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EL ABA GUARAN LA MAGIA DEL ATICO

Escritor: Ren Aguilera Fierro Pas: Bolivia

La nacin guarantica, llamada por los antiguos quechuas chiriguanos o chiriguanae, acepcin atribuida al Inca luego de someterlos al suplicio del fro. Aunque investigaciones recientes derivara de la mezcla de Sirions y Chaneses. Como fuere, Esta parcialidad aborigen se llama a s mismo Aba u hombre, tiene una serie de particularidades que la identifica de las dems tnias de la extensa llanura del chaco americano. El atico es una de las expresiones de alegra y jbilo del pueblo guaran, segn sea el acontecimiento, la celebracin se inicia con un ritual apropiado al momento. Atico quiere decir zapateo de muchos en grupos unidos en el monte, proviene del guaran Ati que significa reunin y Koo rboles, chaco, monte quizs Kau que quiere decir tomar bebida, por lo que Atico se traducira como danzar unidos en el monte bailar unidos mientras se bebe. La danza del atico se desarrolla en crculos, tomados de las manos, actualmente, se intercalan hombres y mujeres, mientras entonan una especie de canto. Durante los Aretes o fiestas, se bebe un licor de maz o de algarrobo fermentado, llamada cahuye o cang, en castellano equivale a chicha, se prepara en Yambuis o tinajas y se sirve en porongos y mates. La danza del atico es acompasada por el Pim Pm (bombo o tamboril) y el Mimby (flauta), durante el xtasis de la algaraba no es de extraar que los hombres irrumpan con japapeos reiterados, intermitentes y ensordecedores con lo que se pretende dar a la fiesta mayor realce y colorido. Es probable que al decir atico, se refieran al estado de mareo por el alcohol de las personas durante y despus de las fiestas, puesto que Ati tambin quiere decir Sienes. El atico, es la danza que se baila en todas las fiestas. Era costumbre celebrar el Arete anual en la plaza principal donde se tena semienterradas una batera de tinajas con chicha, los invitados de pueblos vecinos, deban permanecer en las cercanas durante la vspera. Al romper el da irrumpen a toda carrera y toman por asalto los yambuis, las destapan y beben en silencio, para luego dar lugar al baile y canto. En el centro de la Plaza a manera de Directores de Coros, dos de los ms ancianos sostienen el Yandgua, es un gran mazo de plumas de and dispuestas a manera de quitasol. Los hombres se cortan en redondo los cabellos sobre la frente hasta las sienes, mientras que el resto del pelo dejan crecer y curiosamente lo recogen en crculo sobre la cabeza, lo sujetan con una faja ancha y larga ordinariamente de color rojo, esta faja llaman Yapicana, no se dejan crecer vellos, en nios no usan ropa alguna, mientras que los adultos acostumbran llevar taparrabos tejidos de carahuatas (planta Bromileacea), los ms acomodados usaban, especialmente en viajes, coleto y unas bragas anchas y cortas hechas de piel de zorro, corzuela o de otros animales. La vestimenta de fiesta del hombre es el Tiru, muy ancho y bastante largo, le cubre todo el cuerpo a manera de cogulla, no tiene cuello ni mangas, es una frazada doblada y cosida por ambos lados, en las que se deja aberturas para introducir brazos y cabeza. Por su parte las mujeres no se cortan el cabello, excepto ciertas ocasiones, lo dejan ondear libremente por las espaldas, por delante les queda una coronilla oval, una vez crecido el pelo derecho y tieso, forma un copete parecido al de algunas aves, este corte se llama Yattira Normalmente, el peinado consiste en dividir los cabellos en dos mechones y lo anudan en la frente, el vestido se conoce como Tipoi,

