance de gigante que hace Steno: busca el los estratos restos de Glosopetras. Define las leyes de la estratigrafa. Interpreta la realidad de lo que ve como restos de antiguos mares.

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historia de la Tierra. Tal vez, la clave se encuentre en los conceptos nuevos que introduce en el Canis Carchariae (1667) y los principios geolgicos que define en el Prodromus (1669). As, al final de esta memoria anatmica sobre la cabeza de Canis Carchariae, dedicada un amplio espacio al problema del origen de los fsiles. Steno introduce una idea capital: "las capas de la tierra por debajo de nosotros son "estratos", antiguos sedimentos sucesivos" (conjeturas 1,2, 3, 4, 5, 6). Las palabras estratos y sedimentos son utilizados ya en sentido moderno, lo que ser recogido en el Prodromus. El texto siguiente de Canis Carchariae es significativo de su pensamiento que ser luego desarrollado en el Prodromus: Y si en algunos lugares se encuentran numerossimas conchas de ostras endurecidas formando en una masa nica, esto no es nada diferente de lo que sucede en el mar, ya que de ste se extraen grandes amasijos de conchas de diferentes tamaos que se adhieren unas a otras, y que aparecen ligadas de forma admirable [93] Y ms adelante: Y si a veces se ven numerossimas glosopetras, de distinto tamao y no todas enteras, formando una masa entre s como si estuviesen adheridas a la misma matriz, lo mismo se puede 65

ver en la mandbula del animal vivo: en ella no todos los dientes son del mismo tamao y los ms interiores ni siquiera ests completamente endurecidos [93]. La lgica baconiana lleva a Steno a una conclusin de la que no duda: Por tanto, ya que en los cuerpos ms complejos rara vez se encuentran los defectos que son tan frecuentes en los cuerpos ms simples; ya que no se aprecia en los cuerpos complejos ningn defecto que no aparezca idntico en las partes de los animales; y ya que, adems, estos cuerpos, se extraigan de donde se extraigan, son muy similares entre ellos mismos y las partes de los animales, resulta evidente que la forma de esos cuerpos no constituye obstculo alguno para considerarles partes verdaderas de animales [93]. El Canis Carchariae viene acompaado por tres magnficas lminas que se han hecho clsicas: la lmina I, presenta una excelente reproduccin de la cabeza de un tiburn vivo ("Lamiae Piscis caput", la cabeza del pez Lamia)[PELAYO Y SEQUEIROS, en prensa] y dos dientes del mismo ("Eisdem Lamiae dentes") (Figura 3). La lmina II muestra un detallado dibujo de las estructuras cerebrales del tiburn. Y la lmina III, dibuja seis dientes de las Glossopetrae que son idnticas a los dientes del tiburn antes descrito. 66

Del mismo modo que Steno, el gelogo lee las rocas. Interpreta los estratos como depsitos sucesivos de materiales muy antiguos. En esos estratos se contienen restos de la vida pasada. Pero hoy damos un paso ms: los fsiles nos permiten interpretar la historia evolutiva. Eso Steno no pudo hacerlo

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La innovacin cientfica de Steno en el Canis Carchariae (1667) El estudio de las glosopetras llevar a Steno a la investigacin sobre los materiales de la tierra en la regin de la Toscana, lo que le permite llegar a una generalizacin de carcter universal: las capas de la tierra son estratos, antiguo sedimentos sucesivos. Tal como se ha mostrado en otro lugar [SEQUEIROS, 2002], Steno se manifiesta como filsofo baconiano utilizando un mtodo rigurosamente lgico de tipo inductivo. La cuestin esencial se plantea desde el principio: el litigio sobre las grandes glossopetrae no est resuelto: se trata de dientes de Canis Carchariae (el perro fiero marino) o de piedras producidas por la tierra? Ser necesario sistematizar aqu las innovaciones metodolgicas de Steno que fundamentan la posibilidad emprica de reconstruir el pasado a partir de los fenmenos que observamos en las rocas actuales. Tal vez la mejor sntesis la ofrece ELLENBERGER (1989:202) y a ellas nos atenemos. Reconoce que las aportaciones del Canis Carchariae al nacimiento de la geologa han sido, con frecuencia, eclipsadas por las del Prodromus. Sin embargo, muchas de las ideas de Steno estn ya presentes aqu. Ellenberger resea un total de 16 aportaciones de Steno al nacimiento de las 68

Ciencias de la Tierra. Destacamos las que parecen ser ms importantes y estn relacionadas con el Canis Carchariae: *La primera de ellas, es la conviccin fundamentada con hechos de que la superficie de la tierra est cubierta por rocas que se acumulan formando estratos. stos se han depositado horizontalmente, son de composicin diferente y algunos luego se han inclinado. *El origen de los estratos, segn Steno, se relaciona con otro concepto nuevo: el de sedimento. Los estratos se han ido acumulando unos encima de otros, y en principio estaban formados por sedimentos acumulados por las aguas, y se fueron depositando gradualmente en el fondo. Es ms: unos sedimentos se han formado por decantacin y otros por precipitacin qumica. *Estos sedimentos, despus de depositarse horizontalmente se consolidan y luego pueden haberse dislocado en bloques o fracturas. *Lo que hoy llamaramos fosilizacin se explica por la expulsin de la materia animal participante y el aporte de un jugo mineral. *Todas las glosopetras, tanto las ordinarias como las muy grandes, no son otra cosa que restos de los dientes de Canis Carcharias, tiburones que en otro tiempo poblaron mares que hoy se han retirado. Esto supone que la isla de Malta, de donde proceden algunas glosopetras, tuvo que ser levantada despus fuera del mar por un fenmeno de origen subterrneo. 69

Conclusin El Canis Carchariae, publicado por Nicols Steno en 1667, debe ser considerado como una obra clave para entender los fenmenos geolgicos. La interpretacin de las glosopetras llev al genial mdico y anatomista dans a observar las rocas de la Toscana, desarrollar un mtodo baconiano de observacin, anotacin de datos e interpretacin de los mismos. Los conceptos de estrato y sedimento son claves desde entonces para una adecuada interpretacin moderna del registro geolgico considerado como un archivo de informacin codificada sobre la historia pretrita del planeta, tal como desarrolla en el Prodromus de 1669, de alguna manera, el principio del actualismo, en su forma ms simple, est ya presente. Hoy estos principios nos parecen de sentido comn. Pero en el siglo XVII, no lo eran. Y debemos a Nicols Steno el mrito de haberlos formulado.

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Documento 7: Tiburones
La traduccin literal al castellano del ttulo del libro de Steno, Elementorum myologiae specimen,
seu musculi descriptio geometrica. Cui accedunt Canis Carchariae dissectum caput et dissectis piscis ex canum genere... (publicada en Florencia en 1667) , no es sencilla. Ello se debe a la terminologa arcaica

referida a lo que hoy conocemos como tiburones o escualos. El origen de la palabras castellana tiburn es de origen incierto.. La opinin dominante es que proviene de la voz tup uper, de donde pas al portugus y de ste al castellano. Si recorremos los diccionarios actuales, observamos una gran diversidad de palabras para designarlos. En castellano se usa la palabra tiburn; en francs, requin; en italiano, pesce cane: en ingls, shark y dog-fish. En alemn, Halfisch, en portugus, tiburao y marraxo; en cataln, tibur taur y en esperanto skvalo. La palabra latinizada que usa Steno (piscis ex canum genere) alude claramente al italiano. En el siglo XVII, la clasificacin de los tiburones no estaba an muy elaborada. Steno,

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en el Elementorum Myologiae [nmero 8] lo denomina con el nombre antiguo de Lamia al que fue capturado y que l estudia. Se denominaba con este nombre mitolgico a monstruos marinos que tenan rostro de mujer y cuerpo de dragn. Se supona en los primitivos estudios zoolgicos que eran formas marinas carnvoras cercanas a los perros y por ellos se denominaba peces-perros, peces del grupo de los perros o perros terribles (en griego, el verbo karkaro significa temblar, aterrorizar). Canis Carchariae es la latinizacin de la expresin perro que hace temblar. En el siglo XVII, an no exista la nomenclatura binomial, y los naturalistas eran muy laxos en sus asignaciones taxonmicas. Sistemticamente, los tiburones y escualos se sitan dentro de la clase Chondrichtyes (peces con esqueleto cartilaginoso). Dentro del orden Euselachii (autnticos tiburones) se encuentra la familia Isuridae (conocida tambin como Lamnidae) que incluye los gneros Isurus (como el marrajo), Acopias, Carcharodon (como lo que hoy se llama el jaquetn o pez-perro), y Lamna (como el cailn). El tiburn descrito por Steno parece pertenecer al gnero Carcharodon. Este gnero fue descrito nominalmente por vez primera por Agassiz en 1838. Pero ya Linneo (1758), denomina como Carcharodon carcharias, a formas fsiles de grandes dientes triangulares. Agassiz (1838) lo sita en sinonimia con Megalodon. Hoy se suele denominar con el 72

nombre antiguo de Carcharias al Odontaspis, un tiburn de otra familia diferente. En los tiempos de Steno, el naturalista J. Jonston (De piscibus et cetis, 1767) figura tres ejemplares de Canis Carchariae en los que Steno se inspir para su famosa lmina I. El estudio zoolgico de la forma estudiada por Steno supone que se trata de Carcharodon rondeletti segn los zologos consultados.

Prrafos finales del Canis Carchariae

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Inicio del texto manuscrito del Canis Carchariae

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Documento 8: Textos de Canis Carchariae

Nicols Steno ELEMENTORUM MYOLOGIAE SPECIMEN Una introduccin a los elementos de Miologa o descripcin geomtrica de los msculos a la que se aade LA DISECCIN DE LA CABEZA DE CANIS CARCHARIAE Y LA DISECCIN DE UN TIBURN-PERRO Dedicado al Serensimo FERNANDO II, Gran Duque de Toscana Florencia, impreso bajo el signo de la ESTRELLA, 1667, Con permiso de los superiores.

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Historia

Qu cosas nos constan por la experiencia sobre estas tierras y estos cuerpos 1-La tierra de la que se extraen estos cuerpos similares a partes de animales marinos es, en algunos lugares, ms dura, como es la toba o las piedras de otro tipo; y en otros lugares es ms blanda, como es la arcilla o a la arena 2-Esta tierra, ya sea blanda o dura, es en casi todos los lugares compacta y resistente a una ligera presin. 3-En diferente lugares he visto que la misma tierra esta compuesta de estratos superpuestos unos encima de otros, y a veces inclinados respecto a la lnea del horizonte. 4-En una tierra arcillosa he visto que esos estratos de diferente color estn partidos en varios puntos y que todas las fracturas que son casi perpendiculares a las estratos, estn rellenas de una materia que tiene un mismo color. 5-En las tierras que hasta ahora he tenido ocasin de ver ya sean ms blandas o ms duras se hallan enterrados cuerpos de varios gneros. 6-En la arcilla he notado que tales cuerpos son mucho ms abundante en la superficie de la tierra mientras que en su interior son escasos. 7-He observado que en la arcilla estos cuerpos son tanto ms frgiles cuanto ms se profundiza en la tierra, y que algunos se deshacen al mnimo