es un ancho costal abierto en ambos extremos, se sostiene solo en uno de los hombros, cae suelto cubrindole hasta media pierna. En las faenas caseras, el tipoi es bajado y ajustado a la cintura quedando el dorso descubierto. Tanto el Tiru como el Tipoi son de algodn, teidos de color turquino oscuro o de amarillo. Las Kuas y Kuatais, seoras y jovencitas, gustan arrebolarse el rostro con aceites y uruc como colorante rojo, ornarse el cuello y muecas con conchitas, piedrecillas de color y otros abalorios consigan. La danza se organiza de la siguiente manera, los hombres forman una rueda, las Kuas (mujeres) tomndose las manos forman otro crculo alrededor de los varones, las mujeres usan alrededor de sus sienes una especie de corona de color rojo y por detrs penden varios coloridos cordones que terminan en borlas, este adorno es exclusivo del Arete. El baile de los hombres consiste en doblar y enderezar la pierna derecha, guardando el comps de los Yandguas, mientras que el baile de las mujeres consiste en dar alternativamente un paso hacia atrs y otro hacia delante, acompandolo con una leve inclinacin del cuerpo. El canto es una secuencia informe de tonos, difcil de describir, la msica, danza y libaciones cesa al cerrarse la noche, para empezar con nuevos bros a la maana siguiente. El Arete guasu o fiesta grande del carnaval dura varios das, al agotarse la chicha de la plaza acuden a las reservas que se encuentran en los diferentes ranchos Chiriguano es palabra quechua que significa Chiri fro y Guano estircol, termino despectivo con el que los hombres de los Andes denominaban al poblador de la selva. El quechua y el aymara llamaba en general a estos habitantes con el apelativo de Chunchu que quiere decir incivilizado, salvaje. Mientras que l se llama a s mismo Aba o kumbae, es decir hombre. Los adultos, se horadan el labio inferior y se colocan una Tembeta, especie de botn de hueso, madera o de metal, la tembeta es smbolo de dinasta, nobleza y superioridad respecto a las dems tribus, adems de ser un adorno muy apreciado por ellos; Tembre significa labio y ta se expresa con un sufijo de futuro, en este caso en alusin a la proyeccin de casta y solemnidad ms all del tiempo. Para el pueblo guaran Tumpa es el Dios Supremo y todopoderoso, sin embargo, no tienen templos, altares, dolos ni vestigio de religin alguna, pero creen en el Aa o alma de cada ser viviente, mientras que el Ipaya, es el brujo, sabio o mdico, encargado de insertar las Tembetas, esta operacin se la practica desde nio. La autoridad mxima es el Tubicha o Capitn Grande, esta es una jerarqua hereditaria, esta refrendada por la Tembeta, el Capitn es consagrado en una gran asamblea de todas las parcialidades de su dominio y el encumbramiento se hace mediante una Ceremonia de Coronacin llena de simbolismos y actos deslumbrantes dirigidas por el brujo. de Las armas del aba guaran son las flechas y la lanza, utilizadas en la pesca, la caza y la guerra, se construyen del corazn de maderas duras, son delgadas, agudas, en las puntas terminan en forma triangular y dentellada en las esquinas, para que una vez hincada no pueda arrancarse. Los pueblos guaranticos se armaban para vengar los robos, raptos, hechiceras y luchar contra los Karais u hombres blancos, defendan sus tierras y su preciada libertad. Karai en guaran significa ladrn, sagaz, pcaro.

Guaranes Esclavitud, Religin y El arete GUASU


Dom, 2008-12-07 01:00 | carze La Prensa - Revista Domingo Guaranes Esclavitud, Religin y El arete GUASU ESCLAVITUD La utopa del hombre sin dueo De nias, las mujeres comienzan como empleadas de la casa o nieras y los hombres, como mozos de mano, es decir, realizan mandados menores para los hacendados. La situacin jurdica de los nios y adolescentes es precaria Por la noche, los guaranes hablan con la naturaleza. Apoyados en los troncos que sostienen sus chozas oyen el eco nocturno del Chaco y contestan con sonidos de onomatopeya: guyra llaman al pjaro, mboi nombran a la vbora. La noche fresca es para ellos y sus sueos; el vaho hmedo y ardiente del da es para el trabajo. Desde las cinco de la maana, los guaranes abandonan sus camas a veces de palo, otras de hierro instaladas en el patio de sus chozas y que sirven para toda la familia. Despiertos, arran a las adormiladas vacas petrificadas sobre el granito rojo del camino. Los chivos y los cerdos comen todo lo que imprime color: ramas bajas de tajibos, churquis, sotos y algarrobos, y los nios, que bordean las quebradas para encaminarlos, se alegran estirndoles las colas. Sus madres acarrean agua