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contacto; casi todos lo que estaban en la superficie de la tierra se reducan fcilmente a polvo blanco. 8-He visto que en la arcilla los cuerpos son mucho ms numeroso y todos de la misma consistencia sea cual sea el punto en que se encuentren; se hallan incrustado como si se les hubiera cementado con cal y yeso. 9- Los cuerpos similares a partes de animales marinos, extrados de una tierra, ya sea ms blanda o ms dura, son muy similares no slo entre ellos mismos sino tambin a las partes correspondientes de los animales: no hay diferencia alguna con los bivalvos por lo que respecta a las estras, a las conexiones de las lamelas, a la valvas y a la sinuosidad de las partes cncavas, las comisuras y las charnelas. 10-Estos cuerpos son ms o menos slidos: hay casos en que son como piedras, y a veces se hacen polvo fcilmente. 11-En algunos lugares se encuentran numerossimas conchas de testceos de forma variada, endurecidas y formando un solo bloque. Algunas veces se extraen del tierra tambin conchas rotas; adems se han visto, en algunos bloques numerosas glosopetras de diversos tamaos y no todas enteras, pegadas al bloque como si fuese su matriz. [58] En base a la historia [los datos observados] referida parece que pueden aventurarse como verosmiles la siguientes conjeturas. 77

[59] Conjetura 1 Puede hoy la tierra producir esos cuerpos? [62] Como quiera que en los tiempos recientes no se ha visto que se produzca ms un cuerpo en la tierra ms dura que en la tierra ms blanda; y como quiera que la tierra ms blando en algunos lugares, parece destruir tales cuerpo, es por tanto lcito suponer que la tierra no produce hoy cuerpos similares a las partes de animales que de ella se extraen. [63] Conjetura 2 Fue siempre compacta la misma tierra? 1); en consecuencia, como los cuerpos que crecen dentro de tierra slida son extraordinariamente deformes, y ya que, en realidad, estos cuerpos son en todas partes similares entre s, esto significa que la tierra no era compacta en el momento en que se produjeron los cuerpos mencionados. [65] Conjetura 3 Estuvo en el pasado la tierra cubierta por las aguas? No hay obstculos para creer que la tierra hubiera estado un tiempo cubierta por las aguas. Por tanto, ya que el aspecto mismo de la tierra y los ejemplos de lo sucedido en otro lugares nos convencen de que la tierra estuvo en otro tiempo dispuesta de otra manera, y que el suelo, que en otro tiempo era menos compacto (Conjetura 2), qu nos impide suponer que la blandura de la

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superficie de la tierra depende de las aguas y creer que, antes de que la tierra cambiara de aspecto, estuvo cubierta por las aguas bien sea directamente por aguas que estaban situadas al aire libre, o que [surgiendo del interior] inundasen la corteza de la tierra? [69] Conjetura 4 Podra la tierra haber estado mezclada en el pasado con el agua? Basndose en esto, muchos creen que las aguas minerales contienen los elementos de los minerales: de esta suposicin ha surgido la famosa solucin de los metales, en nombre de la cual intentan extraer mercurio y azufre de un metal.

[78] Conjetura 5. Podra haberse formado el sedimento a partir del agua? No creo que haya obstculo para considerar que la tierra est formada por un sedimento depositado lentamente por el agua.

[91] Conjetura 6 Los cuerpos slidos extrados de la tierra, y que son similares a las partes de animales, pueden ser considerados partes de animales? No hay obstculo para considerar verdaderas partes de animales los cuerpos 79

semejantes a las partes de animales que se extraen de la tierra. Sobre la posicin de estos cuerpos en la tierra [92] Como la tierra de la que se extraen los cuerpos similares a las partes de animales no produce hoy en da cuerpos de tal tipo (primera conjetura) y como verosmilmente la misma tierra, que en otro tiempo era blanda (segunda conjetura) se mezcl tambin con agua (cuarta conjetura), por qu no sera lcito suponer que estos cuerpos deben considerarse restos de animales que entonces estaban vivos en esas aguas?

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Documento 9: Introduccin a la lectura del Prdromo de Nicols Steno (1669)

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Con la gua intelectual baconiana de Steno estamos intentando recorrer el mismo proceso de bsqueda de respuestas. Ya hemos mostrado que los dientes son de tiburn, que se encuentran en Toscana junto a otros seres marinos antiguos. Que estn incluidos en los estratos que son restos de sedimentos. Que los estratos se sitan horizontalmente. Pero ahora damos un paso ms: esos estratos permiten reconstruir la historia remota de la Toscana. Y nos permiten reconstruir la historia de cualquier lugar de la Tierra. Son testigos del pasado. Los estratos son las pginas de un gran libro donde las letras son los fsiles. Es lo que Steno nos seala en su segundo ensayo: el Prodromo.

Leer el Prodromo
Nos ha parecido que es necesario aportar aqu algunas orientaciones para que el lector no especialista comprenda el sentido global del Prdromo de Steno. Tanto Scherz (1969: 25-28) como Ellenberger (1989:206-213) presentan sendos esquemas amplios que comprenden los contenidos del De solido intra solidum naturaliter contento Dissertationis Prdromo de Nicols Steno.

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ste consider su trabajo ms bien como una pieza oratoria y no parece que pretendiera darle una estructura sistematizada tal como se suele hacer para un "libro", dado que en su tiempo no exista la geologa como cuerpo de conocimientos organizados. Estructura del Prodromo Pero en la introduccin del Prdromo, ya Steno indica que tiene cuatro partes que tanto Scherz como Ellenberger respetan. Por ello, dividen el Prdromo en las cuatro partes precedidas de una introduccin, que es ms bien lo que se suele entender como exordio en la retrica tradicional. Las subdivisiones y los epgrafes de Ellenberger y Scherz son subjetivos y, como veremos, en el presente trabajo se han modificado. Estas son las partes principales tal como se han adoptado aqu: 0. Exordio: dedicatoria, excusas y plan de la obra en cuatro partes. Parte I: Fundamentacin histrico filosfica sobre los cuerpos rocosos incluidos dentro de otros. En esta primera parte, Steno resume las posturas de los naturalistas sobre la interpretacin de la naturaleza y origen de los cuerpos slidos incluidos dentro de otros slidos: qu hace lejos del mar? cmo se han producido de forma natural? De alguna manera, Steno expone el estado de la cuestin, elemento fundamental en toda investigacin cientfica. 83

Parte II: Los principios metodolgicos para una recta investigacin geolgica y paleontolgica. Steno intenta abordar la resolucin de un problema universal: "dado un cuerpo dotado de una forma y producida segn las leyes de la naturaleza, hallar en el cuerpo mismo las pruebas que establecen el lugar y el modo de produccin". Tras precisar algunos trminos bsicos (cuerpo natural, partculas, fluidos, movimiento, causa primera) propone los principios metodolgicos, de inspiracin baconiana, que guan su investigacin. Parte III: Interpretacin de los cuerpos individuales incluidos en otros slidos. Una vez asentados los principios cientficos, Steno aplica los mismos a diversos slidos extrados de la tierra. Pasa revista a las incrustaciones, los estratos, las montaas, los minerales y rocas y los cristales. Y a continuacin estudia los "fsiles" de origen biolgico. Es un breve y preciso tratado de geologa, cristalografa y paleontologa. Parte IV: Un ejemplo de aplicacin de todo lo dicho a la geologa de la Toscana. Por ltimo, Steno aborda el problema de la reconstruccin histrica de la Toscana desde el origen de los tiempos hasta la actualidad. Como buen creyente, insiste en que sus ideas cientficas de la Naturaleza estn en concordancia con los datos revelados en las Escrituras. Es el primer trabajo bien fundamentado de Geologa histrica que se conoce. 84

Este esquema, como puede verse, revela de algn modo, la intuicin epistemolgica de Steno, de acuerdo con la lgica clsica: en primer lugar, establece el marco de referencia histrico y filosfico en el que va a desarrollarse el proyecto de investigacin. Propone Steno en la segunda parte el marco metodolgico para poder llegar a interpretar correctamente, de acuerdo con la fundamentacin y la metodologa, qu significado tienen los "slidos dentro de otros slidos". Y todo lo anterior, lo aplica al conocimiento geolgico de la Toscana, de modo que tenemos aqu, bien asentada cientficamente, la historia geolgica de un entorno geogrfico natural, y en su opinin, esta reconstruccin no se opone a la doctrina de las Escrituras. Los autores citados (Scherz, 1969, y Ellenberger, 1989) presentan despus una compleja y completa sinopsis del texto. En la traduccin que se presenta ms adelante se han elegido slo algunas subdivisiones arbitrarias con el objeto de que sirvan como gua prctica de la lectura. Como podr comprobarse, tales subdivisiones se han consignado entre corchetes ([]) para que conste que no pertenecen al texto original. No es este el lugar para desarrollar con la amplitud que se merece la influencia de la obra 85

de Nicols Steno sobre los gelogos y naturalistas posteriores. Citemos como ejemplo que Steno tiene un gran influjo sobre uno de los padres de la geologa italiana, Giovanni Arduino (17141795)22. En su perodo cientfico, entre 1758 y 1769, lee los trabajos de Buffon, Valerius, de Maillet y Steno que le dan la base para sus investigaciones sobre la geologa del norte del Vneto. Ellenberger23 ha descrito minuciosamente el itinerario del razonamiento basado en las observaciones de Steno. Resulta sorprendente, 330 aos ms tarde, la fina observacin y el agudo razonamiento regido por una gran prudencia para no afirmar nada que no pueda ser justificado. Posiblemente, Steno era consciente de lo revolucionario de sus planteamientos respecto a la ciencia oficial de su tiempo y en un momento en el que las Iglesias, tanto catlica como protestante, tenan un odo muy fino hacia la disidencia. No en vano, desde que escribi el Chaos entre 1659 y 1660, Steno piensa en su vida "actuar de manera muy exacta y ordenada segn el mtodo de Descartes".

22 VACCARI, E. (1993). Giovanni Arduino (1714-1795). Il contributo di uno scienziato veneto al dibattito settecentesco sulle scienze della Terra. Biblioteca di Nuncius, Studi i Testi, Leo S. Olschki editor, Florencia, 407 pginas. 23 ELLENBERGER, F. (1989), opus cit., pg. 202-258

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Los fsiles, testigos de la vida del pasado

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Mapa geolgico actual de Toscana

Plioceno de Volterra que visit Steno 88

EL PRDROMO DE STENO:
ALGUNAS IMPLICACIONES DIDCTICAS Y SUGERENCIAS PARA EL AULA DE SECUNDARIA
Esta traduccin del Prdromo de Nicols Steno no slo tiene el valor cientfico e histrico que se ha puesto de manifiesto ms arriba. Tambin tiene un pretensin didctica. Nuestro objetivo es que el Prdromo de Steno, en manos del profesorado, pueda convertirse en una herramienta didctica de inters para la construccin en la mente de los alumnos de algunos de los principios fundamentales de las ciencias de la Tierra. En los programas educativos se cita en ocasiones la figura de Steno como uno de los "padres" del conocimiento geolgico. Pero apenas se suministra a los profesores y a los estudiantes una informacin bsica o al menos biogrfica; y menos an, se facilita el contacto directo con las fuentes escritas.

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Sobre todo, al tratar de la estratigrafa, los manuales aluden a Steno pero sin una conexin histrica. Sin embargo, muchos son los temas de inters para educacin secundaria y para la universidad que pueden abordarse desde la lectura y comentario de los textos de Steno. Algunos de estos grandes temas de inters didctico son los siguientes: La formacin de las montaas. La formacin de los estratos. La formacin de los fsiles y su interpretacin como restos de la vida del pasado. Los grandes principios de la geologa: el principio de la continuidad de los estratos y el principio de la superposicin de los estratos. Los estratos, como los archivos de la historia de la Tierra Los cambios de posicin de los estratos (inicio de la tectnica) Nociones sobre alteracin, destruccin, erosin y transporte de las rocas. Nociones sobre el origen del paisaje por la accin de los agentes externos. Nociones de cristalografa geomtrica. Esta relacin se podra continuar ms... Pero antes de trabajar con los alumnos conviene que el profesorado tenga algunos principios bsicos suficientemente asimilados.