a las cocinas de las haciendas, y el tiempo para los guaranes fluye lento y casi en silencio, cuidando propiedades de otros, vigilando animales ajenos, sembrando y cosechando en tierras extraas. En las haciendas En el mundo atrasado y sin electricidad (si no se tiene un motor-generador propio) de las haciendas del Chaco, el nico vestigio de modernidad son los caminos: llenos de polvo en tiempo seco y ros de caudal espeso en poca de lluvia. Ah las relaciones de trabajo tambin son rudimentarias, las labores comprenden actividades de cuidado de las casas de los patrones, faena bautizada como cacero; el cuidado de los potreros, que son las granjas de animales; el campear o el vaquero, que es pasteo del ganado vacuno, adems de otras faenas de mantenimiento y limpieza de la tierra, conocidas como carpir, sin contar la siembra o la cosecha, de acuerdo con la temporada. Rogelio Molina, empleado de la hacienda Iguembito, ubicada en el municipio de Huacareta, en la provincia Hernando Siles del departamento de Chuquisaca, cuenta en un acento mezcla de castellano del Chaco y guaran: Treinta y tres aos he

trabajado aqu, para Federico Reynaga (propietario), como mi padre trabaj para el padre del hacendado. En este tiempo, Rogelio comenz ganando tres bolivianos como vaquero o cuidador de ganado vacuno. Para mantener a sus 13 hijos lograba una renta de 200 o 150 bolivianos: Me descontaba lo que sacbamos arrocito, eso anotaba, dice, y recuerda que las labores domsticas realizadas por su esposa en la hacienda nunca merecieron reconocimiento alguno. Ni un centavo, nunca le han pagado. Sedados por el calor de medioda, Fortunato Silva y Victoria Mndez, padres de ocho hijos, se apoyan contra la cerca de madera y alambre que delimita la hacienda en la que trabajan y explican, en un guaran cerrado y puro, que en la hacienda de Crispn Prez, ubicada tambin en Huacareta, por sus faenas reciben uno o dos kilos de arroz. Nunca percibieron dinero. Para mejorar en algo la situacin, la familia accedi a caceriar, por diez bolivianos al da, el terreno de Amelia Lpez; por eso, ella, su esposo y sus hijos caminan una hora y media cada da, dejando a un miembro de la familia al cuidado de su casa. Despus de reconocer la regin del Chaco, se hace evidente que est llena de realidades de ese tipo; de condiciones precarias de trabajo y, por consiguiente, de vida, de familias guaranes sometidas a una situacin laboral signada histricamente por el abuso y por la marca de la servidumbre y el patronazgo, que las ha hecho cautivas en su propia tierra. Estas prcticas siguen vivas en las provincias Luis Calvo y Hernando Siles del departamento de Chuquisaca; Cordillera de Santa Cruz y Gran Chaco de Tarija. Un estudio del Ministerio de Desarrollo Sostenible (2005) indica que 200 familias estaran en condicin de cautiverio en Huacareta y en Alto Parapet (Santa Cruz) de los 2.336 habitantes guaranes, se cree que 449 familias son cautivas. El proyecto Tierra (2005), citando otro diagnstico del Consejo de Capitanes Guaranes de Chuquisaca (CCCh), estableci que en las zonas de Aimbo, Huacareta, Muyupampa, Ingre y Boicobo (Chuquisaca) se tenan 39 haciendas que mantenan a 157 familias empatronadas, lo que haca un total de 942 personas viviendo en calidad de servidumbre. Los trminos laborales que se conocen obedecen a arreglos por un pago jornal incomprensiblemente saldado una vez al ao. Situacin que no slo vara de acuerdo con la hacienda, sino de acuerdo con condiciones de gnero y etarias: las mujeres ganan la mitad que los hombres; los nios y los ancianos la mayor parte de las veces no ganan nada. Adems, los ajustes son el resultado de la suma en la que se consignan tems como adelantos o pedidos de vveres, que por lo general arrojan cifras rojas para los empleados guaranes, por lo que terminan con deudas en lugar de ganancias. Las cocinas de las haciendas se repiten una tras otra: paredes de adobe llenas de holln, ollas de aluminio sobre las cocinas de barro y una fila de tres o cuatro mujeres pelando man, cociendo maz, lavando yuca, trayendo agua limpia, llevando agua sucia, cada da, durante toda la jornada, como Virginia Molina, empleada de la propiedad Iguembito que trabaj 12 aos levantndose a las cinco de la maana. De nias, las mujeres comienzan como empleadas de la casa o nieras y los hombres, como mozos de mano, es decir, realizan mandados menores para los hacendados. La