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La lectura y el comentario de algunos textos de Steno


Los estratos de la tierra [42] Los estratos de la tierra estn relacionados con depsitos de fluidos, porque: 1. La materia pulverulenta de los estratos no se puede nunca convertir en otra figura, a no ser que, arrancada de su lugar por el mismo movimiento del fluido, al perder su propio peso se mezclara otra vez en el fluido. 2. Los cuerpos ms grandes que se contienen en el mismo estrato obedecen en su mayor parte a las leyes de la gravedad, no solo con respecto a la posicin final de un cuerpo considerado en s mismo, sino tambin respecto a la posicin relativa de los distintos cuerpos entre s. 3. La materia pulverulenta de los estratos de tal manera se ha acomodado a la forma de los cuerpos contenidos en ella, que no slo llena algunas mnimas cavidades del cuerpo contenido sino que ha tomado de estos cuerpos el pulimento y el brillo de la parte de la superficie que est en contacto, aunque la aspereza del polvo no se corresponda con el pulimento y el brillo del estrato.

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___________________________________________________________ Cuestionario para debate en el aula: se sugieren algunas cuestiones para centrar el trabajo sobre estos textos para el objetivo citado ms arriba. De todas formas, el profesorado puede trabajar en grupos con los alumnos para que ellos mismos pongan al descubierto sus propias ideas. Estas preguntas son un punto de partida puramente indicativo. De ellas pueden derivarse otras muchas que pueden relacionarse con ellas: 1) Qu es lo que entiende Steno por "estrato"? 2) Cmo cree que se han formado esos estratos? Ests de acuerdo con lo que dice? 3) Qu pasa con las arenas y las piedras pequeas arrastradas por la corriente de los ros? 4) Cmo pueden ser transportadas por el agua las piedras grandes? qu les ocurre?

_________________________________________________________ [45] Sobre la interpretacin de la posicin de los estratos, pueden considerarse como afirmaciones ciertas las que van a continuacin: 1. En el momento en el que se estaba formando un estrato cualquiera, bajo ste 92

exista ya antes otro cuerpo, que impeda a los materiales que se presentan en forma de polvo descender ms abajo. Por este hecho, en el momento en que se formaba el estrato situado ms abajo, haba bajo l, o bien otro cuerpo slido, o bien, un fluido. Pero si se trataba de un fluido, ste era de naturaleza diferente a la del fluido situado en posicin superior y era ms pesado que el sedimento slido de este fluido superior. 2. En el momento en que se formaba uno de los estratos situados encima, el estrato inferior habra ya adquirido una consistencia slida. 3. En el momento en que se formaba un estrato cualquiera: o bien ste estaba limitado por sus lados por otros cuerpos slidos, o bien el estrato cubra todo el globo de la Tierra. De aqu se sigue que en cualquier lugar de la tierra que se considere, cuando se observan los lados desnudos de los estratos24, hay que, o bien buscar la continuacin de estos mismos estratos, o bien encontrar este otro cuerpo
24 Cuando Steno habla de "lados desnudos" se refiere a lo que hoy llamaramos estratos que aparecen interrumpidos visiblemente, que estn "cortados" por algn accidente (la erosin, una falla y otra causa). Para la visin de Steno un estrato se debe prolongar lateralmente indefinidamente. Parece aludir a dos causas: una interrupcin por la erosin o por un cuerpo rocoso que impidi el depsito regular. Aqu no parece referirse a fallas.

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slido que ha frenado la materia rocosa de los estratos impidindoles extenderse ms lejos. 4. En el momento en que se formaba cualquier estrato, la materia que estaba situada por encima de l era toda ella fluida; debido a este hecho, en el momento en que se formaba el estrato ms bajo no se haba formado an ninguno de los estratos superiores25. Qu principios geolgicos se desprenden de este texto del Prodromus? _________________________________________________________

25 Segn comenta ELLENBERGER, F.(1989) opus cit,. pg. 222, algunas frases de estos textos son de las ms decisivas en la historia de la geologa. En lenguaje moderno, se est describiendo el Principio de la continuidad de los estratos. Las proposiciones 2 y 4 ensean que los estratos se han formado unos despus de otros, desde el estrato situado ms abajo (y por ello, relativamente ms antiguo) hasta el ms alto (y por ello, relativamente ms moderno). Y cuando la materia de los estratos y los cuerpos contenidos en ellos varan de uno a otro, esta secuencia nos revela una historia. Este es nuestro Principio de la superposicin de los estratos, que ha dado lugar a la geologa moderna. Como escribe F. Ellenberger, slo por estos dos principios merecera Steno ser considerado uno de los verdaderos "padres fundadores" de las ciencias geolgicas. [Ver nuestro trabajo: PEDRINACI, E. Y SEQUEIROS, L. (1999). Conocer los archivos de la Tierra. Alambique, Gra, 22 (Octubre), 9-16].

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Documento 10: aplicacin de los principios de Steno a un caso concreto


[D. CUARTA PARTE: un ejemplo de aplicacin de lo dicho a la geologa de la Toscana] Los cambios diversos que han acontecido en la Toscana [93] As como el estado presente de una cosa dada nos puede descubrir cul fue el estado pasado de esta misma cosa, esto mismo se presenta con evidencia claramente en la Toscana, en la que a partir del aspecto actual se pueden conocer los indicios de las desigualdades de los cambios diversos que han acontecido en el pasado y que ahora describir en orden inverso desde la situacin ms actual hasta la ms antigua y primitiva. 1. Hubo un tiempo en el cual el plano inclinado A estaba en el mismo plano que el plano horizontal ms elevado B; el borde (limbo) del plano en cuestin A (supuesto) as levantado, y por otra parte el borde del plano horizontal inferior C (actualmente) ms elevado, se prolongaban ms all; sea que el plano horizontal inferior D estuviera entonces en el mismo plano que los planos horizontales ms elevados B, C; 95

sea que existiera all (entre A y C) otro cuerpo slido sosteniendo los bordes desnudos de los planos ms elevados (vase ms adelante nuestra

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alusin a las canteras subterrneas). O, lo que es lo mismo, en estos lugares donde hoy se ven colinas de rocas arenosas, cursos de agua, marismas, llanuras bajas, escarpes y planos inclinados, en otros tiempos todo era llano y en aquella poca todas las aguas, tanto de lluvias como de manantiales, o bien inundaban esta misma superficie plana o bien se haban abierto por debajo canales subterrneos: por lo menos haba cavidades bajo los estratos subterrneos. 2) En la poca en que se formaba el plano B. A, C, y los planos subyacentes, todo el plano B, A, C fue cubierto por las aguas; o lo que equivale a lo mismo, en un determinado momento el mar se levant por encima de las colinas formadas por rocas arenosas por muy altas que fueran. 3) Antes de que se formara el plano B, A, C, los planos F, G, I, tenan el mismo lugar que conservan actualmente, o lo que es lo mismo, antes de que se formaran los estratos de las colinas formadas por rocas arenosas, haba en estos mismos lugares profundos valles. 4) En un determinado momento, el plano inclinado I estaba en el mismo plano que los planos horizontales F y G; y los lados desnudos de los planos I y G, o bien se prolongaban en continuidad, o bien haba all otros slidos sosteniendo estos bordes desnudos, cuando se formaban dichos planos. O, lo que es lo mismo, en estos lugares en donde hoy se observan los valles entre las cimas planas de las altas montaas, hubo un tiempo una llanura continua bajo la cual 97

se formaron inmensas cavidades antes de los hundimientos de los estratos superiores. 5) Cuando se formaba el plano F y G un fluido acuoso se extenda sobre l; o, lo que es lo mismo, hubo un tiempo en el cual las cimas planas de las ms altas montaas estuvieron cubiertas por las aguas. [94] Por ello, reconocemos en la Toscana seis "aspectos" geolgicos diferentes; segn stos, la Tierra fue dos veces fluida, dos veces plana y dos veces spera [accidentada]; para la Toscana lo demuestro por induccin a partir de los mltiples sitios examinados por m mismo y lo confirmo para la Tierra entera por las descripciones de los lugares variados proporcionadas por los diferentes autores. Pero con el objeto de que nadie tema lo peligrosa que pueda ser esta explicacin novedosa, me propongo ahora exponer en pocas palabras la concordancia existente entre la Naturaleza y la Escritura, para lo cual revisar las principales dificultades que podran presentarse en relacin con cada uno de los "aspectos" [ya citados] de la Tierra. [95] Con respecto al primer "aspecto" de la Tierra, concuerdan la Escritura y la Naturaleza en que todo estaba cubierto por las aguas; pero sobre cmo y cundo sucedi esto, y cunto tiempo dur este cubrimiento, la Naturaleza no dice nada, y la Escritura s ha hablado. Que hubo un fluido acuoso en un momento en que los animales y plantas no exista an y que este fluido 98

acuoso lo cubra todo, lo prueban plenamente la presencia de los estratos de las ms altas montaas, en las que falta cualquier cuerpo heterogneo: su figura es testimonio de la presencia del fluido; su materia lo es de la ausencia de cuerpos heterogneos; y la similitud, tanto de materia como de figura, en las estratos de montaas diferentes y alejadas unas de otras, demuestra que este fluido fue universal. Pero si alguien dijese que en estos estratos los cuerpos slidos de diversa naturaleza contenidos en ellos han sido destruidos en el transcurso del tiempo, no podr negarse en absoluto que en este caso se debera observar una diferencia clara entre la materia del estrato y la materia que se filtr por los poros del estrato y rellen los lugares de los cuerpos consumidos. Pero si a pesar de ello, en determinados lugares se hallaran por encima de los estratos del primer fluido otros estratos que contienen cuerpos diversos [los fsiles], de esto no se deducira nada ms, sino que se habran depositado nuevos estratos producidos por otros fluidos sobre los estratos procedentes del primer fluido, y su materia podra igualmente rellenar las ruinas de los estratos que an permanecen y que fueron producidos por el primer fluido. Y as nosotros volvemos otra vez a lo mismo: que en el momento en que los estratos de materia no mezclada, que es patente en todas las montaas, se estaban formando, el resto de los estratos no exista todava; pero que todas las cosas estaban 99

cubiertas con un fluido desprovisto de plantas, animales y otros cuerpos slidos. De aqu que nadie pueda negar que los estratos de esta clase podran haber sido producidos inmediatamente por el Primer Motor, tal como atestiguamos claramente por la concordancia entre la Naturaleza y la Escritura. [96] En cuanto al segundo "aspecto" de la Tierra, que fue plana y seca, la misma Naturaleza calla sobre cundo y cmo pudo comenzar; sin embargo, la Escritura s habla. Sin embargo, respecto a la cuestin de cmo era el aspecto de esta tierra [de la Toscana] tal como se muestra por lo que se observa, se puede confirmar con la Escritura a lo que da el asentimiento la Naturaleza, ya que sta muestra que las aguas que manaban de una fuente regaban toda la tierra26. Respecto al tercer "aspecto" de la tierra, la que se ha denominado spera, respecto a la pregunta de cundo comenz, ni la Escritura ni la Naturaleza pueden determinar nada. Sobre la explicacin de por qu existi la gran desigualdad, la Naturaleza lo demuestra; y la Escritura hace mencin, sin embargo, al citar los montes del Diluvio. Por otra parte, a la pregunta de cundo fueron creados aquellos montes que menciona la Escritura, seran
26 Alude el texto bblico del Gnesis 2, 10-14 (de la edicin latina de la Vulgata): un ro naci en la mitad del jardn del Paraso y se dividi en cuatro ros.

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esos mismos montes como los montes de hoy? La profundidad de los montes existan al comienzo del Diluvio, sera como los de hoy? Al quedar deprimida o hundida la superficie se debi a la surgencia de las aguas por la ruptura de los estratos que habran abierto nuevas convulsiones? Esto no lo determinan ni la Escritura, ni la propia Naturaleza. [97] Acerca del cuarto "aspecto", que se refiere a cuando todas las cosas eran las aguas [del mar], parece causar mayor dificultad, aunque en verdad no es fcil que vuelva a ocurrir. Que hubiera existido un mar con un nivel ms alto del que se acostumbra ver hoy, lo atestigua la gnesis de las colinas en las que hay el sedimento del mar; y stas cosas se observan no solamente en la Toscana, sino tambin en muchos lugares que estn alejados del mar, en los cuales las aguas descienden hacia el mar Mediterrneo; e incluso en aqullos lugares en los que las aguas corren hacia el Ocano. La Naturaleza no contradice a la Escritura cuando aqulla determina a qu altura lleg el mar27, puesto que la observacin muestra que: 1. Existen indicios ciertos de la llegada del
27 Steno tiene sumo cuidado en no aportar datos que puedan hacer entrar en conflicto los datos bblicos de la Escritura (que como buen luterano crea que era necesario leer y entender al pie de la letra) y los datos procedentes de su propia observacin (y que como buen seguidor de Francis Bacon vea como verdades referentes a la Naturaleza).

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mar que se encuentran en lugares que estn elevados cien pies sobre la superficie actual del mar. 2. Nadie podra negar esto: que si en el comienzo de las cosas todos los materiales slidos de la tierra estuvieron cubiertos por un fluido acuoso, stos pudieron quedar cubiertos otra vez por el fluido acuoso, ya que ciertamente el cambio de las cosas naturales ha sido continuo, por lo que la accin natural no ha producido la destruccin total Quin ha investigado la estructura del interior de la tierra y podra negar la posibilidad de la existencia de enormes espacios all, unas veces llenos de fluidos acuosos, y en otras ocasiones llenos de fluidos areos?28 3.No se sabe y es completamente incierto, que en los comienzos del Diluvio existiera la profundidad de los valles; sin embargo la razn incita a creer que en los primeros siglos del mundo haba pequeas cavidades que se haban formado al ser corrodas por el agua y el fuego, de modo que por ello se produjeron all hundimientos no muy profundos de los estratos; sin embargo, podemos afirmar que los altsimos montes de los que hace mencin la Escritura eran las montaas ms altas que se
28 Aqu Steno est aludiendo a las ideas sobre el Geocosmos de Mundus Subteraneus de Athanasius Kircher (ver L. SEQUEIROS (2001) El Geocosmos de Athanasius Kircher: una imagen organicista del mundo en las Ciencias de la Naturaleza del siglo XVII. Llull, Soc.Espa. de Historia de las Ciencias y las Tcnicas, 24, 755-807).

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encontraban en aquellos tiempos, pero no ms altas que las que ahora vemos. 4. Si el movimiento de algunos seres vivos hubiera podido hacer aquello o esto, o que libremente y por su voluntad las aguas volviese a los lugares secos fuera del lugar que ocupaban, o que a veces stas tierras se inundasen con nuevas avenidas de agua, por qu no podramos nosotros estar dispuestos a conceder a un Primer Motor de todas las cosas aquella misma libertad y las mismas fuerzas? Respecto al tiempo del Diluvio Universal de la Historia Sagrada todas las cosas que minuciosamente se declaran aqu no estn en contradiccin con la historia profana. Las ciudades ms antiguas de la Toscana, algunas de las cuales estn edificadas sobre colinas que fueron producidas por el mar, se fundaron hace ms de tres mil aos; en Lidia, sin embargo llegamos a cerca de cuatro mil aos, de lo que se puede deducir de este hecho que el momento en el que la tierra firme fue abandonada por el mar est de acuerdo con el momento de que hace mencin la Escritura29. Respecto a cmo explicar el modo cmo surgieron las aguas, podramos aducir varios
29 Debido a su concepcin del desarrollo histrico de los sedimentos y de las montaas, Steno rompe con el esquema rgido de una nica creacin que ya est terminada. En la cronologa bblica, opina que se necesitaron entre 3.700 y 7.000 aos para explicar la extensin del tiempo desde los "das" de la Creacin.

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argumentos procedentes de las leyes de la Naturaleza. Porque si, por ejemplo, alguno dijera que en la Tierra el centro de gravedad no est siempre en centro de la figura, sino que a veces se aleja de una de sus partes y a veces de otra, en la medida en que las cavidades subterrneas se hubieran ido formando en lugares diferentes, entonces se podran explicar fcilmente cuestiones como sta: por qu el fluido que lo cubra todo en el principio de las cosas, lo abandona todo dejando en seco determinados lugares, para volver a ocuparlos de nuevo? [98] Con la misma facilidad se puede explicar el diluvio universal, si suponemos que alrededor del fuego situado en el centro de la esfera de la Tierra est situada una esfera de las aguas, o por los menos si all hubiera grandes depsitos; de aqu que sin que tuviera que cambiar nada la posicin del centro de gravedad de la tierra, se podra producirse la efusin del agua encerrada30. Pero a m me parece que hay un modo ms fcil para explicar por qu se encuentra una suficiente cantidad de agua en los valles de menor profundidad sin tener que acudir al cambio de centro, o a la forma de la tierra o a la
30 Esta interpretacin se parece mucho a la propuesta por Descartes aos antes. Ver las imgenes que hemos recogido en la parte introductoria, (Oeuvres de Descartes, edicin de Ch. Adam y P. Tannery de 1905 , volumen VIII, Pars, pgina 229).

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gravedad. Y esta explicacin sencilla sera la mejor si admitiramos: 1.Que algunos fragmentos de determinados estratos que han cado atascan los conductos subterrneos por los cuales el mar enva el agua al manantial de las fuentes al penetrar en los huecos de la tierra. 2. - Que el agua encerrada en las vsceras de la tierra (lo cual ninguno de los mortales pone en duda), ha sido en parte lanzada hacia las fuentes por la fuerza del fuego subterrneo (de todos conocido); y en parte, ha sido arrojada por los poros de la tierra hacia el aire en los lugares an no cubiertos por las aguas; por ello, las aguas caen al suelo en forma de lluvia, no solo porque ella est siempre presente en el aire, sino tambin porque est mezclada con l del modo dicho. 3.- Que el fondo del mar se ha elevado, debido a la expansin de las cavernas subterrneas. 4.- Que las restantes cavidades que hay sobre la superficie de la tierra se llenan de materia terrosa, que ha sido rebajada desde sitios muy altos por el continuo modo de actuar de las lluvias. 5.- Que la misma superficie de la tierra era entonces menos desigual, ya que entonces estaba ms cerca de su estado original.

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Si aceptamos estos puntos, no estaramos admitiendo nada que sea contrario ni a la Escritura, ni a la razn, ni a la diaria experiencia. Lo que sucedi en la superficie de la tierra, mientras estuvo cubierta por las aguas no lo declaran ni la Escritura ni la Naturaleza; podemos asegurar que en aquel tiempo se produjeron profundos valles por causas diversas: 1.- Por la fuerza de fuegos subterrneos que formaron cavidades que se hicieron y que dieron lugar a hundimientos muy grandes. 2.- Y es as porque era necesario abrir a las aguas un retorno hacia las profundidades de la Tierra; 3.- Y es as porque hoy se observan en sitios lejanos del mar valles profundos repletos de sedimentos marinos.

[99] Con respecto al quinto "aspecto" de la Toscana, en el que otra vez se revela la sequa, la tierra mostraba grandes planicies; esto lo demuestra la observacin de la Naturaleza, sin que lo niegue la Escritura. En cuanto a saber si el mar se retir rpidamente o si ms bien la abertura de nuevas simas permiti descubrirse a nuevas regiones en el transcurso de los siglos, como sobre esto la Escritura calla, no se puede determinar nada; y si nos referimos a lo que debi ser la historia de las gentes desde los primeros siglos despus del diluvio, no es lcito declarar nada cierto sobre este tema por lo que debe ponerse muy en duda debido a creencias llenas de fbulas. 106

Esto s que es cierto. Que una gran cantidad de la tierra es arrastrada cada ao al mar (lo cual se muestra fcilmente a la mirada de aquel que considera atentamente la amplitud y el largo trayecto de los ros a travs del interior de las tierras as como el nmero incontable de torrentes en las regiones Mediterrneas), por lo que al ser acumuladas las tierras por los ros en las cercanas de las orillas del mar dejaron nuevas tierras aptas para ser habitadas. Estas cosas estn confirmadas por la opinin de los Antiguos que hablaban de regiones enteras que se haban formado por la accin de los ros y que tenan el mismo nombre que esas regiones; y tambin por la tradicin de los Griegos, que relataban la historia de hombres que descendiendo gradualmente de las montaas, haban habitado regiones martimas que era estriles debido al exceso de humedad pero que se fueron haciendo frtiles con el discurrir del tiempo. [100] El sexto "aspecto" de la Tierra es obvio a los sentidos, pues en ste los citados valles se fueron modificando debido a diversos canales, valles y precipicios, sobre todo debido a la erosin de las aguas, y a veces tambin debido a la salida de los fuegos; no es esto algo de lo que haya que admirarse, ya nunca le en los Histricos, en qu tiempo sucedieron estos cambios.

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La historia de los primeros cientos de aos despus del Diluvio contada por los autores profanos es confusa y llena de puntos dudosos; pero transcurridos los aos, los historiadores comenzaron a celebrar los hechos de los varones ilustres, pero no los milagros de la Naturaleza. Echamos de menos sin embargo, los documentos citados por los escritores, en los cuales narraron la historia de los cambios acontecidos en los diversos lugares; y as, el resto de los autores, cuyos escritos se conservan, solamente algunos relatan casi ao por ao las maravillas de la naturaleza, los fuegos que brotan en las tierras, los desbordamientos de mares y ros; as, stos autores demostraron fcilmente que en los cuatro mil aos se produjeron muchos y variados cambios; si esto es as, se equivocan mucho los que denuncian mltiples errores en los escritos de los Antiguos, por el hecho de encontrar en ellos desacuerdos con la geografa de hoy .Yo no quiero fcilmente dar fe a las narraciones fabulosas de los antiguos; pero parece ser que sucedieron muchas cosas all a las que yo no negara darles crdito. Pues desde luego muchas cosas de all sorprenden, y de las que me parece que dudo que sean ms falsas que verdaderas, como son: que el mar Mediterrneo est separado del Ocano occidental; que se pueda pasar desde el mar Mediterrneo hasta el mar Rojo; que se hayan hundido las islas de la Atlntida; que sea verdad 108

que hayan existido los diversos sitios citados en los itinerarios de Baco, Triptolomeo, Ulises, Eneas y otros, ya que no se corresponden con cosas que estn sucediendo hoy. Sobre los numerosos cambios que se produjeron en la Toscana en todo el espacio limitado por el ro Arno y el Tber, proporcionar demostraciones evidentes en la misma Disertacin y, a pesar de que no sea posible asignar el tiempo en que cada uno ocurri, aportar, sin embargo, pruebas sacadas de la historia de Italia, de manera que no quede ninguna duda.

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Documento 11: Las races histricas y el desarrollo de una ciencia peculiar: la Geologa

Al final de nuestro camino, con unas guias para leer las rocas, podemos hacer una reflexin global. Cmo aparece la Geologa como una ciencia dotada de su propia racionalidad y con una metodologa cientfica? Cmo se desarrolla la geologa a lo largo de la historia? Cules son las lneas de fuerza dominantes?