situacin jurdica de los nios y adolescentes es precaria, pues muchos se encuentran sujetos a los patrones mediante inciertos nexos de padrinazgo. Yo les he criado, su pap y mam han muerto, y se han quedado con nosotros, explica Humberto Lpez, propietario de la hacienda El Vilcar, e indica que por eso tiene una familia de guaranes a su servicio. Por esto, las relaciones de servidumbre se difuminan con las relaciones de parentesco: Ya me he acostumbrado a ellos (a los patrones) como pap, como mam, como abuelitos. Aqu noms me quedar con los abuelitos hasta que se mueran, se resigna Eriberta Montes, guaran que creci en el predio y que ahora tiene seis hijos, que tal vez sean otro eslabn ms que perpete el trabajo de su madre y sus abuelos. Sin embargo, la amabilidad del trato entre empleador y empleado tiene lmites claros cuando se ve el traspatio en el que Eriberta y sus vstagos duermen; ah los cueros de oveja les sirven de camas. Ante esto suena hueca la promesa del hacendado de brindarles tierra para levantar una casa. En otros trminos, la crianza de los nios implica el inicio temprano de la faena en las haciendas, como Virginia Parare, hija de trabajadores de la propiedad Iguembito que comenz de nia como empleada domstica y a los 15 aos se volvi cocinera. Un ejemplo ms evidente es el de Rosi Silva, empleada de la hacienda Voyguaz, de Juan Ortiz; ella y su hermano menor fueron cedidos al patrn: Mi mam nos ha entregado a los dos, mi hermano se ha quedado con el patrn y tiene 12 aos. Y tu hermano no quiere dejar el predio? Tambin quiere salir, pero no lo dejan, l quiere estudiar. Con el tiempo, el mundo de los nios es igual al de los adultos. Los hijos de Fortunato Silva: Carmelo, de ocho aos, y Miguel, de diez, responden mientras se toman un descanso que despus de carpir los terrenos de Amelia Lpez se ocuparn del cuidado de los animales. Cuntos animales debes cuidar? Cuntos sern, pues, son vacas, caballos, gallinas, pavos, enumera Miguel. Y van a la escuela? No, no va nadie. Y prefieres el colegio o prefieres carpir? Prefiero carpir, contesta, entonces se incorpora y escupe entre sus manos para asir el mango de la picota. Pero, el dinero esquivo y mtico por fin llega a los guaranes. Producto de conciliaciones laborales, el Estado boliviano e instituciones como la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y el Proyecto Pueblos Indgenas y Empoderamiento, financiado por la Cooperacin Suiza, lograron que se hiciera efectivo un primer pago de 23.300 bolivianos, el 6 de noviembre de 2006, a ocho trabajadores de la hacienda Casa Alta, ubicada en el municipio de Huacareta, propiedad de Romn Reynaga. De las 53 haciendas grandes, a la fecha se ha logrado conciliar procesos de pago con el 70 por ciento de los propietarios, pero algunos todava rehyen a su responsabilidad. (Marielle Cauthin) Tres departamentos donde el sentido del iyambae todava no est vigente por la prctica de los hacendados o karai Para los guaranes, el sentido de libertad forma parte de su vida. Por eso se hacen llamar iyambaes, hombres sin dueo, algo que es inmanente a una persona, por lo cual un individuo procura ser l mismo, pese a las presiones y el sometimiento externo. No obstante, iyambae an es una palabra lejana para muchos guaranes que habitan el