1. Las races de la Geologa como ciencia


Se suele considerar a Niels Stensen o Steensen (ms conocido por su nombre latinizado de Nicols Steno) (1638-1686) como el fundador de la geologa como ciencia. Steno propone los grandes "principios" sobre los que se asientan las

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ciencias de la Tierra. Unos principios que hoy nos parecen de sentido comn pero que entonces no lo eran: el principio de la horizontalidad de los estratos, el principio de la continuidad horizontal de los estratos y el principio de la superposicin de los estratos31. Por ello puede situarse Steno con toda razn en las races del rbol del conocimiento sobre el planeta Tierra. Junto con Hutton y Lyell puede ser considerado como uno de los fundadores de la geologa como ciencia32. Pero cmo lleg Steno a la formulacin de estos principios? Ser mejor recordar la historia: En 1666 tuvo lugar un acontecimiento que cambi la orientacin cientfica del mdico y anatomista Nicols Steno. Unos pescadores extrajeron de los aguas frente a Toscana un tiburn de 1.700 kg, al que se conoca entonces como Canis Carcharias (perro terrible). El gran 31 Algunos autores (Vera, 2003) opinan que el principio de superposicin de los estratos se propuso en el siglo XVIII y que debe a Giovanni Arduino (1714-1795) y Johann Gottlob Lehman (1713?-1767) [J.A. VERA (2003) Temas de actualidad en la interpretacin del registro estratigrfico. Discurso de ingreso en la Real Academia de Ciencias, Madrid, 31 octubre 2003]. El principio del Uniformismo se debe a Hutton y el de la sucesin faunstica a Smith. 32 DUQUE, J. (2002). La edad de la Tierra: evolucin cronolgica de una controversia en referencia a sus principales protagonistas. Enseanza de las Ciencias de la Tierra, AEPECT, 10(2), 151-161. 112

Duque de Toscana, Fernando II, pidi a su anatomista preferido, Nicols Steno que hiciera una diseccin de la cabeza. Steno acogi con gusto la idea. Y se puso al trabajo. Le llamaron la atencin los dientes agudos que se alineaban en las mandbulas del tiburn. Observ que eran idnticos a las glossopetrae del Gabinete. En el estudio que posteriormente public Steno postula la hiptesis de que las glossopetrae no eran otra cosa que los dientes de antiguos tiburones que por avatares del destino se encontraban el las montaas de Malta. El instinto de Steno se despert: qu hacan esos dientes de tiburn tan lejos de la cosa? Cmo haban llegado hasta all? Esto incit su curiosidad y se lanz a la aventura en los montes de Volterra cerca de Florencia. All, enterrados en los sedimentos de arenisca, encontr conchas, caracoles, huesos y tambin glossopetrae como los de Malta. Este descubrimiento incit su curiosidad e inici una investigacin sobre cmo estos fragmentos que hoy consideramos acertadamente como fsiles haban llegado a ocupar ese lugar, embebidos dentro de otras rocas: "slidos dentro de otro slido". La obra de Steno ms famosa para los gelogos ha sido traducida al castellano y publicada recientemente por el que les habla. Es un nmero monogrfico editado en 2003 de la revista Enseanza de las Ciencias de la Tierra. El nombre de este trabajo es De Solido intra Solidum 113

Naturaliter Contento Dissertationis Prodromus (Introduccin a un discurso sobre la presencia de cuerpos slidos incluidos de forma natural dentro de otros cuerpos slidos) y es ms conocida por la ltima de las palabras, que castellanizada es el Prdromo). Fue publicada en su primera edicin en Florencia en 1669 y pretende ser el anticipo de una obra ms extensa que, desgraciadamente, como a veces suele suceder, nunca escribi. En su estudio geolgico y paleontolgico, Steno distingue en la Toscana un basamento inferior sin fsiles y otro fosilfero formado durante el Diluvio para el que da una explicacin racional respaldada en los datos empricos segn el mtodo inductivo de Francis Bacon33. Encima de estos materiales (y aqu est la gran novedad) sita unas capas de rocas con fsiles. Estos estratos se depositaron sucesivamente unos sobre otros a lo largo de mucho tiempo. En opinin de Steno, estos procesos naturales que se dan en la superficie de la Tierra estn de acuerdo con los datos de la Biblia, por lo que no encuentra contradiccin "entre la Naturaleza y la Escritura" (sic). El gran mrito de Steno, como veremos, es haber definido 33 SEQUEIROS, L. (1999) La epistemologa oculta de los
paleontlogos. Los fsiles "bajo el crisol de Bacon". Actas XX Jornadas de Paleontologa. Madrid, octubre 1999. Conferencia invitada. Temas Geolgico- Mineros ITGE, 26, 36-43.

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conceptos nuevos para la geologa, como el concepto de "estrato" y haber enunciado los principios geolgicos de continuidad de los estratos y de superposicin de los estratos Gracias a stos, la geologa se convierte en una ciencia histrica que pretende reconstruir la historia pasada del terreno a partir de las capas de roca estratificada, que son los archivos que contienen la historia del planeta. Steno, por tanto, sienta las bases de la Estratigrafa y por ello de la escala geolgica del tiempo relativo que se han constituido como uno de los fundamentos cientficos de la geologa desde el siglo XVIII.

2. Los principios metodolgicos de la Geologa en el Prdromo de Nicols Steno (1669)


Ya se ha dicho ms arriba que los principios metodolgicos contenidos en el Prdromo de Steno, abrieron las puertas a la posibilidad de interpretar y reconstruir la historia pasada de la Tierra a partir de los datos que se observan en la superficie rocosa considerada como registro geolgico (Pedrinaci y Sequeiros, 1999). Tanto Scherz (1969: 25-28) como Ellenberger (1989:206-213) han presentado esquemas de los contenidos del De Solido intra Solidum Naturaliter Contento Dissertationis Prodromus de Nicols Steno. Estas son las partes

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principales tal como se han adoptado aqu. Las primeras pginas se suelen considerar como una exhortacin inicial. En ellas, Steno tras dedicar su obra al Gran Duque de Florencia, Fernando II, manifiesta que l parte de sus propias observaciones en las montaas de Toscana. Lo describe minuciosamente: "Visitadas una y otra vez las tierras donde salen a la luz las conchas y otros tipos de restos marinos, hice notar que estos suelos fueron sedimentos originados por un mar de aguas turbias, y que era posible calcular hace cunto tiempo estuvo en cada lugar el mar de aguas turbias; en un primer momento, me pareci que todo lo que all interpretaba iba a ser una investigacin que llevara breve tiempo. Pero en ello me engaaba, e incluso se engaaban otros que sacaban conclusiones prematuras". Por tanto, la obra de Steno sigue los dictados de la filosofa natural de Francis Bacon (Sequeiros, 1999) quien en 1620 haba publicado su Novum Organon, la alternativa a la vieja lgica formal aristotlica. Para Bacon, el conocimiento verdadero proviene de la observacin y de la experimentacin. Lo cual est implcito en el texto siguiente de Steno: "No conociendo, por tanto, qu otros experimentos y estudios me estarn esperando, pienso que es mejor pararse ahora en estas cosas referentes a un cuerpo rocoso slido encerrado en otro cuerpo rocoso slido, que son una seal para vos de mi gratitud por los favores que he recibido, 116

y me dan la oportunidad para otros trabajos relacionados con el cultivo de los estudios de fsica y geografa, que segn mis deseos he llevado a cabo para mi descanso y con gran provecho y con dedicacin". La primera parte puede considerarse (Sequeiros, 2003a) como una fundamentacin histrico -filosfica del problema de los cuerpos rocosos con aspecto de conchas que estn incluidos dentro de otros. En ella, Steno resume las posturas de los naturalistas sobre la interpretacin de la naturaleza y origen de los cuerpos slidos incluidos dentro de otros slidos: qu hacen tan lejos del mar? cmo se han producido de forma natural? De alguna manera, Steno expone el estado de la cuestin, elemento fundamental en toda investigacin cientfica. Y ms adelante: "Pero otros muchos cuerpos se encuentran dentro de las rocas y estn dotados de formas particulares. Si alguien dijera que se han producido por una fuerza que existe en el terreno, es necesario admitir que todos estos restos se podran haber producido por la misma fuerza. Por tanto deduje que si son producidos por la misma fuerza del terreno, hay que admitir necesariamente que se han formado en ese mismo lugar en que han sido encontrados. Esto es, que debera tomarse en consideracin tanto la naturaleza del lugar donde se encuentran como la naturaleza del lugar en donde se han producido. Pero nadie puede determinar el lugar de 117

produccin si desconoce el modo de produccin; y todas las discusiones sobre el modo de produccin son intiles a menos que tengamos un conocimiento cierto de la naturaleza de la materia [rocosa]. De aqu se deduce que es patente la gran cantidad de problemas que deben ser resueltos antes para poder llevar a trmino esta lnea de investigacin". Pero la pregunta radical que se hace es: cmo se forman los estratos? Esta es su propuesta: "Los sedimentos se forman, pues, cuando los contenidos de un fluido caen por su propio peso al fondo, bien porque stos estn contenidos en el fluido o bien porque son secretados gradualmente a partir de las partculas del mismo fluido; y esto tanto en la superficie superior como igualmente en todas las partculas del fluido" (aqu podra estar el principio de horizontalidad). Tras esto, ya puede afirmar cosas sobre la posicin de los estratos: "Sobre la interpretacin de la posicin de los estratos, pueden considerarse como afirmaciones ciertas las que van a continuacin: 1. En el momento en el que se estaba formando un estrato cualquiera, bajo ste exista ya antes otro cuerpo, que impeda a los materiales que se presentan en forma de polvo descender ms abajo. Por este hecho, en el momento en que se formaba el estrato 118

situado ms abajo, haba bajo l, o bien otro cuerpo slido, o bien, un fluido. Pero si se trataba de un fluido, ste era de naturaleza diferente a la del fluido situado en posicin superior y era ms pesado que el sedimento slido de este fluido superior 2. En el momento en que se formaba uno de los estratos situados encima, el estrato inferior habra ya adquirido una consistencia slida. 3. En el momento en que se formaba un estrato cualquiera: o bien ste estaba limitado por sus lados por otros cuerpos slidos, o bien el estrato cubra todo el globo de la Tierra. De aqu se sigue que en cualquier lugar de la tierra que se considere, cuando se observan los lados desnudos de los estratos, hay que, o bien buscar la continuacin de estos mismos estratos, o bien encontrar este otro cuerpo slido que ha frenado la materia rocosa de los estratos impidindoles extenderse ms lejos (aqu est el principio de continuidad lateral de los estratos). 4. En el momento en que se formaba cualquier estrato, la materia que estaba situada por encima de l era toda ella fluida; debido a este hecho, en el momento en que se formaba el estrato ms bajo no se haba formado an 119

ninguno de los estratos superiores" (aqu est el principio de superposicin). Aqu tenemos condensadas las definiciones de los principios geolgicos de horizontalidad, de continuidad y de superposicin de los estratos. Una vez propuestas algunas hiptesis sobre la formacin natural de los estratos y de las montaas, resta pasar revista a la naturaleza de las conchas fsiles, de los minerales y de otros cuerpos rocosos incluidos dentro de otros cuerpos. Para concluir el Prdromo, Steno aborda en la cuarta parte el problema de la reconstruccin histrica de la Toscana desde el origen de los tiempos hasta la actualidad para lo que aplica el mtodo y los principios anteriores. Como buen creyente, insiste en que sus ideas cientficas de la Naturaleza estn en concordancia con los datos revelados en las Escrituras. Es el primer trabajo bien fundamentado de Geologa histrica que se conoce. Este esquema, como puede verse, revela de algn modo, la intuicin epistemolgica de Steno, de acuerdo con la lgica clsica y con el mtodo inductivista baconiano: en primer lugar, establece el marco de referencia histrico y filosfico en el que va a desarrollarse el proyecto 120

de investigacin. Propone Steno en la segunda parte el marco metodolgico para poder llegar a interpretar correctamente, de acuerdo con la fundamentacin y la metodologa, qu significado tienen los "slidos dentro de otros slidos". Y todo lo anterior, lo aplica al conocimiento geolgico de la Toscana, de modo que tenemos aqu, bien asentada cientficamente, la historia geolgica de un entorno geogrfico natural, y en su opinin, esta reconstruccin no se opone a la doctrina de las Escrituras.