Chaco boliviano. En las provincias Luis Calvo y Hernando Siles, en el territorio chuquisaqueo, por ejemplo, la esclavitud an es prctica comn en las haciendas; tal como muestra el reportaje principal de estas pginas. En Alto Parapet, provincia Cordillera del departamento de Santa Cruz, la situacin no cambia e incluso ha provocado la oposicin de los hacendados y ganaderos a las inspecciones del Instituto Nacional de Reforma Agraria para el saneamiento sus predios y la verificacin de la existencia de servidumbre. En el Chaco yacuibeo de Tarija tambin hay guaranes cautivos. El capitn grande Quintn Valeroso revela que as sucede en la hacienda Laguna Seca, donde hay parentelas empatronadas que se hallan cercadas, imposibilitadas de salir y que trabajan para el propietario en contra de su voluntad y con la vulneracin de sus derechos fundamentales. Son entre ocho y 13 familias. Esto se repetira en la comunidad de Caiza, en una hacienda karai (blanca). El Gobierno ha propuesto recientemente el Decreto Supremo 29802 para presionar ms a los hacendados a dejar de lado esta tenencia ilegal de indgenas. Con esta normativa ha ampliado las competencias del Instituto Nacional de Reforma Agraria para que revierta las tierras en las cuales se establezca la presencia de esta forma de esclavitud que todava asola al mundo guaran. RELIGIN La huella de Fray Quebracho San Antonio, en la tarijea Villamontes, es una de las poblaciones guaranes ms antiguas que fue abordada por las misiones catlicas, en el siglo XIX. El santo del mismo nombre es adorado por sus habitantes. Pero la primera capilla fue abatida por los vientos hace unos 15 aos. Hoy slo queda de ella una pared de adobes que incluso sirvi de ambiente para la escena de una pelcula sobre la Guerra del Chaco sujetada por unas cuantas vigas de madera, mientras los pobladores an siguen esperando el cumplimiento de los lderes municipales y prefecturales para reconstruirla como en sus mejores pocas. Se cay por la falta de mantenimiento. Era un tesoro de nuestros bisabuelos, asegura Brgida Trrez, quien ingresa a su casa cercana a la capilla y muestra las razones de su devocin: una pequea efigie de San Antonio y una estatua de la Virgen de Urkupia. No soy cochabambina, soy guaran de cepa, visto tipoy, sin embargo la Mamita me ha robado el corazn. An no borra de su mente el da en que junto a su amiga la madre del actual Capitn Grande villamontino quisieron evitar la cada del techo de la baslica. Nadie nos hizo caso. El catolicismo es la religin que manda actualmente entre los guaranes tarijeos. La cruz intent asentarse en sus territorios desde la Colonia, aunque la rebelda de los originarios retras el evento. Segn el antroplogo Wigberto Rivero fueron muchas las entradas de los religiosos que queran pacificar y convertir a los indgenas e impedir las acciones militares espaolas. En 1607 fue el intento de los jesuitas Samaniego y Oliva; en 1609, un grupo chiriguano sali hasta la ciudad de Chuquisaca para pedir que les dieran sacerdotes que enseen la fe catlica, lo que parece que era ms para obtener objetos elaborados con metales y otros.

Recin en 1631 se volvi a tener contactos con los chiriguanos, lo que provoc la muerte de los curas Gregorio de Bolvar, Juan Snchez y Luis de Jess. Durante el siglo XVII los jesuitas y durante el siglo XVIII los franciscanos entablaron con los chiriguanos una relacin difcil, en la que por momentos los religiosos eran bien recibidos para luego ser desterrados o muertos en algunos casos, o eran simplemente rehuidos o buscados y rogados para que se naturalicen entre los originarios. As, los guaranes entonces llamados chiriguanos fueron cediendo ante lo catlico, en detrimento de sus creencias ancestrales. Por las urbes chaqueas de Villamontes y Yacuiba y sus poblaciones rurales aledaas cunden los templos que enarbolan sus crucifijos en la cima. Muchos lucen nuevos; los antiguos, los que vieron nacer a esta religin en las tierras guaranes tarijeas, se cayeron de viejos, o por la falta de cuidados, o por el ataque paraguayo durante la Guerra del Chaco (1932-1935). As pas con el de Tarair, del cual solamente restan escombros y unas cuantas paredes inclinadas hechas con barro y paja. El capitn grande de Villamontes, Alberto Viorel, cuenta que ste fue el escenario de un milagro en medio de la contienda blica entre Paraguay y Bolivia. Los paraguayos creyeron que en el interior de la capilla franciscana estaba oculto un grupo del Ejrcito boliviano. Y por ello la derribaron a plan de morteros. Grande fue su sorpresa cuando descubrieron que