3. Los primeros pasos de las Ciencias de la Tierra


Los historiadores de la Geologa estn muy interesados en el hecho de que diversos filsofos y naturalistas hacen propuestas con pretensin cientfica sobre las llamadas "Teoras de la Tierra". No se puede entender a Steno como un personaje ausente del complejo sistema cultural europeo del siglo XVII. "Tras el tumultuoso perodo del Renacimiento, -escribe el profesor Ren Taton34- durante el cual occidente entr en ntimo contacto con la ciencia antigua, no sin manifestar, en diversos dominios, una indiscutible voluntad de creacin, el siglo XVII ve 34 Parte de las reflexiones siguientes estn tomadas de la monumental obra de R. TATON edit.(1998). Historia General de las Ciencias. Editorial Orbis, Barcelona, tomo 5 (El Siglo XVII), 211-236. 121

nacer en la Europa occidental una nueva ciencia, que se desarrollar en los siglos siguientes, y que poco a poco se difundir por todo el mundo". Esta "nueva ciencia" de la que tratan los historiadores se corresponde con un momento de efervescencia de la creatividad humana. Desde Gilbert, Kepler y Galileo hasta el mismo Steno, junto a Huyggens, Malebranche, Leibniz y Newton, pasando por Bacon, Harvey y Descartes, los que hoy llamamos "cientficos" del siglo XVII en Europa colocan los principios de la ciencia moderna. Mientras sostenan su lucha, a menudo difcil, contra los prejuicios, la tradicin y la rutina, esos hombres geniales supieron explicar los grandes principios que todava hoy se encuentran a menudo en la base de nuestras concepciones. Aquellos filsofos naturales tuvieron el mrito inmenso de crear mtodos originales y fecundos, de renovar amplios dominios cientficos y de dar a la investigacin un decisivo impulso. Algunos historiadores de la Geologa afirman que en el siglo XVII es cuando aparece la Geologa como ciencia natural dotada de su propia racionalidad35. 35 Son numerosos los trabajos histricos sobre la Geologa en el siglo XVII. Resaltamos aqu los ms accesibles: R. FURON (1988). Nacimiento de la Geologa. En: R. TATON, edit. Historia General de las Ciencias. Editorial Orbis, Barcelona, tomo 5: el siglo XVII, 453-462; F. ELLENBERGER (1989). Historia de la Geologa. Volumen I: De la antigedad al siglo XVII. Editorial Labor, Barcelona, 179-258; F. 122

La naturaleza real de los fsiles haba sido comprendida antes, por Leonardo da Vinci o Bernad Palissy. Pero aunque correctas, sus observaciones no se basaban an en la Geologa. Ellenberger36 centra el estudio de las ideas geolgicas en el siglo XVII sobre tres autores muy diferentes entre s: Descartes, que lanza la gran revolucin, pero que es incompetente respecto a una geologa basada en la observacin y se refugia en especulaciones; Gassendi, su rival de la poca, muy interesante por el influjo sobre Steno. Por nuestra parte, aadiremos la figura de Leibniz que, aunque no influye directamente sobre Steno, s recoge alguna de sus ideas. La geologa de Descartes Steno cita a lo largo del Prdromo algunas ideas de Descartes. Siendo muy joven, Steno manifest su inters por las ideas cartesianas en sus confesiones escritas en su cuaderno Chaos (escrito entre 1659 y 1660). Numerosos autores han citado y figurado la famosa ilustracin de la
ELLENBERGER (1994). Histoire de la Gologie. Volumen 2: La grande closion et ses prmices. 1660-1810. Tec&Doc, Pars, sobre todo, 16-48. F. PELAYO (1996) Teoras de la Tierra y Sistemas geolgicos: un largo debate en la Historia de la Geologa. Asclepio, XLVIII-2, 21-52. Tambin hay muchas referencias en: L. SEQUEIROS (2000). Teologa y Ciencias Naturales: las ideas sobre el Diluvio Universal y la extincin de las especies biolgicas hasta el siglo XVIII. Archivo Teolgico Granadino, 63, 91-160. 36 ELLENBERGER, F. (1989) opus cit., 179-194.

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estructura del globo terrestre reproducida en los Principia Philosophiae37. Para Descartes, la Tierra es un astro enfriado, excepto en su centro, donde subsiste encerrada una materia comparable a la del Sol (sealado como I en sus esquemas).
Las dos etapas terminales de la formacin de la Tierra segn Descartes, correspondiente a la edicin de 1644 de las Oeuvres de Descartes, VIII, Pars. La esfera central I est rellena del fuego interior, residuo del astro que fue. B y F son capas de aire; D, representa el agua del planeta; C es la corteza interna, slida y dura; E es una corteza externa menos maciza; M es la regin media de la Tierra compuesta por la misma materia que las manchas solares. El Diluvio se explica por la fractura de la capa E (corteza terrestre) y la salida de las aguas interiores (capa F). Hemos recogido esta imagen de la edicin de Ch. Adam y P. Tannery de 1905 (Oeuvres de Descartes, volumen VIII, Pars, pgina 229).

Descartes tuvo mucho cuidado en repetir al comienzo de la cuarta parte, que toda su hiptesis es "falsa" (no responde exactamente a la realidad histrica) y que "simulamos" todo ello, sabiendo que el mundo fue creado directamente por Dios. Lo esencial es demostrar que todo lo que el mundo contiene es de la misma naturaleza y su esquema es "como si" todo se hubiera producido de esa forma. Descartes se atreve a disear un dibujo de cmo poda haber
37 Edicin latina de 1644, en francs en 1647, cuarta parte, 32-44, lmina XIII-XV de la edicin francesa (ELLENBERGER, F. (1989), opus cit., 182).

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sido la Tierra al comienzo y se aventura a esbozar cmo poda haber sido su historia natural. Nuestro autor desconoce la erosin, la sedimentacin y los fsiles, conceptos que desarrollar genialmente Steno. Descartes se guarda muy bien de mezclar su construccin con los textos sagrados. No realiza una concordancia (como luego har Steno) a quien seguirn despus los diluvistas ingleses y los suizos. Tal vez el mayor mrito de esta construccin de Descartes (de 1644) es haber definido un mtodo de investigacin crtica racional. La prueba de su valor es haber permitido a los cartesianos instruidos- apunta Ellenberger (1989) - superar al mismo Descartes usando su mismo mtodo. Steno ser el ejemplo ms caracterstico.

La geologa de Gassendi
Pierre Gassend (1592-1655) (ms conocido como Gassendi), contemporneo de Descartes, fue considerado en su poca como una de las figuras ms importantes en cuanto a la filosofa y a la fsica, especialmente por su hbil rehabilitacin del atomismo de Epicuro38 y su hostilidad hacia determinadas opiniones de Descartes, como la de los animales-mquina.

38 ELLENBERGER, F. (1989) opus cit.,188

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Steno lo califica en sus obras de Galliae Lumen y menciona sus ideas sobre la produccin de las piedras. Su obra geolgica se contiene en De lapidibus ac metallis, en la seccin III de su fsica39. Gassendi empieza por una clasificacin de las "piedras" (lapides) muy convencional y afirma que las rocas y las piedras continan formndose en nuestros das. Para que las piedras se sigan reproduciendo hace falta una fuerza petrificante (vis lapidifica) e igualmente, una fuerza que hace nacer nuevas piedras (la vis seminal). Esta fuerza seminal es la que organiza la intimidad de las piedras, su forma y disposicin. Para Gassendi, los fsiles se formaron por petrificacin adquirida. Unos no tienen ms que una costra o revestimiento de piedra y se han formado por medio de fuentes minerales petrificantes. Otros, que tienen "cuerpo", son producto de jugos sutiles que impregna los cuerpos de antiguas plantas o animales. Si su concepto de "jugo lapidiscente" se tradujera como "solucin mineralizante", su interpretacin de los fsiles sera correcta. Como todos sus contemporneos, Gassendi es incapaz de entender el tiempo geolgico y opta por una cronologa corta sin referencia a la cronologa bblica para no entrar en debates teolgicos.

39 GASSENDI, P. (1658), Opera Omnia, Lyon, tomo II, pg. 114-133.

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La geologa de Leibniz
Al filsofo Leibniz (1646-1716) se le conoce poco como creador de una de las Teoras de la Tierra que han existido40. Su obra geolgica fue escrita en 1690, pero permaneci indita hasta 1749. Pero en vida public dos cortas notas, ricas y densas. La primera apareci en 1693 con el ttulo Protogaea y goz de una gran notoriedad. Esta Teora de la Tierra resume su propia cosmologa. La segunda nota es de 1710 y es ms anecdtica. La obra geolgica citada ms arriba, no publicada hasta 1749, estaba escrita en latn y tena una traduccin al alemn. Leibniz recoge algunas ideas dispersas de Descartes, segn el cual la Tierra es un astro incandescente enfriado. El modelo de una estrella apagada fue seguida luego por Buffon y los plutonistas. Para Leibniz, peridicamente hay inundaciones en la Tierra que van depositando poco a poco los distintos sedimentos. Desde esta perspectiva, el Diluvio bblico queda prcticamente relegado al olvido. En estas inundaciones quedan enterrados seres vivos que pasan a petrificarse.

40 La describe con precisin ELLENBERGER, F. (1994) Histoire de la Gologie. II., pg.137-147. 127

Athanasius Kircher (1601-1680) y las ideas sobre el interior de la Tierra en el siglo XVII
La obra cumbre de Steno, el Prdromo, intenta buscar "dentro" de la esfera de la Tierra, la respuesta a los problemas que se detectan en la superficie de la misma. Entre 1650 y 1800, los primitivos gelogos propusieron diversas hiptesis sobre la composicin y estructura del interior del globo terrqueo41. Desde los tiempos de Galileo, los filsofos se preguntan sobre lo que hay en el interior de la Tierra. Con anterioridad, en la poca medieval, los autores no dudaban en situar el infierno en el interior del planeta, en un lugar donde hay fuego. La creencia en el fuego central es defendida con ardor por los autores del siglo XVII. Citamos a Descartes, Hooke (1668), Kircher, Woodward (1695), as como muchos autores del siglo XVIII. En 1788, James Hutton segua con entusiasmo la defensa del modelo plutonista frente al Neptunista de Werner42. Una de las hiptesis novedosas sobre sobre el interior de la Tierra, defendida por Athanasius Kircher y parcialmente por Nicols Steno, defiende que el 41 ELLENBERGER, F. (1994). Histoire de la Gologie. Volumen 2: La grande closion et ses prmices. 1660-1810. Tec&Doc, Pars, 16-23. 42 Ver el interesante captulo que dedica HALLAN, A. (1985) Grandes controversias geolgicas. Editorial Labor, Barcelona. 128

globo terrestre est parcialmente hueco y ocupado por cavernas y canales. Se conservan numerosas cartas de Steno dirigidas a Kircher en las que comenta y critica algunas de las ideas del autor de Mundus Subterraneus. Casi todos los autores que se referan al interior de la Tierra entre 1600 y 1800 admitan la existencia de cavernas, cuevas y galeras por debajo de la corteza slida. Puestos a situar a Steno dentro de una corriente de opinin sobre el interior de la Tierra, sin caer en los excesos organicistas de Kircher, podemos encuadrarlo en esta opinin.

3. Los grandes paradigmas en la construccin social de las ideas geolgicas


Tal como se ha podido ver en el desarrollo de las pginas que anteceden, se postulan varios "paradigmas" en sentido kuhniano referentes a las ideas sobre la extincin:

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PARADIGMA paradigma diluvista

DESCRIPCIN El Diluvio universal bblico es una verdad cientfica intocable, pues la Biblia es palabra de Dios. Este Diluvio llega como castigo divino contra la humanidad. Como resultado, desaparecen los animales y plantas "antediluvianos". Se discute si el Diluvio es un fenmeno natural o un milagro de Dios. Se mantienen muchas de las tesis anteriores. Pero se muestra que Dios maldijo a toda la Creacin y por ello, el pecado original afecta a humanos y a toda la naturaleza. Aunque esta tiene "leyes naturales" sin embargo, desde entonces "degenera". Es una visin pesimista del mundo. Se afirma que el Diluvio universal no fue el nico episodio de extincin de animales y plantas. A lo largo del tiempo geolgico [que es ms largo que el Bblico, pues los "das" bblicos pueden ser "pocas de la Naturaleza" (Buffon)] ha habido diversos momentos de revoluciones que dan lugar a episodios "catastrficos" de extincin tras

Paradigma de degeneracin de la Tierra

Paradigma catastrofista

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los que hay una re-creacin. paradigma uniformitarista Ni se afirma ni se niega la posibilidad del Diluvio. Lo que se afirma es que las causas que hoy actan han actuado de la misma manera y con la misma intensidad en el pasado. El mundo est sujeto a las leyes naturales rgidas que lo mantienen en un estado estacionario (steady stage). Hay un majestuoso ciclo del tiempo (Hutton) o un proceso de cambio lento, gradual y continuo que no tiene direccin definida (Lyell). Existe la extincin de fondo como una consecuencia de los cambios climticos que hacen desaparecer especies. La naturaleza tiene leyes, pero esto no impide que la naturaleza viva y no viva est sujeta a cambios lentos graduales y continuos que tienen una clara progresividad (se discute si tienen direccin determinada). Es la Seleccin Natural el nico mecanismo explicativo del cambio irreversible o evolucin. La extincin es una consecuencia de la inadaptacin de algunas variaciones a la supervivencia en la lucha por la existencia. No se niega la existencia de regularidad en la naturaleza que puede ser descrita por los

paradigma evolucionista gradualista

paradigma actual neo-catastrofista

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cientficos en leyes, teoras y principios. Pero hay un elemento de "azar" (la contingencia de la realidad) que hace que el fenmeno de la evolucin innegable de la vida (entendida como sistema o biosfera) est sujeto a factores contingentes que producen extinciones, no solo de fondo sino tambin se producen extinciones en masa (con gran poder destructor y constructor). La Seleccin Natural darwiniana no lo explica todo. Se postulan diversos mecanismos que irrumpen como impactos desde fuera del sistema tierra.

4. Las primeras "Teoras diluvianas de la Tierra"


Hasta finales del siglo XVII, la explicacin diluvista estuvo particularmente de moda entre los eruditos ingleses, la mayor parte de los cuales eran miembros de la Royal Society, que se interesaba mucho por la historia de la Tierra. Muchos de ellos elaboraron lo que se ha dado en llamar "Teoras de la Tierra"43. Estas 43 ELLENBERGER, F. (1994). Histoire de la Gologie. II.
Vuivert, Paris, dedica una buena parte de este volumen (entre las pginas 12 a 68) a exponer diversas "Teoras de la Tierra", propuestas en el siglo XVII. Tambin dedica

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especulaciones estaban basadas en una interpretacin del libro del Gnesis antes que en las deducciones obtenidas de la observacin rigurosa de la Naturaleza. Debido a su base bblica, aquellos ensayos otorgaban, como es lgico, un gran espacio al Diluvio universal, que estaba considerado como el acontecimiento ms importante de la Historia de la Tierra despus de la Creacin. Con estos autores est situado el marco epistemolgico, cientfico, filosfico y teolgico del que podra denominarse el paradigma diluvista, que, como se ha afirmado ms arriba, tuvo un gran impacto e influencia en la construccin de las primeras Teoras de la Tierra.

4.1 La Teoria Sacra de la Tierra (1681) de Thomas Burnet


En los aos posteriores a la obra de Steno, vieron la luz dos grandes sntesis globales de la Tierra. Dentro del contexto de las grandes Teoras de la Tierra contemporneas a los estudios de Nicols Steno, es necesario citar una de las sntesis ms influyentes en la segunda mitad del siglo XVII y en los primeros aos del siglo XVIII. Se trata de la obra del clrigo Thomas Burnet44,
mucho espacio a ello, ADAMS, F. D. (1938). The Birth and Development of the Geological Sciences. Dover, New York, sobre todo, pg. 329-488. 44 Sobre la interesante figura cientfico-teolgica de Thomas Burnet, pueden consultarse: GOULD, S. J. (1992) La

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que escribe en latn su Telluris Theoria Sacra (Teora Sagrada de la Tierra), publicada en 1681, un ao despus de la muerte de Steno. Su ttulo ya es revelador de los contenidos y orientacin epistemolgica. En ella describe, y adems lo expresa en una conocida lmina que ya se ha hecho clsica, la imagen de un cosmos presidido por el Pantocrator, alrededor del cual se organizan varias etapas del mundo. Bajo el indispensable marco de querubines (dada la poca barroca de Burnet), aparece la figura de Jesucristo glorioso, en lo alto de un crculo de esferas. Su pie izquierdo se asienta sobre el inicio, y el derecho sobre la culminacin de la historia de nuestro planeta. Es un esquema "circular" del tiempo, en el que todo empieza y termina. Sobre la cabeza del Pantocrator se muestra la frase "Yo soy el Alfa y la Omega" (el principio y el fin). Burnet lleg a esta formulacin terica a partir de un problema planteado por la aceptacin del relato bblico. Se trata de lo siguiente: admitir que la inundacin del Diluvio cubra toda la Tierra, obligaba a plantearse la cuestin del origen de todas esas aguas, ya que
flecha del Tiempo, Mitos y metforas en el descubrimiento del tiempo geolgico. Alianza Universidad, Madrid, pg. 39-78; ELLENBERGER, F. (1994), op.cit., pg. 115-116; CAPEL, H. (1985) La fsica sagrada. Creencias religiosas y teoras cientficas en los orgenes de la Geomorfologa espaola. Ediciones del Serbal, Barcelona, 223 pg.; RUDWICK, M. J. S. (1987). opus cit., pg. 111-120.

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segn sus clculos, para cubrir toda la Tierra hara falta una cantidad ocho veces superior a la de los ocanos. Si la explicacin deba ser racional (sin acudir a milagros) la nica solucin era considerar que antes del Diluvio la Tierra era lisa, sin montes ni valles. As se lleg a la tesis de un globo prediluvial sin montaas. A partir de esta conclusin, Burnet propuso una interpretacin racional de las etapas de formacin del mundo, desde la creacin, una interpretacin en la que tuvieran cabida ideas cientficas modernas, como la de la gravedad newtoniana. Todas las metforas y descripciones de Burnet registran su opinin de que nuestro planeta actual no es ms que la consecuencia de una destruccin: "una horrible ruina", "un quebrado y confuso montn de escombros", "un pequeo y mugriento planeta". El calor del fuego central (idea tomada de Descartes y Kircher) provoc la expansin de los vapores de agua en el interior, los cuales rompen la corteza lisa exterior. La corteza rota da lugar a las montaas (entendidas como ruina de la corteza inicial). Las montaas son la ruina de la Tierra tras el Diluvio. Por otra parte, segn esta concepcin los fsiles no podan ser los restos de animales que hubiesen vivido en un Ocano "antediluviano", ya que no haba mares sobre la superficie de la Tierra original.

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4.2 John Woodward y el Essay toward a Natural History of the Earth (1695)
Otro de los autores diluvistas ms influyentes herederos del pensamiento de Steno es John Woodward45 (1665-1728). ste ha pasado a la historia del pensamiento filosficocientfico-teolgico por ser el autor de Essay toward a Natural History of the Earth, (Ensayo en torno a una Historia Natural de la Tierra), publicado en 1695, y escrita cuando contaba 30 aos de edad, quince aos despus de la muerte de Steno. Para Woodward, los fsiles eran, desde luego, los restos de animales "antediluvianos". Segn este autor, en el momento del Diluvio todas las materias slidas, incluyendo los restos de los seres vivientes, se encontraban en el agua en estado de suspensin, despus de lo cual fueron depositndose conforme al orden establecido por sus respectivos pesos especficos (los ms pesados, se hundiran en el fango y los ms ligeros quedaran en la superficie del fondo) formando "capas" o lechos donde se encuentran hoy petrificados. Pero todos los estratos son de la misma poca: el Diluvio Universal. 45 La "Teora de la Tierra" de Woodward tuvo un gran influjo y popularidad en el siglo XVIII. El mismo Torrubia lo cita en su Aparato (1754) como uno de los autores que "prueban" cientficamente el Diluvio. Para la figura de Woodward, consultar: ELLENBERGER, F. (1994). op.cit. sobre todo, pginas 119-124. 136

5. La evolucin del cuerpo doctrinal de la Geologa hasta pocas modernas


El siglo XVIII fue testigo de dos tipos de debate igualmente apasionados en el campo de las ciencias de la naturaleza: el sostenido por Carl von Linneo y Jean Louis Leclerc, conde de Buffon, en torno al creacionismo teolgico estricto frente al progresionismo materialista; y el debate entre las ideas transformistas de Lamarck frente al catastrofismo de Cuvier. La "Teora de la Tierra" de Buffon sigue los planteamientos clsicos del fuego interior ocasionado por la permanencia de fuego interior, de modo que para este autor, el calor del sol es despreciable en comparacin del calor emanado por el centro de la Tierra. El perodo entre 1780 y 1840 es considerado por los historiadores de la Geologa como uno de los ms fecundos en el desarrollo de esta ciencia. Se le suele denominar el "perodo heroico" de la Geologa. Durante el mismo se pusieron los fundamentos epistemolgicos de las modernas Ciencias de la Tierra. En 1780 se conoca muy poco sobre los procesos que condicionaban la dinmica terrestre pese a los esfuerzos de los primeros ingenieros de minas, los mineralogistas, los coleccionistas de fsiles y los gegrafos y, sobre todo, se trataba de un conocimiento fragmentario, poco estructurado. Medio siglo ms tarde, el panorama haba cambiado sensiblemente. El uso