no haba nadie. Excepto un Jesucristo crucificado que qued intacto, al que no le lleg ninguna de las bombas. Ahora esa imagen se encuentra en la nueva baslica, que se halla a pocos metros de los restos de su antecesora, de donde segn las leyendas locales emerge un cura sin cabeza que es catalogado como muy malo. Los pobladores afirman que en ese sitio hay un tapado de oro. Nadie se anima a frecuentarlo o destaparlo. Alejandro Romero, miembro del Concejo de Sabios de los guaranes yacuibeos, prefiere marcar una lnea fronteriza imaginaria con el catolicismo. Adorbamos a nuestro Dios ms antes de que los sacerdotes llegaran aqu. Somos diferentes. Pero precisamente en esa zona tarijea es donde un religioso se gan el cario y el respeto de los lugareos de la comarca de Aguayrenda, Oliverio Pellicelli, ms conocido como Fray Quebracho, de quien hoy se tiene un busto al ingreso de la baslica de la aldea de sus amores, donde igual se erige el inmueble que es la sede social de los originarios de Yacuiba. Este franciscano que dej de existir en junio de 1993 es designado como el Cura del Chaco. A tanto lleg su influencia que fue el compositor del Himno a la Provincia Gran Chaco. Como relata la web del municipio: A Pellicelli le teman, especialmente los concubinos que no regularizaban su situacin matrimonial; pues no perda ocasin para exhortarlos con indirectas. Por eso y por la disciplina que exiga en la misa, tanto a nios como adultos, lo respetaban; pero lastimosamente no lo comprendan. Y por ello se le recuerda con el nombre de esa madera, el quebracho, simple, sencillo, comn, sin artificio. El evangelismo no logra quebrar esta doctrina. Viorel calcula que 10 por ciento de los guaranes villamontinos son protestantes. Las sectas aumentan: antes eran unas tres y ahora llegan a 30; pero hay pueblos que las rechazan. Yacuiba brinda un similar diagnstico. El capitn comunal de Pananti, Claudio Perasi, sentencia sin dar resquicio a la dubitacin: Aqu somos catlicos. Mximo unas tres familias (de 30) son

evanglicas. A pesar de la no presencia de una iglesia, los guaranes panantinos son pacientes y celebran sus casamientos luego de reunir a unas cinco parejas de novios y convocar a un padre que los bendice en la escuela local. El experto del Centro de Estudios Regionales de Tarija Rubn Cuba dice que una de las consecuencias de la inmersin catlica en el mundo guaran ha sido la cristianizacin de sus dioses y leyendas. Y Rivero afirma que la evangelizacin es ms fuerte en Chuquisaca y Santa Cruz, donde la presencia de religiones pentecostales se debe a que ellas se han ido empalmando con el carcter cultural guaran: insisten en la palabra en don de profeca y en el curanderismo disfrazado de don de sanacin, que podran ser psicolgicamente semejantes a las experiencias de su religiosidad ancestral que se pierde en los tiempos. ELl ARETE GUASU La pelea a muerte entre el tigre y el toro Feliciano Segundo se frota las manos a fines de ao. Es la poca que anuncia la llegada del Arete Guasu o Fiesta Grande de los guaranes, que coincide con la fecha del Carnaval. Es el tiempo cuando empieza a armar sus famosas mscaras de madera, yeso y cuero que acompaarn a las comparsas que escenifican la lucha entre el tigre, que personifica al guaran, y el toro, que representa al espaol invasor. En la aldea de Aguayrenda, en Yacuiba, en el Chaco tarijeo, l desarrolla en un taller su arte por ms de un quinquenio. Mi abuelo era artesano, ahora enseo a otros a que puedan hacer esto que yo hago para recordar a mi abuelo. La capacitacin lleg con el apoyo del Centro de Estudios Regionales de Tarija (Cerdet). En medio de cepilladoras, taladros, cavadoras, madera de toborochi y otros rboles y la habilidad de sus manos, Feliciano tambin fabrica instrumentos de percusin, como bombos, para las fiestas navideas. Sus dems caretas tienen que ver con el cuchi-cuchi, el bufn de la fiesta que pinta con tinta negra y holln a la gente aburrida o que no celebra con los concurrentes; los aa aas o las almas de la festividad; los iyas o espritus de las cosas; las tigresas o reinas carnavaleras; los monos y hasta una mscara de un hombre blanco, un patrono que porta un bigote ligero, es el smbolo del karai. En Yacuiba, el Arete Guasu convoca a miles de visitantes nacionales y extranjeros cada ao. Tambin viene gente de todos los pueblos guaranes del pas y hasta de otras naciones, dice el capitn grande Quintn Valeroso. En Villamontes, desde hace tres aos que se pretende lo mismo. Antes lo administraban las Organizaciones Territoriales de Base (OTB). Ahora buscamos que nos reconozcan como uno de los centros principales donde se desarrolla la Fiesta Grande, sostiene el capitn grande Alberto Viorel. El evento igual cuenta con la colaboracin econmica de alcaldas y ltimamente de la Prefectura. Vemos al turismo como una posibilidad econmica regional. El Cerdet explica que el Arete Guasu inicia en febrero, cuando florece el taperigua o Carnaval, celebracin que por influencia de misioneros y colonizadores criollos se adapt al calendario cristiano y se basa en la convivencia para celebrar la cosecha del maz y el fin del ao agrcola. El primer acto de esta reunin es la extraccin del

smbolo del Arete (un arco de flores). El delantero del baile saca la rueda y en fila los bailarines recorren el terreno. Cuando hallan el smbolo, danzan alrededor mientras que el arete-iya, el dueo del Carnaval, y sus colaboradores instruyen a las cuas solteras de cargar el smbolo y guiar la procesin hasta colocar el arco en un lugar visible. El baile generalmente es una rueda intercalada por danzarines de ambos sexos. Los varones nunca pueden agarrarse las manos. Las tonadas se realizan con la temimbi o flauta que posee cinco perforaciones en la parte delantera y hecha con caas huecas o takuaras y tubos de plstico, y la angua o caja que es fabricada con el timboy, un rbol de madera blanda y blanca; para cubrirla se prefieren los cueros de animales silvestres que son los que mejor suenan. El nmero de cajeros es una referencia de la calidad de la fiesta. Y aunque parece montono, las melodas del Arete pasan del centenar y no se repite una meloda anteriormente tocada. La vestimenta tpica de la mujer para la ocasin es el tipoy, aunque ms adornado y colorido que el comn o diario. Lo mismo sucede con las chaquiras (collares) que utilizan las cuas con las fiestas, antiguamente elaboradas de granos de cachira, conchas y piedrecitas de colores. Muchas mujeres portan collares con monedas antiguas de plata que datan de fines del siglo XIX, cuando los hombres guaranes iban a trabajar en la zafra de azcar en el norte argentino y en Bermejo, Tarija. El maquillaje se ha vuelto recatado; 20 aos atrs, hasta los hombres se pintaban la cara con crculos rojos y las cejas de color morado. La pintura antigua era de uruc, pero hoy se usan tintes. Y los personajes? Los aa aas son hombres enmascarados vestidos con ropa vieja y representan a los espritus de los ancestros. Su comportamiento parece una mezcla de bufn y autoridad. Portan un bastn de mando que es una planta de maz, caa o itapallo. Tienen mucho cuidado de no ser identificados. El que pretende ser aa aa tiene que elaborar su mscara en secreto, a escondidas. Luego est el cuchi-cuchi, interpretado especialmente por los nios o jvenes varones que se embarran con lodo y luego persiguen a las mujeres para ensuciarles el vestido, y hacen travesuras con los ms serios. Y un elemento que no puede faltar es la chicha cangui, la de maz. El acto central es la lid entre los disfrazados de tigre y toro. Cuando entra el tigre en el baile se nota un cambio en el ritmo de la msica, como advertencia de lo que va a pasar. Antes de la pelea, los aa aas lo provocan. La pugna se termina cuando el representante felino vence a su enemigo y carga a su presa, como una escenificacin del triunfo del guaran sobre el colonizador blanco llegado de Espaa. Al terminar, los participantes deben ir al ro para baarse y botar sus mscaras, algunos instrumentos y smbolos. Esto se hace ro arriba para asegurar que el nuevo ao sea abundante y que la fiesta vuelva. As es esta costumbre guaran que ha logrado pervivir en el tiempo.