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del principio de actualismo (propuesto por James Hutton, que considera el presente como la llave para la interpretacin del pasado) junto con modelos explicativos sobre las causas de los fenmenos geolgicos, dieron lugar a lo que puede considerarse la primera Teora de la Tierra suficientemente estructurada y universalmente aceptada. Es decir un paradigma (sensu Kuhn, 1975) de gran capacidad explicativa. Esta visin de conjunto est presente en los cuatro captulos histricos con que Charles Lyell prologa el primer volumen de los Principles of Geology (1830) y en las respuestas a este volumen del filsofo natural William Whewell (1794-1866). En esencia, puede considerarse la situacin previa a 1780 como preparadigmtica. En efecto, no se dispona en ese momento, ni en ninguno anterior, de una teora fundamentada y universalmente aceptada. Por el contrario cada escuela o grupo de naturalistas defenda modelos explicativos particulares que con desigual fortuna ayudaban a entender ciertas caractersticas del relieve terrestre y de los cambios a los que se ve sometido. Los debates, las investigaciones y los trabajos de campo llevados a cabo en los aos que siguen a 1780 van a concluir con la construccin del uniformitarismo como paradigma que va a dominar la geologa durante ms de un siglo. De ah la enorme importancia de este perodo histrico. Los especialistas en Historia de la Geologa diferencian tres perodos en la evolucin de las 138

ideas geolgicas entre 1780 y 1840: el primero de ellos se desarrolla entre 1780 y 1810, y est dominado por los debates entre Neptunistas y Plutonistas. Aunque la ciencia no es obra de un individuo sino de una colectividad, los nombres de Abraham Gottlob Werner (1750-1817) y de James Hutton (1726-1797) y sus seguidores ocupan el escenario histrico. El comienzo del segundo perodo histrico, relevante en el proceso de construccin del paradigma uniformitarista, puede relacionarse con la creacin de la Sociedad Geolgica de Londres en 1807. Haciendo explcito el intento de desarrollar el programa cientfico baconiano, los miembros de esta prestigiosa Sociedad cientfica (uno de cuyos representantes ms conocidos fue William Smith (1769-1839), que siendo slo agrimensor, desarroll un amplsimo programa basado en los mapas geolgicos, las observaciones estratigrficas y los fsiles) cumpli una funcin muy importante en el nacimiento y desarrollo de la Geologa. Charles Lyell fue Presidente de la misma desde 1835 y Charles Darwin, Secretario desde 1838. El tercer perodo histrico est marcado por la vuelta del debate entre los catastrofistas y los uniformitaristas (Hallam, 1985). En realidad se trata de una controversia que se remonta a la antigedad clsica, en el que el Diluvio Universal y la cronologa bblica ocuparon muchas veces la posicin central y que, si exceptuamos el perodo comprendido entre 1840 y 1960, ha estado siempre presente entre filsofos, naturalistas o 139

gelogos (Pedrinaci,1992a). La fase del debate que aqu nos ocupa corresponde a la dcada comprendida entre la publicacin del primer volumen de Principles of Geology (1830) y 1840. En estos ltimos aos el catastrofismo estuvo representado sobre todo por Georges Cuvier (1769-1832) en Francia y William Buckland (1784-1856) en Inglaterra. Lyell tuvo una gran habilidad para mostrar las limitaciones y errores de las posiciones catastrofistas. Lyell argua que las leyes naturales haban sido uniformes a lo largo del tiempo y que los gelogos no necesitaban acudir al recurso de las catstrofes para explicar fenmenos que slo necesitaban mucho tiempo para que pudiesen tener lugar (ver el artculo sobre Lyell en este mismo nmero). El uniformitarismo dominar el panorama geolgico durante ms de un siglo.

5.1 las ideas geolgicas de James Hutton


El escocs James Hutton (1726-1797) se interes por la qumica desde su juventud. Escogi estudiar medicina en Edimburgo como la materia ms afn con sus intereses. Ms tarde estudi en La Sorbona (Pars) y en Leyden (Holanda), donde obtuvo el doctorado con una tesis sobre la circulacin de la sangre. Sin embargo, nunca se dedic profesionalmente a la medicina. En vez de ello, en 1754 se hizo agricultor en Barwickshire, despus de pasar dos aos en Est Anglia. En solitario o en compaa de alguno de sus 140

amigos, Hutton visit muchas localidades cercanas a Edimburgo y que luego se han considerado clsicas para la historia de la geologa: Siccar Point, Eldin, la finca del duque de Atholl en el Glen Tilt... Hutton dedic sus ltimos aos a la observacin directa de las rocas y de los procesos naturales. En sus escritos ante la Royal Society of Edinbourgh en 1785 present su contribucin cientfica principal: el principio del actualismo. Dos de esos trabajos fueron publicados en 1788 en las Transactions of the Royal Society of Edinbourgh bajo el ttulo Theory of the Earth, or an Investigation of the Laws Observable in the composition, dissolution and restoration of Land upon the Globe. Las ideas de Hutton fueron recogidas en su obra publicada en dos volmenes, Theory of the Earth with proofs and Illustrations, publicada en 1795. El tercer volumen estaba parcialmente terminado cuando le lleg la muerte. El punto de vista de Hutton es que los fenmenos geolgicos del mundo pueden ser explicados en trminos de procesos observables, y que esos procesos actan ahora sobre y en el interior de la Tierra operando con uniformidad a lo largo de inmensos perodos de tiempo. Estos dos trabajos marcan un punto de partida de la geologa. Desde entonces, la geologa es una ciencia construida sobre el principio de actualismo. Las ideas de Hutton chocaron con el punto de vista de los gelogos de su tiempo, entre los que todava 141

era usual considerar que la Tierra haba sido creada 6.000 aos antes de acuerdo con la narracin del Gnesis. Las ideas de Hutton eran diametralmente contrarias a muchas de las de sus contemporneos. El afirmaba que muchas rocas se haban formado por procesos sedimentarios. Pero aada que la consolidacin de esas rocas no se deba solo a la precipitacin acuosa sino tambin a la presin y a la temperatura. Afirmaba que, junto con procesos erosivos, existan otros causantes de construccin de montaas debidos al vulcanismo y a otros procesos en los que el calor central de la Tierra originaba nuevas rocas que elevaban la superficie terrestre. Estas nuevas montaas y otras formas terrestres eran luego erosionadas y depositadas como sedimentos en el mar, del cual podran luego emerger debido a procesos generados por el calor. Los procesos de erosin, transporte, sedimentacin y elevacin eran cclicos y se haban repetido muchas veces en la historia de la Tierra. Dada la enorme cantidad de tiempo necesario para esos ciclos, Hutton afirm que la edad de la Tierra deba ser inconcebiblemente larga. Las ideas de Hutton no tuvieron en su tiempo la influencia, que sin duda merecan, entre los cientficos europeos debido al estilo literario muy farragoso utilizado. Sin embargo la publicacin en 1802 de la obra de su amigo John Playfair Illustrations of the Huttonian Theory of the Earth, concisa y clara, hizo posible el conocimiento, 142

el entendimiento y la difusin europea de sus tesis. Hutton, al postular que los acontecimientos geolgicos se repiten indefinidamente a lo largo del "tiempo profundo" est aplicando al tiempo geolgico los principios newtonianos de la continuidad y extensin de las leyes fsicas a todos los rincones del universo. La Teora de la Tierra que haba propuesto Hutton postulaba tres elementos que sern objeto de crticas por unos y de desarrollo por otros: primero, la existencia de un foco de calor interno en la Tierra que consolidaba los estratos; segundo, la existencia real de continuos ciclos geolgicos, y en consecuencia de una uniformidad en la actividad de los agentes fsicos; y tercero, la necesidad de atribuir a la Tierra una edad indefinida, sin que se pueda demostrar que existe un principio y un final.

La aportacin gradualista de Charles Lyell


Los ltimos aos del siglo XVIII y primera mitad del siglo XIX marcan el inicio de la geologa moderna con el establecimiento de sus principios bsicos. Esta visin de conjunto est presente en los cuatro captulos histricos con que Charles Lyell prologa el primer volumen de los Principles of Geology (1830) y en las respuestas a este volumen del filsofo natural William Whewell (1794-1866).

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Lyell introduce un concepto cientfico y filosfico que es a la vez principio metodolgico y proyecto de investigacin traducido al castellano como Uniformitarismo. Este principio se presenta con varios significados: como uniformidad de ley (la invarianza histrica de las leyes de la naturaleza), uniformidad de procesos (el principio metodolgico de la simplicidad); como uniformidad de intensidad (referido a la tasa media de velocidad de los procesos, el gradualismo); y el cuarto significado, el ms problemtico, el de la uniformidad de estado o estado estacionario (el cambio en la Tierra se da de manera lenta, gradual y continua a lo largo del tiempo geolgico, pero no existe en estos procesos ninguna direccionalidad). Durante muchos aos, Lyell se opuso a cualquier tipo de direccionalidad en los procesos naturales y, sobre todo, de los procesos biolgicos. Por largo tiempo se mantuvo la idea de que la Tierra haba sido creada por Dios tal como la vemos y que slo haba acontecido un proceso de degeneracin. Las autnticas teoras orognicas, que implicaban la intervencin de una energa "constructiva" de la Tierra, no aparecen en el pensamiento geolgico hasta bien avanzado el siglo XIX. Cuando a la interpretacin de las causas de los terremotos y de los volcanes se aade la pregunta sobre el origen de las cadenas montaosas, empieza a plantearse la posibilidad de la existencia de procesos constructivos en la corteza terrestre. En lo que 144

respecta a la formacin de las montaas, Charles Lyell no pareci nunca demasiado preocupado por dar una explicacin, con tal de que no se acudiese a explicaciones "catastrofistas". Todo dependa de la continuidad de acumulacin de pequeos esfuerzos dilatados durante millones de aos. Desde este punto de vista, compar la formacin de las cadenas montaosas con el levantamiento isosttico de la pennsula escandinava.

Nuevos tiempos: nuevos paradigmas


En Espaa, las ideas de modernidad geolgica de Charles Lyell fueron introducidas tempranamente merced a la traduccin que Joaqun Ezquerra del Bayo (1793-1859) publicara en 1846 de los Elementos de Geologa. Pero en esos tiempos aparecen otros paradigmas cientficos que merecieron la atencin de los gelogos espaoles, como son los catastrofistas. No es posible entender lo que en las postrimeras del siglo XX supuso la geologa en Espaa sin acudir, aunque sea someramente, a una descripcin de los avatares de las ciencias de la Tierra durante el siglo XIX y el siglo XX. Para mayor claridad se ha sistematizado esta informacin en tres grandes captulos que agrupan a los partidarios de tres paradigmas explicativos del funcionamiento dinmico de la Tierra.

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Estas sistematizaciones tienen el peligro de mutilar la visin global pero introducen una mayor claridad expositiva.

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BIBLIOGRAFA sobre Steno


No queremos aqu ser exhaustivos, ya que no se trata de un trabajo de alta investigacin. Por ello, se resean aquellos trabajos ms relevantes que ayudarn, sin duda, a quienes deseen profundizar ms. En Internet es posible encontrar, en las palabras "Steno" y "Steensen" mucha ms informacin. Nos ceimos a citar las que siguen: Ediciones completas de las obras de Steno: Existen algunas ediciones (poco asequibles en Espaa) de las obras de Steno. Citamos las siguientes: Larsen, K. Y Scherz, G. edit. (1941-1947). Nicolai Stenonis Opera theologica. I y II. Hafniae. Maar, V. Edit. (1910). Nicolai Stenonis Opera philosophica, I y II. Copenhague. Se incluyen aqu los escritos cientficos. Scherz, G. (1952). Nicolai Stenonis Epistolae. Hafniae/Friburg. I.

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Nicolai Stenonis De Solido Intra Solidum Naturaliter Contento Dissertationis Prodromus. Ad Serenissimum Ferdinandum II. Magnum Etruriam Ducem. Florentiae, 4, pg. 1-78, 1 lmina y explicaciones de las figuras. Hubo reediciones en 1679, en 1763, en 1904 (facsmil) y 1910. III. Traducciones y extractos Hay reseadas nueve ediciones del Prdromo traducido a seis lenguas. De ellas no hemos encontrado ninguna traduccin completa al espaol. Hay tres traducciones al ingls (1671, 1916, 1968); una al francs (1757); dos al alemn (1923, 1967), y una al dans (1902), al italiano (1928) y al ruso (1957). Tambin hay dos ediciones de fragmentos: las publicadas por Elie de Beaumont en francs en 1832, y otra edicin de extractos de la versin latina (Florencia, 1842). IV. Estudios sobre Nicols Steno y su tiempo Adams, F. D. (1938). The birth and development of the Geological Sciences. Dover Publications, Inc., New York, 506 pginas (sobre todo, 358-363) Amors, J. L. (1978). La gran aventura del cristal. Editorial de la Universidad Complutense, Madrid, 327 pginas (sobre

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